Vous êtes sur la page 1sur 10

Cuerpo y nacin en Colombia

El fin del periodo colonial espaol en Colombia abri el camino para que las lites
polticas y econmicas se abocaran en el proyecto de ser un Estado Nacin
civilizado y moderno, emulando a

potencias industriales como Inglaterra, y,

posteriormente, Francia, Alemania y Estados Unidos. As pues, fueron las lites


decimonnicas las encargadas de elegir no slo los smbolos nacionales: himno,
escudo, bandera, etctera, y el sistema de administracin pblica, sino tambin de
elegir las tradiciones que haran parte del imaginario colectivo y que definiran al
pas en su inmaterialidad. En otras palabras, crearon el Estado y la Nacin.
Entendindose, el primero como rgano regulador de la administracin de un
pas, y la segunda como conglomerado de tradicin, cultura e identidad de una
sociedad.1
En este orden, la construccin del orden poltico en el siglo XIX involucraba la
inclusin y exclusin de elementos constitutivos del Estado, tratando de
homogenizar, bajo una serie de cnones, la sociedad decimonnica colombiana,
tarea difcil de realizar en un pas con significativas diferencias sociales, polticas,
culturales, econmicas y raciales. Sin embargo, no hacerlo significaba perecer en
medio de la barbarie que le haba caracterizado desde pocas coloniales. Marco
Palacios, historiador experto en temas relacionados con la tradicin y construccin
del pas, dice al respecto:
El dinamismo de la revolucin capitalista puso a las clases dirigentes
colombianas ante lo que vieron como una disyuntiva inexorable: integrarse al
1 MADRIGAL GARZN, Alexander Emilio. La formacin del estado-nacin en Colombia
durante el siglo XIX: el trazado histrico-social de la institucin del orden poltico.
Perspectivas Internacionales online, Ene-Jun 2012, vol. 8, no. 1citado 2016-20-04, pp.
198-219. Disponible en:
http://revistas.javerianacali.edu.co/index.php/perspectivasinternacionales/article/viewFile/1
004/1571

mundo industrial avanzado o perecer en medio de la barbarie insular. Para


incorporar el pas al sistema mundial era indispensable, una vez ms, copiar
los modelos polticos, institucionales y econmicos de Europa y los Estados
Unidos.2

Sin embargo, no exista un consenso entre cul era el contenido real de tales
modelos, adems que cambiaban aceleradamente, inconveniente que le costara
al pas, hasta hoy da, una inconclusa construccin del Estado Nacin y, en
consecuencia, una dbil identidad nacional. As pues, el xito de esta frmula
hacia la modernidad, significaba la construccin de una nacin prspera y
democrtica, que encontrara en las caractersticas mismas de la poblacin y del
territorio, sus principales inconvenientes, situaciones que comenzaron a advertirse
desde la independencia:
La inmensidad de una geografa accidentada en relacin con la escasa
poblacin; la pobreza secular; el desbarajuste de las estructuras de la
administracin pblica agravado por las ambiciones y rencores que, anidados
primero en el corazn de las elites arrogantes, se filtraran, bajo la forma de
sectarismos rojo y azul, desde las ciudades a los vecindarios ms apartados y
humildes.3

Y son justamente estas discrepancias entre las lites las que llevaran al pas por
todo un recorrido de violencia. Representadas en un comienzo como formas de
diferencias polticas, luego tendran repercusiones econmicas y sociales que
vincularan a toda la poblacin. Este aspecto es de relevancia en cuanto se
entiende que las disidencias de diferentes ndoles, sobre todo en la organizacin y
administracin del Estado, llevaran a las lites a actuar de acuerdo a la
2 PALACIOS, Marco. Entre la legitimidad y la violencia. Colombia, 1875-1994. Bogot:
Editorial Norma, 2007. p. 12.
3 Ibdem.

vinculacin poltica de su partido (liberal o conservador), pero que obedeceran en


el fondo a una oposicin arraigada frente a las posturas polticas de sus
adversarios.
As las cosas, las cabezas polticas del pas para el siglo XIX, pretenderan a toda
consta ingresar a las dinmicas polticas, econmicas, e incluso sociales, que
gobernaban en el mbito internacional. Construir el Estado Nacin significaba
dejar atrs muchas tradiciones y comportamientos que simbolizaban el atraso en
el que estaba inmiscuido el pas, para darle paso a los nuevos aprendizajes, que
giraban en torno a un objetivo claro: modernizar, civilizar.
Modernidad, tradicin y civilizacin
El origen de la Modernidad puede situarse en la Francia del siglo XVIII, con el
proceso filosfico de la ilustracin. Desligndose de la monarqua del antiguo
rgimen, el movimiento filosfico de la ilustracin pretenda hacer una crtica
profunda al sistema de gobierno de ese momento para postular la razn como
camino hacia la democracia y el Estado moderno. La razn entonces se
configuraba como fuente de luz, de ciencia, frente a las fuerzas de la tradicin que
pretendan sucumbir al pueblo en la ignorancia y las supersticiones.4
En este orden de ideas, la modernidad surge consecuencialmente articulada con
la idea de cambio, de revolucin, de progreso. Sin embargo, esto no quiere decir
que rompa de manera radical con las tradiciones establecidas hasta el momento,
pero s con las que se consideraban un impedimento para el desarrollo y el
avance, como lo fueron en su momento la iglesia catlica y el conjunto de polticas
de Estado que se oponan al progreso que la modernidad supona.

4 CANCINO, Hugo. Modernidad y tradicin en el pensamiento latinoamericano en los


siglos XIX y XX. Disponible en: http://www.insumisos.com/lecturasinsumisas/Modernidad
%20y%20pensamiento%20social%20latinoamericano.pdf

El discurso de la Modernidad asumi un carcter universalista al


conceptualizar al mundo como "Humanidad", como fraternidad de todos los
hombres, ms all de sus identidades tnico-culturales, o creencias religiosas.
Todos ellos mediante el uso de la razn podan transformar sus mundos,
"civilizar" es decir hacer habitables los espacios "salvajes", edificar sociedades
civiles, contornos organizados, racionalmente y alcanzar la felicidad.5

En suma, la modernidad se presentaba como anttesis de la tradicin, pero ms


que tradicin, del tradicionalismo de una sociedad acostumbrada a obedecer, a
actuar sin cuestionar, a la ignorancia. Es as como la tradicin se define como
inmovilismo, prejuicio, supersticin, reproduccin de los sistemas de valores y
actitudes de pasado remoto. La tradicin sera como la pre-historia de los pueblos
y sociedades6. En otras palabras, tradicin es oscuridad y dominacin por parte
de las clases dominantes; modernidad en cambio es luz, es razn.
Para el desarrollo y construccin de la modernidad en el pas, es importante
destacar que las lites dominantes, contrario a cmo surgi en Europa, no
pretendan desligarse de la tradicin catlica que haba caracterizado al pas
desde la colonia, sino todo lo contrario, ser catlico era una caracterstica del
sujeto moderno. Podra considerarse como una Modernidad incompleta, dado que
asumieron los avances cientficos y los progresos tecnolgicos europeos, pero no
asumieron los valores, polticas, cultura polticas, en definitiva, todo lo referente a
la democracia y al pluralismo de la Modernidad occidental. 7 Ahora bien, s se
gener un rechazo hacia cierto tipo de tradiciones, sobre todo a la tradicin
cultural indgena.

5 Ibdem.
6 Ibdem.
7 Ibdem.

Al asumir las lites la Modernidad europea, cmo el nico modelo vlido para
construir el Estado, el sistema poltico, la cultura, para ser parte de las
naciones civilizadas siempre en camino hacia el progreso, los pueblos
indgenas fueron considerados como representantes de los espacios
salvajes Los pueblos indgenas son entendidos como expresiones o
remanentes de la barbarie8

Es justamente el miedo a la barbarie lo que hace actuar a las clases dominantes


en contra de la tradicin indgena. Cuanto ms indgena sea el pas, ms cerca
est de la in-civilizacin, y por tanto de la modernidad. En medio de esa lgica, se
ponen en marcha polticas de educacin y progreso que, desde lo econmico
hasta lo social, pretendan eliminar cualquier rasgo primitivo de la sociedad
decimonnica colombiana. Todo ello con la intencin de moldear sujetos en la
modernidad, partiendo de la premisa que cualquier actitud o comportamiento
poda civilizarse.
Con todo, la modernidad implicaba civilizacin. Y este ltimo trmino es clave para
entender el comportamiento y medidas que sitan a las lites del siglo XIX como
promotoras de una nueva historia nacional, en la que la principal caracterstica de
la poblacin eran una serie de comportamientos civilizados que reflejaban la
modernidad del pas.
Ahora bien, qu se entiende por civilizacin? El concepto puede referirse a
muchos aspectos
tanto al grado alcanzado por la tcnica, como al tipo de modales
reinantes, al desarrollo del conocimiento cientfico, a las ideas religiosas y a
las costumbres. El concepto puede referirse a la forma de las viviendas o a la
forma de la convivencia entre hombre y mujer, al tipo de las penas judiciales o

8 Ibdem.

a los modos de preparar los alimentos. Para ser exactos, no hay nada que no
pueda hacerse de una forma civilizada y de una forma incivilizada

Siguiendo este concepto, que era el que gobernada el imaginario europeo del siglo
XIX, en el pas se inician campaas civilizatorias desde diferentes campos. Uno de
los ms comunes, y que tendran su auge en la segundad mitad del siglo XIX y
hasta bien entrado el siglo XX, es el de la urbanidad, a cargo de una serie de
textos: los manuales de urbanidad. Qu eran? Los manuales eran escritos
publicados por personas que se consideraban con competencias intelectuales,
humansticas y empricas por encima de la media y, en consecuencia, con las
capacidades suficientes para instruir a las gentes en la formacin de un sujeto
moderno, civilizado.
Urbanidad y manuales de urbanidad
La urbanidad nace como una solucin al problema de barbarie que atravesaba el
pas para el siglo XIX. Siendo ella la encargada de formar nuevas actitudes,
valores y comportamientos en un Estado al que le importaba de sobremanera la
apariencia, sobre todo, porque en su imaginario, y siguiendo la idea de civilizacin,
ello representaba la entrada a un nuevo mundo, al mundo modernizado. El medio
para lograrlo se materializ en una serie de escritos que eran publicados por un
grupo de hombres que pertenecan a la lite y cumplan una serie de
caractersticas, entre ellas: saber leer, escribir, tener acceso a la educacin, haber
viajado y conocido otras culturas (que usaban como referente) y llevar una vida
ejemplar. Todo esto les permita hablar sin recelo de lo que, a su parecer, estaba
mal en la cultura colombiana y mostrar el camino a seguir para cambiarlo.

9 ELAS, Norbert. El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y


psicogenticas. p. 57.

La urbanidad entonces representaba, por un lado, el deseo por lograr la


modernidad que el pas no posea en su esencia, pero por el otro, se nutra de
ideas tradicionales, no modernas, que encuentran su justificacin en el propio
proyecto social de los grupos dirigentes 10. As pues, los manuales de urbanidad
tuvieron la funcin de crear un sujeto catlico, burgus, civilizado, urbano y de
raigambre hispana11. En otras palabras, para que el discurso moderno que
propone la urbanidad sea recogido, aprendido y enseado es necesario que no se
desligue de la condicin tradicional de catlico que posee el sujeto a educar 12.
Siguiendo esta lgica, los manuales describen explcita y detalladamente cada uno
de los puntos necesarios para formar un ciudadano/a moderno/a, buscando la
interiorizacin de sus normas en el sujeto presto a formar, al punto de volverlos
parte de su cotidianidad. Interesados en proponer modelos de comportamientos
que acataban siempre el buen todo y la sobriedad en las acciones, los manuales
centran su atencin en el cuerpo como objeto que materializa y refleja la cultura de
la Nacin, de ah que el inters por modificarlo y ajustarlo a sus intereses sea de
una importancia relevante.
El proyecto moderno, de origen eurocntrico, implica una configuracin del
cuerpo afn a un modelo civilizatorio con pretensiones de universalidad hacia
toda la diferencia subjetiva y cultural. La corporalidad moderna se articula a la
identidad colonial extendida hacia los pueblos subalternos, que es unvoca en
trminos del ideal de sujeto. [...] Se trata del cuerpo pertinente para la
10 Melo, Jorge O. Algunas consideraciones globales sobre modernidady
modernizacin En Colombia: el despertar de la modernidad. Bogot: Fondo Nacional por
Colombia, 1991. p. 35.
11 Pedraza. Zandra. (2011). En cuerpo y alma, versiones el progreso y de la felicidad.
Educacin, cuerpo y orden social en Colombia (1830-1990). Bogot: Universidad de Los
Andes. pp.30, 31.
12 Toro. Pablo. (2012). Dimensiones de la confeccin de una juventud virtuosa: manuales
de urbanidad en Chile (c.1840-c.1900). UNIVERSUM, 1 (27). pp. 49, 50.

produccin

de

un

sujeto

racional,

disciplinado,

asctico,

productivo,

reproductivo, blanco, heteronormado, codificado binariamente en gneros


polarizados13

Es justamente esta separacin binaria de cuerpos sobre la que recae un inters


especial para el propsito de este trabajo, pues la dualidad hombre/mujer en la
configuracin de los cuerpos, juega un rol de relevancia en los propsitos
civilizatorios de los manuales d eurbanidad, obedeciendo a la dualidad
mente/cuerpo, en la que la primera era otorgada al hombre mientras que la
segunda a la mujer. En palabras de Grosz, se podra explicar claramente las
pretensiones de este sistema, en cuanto no es una separacin inocente sino que
trae consigo una relacin en la que una parte subordina a la otra.
This bifurcation [mind/ body] of being is not simply a neutral divisin of an
otherwise all-encompassing descriptive field. Dichotomous thinking necessarily
hierarchizes and ranks the two polarized terms so that one becomes the
privileged term and the other its suppressed, subordinated, negative
counterpart. The subordinated term is merely the negation or dineal, the
absence or privation of the primary term, itsfall from grace; the primary term
defines itself by expelling its other and in this process establiches its own
boundaries and borders to crate an identity for itself.14

13 CABRA, Nina. Propuesta tema monogrfico Nmadas N. 38: cuerpos, otros, subjetividades
otras. Bogot: Universidad Central. Disponible en:
14 Ibdem. Esta bifurcacin del ser no es simplemente una divisin neutral de lo que de
otra manera fuese un campo descriptivo global. El pensamiento dicotmico
necesariamente jerarquiza y categoriza los dos trminos polarizados para que uno de
ellos sea privilegiado y el otro sea su parte subordinada, negativa y suprimida. El trmino
subordinado es meramente la negacin, la ausencia o privacin del primer trmino. El
trmino primario se define a s mismo expulsando al otro y en este proceso establece sus
propios lmites para crear su identidad.

As pues, se puede entender la funcin de los manuales en cuanto son los


hombres quienes los escriben, idealizando una mujer que se configura como el
otro y que por tanto sera la parte sometida al uno.
El cuerpo es entonces lo que no es mente. Incontrolable, con necesidad de
direccionamiento, es opuesto rotundamente a lo que sera la psiquis, el pensar, la
mente. As pues, es entendido en trminos no histricos, como intrusin o
interferencia en el ejercicio del pensar. Pretende apoyarse en otros pares para
argumentar su posicin dicotmica y diferencial, en los que se mantiene la
posicin subordinada de uno frente al otro.
More insidiously, the mind/body opposition has always been correlated witha
number of other oppositional pairs. Lateral associations link the mind
bodyopposition to a whole series of other oppositional (or binarized) terms,
enabling them to function interchangeably, at least in certain contexts. The
mind/body relation is frequently correlated with the distinctions between reason
and passion, sense and sensibility, outside and inside, self and other, depth
and surface, reality and appearance, mechanism and vialism, transcendence
and immanence, temporality and spatiality, psychology and physiology, form
and matter, and so on.15

De manera entonces que el hombre es concebido como intelectual, un sujeto


pensante que se ocupa de los asuntos que determinan la sociedad, entre ellas,
asumir la direccin poltica y formular las normas tico-morales que le definen. Por
otro lado, la mujer es el ente corporal, que, en ausencia de la psiquis que le
pertenece al hombre, se le otorga un rol de sumisin y de corporeidad que le
15 Ibdem. De una manera engaosa, la oposicin entre mente y cuerpo siempre ha sido
correlacionada con otros pares opuestos. Asociaciones laterales conectan la oposicin entre mente y
cuerpo a otros pares de trminos binarizados permitindoles que funcionen intercambindose, al
menos en ciertos contextos. La relacin entre mente y cuerpo es frecuentemente correlacionada con
las distinciones entre pasin y razn, sentido y sensibilidad, adentro y afuera, el yo y el otro, fondo
y superficie, realidad y apariencia, mecanismo y vitalidad, trascendencia e inherencia, temporalidad
y espacialidad, psicologa y fisiologa, forma y materia, etc.

delimitan en lo mundano. Esta problemtica se tratar a profundidad en el anlisis


y estudio de los manuales, en la que, analizando el discurso de los hombres
escritores, se pretende entender esta dicotoma.