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Neoliberalismo - de onde vem, para onde vai?

,
Reginaldo C. Moraes

Texto integral do livro publicado pela editora Senac, S. Paulo, em 2001.


Foram retiradas as ilustraes e alterada a diagramao, produzidas pela editora.

2
Sumrio
Introduo
O liberalismo clssico
Neoliberalismo o que e de onde vem
Modelos tericos e orientaes polticas
Mtodos e pressupostos da public choice
Neoliberalismo e bens pblicos
Polticas sociais, polticas pblicas qual o lugar dessas coisas?
Os neoliberais... por eles mesmos
Os neoliberais... e seus crticos
Reflexes crticas e algo trgicas a respeito de um futuro sempre possvel
Cronologia
Glossrio
Sugestes de leitura

3
Introduo
O que o neoliberalismo? De onde
surge? O que pretende? Quem o defende?
Quem o critica?
Este livro procura oferecer algumas
respostas para perguntas como essas. Desde
logo porm preciso deixar claro que volta e
meia o leitor encontrar aqui termos com
significados prximos. Por exemplo: liberais,
ultraliberais, neoliberais, neoconservadores,
nova direita. Estes rtulos aproximam-se
muito, porque os liberais contemporneos so
herdeiros de duas tradies ideolgicas que se
foram fundindo durante o sculo XIX: o
pensamento liberal e o pensamento
conservador. O neoliberalismo econmico de
nossos dias adota pontos de vista polticos que
em sua grande parte foram formados pelos
conservadores do sculo XIX.
Outro aviso, antes de comear a leitura.
Quando se utiliza a expresso "liberal" no
continente europeu, o que se tem em vista
aquele pensador ou politico que defende as
idias econmicas do livre mercado e critica a
interveno estatal e o planejamento. So
aqueles que se opem ao socialismo, socialdemocracia, ao Estado de bem-estar social.
Mas a palavra "liberal" nos Estados Unidos
quer dizer quase o contrrio: ela se aplica
principalmente a polticos e intelectuais
alinhados com o Partido Democrata e que
apiam a interveno reguladora do Estado e
a adoo de polticas de bem-estar social,
programas que os neoliberais recusam.

De
qualquer
modo,
o
termo
neoliberalismo leva a vrios significados:
1. uma corrente de pensamento e uma
ideologia, isto , uma forma de ver e
julgar o mundo social;
2. um movimento intelectual organizado,
que realiza reunies, conferncias e
congressos, edita publicaes, cria thinktanks, isto , centros de gerao de idias
e programas, de difuso e promoo de
eventos;
3. um conjunto de polticas adotadas pelos
governos neoconservadores, sobretudo a
partir da segunda metade dos anos 70, e
propagadas pelo mundo a partir das
organizaes multilaterais criadas pelo
acordo de Bretton Woods (1945), isto ,
o Banco Mundial e o Fundo Monetrio
Internacional (FMI).
Mas todos esses significados tm uma
coisa em comum: sugerem o retorno a um
modelo ideal. Em primeiro lugar, retomam,
atualizam e propagam os valores do
pensamento liberal e conservador dos sculos
XVIII e XIX. Em segundo lugar, tambm
pregam a volta a uma forma de organizao
econmica que teria vigorado, por pouco
tempo, no meio do sculo XIX (com o livrecambismo imposto pela Inglaterra) e no perodo
de 1870-1914, a fase mais "globalizada" da
economia mundial, com a livre circulao de
capitais e mercadorias, no regime monetrio do
chamado padro ouro. Desse modo, o
liberalismo clssico foi em certa medida a
ideologia do capitalismo comercial e

4
manufatureiro em expanso - e um ataque s
regulaes
polticas
produzidas
pelas
corporaes de ofcio e pelo Estado
mercantilista.
Pode-se
dizer
que
o
neoliberalismo, de modo semelhante, a
ideologia do capitalismo na era de mxima
financeirizao da riqueza, a era da riqueza
mais lquida, a era do capital voltil - e um
ataque s formas de regulao econmica do
sculo XX, como o socialismo, o
keynesianismo, o Estado de bem-estar, o
terceiromundismo e o desenvolvimentismo
latino-americano.
Para entender o neoliberalismo
preciso, inicialmente, registrar quais so as
idias mestras do liberalismo clssico e contra
quem elas se movem: as instituies
reguladoras do feudalismo, das corporaes de
ofcio e do Estado mercantilista. E o que
faremos no captulo O liberalismo clssico.

Depois,
simetricamente,
poderemos
compreender melhor as idias centrais do
neoliberalismo. Veremos tambm, nos captulos
seguintes at o captulo Polticas sociais,
polticas pblicas, os inimigos contra os quais o
neoliberalismo se volta, as formas de regulao
econmica do sculo XX: o Estado keynesiano,
os sindicatos e as polticas de bem-estar social
nos
pases
desenvolvidos,
o
Estado
desenvolvimentista e a chamada democracia
populista nos pases subdesenvolvidos.
Depois de expor as idias e a histria do
neoliberalismo, selecionamos para o leitor, nos
captulos Os neoliberais... por eles mesmos e
Os neoliberais... e seus crticos, algumas
passagens exemplares de seus defensores e
crticos. Finalmente, no captulo de concluso,
delineamos um balano mais pessoal e
posicionado dos valores e das polticas
neoliberais.

O liberalismo clssico
A pedra fundamental do liberalismo costuma
ser identificada com Adam Smith, mais
especialmente com a publicao de A riqueza
das naes, em 1776 com certeza um dos
livros mais reeditados e citados dos tempos
modernos.
Smith afirma que o mundo seria melhor
mais justo, racional, eficiente e produtivo
se houvesse a mais livre iniciativa, se as
atitudes econmicas dos indivduos e suas
relaes no fossem limitadas por regulamentos
e monoplios garantidos pelo Estado ou pelas
corporaes de ofcio. Prega a necessidade de
desregulamentar e privatizar as atividades
econmicas, reduzindo o Estado a funes
definidas, que delimitassem apenas parmetros
bastante gerais para as atividades livres dos
agentes econmicos. So trs as funes do
governo na argumentao de Smith: a
manuteno da segurana interna e externa, a
garantia da propriedade e dos contratos e a
responsabilidade por servios essenciais de
utilidade pblica.
Segundo a doutrina liberal, a procura do
lucro e a motivao do interesse prprio so
inclinaes fundamentais da natureza do
homem. Elas estimulam o empenho e o
engenho dos agentes, recompensam a
poupana, a abstinncia presente, e remuneram
o investimento. Alm disso, premiam a
iniciativa criadora, incitando ao trabalho e
inovao. Como resultado, cria-se um sistema
ordenador (e coordenador) das aes humanas,
identificadas com ofertas e demandas mediadas
por um mecanismo de preos. Esse sistema
social revelaria de modo espontneo e

incontestvel as necessidades de cada um e de


todos os indivduos. O sistema tambm
indicaria a eficcia da empresa e dos
empreendedores, sancionando as escolhas
individuais, atribuindo-lhes valores negativos
ou positivos. Alis, em 1789, Bentham faria
esta declarao lapidar: "A livre concorrncia
equivale a uma recompensa que se concede
queles que fornecem as melhores mercadorias
pelos preos mais baixos. Ela oferece uma
recompensa imediata e natural, que uma
multido de rivais alimenta a esperana de
conseguir, e atua com maior eficcia que um
castigo distante, do qual cada um talvez espere
escapar".
As
virtudes
organizadoras
e
harmonizadoras do mercado so sintetizadas
por Smith:
Assim que os interesses e os
sentimentos privados dos indivduos os
induzem a converter seu capital para as
aplicaes que, em casos ordinrios, so as
mais vantajosas para a sociedade [...]. Sem
qualquer interveno da lei, os interesses e
os sentimentos privados das pessoas
naturalmente as levam a dividir e distribuir o
capital de cada sociedade entre todas as
diversas aplicaes nela efetuadas, na
medida do possvel, na proporo mais
condizente com o interesse de toda a
sociedade.''1
1

Adam Smith,A riqueza das naes - investigao


sobre sua natureza e suas causas, vol. 2 (So
Paulo: Abril Cultural, 1983), p. 104.

Para batizar esse aparente milagre,


Smith cunhou uma expresso que ficaria
famosa: a sua "mo invisvel" do mercado
tornou-se a frmula preferida dos economistas
liberais. Segundo suas palavras, o novo sistema
seria bvio e simples, ainda que, ao longo da
histria, tivesse encontrado tantas dificuldades
para se afirmar:
[...] uma vez eliminados inteiramente
todos os sistemas, sejam eles preferenciais
ou de restries, impe-se por si mesmo o
sistema bvio e simples da liberdade natural.
Deixa-se a cada qual, enquanto no violar as
leis da justia, perfeita liberdade de ir em
busca de seu prprio interesse, a seu prprio
modo, e fazer com que tanto seu trabalho
como seu capital concorram com os de
qualquer outra pessoa ou categoria de
pessoas.2
Em 1817, David Ricardo generalizaria o
argumento de Smith, estendendo-o para o
conjunto da sociedade pensada. em termos
internacionais. As virtudes da diviso social do
trabalho ganham a forma mais ampla da
doutrina das "vantagens recprocas" resultantes
de uma especializao natural dos pases nessa
diviso do trabalho:
Num sistema comercial perfeitamente
livre, cada pas naturalmente dedica seu
capital e seu trabalho David Ricardo
atividade que lhe seja mais benfica. Essa
busca de vantagem individual est
admiravelmente associada ao bem universal
2

Ibid.,p. 47.

do conjunto dos pases. Estimulando a


dedicao ao trabalho, recompensando a
engenhosidade e propiciando o uso mais
eficaz das potencialidades proporcionadas
pela natureza, distribui-se o trabalho de
modo mais eficiente e mais econmico,
enquanto pelo aumento geral de volume de
produtos difunde-se o benefcio de modo
geral e une-se a sociedade universal de todas
as naes do mundo civilizado por laos
comuns de interesse e de intercmbio. Este
o princpio que determina que o vinho seja
produzido na Frana e em Portugal, que o
trigo seja cultivado na Amrica e na Polnia,
e que as ferramentas e outros bens sejam
manufaturados na Inglaterra.3
Mais uma vez afirma-se que o mercado
o melhor caminho para gerar eficincia,
justia e riqueza. Eficincia, porque propicia o
uso
mais
eficaz
das
potencialidades
proporcionadas pela natureza, distribui o
trabalho de modo mais econmico. Justia,
porque estimula a dedicao ao trabalho e
recompensa a engenhosidade. E riqueza, j que,
pelo aumento de volume de produtos, difundese o beneficio. Os resultados da liberdade
econmica so a paz e a harmonia
internacional.
Contra quem lutam os pais fundadores
desse liberalismo? Quais so os obstculos que,
na sua opinio, impedem a efetivao do
"sistema de liberdade natural", que eles
acreditavam ser to evidentemente vantajoso
3

David Ricardo, Princpios de economia


poltica e tributao (So Paulo: Abril,
1982), p. 104.

7
para todos, mas to difcil de realizar-se na
histria dos pases que examinavam? Quem
teimava em regulamentar a livre iniciativa de
modo to visivelmente irracional, impedindo a
emergncia de indivduos criativos e
empreendedores? Adam Smith descreve esse
sistema de restries e ordenamentos e aponta
os responsveis pela sua manuteno:
E dessa forma que todo sistema que
procura,
por
meio
de
estmulos
extraordinrios, atrair para um tipo
especfico de atividade uma parcela de
capital da sociedade superior quela que
naturalmente para ela seria canalizada, ou
ento que, recorrendo a restries
extraordinrias,
procura
desviar
foradamente, de um determinado tipo de
atividade, parte do capital que, caso
contrrio, naturalmente seria para ela
canalizada, na realidade age contra o grande
objetivo que tenciona alcanar. Ao invs de
acelerar, retarda o desenvolvimento da
sociedade no sentido da riqueza e da
grandeza reais e, ao invs de aumentar,
diminui o valor real da produo anual de
sua terra e de seu trabalho.4
A argumentao de Smith clara. Para que o
mundo seja mais livre, justo e rico, necessrio
que a disciplina annima e invisvel da
concorrncia substitua a disciplina visvel das
hierarquias arcaicas. E onde esto essas
hierarquias perniciosas? So as obrigaes
tradicionais e personalizadas das instituies
medievais, os regulamentos das corporaes de
ofcio e as leis do Estado mercantilista. Smith
4

[Adam Smith, cit., pp. 46-47.]

elogia a virtuosa mo invisvel do mercado


contra a viciosa mo visvel do poder poltico.
Portanto, os inimigos do progresso, na
viso liberal, so facilmente identificveis: os
regulamentos estatais - mais especificamente, a
poltica econmica dirigista do mercantilismo e as corporaes. So exemplos desse tipo de
entrave os regulamentos sobre materiais,
tcnicas, preos e monoplios, mo-de-obra
(como, na Inglaterra, a Lei dos Aprendizes, de
1563; as Leis dos Pobres, unificadas em 1601
pela rainha Elizabeth; e a Lei do Domiclio, de
1662). Notemos portanto que o pensamento
liberal nasce, fundamentalmente, como uma
negao de outro mundo, como outro sistema
de valores e idias. Pelo menos uma em cada
quatro pginas deA riqueza das naes
dedicada crtica do mercantilismo.
Os entraves mercantilistas
Frana e Inglaterra so os exemplos
mais acabados dessa regulamentao e, por isso
mesmo, os mais condenados pela crtica liberal
nascente.
Quem l o clssico livro de Mantoux
sobre a Revoluo Industrial na Inglaterras
encontra um bom retrato: a histria econmica
dos sculos XVII e XVIII seria caracterizada
pela tutela dos poderes pblicos sobre a
indstria, "um regime estabelecido pelo
costume e consagrado pela lei".5
Alguns regulamentos e leis teriam
sobrevivido, com ligeiras mudanas, desde a
Idade Mdia, como o controle minucioso (e
5

Paul Mantoux, A Revoluo Industrial no sculo


XVIII - estudo sobre os primrdios da grande
indstria moderna na Inglaterra, capitulo 1, trad.
Sonia Rangel (So Paulo: Unesp/Hucitec, s/d.).

8
tortuoso) da vida econmica (fabricao,
venda, comrcio) pelos poderes pblicos e
pelas guildas. A idia de proteo comercial,
lembra Mantoux, tambm j existia, mas teria
ganho
extraordinria
fora
com
o
desenvolvimento de grupos nacionais e do
comrcio exterior, com a passagem da
"economia das cidades" para as "economias
nacionais". Na Inglaterra, isso teria ocorrido
sobretudo entre os sculos XV e XVI. Na
prtica, a prpria poltica mercantilista teria
nascido nessa poca, ainda que seu sistema
doutrinrio viesse a constituir-se mais tarde,
com a adoo do protecionismo extremado, do
apoio s indstrias nacionais, das reservas de
mercado, etc.
A indstria txtil na Inglaterra parece
ter sido um exemplo cabal de superregulamentao. O Parlamento baixava normas
regulando tudo: fabricao, empacotamento,
circulao, transporte e venda. Normas
meticulosas e verdadeiros exrcitos de
vigilncia e fiscalizao procuravam proteger a
indstria e evitar fraudes, mas tinham um
efeito indesejado: com o tempo tambm
impediam aperfeioamentos.
No decorrer do sculo XVIII, lembra
Mantoux, podia-se atestar a decadncia dessa
legislao de perfil e origem medievais. Mas o
sistema mercantilista, de origem mais recente,
estava ainda em vigor. E era esse o alvo da
crtica liberal de Smith.
Por um lado, os regulamentos ficavam
cada vez mais rgidos, complexos e difceis de
manter contra as burlas, os artifcios, o
contrabando. Por outro lado, proteo to
grande inibia (e dispensava) a inovao, diria
Smith. Os "funestos resultados" do monoplio
e da proteo exagerada eram apontados pelos

crticos liberais.
E realmente era bastante vasto o corpo
legislativo que enclausurava a nascente economia manufatureira-industrial. Um denso
sistema de monoplios e privilgios especiais,
concedidos pelo poder real, protegia a indstria
nativa da competio aberta. Um papel
relevante cabia poltica econmica externa,
com as leis de navegao, os regulamentos
sobre as colnias, as taxas restringindo a
importao de vrios artigos, as subvenes e
incentivos a exportadores (reembolsos e
isenes fiscais). Tambm as leis de domiclio,
as leis dos pobres e dos aprendizes constituam
entraves,
cerceando
a
imprescindvel
mobilidade e o livre uso da fora de trabalho.
Na Frana, o modelo de dirigismo alvejado
pela crtica liberal era encarnado em Colbert,
cujos Rglements (1666-1730) sobre as
manufaturas cobriam milhares de pginas,
estabelecendo
controle
minucioso,
uniformizando produtos e processos. E
tambm aqui, aos meticulosos regulamentos
sobre todas as esferas e momentos da vida
econmica, somavam-se necessariamente
sistemas complexos e pesados de vigilncia
sobre fabricantes e comerciantes, tornando
visvel a presena reguladora do soberano em
cada tomo do reino.
As corporaes
A crtica liberal voltou-se tambm
contra as corporaes de ofcio e contra o
privilgio dos mestres, que constituam
entraves liberdade do indivduo de passar de
uma profisso a outra ou simplesmente de
exercer um ofcio que fosse do seu interesse.
Aos olhos de liberais como Smith, as guildas

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eram outro meio de realizar a inconveniente
poltica de entraves, ao criar canais
obrigatrios de controle, planejamento e direo da produo
artesanal, que determinavam quantidade e
qualidade das mercadorias, preos, margem de
lucro, regulamentando tambm a abertura de
novas lojas e pontos-de-venda, estabelecendo
regras bastante estritas sobre os artesos e a
mo-de-obra em geral (normas de obrigatrio
cumprimento
quanto
a
aprendizagem,
emprego, salrio e assistncia).
Smith batia duro nas corporaes.
Afirmava que as reunies de "pessoas da
mesma profisso [...] terminam em uma
conspirao contra o pblico, ou em algum
incitamento para aumentar os preos". Se no
se pode evit-las, "nada se deve fazer para
facilit-las e muito menos para torn-las
necessrias"6. Do que que Smith est
falando, concretamente? As corporaes
eramfacilitadas quando se baixavam regulamentos obrigando a inscrio dos membros de
uma profisso num registro pblico, o que
abria caminho a contatos que viravam
conluios. Eram induzidas necessidade
quando os regulamentos autorizavam os
membros de uma profisso a impor taxas
(estendendo portanto o acordo feito entre
alguns, agora, para o universo de todos, no
futuro). A mensagem de Smith era clara: a
autoridade pblica, em vez de regulamentar a
existncia de corporaes, deveria atuar
desestimulando sua manuteno e desautorizando os regulamentos que elas pretendiam
impor.

Adam Smith, op. cit., vol. 1, p. 139

A ordem poltica liberal


A partir dessa matriz, constituda
basicamente j nas ltimas dcadas do sculo
XVIII, a tradio liberal desdobrou-se em dois
grandes princpios programticos:
1) A procura do interesse prprio
conduz ao ajustamento entre os indivduos e
a uma determinada harmonizao dos
diferentes esforos e vontades. Delineia-se a
convico
na
existncia
de
"leis
econmicas": as aes intencionais das
pessoas produzem, de modo no intencional
(e
necessariamente
de
modo
no
intencional), regularidades semelhantes s
leis de um sistema fisico.
2) 0 poder poltico deve ser
cuidadosamente limitado pela lei.
Reparemos ainda uma vez nesta convico
fundamental dos liberais: deve-se limitar a
interveno do poder poltico (as aes do
soberano, seja ele rei ou parlamento) para
permitir que os indivduos vivam como bem
entendam. A figuram a defesa das liberdades
individuais, a crtica da interveno estatal, o
elogio das virtudes reguladoras do mercado. A
defesa da propriedade privada tambm tem
esse sentido, sendo apresentada como uma
garantia para a independncia do indivduo
perante a tirania dos soberanos polticos.
Montesquieu chegou a dizer que a inveno da
letra de cmbio, uma riqueza mvel que
atravessava fronteiras de reinos e principados,
era uma espcie de antdoto contra a tirania, j
que levava os aprendizes de ditador a pensar
duas vezes antes de inventar novas taxas,
impostos e confiscos.

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E certo que ainda cabe um papel ao
Estado, mas suas funes devem ser
claramente limitadas. O soberano no deve
tentar dirigir a vida dos indivduos,
empurrando-os
para
atividades
mais
condizentes com o interesse da sociedade. No
h sabedoria ou conhecimento humano que
baste para isso. Toda tentativa nesse sentido
ser intil e nociva, diz Smith:
Segundo o sistema da liberdade natural, ao
soberano cabem apenas trs deveres; trs
deveres, por certo, de grande relevncia, mas
simples e inteligveis ao entendimento
comum: primeiro, o dever de proteger a
sociedade contra a violncia e a invaso de
outros pases independentes; segundo, o
dever de proteger, na medida do possvel,
cada membro da sociedade contra a injustia
e a opresso de qualquer outro membro da
mesma, ou seja, o dever de implantar uma
administrao judicial exata; e, terceiro, o
dever de criar e manter certas obras e
instituies pblicas que jamais algum
indivduo ou um pequeno contingente de
indivduos poderio ter interesse em criar e
manter, j que o lucro jamais poderia
compensar o gasto de um indivduo ou de
um pequeno contingente de indivduos,
embora muitas vezes ele possa at
compensar em maior grau o gasto de uma
grande sociedade.' [Adam Smith, op. cit.,
vol. 2, p. 147.]
As duas primeiras funes, defesa
externa e ordem interna, so mais ou menos
bvias, atividades tpicas de governo. A
terceira mais complicada, e daria margem a
muita controvrsia entre os liberais nos dois

ltimos sculos. Porque Smith no diz como


delimitar o espao legtimo das obras e
instituies pblicas que o soberano poderia
criar e manter. E certo que diz claramente que
elas s existiriam se no houvesse
possibilidade de oferta pelos interesses
privados. E um critrio bastante restritivo, mas
cujos limites so difceis de definir de uma vez
para sempre.
Repare-se que Adam Smith no afirma
apenas que ilegtimo atribuir ao soberano o
papel de gerenciar as atividades dos
particulares, ou de desenhar o mapa das ocupaes e ofcios da sociedade. Ele diz tambm
que essa pretenso irrealista, uma vez que
tais decises dependeriam de informaes e
capacidade de processamento que superam as
possibilidades de qualquer crebro humano.
No sculo XIX, o pensamento liberal
aproxima-se cada vez mais de correntes conservadoras e tenta afirmar e reforar essas
restries. Por um lado, procura reduzir a
presena do soberano poltico na sociedade,
limitando e/ou dirigindo estritamente as
intervenes do Estado na economia. Por outro
lado, busca reduzir o crculo dos indivduos
aos quais permitida a interveno sobre o
Estado - da a luta dos liberais contra o
sufrgio universal e outras manifestaes
polticas das massas populares. Por isso, desde
seu nascimento o liberalismo distanciou-se de
lemas como "cada cabea, um voto" e o
conflito entre liberalismo e democracia tornouse cada vez mais agudo.
Reviso liberal-conservadora no sculo XIX
Para sermos exatos, j no final do
sculo XVIII alguns autores liberais, como
Edmund Burke (1729-1797), comearam a
reforar o lado conservador dessa doutrina.

11
Um dos temas dessa reviso do liberalismo acentuada durante o sculo XIX - ganhar
relevo na viso neoliberal: os limites que
podem ou devem ser impostos participao
poltica. Entre os autores que produziram
argumentos nessa direo destacam-se, alm
de Burke, Benjamin Constant (1767-1830),
Thomas Macaulay (1800-1859) e Henri
Maine (1822-1888).
A linha geral de sua argumentao era
a seguinte: a liberdade individual e a
capacidade de reflexo poltica esto
intimamente associadas com a propriedade
privada. Ora, os novos tempos foram
marcados pela chegada das massas populares
vida poltica - por meio da organizao
sindical ou partidria ou da conquista do
sufrgio universal. Como resultado, a
mquina do Estado e as decises polticas
ficaram sob o cerco das massas. A
preocupao central desses autores, que ser
retomada no sculo XX pelos neoliberais, era
portanto evitar a "politizao" da vida
econmica. Para isso eles propunham:
1. limitar o acesso ao sufrgio, concedendose o direito de voto somente aos
proprietrios ou detentores de certa
margem de renda, por exemplo;
2. limitar
o
mbito
do
sufrgio,
neutralizando seus poderes pelo firme
estabelecimento de questes e funes
pblicas que, definitivamente, deveriam
estar imunes ao voto e ao poltica do
pblico. Alguns cargos no seriam
elegveis
nem
fiscalizados
pelo
Parlamento. Algumas decises seriam
excludas da alada do Parlamento
mediante clusulas constitucionais ou leis
fundamentais que s poderiam ser
mudadas com muita dificuldade.

Se essas limitaes no fossem


estabelecidas, diziam os liberais, o mundo
poltico se transformaria no reino da "rapina".
O direito de voto se converteria numa arma de
saque dos despossuidos contra os proprietrios,
e aqueles que "no se dessem bem" no
mercado poderiam pretender recuperar terreno
mediante a ao poltica do Estado, a
tributao progressiva e a imposio de leis
sociais aos proprietrios. Seria uma espcie de
"chantagem" poltica.
Benjamin Constant dizia, de modo claro
e alarmista, que se os no proprietrios fossem
titulares de direitos polticos, seriam levados a
perseguir "objetivos predatrios e anrquicos"
e, assim, "demolir a sociedade", impondo taxas
descabidas e irracionais aos proprietrios,
engendrando um "sistema de confisco velado".
Segundo Constant, para a "classe
laboriosa" os direitos polticos "serviro
infalivelmente para invadir a propriedade. Elas
marcharo por esse caminho irregular, em vez
de seguirem a rota natural, o trabalho: seria
para elas uma espcie de corrupo; e, para o
Estado, uma desordem"! 7
William Lecky (1838-1903) tambm se
apavorava com essa perspectiva: "Nas mos de
uma democracia, a taxao poderia produzir os
meios de reparar desigualdades de fortuna,
habilidade ou diligncia". Mas adverte para
aquilo que considera uma rapina: "a classe
numericamente preponderante votando e
gastando dinheiro que uma outra classe e
obrigada a pagar".8
7

Benjamin Constant, De la libert chez les


modernes (Paris: Pluricl, 1980), textos escolhidos
por Marcel Gauchet, p. 112.
8
William Lecky, Democracy and Liberty, vol. 1
(Indianpolis: Liberty Classics, 1981), p. 232.

12
No final do sculo XIX, essas idias
seriam aprofundadas e radicalizadas por
Herbert Spencer (1820-1903). Seu livro
Indivduo contra o Estado defende o sistema
da concorrncia como uma espcie de
"seleo natural" dos mais aptos, um

darwinismo social. Spencer ataca duramente a


democracia, a interveno estatal na economia
e a criao de polticas sociais. Algumas das
idias de Spencer seriam depois retomadas
quase literalmente pelos autores neoliberais
contemporneos.

13

Neoliberalismo - o que e de onde vem

Aquilo que se tem chamado de neoliberalismo,


como dissemos, constitui em primeiro lugar
uma ideologia, uma forma de ver o mundo
social, uma corrente de pensamento. Desde o
incio do sculo XX podemos ver tudo isso
apresentado por um de seus profetas, o
austraco Ludwig von Mises (1881-1973). Mas
um discpulo dele, o tambm austraco
Friedrich von Hayek, que ter o papel de lider e
patrono da causa. Seu O caminho da servido,
lanado em 1944, pode ser apontado como um
manifesto inaugural e documento de referncia
do movimento neoliberal. Nos anos seguintes,
Hayek empenhar-se-ia na organizao de uma
"internacional dos neoliberais", a Sociedade do
Mont Plerin, fundada na cidade do mesmo
nome (na Sua) numa conferncia realizada em
1947.
O caminho da servido um livro de
combate, provocativamente endereado "aos
socialistas de todos os partidos". No dirige seu
fogo apenas contra os partidrios da revoluo
e da economia globalmente planificada, mas a
toda e qualquer medida poltica, econmica e
social que indique a mais tmida simpatia ou
concesso para com as veleidades reformistas
ou pretenses de fundar uma "terceira via"
entre capitalismo e comunismo. Lembremos, de
passagem, que se aproximavam as eleies de
1945 na Inglaterra e o Partido Trabalhista, alvo
visvel de Hayek, preparava-se para ganh-las
(como de fato ganhou). Sublinhemos ainda um
trao que seria marcante no fundamentalismo
hayequiano: a insistncia na necessidade de
guardar intactos os princpios da "sociedade
aberta". Da vem a sua crtica do Estado-

providencia, tido como destruidor da liberdade


dos cidados e da competio criadora, bases da
prosperidade humana.
O liberalismo clssico havia assestado
suas baterias contra o Estado mercantilista e as
corporaes. Os neoliberais procuraram desde
logo construir um paralelo com aquela situao,
para justificar seu combate e apresent-lo como
a continuao de uma respeitvel campanha
antiabsolutista. Segundo eles, os inimigos
vestiam agora outros trajes, mas revelavam as
mesmas taras e perverses. Um desses inimigos
era o conjunto institucional composto pelo
Estado de bem-estar social, pela planificao e
pela interveno estatal na economia, tudo isso
identificado com a doutrina keynesiana. O
outro inimigo era localizado nas modernas
corporaes - os sindicatos e centrais sindicais,
que, nas democracias de massas do sculo XX,
tambm foram paulatinamente integrados nesse
conjunto institucional. Alm de sabotar as bases
da acumulao privada por meio de
reivindicaes salariais, os sindicatos teriam
empurrado o Estado a um crescimento
parasitrio, impondo despesas sociais e
investimentos que no tinham perspectiva de
retorno.
Para os pases latino-americanos, os
neoliberais fazem uma adaptao dessa cena:
aqui o adversrio estaria no modelo de governo
gerado pelas ideologias nacionalistas e
desenvolvimentistas, pelo populismo... e pelos
comunistas, evidentemente. A argumentao
neoliberal tem uma estratgia similar do
sermo. Primeiro, desenha um diagnstico
apocalptico. Em seguida, prega uma receita

14
salvacionista: forte ao governamental contra
os sindicatos e prioridade para uma poltica
antiinflacionria monetarista (doa a quem doer)
- reformas orientadas para e pelo mercado,
"libertando"
o
capital
dos
controles
civilizadores que lhe foram impostos por
duzentos anos de lutas populares.
Examinemos esse cenrio - o mundo
que nossos neoliberais vem e rejeitam.
A crise das regulaes
No sculo XIX o livre mercado era um
mundo imposto pela dominao inglesa. Muitos
dos pases hoje desenvolvidos adotaram, para
crescer, polticas opostas pregao liberal.
Estados Unidos, Alemanha e Japo, por
exemplo, utilizaram amplamente a interveno
estatal, o protecionismo, o apoio do poder
pblico para implantar e fortalecer a indstria, o
comrcio, os transportes, o sistema bancrio.
Perodo em que estadistas e pensadores
louvavam a livre concorrncia como o caminho
para a prosperidade, o sculo XIX foi tambm
coroado por severas crises de superproduo,
pnicos financeiros e pela disputa de grandes
potncias na corrida para dominar imprios
neocoloniais. Suas primeiras dcadas foram
marcadas por guerras continentais e sucessivas
revolues. Esse clima fortaleceria o tema da
"rebelio das massas". Jornalistas, polticos,
intelectuais, romancistas e cineastas alertavam
para o perigo de um mundo que ficara
permevel presena da plebe na poltica. Para
completar a conturbada cena, a monumental
crise de 1929 daria ainda mais autoridade s
sadas reguladoras que vinham sendo
formuladas por liberais reformistas, adeptos da
interveno estatal, desde o incio do sculo.

Desse modo, abriu-se o caminho para


que brilhasse a estrela da filosofia social
exposta por John Maynard Keynes no final de
sua Teoria geral do emprego, do juro e da
moeda. Esse livro foi publicado em 1936 mas,
em vrias de suas passagens, retomava
problemas que o autor vinha analisando desde
os anos 20. Segundo a doutrina
keynesiana, o Estado deveria manejar
grandezas macroeconmicas sobre as quais era
possvel acumular conhecimento e controle
prtico. O poder pblico, desse modo,
regularia as oscilaes de emprego e
investimento, moderando as crises econmicas
e sociais. O New Deal americano e o Estado de
bem-estar europeu iriam testar (e aprovar
durante bom tempo) a convivncia do
capitalismo com um forte setor pblico,
negociaes sindicais, polticas de renda e
seguridade social, etc. Em suma, em pouco
tempo, o Estado viu-se em condies e na
obrigao de controlar o nvel da atividade
econmica, inclusive o emprego, atravs de
instrumentos como a poltica monetria a taxa
de juros e os gastos pblicos.
Esse era o chamado "consenso
keynesiano", que se tornara avassalador no
ps-guerra. Tudo parecia dar legitimidade a
essas variadas formas de planificao, que
visavam corrigir, por meio da ao poltica
deliberada, os efeitos desastrosos das
flutuaes de mercado. Pode-se dizer que esse
gerenciamento
macroeconmico
era
conservador, j que buscava conter os traos
mais autodestrutivos do capitalismo, isto , sua
tendncia a criar crises cclicas e
progressivamente mais amplas, efeitos
externos indesejados (falhas do mercado) e
impasses polticos delicados. Disse Skidelski,

15
um bigrafo de Keynes, com tom desafiador:
Keynes ofereceu uma chance de sobrevivncia
democracia liberal - quem mais o fez?
As polticas orientadas por essa doutrina
reformadora pareciam firmemente estabelecidas. Na Inglaterra, por exemplo, no atraam
apenas os reformadores, trabalhistas, fabianos e
"novos liberais" - o que seria compreensvel -,
mas tambm os conservadores liderados por
Harold MacMillan. Parecia disseminado e
solidamente implantado um amplo acordo sobre
o papel positivo do Estado: na criao de pleno
emprego; na moderao de desequilbrios
sociais excessivos e politicamente perigosos; no
socorro a pases e reas economicamente
deprimidos; na manuteno de uma estrutura de
servios de bem-estar (habitao, sade,
previdncia, transporte urbano, etc.); na gradual
implantao de polticas sociais que atenuassem
desigualdades materiais acentuadas pelo
funcionamento no monitorado do mercado,
etc.
Uma outra face ou implicao desse
fenmeno igualmente importante. Com essas
medidas, desenhava-se como aceitvel e
desejvel um novo modo de produzir decises
polticas, novas formas de participao na
poltica. Consolidava-se um novo mundo
poltico, marcado pela negociao entre
corporaes
empresariais e proletrias,
intermediadas e institucionalizadas pelo poder
pblico. Processavam-se desse modo mudanas
profundas na esfera pblica e na esfera privada,
um novo modo de funcionamento para as
democracias de massa do Ocidente.
O historiador Ben Seligman disse certa
vez que Keynes era "expresso do desespero e
da esperana". Na Amrica Latina um papel
similar coube Comisso Econmica para a

Amrica Latina (Cepal) e a homens como Raul


Prebisch e Celso Furtado. No lado de baixo do
equador, os demnios dos neoliberais tinham
estes nomes: Estado desenvolvimentista e
nacional-populismo como forma de integrao
poltica das massas operrias e populares da
Amrica Latina.
Em resumo, eram esses os fantasmas
que os neoliberais pretendiam exorcizar. Durante dcadas os principais defensores das idias
neoliberais foram vistos como pensadores
excntricos, sobreviventes de um laissezfaire
paleoltico e sem futuro. Dinossauros do livrecambismo. Esse diagnstico foi alis
repetidamente enunciado entre estadistas,
cientistas sociais, homens de mdia. Hoje
sabemos claramente o quanto essa avaliao era
errnea, como ela subestimava perigosamente
essa ideologia que estava apenas adormecida,
espera do momento oportuno.
Mesmo isolados e na defensiva, os
neoliberais preservaram suas crenas ortodoxas.
E voltaram cena, na ocasio propcia, no fim
dos Trinta Gloriosos, os anos de reconstruo e
desenvolvimento do capitalismo do ps-guerra,
tempos
que
pareciam
entronizar
o
keynesianismo e a economia capitalista
regulada como padres incontestveis de
pensamento e ao. No final desse perodo, as
companhias multinacionais espalhavam pelo
mundo suas fbricas e investimentos e
movimentavam gigantescos fundos financeiros
envolvidos nesses processos - lucros a serem
remetidos, royalties, patentes, transferncias,
emprstimos e aplicaes. No incio dos anos
70, as autoridades monetrias americanas
anunciavam que as coisas estavam muito
mudadas: o dlar no teria mais converso
automtica em ouro. Em 1974, registrou-se pela

16
primeira vez a estagflao - um misto de
inflao alta e estagnao que afetavam o
conjunto dos pases capitalistas desenvolvidos.
Crescia o mercado financeiro paralelo que
desafiava as regulamentaes nacionais:
comrcio de aes, de ttulos pblicos, de
divisas, as formas de riqueza intangvel e
lquida do capitalismo de papel. Mas ainda
seriam necessrios alguns anos de crise e de
insistente pregao para que o novo iderio
impusesse sua hegemonia.
Vale a pena lembrar um evento que iria
antecipar algumas das bandeiras importantes do
renascer neoliberal. Em 1975, os documentos
da chamada Comisso Trilateral alertavam para
um problema fundamentalmente poltico: a
sobrecarga
do
Estado
levava

ingovernabilidade das democracias. Para esse


impasse, autores como Samuel Huntington,
Daniel Bell, Irving Kristol e Zbignew
Brzezinski
enunciavam
um
receiturio
inflexvel: era preciso limitar a participao
poltica, distanciar a sociedade e o sistema
poltico, subtrair as decises administrativas ao
controle poltico.' 9
Desse modo, a quarentena dos
neoliberais
comeou
a
romper-se
decididamente na metade dos anos 70. Logo em
seguida, lderes partidrios alinhados com
programas neoliberais conquistaram governos
de importantes pases: em 1979, Margaret
Thatcher, na Inglaterra; em 1980, Reagan, nos
EUA; em 1982, Helmut Kohl, na Alemanha10.
9

10

Ver M. Crozier et al., The Crisis of Democracy


(Nova York: Nova York University Press, 1975).
Para uma exposio das polticas da nova direita,
ver por exemplo: David G. Green, The New Right
- The Counter-Revolution in Political, Economic
and Social Thought (Nova York/Londres,
Harvester/Wheatsheaf, 1987); Grahame Thompson,
The Political Economy of the New Right (Londres:

A rigor, porm, as primeiras grandes


experincias de "ajuste" neoliberal foram
ensaiadas na Amrica Latina: em 1973, no
Chile, com Pinochet, e em 1976, na Argentina,
com o general Videla e o ministrio de
Martinez de Hoz11.. Nos anos 80, os programas
neoliberais de ajuste econmico foram
Pinter Publishers, 1990); Andrew Gamble, The
Free Economy and the Strong State - The Politics of
Thatcherism (Londres: MacMillan, 1988); Ralph
Miliband et al., El Neoconservadurismo en Gran
Bretanay Estados Unidos - retricay realidad
(Valncia: Alfons el Magnnim, 1992).
11
Para um balano duro das polticas e crenas da
nova direita, especialmente no caso ingls, vale a
pena ler um autor antes entusiasta do
neoliberalismo e agora crtico acerbo do
"fundamentalismo de mercado": John Gray, Falso
amanhecer - os equvocos do capitalismo global, trad.
Max Altman (Rio de Janeiro: Record, 1998); do
mesmo autor, Endgames -Questions in Late
Modern Political Thought (Cambridge: Polity
Press, 1997). Para o caso chileno, ver Juan Gabriel
Valdes, Pinochet's Economists - The Chicago School
in Chile (Cambridge: Cambridge University Press,
1995). Sobre a Argentina, ver Javier Alberto Vadell,
Neoliberalismo e consenso na Argentina (19761991), dissertao de mestrado em cincia
poltica (Campinas: IFCH/Unicamp, 1997). No
nos estenderemos sobre os detalhes da histria
poltica desse movimento de idias nos principais
centros produtores de ideologia neoliberal. Para
quem se interesse por essa histria, h dois
importantes e minuciosos estudos. Richard
Cockett analisa os centros de elaborao e
difuso da doutrina neoliberal na Inglaterra em
Thinking the Unthinkable - Think-Tanks and the
Economic Counter-Revolution (1931-83) (Londres:
Fontana Press/HarperCollins, 1995). Para o caso
norte-americano, ver George Nash, The
Conservative Intellectual Movement in America
(since 1995) (Wilmington: Intercollegiate Studies
Institute, 1996). Ainda nessa linha, ver James
Allen Smith, The Idea Brokers - Think-Tanks and
the Rise of the New Policy Elite (Nova York: The
Free Press, 1991).

17
impostos a pases latino-americanos como
condio para a renegociao de suas dvidas
galopantes. Da se passou vigilncia e ao
efetivo gerenciamento das economias locais
pelo Banco Mundial e pelo FMI: 1985, Bolvia;
1988, Mxico, com Salinas de Gortari; 1989,
novamente a Argentina, dessa vez com Menen;
1989, Venezuela, com Carlos Andrs Perez;
1990, Fujimori, no Peru. E, desde 1989, o
Brasil, de Collor a Cardoso.
Examinaremos a seguir as ideias-chave
da doutrina neoliberal e suas principais
vertentes e escolas.

18

Modelos tericos e orientaes polticas

Diretrizes estratgicas da poltica


neoliberal e suas formas de manifestao
tpicas
Tentemos agora uma primeira sntese
das principais idias neoliberais. Elas acentuam
duas
grandes
exigncias
gerais
e
complementares: privatizar empresas estatais e
servios pblicos, por um lado; por outro,
"desregulamentar", ou antes, criar novas
regulamentaes, um novo quadro legal que
diminua a interferncia dos poderes pblicos
sobre os empreendimentos privados. O Estado
deveria transferir ao setor privado as atividades
produtivas em que indevidamente se metera e
deixar a cargo da disciplina do mercado as
atividades regulatrias que em vo tentara
estabelecer.
Esses lemas so contudo muito amplos
e
genricos.
O
leitor
pode
v-los
particularizados em alguns tpicos bastante
especficos, facilmente localizveis na luta
politica e ideolgica que se trava
cotidianamente na mdia ou nos confrontos
eleitorais. A as bandeiras neoliberais aparecem
mais concretamente:

protestos de empresrios contra


presses fiscais, apresentadas como
insuportveis;
denncias
de
polticos
conservadores contra as polticas
redistributivas, caracterizadas como
paternalistas e desastrosas;

campanhas de organizaes
empresariais contra a extenso de
atividades do setor pblico a domnios
afirmados
como
"naturalmente"
privados;

resistncia
contra
a
regulamentao
supostamente
hipertrofiada dos contratos entre
particulares (normas sobre aluguis,
direito do trabalho e previdncia,
mensalidades escolares, etc.).
Registre-se ainda, com destaque, um
argumento bastante freqente e forte, o tema do
efeito perverso provocado pelo "Estadoprovidencia" ou "Estado de bem-estar":
buscando proteger o cidado das desgraas da
sorte, o Estado aparentemente benfeitor acaba
na verdade produzindo um inferno de ineficcia
e clientelismo, pesadamente pago pelo mesmo
cidado que primeira vista procurava
socorrer12. importante destacar esse
argumento em particular porque ele abre
caminho para que os neoliberais ampliem e
estendam a frente de batalha nas campanhas
pela privatizao: pregam a transferncia, para
a iniciativa privada, tambm das atividades
sociais (educao, sade, previdncia, etc.)
12

' A esse respeito, a revista Dilogo publicou em


seu nmero 2, vol. 23, 1990, artigos dos
conservadores americanos Nathan Glazer e
Charles Murray, com resposta crtica de Albert
Hirschman. O artigo de Hirschman sintetiza
argumentos que ele desenvolve mais longamente
emA retrica da intransigncia (So Paulo: Cia.
das Letras, 1995).

19
tidas anteriormente como beneficirias do
desmonte do Estado-empresrio (o estado
produtor de bens industriais, sobretudo).
Tudo isso nos apresentado no apenas
como algo desejvel, mas tambm como algo
finalmente acreditvel, pela fora dos prprios
eventos econmicos, impondo-se mesmo com
evidncia, com a fora de um "pensamento
nico". E por qu? De onde vem essa segunda
qualificao? Do fato, tido como irreversvel,
de que o Estado nacional teria perdido hoje
aquelas ferramentas de regulagem econmica
que mencionamos.
Com os novos produtos financeiros
globalizados, emergiria um novo gerente das
polticas nacionais, isto , uma nova soberania,
que se sobrepe s soberanias nacionais outrora
constitudas por processos eletivos. Lembremos
que esses "antigos" processos so qualificados
pelos neoliberais como corrompidos, viciados,
demasiadamente submetidos aos impulsos
imediatistas e ressentidos das massas votantes,
chantagem do sufrgio universal enfim - o
sufrgio contra o qual o liberalismo sempre
lutou denodadamente em todos os cantos do
mundo.
A
mundializao
financeira,
j
absolutamente firmada no final dos anos 70,
determinaria as chacoalhadas neoliberais dos
anos 80. A generalizao dos mercados
financeiros, a nova "ordem espontnea", subtrai
dos governos nacionais grande parte de seu
poder, como a liberdade de cunhar moeda e
criar dvida pblica. Decreta-se, com festa e
regozijo, o "fim da iluso monetria" e dos
projetos de desenvolvimento nacional. Os
grandes credores e detentores de liquidez aquilo que se reverencia misteriosamente como
"o mercado" - tm agora instrumentos para

castigar pases "abusados" e irresponsveis,


aqueles cujos dirigentes "no fizeram a lio de
casa". A nova integrao internacional das
finanas, recosturada, revigora o poder de
presso dos financistas sobre as polticas
econmicas nacionais. Ficam cada vez mais
difceis as polticas nacionais deliberadamente
deficitrias, fundadas na capacidade de emitir
"moedas polticas", moedas sem lastro, visando
garantir metas sociais e polticas como pleno
emprego e desenvolvimento nacional e
reorientar as economias.
Esse pensamento, que no imediato psguerra era dado como morto, curiosamente
consegue agora pautar at as reunies de seus
positores, como lembra a avassaladora
dominao do pensamento nico sobre partidos
socialistas e social-democratas (o Partido
Socialista Operrio espanhol, o segundo
governo Mitterrand na Frana, os trabalhistas
da Nova Zelndia).
O cenrio que se lamenta e aquele que se
exalta
O sculo XX visto pelos
neoconservadores como um caminho de queda,
penitncia e redeno. Como dissemos antes, a
argumentao neoliberal tem uma estratgia
similar do sermo. Inicialmente, aponta os
grandes males e pecados do Estado
intervencionista:

a regulao legislativa, a atuao


do Estado-empresrio e a oferta de bens
pblicos, e os servios de proteo
social confundem os sinais emitidos
pelos mercados, o que leva ao emprego
irracional dos recursos materiais e, no
menos importante, dos empenhos

20
subjetivos dos agentes (deseduca os
indivduos);

o Estado transforma-se em
instrumento de grupos de presso que
tentam firmar seus privilgios utilizando
o discurso demaggico das polticas
sociais;

o crescimento das despesas


pblicas leva ao aumento das
necessidades financeiras dos governos
(endividamento, emisso monetria,
inflao);

o crescimento da tributao pode


provocar efeitos indesejveis que se
propagam por todos os poros da
sociedade: falta de estmulo ao trabalho,
evaso
e
fraudes
fiscais,
desenvolvimento
de
economia
subterrnea (informal).
A redeno vem de forma um tanto
miraculosa, embora implique dolorosas
penitncias. A globalizao financeira, a
liberalizao da economia mundial, a
internacionalizao das atividades econmicas
limitam a possibilidade de ao do Estado, que
tem seu poder erodido em duas direes:

para
baixo,
transferindo-se
competncias para as coletividades
locais: construo escolar, formao
profissional, servios urbanos, sade e
assistncia social, etc.;

para cima, os Estados nacionais


cedem parte de suas competncias a
outros tipos de organizaes: Grupo dos
Sete (G-7), Acordo Geral de Tarifas e
Comrcio (Gatt), Organizao Mundial
do Comrcio (OMC), Comisso
Europia, etc. O Estado nacional deixa

de ser a fonte nica do direito e das


regulamentaes.
Prerrogativas
reguladoras (deliberaes sobre poltica
econmica,
monetria,
cambial,
tributria, etc.) so transferidas para
administraes supranacionais, que
aparecem como as guardis de uma
racionalidade superior, imunes s
perverses,
limites
e
tentaes
alegadamente presentes nos sistemas
polticos identificados com os Estados
nacionais.
Reparemos bem nisso: a ideologia
neoliberal prega o desmantelamento das regulaes produzidas pelos Estados nacionais, mas
acaba transferindo muitas dessas regulaes
(produo de normas, regras e leis) para uma
esfera maior: as organizaes multilaterais
como o G-7, a OMC, o Banco Mundial, o FMI,
dominadas pelos governos e banqueiros dos
pases capitalistas centrais. Durante os sculos
XIX e XX, os movimentos trabalhistas haviam
lutado para conquistar o voto, o direito de
organizao e, assim, influir sobre a elaborao
de polticas, definio de leis e normas. Agora
que conquistaram esse voto, o espao em que
ele se exerce esvaziado em proveito de um
espao maior, mundializado, onde eles no
votam nem opinam.
Essa situao mereceu um comentrio
interessante de Andr Gorz:
Jamais o capitalismo havia conseguido
se emancipar to completamente do poder
poltico. Mas preciso acrescentar que os
estados que ele ataca so os Estados
nacionais. E que ele s consegue dominlos colocando em cena um Estado
supracional, onipresente, que possui suas
prprias instituies, aparelhos e redes

21
[...]. Com o Estado supracional do capital
aparece pela primeira vez um Estado
emancipado de toda territorialidade e cujo
poder, ainda que se imponha aos estados
territorializados a partir de fora, no recria
fora deles um outro lugar para a poltica.
Pelo contrrio, ele independente e
separado de toda sociedade, situado em
um no-lugar, a partir do qual ele limita e
regulamenta o poder das sociedades de
dispor de seu lugar. Sem base social nem
constituio poltica, ele um puro
aparelho que expressa o direito do capital
mundializado. Poder sem sociedade, ele
tende a engendrar sociedades sem poder,
coloca em crise os Estados, desacredita a
poltica, submete-a s exigncias de
mobilidade, de "flexibilidade", de
privatizao, de desregulamentao, de
reduo dos gastos pblicos, dos custos
sociais e dos salrios, todas essas coisas
pretensamente indispensveis ao livre jogo
da lei do mercado.13
Terremotos no mundo do trabalho
Dentro de tal quadro, qual o perfil do
novo mundo produtivo que se delineia? O que
desaparece e o que emerge no mundo do
emprego, por exemplo? Em seu livro Jobs
Shift14, o consultor de administrao William
Bridges aponta o caminho das penitncias, com
o fim do assalariamento clssico, da lgica do
13

2 Andr Gorz, Mislres du prsent - richesse du


possible, trad. do autor (Paris: Galile, 1997),
pp. 30-31.
14
William Bridges,Jobs Shift. H traduo
brasileira: Mudanas nas relaes de trabalho (So
Paulo: Makron Books, 1995).

emprego permanente, dos acordos e


regulamentos
protetores,
dos
salrios
calculados automaticamente a partir de
convenes coletivas detalhadas.
A seu ver, novas formas de organizao
do trabalho e da empresa fariam generalizar-se
outras noes: autonomia; gesto e contratao
flexveis; ajustes permanentes na durao e na
qualidade do trabalho; vnculo estrito entre
salrio e desempenho; individualizao das
remuneraes; percursos profissionais no
padronizados (os chamados ziguezagues na
histria de vida profissional).
Desapareceria a distino hoje muito
ntida entre organizao (empregador) e indivduo (empregado), e o novo mundo seria
povoado de novos agentes econmicos,
"patres de si mesmos". Adeus ao proletariado,
diriam eles. Grandes empresas produtivas
transformar-se-iam em ncleos gestores mais
ou menos enxutos, em torno dos quais
orbitariam
"competncias
externas"
de
indivduos e pequenos grupos "parceiros",
terceirizados.
Uma nova ideologia est associada a
essas mudanas. Nessa nova moral, o socorro
misria absoluta talvez ainda permanea como
valor coletivo. Mas cada vez mais separada da
noo de seguridade, que deve antes ser vista
como um fenmeno privado, envolvendo
poupana, investimento e capitalizao,
previdncia enfim, no sentido estrito do termo.
Nesse novo mundo moral, quem prev, ter quem no prev... Multiplicar-se-iam as
adeses a organizaes intermedirias no
governamentais, cada vez mais empenhadas na
soluo privada e setorizada de problemas
relativos a educao, a polticas de amparo
pobreza absoluta, habitao, sade, atividades

22
culturais, etc. - atividades e servios antes
cobertos por organismos polticos submetidos a
votaes (nacionais ou locais). A "comunidade
solidria", a filantropia e a caridade aparecem
como complemento das tais "reformas

orientadas para e pelo mercado". Tudo isso est


nos relatrios do Banco Mundial e de outros
organismos de "monitorao externa". Sem
muito mistrio.

23

As trs grandes escolas do pensamento neoliberal


Podemos dizer que o pensamento
neoliberal desdobrou-se, no ps-guerra, em
algumas linhas ou variantes. Trs delas so
mais claramente definidas, embora uma quarta,
a dos "anarco-capitalistas" ou minimarquistas,
como Robert Nozick, devesse ser lembrada.
Mas as trs principais so, pela ordem das
"datas de nascimento":
1)
escola austraca, liderada por
Friedrich August von Hayek, o
patrono de todo o pensamento
neoliberal contemporneo;15
2)
escola de Chicago, personificada em
T. W.
Schultz e Gari Becker
(ligados teoria do capital
humano) e principalmente Milton
Friedman (1912- ), o grande
homem de mdia dessa escola;16
3)
escola de Virgnia ou public choice,
capitaneada por James M. Buchanan
(1919- ).
Friedrich A. von Hayek
O grande nome da corrente neoliberal
15

' Para um estudo mais especfico do pensamento de


Hayek, ver meu Hayek e a teoria poltica do
neoliberalis rro econmico 1,1, Coleo Textos
Didticos (Campinas: IFCH/Unicamp, 1999).
16
Alguns dos mais importantes textos de "difuso"
da doutrina foram publicados no Brasil, entre eles
os trs livros de Milton Friedman: Liberdade de
escolhei; trad. Ruy Jungman (Rio de Janeiro:
Record, s/d.), Capitalismo e liberdade, trad.
Luciana Carli (So Paulo: Nova Cultural, 1985) e A
tirania do status quo, trad. Ruy Jungman (Rio de
Janeiro: Record, s/d.).

sem dvida Friedrich August von Hayek (18991992). Herdeiro da chamada escola austraca de
economia, o pensamento de Hayek um
descendente das reflexes de Carl Menger
(1840-1921) e da posio ardorosamente
antiestatista e anti-socialista de Ludwig von
Mises.
Uma data marcante na vida intelectual
de Hayek 1937, quando seu ensaioconferncia Economics and Knowledge assinala
a sua mudana de campo das matrias mais
tcnicas da cincia econmica para temas
prximos da epistemologia, do direito, da
cincia poltica. Hayek comea a elaborar
aquilo que considera sua idia mais importante,
a concepo de "ordem espontnea": o modelo
das
decises
descentralizadas
e
do
conhecimento disperso, que considera como um
ideal de otimizao no uso dos recursos, da
gerao de relaes sociais livres, harmnicas e
dinmicas. E tambm desse modelo que deriva
a
afirmao
da
impossibilidade
do
planejamento, utopia fundada, a seu ver, na
quimera de um conhecimento centralizado que
supostamente orientaria aes centralizadas.
Esse modo de ver o mundo social
compartilhado por praticamente todas as
correntes neoliberais. Em que consiste?
Vejamos isso com um pouco mais de detalhe.
O mercado , nessa viso, um processo
competitivo de descoberta. Nele, inumerveis
indivduos movem-se orientados pelos seus
interesses prprios. O mercado a combinao
desses planos e atividades individuais de
produtores e consumidores. Os elementos
motores desse mundo so a funo

24
empreendedora do indivduo e a concorrncia,
no interior de uma complexa diviso social do
trabalho. A ordem do mercado produto das
atividades dos indivduos, mas no do desgnio
nem da deliberao de ningum em particular.
No resultado de uma razo, em sentido
estrito. Alis, todas as instituies econmicas,
polticas e culturais positivas so resultados de
uma evoluo espontnea. Haveria um processo
seletivo, meio darwinista ou lamarquiano, em
que formas de organizao social competiriam
entre si. Elas seriam comparadas e adotadas
pelos grupos humanos conforme sua operosidade e eficincia. Os participantes do
mercado tomam decises olhando o sistema de
preos do mercado livre - assim que ajustam a
todo momento seus planos de produo e de
consumo. Graas a esse ambiente se dissemina
o conhecimento sobre quais bens esto
disponveis, quais so escassos, quanto custam,
quais podem ser combinados nesta ou naquela
ocasio, etc. Sem essa liberdade de iniciativa
descentralizada, esse mundo enorme de
conhecimentos no estaria disponvel para os
indivduos, os agentes econmicos, nem
poderia ser utilizado plenamente. Uma
sociedade livre, sem planejamento e sem
coero estatal, utiliza mais conhecimento e,
portanto, mais flexvel, eficiente, livre, plural
e criativa. Essas idias so elaboradas por
Hayek j nos anos 30, como base de sua defesa
do liberalismo e como instrumento de ataque
planificao e ao intervencionismo estatal.
Em 1944, Hayek edita seu mais
conhecido manifesto poltico, 0 caminho da
servido. Contudo, os tempos ainda eram
favorveis a Keynes, com quem Hayek tivera
um malsucedido entrevero nos anos 30. 0
tratado em que expe mais extensa e

detalhadamente as convices jurdicas e


polticas de "velho liberal", The Constitution of
Liberty (1960), ainda emerge nesse clima,
amplamente simptico ao welfare state (Estado
de bem-estar social). Apenas no final dos anos
70 ele deixa de ser visto como um excntrico
ou marginal. New Studies in Philosophy,
Politics, Economics and the History of Ideas
(1978) e Law, Legislation and Liberty (1982)
j encontram ambiente menos hostil e
assumem um tom claramente menos defensivo.
Seu ltimo livro, The Fatal Conceit (1988) ,
com toda a certeza, o mais agressivo e
fundamentalista - quase religioso - na defesa
da economia de mercado.
A segunda parada em nosso roteiro a
Universidade de Chicago. Nas primeiras
dcadas do sculo, o Departamento de
Economia dessa universidade ostentara entre
seus quadros nomes do porte de Jacob Viner,
Frank Knight, Henry Simons. Nos anos 40, a
escola passa para a liderana de T. W. Schultz,
celebrizado pelos seus estudos sobre
agricultura e educao (a teoria do capital
humano). E ainda nessa
poca que ala vo a carreira acadmica
de Milton Friedman. Depois dos anos 50, a
viso de Friedman e George Stigler torna-se
hegemnica. Contudo, no currculo de Chicago
figura ainda um outro item, impossvel de
esquecer. No final dos anos 50, seus
economistas firmaram acordos de cooperao
com a Universidade Catlica do Chile,
iniciando uma metdica e bem-sucedida
operao de transplante ideolgico. Atravs
desse acordo foram treinados os economistas
que mais tarde viriam a ser quadros dirigentes
do governo Pinochet (1973-1989), no primeiro
grande experimento neoliberal "a cu aberto".

25
Fora dos livros, na prtica poltica efetiva, os
"Chicago Boys" de Pinochet anteciparam
procedimentos que iriam ganhar relevncia
mundial nos anos 80, sobretudo com os
governos Reagan e Thatcher.
O terceiro elemento de nossa histria ltimo mas no menos importante - aparece
com James M. Buchanan, principal nome da
chamada escola de Virgnia. Em 1957,
Buchanan lidera a fundao do Thomas
Jefferson Center for Studies in Political
Economy, na Universidade de Virgnia, que d
lugar logo depois ao Center for Study of Public
Choice, no Virginia Polytechnick Institute
(1969-1982), transplantado em seguida para a
George Mason University, em Fairfax. Desde
ento, a public choice vem se tornando
importante referncia intelectual para as
reformas neoliberais. Em The Calculus of
Consent (1962), Buchanan e Tullock definem
seu tema: estender as premissas da
microeconomia ao comportamento poltico dos
indivduos. Em outros termos, dizem que os
fenmenos
macropolticos
teriam
microfundamentos
no
comportamento
individual. Deveramos portanto descobrir o
modo pelo qual interesses diferentes e
conflitantes so reconciliados, ou agregados,
numa "escolha coletiva". Na sua anlise das
instituies polticas, Buchanan faz uma
importante distino entre as escolhas coletivas
feitas dentro de certas regras e a escolha das
prprias regras nas quais as primeiras se
efetivam. O estudo dos enquadramentos
institucionais teria resultados aplicados:
definiria quais as regras de deciso e
ordenamento social e poltico que menos
precisam de coero e de condicionamentos
ticos (boa vontade, altrusmo, etc.), aplicando-

se portanto aos homens "como eles realmente


so".
A linha explorada por essa escola, a
"anlise econmica da poltica", tem alguns
importantes ancestrais recentes: J. A.
Schumpeter, com Capitalism, Socialism and
Democracy (1942); Kenneth Arrow, com Social
Choice and Individual Values (1951); Anthony
Downs, comAn Economic Theory of
Democracy (1957). Mas o livro que de certo
modo "funda" a escola o citado The Calculus
of Consent, de James Buchanan e Gordon
Tullock. Cabe ainda mencionar um ensaio
muito influente nessa direo, publicado alguns
anos depois: The Logic of Collective Action
(1965), de Mancur Olson.17
Veremos no prximo captulo mais
detalhes dessa viso de mundo que deu voz e
forma a muitas imagens e idias do pensamento
neoliberal de nossos dias.
Mtodos e pressupostos da public choice
Vejamos quais so as principais idias
da escola de pensamento neoliberal conhecida
como public choice. Seus argumentos, imagens
e bandeiras polticas tm sido o centro de
influentes confrontos ideolgicos recentes. Eles
podem ser encontrados nas imagens e exemplos
utilizados na mdia, em muitos editoriais e
artigos polmicos a respeito de temas como a
privatizao, a desregulamentao e as polticas
pblicas. Esto presentes tambm nos relatrios
e documentos que o Banco Mundial vem
emitindo, desde os anos 80, sobre as politicas

17

Os livros de Downs e Olson foram


recentemente traduzidos e publicados pela
Edusp, 1999.

26
sociais na Amrica Latina, por exemplo.
At o incio dos anos 80, o economistachefe do Banco Mundial era Hollis Chenery,
um "desenvolvimentista" doutorado em
Harvard que sustentava um ponto de vista
favorvel planificao do crescimento
econmico e dirigia o departamento de pesquisa
do banco. Chenery foi ento substitudo por
Anne Krueger, liberal entusiasta vinda da
Universidade de Minnesota e uma das criadoras
da teoria da rent-seeking (que veremos mais
adiante). O modelo da rent-seeking society
tornou-se o instrumento predileto da public
choice para caracterizar politicas pblicas,
regulaes estatais e estratgias macroeconmicas. O departamento de pesquisa e
os documentos analticos do Banco foram
penetrados pelo jargo e pelos procedimentos
da escola.18'
O comportamento poltico a partir dos
modelos da microeconomia
A public choice procura analisar a
poltica, a histria, o comportamento social e as
estruturas legais e constitucionais utilizando os
mtodos e pressupostos da microeconomia
neoclssica. Seus pontos de partida so aqueles
estabelecidos por essa vertente terica desde o
sculo XIX:
18

A ttulo de exemplo, ver Nancy Birdsall &


Richard H. Sabot (orgs.), Opportunity Foregone:
Education in Brazil (Washington: Banco
Interamericano de Desenvolvimento, 1996);
Shahid Javed Burki & Gillermo E. Perry, Beyond
the Washington Consensus: Institutions Matter
(Washington: Banco Mundial, 1998); Nancy
Birdsall & Estelle James, Efficiency and Equity in
Social Spending (Washington: Banco Mundial,
1990).

o homem econmico, dotado de uma


racionalidade calculadora, que procura
obter o mximo de resultados a partir dos
recursos escassos de que dispe;19

as escalas de preferncias e valores


desse indivduo e a sua "lgica da escolha";

as condies da chamada concorrncia


perfeita: os indivduos so atomizados, a
informao razoavelmente distribuda e os
bens so relativamente homogneos, de
modo que o sistema se aproxima de um
modelo auto-ajustado.
A partir desses pressupostos - os quais,
repita-se,
estendem
as
premissas
da
microeconomia explicao e previso do
comportamento poltico dos indivduos -, tornase possvel, por um procedimento basicamente
dedutivo,
compreender o modo pelo qual interesses
diferentes e mesmo conflitantes so
reconciliados, ou agregados, numa "escolha
coletiva";
desenvolver o "estudo das propriedades
operatrias de conjuntos alternativos de
regras polticas", um estudo comparativo (e
portanto, em ltima anlise, avaliativo) dos
diferentes (e alternativos) sistemas de
deciso poltica, dentro dos quais se do as
escolhas e se revelam as preferncias;

prever as conseqncias de cada um


desses sistemas ou aparatos (tipo de
sociedade e economia que geram e
problemas da resultantes);
19

Segundo Dennis Mueller: "O postulado


comportamental bsico da public choice, tal
como na economia, que o homem egosta,
racional e maximizados de utilidade". Dennis C.
Mueller, Public Choice II (Cambridge: Cambridge
University Press, 1989), pp. 1-2.

27

definir dispositivos constitucionais


superiores (mais democrticos, ou mais
"eqitativos", mais eficientes, etc.); e, por
oposio,

expor os defeitos da ordem atual


(Estado de bem-estar, intervencionismo,
democracia ilimitada e baseada no voto
majoritrio, nos grupos de interesse, etc.)
O funcionamento da ordem de mercado
visto como um paradigma, um modelo de
funcionamento para as outras instituies
sociais. Assim, a pretenso desses analistas
descobrir quais as regras constitucionais que,
no plano das decises coletivas (no-mercado),
mais se aproximam da perfeio exibida por
essa ordem (a do mercado). E o que chamam de
"economia constitucional", uma nova teoria do
contrato social, que propicie uma reconstruo
da ordem social e poltica.
Como dissemos, o estudo dos
enquadramentos institucionais teria resultados
aplicados: definiria quais as regras de deciso e
ordenamento social e poltico que menos
precisam de coero e de condicionamentos
ticos (boa vontade, altrusmo), aplicando-se
aos homens "como eles realmente so". Ou, se
quisermos usar o clich que se apresenta na
polmica mais imediata: mais mercado, menos
Estado.
Rent-seeking a sociedade de predadores
em que todos perdem
Vejamos um pouco mais dessa
preocupao examinando a estrutura estilizada
de um de seus temas prediletos, o da sociedade
de rent-seeking (captura de rendas).
Segundo
essa
"teoria",
o

intervencionismo estatal propicia "situaes de


renda", ou seja, posies na sociedade que
permitem a um agente (indivduo, empresa,
grupo) capturar vantagens superiores quelas
que obteria no mercado, no reino dos preos e
"custos de oportunidade". So, em suma,
vantagens de posio favorecidas por artifcios
legais. Da decorrem dois males, ou
perverses: esses agentes investem seus
esforos e recursos mais na busca predatria de
privilgios do que em aumentar o produto
global; os "tomadores de deciso", na
administrao pblica, so "ofertadores de
rendas", isto , empregos ou legislao em
troca de benefcios monetrios (corrupo) ou
apoio poltico.
Percebamos em detalhe o encadeamento
lgico.
Em primeiro lugar, afirma-se que os
instrumentos
regulatrios
(interveno
poltica na economia) quase fatalmente geram
oportunidades para rent-seeking e outras
deformaes. Da, evidencia-se a necessidade
de evitar a criao de tais instituies
interventoras-reguladoras (ou desmantel-las,
quando existentes) e limitar a "democracia
majoritria" em vigor, que vulnervel a tais
lutas predatrias (podendo at mesmo
estimul-las). Isto pode ser feito por diversos
caminhos, como:

reduzindo ou qualificando o acesso ao


voto;
impondo clusulas constitucionais ptreas
que
cerceiem
drasticamente
as
deliberaes do legislativo e da
administrao (executivo);
dando ao judicirio (ou a algum agente que
esteja acima das disputas partidrias,
fracionais ou corporativas) poderes para

28
limitar ou revogar decises dos eleitores
(ou dos legisladores-representantes)
com base em uma "racionalidade" mais alta
(que esse agente privilegiado teria
autoridade para definir).
Vejamos essa argumentao de outro
ngulo. Nossos autores diriam:
1)
0
paradigma
dominante
dos
procedimentos de deciso poltica a
votao pelo princpio majoritrio.
2)
Esses procedimentos levam a resultados
ilgicos (circulares ou caticos), perversos
(produzem o oposto do que se busca) e
injustos (provocam confiscos e rapinas). E
geram ineficincias: a legislao resultante
torna artificialmente rentveis atividades
"naturalmente" absurdas, distorcendo ou
esterilizando os efeitos positivos da
alocao de esforos e recursos atravs da
competio no mercado.
3)
0 resultado uma sociedade de "soma
negativa", uma sociedade que anda para trs. O
mundo poltico, nessa perspectiva, tem pelo
menos cinco vcios bastante claros:

refora o poder dos que j esto por


cima;

permite e/ou estimula a manipulao


dos programas e das aes pblicas;

supe, aumenta e explora a ignorncia


dos eleitores;

dominado por grupos de interesses


organizados;

favorece a "troca de favores" no


legislativo, etc.
Veja-se esta passagem de Buchanan, em
que se casam elementos relativos ao mtodo, ao
diagnstico/prognstico relativo situao de
rent-seeking (aplicao do mtodo) e,
finalmente, uma dimenso normativa (uma

poltica para a situao):


A noo bsica muito simples e, mais
uma vez, representa a transferncia da teoria
standard de preos para a poltica. Da teoria
de preos aprendemos que os lucros tendem
a se igualar, devido ao fluxo de
investimentos
entre
diferentes
oportunidades. A existncia ou aparecimento
de uma oportunidade de obteno de lucros
diferencialmente mais elevados atrair
investimentos at que os retornos se
equalizem em relao queles generalizadamente disponveis na economia.
Portanto, o que deveramos prever quando a
poltica cria oportunidades de lucros, ou
rendas? O investimento ser atrado em
direo a essas oportunidades [...] e
engendrar tentativas de obter acesso s
rendas. Quando o Estado licencia uma
profisso, quando atribui cotas de
importao e exportao, quando alota
faixas de TV, quando adota planejamentos
quanto ao uso do solo, podemos esperar que
haver desperdcio de recursos em
investimentos destinados a assegurar a fatia
favorecida. [...] Como a expanso moderna
do governo oferece mais oportunidades para
a criao de rendas, devemos esperar que o
comportamento maximizador de utilidade
dos indivduos leve-os a desperdiar mais
recursos na tentativa de assegurar "rendas"
ou "lucros" prometidos pelo governo.20
O oposto desse mundo "viciado" da
poltica o mundo governado pelo mercado,
que segundo esses autores minimizaria os

20

[James Buchanan, "The Economic Theory of


Politics Reborn", em Challenge, 31 (2), trad. do
autor, 1988, p. 8.]

29
defeitos acima mencionados. Talvez aqui, como
exerccio de pensamento, o leitor possa voltar
aos itens mencionados (os cinco vcios da

poltica) e imaginar, em contrapartida, as


virtudes do mercado.

30

Neoliberalismo e bens pblicos

As escolhas no mundo do no-mercado


O que tm a dizer os neoliberais sobre o
universo dos bens pblicos e servios
coletivos?
Registremos um ponto de vista
dominante nos anos de reconstruo do psguerra. Durante vrias dcadas, Introduo ei
anlise econmica, o celebrado livro de Paul
Samuelson, foi (ou ainda ) o catecismo das
classes escolares de economia. Nele, o autor
apresenta a economia como uma doutrina mais
ou menos acabada e um mtodo de resoluo de
problemas. Ambos so construdos a partir de
uma afirmao de base: toda sociedade precisa
resolver um problema sintetizado em trs
perguntas: o que produzir, como e para quem.
Os procedimentos para a tomada de deciso
deveriam conduzir portanto, em primeiro lugar,
a uma determinada agregao de preferncias,
uma transformao das mltiplas preferncias
individuais
em
decises
coletivas.
Conseqentemente, levariam a uma correspondente alocao e distribuio dos recursos.
A partir da, Samuelson descreve as
sociedades atuais do Ocidente como economias
mistas nas quais o problema equacionado e
resolvido por dois grandes algoritmos,
dispositivos de resoluo de diferenas: o
mercado, ou sistema de preos, e o aparato de
deciso poltica (cujo modelo puro o voto).
Quanto ao mercado, a sua definio
lapidar e entusiasta:
Um sistema competitivo um esmerado
mecanismo para a coordenao inconsciente
atravs de um sistema de preos e mercados,
um dispositivo visando combinao do

conhecimento e das aes de milhes de


indivduos diversos. Sem contar com uma
inteligncia central, resolve um dos mais
complexos problemas que se possa imaginar,
envolvendo milhares de variveis e relaes
desconhecidas.21
Nesse modelo tambm usual a
imagem do mercado como referendo
permanente22. Ou seja, atravs da procura, os
consumidores manifestam sua vontade e
direcionam o sistema produtivo: definem quais
bens e servios sero produzidos, quantos e
quando. E uma espcie de plebiscito invisvel.
Nele, os indivduos possuem um nmero
desigual de votos, corporificados em cdulas de
dinheiro. Atravs dessas notas, tomam decises.
A apurao dos votos, ou seja, o escrutnio das
necessidades e demandas sociais, feita pelo
mercado. Supe-se a que os indivduos devem
pagar pelo bem que desejam. Ou seja: votar no
mercado-plebiscito, com as cdulas de que
dispem. Aplica-se nesse caso o chamado
princpio de excluso: quem no paga... no
pega.
Com os bens pblicos, contudo, nem
sempre o princpio de excluso pode ser
aplicado eficientemente, ainda que em certos
casos pudesse s-lo. Pode-se cobrar do cidado
o espao que ocupa no seu passeio pelos
parques, ou o tempo em que permanece sentado
nos bancos da praa, ou o benefcio da
iluminao das ruas.
21

' Paul Samuelson, Introduo anlise


econmica, vol. 1 (So Paulo: Agir, 1973), p. 67.
22
Ibid., p.91

31
Na tradio econmica representada
por Samuelson, um lugar especial caberia aos
bens pblicos, devido a alguns fenmenos:

impossibilidade de aplicar o princpio


de excluso;
monoplios
naturais
(impossibilidade
tcnica de contar com dois ofertadores do
mesmo bem num mesmo espao);

economias de escala e "conjuno" de


oferta (oferta e custos so fixos ou pelo
menos no linearmente proporcionais ao
nmero de clientes);

externalidades (efeitos, positivos ou


negativos, no computveis e portanto no
"cobrveis" de determinadas atividades).
Como o consumo dos bens pblicos no
depende clara e diretamente do pagamento que o voto vlido no mercado -, as
preferncias dos consumidores e usurios no
so reveladas atravs de gastos efetivos,
individualizveis e visveis a olho nu. Em
outras palavras, os economistas reconheciam a
a existncia de atividades geradoras de
beneficios que no podem ser comercializados
(e registrados em escalas de preos) porque
seria impraticvel confin-los a agentes
individuais.
No h, nesse caso, demanda no sentido
estrito. H contudo uma pseudodemanda, um
quase-mercado. Qual o procedimento vivel
para verificar essas preferncias, para fazer com
que se revele essa curva de pseudodemanda?
Ela se revelaria mediante um processo poltico voto, presses, motins, barricadas - e no por
mecanismos de mercado. Enquanto neste
ltimo havia demanda em sentido estrito e voto
em sentido lato, no caso dos bens pblicos h
demanda em sentido lato e voto em sentido
estrito. Nesse caso, as preferncias apareceriam

sob a forma de programas em disputa numa


determinada arena poltica.
No primeiro caso, a escolha (eleio)
era revelada por um simulacro do voto ou
referendo - ou, na metfora neoliberal
extremada de Von Mises, pelo verdadeiro e
legtimo referendo, o das trocas, usurpado pelo
falso, o da democracia poltica. Cada
consumidor vota com um nmero incerto de
cdulas e desse modo determina o que a
sociedade vai ser, para onde vai se inclinar a
configurao produtiva, isto , quantos e quais
efetivamente viro a ser os sapateiros,
aougueiros, padeiros, cervejeiros, etc. Compra
literal, votao metafrica. No caso dos bens
pblicos, analogamente, mas invertendo os
termos, teramos um simulacro do mercado
(uma quase demanda) e um real processo de
votao.
Rumo ao mercado e ao quase-mercado
A public choice nasce justamente do
estudo da diferena entre esses dois universos e
da tentativa de conduzir um deles ao modo
operativo do outro - tornar as "decises nomercado" mais prximas das "decises do tipo
mercado", como diz Buchanan. Por isso,
peculiar a maneira como essa escola de
pensamento interpreta e contesta a situao
descrita por Samuelson. Aceita, desde logo, a
distino entre os dois mecanismos de
manifestao e agregao das preferncias:
1)
Mercado - o mundo das escolhas
individuais, das iniciativas descentralizadas.
Nele, a preferncia revela-se pela adeso (ou
abandono) do cliente a um fornecedor, pela
substituio de um bem/servio por outro, etc.
2)
Poltica - o terreno das escolhas e

32
decises
coletivas,
das
iniciativas
centralizadas, dos espaos, bens e servios
compartilhados ou consumidos em comum.
Aqui, a preferncia revela-se pelo apoio ou
veto a programas polticos.
No mercado, temos um referendo
permanente, silencioso, impessoal e de imediata
apurao. Na poltica, um referendo que se
realiza apenas de tempos em tempos,
personalizado, ruidoso e de suspeita eficincia
(circularidade, apurao mais vulnervel
fraude, etc.). Equacionados desse modo os
termos do problema, a pergunta que nossos
neoconservadorers fazem tem uma resposta em
grande medida j preparada: nesse terreno, o
das escolhas sobre bens pblicos e aes
coletivas, ser possvel criar instituies e
mecanismos que emulem o mercado? Seria
melhor que assim fosse - ento... como fazer
para que assim seja?
Para justificar suas propostas, comeam
por observar o seguinte: alguns bens tidos
usualmente
como
pblicos
no
so
necessariamente pblicos, ou no precisam ser
obrigatoriamente pblicos nem inteiramente
pblicos. Os advrbios apontam a sada.
1) Em muitas situaes pode-se
individualizar o usurio (consumidor ou
cliente) e cobrar pelo acesso ao bem - o caso
dos servios educacionais. Aqui, trata-se
claramente de substituir um mecanismo de
manifestao das preferncias - as decises
polticas - por outro mais eficiente e confivel,
o mercado. Em vez de uma poltica pblica de
educao, deixa-se que os indivduos faam a
sua poltica de educao no mercado de
servios escolares. Um "subcaso" pode ser
previsto nessa alternativa. Mesmo que se queira
- por algum motivo tico ou poltico - garantir o

acesso a esse bem para indivduos que no o


podem comprar, no necessariamente a
proviso do bem deve coincidir com a
produo23.
2) Com relao a casos menos claros,
possvel optar por outra estratgia - tornar
locais a produo e/ou distribuio de
determinados bens e servios antes oferecidos
num mbito regional ou nacional e, desse
modo, segmentar ou "particionar" a cidadania
para tornar mais "competitiva" a oferta dos
bens e servios. Viabiliza-se para o cidado,
aqui j convertido em usurio ou consumidor, a
escolha entre fornecedores, criando situaes
que permitam este tipo de comportamento, a
resposta a este tipo de alternativa: "Se voc
quiser essa cesta de bens, a esse preo, v para
a cidade X; se quiser outra configurao v para
a cidade Y". Enfim, viabiliza-se a existncia de
estruturas, regras e processos que emulem
procedimentos de mercado (ou anlogos ao
mercado) na esfera antes pblica, ou poltica.
Esse segundo caminho - o da
23

E conhecido o exemplo de Milton Friedman


propondo a distribuio de "cupons" aos pais de
crianas, dando-lhes a oportunidade de escolher
e comprar servios educacionais fornecidos pela
iniciativa privada. So lapidares seus comentrios
sobre a superioridade desse sistema: "Os pais
poderiam expressar sua opinio a respeito das
escolas diretamente, retirando seus filhos de uma
escola e mandando-os para outra - de modo
muito mais amplo do que possvel agora. Em
geral, eles agora s podem tomar tal atitude
arcando com os elevados custos de colocar os
filhos numa escola particular ou trocar de
residncia. Quanto ao resto, s podem expressar
seus pontos de vista atravs de complicados
canais polticos". Milton Friedman, Capitalismo e
liberdade, trad. Luciana Carli (So Paulo: Abril,
1985), p.87.

33
descentralizao da oferta e distribuio tornaria possvel uma forma peculiar de
"eleio", aquela em que se pode "votar
andando", ou "votar com os ps": "No h
necessidade de eleies. Todas as preferencias
revelar-se-iam mediante a silenciosa votao
andante que realizam os indivduos ao ingressar
ou abandonar as comunidades polticas [...]".24
Diante dos mecanismos polticos de
deciso, ineficazes, complexos, viciados, etc.,
"o procedimento de `votar andando' [...] parece
cumprir a tarefa de revelar as preferncias
individuais atravs do dispositivo simples de
permitir que as pessoas se dividam em grupos
de gostos anlogos".5 Os indivduos (e as
empresas) tenderiam a agrupar-se em unidades
polticas dotadas de gostos homogneos.
Para chegar a esse modo de pensar
preciso partir de pressupostos extremos,
radicais:

Desde logo devemos imaginar um


universo em que no existam economias de
escala, nem externalidades: no h relaes
entre comunidades, uma no se beneficia
dos efeitos gerados pela outra (ou,
inversamente, prejudicada pelos efeitos).

Alm disso, nesse mundo modelar, os


cidados so plenamente mveis - esto, a
rigor, no limite do descartvel.

E perfeito e instantneo o conhecimento


que os cidados tm das caractersticas das
comunidades "fornecedoras", isto , das
alternativas de escolha.

E, para que o modelo tenha a eficincia


e eqidade a ele atribudas, o nmero e

24

Dennis Mueller, Public Choice II (Cambridge:


Cambridge University Press, 1989), p. 154.
Ibidem.

variedade dessas comunidades deve ser


suficientemente amplo para conter as
diferentes combinaes de preferncias
escalonadas pelos cidados-clientes.
Ao lado da teoria do "voto andante" - e
complementando-a
-,
James
Buchanan
desenvolveu, h quase quarenta anos, uma
"teoria econmica dos clubes", com a qual
pretende oferecer um modelo que explicaria a
oferta-procura de bens pblicos (ou quase
pblicos) e, ademais, uma orientao normativa
para a ao voltada reforma do setor pblico.'
Partamos do suposto de que possvel agrupar
os indivduos em segmentos que tm gostos e
rendas idnticos. Isso posto, parece ineficiente
manter no mesmo segmento (clube) indivduos
de gostos diferentes, quando possvel mantlos em clubes separados:
O suposto de que os
indivduos tm gostos e
rendas idnticos mais do
que
mera
convenincia
analtica. com freqncia
ineficiente ter indivduos de
gostos diferentes no mesmo
clube, se isso pode ser
evitado.
Se
todos
os
indivduos so idnticos,
exceto no fato de que alguns
preferem
piscinas
retangulares
e
outros
preferem piscinas ovais,
ento a constelao tima de
clubes aquela que divide os
indivduos em clubes de
piscinas ovais e clubes de
piscinas retangulares.25
25

James Buchanan, "An Economic Theory of

34
As normas de constituio dos clubes
so comparadas por esses analistas a uma
espcie de contrato social estabelecido por
unanimidade. Existindo muitas alternativas
(clubes de gostos e rendas), todo indivduo ter
a certeza de encontrar a oferta de bens
correspondente ao grau de financiamento que
pretende sustentar. E ter a certeza de poder
sair de um clube, ingressar em outro ou fundar
um novo.
E claro que surgem, nesse modelo,
vrios problemas a serem resolvidos - custos de
imigrao/emigrao, imposio de impostos e
subsdios
sobre
esses
movimentos,
transferncias de recursos entre comunidades
(ou clubes), etc. Pensemos, por exemplo, na
questo dos diferentes estratos de rendas. Em
comunidades com classes de rendas bastante
heterogneas,
os
relativamente
pobres
beneficiam-se das demandas (elevadas) de bens
pblicos feitas pelos mais ricos. Poderia haver
um outro problema, porm, se os indivduos
estiverem distribudos em comunidades de
rendas similares: os pobres consumiriam apenas
os bens pblicos que eles prprios fossem
capazes de sustentar. E o que sucede, na
prtica, com o processo do "votar andando". A
correo desse problema teria de ser feita
mediante transferncias entre comunidades mas isso recoloca em cena os procedimentos
polticos para a alocao de recursos e
definio de metas sociais. E tambm obriga a
decidir sobre o nvel (local regional ou
nacional) em que se situam os direitos de
cidadania fundamentais.

Polticas sociais, polticas pblicas


qual o lugar dessas coisas?
Neste captulo veremos como a
ideologia neoliberal compreende e tenta
modelar as polticas sociais em circunstncias
histricas determinadas. Antes, porm,
recapitulemos quais so os grandes demnios
que os neoliberais dizem ser necessrio
destruir.
No hemisfrio Norte, os grandes
inimigos a destruir so o Estado de bem-estar e
as instituies polticas que permitem o
gerenciamento estatal da economia. No terreno
das idias, eles se identificam com as doutrinas
econmicas keynesianas. No hemisfrio Sul, os
vcios decorrem das polticas sociais e
regulamentaes trabalhistas, por um lado, e do
Estado protecionista e industrializante, por
outro. Essas instituies sociais, econmicas e
polticas tornariam a economia rgida demais,
engessada, estagnada. Elas impediriam o
funcionamento das virtudes criadoras do
mercado. No hemisfrio Sul, as doutrinas
perniciosas esto encarnadas pelas teorias
pelo
nacionalismo
desenvolvimentistas26,
populista, pelo socialismo terceiro-mundista.
De qualquer modo, consideradas as
diferenas, no Norte ou no Sul os resultados
seriam bastante similares: essas instituies,
crenas e prticas polticas integram as massas
ao Estado - por meio do sufrgio, da
organizao sindical, dos movimentos populares
e corporativos, das clientelas polticas, dos
grupos de interesse. E assim se produz o

26

Clubs", cm Economica, 32, fevereiro de 1965. '


Denis Mueller, op. cit., p. 153.

Como as da Comisso Econmica para a


Amrica Latina (Cepal), criada pela Organizao
das Naes Unidas (ONU) em 1948.

35
inferno... Vejamos em mais detalhes como esse
pensamento - liberal e conservador - constri
sua exposio, composta de um diagnstico, um
prognstico sobre o futuro (ou j presente) e
uma imprescindvel teraputica.
DIAGNOSTICO. As massas pobres incompetentes ou indolentes, pouco importa,
mas sobretudo malsucedidas na competio
pela vida - ganham porm o direito de votar,
organizar-se e atuar no universo poltico.
Exercero esse poder impondo aos ricos e
proprietrios - operosos, engenhosos, bemsucedidos - um confisco de suas propriedades
e/ou dos frutos por elas gerados, mediante
taxaes proggressivas.
PROGNOSTICO. A criao de polticas
redistributivas - polticas sociais do Estado
voltadas para os pobres - constitui assim o
destino inexorvel da democracia sem limites,
um regime poltico que gasta cada vez mais (e
mal) e taxa cada vez mais (e mal). Comeam a
pulular os temas da crise crnica: presso
tributria, crise fiscal, sobrecarga do governo,
democracia que opera no vermelho (expresso
de Buchanan), endividamento do Estado,
inflao. (As democracias so ingovernveis declarava sombriamente a Comisso Trilateral,
j nos anos 70.) Ao lado desses fenmenos,
juntemos um outro. Segundo esse ponto de
vista, as polticas sociais em expanso geram
tambm, inevitavelmente, uma burocracia
estatal poderosa e irresponsvel. Esta vira uma
casta, que adquire fora e interesses prprios,
operando com o dinheiro dos outros,
confiscado aos empresrios, esses cidados
operosos e criativos massacrados pelo Estado.
O quadro se completa: tirania estatal,

arbitrariedades e incerteza, degradao dos


valores empreendedores, a "ditadura das
maiorias" j anunciada pelos liberais do sculo
XIX, estagnao econmica. Desenhado esse
apocalipse, o que mais se poderia querer para
recomendar
remdios
amargos,
mas
indispensveis?
TERAPUTICA. Cortemos o mal pela
raiz, dizem nossos neoliberais. E a raiz foi
apontada no primeiro elo do argumento, o
diagnstico. Dizem eles: urgente barrar a
vulnerabilidade do mundo poltico influncia
perniciosa das massas pobres, incompetentes,
malsucedidas. Em primeiro lugar, reduzindo
esse universo poltico - ou o campo de
atividades sobre as quais elas podem influir,
desregulamentando, privatizando, emagrecendo
o Estado. Em segundo lugar, reduzindo o
nmero de funcionrios estatais que estejam
submetidos presso das massas. Alguns fun
cionrios - os que controlam botes decisivos
da poltica pblica, como as finanas e a
aplicao da justia - devem ser protegidos por
cordes sanitrios que lhes permitam ser mais
sensveis s presses da Razo, que os nossos
neoliberais identificam cada vez mais
abertamente com a "sabedoria" dos mercados
financeiros internacionais. E que eles sejam, em
contrapartida, menos vulnerveis voz das
urnas e das ruas, inconseqentes, volveis e
insaciveis. Em suma, se j no possvel
evitar o voto, tratemos de esteriliz-lo. Mas
ainda isso insuficiente. A participao extraeleitoral das massas tambm tem de ser
limitada - e por isso os processos de "ajuste"
neoliberais golpeiam exemplarmente os
sindicatos e associaes de defesa dos
trabalhadores.

36
Os neoliberais contemporneos repetem
com insistncia: no binmio "democracia
capitalista", o mal reside no ali onde os
marxistas haviam centrado sua ateno (o
capitalismo), mas no outro termo, a
democracia. Por isso, pregam uma espcie de
revoluo constitucional que ponha fim
"democracia ilimitada", como diria Hayek, ou
"democracia que opera no vermelho", para usar
a expresso de Buchanan. Este autor, alis, a
esse respeito bastante claro:
a moralidade fiscal pr-keynesiana est
erodida;
no possvel recuperar este mundo no
plano exclusivamente moral;
trata-se ento de estabelecer normas
explcitas de conteno dos abusos
populistas. Em suma...
preciso uma verdadeira revoluo
constitucional" neoconservadora.
Do lado de baixo do equador...
tambm existe o pecado
Pois bem, voltemos agora nossos olhos
para o hemisfrio Sul, Amrica do Sul, para
sermos precisos, no final dos anos 70 e incio
dos 80. Veremos a o desenvolvimento de duas
tendncias, s vezes complementares, mas
geralmente conflitantes.
Vejamos o cenrio de partida. Pases
submetidos a ditaduras que financiavam suas
atividades (inclusive projetos econmicos
faranicos) mediante endividamentos a juros
flutuantes. Dois choques nos preos
internacionais do petrleo, golpeando as contas
externas. No final dos anos 70, como
conseqncia de medidas do banco central
norte-americano, a taxa de juros aplicada

dvida triplica-se e torna esses pases


absolutamente inadimplentes. A renegociao
da dvida cada vez mais submetida a
"programas
de
ajuste"
com
suas
"condicionalidades": mudanas estruturais
dirigidas e vigiadas pelo Banco Mundial e pelo
FMI. Some-se a isso um amplo processo
internacional
de
desregulamentao
e
liberalizao dos fluxos comerciais e
financeiros impulsionado e imposto a partir dos
governos Thatcher e Reagan. Alguns do a esse
novo cenrio um nome elegante: globalizao.
Aos pases subdesenvolvidos, caberia o destino
da "integrao competitiva" na nova diviso
internacional do trabalho. Esses elementos
descrevem a primeira tendncia, a lgica dos
mercados e da eficincia.
Mas h um outro lado da histria. E
tambm nesse momento que as ditaduras
declinam e se mostram cada vez mais incapazes
de gerenciar a transio. Os processos de
"redemocratizao controlada" no conseguem
evitar intrusos. As presses para ampliar a
participao popular (voto, organizao
sindical, movimentos populares, manifestaes
de massa) geram expectativas de controle
pblico sobre atividades estatais (desprivatizar
o Estado) e de cobrana dos direitos de
cidadania abafados pela represso (a "dvida
social").
Examinando essas duas tendncias particularmente visveis no Brasil dos anos 80 podemos entender por que os economistas
chamam esse perodo de "dcada perdida" e por
que, por outro lado, ao ler os estudos de outros
cientistas sociais, temos a impresso de que
outro o rtulo que devemos utilizar - uma
dcada de espaos conquistados. Os
economistas conservadores logo iro explorar

37
essa combinao, declarando solenemente que
se trata de uma dcada perdida por causa dos
espaos conquistados. A partir desse argumento
anunciam e apregoam um "ajuste estrutural", de
reformas doloridas.
E claro que as reformas vo gerar
alguns atritos entre as vtimas. Para serem
implantadas (e sobretudo consolidadas) devem
contornar esses conflitos. H vrios caminhos
para isso - e eles no se excluram, na histria
recente da Amrica Latina e do Brasil em
particular. Vou me deter apenas em um deles, o
das polticas sociais de combate pobreza.
Quem examina esses programas - nas
recomendaes das agncias multilaterais,
como o Banco Mundial, ou nos projetos
efetivamente lanados por vrios governos da
regio - nota a preocupao central com um
trao: o da localizao, dos target benefits benefcios com alvos bem precisos e
delimitados. Essa poltica ter vrias vantagens
para as elites conservadoras, que geralmente
conduzem as reformas. Em primeiro lugar, os
beneficios focalizados reduzem custos; os
setores no extremo da pobreza so
conquistveis com recursos limitados. Afinal,
pobre custa pouco, muito pouco. Em segundo
lugar, racionalizam a velha poltica de clientela.
Benefcios dirigidos e particularizados no
correm o risco poltico de serem confundidos
com medidas que criam direitos universais ou
bens pblicos, sempre submetidos, estes
ltimos, a demandas de extenso e
generalizao. Permitem tambm a distribuio
mais discricionria dos recursos. Alm de
seletivos (e por causa disso), tm mais chance
de impor condies concesso, dando forma
mais clara s manifestaes de gratido dos
beneficiados.

Em certa medida esse quadro que


permite entender os trs lemas das polticas
pblicas na era dos "ajustes estruturais":
focalizar, descentralizar, privatizar.
Focalizar, substituindo a poltica de
acesso universal pelo acesso seletivo. O acesso
universal faz com que os servios sejam
considerados direitos sociais e bens pblicos. O
acesso seletivo permite definir mais
limitadamente e discriminar o receptor dos
beneficios. Por isso, em muitos pases
submetidos a programas de ajuste neoliberal, as
polticas sociais so praticamente reduzidas a
programas de socorro pobreza absoluta. Isso
tem tambm implicaes polticas profundas.
Ao longo do tempo, no ps-guerra, o Estado de
bem-estar social aproximara-se cada vez mais
de um projeto definido de sociedade, com a
integrao das massas assalariadas aos
mecanismos de deliberao poltica. As
polticas sociais do neoliberalismo, por sua vez,
aproximam-se cada vez mais do perfil de
polticas compensatrias, isto , de polticas que
supem, como ambiente prvio e "dado", um
outro projeto de sociedade definido em um
campo oposto ao da deliberao coletiva e da
planificao. O novo modelo de sociedade
definido pelo universo das trocas, pela mo
invisvel do mercado.
Descentralizar operaes, o que no
implica necessariamente desconcentrar
sobretudo as decises polticas mais
estratgicas e, muito menos, a gesto dos
grandes fundos.
Enfim, mas no menos importante,
privatizar Isto pode ser feito, basicamente, por
duas vias. A primeira transferir ao setor
privado a propriedade dos entes estatais
(inclusive os entes provedores de polticas

38
sociais, tais como sade, educao, moradia,
assistncia social, etc.). A segunda via
transferir ao setor privado a operao e/ou
gesto dos servios (o que traz baila a velha
diferenciao, da teoria das finanas pblicas,
sobre proviso e produo dos servios
pblicos). Como se transfere essa operao?
Em
primeiro
lugar,
delegando
competncias ao setor privado (ou variante do
assim chamado terceiro setor). Ou, ainda,
mantendo as competncias na esfera pblica
estatal, mas submetendo esses entes estatais a
controles de mercado ou que simulem
mercados. Em outras palavras, criando em
certas esferas dos servios pblicos sistemas de
avaliao que simulem a relao fornecedor-

cliente.
Como vimos acima, com respeito aos
quase-mercados no caso dos bens pblicos,
estas duas palavras de ordem, privatizar e
descentralizar, encontram-se muitas vezes
conectadas, uma dependendo da outra ou
conduzindo outra. A criao de
procedimentos anlogos ao mercado supostamente superiores aos polticos - depende
de mecanismos de descentralizao politicoadministrativa, segmentao de cidadanias, etc.
Ou pelo menos seria enormemente favorecida
por eles. Mas esse , infelizmente, um tpico
cujo detalhamento nos exigiria muito mais
tempo e espao.

39

Os neoliberais... por eles mesmos


Aqui o leitor encontrar uma srie de "instantneos" do pensamento neoliberal. So passagens
exemplares, recortadas de livros, artigos, palestras e depoimentos dos principais autores dessa corrente,
ilustrando os argumentos que historiamos nos captulos anteriores.
A seleo apresentada na forma de entrevistas simuladas. As perguntas retomam e resumem
temas mais freqentes dos idelogos neoliberais, e as respostas so montadas com passagens literais de
seus livros, artigos e conferncias. Nas notas de rodap, indicamos as fontes nas quais coletamos os
textos. Procuramos, sempre que possvel, selecionar as edies em portugus, mais acessveis maior
parte dos leitores. Ainda assim, vale registrar que retificamos algumas vezes as tradues,
confrontando-as com os originais.
O leitor deve notar uma estratgia no combate argumentativo a que assistir ao percorrer as
passagens a seguir. Hayek, Buchanan e Friedman procuram, em primeiro lugar, demonstrar a
fragilidade das teorias explicativas de seus adversrios: elas seriam modelos irrealistas e ilgicos, que
no batem com os fatos. Em seguida, tentam mostrar como esses modelos falhos levam a solues
prticas tambm equivocadas. Estas resultariam em politicas ineficientes, perdulrias, ou gerariam
efeitos colaterais indesejveis, como o esmagamento das liberdades individuais, totalitarismo, reduo
do dinamismo cultural, etc.
Em outras palavras, em primeiro lugar procuram mostrar que o lado normativo dos opositores
seus valores e recomendaes polticas est baseado em uma deficincia de seu lado
epistemolgico, descritivo. Como eles explicam mal a realidade, no conseguem domin-la com
eficincia e equilbrio. Entendendo mal a realidade como ela , no conseguem modelar a realidade tal
como deve ser... Veremos, no captulo seguinte, que um procedimento similar seguido tambm pelos
crticos dos neoliberais.

Friedrich August von Hayek


Desde os anos 30, seus artigos e livros insistem na idia de que suas preferncias politicas,
sociais e econmicas derivam da importncia que d ao uso do conhecimento na sociedade. Em outras
palavras, o senhor diria que a superioridade de uma forma de organizao social sobre a outra
medida pelo fato de possibilitar a produo e manuseio mais eficiente
do conhecimento que tem
resultados prticos?
HAYEK graas aos esforos harmnicos de muitas pessoas que se pode utilizar uma quantidade de
conhecimento maior do que aquela que um indivduo isolado pode acumular ou do que seria possvel
sintetizar intelectualmente. E graas a essa utilizao do conhecimento disperso que se tornam
possveis realizaes superiores s que uma mente isolada poderia prever. E justamente porque
liberdade significa renncia ao controle direto dos esforos individuais que uma sociedade livre pode

40
fazer uso de um volume muito maior de conhecimentos do que aquele que a mente do mais sbio
governante poderia abranger.27
A razo pela qual a cada indivduo garantida uma esfera reconhecida, dentro da qual ele pode
decidir a respeito de suas aes, permitir-lhe fazer o melhor uso de seu conhecimento, especialmente
de seu conhecimento concreto e muitas vezes exclusivo das circunstncias especficas de tempo e
lugar.28
Nesse caso, a liberdade de iniciativa, o domnio protegido da propriedade privada, a defesa do
indivduo contra o Estado - valores que tm sido associados democracia liberal - seriam justificados
por razes de eficincia? Ou seja, sua filosofia poltica no julga esses valores como fins em si
mesmos, mas sim como meios para a realizao da sobrevivncia da espcie humana?
HAYEK Nem o mais dogmtico dos democratas pode afirmar que toda e qualquer ampliao
da democracia um bem. Independentemente do peso dos argumentos a favor da democracia, ela no
um valor ltimo, ou absoluto, e deve ser julgada pelo que realizar. Ela constitui provavelmente o
melhor mtodo para a consecuo de certos fins, mas no um fim em si mesma.29
Ento, ainda que o conhecimento cientifico lhe desse essa possibilidade, a espcie humana
deveria descartar o controle consciente da vida social?
HAYEK Resta pouca dvida de que o homem deve parte de seus maiores sucessos ao fato de
no ter sido capaz de controlar a vida social. Seu avano contnuo provavelmente depender de sua
renncia deliberada aos controles que agora esto em seu poder. No passado, as foras evolutivas
espontneas, embora muito limitadas pela coero organizada do Estado, ainda podiam afirmar-se
contra este poder. Dados os meios tecnolgicos de controle hoje disposio do governo, talvez j no
seja possvel afirmar isso; de qualquer forma, em breve poder tornar-se impossvel. No estamos
longe do momento em que as foras deliberadamente organizadas da sociedade podero destruir as
foras espontneas que tornaram possvel o progresso.30
Mas no positiva a elaborao, atravs das cincias sociais, de procedimentos polticos que
modelem a economia e as prticas humanas, de modo a torn-las menos dependentes do acaso e do
risco? E a adoo desses modelos por vias democrticas, como o voto livre, no um avano na
histria da humanidade?
HAYEK - Tal processo no deve ser confundido com os processos espontneos, pois, como as
27

Friedrich A. von Hayek, Fundamentos da liberdade (Braslia: Universidade de Braslia, 1983), p. 29


Ibid., pp. 172-173.
29
Ibid., p. 115.
30
Ibid., p.37
28

41
comunidades livres descobriram, aquilo que gerado espontaneamente quase sempre melhor do que
aquilo que planejado pela sabedoria individual. Se por "processo social" entendemos a evoluo
gradual que produz solues melhores do que as deliberadamente planejadas, a imposio da vontade
da maioria no representa tal evoluo. A imposio da vontade da maioria difere radicalmente do
processo de livre evoluo que gera instituies e costumes, porque seu carter coercitivo, monoplico
e exclusivista destri as foras auto-reguladoras que fazem, em uma sociedade livre, ser abandonadas
as tentativas equivocadas e prevalecer as mais acertadas. Ela difere tambm, fundamentalmente,
daquele processo cumulativo pelo qual a lei surge a partir de precedentes, a menos que, como ocorre
nas decises judicirias, a imposio se transforme em um todo coerente pelo fato de os princpios
adotados em decises anteriores passarem a ser normalmente obedecidos.31
Mas, se o critrio de validade para as instituies a sua existncia ou durabilidade, as
instituies atuais, inclusive o intervencionismo estatal e a planificao econmica, no poderiam ser
qualificadas como "boas" e no como "desvios" do bom caminho?
HAYEK - As consideraes que fiz, naturalmente, no implicam que todos os conjuntos de
princpios morais que evoluram numa determinada sociedade so benficos. Assim como um grupo
pode vir a predominar graas s normas morais observadas por seus membros, e seus valores
conseqentemente podem acabar sendo imitados por toda a nao que aquele grupo passou a liderar,
possvel tambm que um grupo ou nao se destrua por causa das normas de conduta moral que segue.
Somente os resultados finais podem mostrar se os ideais que orientam um grupo so benficos ou
nefastos. O fato de uma sociedade ter chegado a considerar os ensinamentos de alguns homens a
expresso do bem no prova que, se seguidos, tais ensinamentos no levaro a nao runa. E possvel
que uma nao se destrua ao obedecer aos ensinamentos daqueles que considera seus melhores
membros, santos at, indubitavelmente guiados pelos ideais mais altrustas. Uma sociedade cujos
membros ainda fossem livres para decidir seu modo de vida no correria esse risco, pois tais tendncias
seriam corrigidas automaticamente: somente os grupos orientados por ideais "inviveis" decairiam,
enquanto outros, menos virtuosos segundo os padres correntes, tomariam o seu lugar. Mas isso
ocorrer somente numa sociedade livre, em que tais ideais no sejam impostos a todos. Nas sociedades
em que todos so obrigados a servir aos mesmos ideais e nas quais no se permite aos dissidentes
seguir outros ideais, as normas s se demonstraro inadequadas com a decadncia de toda a nao.32
Nesse caso, a superioridade da sociedade de livre mercado e propriedade privada pode ser
vista como uma espcie de f" nos resultados que se produziriam em um imaginrio final da histria?
HAYEK - Nossa f na liberdade no se baseia nos resultados previsveis em determinadas
31
32

Ibid., p. 121
Ibid., p.72.

42
circunstncias, mas na convico de que ela acabar liberando mais foras para o bem do que para o
mal.33
0 que o Estado no deve nem pode fazer?
HAYEK - H medidas governamentais que o Estado de direito exclui em princpio porque no
podem ser postas em prtica pela mera aplicao de normas gerais, mas implicam necessariamente
discriminao arbitrria entre as pessoas. As mais importantes entre elas so as decises sobre quem
ter permisso de fornecer diferentes servios ou mercadorias, a que preos e em que quantidades - em
outras palavras, medidas que pretendem controlar o acesso a diferentes profisses e ocupaes, os
termos de venda e o volume a ser produzido ou vendido.34
Nesse caso, existe algum espao para a ao governamental legtima? Qual o critrio para
delimit-lo?
HAYEK - Enquanto o governo se atm apenas prestao de servios que de outra maneira no
estariam disponveis (geralmente porque no possvel limitar os benefcios s pessoas dispostas a
pagar por eles), a nica questo que surge se os benefcios compensam os custos. Naturalmente, se o
governo reclamasse para si o direito exclusivo de prestar certos servios, estes passariam a ser
coercitivos. Uma sociedade livre usualmente exige no s que o governo tenha o monoplio da coero
mas que detenha sozinho esse monoplio e que, em todos os outros aspectos, atue de acordo com as
mesmas condies s quais todos os indivduos devem obedecer. Muitas atividades que os governos
tm empreendido universalmente nesse campo, e que se encontram dentro dos limites descritos, so
aquelas que facilitam a obteno de conhecimento preciso sobre fatos de importncia geral. A mais
importante funo desse gnero a criao de um dispositivo para o estabelecimento de um sistema
monetrio confivel e eficiente. Outras importantes so o estabelecimento de padres de pesos e
medidas; a liberao de informao proveniente da agrimensura, do registro de terras, de estatstica,
etc.; e o custeio, se no de toda a estrutura educacional, pelo menos de alguma forma de educao.35
Mas isso no quer dizer admitir a existncia de Estado e de ao governamental,
paralelamente ao mercado e livre iniciativa?
HAYEK - Todas essas funes de governo constituem parte de suas atividades tendentes a criar
uma estrutura que auxilie o indivduo a tomar decises; elas oferecem meios que os indivduos podem
usar para seus prprios fins. [...] Alm disso, na maioria dos casos no de modo algum necessrio que

33

Ibid., pp. 29-30


Ibid.,p.275.
35
Ibid., p. 270.
34

43
o governo assuma a administrao direta de tais atividades; esses servios podem, de forma geral, ser
oferecidos, e com melhores resultados, se o governo assumir parcial ou totalmente a responsabilidade
financeira, embora deixando a direo dos negcios para organismos independentes e em certa medida
competitivos.36
Como o sistema de preos, o mercado, faz com que indivduos e empresas tenham acesso a esse
conhecimento e o coloquem em uso? Como o mercado orienta positivamente as aes dos indivduos?
HAYEK - Quando o mercado diz a um empresrio que possvel obter mais lucro de uma
forma determinada, ele pode se preocupar com sua prpria vantagem e tambm prestar ao agregado
(em termos das mesmas unidades de clculo que a maioria dos outros usa) uma contribuio maior do
que conseguiria de qualquer outra maneira disponvel. Pois esses preos informam os participantes do
mercado das cruciais condies momentneas das quais depende toda a diviso do trabalho; a taxa real
de convertibilidade (ou "substituibilidade") de diferentes recursos por outro, quer para a produo de
outros bens, quer para a satisfao de determinadas necessidades humanas.37
0 mercado e o sistema de prelos so ento uma espcie de artefato ou dispositivo gerador e/ou
transmissor de informaes, sendo estas decisivas para as iniciativas individuais?
HAYEK Devemos considerar o sistema de preos como um mecanismo para comunicar
informao; funo que, obviamente, cumpre de maneira menos perfeita na medida em que os preos
se tornam mais rgidos. [...] O mais relevante nesse sistema a economia de conhecimento com que
opera, isto , quo pouco os participantes individuais necessitam saber para poder atuar corretamente.
De forma abreviada, graas a uma espcie de smbolo, s transmite a informao mais essencial e
transmite-a apenas aos interessados. No uma simples metfora descrever o sistema de preos como
uma espcie de maquinaria para registrar a mudana, ou como um sistema de telecomunicaes que
permite aos produtores individuais, pela mera observao do movimento de alguns poucos indicadores,
e do mesmo modo como um engenheiro observaria os ponteiros de alguns instrumentos, ajustar suas
atividades a mudanas sobre as quais talvez nunca cheguem a saber mais do que aquilo que se reflete
no movimento dos preos.38
O problema que pretendemos resolver como a interao espontnea de uma srie de pessoas,
cada uma possuindo apenas pedaos de conhecimento, produz um estado de coisas no qual os preos
correspondem aos custos, etc., e que s poderia ser produzido por orientao deliberada de algum que
tivesse o conhecimento combinado de todos esses indivduos. A experincia nos mostra que algo dessa
espcie acontece, j que a observao emprica de que os preos tendem a corresponder aos custos foi o
36

Ibid., pp. 271-272


" F. A. von Hayek, Arrogncia fatal - os erros do socialismo (Porto Alegre: Ortiz, 1995), p. 136.
38
F. A. von Hayek, "The use of knowledge in society" (1945), reimpresso em Individualism and economic order
(Chicago/Londres: The University of Chicago Press, 1980), pp. 86-87
37

44
comeo de nossa cincia.39
Podemos ver que o senhor faz um uso bastante especfico do termo conhecimento. Qual ento
o conhecimento de fato relevante na vida social?
HAYEK Tornou-se costumeiro entre os economistas enfatizar apenas a necessidade do
conhecimento dos preos, aparentemente porque - como uma conseqncia das confuses entre dados
objetivos e subjetivos - o conhecimento completo dos fatos objetivos era tido como certo. Nos ltimos
tempos, at o conhecimento dos preos correntes foi tido como certo, e de tal maneira que o nico
aspecto no qual se considerava problemtica a questo do conhecimento foi a antecipao dos preos
futuros. Mas, como j indiquei no comeo deste ensaio, as expectativas de preos e mesmo o
conhecimento dos preos correntes so s uma parte muito pequena do problema do conhecimento tal
como o vejo. O aspecto mais amplo do problema do conhecimento com que estou preocupado o
conhecimento do fato bsico de como as diferentes mercadorias podem ser obtidas e usadas, e sob
quais condies elas so realmente obtidas e usadas, ou seja, a questo geral de por que os dados
subjetivos para as diferentes pessoas correspondem aos fatos objetivos.40
A concluso que devemos tirar que o conhecimento relevante que a pessoa tem de possuir
para que o equilbrio prevalea o conhecimento que ela tende a adquirir em vista da posio em que
est originalmente e dos planos que faz ento.41
Est fora de toda dvida a existncia de um importante ainda que desorganizado conjunto de
conhecimentos que no podem ser chamados de cientficos no sentido de ser um conhecimento de
regras gerais; o conhecimento das circunstncias situacionais e temporais especficas. Em relao a
esse conhecimento pode-se afirmar que, na prtica, todo indivduo tem alguma vantagem sobre os
demais quando possui uma informao exclusiva da qual pode fazer um uso proveitoso, mas isso
apenas se as decises dela derivadas dependem dele ou so tomadas com sua ativa cooperao. Basta
recordar quanto temos de apreender no desenvolvimento de qualquer atividade profissional e, uma vez
concluda a aprendizagem terica, que amplo perodo de nossa vida profissional empregamos em
aprender tarefas concretas, e que valioso bem resulta, em todos os mbitos da vida, do conhecimento
que as pessoas tm sobre condies particulares ou circunstncias especiais. Conhecer e saber
rentabilizar ao mximo uma mquina que no funciona a pleno rendimento, o modo de otimizar as
capacidades de alguma pessoa ou de colocar em circulao mercadorias armazenadas durante uma
interrupo de fornecimento socialmente to til como o conhecimento de melhores tcnicas
alternativas. Assim, pois, o armador que ganha a vida contratando a volta de barcos vazios ou com
meia carga; o agente imobilirio cujos haveres consistem quase exclusivamente nas oportunidades de
temporada; ou o intermedirio que obtm benefcios com as diferenas de preos entre as mercadorias 39

F. A. von Hayek, "Economics and knowledge" (1936), reimpresso em Individualism and economic order
(Chicago/Londres: The University of Chicago Press, 1980), pp. 50-51
40
Ibidem.
41
Ibid., p.53

45
todos eles tm funes eminentemente teis baseadas em seu particular conhecimento das
circunstncias determinadas de um efmero momento que so desconhecidas para os demais42..
0 senhor insiste na evoluo inconsciente ou espontnea das instituies sociais. Elas parecem
submetidas a uma espcie de darwinismo, pela sobrevivncia das mais aptas, e a um lamarckismo,
pela transmisso dos caracteres adquiridos. No poderiam ser projetadas, desenhadas previamente
pelo homem.
HAYEK Utilizei deliberadamente a palava "maravilha" para tirar o leitor da complacncia
cmoda a partir da qual freqentemente damos por certo o funcionamento desse mecanismo. Estou
convencido de que se este obedecesse a um projeto deliberado, e se as pessoas que se guiam pelas
alteraes de preos compreendessem que suas decises vo mais alm de seu objetivo imediato, tal
mecanismo teria sido aclamado como uma das maiores conquistas da mente humana. Porm, seu
infortnio duplo: no o resultado de nenhum projeto humano, e as pessoas guiadas por ele
normalmente no sabem por que se vem obrigadas a agir do modo como agem. Pois bem, aqueles que
clamam por uma "direo consciente" - e no podem crer que algo desenvolvido sem projeto (e que
nem mesmo entendemos) possa resolver questes que no seramos capazes de resolver
conscientemente - deveriam lembrar o seguinte: o problema consiste precisamente em como estender o
controle sobre nossa utilizao dos recursos mais alm do alcance de uma s mente qualquer; e, por
conseguinte, como prescindir da necessidade de um controle consciente e como subministrar aos
indivduos sinais que os obriguem a atuar segundo o que desejvel sem que ningum lhes diga o que
tm de fazer.43.
Esta evoluo espontnea aplica-se ao mercado e a outras instituies humanas, ento?
HAYEK Defrontamo-nos com um problema que no especfico das cincias econmicas,
mas tem relao com quase todos os fenmenos de natureza social, com a linguagem e com a maioria
de nossa herana cultural, e que constitui realmente o problema terico central de toda cincia social.
Como assinalou Alfred Whitehead em outro contexto, " um tpico profundamente errneo, repetido
em todos os manuais e nos discursos de personagens eminentes, que o de que deveramos cultivar o
hbito de pensar no que fazemos, quando o que ocorre justamente o contrrio: uma civilizao avana
medida que aumenta o nmero de operaes
importantes que seus membros podem realizar sem pensar nelas". Isso possui um significado
especialmente relevante no campo do social, j que fazemos uso constante de frmulas, smbolos e
regras cujo significado no entendemos e de cujo uso tiramos proveito de um conhecimento que no
possumos individualmente. Desenvolvemos tais prticas e costumes a partir de hbitos e tradies que
42
43

F. A. von Hayek, cit., p. 80


Ibid., pp. 87-88

46
tiveram xito em sua prpria esfera e que, em determinado momento, se converteram em fundamento
da civilizao que construmos. O sistema de preos no seno uma dessas formaes que o homem
aprendeu a usar (ainda que esteja longe de faz-lo da melhor forma) depois de ter tropeado com ela
sem compreend-la. Atravs dela foi possvel no apenas uma diviso do trabalho, mas um uso
coordenado dos recursos baseado em um conhecimento igualmente segmentado.44
Mas o mercado , entre todas essas instituies, uma espcie de modelo, de paradigma, de
"ponto de chegada" da perfeio... De todas elas, seria a que melhor exemplifica a frase deAdam
Ferguson que o senhor costuma citar: `As instituies humanas so o resultado da ao humana, mas
no de uma deliberao ou desgnio humano". certo isso?
HAYEK Aquilo que chamo de extended order como um todo, que representa uma
adaptao s atividades humanas por meio de uma infinidade de fatos particulares que ningum
conhece em sua plenitude, foi feito pelo mercado. E o mercado se tornou possvel pela ao de pessoas
que adotaram as normas relativas propriedade privada, aos contratos e assim por diante, que elas
aceitaram no por ter compreendido que seriam benficas humanidade, mas pela simples razo de
que aqueles grupos que de alguma forma se fixavam nesses princpios do individualismo multiplicaram-se muito mais rapidamente do que os outros, j que assim podiam manter uma populao muito
maior. E nossas crenas morais na propriedade privada e na liberdade de contrato cresceram
juntamente com essa noo moderna de ordem
econmica, que tornou possvel a sobrevivncia de uma populao praticamente quatro vezes
superior quela existente no mundo, antes que o homem deixasse de ser um caador e um coletor
para se tornar um produtor para o mercado.45
Exaltamos a ns mesmos, imerecidamente, se representamos a civilizao humana como o
produto integral da razo consciente ou o produto de um desgnio humano, ou quando admitimos que
est necessariamente em nosso poder recriar ou manter, de maneira deliberada, aquilo que
construmos sem saber o que estvamos fazendo. Embora nossa civilizao seja o resultado de um
acmulo de conhecimento individual, isto no se d pela explcita ou consciente combinao de todo
esse conhecimento em qualquer crebro individual, mas pela sua incorporao em smbolos que
usamos sem compreender, em hbitos e instituies, ferramentas e conceitos que o homem em
sociedade est habilitado constantemente a aproveitar a partir de um corpo de conhecimentos que nem
ele nem qualquer outro homem possui completamente. Muitas das grandes coisas que o homem
alcanou so o resultado no do pensamento conscientemente dirigido, e menos ainda o produto de
um esforo deliberadamente coordenado de muitos indivduos, mas de um processo no qual o
indivduo desempenha um papel que nunca compreende plenamente. Elas so maiores do que

44

Ibidem
F. A. von Hayek, Hayek na UnB: conferncias, comentrios e debates (Braslia: Universidade de Braslia, 1981),
p. 2
45

47
qualquer indivduo porque resultam da combinao de conhecimentos mais extensos do que aqueles
que uma mente isolada domina.46
0 senhor, como Edmund Burke h duzentos anos, parece cultuar duas coisas aparentemente
incompatveis. Por um lado, a idia de competio entre formas sociais e evoluo; ainda nesse
campo, as virtudes criadoras e dinamizadoras do mercado. Por outro lado, o valor das tradies e da
submisso aos valores no refletidos, como componente essencial da boa ordem. Mas o cido
mordente da competio, do interesse material, do clculo de custos e benefcios, o mercado, enfim,
no um dissolvedor dos laos tradicionais? _Alo fa4 como dizia o Manifesto Comunista, que tudo
que slido desmanche no ar? Que sentido o senhor atribui ei sobrevivncia de crenas e tradies,
para conduzir os comportamentos sociais?
HAYEK O costume e a tradio, ambos adaptaes no racionais ao ambiente, tm maior
probabilidade de orientar a seleo do grupo quando sustentados por ttens e tabus ou crenas mgicas
ou religiosas - crenas que se desenvolveram da tendncia de interpretar qualquer ordem que os
homens encontrassem de maneira animista.21 Mesmo aqueles entre ns, como eu mesmo, que no esto
preparados para aceitar a concepo antropomrfica de uma divindade pessoal, deveriam admitir que a
perda prematura do que consideramos como crenas no fatuais teria privado a humanidade do apoio
poderoso do longo desenvolvimento da ordem espontnea que agora desfrutamos e que mesmo agora a
perda dessas crenas, sejam elas verdadeiras ou falsas, cria grandes dif culdades.47
Frazer salienta que "quando uma coisa se torna tabu tem o efeito de dot-la de uma energia
sobrenatural ou mgica que a faz praticamente inacessvel a todos salvo seu proprietrio. Portanto o
tabu transformou-se num instrumento para fortalecer os laos, talvez nossos amigos socialistas
dissessem, para reforar os rebites das correntes da propriedade privada". Ele cita um autor anterior
que refere que na Nova Zelndia uma "forma de tabu era um grande preservador da propriedade", e
tambm uma obra anterior sobre as ilhas Marquesas, onde, "sem dvida, a primeira misso do tabu era
estabelecer a propriedade como base de toda a sociedade".48
Frazer concluiu tambm que a "superstio prestou um grande servio humanidade. Ela
forneceu s multides um motivo, um motivo errado verdade, para a ao certa: e com certeza
melhor para o mundo que os homens estejam certos por motivos errados do que faam o mal com as
melhores intenes. O que importa sociedade a conduta, no a opinio: se somente nossas aes
so justas e boas, aos outros no importa minimamente se nossas opinies esto equivocadas "49.
0 senhor apoiou e assessorou decididamente governos autoritrios e mesmo regimes ditatoriais
46

F. A. von Hayek, Counter-Revolution of Science - Studies on the Abuse of Reason (Indianpolis: Liberty Fund,
1979), pp. 149-150.
47 1
F. A. von Hayek, Arrogncia fatal - os erros do socialismo, cit., p. 184.
48
Ibid., p. 185.
49
Ibid., p. 205.

48
bastante violentos, como o do general Pinochet. Pode um liberal admitir um governo autoritrio
alegando ser este um modo de preservar a liberdade?
HAYEK O oposto de democracia governo autoritrio; o de liberalismo totalitarismo.
Nenhum dos dois sistemas exclui necessariamente o oposto do outro: a democracia pode exercer
poderes totalitrios, e um governo autoritrio pode agir com base em princpios liberais.50 Uma
sociedade livre requer certas morais que em ltima instncia se reduzem manuteno das vidas; no
manuteno de todas as vidas, porque poderia ser necessrio sacrificar vidas individuais para
preservar um nmero maior de outras vidas. Portanto, as nicas normas morais so as que levam ao
"clculo de vidas": a propriedade e o contrato.51 A exigncia de se preservar o maior nmero de vidas
no significa que todas as vidas sejam consideradas igualmente importantes. 52
A democracia tem muito a ver com a idia de deciso por maioria, de direito de voto, com a
participao dos cidados na escolha das leis e dos governantes. 0 seu liberalismo parece discordar
disso, no?
HAYEK O liberalismo considera desejvel que seja de fato lei somente aquilo que aceito
pela maioria, mas no afirma que tal lei esteja, necessariamente, em conformidade com as
caractersticas da verdadeira e boa lei. O liberalismo, na verdade, tem como objetivo persuadir a
maioria a observar certos princpios. Aceita o governo da maioria como mtodo para a tomada de
decises, mas no como autoridade para determinar que deciso deve ser adotada. Para o democrata
dogmtico, o fato de que a maioria queira alguma coisa razo suficiente para que tal coisa seja
considerada boa; para ele, a vontade da maioria determina no apenas o que lei, mas tambm o que
boa lei.53
Qual o critrio para julgar se as decises polticas so justas, legtimas, vlidas? 0
senhor admitiria, para as minorias, um direito de veto sobre as decises das maiorias?
HAYEK Um grupo de indivduos no se torna, em geral, uma sociedade porque estabelece
para si um corpo de leis, mas porque obedece s mesmas normas de conduta. Isso significa que o poder
da maioria limitado por aqueles princpios aceitos por todos e que no existe poder legtimo fora
deles. Evidentemente, preciso que as pessoas cheguem a um acordo quanto maneira de
desempenhar certas tarefas necessrias e aceitvel que isto seja decidido pela maioria; mas no
bvio que a maioria deva tambm determinar o que lhe cabe fazer. No h motivo para supor que no
devam existir coisas que ningum tenha poder de fazer. A falta de um consenso suficiente quanto
50

Entrevista ao jornal ElMercrrio, Santiago do Chile, 19-4-1981.


F. A. von Hayek, Fundamentos da liberdade, cit., p. 111
52
F. A. von Hayek, Arrogncia fatal, cit.
53
F. A. von Hayek, Fundamentos da Liberdade, cit., p. 112.
51

49
necessidade de certos usos do poder coercitivo significa, necessariamente, que ningum pode exerclos com legitimidade. Se reconhecemos os direitos das minorias, da decorre que o poder da maioria
deriva, em ltima anlise, dos princpios que as minorias tambm aceitam e por eles limitado.54
Parece que o senhor duvida da possibilidade de as decises majoritrias serem razoavelmente
informadas - nesse caso as maiorias teriam que ser, de algum. modo, tuteladas para no escolherem o
que no lhes conveniente?
HAYEK As decises da maioria mostram o que as pessoas querem em dado momento e no
o que seria seu interesse querer, se estivessem mais bem informadas; e, a menos que pudessem ser
modificadas pela persuaso, no teriam valor. Democracia pressupe que qualquer opinio minoritria
possa tornar-se majoritria.55
Mas por que se deve restringir o acesso s decises democrticas? E a quem cabe essa
deciso? Voltando a um tema da pergunta anterior: a quem cabe a deciso de tutelar as maiorias,
dizendo quando e sobre o que os cidados podem opinar?
HAYEK Como dissemos anteriormente, nem o mais dogmtico dos democratas pode
afirmar que toda e qualquer ampliao da democracia um bem. Independentemente do peso dos
argumentos a favor da democracia, ela no um valor ltimo, ou absoluto, e deve ser julgada pelo que
realizar. Ela constitui provavelmente o melhor mtodo para a consecuo de certos fins, mas no um
fim em si mesma. Embora o mtodo democrtico de deciso parea o mais recomendvel quando uma
ao coletiva obviamente necessria, a deciso relativa convenincia ou no de se ampliar o
controle coletivo deve ser tomada com base em outros princpios que no os da democracia em si.56.
0 senhor sempre apregoou a superioridade da economia de mercado sobre qualquer forma de
economia planificada ou submetida a interveno estatal. Acha que devemos escolher essa forma de
sociedade? Na sua opinio, existe a possibilidade da escolha?
HAYEK Pode-se demonstrar de modo puramente fatual que a economia, sob um regime
socialista, no atinge os objetivos que ele preconiza. Isso, no entanto, requer uma investigao sobre
se somos livres para escolher os valores morais que consideramos corretos ou se, ao contrrio,
herdamos uma tradio moral que - e apenas ela - nos permitiu elevar os ndices populacionais
atualmente existentes no mundo. E cheguei concluso de que os princpios morais dominantes na
sociedade de mercado do Ocidente so uma condio essencial para que mantenhamos uma
54

Ibid., p. 116.

55

Ibid.,p .119
Ibid., p. 115

56

50
populao mundial em torno de 4 bilhes de seres humanos. No podemos escolher se desejamos
manter tal populao por meio de um sistema baseado na propriedade privada, nos contatos de
mercado, ou se podemos alcanar isso atravs de qualquer outro mtodo, por meio de algum tipo de
direo centralizada, que nos liberaria para alotar a cada pessoa, no aquilo que o mercado lhe d,
mas o que a justia ou as normas ticas estabelecem que cada um tem que ter.
Podemos comprovar historicamente como esse aumento da populao mundial sempre esteve
intimamente ligado adoo de uma ordem de mercado, ou como foi a expanso da ordem de mercado
que nos possibilitou aumentar os ndices populacionais at atingirem os nveis em que se encontram
hoje, e como ainda temos que depender dessa ordem para alimentar a populao que aumentamos.
Porque o que eu chamo de extended order ofthe market, um tipo de ordem que extrapola os fatos
conhecidos, um resultado de nossa adeso aos princpios do mercado, da propriedade privada e do
sistema de trocas. No temos alternativa. Eu no posso julgar se os efeitos disso sobre a humanidade
foram benficos. Podemos achar que foi um grande infortnio a quantidade de pessoas ter
multiplicado tanto. Podemos at pensar que, se a populao mundial fosse menor, seria melhor. Mas o
fato que ns a fizemos crescer a tal ponto que s podemos faz-la sobreviver por meio da economia
de mercado.57
Nesse caso no haveria efetivamente o que escolher. A sociedade baseada na economia de
mercado uma imposio dos fatos, e a preservao da propriedade privada e da livre iniciativa, no
terreno econmico, e uma questo de sobrevivncia da prpria civilizao, mesmo que custa de
restries na liberdade poltica e na democracia...
HAYEK Eu diria que minhas concluses, praticamente, so estas. No escolhemos nossos
princpios morais, nem visamos multiplicar tanto a humanidade como fizemos. Mas, aconteceu.
Estamos agora vivendo num mundo em que, graas a princpios morais, dos quais gostemos ou no,
fizemos crescer a populao mundial a um nvel do qual podemos ou no gostar. Contudo, a menos
que queiramos matar grande parte da populao, no temos alternativa seno aderir queles princpios
morais bsicos que tornam possvel a economia de mercado, ou seja, os princpios da propriedade
privada, do mercado competitivo, da concorrncia e tudo o mais.58

57 31

58

F. A. von Hayek, Hayek na UnB: conferncias, comentrios e debates, cit., p. 3.

Ibid., p. 37.

51

A public choice de James Buchanan e seus seguidores


A sua "escola" tem um diagnstico bastante critico e pessimista sobre as sociedades do sculo XX,
principalmente para aquilo que ocorreu depois de 1930. Poderia resumir suas concluses a esse
respeito?
BUCHANAN Durante vrias dcadas, nossa ordem moral tem estado num processo de eroso.
Cada vez mais pessoas parecem tornar-se anarquistas morais; parecem estar perdendo o senso de
respeito mtuo, juntamente com qualquer propenso a comportar-se segundo regras generalizveis e
cdigos de conduta.59
Tem-se observado uma eroso generalizada na conduta pblica e privada, atitudes
crescentemente liberalizadas no que diz respeito a atividades sexuais, uma vitalidade declinante da
tica puritana do trabalho, deteriorao na qualidade dos produtos [...) corrupo difundida tanto no
setor governamental quanto no privado e, finalmente, um aumento perceptvel na alienao dos
eleitores diante do processo poltico.60
0 senhor tem atribudo essa degradao ao crescimento da interferncia poltica - e
governamental, sobretudo - nas atividades socioeconmicas. A sua escola tem, portanto, concluses
normativas, ou recomendaes polticas que levam privatizao dessas atividades e pulverizao
do poder poltico?
BUCHANAN Na medida em que a troca voluntria entre pessoas valorizada positivamente,
enquanto a coero valorizada negativamente, da decorre que a substituio da segunda pela
primeira desejada - desde que, claro, tal substituio seja tecnologicamente vivel e que os
recursos envolvidos no tenham custos proibitivos. Essa implicao prova um impulso normativo,
uma inclinao do economista simptico public choice em favor de arranjos anlogos ao mercado
onde estes paream viveis e em favor da descentralizao da autoridade poltica em situaes
apropriadas.61
Poderia dar algum exemplo de reforma imediata que poderia reverter, pelo menos
parcialmente, a degradao que o senhor diagnostica?
RICHARD WAGNER Um mtodo para restringir as fontes de instabilidade reside na
adoo de um grupo de regras constitucionais que restrinjam as aes monetria e fiscal do governo.
59

James Buchanan, Liberty, Market and State - Political Economy in the 1980s (Sussex: Wheatsheat Books,
1971), p. 116.
60
James Buchanan & Richard Wagner, "Democracy in Deficit", em The Political Legacy of Lord Keynes
(Londres: Academic Press, 1977), p. 65.
61
James Buchanan, Liberty, Market and State - Political Economy in the 1980s, cit., p. 22.

52
Uma combinao de restries constitucionais - que estabelecesse uma taxa fixa de crescimento na
oferta de moeda e exigisse que o oramento do governo fosse equilibrado - poderia ser um passo
importante nessa direo.62
DWIGHT LEE Uma emenda de equilbrio oramentrio Constituio no ser to
considervel nem to efetiva quanto idealmente desejaramos, mas, dadas as reais e urgentes
alternativas, tal emenda tem muito a recomend-la.63
Se esses remdios so evidentes e fceis de receitar, como se explica que sejam rejeitados?
LINDBECK O principal problema no que sejamos incapazes de compreender
analiticamente o que est ocorrendo, mas, antes, que as mudanas institucionais e as polticas
discricionrias necessrias para a estabilidade macroeconmica parecem ser politicamente difceis de
implementar.64
Mas quais so, efetivamente, esses obstculos?
DWIGHT LEE O processo poltico mope. Isto , os operadores polticos respondero aos
incentivos estabelecidos pelas instituies democrticas agindo como se aplicassem uma alta taxa de
desconto sobre as conseqncias futuras de suas decises. [...] Tendo compreendido que o processo
poltico tende a subavaliar o futuro mais do que o processo de mercado, seria fcil explicar os
crnicos deficits oramentrios
que temos experimentado no ltimo quarto de sculo. O gasto deficitrio um meio de adquirir
benefcios correntes atravs de custos protelados; e, claramente, quanto mais alto o desconto aplicado
aos custos diferidos, mais atrativo ser o gasto deficitrio. Na ausncia de uma tica implcita, ou de
explcita restrio constitucional, que sirva para limitar a liberdade fiscal dos polticos mais
estreitamente do que as presses eleitorais, os deficits oramentrios prosseguiro.65
Nesse caso, o andamento `normal" dos processos polticos, nas democracias de massa
contemporneas, conduz permanncia dos problemas e ao seu agravamento?
LINDBECK Assim, quando a responsabilidade pela estabilidade macroeconmica
atribuda aos polticos, inevitvel que a interpretao e a implementao dessa responsabilidade se
62

Richard Wagner, "Economic Manipulation for Political Profit: Macroeconomic Consequences and
Constitutional Implications", em Kyklos, 30 (3), 1977, p. 408.
63
Dwight Lee, "Deficits, Political Myopia and the Asymmetric Dinamics of Taxing and Spending", em
James M. Buchanan et al. (orgs.), Deficits (Oxford: Brasil Blackwell, 1986), p. 306
64
Assar Lindbeck, "Stabilization Policy in Open Economies with Endogenous Politicians", em American
Economic Review, 66(2), maio 1976, p. 18.
65
Dwight Lee, op. cit., p. 297.

53
tornem fortemente coloridas pelos traos especficos do sistema poltico, em particular pelas
consideraes de curto prazo voltadas obteno de votos, e que o ciclo dos negcios desde ento se
torne uma soma de foras econmicas e polticas interagindo entre si.66
.
Se os procedimentos democrticos em vigor atrapalham a soluo dos problemas, qual o
caminho para a salvao? Acredita mesmo que a democracia majoritria em vigor gera crises
econmicas, sociais e morais, que s podem ser resolvidas por uma reverso poltica radical e por
meio de medidas excepcionais? Se o poder ilimitado conseqncia fatal da forma estabelecida de
democracia, se esta, portanto, no pode reformar-se por si mesma, resta admitir uma fase de choque
no democrtico?
DWIGHT LEE A soluo ideal seria o retorno a uma tica de oramento equilibrado, de
modo que a violao dessa tica levasse a sanes tanto internas quanto externas sobre os malfeitores
polticos. Uma vez erodido um padro tico, contudo, difcil reabilit-lo, pelo menos no nvel tico.
Isso sugere a desejabilidade de impor um limite explcito sobre o processo poltico que requeira
equiparao de gastos com rendas originrias de taxas, exceto sob circunstncias excepcionais. No h
razo para esperar que polticos venham a impor tal limite sobre si mesmos, ou que isso seja mantido
por muito tempo, mesmo se imposto. Dada a situao fiscal em que agora nos encontramos, um
significativo limite sobre a poltica oramentria ter de ser imposto num nvel que transcende a
poltica ordinria.67

66

Assar Lindbeck, "Stabilization Policy in Open Economies with Endogenous Politicians", em The
American Economic Review, 66 (2), maro de 1976, pp. 13-14
67
Dwight Lee, op. cit., p. 306

54

Milton Friedman, escola de Chicago


Na base de suas concepes, o senhor parece concordar com o que Herbert Spencer dizia, em 1884,
quanto aos dois tipos opostos de organizao social: o militar ou estatal, em que as atividades so
estritamente reguladas pelo poder publico, e o
industrial
ou
cooperativo,
baseado
na
coordenao pela troca, pelo mercado.
FRIEDMAN De fato, fundamentalmente, s h dois meios ..n.r de coordenar as atividades
econmicas de milhes. Um a direo central utilizando a coero - a tcnica do Exercito e do Estado
totalitrio moderno. O outro a cooperao voluntria dos indivduos - a tcnica do mercado.68
A existncia de um mercado livre elimina a necessidade de um governo?
FRIEDMAN - Ao contrrio, um governo essencial para a determinao das "regras do jogo" e
um rbitro para interpretar e pr em vigor as regras estabelecidas. O que o mercado faz reduzir
sensivelmente o nmero de questes a serem decididas por meios polticos, minimizando assim a
extenso em que o governo tem de participar diretamente do jogo. O aspecto caracterstico da ao
poltica o de exigir ou reforar uma conformidade substancial. A grande vantagem do mercado, de
outro lado, a de permitir uma grande diversidade, significando, em termos polticos, um sistema de
representao proporcional. Cada homem pode votar pela cor da gravata que deseja e obt-la; ele no
precisa ver que cor a maioria deseja e ento, se fizer parte da minoria, submeter-se.69
Em quais casos inevitvel a deciso por procedimentos polticos e no de mercado?
FRIEDMAN - H, evidentemente, determinadas questes com relao s quais impossvel
essa representao proporcional efetiva. No posso ter o total de defesa nacional que desejo e voc ter
um total diferente. Com respeito a tais assuntos indivisveis, podemos discutir, argumentar e votar.
Mas, uma vez alcanada uma deciso, temos que nos conformar. E precisamente a existncia desses
assuntos indivisveis - a proteo do indivduo e da nao contra a coero claramente o mais bsico que impede se possa contar, exclusivamente, com a ao individual atravs do mercado. Se temos que
usar alguns de nossos recursos para estes assuntos indivisveis, devemos utilizar os canais polticos
para reconciliar as diferenas.[...]
Existem reas que no podem ser tratadas em termos de mercado, ou s podem s-lo a to alto
custo que o uso dos canais polticos mais conveniente.70

68

Milton Friedman, Capitalismo e liberdade, Coleo Economistas (So Paulo: Nova Cultural, 1985), p. 21.
Ibid., p.23
70
Ibid., pp. 30--31.
69

55
Nesse caso, o senhor prope que sejam reduzidas as questes submetidas ao processo poltico
de escolha? Deveramos deixar para a deciso atravs do mercado tudo que for possvel?Qual a
relao entre esses procedimentos e a garantia da liberdade?
FRIEDMAN - O uso amplo do mercado reduz a tenso aplicada sobre a intrincada rede social
por tornar desnecessria a conformidade com respeito a qualquer atividade que patrocinar. Quanto
maior o mbito de atividades cobertas pelo mercado, menor o nmero de questes para as quais sero
requeridas decises polticas e, portanto, para as quais ser necessrio chegar a uma concordncia.
Quanto menor o nmero de questes sobre as quais ser necessria a concordncia, tanto maior a
probabilidade de obter concordncias e manter uma sociedade livre.71.
Voltemos aos bens e servios em que inevitvel a deciso por procedimentos polticos e no
de mercado. Curiosamente, o senhor no enquadra nesse caso a educao. Por qu?
FRIEDMAN - Os pais que preferirem ver o seu dinheiro usado para professores melhores e
mais livros, em vez de esbanjado em futilidades, no dispem de nenhum modo de expressar sua
preferncia, a no ser tentando persuadir a maioria a mudar as condies para todos. Esse um caso
especial do princpio geral de que o mercado permite a cada um satisfazer seus gostos - representao
proporcional efetiva, enquanto o processo poltico impe a conformidade.72
Colocar a educao como espao da deciso privada, governada pelo mercado, no implicaria
perda para o conjunto da sociedade, com queda dos investimentos em educao?
FRIEDMAN - Levaria a um decrscimo da despesa do governo com a educao; haveria,
porm, um aumento nas despesas em geral. permitiria aos pais comprar o que desejassem de modo
mais eficiente e com isso os levaria a gastar mais do que gastam agora, direta e indiretamente, por meio
de impostos. Evitaria que os pais ficassem frustrados com os impostos para a instruo - tanto por
terem de se conformar com o modo como o dinheiro usado como por relutarem, muito justamente,
em pagar impostos cada vez mais altos por algo que est muito longe do que consideram educao,
sobretudo no caso dos que no tm filhos nas escolas e no pretendem t-los.73
0 governo teria, no seu modelo, as funes delineadas por Adam Smith, em 1776...
FRIEDMAN - Esses so os papis bsicos do governo numa sociedade livre: prover os meios
para modificar as regras, regular as diferenas sobre seu significado e garantir o cumprimento das

71

Ibid., p. 30
Ibid., p. 90.
73
Ibid., pp. 90-91
72

56
regras por aqueles que, de outra forma, no se submeteriam a elas. O papel do governo fazer aquilo
que o mercado no pode fazer por si s, isto , determinar, arbitrar e pr em vigor as regras do jogo.
Podemos tambm querer fazer por meio do governo algumas coisas que poderiam ser feitas pelo
mercado - quando certas condies tcnicas ou semelhantes tornam difcil tal execuo. Trata-se de
casos em que a troca, estritamente voluntria, extremamente cara ou praticamente impossvel. H
duas classes gerais de casos desse tipo: monoplios e outras imperfeies do mercado e os efeitos
laterais.74.
Efeitos laterais? Poderia explicar?
FRIEDMAN - "Efeitos laterais" so circunstncias em que a ao de um indivduo impe
custos significativos a outros, o que no pode ser compensado, ou produz ganhos substanciais para os
quais tambm no possvel forar uma compensao - situaes que tornam a troca voluntria
impossvel.75
4

Poderia indicar, com mais detalhe, as funes do seu "Estado mnimo'; digamos assim?

FRIEDMAN - Um governo que mantenha a lei e a ordem; defina os direitos de propriedades;


sirva de meio para a modificao dos direitos de propriedade e de outras regras do jogo econmico;
julgue disputas sobre a interpretao das regras; reforce contratos; promova a competio; fornea
uma estrutura monetria; envolva-se em atividades para evitar monoplio tcnico e evite os efeitos
laterais considerados como suficientemente importantes para justificar a interveno do governo;
suplemente a caridade privada e a famlia na proteo do irresponsvel, quer se trate de um insano,
quer de uma criana; um tal governo teria, evidentemente, importantes funes a desempenhar. O
liberal consistente no um anarquista.76
A competio parece ter, para o senhor, um sentido sempre positivo. Mas ela no parece
implicar tambm efeitos colaterais desagregadores para a sociedade humana?
FRIEDMAN - A competio tern dois significados muito diferentes. Na linguagem coloquial,
competio significa rivalidade pessoal, um indivduo tentando suplantar o competidor. No mundo
econmico, competio significa quase o contrrio. No h rivalidade pessoal no mercado
competitivo. O fazendeiro cultivador de trigo no se sente, num mercado livre, empenhado em
rivalidade pessoal com seu vizinho que , de fato, seu competidor, nem se sente por ele ameaado. A
essncia de um mercado competitivo o seu carter impessoal. Nenhum participante pode determinar

74
75

Ibid., pp. 32-33.


Ibid., p.37

76 Ibid., p.39.

57
os termos em que os outros participantes tero acesso a empregos ou mercadorias. Todos consideram
os preos como dados pelo mercado.77.
John Gray
A seu ver, o Estado moderno invade mais a vida dos indivduos, famlias e empresas do que as velhas
monarquias feudais. Poderia explicar melhor?
GRAY Todo Estado moderno possui ou controla vastos ativos, e a maior parte dos Estados
modernos pretende manejar aproximadamente a metade da riqueza produzida pelas sociedades civis
que so incumbidos de proteger. Acima e alm da renda requerida para financiar a defesa nacional, o
sistema legal, os necessrios servios pblicos e de assistncia, todos os Estados modernos operam
sistemas de bem-estar e de taxao redistributiva, por meio dos quais renda e riqueza so transferidas
coercitivamente atravs de um turbilho de grupos de interesse e presso.78
Alm de transferir rendas, os Estados modernos teriam ingressado no prprio campo de
criao de riqueza?
GRAY Atravs de uma srie de tarifas e subsdios, prticas bancrias insanas e uma pletora
de regulaes e autoridades reguladoras, os Estados modernos invadiram, em profunda medida, as
atividades criadoras de riqueza da sociedade civil, moldando e configurando o ambiente no qual as
empresas comerciais funcionam, e tornando-se efetivamente, eles prprios, vastas empresas
comerciais. Enfim, todos os Estados modernos possuem enormes ativos prprios, em
empreendimentos de propriedade nacional ou federal e em terras e instalaes de todos os tipos.
Como conseqncia do seu impressionante poder econmico, o Estado moderno recolhe muito mais
renda e riqueza de seus cidados do que jamais haviam permitido as regras feudais (restritas, como
tipicamente eram, a um dia em cada trs do trabalho de seus servos) e exerce uma influncia invasiva
em cada rea da vida social, desconhecida mesmo para as monarquias absolutas da Europa da
primeira modernidade.79
Os neoliberais contemporneos parecem concordar com Spencer (1884) ao atribuir o
crescimento do Estado, das regulaes e das polticas sociais ao advento da democracia de massas e
ao sufrgio universal. E tambm sua opinio?
GRAY Quanto s causas do crescimento do Estado moderno, podemos especular
77 Ibid., p.111
78

John Gray, "Post-Liberalism", em J. Gray, Studies in Political Thought (Nova York/Londres: Routledge,
1993), p. 111.
79
53 Ibid., p.11

58
razoavelmente que muito se deve ao advento da democracia de massas. Os tericos neo-hobbesianos
contemporneos da escola da public choice de Virgnia, com sua anlise econmica da vida poltica,
contriburam muito para nossa compreenso do imperativo expansionista dos Estados modernos. A
viso desenvolvida pelos tericos de Virgnia que, se atribumos aos agentes polticos o mesmo tipo
de motivao maximizadora de lucro usualmente atribuda aos agentes na situao de mercado, e se o
ambiente no qual os agentes polticos operam aquele de uma democracia de massas nas quais se
formam poderosas coalizaes de interesses, ento existir uma tendncia extremamente poderosa
para que aumente o tamanho do governo e cresa seu controle sobre a sociedade civil. Porque ser
quase sempre vantajoso para os polticos estender benefcios para os grupos existentes ou novos, mais
do que reduzi-los ou revog-los, j que essas perdas de fundos, para grupos concentrados e
mancomunados, sero sempre politicamente mais significativas do que os ganhos para grupos
amplamente dispersos.80
Na sua opinio, ento, nas modernas democracias de massas os Estados tendem a servir
interesses privados mais do que proteger ou promover o interesse pblico.
GRAY Contrariamente teoria clssica do Estado como provedor de bens pblicos - quer
dizer, bens que em virtude de sua indivisibilidade e no-excludibilidade devem ser providos para todos
ou para ningum -, os Estados modernos so acima de tudo supridores de bens privados. Enquanto na
concepo hobbesiana o Estado existe para suprir o puro bem pblico da paz civil, o Estado moderno
existe na prtica para satisfazer as preferncias privadas de grupos de interesse mancomunados. Ao
fazer isso, ele se desviou e se omitiu das suas funes centrais de manter a paz e conservar em bom
estado as instituies da sociedade civil.81
0 crescimento do Estado se deu custa do enfraquecimento das atividades sociais e
econmicas privadas - ou no estatais - em geral?
GRAY A transformao do Estado moderno, deixando de ser guardio do interesse pblico e
provedor de bens pblicos - o que na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos ocorreu substancialmente
aps a Primeira Guerra Mundial -, teve profundas implicaes para a sociedade civil. Seu principal
impacto foi enfraquecer a vitalidade das instituies autonmas que so o sangue vital da sociedade
civil. Organizaes caritativas, sindicatos, instituies educacionais e amplos setores da vida cultural,
que at ento desfrutavam considervel grau de independncia com relao ao governo, foram
crescentemente arrastados para dentro da influncia ou controle do Estado. A esfera da atividade
individual livre, a esfera da liberdade contratual, esmaeceu medida que a esfera das organizaes
80

Ibidem.

81

Ibid., pp. 11--12.

59
hierrquicas, a esfera do status, cresceu. Esse o funesto processo identificado por escritores clssicos
como Maine e Acton e esclarecido, em nossos dias (em idiomas diferentes mas mutuamente
enriquecedores), por The Servile State, de Hilaire Belloc, e 0 caminho da servido, de F. A. Hayek. E
esse o processo - bem avanado em todos os Estados modernos, mas alcanando sua terrificante
integridade nos Estados totalitrios dos blocos comunistas - atravs do qual os sujeitos livres da
sociedade civil so transformados em funcionrios dependentes e vassalos do Estado.82
0 senhor afirma que, nas democracias modernas, a conseqncia da eroso da sociedade
civil por um Estado expansionista foi, em toda parte, uma guerra poltica de redistribuio. Poderia
explicar?
GRAY Por ser um rbitro que impe as regras do jogo da associao civil, o Estado
tornou-se a mais poderosa arma em um incessante conflito poltico por recursos. Seu poder
disputado, em parte por causa dos amplos ativos que j possui ou controla, mas tambm porque
nenhum ativo privado ou corporativo est a salvo de invaso ou confisco pelo Estado. Por ser um
dispositivo atravs do qual a coexistncia pacfica da associao civil assegurada, o Estado torna-se
ele prprio um instrumento de predao, a arena dentro da qual se desencadeia uma guerra legal de
todos contra todos. As regras do jogo da associao civil - as leis que especificam direitos de
propriedade, liberdades contratuais e modos aceitveis de associao voluntria - so agora, elas
prprias, objetos de captura. Interesses corporativos e grupos de presso esto continuamente ativos,
atravs do lobby, da colonizao ou cooptao de autoridades reguladoras, ou da pura e simples
corrupo, para moldar essas regras em seu prprio beneficio. Com freqncia, eles so
constrangidos a agir assim defensivamente, sabendo que, se no alterarem o quadro legal e
regulatrio em seu benefcio, seus competidores o emendaro contra seus interesses.83
Nesse caso, a vida civil logo acaba por assemelhar-se ao Estado de natureza hobbesiano, do
qual ela supostamente nos livraria.
.
GRAY Como foi exposto por diversos comentadores recentes, o Estado de natureza de
Hobbes tem muitas das caractersticas do dilema do prisioneiro explorado pela teoria dos jogos, no
qual os agentes so compelidos a agir contra seus prprios interesses por causa da incerteza que
enfrentam quanto conduta futura dos outros e a probabilidade de que estes sejam similarmente
constrangidos a adotar polticas autodestrutivas. Na situao mais tpica, os agentes em um dilema do
prisioneiro so constrangidos a atacar ou burlar os outros por causa da racional desconfiana que tm
quanto conduta futura dos outros com relao a eles. O Estado hobbesiano a soluo clssica do
82

Ibid., p. 12.

83

Ibidem

60
dilema do prisioneiro, na medida em que o contrato hobbesiano, ao prover coero baseada em
consentimento para que se obedeam a regras conhecidas, livra seus pactuantes do conflito destrutivo
no interior da paz da vida civil. No Estado moderno essa ordem de coisas revertida. Os indivduos e
as empresas so constrangidos a organizarem-se em conluio de modo a capturar o Estado
intervencionista, se mais no fora porque, se assim no o fizerem, outros o faro. Em conseqncia,
suas energias so desviadas da produo e deslocadas para a luta poltica em busca de redistribuio.
O resultado final dessa metamorfose, nos seus extremos, s pode ser a vida empobrecida e bruta
retratada por Hobbes no Estado de natureza.84
0 senhor no est exagerando? Afinal, as coisas no foram to longe assim nas principais
democracias do Ocidente...
GRAY O exemplo da Argentina sob a ditadura peronista, ou da Gr-Bretanha sob o ltimo
governo trabalhista, deveria, contudo, nos acautelar contra uma excessiva complacncia. De fato, em
rumos mais sutis e menos bvios, a estagnao produzida pelo enfraquecimento da sociedade civil e a
superexpanso do Estado so crescentemente claras na medida em que os Estados Unidos seguem a
Europa em uma espcie de esclerose econmica, que s poder resultar em intervencionismo adicional
mal deliberado. A transformao do Estado moderno de guardio da associao civil, cujo conflito e
melhor teorizao encontramos no Leviat de Hobbes, em um monstro corporativista tem implicaes
que vo muito alm do domnio econmico. A guerra poltica de redistribuio ela prpria apenas
uma faceta, ainda que a mais insistente e facilmente perceptvel, da debilidade e fraqueza do governo
moderno. A outra arena de conflito no Estado moderno mais doutrinal do que econmica e se
manifesta na patologia do legalismo contemporneo. Uma vez mais, um contraste com a concepo
hobbesiana instrutivo. Na sociedade civil teorizada por Hobbes - e por Locke e Burke, embora de
maneira menos lcida e profunda -, todos os sditos possuem as mesmas liberdades sob o domnio da
lei. Apenas o prprio soberano, como gerador de lei, pode ir alm dela, quando assim ditarem as
necessidades de sua responsabilidade como mantenedor da paz civil. As liberdades embutidas na
associao civil so as velhas liberdades liberais: a liberdade de profisso, de conscincia, de contrato,
de associao, etc. Ao exercitar essas liberdades, os cidados criam uma mirade de associaes
intermedirias e instituies espontneas em que se expressa a vida da sociedade civil.85

84
85

Ibid., p. 13.
Ibidem.

61

Os neoliberais... e seus crticos


Aqui o leitor encontrar uma srie de argumentos de crticos do pensamento e das politicas
neoliberais. Mais uma vez, reproduzimos passagens exemplares, recortadas de livros, artigos, palestras
e depoimentos. Em alguns casos, contudo, optamos por sintetizar os argumentos dos autores, em vez
de reproduzi-los literalmente. Quando literais, as passagens so introduzidas por aspas. Ainda um
ltimo aviso: o leitor certamente notar aqui a presena de um escritor que esteve no captulo anterior.
proposital. Trata-se de John Gray, autor inicialmente simptico ao neoliberalismo e, desde o incio
dos anos 90, um crtico feroz dessa mesma corrente.
Os neoliberais costumam relacionar democracia poltica e poltica econmica perversa, inoperante.
Acusam os procedimentos democrticos de levar a resultados irresponsveis. A acusao justa?
HODGSON - As concepes da nova direita levam a uma idia de combinao virtuosa entre
governo oligrquico e alocao de recursos atravs do mercado. Mas a nova direita no aplica a seus
modelos o mesmo critrio que aplica no julgamento de seus adversrios, isto , o das conseqncias
previsveis (ou j observadas). Pensemos, por exemplo, na repetida insistncia da nova direita sobre
um tema: a perniciosa submisso dos governos presso da democracia, o que teria aumentado os
oramentos no limite do insustentvel. Isso conflita terrivelmente com os fatos. Vrios exemplos
podem ser citados, mas tomemos apenas alguns casos - Brasil, Nigria e Argentina no anos 70/80 do
sculo XX, digamos. So pases submetidos a governos no democrticos, bem pouco permeveis s
lamentadas decises majoritrias, e que levaram a enormes dvidas e desequilbrios oramentrios.86
0 famoso O caminho da servido, de Hayek, ataca o planejamento, a interveno do Estado na
economia, a ao dos sindicatos e organizaes sociais. Segundo Hayek, essa ao poltica abre
caminho para o totalitarismo poltico e provoca desastres econmicos, uma vez que emperra o bom
funcionamento da economia de mercado, da competio criadora...
FINER "No lembro de nenhuma meno, no Caminho da servido, a um dos mais velhos e
mais fiis amigos dos economistas: o longo prazo. Mas esse um dos pressupostos da competio. Se
o sistema segue em frente, ento a longo prazo os produtores incompetentes so golpeados e os
competentes tomam seu lugar. Novos e melhores processos substituiro os inferiores. Invenes
tornaro obsoletos as mquinas e os produtos menos aceitveis. Mesmo os monoplios podem ser
desbancados por novos competidores, ou o mercado pode mudar para um novo artigo, como
substituto. Aqueles que tenham suas fbricas fechadas obtero crdito e comearo de novo em outros
ramos de negcios. Se formos pacientes, tudo ir bem, a longo prazo. Desequilbrios econmicos
86

Geoff Hodgson, The Democratic Economy - A New Look at Planning, Markets and Power (Nova York:
Penguin Books, 1984).

62
voltaro ao equilbrio. Tudo o que veremos ser prosperidade e algumas runas. O problema com essa
teoria que as runas consistem em homens e mulheres. Para no serem runas eles recusam esperar
pelo longo prazo; e assim todos banqueiros, industriais, comerciantes, fazendeiros, trabalhadores - erguem barreiras contra a
possibilidade de virem a ser runas, isto , contra o longo prazo.87
0 mercado, diz Hayek, no pode ser qualificado como injusto porque no discrimina vencidos
e vencedores e age de modo impessoal. Os resultados do jogo so em grande medida aleatrios.
Criam diferenas e desigualdades, mas no podem ser qualificados como injustos se as regras
admitidas de partida so justas. Insistindo: no h, no incio das disputas, regras que personalizem
vencedores e vencidos. No lhe parece correta a afirmao?
PLANT Seria necessrio examinar mais detidamente esse astuto argumento. Ele parte da
premissa de que a prpria criao de conjuntos humanos reduzidos derrota (e mesmo desapario)
algo que se coloca acima e alm da idia de justia, desde que no haja discriminao precisa
daqueles que so atingidos pelo julgamento do mercado. Assume ainda a idia de que sem dolo no h
crime, ou de que sem inteno no h mal. Levado s ltimas conseqncias, equivaleria a afirmar que
se um motorista embriagado, dirigindo em alta velocidade, atropela algumas pessoas, no pode ser
legitimamente atingido pelo julgamento da justia (ao menos por esse crime), j que no tinha a
inteno de matar ningum, nem discriminou, antecipadamente, quem seria atingido pelo seu veculo.
E certo que no podemos identificar integralmente os indivduos (e em alguns casos nem mesmo os
grupos) beneficiados ou prejudicados pelo processo de mercado. Mas podemos prever a gerao (e
mesmo as dimenses) desses dois grandes grupos de seres humanos. Algum julgamento de valor pode
ser feito, afinal, se podemos prever que determinados processos econmicos levam a uma sociedade
em que enormes contingentes humanos so condenados a condies de vida degradantes.88
Ainda sobre esse ponto: como v a afirmao de Hayek de que seriam imprevisveis os
resultados do mercado, o que atestaria seu carter imparcial, impessoal e portanto, desse ponto de
vista, justo?
PLANT H nesse argumento um problema adicional. Hayek apia-se nessa afirmao de
imprevisibilidade dos resultados do mercado para descartar as alegaes de "injustia social". Mas ao
mesmo tempo necessita admitir a previsibilidade desses resultados (ou pelo menos de seu perfil e
ordem de grandeza) para afirmar a superioridade dos processos de mercado sobre as economias
planificadas ou politicamente reguladas: a sociedade de livre mercado seria mais eficiente, mais

87

Herman Finer, Road to Reaction (Boston: Atlantic Monthly Press/Little, Brown & Co., 1946).
Os argumentos de Raymond Plant so extrados de "Hayek on Social Justice: a Critique", em J. Byrner
e Rudy van Zijp, 1-layek, Co-ordination and Evolution (Londres: Routledge, 1994).
88

63
produtiva e mais justa do que aquelas que supem interveno estatal e planejamento. Ora, como
posso emitir tais juzos (que dependem do conhecimento dos resultados) sem admitir a possibilidade
de uma aferio de resultados?
Na dcada de 1990, o mundo foi sacudido por verdadeiros terremotos financeiros no Extremo
Oriente e na Rssia. Como se poderia analisar esses fenmenos?
STIGLITZ4 "A calamidade na Rssia teve caractersticas centrais em comum com a
calamidade no Leste asitico - e uma das mais importantes foi o papel exercido pelas polticas ditadas
pelo FMI e o Tesouro americano. Na Rssia, porm, esse papel comeou a ser exercido muito antes.
Aps a queda do muro de Berlim, surgiram duas linhas diferentes de pensamento sobre a transio
russa para uma economia de mercado.
Uma delas, na qual eu me enquadrava, era composta de um misto de especialistas na regio,
ganhadores do prmio Nobel como Kenneth Arrow e outros. Esse grupo enfatizava a importncia da
infra-estrutura institucional de uma economia de mercado - desde as estruturas legais que permitem a
implementao de contratos at as estruturas de regulamentao que fazem um sistema financeiro
funcionar. Tanto Arrow quanto eu tnhamos feito parte de um grupo da Academia Nacional de
Cincias que, uma dcada antes, discutira com os chineses a estratgia de transio na China.
Destacramos a importncia de fomentar a concorrncia - e no apenas de privatizar as estatais - e
ramos favorveis a uma transio mais gradativa para a economia de mercado (embora
concordssemos que de vez em quando talvez se tornassem necessrias medidas contundentes para
combater a hiperinflao).89
A outra linha de interpretao seria a dos `fundamentalistas de mercado?
STIGLITZ O segundo grupo era composto em grande medida de macroeconomistas, cuja f
no mercado no se fazia acompanhar de uma apreciao das sutilezas dos elementos que formam sua
base - ou seja, as condies necessrias para que o mercado funcione de maneira efetiva. Esses
economistas, em sua maioria, sabiam pouco sobre a histria ou os detalhes da economia russa e
achavam que esses conhecimentos no lhes eram necessrios. O grande ponto forte - e tambm o maior
ponto fraco - das doutrinas econmicas em que se baseavam que essas doutrinas so - ou se acredita
que sejam - universais. Instituies, histria ou at mesmo a distribuio da renda simplesmente no
tm importncia. Os bons economistas conhecem as verdades universais e podem olhar mais alm dos
fatos e detalhes que obscurecem essas verdades. E a verdade universal que a terapia de choque
89

Joseph Stiglitz professor de economia (licenciado) na Universidade Stanford e membro snior do


Instituto Brookings. Foi economista-chefe e vice-presidente do Banco Mundial. Participou do conselho de
assessores econmicos da presidncia dos Estados Unidos de 1993 a 1997. Os trechos aqui citados foram
recolhidos em "O que eu aprendi com a crise mundial", em Folha de S. Paulo, 15-4-2000 e "O ps-Consenso dc
Washington", palestra reproduzida pelo jornal Folha de S. Paulo, Caderno Mais!, 12-7-1998.

64
funciona para os pases em processo de transio para a economia de mercado: quanto mais forte o
remdio (e mais dolorosa a reao), mais rpida ser a recuperao. Pelo menos isso que afirma esse
argumento.
Infelizmente para a Rssia, a segunda escola venceu a discusso no Departamento do Tesouro e
no FMI. Ou, para ser mais exato, o Departamento do Tesouro e o FMI se asseguraram de que no
houvesse debate aberto e, a seguir, avanaram cegamente pelo segundo caminho. Aqueles que se
opunham a esse caminho ou no eram consultados ou o eram por pouco tempo.
Nesse caso, trata-se de um equvoco intelectual ou de arrogncia, da recusa de considerar a
crtica externa?
STIGLITZ - J me perguntaram muitas vezes como pessoas inteligentes - at mesmo
brilhantes - podem ter criado polticas to ruins. Uma explicao que essas pessoas inteligentes no
faziam uma disciplina econmica inteligente. Repetidas vezes fiquei estarrecido ao constatar at que
ponto eram desatualizadas e desafinadas com a realidade dos modelos empregados pelos economistas
de Washington. Por exemplo, fenmenos microeconmicos como a falncia e o medo de moratria
estavam na base da crise no Leste asitico. Mas os modelos macroeconmicos usados para analisar
essas crises normalmente no tinham suas razes em microfundamentos, de modo que no levavam
em conta as falncias.
Mas a disciplina econmica falha era apenas sintoma do verdadeiro problema: a falta de
transparncia. Pessoas inteligentes apresentam tendncia maior a fazer coisas estpidas quando se
isolam das crticas e dos conselhos vindos de fora. Se h uma coisa que aprendi, trabalhando com o
governo, que a abertura mais essencial nos campos em que o conhecimento especializado mais
necessrio. Se o FMI e o Tesouro tivessem se aberto mais ao exame e crtica de fora, seus erros
talvez tivessem vindo tona muito antes e com muito mais clareza. Os crticos da direita, como
Martin Feldstein, presidente do conselho de assessores econmicos de Reagan, e George Shultz,
secretrio de Estado de Reagan, se uniram a Jeff Sachs, Paul Krugman e a mim na
condenao das polticas adotadas. Mas, com o FMI insistindo que suas polticas estavam acima
de qualquer crtica - e na ausncia de qualquer estrutura institucional que pudesse obrig-lo a prestar
ateno -, nossas crticas de pouco serviram. Mais assustador ainda o fato de que os crticos
internos, especialmente aqueles que deviam explicaes diretas populao em funo das regras
democrticas, no foram informados dos fatos. O Departamento do Tesouro to arrogante em
relao a suas anlises e prescries econmicas que muitas vezes mantm controle rgido - rgido em
demasia - sobre o que at mesmo o presidente pode ver.
E a poltica externa dos EUA? Tem ela alguma transparncia? submetida a avaliaes
democrticas?
STIGLITZ - Uma discusso aberta teria levantado questes profundas que ainda hoje merecem
muito pouca ateno por parte da imprensa americana. At que ponto o FMI e o Departamento do

65
Tesouro impuseram polticas que, na realidade, contriburam para intensificar a volatilidade
econmica global? (Em 1993 o Tesouro pressionou pela liberalizao na Coria, passando por cima
da oposio do conselho de assessores econmicos. O Tesouro venceu a batalha interna na Casa
Branca, mas a Coria e o mundo pagaram um preo alto por sua vitria.) Ser que algumas das
crticas speras feitas pelo FMI em relao ao Leste asitico tinham por objetivo desviar a ateno de
suas prprias culpas? E, o que mais importante, ser que os EUA - e o FMI - impem polticas
porque ns, ou eles, acreditvamos que essas polticas ajudariam o Leste asitico, ou porque
acreditvamos que elas beneficiariam interesses financeiros nos EUA e no mundo industrial
adiantado? E, se acreditvamos que as polticas que ditvamos estivessem ajudando a sia, onde
estavam as evidncias disso? Na condio de participante nessas discusses, tive acesso s
evidncias. Elas no existiam.
Desde o fim da Guerra Fria, as pessoas encarregadas de levar o evangelho do livre mercado at
os mais longnquos cantos do mundo ganharam um poder tremendo.
Esses economistas, burocratas e funcionrios agem em nome dos Estados Unidos e dos outros
pases industriais avanados, mas falam uma lngua que poucos cidados medianos compreendem e
que poucos dos responsveis pelo traado das polticas se do ao trabalho de traduzir. Hoje em dia a
poltica econmica talvez constitua a parte mais importante da interao dos EUA com o resto do
mundo. Entretanto, a cultura da poltica econmica internacional na mais poderosa democracia do
mundo no democrtica.
0 fenmeno econmico e poltico mais enfatizado pela nova direita, nas ltimas dcadas do
sculo XX, foi a inflao. Foi o seu tema mais ruidoso. Seria o mais relevante?
STIGLITZ "[...] a nfase na inflao - a doena macroeconmica central dos pases latinoamericanos, que foi o pano de fundo do Consenso de Washington - levou implementao de
polticas macroeconmicas que talvez no sejam as melhores para o crescimento econmico a longo
prazo. Ela desviou a ateno de outras fontes importantes de instabilidade macroeconmica,
notadamente os setores financeiros debilitados.
O foco na liberalizao dos mercados, no caso do mercado financeiro, pode ter tido um efeito
perverso, que contribuiu para a instabilidade macroeconmica. Em termos mais gerais, a nfase na
abertura do comrcio exterior, na desregulamentao e na privatizao deixou de lado outros
ingredientes importantes para construir uma efetiva economia de mercado, especialmente a
competio. A competio pode ser to importante ou mais do que esses outros ingredientes para o
sucesso econmico de longo prazo.
Qual a sua opinio sobre as polticas de privatizao, to Festejadas ultimamente. Quando,
como e o que privatizar?
STIGLITZ "Tambm devemos dizer que h questes decisivas a serem tratadas em relao
privatizao, que dizem respeito sua abrangncia e s medidas que devem ser tomadas. Mesmo

66
quando a privatizao aumenta a eficincia produtiva, pode haver problemas para garantir que se
cumpram os objetivos pblicos mais gerais, que no so refletidos claramente nos preos de mercado e a regulao no necessariamente ser um remdio perfeito.
Devem ser privatizados os presdios, os servios sociais, a fabricao de bombas atmicas (ou
melhor, o urnio enriquecido, que o ingrediente mais importante das bombas)? Qual deve ser a
abrangncia da privatizao? Pode-se introduzir mais atividade do setor privado dentro das atividades
pblicas, por exemplo, por meio de terceirizao ou mecanismos de incentivos como leiles? Esses
mtodos so ou no uma alternativa eficiente privatizao total? Essas so as questes que o Consenso de Washington no colocou devido sua nfase exclusiva na privatizao, como se fosse um
mantra."
Aparentemente, a argumentao de Hayek retoma a de Edmund Burke: se as normas e as
instituies que atravessaram o tempo constituram uma tradio, porque contriburam para a
sobrevivncia e o desenvolvimento dos grupos que as adotaram - as instituies que se adaptaram s
circunstncias progressivamente deslocaram as menos aptas. As tradies transmitem-se por essa
razo, ainda que a razo individual, limitada durao de uma vida, no possa compreend-las em
sua plenitude.90 Como isto se combina com idia de que o mercado desmancha ou dissolve as
tradies em nome da eficincia?
DUPUY A ordem abstrata produto da evoluo, que coloca em competio sistemas de
regras abstratas. O mercado ao mesmo tempo um fruto da competio e um paradigma da
competio. Uma vez que se universaliza, a ordem do mercado transforma-se na prpria evoluo
(seleo das instituies e ordens sociais atravs da concorrncia). Ele uma espcie de metatradio.91
A sua anlise do pensamento hayekiano leva a crer que, para ele, a evoluo, a rigor, sempre
"tem razo'; se o critrio a sobrevivncia das ordens sociais mais eficientes e, principalmente,
daquelas que fazem sobreviver os maiores nmeros. Ora, o que nos autorizaria ento a classificar
algumas ordens (a planificao, o estatismo intervencionista, etc.) como desvios, fases, falhas e
incompletudes numa trajetria global ainda no resolvida? 0 que nos permitiria, em contrapartida,
saudar determinada configurao social (a ordem espontnea, o livre mercado, o que ele chama de
90

Deve-se notar ainda que as concepes sociais e polticas de Hayek (repercutindo Edmund Burke) reverenciam
explicitamente as doutrinas do chamado iluminismo escocs (particularmente nas figuras de Adam Ferguson,
David Hume e Adam Smith), segundo as quais a complexa trama das instituies humanas (leis, usos e
costumes, valores morais) resultado de um longo processo de crescimento cumulativo, um entrechoque
de foras impessoais, atravs do qual o homem navegou da barbrie civilizao. As instituies humanas,
diz Adam Ferguson, so o resultado das aes humanas, mas no so resultantes da deliberao e do
desgnio humano, de um plano previamente concebido pela conscincia humana.
91 6
Jean-Pierre Dupuy, Le sacrifice et 1 envie - le libralisme aux prises avec la justice sociale, captulo VIII
(Paris: Calmann-Lvy, 1992), p. 257.

67
catalaxia) como aquela cuja superioridade finalmente se impe, como uma verdade que sempre
estivera semi-adormecida sob a errtica experincia da humanidade? 0 que nos autoriza, em outras
palavras, a identificar to precisamente esse termo do processo, esse ponto final e ao mesmo tempo,
desde o incio, preanunciado da evoluo?
DUPUY O pensamento de Hayek historicista, finalista e apela a uma espcie de "astcia da
razo" que conduziria os fatos. E atribui arbitrariamente, a seu prprio ponto de vista (o de Hayek), a
perspectiva do totalizador supremo (o saber absoluto), aquele que v o processo de fora, de cima ou a
partir do ponto de chegada, aquele que pode julgar, enfim, se a humanidade est no caminho correto...92
Talvez fosse proveitoso sugerir uma outra analogia. Imagine-se o seguinte problema: 1) estou
num trem cujo ponto de partida o norte e o de chegada o sul; 2) o trem faz acentuado desvio para o
leste, para contornar dificuldades topogrficas; 3) a minha avaliao sobre tal desvio, incluindo a sua
classificao como desvio, depende de um conhecimento: devo saber qual o "sentido" da viagem, seu
telos. Desse conhecimento dependem o valor e o significado que atribuo a cada etapa da viagem. Esse
conhecimento permitiria compreender o sentido da viagem, o ponto de destino e a globalidade do
processo. 0 "trem de Hayek" a evoluo histrica, tal como ele a entende. Mas aos passageiros desse
trem o conhecimento da trajetria e do ponto de chegada impossvel por definio.
DUPUY De fato, os agentes do processo, os seres humanos comuns, no podem, no
precisam, no devem pretender tal conhecimento. Apenas um ser proftico - ou que se autodenomine
como tal - pode ter essa viso: Hayek. "Ningum se deixar abandonar a essas `foras impessoais' se
tem fortes razes para duvidar que elas levam o mundo na boa direo, ou pelo menos numa direo
vivel. Ora, a extended order do mercado pode facilmente embrenhar-se em impasses ou mesmo cair
no abismo, como demonstram a teoria e a experincia histrica. Ningum pode evidentemente
acreditar na garantia, que o sistema hayequiano exige, para que tais desventuras sejam impossveis: o
acesso ao Saber absoluto. 93(...)"Se se trata da evoluo cultural da humanidade, a questo
evidentemente saber qual estatuto podemos dar a essa viso transcendente e quem pode falar em seu
nome. No h meio de escapar dos profetas, e o primeiro profeta, aqui, chama-se evidentemente
Hayek.94.
Desde o incio da dcada de 1990, o senhor insiste na idia de que o ultraliberalismo abala os
alicerces do pensamento e da prtica dos conservadores. Diz tambm que isso coloca em risco a
prpria ordem civilizada. Poderia resumir essa idia?

92

Ibid., p. 286.
Ibidem
94
Ibid., p. 276
93

68
GRAY "No mundo ocidental, a captura de partidos e governos conservadores pela ideologia de
livre mercado era um fato acabado e familiar nos fins dos anos 10. Suas plenas implicaes ainda
no foram devidamente compreendidas. A conquista do conservadorismo ocidental moderno por
uma espcie de fundamentalismo de mercado - manchesterianismo redivivo - 95 transformou-o de
modo profundo e provavelmente irreversvel. Uma perspectiva poltica que em Burke, Disraeli e
Salisbury era ctica com respeito ao projeto do Iluminismo, e desconfiada com a promessa do
progresso, hipotecou seu futuro numa aposta no crescimento econmico indefinido e nas formas de
mercado irrestrito. Essa aposta - a aposta de Hayek, como poderia ser chamada - raramente exibe a
prudncia poltica que fora outrora acatada como uma virtude conservadora. Ela deixa sem defesa e
sem recursos os governos e sociedades que jogaram seu patrimnio nesse lance quando, pelas
normais desventuras do mercado ou porque o crescimento econmico se voltou contra insuperveis
limites sociais ou ecolgicos, as instituies do mercado falham na entrega dos bens que delas se
esperam. Nessas circunstncias, a prpria civilizao liberal pode ser posta em perigo, na medida em
que sua legitimidade tenha sido casada utopia do perptuo crescimento impulsionado por processos
de mercado no-regulados, e a inevitvel falncia dessa utopia gera movimentos polticos
antiliberais.96
Nesse caso, o mercado desregulamentado levaria insegurana social e instabilidade
poltica?
GRAY "De fato, instituies de mercado no condicionadas esto fadadas a solapar a
estabilidade social e poltica, particularmente se elas impem populao nveis sem precedentes de
insegurana econmica com todos os resultantes desarranjos da vida em famlia e na comunidade. A
mudana econmica dirigida pelo mercado, especialmente quando ocorre em larga escala, de modo
rpido e incessante, promove insegurana tambm ao marginalizar estruturas tradicionais e confundir
expectativas. Nos pases da Europa continental, a emergncia de altos nveis de desemprego estrutural
foi acompanhada pelo ressurgimento de partidos atvicos da direita. Na Inglaterra, a devastao de
comunidades por foras de mercado no canalizadas e o conseqente e difundido sentimento de
insegurana econmica ainda no evocaram movimentos polticos antiliberais similares, e
provavelmente no o faro; mas tm sido fatores cruciais de uma epidemia de crime que provavelmente
no tem paralelo na vida nacional desde o comeo do sculo XIX. E apenas pelo exerccio de hericos
esforos de auto-engano, ou, em vez disso, por simples desonestidade, que os conservadores britnicos
podem ignorar as conexes entre os nveis de criminalidade que no tm precedente h geraes e as
polticas de mercadorizao, executadas desde 1979, que tm dominado asperamente comunidades
estabelecidas e expectativas consolidadas. E apenas com esse tipo de exerccio de auto-iluso ou
95 10

Gray refere-se poltica radical de laissez-faire associada a empresrios e idelogos ingleses da primeira
metade do sculo XIX.
96
John Gray, Enlightenment's Wake - Politcs and Culture at the Close of the Modern Age (Londres:
Routledge, 1995), p. 89.

69
economia com a verdade que se podem cegar os conservadores diante das conexes entre as mudanas
econmicas que suas polticas reforaram e aceleraram e o crescimento de diversas variedades de
pobreza que so indiferenciadamente amontoadas sob a categoria elegante, mas profundamente
equivocada, de underclass97
Esses seriam, portanto, os resultados inesperados - e destrutivos - das reformas neoliberais?
Ironicamente, para utilizar uma frmula festejada pelos tericos neoliberais, seriam as conseqncias
no intencionais ou no deliberadas de aes intencionais ou deliberadas?
GRAY "E uma verdade geral que, quando so desconectadas de qualquer contexto de vida
comum e liberadas de condicionamentos polticos, as foras de mercado - especialmente quando
globais - operam no sentido de desordenar comunidades e deslegitimar instituies tradicionais. Esse
um trusmo, sem dvida, mas expressa a percepo de que, para a maior parte das pessoas, a segurana
contra o risco mais importante do que o alargamento das escolhas - isto os partidos e governos
conservadores esqueceram. Para muitas pessoas, talvez a maioria, a ampliao amplamente ilusria da
escolha atravs da liberao dos mercados no compensa o substancial aumento de insegurana que ela
tambm propicia. Mais especificamente, as polticas neoliberais operaram no sentido de estender s
classes mdias as inseguranas e os riscos que sempre assolaram a vida da classe trabalhadora. Ao
modelar suas polticas tendo como referncia uma ideologia iluminista de melhoramento do mundo
atravs de mercados globais no controlados, os conservadores do Ocidente podem ter dado aos
rentistas uma nova vida; mas eles tambm causaram a eutansia das velhas classes mdias. O preo
poltico a ser pago por essa duvidosa realizao deve ser provavelmente alto, e, no caso britnico,
concebvel que seja a destruio do Partido Conservador - na sua presente forma, pelo menos - como
um partido de governo.
A idia de um mercado irrestrito, ou inteiramente livre, "descolado" das demais instituies
sociais, exclui a democracia poltica, a participao poltica dos cidados?
GRAY "O Estado britnico no qual o livre mercado foi mais ou menos construdo - ao
contrrio da maioria daqueles que esto sendo montados hoje - era pr-democrtico. Os direitos civis
eram poucos e a esmagadora maioria da populao estava excluda da participao poltica. E de se
duvidar que o livre mercado pudesse ter sido erguido se existissem instituies democrticas efetivas. E
assunto para registro histrico que o livre mercado tenha comeado a desaparecer com a entrada de
grande parte da populao na vida poltica. Como os idelogos mais clarividentes da Nova Direita
sempre reconheceram, o mercado irrestrito incompatvel com um governo democrtico.98

97 2
98

Ibidem.
John Gray, Falso amanhecer - os equvocos do capitalismo global (Rio de Janeiro: Record, 1999), p. 18.

70
HIRST A concepo do livre mercado falha como doutrina da liberdade poltica. Diante da
incapacidade do sistema de mercado de atender satisfatoriamente s demandas sociais, o laissezfaire s
pode sobreviver se os perdedores forem impedidos de ter um acesso efetivo ao poder poltico e de
modificar o sistema em seu benefcio.99
Poderamos dizer, paradoxalmente, que o mercado livre uma criatura estatal? Ou algo que
s pode vir a existir e subsistir graas ao poltica do Estado?
GRAY "O livre mercado no - como a atual filosofia econmica supe - uma situao
natural de negcios que ocorre depois de eliminada a interferncia poltica no mercado. Em qualquer
perspectiva histrica ampla, o livre mercado uma aberrao rara e efmera. Mercados regulamentados
so a norma e surgem espontaneamente na vida de qualquer sociedade. O livre mercado uma criao
do poder do Estado. A idia de que mercados livres e Estado mnimo caminham juntos, que fez parte
do arsenal da Nova Direita, uma inverso da verdade. Uma vez que a tendncia natural da sociedade
controlar mercados, os mercados livres s podem ser criados pelo poder de um Estado centralizado.
Mercados livres so criaes de governos fortes e no podem existir sem eles.100
Analogamente, poderamos dizer que a moderna democracia de massas civilizou o mercado?
GRAY "O correspondente natural dos mercados livres no um governo democrtico
estvel. E a poltica voltil da insegurana econmica. Agora, como no passado, em praticamente todas
as sociedades, o mercado foi controlado de forma que no frustrasse muito duramente as necessidades
humanas vitais de estabilidade e segurana. Nos contextos modernos mais recentes, os mercados livres
foram acalmados por governos democrticos. O enfraquecimento do livre mercado em sua forma mais
pura, de meados da era vitoriana, coincidiu com a ampliao do direito de voto. Da mesma forma que o
laissezfaire ingls recuou com o avano da democracia, na maioria dos pases os excessos dos anos 80
foram contidos - sob a presso da competio democrtica - por sucessivos governos. No entanto, em
nvel global o livre mercado permanece irrestrito.101
HIRST "Uma sociedade dominada pela produo privada voltada para o lucro no mercado,
sem aperfeioamentos institucionais e controles polticos, gera enormes desigualdades, crises
peridicas e desemprego em massa, m utilizao de recursos e descaso pelas necessidades dos pobres,
alm da subordinao e insegurana do trabalhador. Um capitalismo de livre mercado puro
socialmente insustentvel, e, por essa razo, a maioria dos regimes capitalistas abraou a social-

99

Paul Hirst,A democracia representativa e seus limites (Rio de Janeiro: Zahar, 1993), p. 111.
John Gray, Falso amanhecer - os equvocos do capitalismo global, cit., p. 272.
101
Ibid., p. 274
100

71
democracia ou tentou imit-la por meio de uma engenharia social conservadora.102
As privatizaes costumam ser um ponto de honra nas doutrinas neoliberais. Foi essa a
motivao das privatizaes no governo Margaret Thatcher?
GRAY "A poltica thatcheriana provocou muitas mudanas importantes nas instituies e na
sociedade britnica, algumas irreversveis. Destas, as muitas privatizaes no representaram a
mudana mais profunda ou a mais duradoura. A primeira privatizao nem mesmo foi iniciada pelos
conservadores; ela foi realizada pelos trabalhistas, quando Denis Healey anunciou a venda de parte das
aes estatais da British Petroleum. Na verdade, a privatizao figurou apenas levemente nos primrdios do thatcherismo. Ela nem mesmo foi mencionada no programa eleitoral de 1979 e apareceu pela
primeira vez com destaque numa administrao conservadora em 1982, quando a falta de fundos
necessrios para a modernizao da indstria inglesa de telecomunicaes levou o governo a considerar
o que foi ento um passo revolucionrio - a privatizao de um dos mais importantes servios
fornecidos pelo Estado.
Essa privatizao fundamental no foi motivada pela doutrina e sim pela lgica dos
acontecimentos. Esse era um setor que necessitava urgentemente de capital, que no viria do pblico, e
os fundos controlados pelo Tesouro no tinham opo seno busc-lo no mercado de capitais. Para
isso, a empresa precisava ser privatizada." 1039
Quais foram os resultados da privatizao, particularmente nos servios pblicos?
GRAY "Paralelamente privatizao dos ativos pblicos, havia uma ampla centralizao
das instituies intermedirias e governamentais regionais. O Servio Nacional de Sade, as escolas,
antigos cursos politcnicos e universidades, prises, a administrao da Justia e o controle das
autoridades sobre as foras policiais foram reorganizados. Essas instituies foram retiradas do
controle das autoridades locais democraticamente eleitas e colocadas sob o controle de comits no
eleitos indicados pelo governo e das Next Steps Agencies, que, quando muito, respondiam unicamente
ao governo central. Por volta de 1995, esses comits empregavam mais gente e gastavam mais dinheiro
que o governo local. Finalmente, os mecanismos de mercado - oferta competitiva compulsria,
pagamento relacionado com o desempenho e o lucro e expedientes similares - foram injetados em todos
os servios pblicos.104
0 senhor tem insistido no fato de que mercados desregulados levam desagregao social.
Poderia exemplificar?
102

Paul Hirst, op. cit., p. 106


John Gray, Falso amanhecer - os equvocos do capitalismo global, cit., p. 41
104
Ibid., p.42.
103

72
GRAY - "A mais intrnseca contradio do livre mercado que ele funciona para debilitar as
instituies sociais tradicionais das quais dependeu no passado - a famlia um exemplo fundamental.
A fragilidade e a decadncia da famlia tradicional cresceram no perodo Thatcher. A proporo de
mulheres casadas com idade entre 18 e 49 anos caiu de 74 para 61, enquanto a coabitao aumentou de
11% para 22% no mesmo perodo. O nmero de nascimentos fora do casamento mais do que dobrou
durante os anos 80. 0 nmero de famlias com apenas um dos pais (me ou pai) cresceu de 12% em
1979 para 21% em 1992, sendo o maior crescimento isolado o de mes solteiras que nunca foram
casadas.
Em 1991 havia um divrcio para cada dois casamentos na Gr-Bretanha - a maior taxa de
divrcio entre os pases da Unio Europia, comparvel somente dos Estados Unidos. Seria
coincidncia que nenhum pas da Unio Europia, alm da Inglaterra, tenha imposto o estilo americano
de desregulamentao em seu mercado de trabalho? Nas cidades britnicas onde a poltica thatcheriana
de desregulamentao do mercado de trabalho teve mais xito na reduo das taxas de desemprego, as
taxas de divrcio e ruptura familiar foram mais altas.105
Alm disso, houve a gerao de uma espcie de subclasse de excludos...
GRAY - "Ainda mais chocante foi o crescimento de uma underclass. A porcentagem de
famlias britnicas (no-pensionistas) totalmente sem trabalho - ou seja, nenhum de seus membros faz
parte da economia produtiva - cresceu de 6,5% em 1975 para 16,4% em 1985 e 19,1% em 1994. 0
crescimento continuou, talvez at mais acelerado, sob o governo de John Major. Entre 1992 e 1997,
houve um aumento de 15% no nmero de pais solitrios desempregados.
Explicando em detalhes: na Gr-Bretanha hoje, aproximadamente uma em cada cinco famlias
(no contando os pensionistas) no tem uma nica pessoa trabalhando. Isto excluso social em uma
magnitude desconhecida em qualquer outro pas europeu, mas h muito tempo conhecida nos Estados
Unidos. Esse dramtico crescimento de uma underclass ocorreu como conseqncia direta das
reformas neoliberais do bem-estar social, particularmente pela maneira como afetaram a moradia. A
venda das casas de propriedade do conselho municipal para os seus locatrios freqentemente
elogiada como uma histria de sucesso. Certamente, foi importante do ponto de vista eleitoral como
fonte de apoio ao thatcherismo nos anos 80 - embora tenha se voltado contra os conservadores nos anos
90. Em termos sociais e econmicos, a eliminao das moradias municipais foi um dos principais
fatores que contriburam para o surgimento de uma cultura de dependncia neoliberal. O dispndio com
o auxlio-moradia no perodo 1996-1997 foi estimado em mais de 11 bilhes de libras esterlinas. Isto
representa 1,5% do Produto Interno Bruto da Gr-Bretanha e mais de dez vezes o custo total do auxliomoradia no perodo 1979-1980. O gasto pblico com habitao social foi substitudo muitas vezes pelo
desconto de aluguis e pela ajuda no pagamento das hipotecas. O preo da privatizao da moradia
105 1

Ibid., p. 44.

73
municipal na Inglaterra foi um aumento colossal da dependncia em relao previdncia social.106
0 mercado livre e desregulamentado dos neoliberais, em vez de levar dissoluo,
desaparecimento ou pulverizao do poder poltico, no levaria, pelo contrrio, a uma espetacular
ampliao da desigualdade de foras?
HIRST A direita, ao apregoar a morte do socialismo, oferece a escolha individual num
mercado livre como alternativa para a regulao, a burocracia e o comando administrativo. Entretanto,
o efeito da aparente dominncia do mercado , ao contrrio, o domnio privado de agncias
hierarquicamente dirigidas e no sujeitas a controle, com grande poder econmico e poltico - empresas
financeiras e industriais. Mercados no sujeitos a regulaes, longe de serem "livres", so politicamente
vantajosos para essas empresas, que se beneficiam das vantagens desiguais na estipulao dos preos e
da informao privilegiada. Embora essas empresas possam competir entre si em termos relativamente
iguais, todos os outros atores econmicos tm simplesmente de aceitar os resultados de sua competio.
Nessa sociedade direitista de mercado, as grandes empresas tm como parceiro um Estado que no
perdeu nada de seu poder por ter aberto mo de algumas funes regulatrias e atividades econmicas.
Ao contrrio, o Estado detm um poder mais concentrado do que nunca e dispe de uma fora de
represso nunca antes imaginada. O papel da democracia num tal Estado o de um plebiscito que
legitima as aes da administrao. A direita oferece, na prtica, o poder dual de um governo privado e
no passvel de controle, o das grandes empresas, e de um governo do Estado, que na melhor das
hipteses ser formalmente democrtico. O mecanismo que assegura esse duplo poder o "mercado";
tudo que no pode ser legitimado politicamente imposto pelos mercados como umfait acompli econmico. O "mercado" est longe de ser uma entidade singular, tampouco um mecanismo social neutro,
igualmente aberto a todos os participantes. Os mercados-chave - de moeda nacional, bnus do governo,
aes ordinrias e mercadorias bsicas - esto sujeitos ao mesmo tempo organizao pblica e ao
controle de um pequeno nmero de atores privilegiados.107
Outro de seus temas o de que as polticas neoliberais provocaram uma espcie de
"americanizao" da Gr-Bretanha ou foram acompanhadas dela? to visvel isso?
GRAY - "O mais significativo nesta evoluo a diferena entre a experincia britnica e a dos
outros pases europeus, que no passaram por um prolongado perodo de poltica pblica neoliberal, e
as chocantes semelhanas que mostra com as tendncias em vigor nos Estados Unidos. Mesmo na
poltica penal h uma notvel correlao. O ndice de prises na Gr-Bretanha bem mais alto do que
em qualquer outro pas da Unio Europia (embora muito menor do que o dos Estados Unidos) e cresce
rapidamente. Entre 1992 e 1995, a populao carcerria inglesa cresceu perto de um tero (para mais de
106
107

Ibid., pp. 44--45.


Paul Hirst, op. cit., pp. 81-82.

74
50 mil prisioneiros).
Nmeros sobre criminalidade so mais difceis de conseguir e notoriamente complicados de
interpretar. Contudo, a tendncia geral no pode estar equivocada. Em 1970 houve cerca de 1,6 milho
de crimes graves registrados na polcia da Inglaterra e no Pas de Gales; em 1981 houve 2,8 milhes.
No final de 1990, o nmero de crimes registrados ficou em 4,3 milhes; em 1992, o nmero foi de 5,6
milhes. Alm do mais, a Pesquisa Criminal Britnica (British Crime Survey) sugeriu que os nmeros
verdadeiros eram quase trs vezes superiores aos nmeros oficiais.
Ao mesmo tempo, os gastos do Estado com o cumprimento da lei na Gr-Bretanha aumentaram
constantemente. Entre 1978/1979 e 1982/1983, o dispndio com as foras policiais cresceu cerca de um
quarto em termos reais. O nmero de policiais aumentou de aproximadamente 10 mil para mais de 120
mil no primeiro perodo de governo de Margaret Thatcher. (Tais aumentos de folha de pagamento e do
nmero de policiais no eram uma caracterstica da administrao John Major.) De modo geral, as
tendncias dos gastos estatais para o cumprimento da lei se devem a crimes de todos os tipos e
modalidades e cresceram durante o perodo Thatcher - uma tendncia comparvel experincia da
Nova Zelndia e Amrica de Ronald Reagan.108
Um velho dolo do pensamento liberal e conservador dos sculos XVIII e XIX teria sido
abalado pelas polticas neoliberais, baseadas no tal ` fundamentalismo de mercado". Falamos das
organizaes sociais e da corroso dos valores, da cultura poltica que nelas se baseavam...
GRAY "As entidades sociais intermedirias, das quais dependia o livre mercado na
Inglaterra da era vitoriana, tornaram-se obstculos para a sua recriao no final do sculo XX.
Associaes profissionais, autoridades locais, sociedades mtuas e famlias estveis eram barreiras
mobilidade e ao individualismo exigidos pelos mercados irrestritos. Elas limitavam o poder dos
mercados sobre as pessoas. Num contexto moderno recente, a reconstruo do livre mercado no se d
sem o enfraquecimento ou mesmo a destruio de tais estruturas intermedirias, que estavam
condenadas a este destino na Gr-Bretanha. [...]
"A revoluo permanente do livre mercado nega qualquer autoridade ao passado. Ela anula os
antecedentes, interrompe o fio da memria e dispersa o conhecimento local. Colocando o direito
individual de escolha acima de qualquer bem comum, ela tende a tornar os relacionamentos revogveis
e provisrios. Numa cultura em que o direito individual de escolha o nico valor indiscutvel e os
desejos so tidos como insaciveis, qual a diferena entre dar incio a um divrcio e vender um carro
usado?
Essa lgica do livre mercado, segundo a qual todo relacionamento torna-se um bem de
consumo, negada com indignao pelos seus idelogos. Entretanto, tudo isso evidente na vida
cotidiana das sociedades nas quais o livre mercado predomina.109
108
109

John Gray, Falso amanhecer - os equvocos do capitalismo global, cit., pp. 45-46
Ibid., pp. 52-53

75
E como se coloca a relao entre Estado e sociedade civil, ou entre sociedade e organizaes
sociais no estatais?
HIRST Freqentemente se pensa na sociedade civil como uma esfera privada composta de
indivduos e suas associaes - como uma ordem espontnea que seria independente do Estado em um
pas democrtico. O problema, nessa viso liberal tradicional de sociedade civil, que ao enfatizar a
independncia da sociedade diante do governo ela tende a ignorar o fato de que muitos dos
componentes dessa sociedade mais ampla no so espontneos. Mais propriamente, a "sociedade civil"
constituda de instituies, associaes e organismos corporativos cujos poderes so definidos e
regulados pelo Estado. As sociedades industriais modernas no incluem apenas o Estado e indivduos
privados; elas tambm so feitas de muitas organizaes amplas e complexas tais como organismos
profissionais, redes de comunicaes, organizaes filantrpicas, sindicatos e assim por diante. E
central para o funcionamento da democracia o modo como o Estado define os poderes de ao e as
formas de funcionamento interno de tais associaes e organizaes, o grau em que ele intervm para
afetar suas operaes.110
Por que a ideologia do mercado limitada para explicar a realidade social?
HOLLINGSWORTH E BOYER "Nos anos recentes, houve em muitos pases uma crena
amplamente compartilhada de que o mercado o mais eficiente arranjo institucional para coordenar a
atividade econmica e que a maioria das formas alternativas de atividade coletiva e interveno estatal
geralmente trazem mais dano do que beneficio. [...]
Sob tais circunstncias, o mercado como uma ideologia operou uma impressionante reverso no
desenho das polticas econmicas, em contraste com a anterior ortodoxia keynesiana.[...]
"[...] utilizamos uma definio de mercado mais restrita do que aquela que existe em grande
parte da literatura contempornea. Para ns, o mercado clssico ocorre quando os atores que
transacionam engajam-se em processos de negociao descentralizados, impessoais e distantes, as
partes so geralmente organizadas informalmente e permanecem autnomas, cada ator busca seu
prprio interesse vigorosamente e a atitude de contratao relativamente ampla. Ento, os atores
especificam preferncias e preos atravs de contratos que, uma vez completados, so autoliquidantes
e no requerem interao adicional entre as partes transacionantes. Alm disso, as identidades das
partes no influenciam os termos da troca [...]. Basicamente, nenhuma relao durvel observada
entre os atores econmicos, e o nico propsito dos ajustes do mercado gerar transaes
instantneas, coerentes, pontuais, sem nenhuma considerao por estratgias futuras. Dentro dessa
definio restritiva para os mercados, contudo, h uma srie de variantes - por exemplo o mercado de
artesanato africano, o leilo da Christie's para antiguidades, a bolsa de valores de Wall Street, o
110

Paul Hirst, From Statism to Pluralism - Democracy, Civil Society and Global Politics (Londres: UCL Press, 1997),
pp. 103-104.

76
mercado de futuros de Chicago. Estas transaes podem tornar-se embutidas ou protegidas no interior
de vrios tipos de redes [...]. Obviamente, essa caracterizao dos mercados como um mecanismo de
coordenao engloba apenas uma frao das transaes que ocorrem numa economia capitalista."111
0 mercado pode ser uma parte da sociedade. 0 contrrio no verdadeiro...
HOLLINGSWORTH E BOYER "Para muitos cientistas sociais, o sistema capitalista
definido primordialmente como uma economia de mercado. Isto admite que a ascenso, difuso e
maturao dos mecanismos de mercado so os traos decisivos para periodizar a histria das
economias modernas [...]. Idealmente, uma completa mercantilizao da vida econmica e social
preencheria o ideal de modernidade.[...]
De fato, essa viso seriamente desafiada por muitos avanos recentes em vrias reas das
cincias sociais. Primeiro, no verdade que os momentos histricos mais orientados para o mercado
foram os mais bem-sucedidos em proporcionar crescimento e estabilidade na histria das sociedades
capitalistas [...]. Segundo, algumas das mais competitivas firmas, regies e naes baseiam-se em
mecanismos de coordenao econmica que so totalmente diferentes do puro mecanismo de mercado
[...]. Terceiro, de um ponto de vista terico, mercados so apenas um entre vrios mecanismos de
coordenao alternativos e freqentemente complementares: hierarquias, redes e Estados, quando
adequadamente desenhados e combinados, muitas vezes tm sido importantes mecanismos para
coordenar agentes nas sociedades capitalistas [...J. Quarto, a transio para economias de mercado nos
pases da Europa oriental est comeando a gerar claras indicaes quanto ao necessrio envolvimento
da lgica de mercado dentro de todo um conjunto de valores, quadros legais e instituies no
mercantis.112

111

J. Rogers Hollingsworth & Robert Boyer, Contemporary Capitalism - The Embeddedness of Institutions
(Cambridge: Cambridge University Press, 1997), pp. 6-7.
112
Ibid., pp. 433-434

77

Reflexes crticas e algo trgicas a respeito de um futuro sempre possvel


J em setembro de 1998, a revista Newsweek, em artigos reproduzidos no Brasil pelo jornal O
Estado de S. Paulo (21-9-1998), mostrava que o FMI no estava to otimista com os programas que
impusera aos pases endividados. Reconhecia a proliferao da pobreza e das tenses sociais onde
aparentemente se esperava encontrar o paraso do mercado. So cada vez mais visveis os efeitos
destrutivos da desregulamentao dos mercados financeiros, com a liberdade para trocas e
movimentos de capitais e para a criao dos chamados derivativos. Ela estimulou uma avalanche de
investimentos especulativos, muito mais rentveis do que os investimentos na chamada economia
real. So tambm evidentes os impactos desastrosos dessa tendncia sobre o emprego e a renda e,
mais ainda, sobre a estabilidade poltica, social e econmica desses pases. E como o mundo
econmico e financeiro se tornou ainda mais "globalizado", tambm a estabilidade internacional
afetada.
Contudo, o sucesso poltico do neoliberalismo parece claro, graas a algumas de suas vitrias.
Conseguiu desmanchar em grande medida o Estado de bem-estar social e enfraquecer brutalmente os
sindicatos, por meio da liberalizao legal e policial do mercado de trabalho e da extenso do
desemprego e do emprego precrio, desregulamentado, flexvel.
O neoliberalismo tambm alcanou um visvel sucesso moral e ideolgico. Milton Friedman,
um monetarista radical da chamada Escola de Chicago, h algum tempo dizia que era preciso criar um
clima de opinio em que o capitalismo e o lucro no fossem vistos como pecados, cometidos com
vergonha. Hoje, de fato, o grande capital parece que perdeu o medo e a vergonha de ser capital.
E preciso levar tudo isso em conta quando escolhemos um critrio para medir os sucessos e os
fracassos do neoliberalismo. Devemos pensar no objetivo que ele mesmo definiu para si: a capacidade
de impor uma nova correlao de foras na sociedade e na opinio dominante. Isto , a capacidade de
conquistar a hegemonia ideolgica, mesmo quando e onde se verifica um evidente fracasso na
realizao da prometida recuperao econmica. Trata-se da legitimao de um programa, ou de um
"ideal" poltico, talvez at mais do que uma soluo prtica para a estagnao econmica ou para a
pobreza.
E tambm nesse terreno que se move, em grande parte, a crtica do neoliberalismo: nesse
terreno que se d a disputa pelos coraes e pelas mentes. E quando se transformam em ao
organizada, as idias alteram decisivamente a marcha da histria, que no tem nada de inelutvel, nem
parece ter chegado ao fim, como s vezes sugeriu com estardalhao este ou aquele propagandista.
Neoliberalismo e movimentos polticos ultra-reacionrios
O neoliberalismo econmico leva deliberadamente a uma poltica conservadora. Seus
propagandistas, de Friedrich von Hayek a James Buchanan, jamais esconderam a pretenso de colocar
limites drsticos s "irresponsabilidades" da democracia de massas. Entre as passagens selecionadas de
suas falas, nos captulos anteriores, o leitor ter encontrado alguns desses depoimentos. Ter isso

78
identidade com o renascimento de movimentos de ultradireita, do tipo fascista? E certo que no existe
um fosso intransponvel entre essas doutrinas antidemocrticas e os movimentos neofascistas recentes.
E certo ainda que entre eles existiram namoros e parcerias, a todo momento. A esse respeito curiosa a
observao de um crtico de Hayek, sobre o sucesso de seu livro 0 caminho da servido contra os
"totalitarismos", no qual nazismo e socialismo eram apontados como irmos gmeos e qualquer
reforma social era condenada como primeiro passo rumo ditadura. O paradoxo apontado o seguinte:
procurem ver quem so aqueles que mais se entusiasmam com o panfleto supostamente antitotalitrio
de Hayek e vejam quais eram suas preferncias e militncias polticas alguns anos antes, quando o
nazi-fascismo ainda prometia futuro... Experimentemos esse mesmo exerccio para o caso brasileiro...
Mas, para bem compreender os fatos, preciso distinguir esses dois fenmenos.
O que o fascismo? Como se sabe, mas nunca demais repetir, o ascenso desse movimento
demarcado por uma grave crise da sociedade capitalista. Ele representa uma radical e violenta alterao
das condies sociais e polticas. E uma soluo radical para os impasses nelas reinantes. E correto
identificar a natureza de classe do nazi-fascismo, sua aproximao com o grande capital. Basta fazer a
clebre pergunta dos advogados: afinal, a quem interessa o crime? E mais: quem financiou o executor?
Mas preciso mais do que isso. E preciso indagar por que e como o nazi-fascismo se transformou em
movimento de massas e no de elites econmicas.
O fascismo germina em situaes especiais, num momento de indefinio poltica, em que uma
ditadura militar ou um Estado policial revelam-se insuficientes para derrotar a classe trabalhadora e os
movimentos populares, atomiz-los, destruindo suas organizaes, desmoralizando-os e condenando-os
resignao e obedincia. Para esse jogo bruto, torna-se necessrio um movimento de massas, no
qual exerce papel decisivo uma pequena burguesia atingida pela crise - mas tambm as parcelas do
proletariado e do subproletariado marginalizadas por essa mesma crise. A crise feita de dramas:
inflao, falncias, desemprego, degradao das profisses e dos estratos sociais. Isso conduz a um
desespero de massas e favorece a emergncia de um movimento freqentemente povoado de
reminiscncias ideolgicas. E um movimento que cultiva um passado mtico, o rancor, o xenofobismo
e o racismo - e uma certa demagogia... anticapitalista. Essa demagogia volta-se para formas especficas
do capitalismo. So satanizados os usurrios, os atravessadores, os tubares, os monoplios, o capital
ocioso. Mas no o capital "criador de trabalho e de riqueza", que, ao contrrio, mitificado e
idealizado. E uma demagogia exacerbada e ao mesmo tempo prudente, j que no se volta contra a
instituio da propriedade privada. Esse o quadro em que se inscreve o nazi-fascismo.
E o Estado forte neoliberal? Ele pode ser visto nos exemplos de Reagan, Thatcher ou, de modo
mais radical e sanguinrio, em Pinochet. Ele ataca sistematicamente os direitos democrticos e sociais.
Seu arsenal variado: leis de exceo, medidas de emergncia (ou medidas ditas provisrias), decretos
antigreves, penalizao de sindicatos, manipulao da informao, supremacia do executivo, legislao
por decreto e suspenso de garantias constitucionais, subtrao de decises econmicas de grande porte
ao controle pblico (seja pela via da privatizao, seja pela desregulamentao legal). E assim que age
o Estado neoliberal - um estado forte, deixemos claro. E certo que a aceitao passiva de tais ataques
aos direitos democrticos torna cada vez maiores o apetite e a confiana dos grandes capitalistas. Se os

79
movimentos trabalhistas e populares cedem diante de tais ataques, na primeira oportunidade ou no
primeiro impasse em que tais retaliaes autoritrias se mostrem insuficientes, um aventureiro audaz e
inteligente tomar o cetro para exterminar de vez a resistncia. E nesse momento o aventureiro,
encarnao do dio canalizado e disciplinado das vtimas, ter o apoio de um movimento de massas e
financiamento do grande capital. Nesse sentido, sim, as medidas neoliberais podem nos aproximar dos
movimentos neofascistas.
A produo social da insegurana e da incerteza: viveiro de ditaduras
Mas h outro aspecto em que a evoluo do "Estado forte" implcito nas "reformas orientadas
para o mercado" de nossos neoliberais pode avizinhar-se do neofascismo - ou talvez seja melhor dizer:
pode avizinhar-nos do fascismo. E esse aspecto diz respeito, diretamente, aos resultados sociais e
econmicos de suas medidas.
Das reformas neoliberais surgem, como cogumelos, suas novas elites yuppies, os novos
"empreendedores" e "reengenheiros" do mundo financeiro e gerencial, los perfumados, como se dizia
no Mxico por ocasio dos ltimos terremotos econmicos. So os elegantes e saltitantes implantadores
das "reformas" liberalizantes e dinamizadoras. Ao mesmo tempo, dissolvem-se, mais ou menos
rapidamente, mas sempre com notvel clareza, as bases polticas do velho conservadorismo. O novo
Estado forte cada vez mais livre das "velhas" formas do controle pblico. Deliberada-mente, e quase
por definio, imune a controle social (e sobretudo eleitoral). Junte-se a tudo isso o ingrediente
explosivo da excluso estrutural, conduzindo segmentos cada vez maiores da humanidade a uma
situao instvel e desesperadora. Esse coquetel explosivo e cria condies para o ascenso de
solues de emergncia e desespero que de outro modo seriam vistas como inviveis, indesejveis ou
at mesmo impensveis.
Quando Hayek exps seu plano de reforma poltica e sua crtica ao Estado de bem-estar, h
algumas dcadas, um de seus crticos lembrou que aquele modelo poltico era de tal maneira imune
crtica e mudana que s restaria um caminho aos dissidentes que produziria: o desespero e a
insurreio. A reforma do Estado pregada pelos neoliberais pretende criar uma espcie de Estado
gerencial, enxuto. Em vez de atribuir a entidades de governo tarefas produtivas e de prestao de
servios, monta comits e agncias encarregados de controlar e contratar servios prestados por
empresas privadas, justamente aquelas que teriam adquirido as entidades anteriormente estatais.
Notemos que as instituies do "Estado Velho" eram, pelo menos em princpio, subordinadas ao
controle de organismos polticos eleitos: congresso, assemblias estaduais, cmaras municipais, etc.
Eram tambm submetidas fiscalizao judicial dos atos e contas pblicas. As novas agncias
controladoras so instituies ultrapoderosas, mas de fato e de direito imunes a qualquer forma de
controle efetivo. So instituies que, cada vez mais, tendem a no responder diante de qualquer
soberania poltica. No podem ser controladas - mas tambm no podem (e no pretendem) ser
legitimadas por instituies democrticas convencionais. E esse um fator de instabilidade poltica no
desprezvel.

80
Mas h outro resultado inquietante do avano neoliberal. O fundamentalismo de mercado
neoliberal depende de uma aposta perigosa. E a crena de que o mercado livre, no regulado, produz
crescimento contnuo, amplia as oportunidades econmicas e sociais, assim como as escolhas e acessos
ao consumo. Mas o que ocorre diante da possibilidade de uma falha nessa aposta? Afinal, a insegurana
diante dos riscos e as flutuaes econmicas do mercado so filhos legtimos e esperados da
competio mercantil. Alis, na mitologia neoliberal, o sucesso depende justamente da falta de garantia
de sobrevivncia. E nessa condio desafiadora que o empenho e a criatividade dos empreendedores
so forados a germinar.
A falncia da utopia neoliberal algo previsvel, do ponto de vista lgico. E para milhes de
seres humanos no planeta, j algo dolorosamente constatado e vivenciado. Esse fracasso abre o
campo para movimentos polticos no apenas no liberais, mas radicalmente antiliberais, dos mais
variados tipos.
Profecias do apocalipse
Tratemos de resumir a cena. Nveis de insegurana sem precedentes so impostos a massivos
segmentos populacionais, provocando terremotos na sua vida e nas suas expectativas. So estes os
resultados humanos (ou desumanos) das reformas econmicas e das reestruturaes produtivas em
andamento em todo o mundo. De modo brutal, mostram, para parcelas enormes da humanidade, que
elas so cada vez mais "dispensveis" - no limite, o mundo econmico pode girar sem grandes
problemas apesar da eliminao completa de muita, muita gente. Em certa medida, parece at que este
mundo poderia girar melhor sem esses "trastes" incmodos, conforme alerta o pungente livro de
Viviane Forrester, 0 horror econmico. 113
Durante mais de um sculo, movimentos operrios, socialistas e democrticos haviam imposto
ao capital restries reguladoras que impediram a ao brbara do "moinho satnico" do mercado, para
usar a expresso celebrizada por um conhecido livro de Karl Polanyi. So esses "entraves" suposta
ordem natural das coisas que a contra-revoluo neoliberal quer eliminar. Esse movimento reacionrio
prepara a emergncia de um mundo sinistro: apatia poltica, desiluses e desmoralizaes ideolgicas,
insegurana econmica e atomizao social. Alm disso, trata-se de uma sociedade que pode
"dispensar" da incluso social - e da prpria sobrevivncia fisica - uma parte crescente dos seres
humanos. Est pronto o caldo de cultura propcio s solues de desespero. E, como se sabe, desespero
e insegurana so pssimos conselheiros. Como dissemos, a poltica neoliberal no a da mobilizao
neofascista, mas pode ser o pavimentador dessa outra via da contra-revoluo. Apatia poltica e
desiluses com as sadas convencionais, desmanche de tradies polticas, sociais e culturais que
outrora costuravam e resguardavam a sociedade, ausncia de sadas progressistas confiveis (elas

113

Viviane Forrester, 0 horror econmico (Unesp: So Paulo, 1997).

81
mesmas mergulhadas na desiluso e na desmoralizao) - tudo isso prepara o caminho para a
emergncia de um louco que tenha solues radicais, aquelas que parecem ser o nico ponto firme num
mundo em que tudo naufraga, grito que parece ter esprito num mundo sem esprito, para repetir uma
clebre frase. O fascismo assim, de certo modo, um sintoma de males profundos, embora tenha o
cuidado de no se apresentar como sintoma mas, antes, como remdio - amargo, necessrio e... o nico
que nos sobra.
Esse quadro pode soar apocalptico e exagerado. Mas ainda uma vez valeria a pena lembrar as
profecias macabras de Lord Keynes, antevendo os efeitos nocivos do laissezfaire e da paz imposta aos
pases derrotados na Primeira Guerra Mundial:
Nem sempre os homens morrero em silncio. Isto porque, se a fome leva alguns
letargia e ao desnimo irremedivel, ela conduz outros temperamentos nervosa
instabilidade da histeria e a um louco desespero. Em seu sofrimento, estes podem
derrubar o que resta de organizao e afogar a civilizao em suas desesperadas
tentativas de satisfazer as prementes necessidades individuais.114
Keynes acentuava as cores das cenas mais perigosas, esperando que disso resultasse a prudncia
poltica que as pudesse evitar. Por isso, alerta para que no se espere at que "os conselhos do
desespero e da loucura movam as vtimas da letargia que precede as crises", uma vez que, nessas
circunstncias, "o homem se abala e afrouxam-se as relaes estabelecidas. O poder das idias tornase soberano e os homens passam a dar ouvidos a quaisquer promessas transmitidas pelo ar. 115
Hoje podemos ver que muitas dessas promessas ainda esto apenas no ar, aguardando a
encarnao do demnio. Mas, se no forem construdas barreiras confiveis barbrie enquanto ainda
tempo, no faltaro transmissores e antenas. Esses instrumentos aparecero quando as promessas e
expectativas radiantes de escolha, riqueza e consumo do neoliberalismo forem amplamente superadas
pelos seus outros filhos legtimos e bem mais previsveis: a insegurana, o risco, a precariedade da vida
e a ameaa de morte para amplos segmentos da raa humana.
Essas multides so cada vez maiores mesmo no admirvel Primeiro Mundo. Para elas, perfilase no horizonte prximo uma vida sem perspectivas e sem sonhos. Nos noticirios das prateadas
antenas de TV a cabo, desfila a morte lenta e letrgica das multides descartveis, na frica, na Europa
do leste, na sia ou na Amrica Latina, mas tambm em bolses cada vez mais significativos dos
pases avanados. Tudo isso deveria nos alertar. Aqueles que so reduzidos condio de manada
podem discordar dessa caminhada silenciosa para o abate. Podem passar da letargia s opes
histricas. Afinal, em um mundo de tantos absurdos, uma reao "maluca" pode parecer "racional"... ou
pelo menos justificvel.
Se no forem barrados os empreendimentos macabros da barbrie atual, se eles no forem

114

John Maynard Keynes, Las consecuencias econmicas de la paz (Barcelona: Critica/Grijalbo, 1987), p.
148. A primeira edio foi publicada em 1919
115
Ibid., p. 162.

82
enfrentados nas lutas polticas que se desdobram em cada pequeno canto do planeta, no deixaro de
surgir essas alternativas desesperadas, prometendo "solues finais" para a insegurana, o risco, a
precariedade da vida e a ameaa de morte. Em cada um desses pequenos combates o destino da
humanidade que se disputa. Lembremo-nos de Hitler - aquele que dizia cortar seus inimigos como
salame, isolando-os para derrot-los um a um. Hitler: um pintor louco e um pequeno bigode so apenas
um homem e um bigode. At que, numa nao de humilhados e ofendidos, seu movimento recebe
aplausos da multido desorientada e recursos de banqueiros ultraconservadores. Nesse momento, o
louco transforma-se em estadista e condutor de destinos. E desta vez a humanidade talvez no tenha
oportunidade de refazer a aposta. Pela primeira vez na histria humana, um imprio pode ruir levando
consigo o planeta. A espcie humana tem sobre os dinossauros esta superioridade: seu desaparecimento
pode resultar no de um meteoro vindo do espao exterior, mas de um blido que venha de dentro de
seu prprio engenho.
Prezado leitor, estes ltimos pargrafos talvez paream lgubres. Mas lembremos a lgica das
situaes extremas, as inacreditveis realidades de Auschwitz e Treblinka, os delrios da "soluo
final" - ou de Hiroshima. Como frgil este mundo!
Ainda temos uma chance?
Neste ponto o leitor pode tambm se perguntar: mas isto tem sada? No um mundo grande e
complicado demais para mudar? As respostas so: sim e no, nesta ordem. Voc pode ter notado
quantas vezes os grandes "estadistas" do mundo contemporneo admitem a necessidade de controlar os
mercados financeiros e "humanizar" as reformas econmicas neoliberais para evitar seus efeitos
destruidores. Reformar a arquitetura financeira mundial - voc encontrar essa expresso grandiloqente nos relatrios anuais do presidente americano sobre o estado do mundo. A mesma
arenga pode ser ouvida nos discursos do presidente brasileiro ou de seu ministro da Fazenda. Mas essa
misteriosa e imponente "arquitetura financeira mundial" s ser alterada de fato se movimentos sociais
cada vez mais amplos incomodarem esses governantes e banqueiros, tornando insuportvel sua vida
para que eles no infernizem as nossas. E nesse quadro que devemos pensar os movimentos de
resistncia local. Por mais disparatados que s vezes possam parecer, so eles que podem empurrar o
mundo para uma modernidade menos brutal. Motins urbanos contra pacotes recessivos nas cidades
latino-americanas ou asiticas, insurreies camponesas em Chiapas, Mxico, manifestaes de
trabalhadores sem terra no Brasil. So esperneios como esses que fazem os governos perceberem que
no mundo existe algo mais do que banqueiros, cotaes na bolsa, leiles de privatizaes,
"enxugamento" dos servios pblicos e estabilidade monetria a custa do desemprego e da fome. Feliz
ou infelizmente, a histria se faz no pelo progresso da suave razo, mas por aquilo que antigamente se
chamava de lento trabalho do negativo. E um caminho muitas vezes dolorido e tortuoso. Mas o que
podemos fazer se no h um nico exemplo, na histria, de casta dominante que tenha abandonado
pacificamente seus privilgios, comodidades e conformismos?
Este um filme de final feliz? Nada nos garante. Todos os imprios opressivos do passado um

83
dia desabaram. Foi assim com Xerxes, Alexandre, com os romanos ou com Napoleo. Mas, como
dissemos, pela primeira vez na histria da humanidade o imprio dominante tem a opo de no
desabar sozinho, mas levar consigo o planeta. Os combates locais contra a barbrie so decisivos - e a
conexo solidria desses movimentos, no plano internacional, crucial. O resto silncio. Eterno.

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Cronologia
1560-1670
Poltica mercantilista de protecionismo na Inglaterra.
1666-1730
Ministrio de Colbert, Frana. Mercantilismo: protecionismo e regulamentao
econmica.
1776Adam Smith: A rique'a das naes.
1790 Edmund Burke: Reflexes sobre a Revoluo na Frana.
1817David Ricardo: Princpios de economia poltica e tributao.
1884Herbert Spencer: Indivduo contra o Estado.
1933Franklin D. Roosevelt lana o New Deal, para reformar as relaes econmicas e sociais nos
EUA.
1936John M. Keynes: Teoria geral do emprego, dojuro e da moeda.
1937F. A. von Hayek: Economics and Knowledge.
1942J. A. Schumpeter: Capitalismo, socialismo e democracia.
1944Conferncia de Bretton Woods: nascem o FMI e o Banco Mundial F. A. von Hayek: 0
caminho da servido.
1945Criao da ONU. O Partido Trabalhista ingls ganha as eleies: Estado de bem-estar.
1947Criao do Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio (Gatt): liberalizar o comrcio
internacional e organizar a concorrncia. Plano Marshall (reconstruo europia). Sociedade do
Mont Plerin.
1948Comisso Econmica para a Amrica Latina (Cepal), ONU.
1951Kenneth Arrow: Social Choice and Individual Values.
1955Conferncia de Bandung, movimento dos pases afro-asiticos no-alinhados.
1957Anthony Downs: An Economic Theory of Democracy. James M. Buchanan lidera a
fundao do Thomas Jefferson Center for Studies in Political Economy (Universidade de
Virgnia), depois Center for Study of Public Choice. Tratado de Roma: Comunidade Econmica
Europia.
1960F. A. von Hayek: The Constitution of Liberty (no Brasil, Fundamentos daliberdade).
1962James Buchanan e Gordon Tullock: The Calculus of Consent.
1964Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento (Unctad): a voz do
Terceiro Mundo.
1965Mancur Olson: The Logic of Collective Action.
1970Paul Samuelson ganha o prmio Nobel de economia.
1971Nixon suspende a convertibilidade dlar-ouro.
1973Golpe militar no Chile. Pinochet: programa econmico neoliberal (Chicago). Choque do
petrleo: embargo pelos pases rabes e alta de preos.
1974 Estagflao nos pases capitalistas desenvolvidos. F. A. von Hayek e Gunnar Myrdal
dividem o Nobel de economia.
1975Frana: encontro dos principais lderes mundiais, embrio do G-7. Relatrio da Comisso
Trilateral: a crise da democracia.

85
1976Milton Friedman (Chicago) ganha o Nobel de economia. Ditadura Videla na Argentina;
Martinez de Hoz: programa econmico neoliberal (Chicago).
1978Herbert Simon (Chicago) ganha o Nobel de economia. Segundo choque do petrleo.
1979T. W Schultz (Chicago) ganha o Nobel de economia. Margaret Thatcher chega ao poder na
Inglaterra. Paul Volcker assume a direo do Federal Reserve Board (FED): incio de medidas
monetaristas radicais.
1980FED eleva brutalmente as taxas de juro. Crise da dvida externa e planos de ajuste
neoliberais: 1985, Bolvia, com Paz Estenssoro (e Paz Zamora em 1989); 1988, Mxico, com
Salinas de Gortari; 1989, Argentina, com Carlos Menem; 1989, Venezuela, com Carlos Andrs
Perez; 1990, Peru, com Alberto Fujimori; 1989, o Brasil, de Fernando Collor a Fernando
Henrique Cardoso (1994). Ronald Reagan eleito presidente dos EUA. Japo liberaliza sua
poltica de cmbio e comrcio exterior.
1982Recesso (a maior desde os anos 30). Crise da dvida externa no Mxico. Ajuda americana
e imposio de plano de ajuste econmico pelo FMI. Moratria de 90 dias na dvida externa
com bancos privados. Encontros do BM e FMI discutem a crise da dvida na Amrica Latina.
Helmut Kohl (neoconservador) chega ao poder na Alemanha.
1983Governo socialista francs adota medidas de austeridade. FMI e bancos privados
suspendem novos fundos para o Brasil at que o pas adote medidas de austeridade.
1984Crise bancria nos EUA (o Continental Illinois quebra).
1986 James M. Buchanan (escola de Virgnia, public choice) ganha o Nobel de economia.
Segunda crise da dvida no Mxico.
1987Segunda-feira Negra: crise no mercado financeiro internacional. George Bush eleito
presidente dos EUA.
1989Queda do muro de Berlim. Washington, Institute for International Economics; John
Williamson organiza seminrio que d origem ao chamado Consenso de Washington, agenda
neoliberal para reformas econmicas na Amrica Latina.
1990Reunificao da Alemanha. Iraque invade o Kuwait.
1991Guerra do Golfo. Representantes dos governos europeus aprovam Tratado de Maastricht.
Entra em vigor em 1993, constituindo a Unio Europia. Banco Mundial: informe sobre o
desenvolvimento mundial.
1992 Bill Clinton e eleito presidente dos EUA. Recesso no pas aproxima-se do fim. Gari
Becker (escola de Chicago) ganha o Nobel de economia.
1995Criao da Organizao Mundial do Comrcio.
1997Crise da sia, com impacto no mercado financeiro internacional.
Glossrio

Bem pblico Um servio coletivo puro um servio consumido ao mesmo tempo por
numerosos membros de uma comunidade o chamado consumo no rival e indivisvel. difcil
ou mesmo impossvel, para um produtor privado, individualizar o consumidor desse bem e excluir
os usurios que no quisessem contribuir para o financiamento do servio. Exemplos: a defesa

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nacional, a ordem pblica, a segurana dos bens e das pessoas, a justia, a rede viria, a iluminao
pblica, etc. Apenas uma instituio investida do poder de coagir os usurios pela fora (o Estado)
pode produzir esse tipo de servios e evitar o comportamento oportunista do free-rider (canonista),
que pretende ter o servio sem pagar por ele. O bem pblico no cobrado do indivduoconsumidor: pago pelo cidado-contribuinte.

Concorrncia A concorrncia regula as iniciativas dos agentes (indivduos, empresas) que


procuram seu prprio interesse. Para obter lucros, o vendedor deve satisfazer as necessidades dos
consumidores, evitando que eles transfiram seus negcios para os rivais. Os produtores mais
eficientes reduzem custos e vendem a preos mais baixos a fim de vencer os concorrentes. Desse
modo, idealmente, a sociedade estimulada a produzir um volume mximo de bens e servios ao
menor custo, o que torna possvel a mxima satisfao das necessidades.

Concorrncia perfeita - Ela ocorreria se: (a) houvesse muitos vendedores de produtos
homogneos e substituveis, de modo que nenhum pudesse manipular quantidades e preos do
mercado; (b) compradores e vendedores, consumidores e proprietrios de recursos e empresas
conhecessem plenamente os preos e as oportunidades disponveis, em qualquer lugar, nesse e em
outros mercados, agora ou no futuro; (c) inexistissem significativas economias de escala, de modo
que nenhum vendedor pudesse crescer at dominar o mercado; e (d) no houvesse barreiras, de
nenhuma espcie, ao movimento dos fatores de produo ou dos empresrios. Desse modo, a longo
prazo, a competio iria garantir as combinaes produtivas mais eficientes.

Economias externas - Ainda em 1924, o economista britnico A. C. Pigou afirmara que a


economia neoclssica no podia ignorar o conceito dos custos sociais, que poderiam distanciar o
ponto de vista do bem-estar pblico do ponto de vista privado, justificando a interveno estatal.
Exemplos: a reduo do conforto em bairros residenciais pela construo de fbricas; ou o custo dos
servios repressivos provocados pela venda de bebidas alcolicas. Nenhum desses resultados seria
levado em conta pelos proprietrios de fbricas ou pelos destiladores nos balanos de suas empresas
se eles estivessem orientados apenas pela busca de seu interesse. Pigou afirmou que esses tipos de
custos sociais tinham de ser quantificados para determinar seu impacto. A partir da dcada de 1950,
principalmente, essas idias foram incorporadas "economia do bem-estar".
Quando h externalidades, as escolhas de um indivduo tm efeitos sobre o bem-estar dos
outros que no so levados em conta nas trocas de mercado. Outros exemplos so teis
compreenso. As despesas de sade e de educao dos indivduos induzem a efeitos externos
positivos (economias externas - externalidades positivas) para a coletividade: o bem-estar de cada um
melhorado pela produtividade mais forte e pela vizinhana mais agradvel associadas aos investimentos dos outros na sua sade e no seu nvel de educao. A poluio e todos os outros danos ao
ambiente so exemplos de efeitos externos negativos.

Economia mista - Sistema em que h forte presena do setor pblico na determinao das
atividades, atravs de empresas pblicas ou de medidas de poltica econmica: compra de bens e
servios pelo Estado, medidas monetrias, tributao, agncias reguladoras, polticas de controle de
preos, crdito, preos mnimos, subsdios, etc.

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Homem econmico - Calculador, egosta, maximizados de suas preferncias, o homem


econmico o principal personagem das teorias econmicas clssicas.

Keynesianismo - Filosofia social exposta por John Maynard Keynes no final de sua Teoria geral
do emprego, do juro e da moeda. Esse livro foi publicado em 1936 mas, em vrias de suas
passagens, retomava problemas que o autor vinha analisando desde os anos 20. Segundo a doutrina
keynesiana, o Estado deveria manejar grandezas macroeconmicas sobre as quais era possvel
acumular conhecimento e controle prtico. O poder pblico, desse modo, regularia as oscilaes de
emprego e investimento, moderando as crises econmicas e sociais.

Livre comrcio - Comrcio no embaraado por tarifas, restries quantitativas e outros


impedimentos que obstruem o movimento de mercadorias entre pases. Os defensores do comrcio
livre afirmam que, quanto menores os impedimentos ao comrcio entre pases, mais se desenvolveria
a diviso do trabalho e a especializao, mais plenamente seriam utilizados os recursos econmicos e
mais alto seria o padro de vida mdio.

Livre empresa - Os meios de produo so de propriedade privada e geram lucros para seus
possuidores, que enfrentam o risco do investimento. O sistema livre da regulamentao e da
direo especfica por parte do Estado, mas est sujeito a um quadro legal que define a propriedade,
contratos, direitos dos consumidores, obrigaes das companhias, restries ao comrcio, patentes,
direitos autorais, marcas de comrcio, etc.

Rent-seeking (captura de rendas) - Teoria "realista" ou "cnica" da poltica segundo a qual o


intervencionismo estatal propicia "situaes de renda", ou seja, posies na sociedade que permitem
a um agente (indivduo, empresa, grupo) capturar vantagens superiores quelas que obteria no
mercado, onde orientado pelos preos e "custos de oportunidade".

Seguro social e Estado de bem-estar - Compartilhamento dos riscos atravs de fundos pblicos:
doena, desemprego, velhice, aposentadoria. Na Gr-Bretanha do ps-guerra: contribuio para o
seguro social, com base no pressuposto de que isso bom para o indivduo e para a comunidade no
seu conjunto e que, se os indivduos no fossem compelidos a se segurarem atravs do Estado, eles
no o fariam ou, se o fizessem, o fariam insuficientemente. Nesse sentido, as polticas sociais deixam
de ser apenas polticas compensatrias e passam a constituir uma poltica de desenvolvimento.

Soberania do consumidor - Os consumidores dirigem os produtores atravs de um mercado


livre e competitivo. Deixando de comprar este ou aquele produto, os consumidores foram as
empresas a investir seus recursos em outra atividade.

Soberania econmica - Autoridade exercida por uma unidade poltica, como o Estado nacional,
sobre as atividades que ocorrem no seu territrio. A soberania nacional pode ser limitada, por
exemplo, pela participao em convenes internacionais ou entidades multilaterais como o FMI, o
Banco Mundial, a Organizao Mundial do Comrcio. Pode ser ainda mais influenciada pela dvida
externa, pela dependncia tecnolgica ou pela posio do pas no comrcio exterior, por um mercado
mais competitivo para as suas exportaes do que para as suas importaes, etc.

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Sugestes de leitura
Grande parte da literatura dos autores neoliberais e sobre as idias e politicas neoliberais est
disponvel apenas em lingua inglesa. Seguem aqui algumas sugestes de leitura adicional do que pode
ser encontrado atualmente em portugus e espanhol, idiomas mais prximos do leitor brasileiro.
Sobre os principais autores e escolas neoliberais
FRIEDMAN, Milton. Capitalismo e liberdade. Coleo Economistas. So Paulo: Nova Cultural,
1985.
_ . Liberdade de escolher. Rio de Janeiro: Record, s/d.
__ . A tirania do status quo. Rio de Janeiro: Record, s/d.
HAYEK, F. A. von. O caminho da servido. Porto Alegre: Globo, 1977.
Direito, legislao e liberdade. 3 vols. So Paulo: Viso, 1985.
. Fundamentos da liberdade. Braslia: Universidade de Braslia, 1983.
___ . Arrogncia fatal. Porto Alegre: Ortiz, 1995.
Public Choice
BUCHANAN, James M. & TULLOCK, Gordon. El clculo del consenso - fundamentos lgicos de
una democracia constitucional. Madri: Espasa-Calpe, 1980.
MUELLER, Denis. Eleccin pblica. Madri: Alianza Editorial, 1984.
Sobre as polticas da nova direita
MILIBAND, Ralph et al. El conservadurismo en Gran Bretana y Estados Unidos - retrica y
realidad. Valncia: Alfons el Magnnim, 1992.