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Kernos

7 (1994)
Varia

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Francesco Diez de Velasco et Miguel Angel Molinero Polo

Hellenoaegyptiaca I: Influences
gyptiennes dans limaginaire grec
de la mort. Quelques exemples dun
emprunt suppos (Diodore, I, 92, 1-4;
I, 96, 4-8)
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Rfrence lectronique
Francesco Diez de Velasco et Miguel Angel Molinero Polo, Hellenoaegyptiaca I: Influences gyptiennes dans
limaginaire grec de la mort. Quelques exemples dun emprunt suppos (Diodore, I, 92, 1-4; I, 96, 4-8), Kernos
[En ligne], 7|1994, mis en ligne le 20 avril 2011, consult le 12 octobre 2012. URL: http://kernos.revues.org/1097;
DOI: 10.4000/kernos.1097
diteur : Centre International dEtude de la religion grecque antique
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Kernos, 7 (1994), p. 75-93.

HELLENOAEGYPTIACA 1

INFLUENCES GYPTIENNES
DANS VIMAGINAIRE GREC DE LA MORT:
QUELQUES EXEMPLES D'UN EMPRUNT SUPPOS
(DIODORE, 1, 92, 14; 1, 96, 48)

Diodore de Sicile, prsente dans le livre 1 (92, 1-4; 96, 4-8) de sa


Bibliothque Historique une vision des pratiques mortuaires gyptiennes qu'il dfinit comme antrieures et directement l'origine des
ides grecques du voyage vers l'au-del. Une attitude nave envers ces
tmoignages et ceux d'autres sources littraires pourrait entraner dans
la voie sans issue d'un pan-gyptisme mal compris comme c'est le
cas des rcents travaux de Martin BernaI!. Dans les lignes qui suivent
nous prsentons une tentative pour dterminer si le tmoignage de
Diodore peut servir dfendre la thse d'un emprunt rel l'gypte ou
s'il ne s'agit que d'un emprunt suppos.

Abrviations
BURTON = A. BURTON, Diodorus Siculus. Book 1. Commentary, Leiden, 1972.
CT = A. BUCK, The Egyptian Coffin Texts, Chicago, 1935-1961, 7 vol.
GOYON = J.-C. GOYON, Rituels funraires de l'ancienne gypte, Paris, 1972.

LA

= Lexikon der Agyptologie (W. HELCK, W. WESTENDORF, eds.), Wiesbaden, 7


vol. 1972 et suiv.

=Revue d'gyptologie, Paris.


SEEBER =Ch. SEEBER, Untersuchungen

RdE

zur Darstellung des Totengerichts im Alten

Aegypten, Mnchen, 1976.


VERCOUTTER = J. VERCOUTTER, Textes biographiques du Srapum de Memphis.
Contribution l'tude des stles votives du Srapum, Paris, 1962.

Wb. = A. ERMAN, H. GRAPOW, Worterbuch der agyptischen Sprache, Berlin, 19261931,7 vol.
M. BERNAL, Black Athena. The Afroasiatic Roots of Classical Civilization, 1.
The Fabrication of Ancient Greece 1785-1985, Londres, 1987; II. The
Archaeological and Documentary Evidence, Londres, 1991. Il annonce un
volume IV sur des questions mythologiques et religieuses.

76

F. DIEZDEVELASCO, M.A. MOLINERO POLO

1. Les eaux infernales et le nocher

Il faut commencer par remarquer l'importance de l'eau dans les


cultures grecque et gyptienne. Les eaux du Nil, raison d'tre de
l'gypte, plus prsentes encore lors de la crue qui transforme le pays en
un monde d'les, donnrent lieu une culture dont une vidente
adaptation cologique conforma l'imaginaire cosmique et eschatologique. La vie des dieux et des dfunts se droule entre courants d'eau et
marcages, tout comme dans le monde des vivants, autour d'un Nil de
source cosmique et ternelle2 Les Grecs, pour leur part, donnrent une
importance l'eau que Rudhardt 3 a bien mis en vidence, eau primordiale qui entoure la terre, qui pntre dans le monde infrieur et dtermine l'existence des eaux infernales4 que le dfunt, au moins partir
d'une certaine poque, est cens franchir 5 . Peuple de navigateurs,
habitant un territoire form de terres ouvertes la mer et d'les,
l'influence du milieu semble suffisante pour comprendre l'importance
que revt l'eau dans l'imaginaire des temps primordiaux et de l'au-del
chez les Grecs.
Pourtant la narration de Diodore (I, 96, 7) se rfre un monde
rel 6 :
eq.t&va 8 VOlltetv 'tl,V IlU9ooyoUllVllV OtlCllcHV 'trov lle'tllaxov'trov,
'tov 1tap 'tl,v tllVllV 't01tOV 'tl,V lCaoullvllV Ilv 'Axepoucrtav, 1tllcrtOV 8
o-ocrav 'tfl Mllcpero, ov'trov 1tepl. au'tl,v etllc.Ovrov lCatcr'trov, ou lCal.
ro'to lCal. lCaallou.
...il considre comme une prairie la mythique demeure des dfunts: c'est le lieu
situ au bord du lac nomm Achrousia, proche de Memphis auprs duquel se
trouvent de magnifiques prairies et un marais, des lotus et des roseaux.

D. KURT, LA, IV, 485-489 S.v. Nilgott; S. SAUNERON, J. YOYOTTE, La


naissance du monde selon l'gypte ancienne, in La naissance du monde,
Paris, 1959 (Sources Orientales, 1).

J. RUDHARDT, Le thme de l'eau primordiale dans la mythologie grecque,


Berne, 1971, sur Okanos cf. spcialement p. 50; voir aussi M. NINCK, Die
Bedeutung des Wassers im Kultus und Leben der Alten, Leipzig, 1921, chap. 1.

RS.,

Th., 787 sq., entre autres.

Le passage dans l'au-del n'est pas aquatique, par exemple, dans la

deuteronekyia de l'Odysse (XXIV, 1 sq.).


6

Nous suivons dans les citations la traduction de Y. Vernire et le texte grec


tabli par P. BERTRAC, Diodore de Sicile. Bibliothque historique. Livre l, Paris,
1992 (Bud).

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

77

Nous avons la certitude de l'existence Memphis d'un canal


artificiel qui reliait l'entre du Fayoum au Delta et qui courait quelques
kilomtres l'Ouest, parallle au Nil7 . hauteur de Memphis le canal,
pendant l'inondation, devenait un lac qui s'tendait de la ville jusqu'
la falaise rocheuse au-dessus de laquelle se trouvait la ncropole. Les
dfunts qui taient enterrs Saqqarah venant de la ville devaient tre
transports en barque travers ce lac qui est de toute vidence celui que
Diodore appelle 'AXepouO"ta8. Le nom transmis par l'expdition scientifique de Napolon, au XIXe sicle, est Canal de el-Asara 9 , mais nous
n'avons pas la certitude qu'il s'agisse de l'volution phontique du nom
pharaonique malgr une certaine ressemblance avec celle de Diodore.

Q 1.r=:::::I

Le seul nom gyptien connu du lac est ;


bt n b31.)
lO
transmis par le Texte gographique d'Edfou et transcrit comme q>X~'tll
dans les documents grecs. Il existait au temple de Mut Karnak un lac
appel Acherou 12 , mais son rapport avec les faits raconts par Diodore
semble difficile tablir. Ce premier argument de Diodore pour
dfendre les ressemblances entre les pratiques funraires des deux
peuples, le lac gyptien ('AXepouO"ta) et la branche d'eau infernale des
grecs ('AXprov), ne semble pas trs convaincant.
D'autre part l'identification que Diodore (I, 12, 5-6; l, 19, 4; l, 96, 7)
opre entre le nom gyptien du Nil et '!h:wv6 est difficile expliquer.
notre connaissance les gyptiens n'avaient pas de nom prcis pour le
Nil, qu'ils nommaient simplement le grand fleuve, n31trw {3 (Wb.,

G. GOYON, Les ports des pyramides et le grand canal de Memphis, in RdE, 23


(1971), p. 148-149. STRABON (XVII, 1, 32) en tmoigne sans en donner le nom.

W. SPIEGELBERG, Ein Bruchstck des Bestattungsrituals des Apisstiere


(Demot. Pap. Wien Nr. 27), in Zeitschrift fr agyptische Sprache und
Altertumskunde, 56 (1920), p. 19, note 7.

GOYON

10

H. GAUTHIER, Dictionnaire des noms gographiques contenus dans les textes


hiroglyphiques, 1925-1931 (reimp. Osnabrck 1975) IV, p. 188.

11

E. AMLINEAU, La gographie de l'gypte l'poque copte, 1893 (rimpr.


Osnabrck, 1973), p. 340.

12

GOYON,

(cit en note 7), p. 150.

p. 171,332.

78

F. DIEZ DE VELASCO, M.A. MOLINERO POLO

l, 146, 17)13. La source intarissable du Nil tait Noun 14 , eau primordiale


origine de toutes les eaux (souterraines, de pluie, les fleuves, les eaux
qui entourent la terre, dans une multiplicit qui coexiste avec l'unit);
l'analogie avec l'Ocan primordial de la mythologie grecque (qui
possde dans Homre des caractristiques de Dieu-fleuve) a pu amener
Diodore forcer l'identit.
Le paysage que Diodore dcrit dans les alentours du lac Acherousia
peut correspondre la gographie relle, mais si nous relisons ses
propres paroles (l, 96, 7), il est ais de constater qu'il s'exprime d'une
faon confuse :
'A1Wou9ro o'Eipflcr9at Kat 't0 Ka'totKEv 'to 'tEEu't~crav'ta v 'tou'tot
'to 't6not Ot 't0 't 'trov Aiyumtrov 'ta<p 't neicr'ta Kat Ileytcr'ta
v'taSa ytVEcrSat.
Cela s'accorde aussi avec la tradition qui place en ces lieux le sjour des morts
car c'est l que se trouvent les plus nombreux et les plus grands tombeaux des
gyptiens.

Un mlange entre le monde imaginaire (<<sjour des morts) et le


monde rel (<<tombeaux des gyptiens) semble clair. Toute cette
description parat plutt nous introduire dans la Douat, l'au-del
constitu depuis l'Ancien Empire par un ensemble de prairies (Champ
des Souchets, Champ des Offrandes, etc.) o le mort doit travailler en
ralisant une ternelle et plaisante rcolte.
Diodore dans deux localisations 0, 92, 2; l, 96, 8) rapporte que le nom
du nocher grec Charon et ses fonctions sont un emprunt gyptien. Ce qui
pour les Grecs est mythologie trouve, pour les gyptiens, son explication
dans la ralit quotidienne: accomplir le trajet entre la maison et la
ncropole et qui ncessairement doit se faire en barque 15 . L'antiquit de
13

W. BUTZER, LA, IV, 480-483 S.v. Nil; en outre, la puissance fcondatrice du


Nil tait symbolise par une divinit masculine poitrine fminine dont le
nom tait Hpy.

14

R. GRIESHAMMER,

LA, IV, 534-535 S.v. Nun;

SAUNERON-YOYOTTE

(cit en

note 2), p. 22 sq.


15

Certains ouvrages localisent les ncropoles gyptiennes dans le dsert de


l'Ouest et les villes de l'autre ct du Nil, ce qui n'est pas correct: on retrouve
les tombeaux sur le plateau dsertique dans les deux rivages tandis que les
villes se situent prs du fleuve (cf. D. RESSLER, LA, IV, 395-414 s. v.
Nekropolen. Frhzeit und AR; F. GOMA, LA, IV, 415-427 S.v. Nekropolen
des MR; J. MALEK, LA, IV, 427-440 S.v. Nekropolen. New Kingdom; ID., LA,
IV, 440-449 S.v. Nekropolen. Late Period). La cause vritable de l'emploi de

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

79

la culture gyptienne et le fait que la pratique soit relle et non imaginaire semblent suffisants Diodore pour justifier le sens de l'emprunt.
Cependant Charon possde des caractristiques tout fait spcifiques
qui semblent incompatibles avec une origine non grecque. Le pome
pique Minyas en offre la premire mention littraire comme personnage mythologique. L'analyse des bribes qui ont survcu permet de le
situer chronologiquement la fin de la priode archaque et probablement dans un contexte gographique botien 16 . L'iconographie apparat
vers 500 avec l'eschara de Frankfurt 17 et le fragment de phormiskos de
Tbingen 18; la plus grande partie des reprsentations se dveloppe sur
des lcythes attiques fond blanc et sur des exemplaires de qualit
mdiocre que devait acheter une clientle populaire 19 . Personnage nonhomrique, il dfinit un imaginaire de la mort bien diffrent de l'imaginaire aristocratique qui revendique ses modles travers des hros
piques (l'adieu du guerrier - il faut lire l'hoplite -, l'exemple de
Sarpdon). Charon, le nocher, vtu comme un thes, dont le naulon est
la porte de tout le monde, devient le mirage de la mort facile des
soutiens de la dmocratie (les rameurs athniens), de l'entre de
l'Hads ouverte tous les hommes, bien diffrent de l'Hads homrique
peupl de membres des lignages hroques.
Le systme social qui prside l'apparition de Charon (ou son
remaniement, peut-tre existait-il un gnie populaire de la mort
antrieur 20 qui n'a pas pu nous parvenir car l'idologie populaire n'a eu
bateaux dans les funrailles est que tout le paysage gyptien apparaissait
travers par des canalisations d'eau que les processions funraires devaient
franchir (pendant l'inondation la ncessit s'avrait plus vidente encore).
16

Minyas, fr. 1 (Bernab); cf. F. DIEZ DE VELASCO, Comentarios iconograficos y


mitol6gicos dei poema pico Minfada, in Gerion, 8 (1990), p. 73-87.

17

A. FURTWNGLER, Charon, eine altattische Malerei, inARW, 8 (1905), p. 191202; K. DEPPERT, CVA Deutschland 30, Frankfurt 2,1968, p. 11-12, ill. 46.

18

Interprt correctement par H. MOMMSEN, Irrfahrten des Odysseus. Zu dem


Fragment Tbingen s.10.1507, in Praestant Interna. Festschrift fr Ulrich
Haussmann, Tubingen, 1982, p. 209 et sq.

19

F. D IEZ DE VELASCO, El origen dei mito de Caronte. Investigaci6n sobre la idea


popular dei paso al mas alla en la Atenas clasica, Madrid, 1988 (thse
doctorale, Universit Complutense de Madrid).

20

Ce que dfend H. HOFFMANN, Charos, Charun, Charon, in OJA, 3 (1984),


p. 65 sq.; ID., From Charos to Charon, some notes on the human encounter
with death in attic red-figured vase-painting, in Visible Religion, 3 (1985),
p. 173 sq.; dans une optique diffrente, F. DIEZ DE VELASCO, Aportaci6n al

80

F.

DIEZ DE VELASCO, M.A. MOLINERO POLO

des voies stables de pntration dans la culture crite ou figure


grecques qu' partir de l'poque dmocratique) est trop diffrent de celui
qui conforme l'idologie gyptienne de la mort, un systme de redistribution centralise et hautement bureaucratise o mme les biens funraires sont un octroi de l'tat.
Toutefois, une possibilit s'ouvre de justifier les paroles de Diodore.
Dans l'imaginaire gyptien de la mort, plein de marcages et de
courants d'eau, existe en effet un nocher qui embarque le mort. Sa
dnomination drive de la faon dont il apparat: il regarde derrire
lui pour voir le dfunt qui embarque, mais tout en maintenant le corps
dans le sens de la vogue. Il se nomme Ifr.i-(ru-)1)3.f, Celui dont le visage
est derrire lui (Wb., III, 127, 11) ou M3-1)3.f, Celui qui regarde
derrire lui (Wb., II, 10, 5)21, ce qui pourrait peut-tre rappeler un
Grec la prononciation de Charon22 . Le rapprochement de concepts
estudio del imaginario atico del paso al mas alla: el genio psicopompo raptor
dellcito Louvre CA 1264, in Hroes, semidioses y daimones, Coloquio ARYS
1989, Madrid, 1992, p. 59 sq.
21

On connat trois groupes de dnominations du passeur: 1) mhnty, celui de la


barque (Wb., II, 133, 14-15) qui dtermine son mtier; 2) une srie de noms
dvelopps partir du verbe m33 voir ou 1)r visage; 3) une srie d'autres
noms, trs varis, qui se rapportent la fonction accomplie (Cf. Ch. JACQ, Le
Voyage dans l'autre monde selon l'gypte ancienne. preuves et mtamorphoses du mort d'aprs les Textes des Pyramides et les Textes des Sarcophages, Monaco, 1986, 44-63). Les plus importants sont ceux qui sont tirs du
deuxime groupe, notamment 1)r.f-1)3.fet M3-1)3.f. Il doit s'agir probablement
d'un seul personnage dont le nom a t ddoubl depuis l'Ancien Empire.
cette poque la seule condition qu'il impose pour faire le trajet est de connatre
le nom des pices de la barque. partir du Moyen Empire 1)r.i-1)3.f acquiert
une certaine connotation morale et reoit l'pithte celui qui aime la justice et
dteste l'iniquit (CT II, 138f-139a), ce qui peut expliquer son inclusion parmi
les juges infernaux dans le chapitre 125 du Livre des Morts. D'aprs
J. YOYOTTE, Le jugement des morts dans l'gypte ancienne, in Le jugement
des morts Paris, 1961 (Sources Orientales, 4), p. 64-65, ce texte aurait t tabli
pendant la priode hraclopolitaine, il serait donc contemporain de la
rdaction des Textes des Sarcophages. Ds le Nouvel Empire semble se
prciser leur spcialisation, 1)r.f-1)3.f dans le rle de juge et M3-1)3.f dans celui
de nocher, situation qui se maintiendra au moins jusqu' l'poque grecque.

22

Rapprochement plus facile que celui que dfend E. VERMEULE, Aspects of


Death in Early Greek Art and Poetry, Los Angeles, 1979, p. 71, lorsqu'elle
propose l'emprunt du modle iconographique mme du nocher gyptien car
elle retrouve un Charon grec qui semble regarder derrire lui. Le document
qu'elle prsente est un fragment de lcythe attique fond blanc de Munich
(8925) qui est vritablement un hapax. Il fut publi par R. LULLIES, Charon,

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

81

diffrents par le moyen de jouer d'une faon quelquefois force avec les
homophonies se retrouve en gypte, surtout l'poque tardive, dans
d'autres cas (l'criture hiroglyphique semble encourager ce genre
d'exercices lorsqu'elle devient moins pratique cause de l'emploi
d'autres systmes d'criture - dmotique, grec)23; l'uvre de Diodore
en est tmoin dans plusieurs passages. Dans le chapitre douze du livre
premier, il dveloppe une thologie qui tente de rapprocher les divinits
gyptiennes des dieux grecs sur la base de l'interprtation allgorique
de leur relation avec les lments constitutifs de la nature 24 .
Tb Ilv o~v 1tVella Ma 1tpoaayopeaat lleeepll'llvEUoIlv'll 'tft .effi.

Ils appelrent le souffie vital d'un nom qui, traduit dans notre langue, donne
Zeus (l, 12, 2)

se comprend si au lieu de maintenir l'interpretatio graeca traditionnelle Zeus-Amon l'origine de laquelle se trouve Hrodote 25 nous
in JDAI, 59-60 (1944-45), p. 25 sq., ill. 19, 1, comme appartenant au peintre de
Villa Giulia, ce que Beazley n'a pas confirm. La scne est trop fragmentaire
pour tirer des conclusions (seules la partie suprieure du corps du nocher et la
rame subsistent), nous ne savons pas o se trouvait le dfunt, mais
effectivement le passeur regarde derrire lui. Le reste des documents connus
(presque la centaine) prsente une scne dans laquelle Charon regarde droit
devant lui, normalement en direction du dfunt (cf. DIEZ DE VELASCO [cit en
note 19], p. 554 sq.); l'hypothse de Vermeule semble vraiment peu fonde.

23

Par exemple P. DERCHAIN, Le dmiurge et la balance, in Religions en gypte


hellnistique et romaine, Colloque de Strasbourg 1967, Paris 1969, p. 31 sq.
BURTON, p. 65, parle du phnomne des allitrations qui est d'une nature un
peu diffrente, mais son commentaire est envisag dans une perspective
diffrente de la ntre et n'tudie pas les exemples d'homophonies que nous
prsentons. Cf. aussi les constants jeux de mots dans l'article de M. Broze dans
ce mme colloque.

24

Le passage complet a t tudi par W. SPOERRI, Sptithellenistische Berichte


ber Welt, Kultur und Gotter. Untersuchungen zur Diodor von Sizilien, Ble,
1959, p. 180 sq.

25

HDT., II, 42, 5 : 'AflOV y.p AiYIl1t'to\ J(lXO'\J(1\ 'tov LltlX. Les rapprochements
divins raliss par Hrodote entre dieux gyptiens et grecs furent repris
genralement par Diodore. La bibliographie est imposante; cf. entre autres
J. YOYOTTE, L'identification des dieux gyptiens des dieux grecs: donnes et
problmes, in Formation et survie des mythes, Coll. Nanterre 1974, Paris,
1977, p. 37-39; J.M. LINFORTH, Greek and Egyptian Gods (Hdt. II, 50-52), in
CPh, 35 (1940), p. 91-110; KS. KOLTE, Die Gleichsetzung tigyptischer und
griechischer Gotter bei Herodot, Tubingen, 1968; W. BURKERT, Herodot ber
die Namen der Gotter, Polytheismus als historisches Problem, in MH, 42
(1985), p. 121-132 ou le travail de G. Zographou dans ces actes. Plus gnraux

82

F.

DIEZ DE VELASC, M.A. MLINERO POLO

prononons le nom gyptien de l'air et le souffie vital, .t3w (Wb., V, 350,


12), pas trop loin de Zeus du point de vue de la sonorit, encore moins
l'poque de Diodore puisque dans les textes coptes, le nom est devenu
eHOy26. Pour l'lment Terre, Diodore fait le rapprochement avec
Dmter, tout en prsentant une tymologie qu'il dfend par l'inclusion
d'une citation directe:
'to yp namov vol.uxeo9at yilv Iltl'tpa, Ka9nep Kat 'tov 'Opcpa
npoollap'tupev yov'ta' rilll~'ttlP nv'tow, ~tlll~'ttlP nMu'to156'tetpa
autrefois on l'appelait G Meter comme en tmoigne Orphe lorsqu'il dit:
(fr. 302 Kern) Terre, mre de toutes choses, fconde Dmter.

D'aprs Diodore, les gyptiens nomment la terre mre et c'est cette


dnomination que les Grecs ont adopte. L'homophonie de Gb (Geb, le
dieu terre gyptien [Wb., V, 164, 6]) et G semble la base de la spculation
de Diodore, mais dans ce cas, le rsultat n'est pas satisfaisant car le Geb
gyptien est une divinit masculine qui peut donc tre difficilement
invoqu avec la qualit de mre. Le rapprochement par homophonie est
moins vident dans le cas de l'lment air (l, 12, 7) car il se produit un
changement de place des syllabes des thonymes (Neith 27 -Athna)
mme si la structure consonantique est identique, mais Diodore dans ce
cas est cautionn par son prdcesseur Hrodote (II, 28).
En outre un emprunt sr de la langue grecque l'gyptienne, le mot

baris 28 , a pu donner encore plus d'arguments Diodore pour risquer


l'identification des deux nochers infernaux, bien que l'utilisation en
grec de baris pour nommer la barque de Charon soit trs tardive 29 et que
C. SOURDILLE, Hrodote et la religion de l'gypte, Paris, 1910; F. MORA,
Religione e religioni nelle storie di Erodoto, Milan, 1985, ou W. BURKERT,
Herodot als Historiker fremder Religionen, in Hrodote et les peuples non
grecs, Genve-Vanduvres, Fondation Hardt, 1990 (Entretiens de l'Antiquit
classique, 35), p. 1-33, ou encore les excellents commentaires de A.B. LLOYD,
Herodotus Book II, Introduction, Leyde, 1975; Commentary 1-98, Leyde,
1976; Commentary 99-182, Leyde, 1988, ou A.B. LLOYD, Herodotus on
Egyptians and Libyans, in Hrodote et les peuples non grecs, GenveVanduvres, Fondation Hardt, 1990 (Entretiens de l'Antiquit classique, 35),
p.215-145.
26

Aussi THY dans d'autres manuscrits, Wb., V, 350.

27

Nt en gyptien (Wb., II, 189,9), Nll9 en grec.

28

P. CHANTRAINE, Dictionnaire tymologique de la langue grecque, Paris, 1968,


p. 165 s.V., cit aussi par HDT., II, 96.

29

Diccionario Griego-Espanol (DGE) (F.R. ADRADOS ed.) III, 1991 s.v. baris.

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

83

l'quivalent gyptien br (Wb., I, 465, 8) serve pour se rfrer toute sorte


de bateau30 et non pas spcifiquement la barque infernale.
En rsum, l'apparition du nocher s'explique en gypte et en Grce
par leurs caractristiques cologiques et socio-culturelles, sans le
recours l'emprunt31 .
2. Le jugement des morts
On a dj vu le rapport entre la description que fait Diodore des
funrailles et la ville de Memphis. L'vnement le plus important dans
la vie de la ncropole memphite tait la mise au tombeau de l'Apis.
Diodore semble bien inform en ce qui concerne les enterrements de
ces taureaux. Au livre I, 84, 7_8 32 , il parle du rle important que jouaient
certains prtres, au moins dans l'organisation matrielle des funrailles, qu'ils finanaient mme de leurs propres revenus. Or,
quelques-unes des stles dcouvertes par Mariette dans les souterrains
du Srapum ont confirm la part prise par certains personnages dans
les rites qui se droulaient aprs la mort du taureau divin 33 .

30

Wb., l, 465 indique que le terme dfinit un bateau aux multiples usages
(voyage, transport de denres, etc.).

31

Des passeurs de l'au-del existent dans des socits tellement diffrentes et


loignes que les emprunts culturels semblent plus qu'improbables, cf. L.V.
GRINSELL, The Ferrymann and his Fee: a Study in Ethnology, Archaeology
and Tradition, in Folklore, 68 (1957), p. 257-269.

32

'Euv 'tE.EU't~crn 'tt, 1tEVeocrt j.!v tcra 'to ya1tll'tlv 'tKVroV cr'tEpOj.!VOt,
eU1t'toucrt ou Ka't 't~v au'tlv Mvaj.!tv, .. 1to. Slav 't~ au'tlv
oucrta ')7tEp~U..OV'tE.... 't~v 1ttj.!.Etav Xrov au'to 't~v 'tE
n'tOtj.!acrj.!vllv XOP11Ylav, oucrav 1tUVU 1to.Mv, Ei 'ta<p~v a1tacrav a1tUVllcrE
Kat 1tap 'to n'tO.Ej.!alou 1tEV't~Kov'ta pyuploU 'tu.av'ta 1tpocrEaVElcra'to.
Kat Kae' nj.!& 'ttVE 'tlV 't pa 'ta'ta 'tpE<POV'troV Ei 't 'ta<p au'tlv
OUK .a't'tov 'tiov Ka'tov 'ta.uv'trov OEOa1taVTtKacrtV, Si l'un de ces animaux
meurt, ils le pleurent comme s'ils avaient perdu un enfant chri et ils
l'ensevelissent non pas en fonction de leurs moyens, mais en allant bien audel de leur situation de fortune... Celui qui avait soin de lui (le prtre charg
de l'Apis) non seulement dpensa pour ses funrailles toute la somme, qui tait
tout fait considrable, rserve cet effet, mais encore emprunta Ptolme
cinquante talents d'argent. Et mme de nos jours, certains de ceux qui lvent
ces animaux n'ont pas dpens moins de cent talents pour leurs funrailles.

33

Une stle de l'an 4/5 du rgne d'Amasis (SIM 4115 Louvre) nous rappelle:
Or, aprs le travail [d'embaumement] vint le jour de la privation Uene]
(lorsque) le cadavre du dieu fut uni la terre [enseveli], je lui donnai ses
amulettes et ses ornements [qui taient] en or et en toutes sortes de pierres

84

F. DtEZ DE VJi]LASCO,

M.A. MOLINERO POLO

Ces textes confirment qu'au moins sur ce point, on peut faire


confiance Diodore et imaginer qu'il devait avoir en tte les crmonies de l'enterrement de l'Apis quand il rdigea tout ce passage 34 .
Lorsque Diodore a fait son voyage en gypte (entre les annes 60-57 av.
J._C.35) le culte l'Apis et ses funrailles avaient encore lieu36 , et donc,
prcieuses. (VERCOUTTER, p. 18 et 19, note J et p. 20-26 pour la chronologie).
Le texte garde sa valeur mme si les mots sont pris textuellement des
pitaphes officielles. Dans une autre stle du rgne de Darius 1 (SIM 4017
Louvre), le ddiant s'exprime ainsi: Je suis un serviteur qui a agi pour ton
Ka, j'ai pass mes nuits veiller chaque jour, je n'ai pas sommeill, cherchant
toutes [sortes de] choses utiles pour toi; j'ai mis la crainte que l'on a de toi dans
le cur de tout le monde [gyptiens], et [dans celui] des trangers de tous les
pays trangers qui taient en gypte tant donn ce que j'ai fait dans ta
Ouabet. J'ai fait que partent [envoys] les missaires vers la Haute gypte et
de mme ceux pour la Basse gypte, pour faire venir tous les maires [et
princes] des villes et des nomes avec leurs cadeaux pour ta Ouabet. Aussi les
Pres divins et les prophtes du temple de Ptah furent-ils dire: ApisOsiris, exauce la prire de celui qui a accompli tes rites, le Chef des Soldats
Amasis; il a fait le bouclier [mont la garde] autour de toi, il est venu en
personne apportant de l'argent, de l'or et du tissu royal, de la rsine
odorifrante, toutes espces de pierres prcieuses et toute sorte de bonnes
choses, fais pour lui une rcompense en proportion de ce qu'il a fait pour toi
(VERCOUTTER, p. 61). Amasis met en valeur le rle personnel qu'il ajou dans
la crmonie: chef de la garde militaire qui accompagnait la procession
funraire et collecteur des dons indispensables la momification, fournis la
demande de Memphis, par les nomes de toute l'gypte.

34

BURTON, p. 270, avait dj exprim cette opinion, mais elle ne s'appuie pas sur
ces stles, mme si elle mentionne le livre de Vercoutter dans sa bibliographie.

35

DIODORE 1,44, 1 : /-lxpt 'til IC<X'to<J'til 1C<X1 oyoTJlCoO''til oU/-l1tUXO, 1C<x9' ~v


1]/-le /-lv 1t<xpep&o/-lev ei AlYU1t'tov, p<XO'leue TI'toe/-l<xo 6 vo
LltOvu<Jo XPTJ/-l<X'tlroV, <~iusqu' la cent qua!re-vingtime olympiade au cours
de laquelle nous nous sommes rendus en Egypte, sous le rgne de Ptolme
qui prit le nom de nouveau Dionysos.

36

Les Grands Souterrains du Srapum ont t employs jusqu' la fin de


l'poque grecque (M. MALININE, G. POSENER, J. VERCOUTTER, Catalogue des
stles du Srapum de Memphis, Paris, 1968, 1, XII) mais quelques stles
tmoignent de la survivance du culte encore plus longtemps. La dernire
vache Isis, mre d'Apis, enterre l'Isum date de l'anne 11 de Cloptre VII
(41 av. J.-C.; H. SMITH, Les catacombes des animaux sacrs, in Saqqara. Aux
origines de l'gypte pharaonique, in Les Dossiers d'Archologie, 146-147
[1990], p. 117). L'information des sources littraires s'tend davantage
puisque DION CASSIUS (51,16,5) et SUTONE (Aug., 93) rappellent le mpris
d'Auguste envers le culte d'Apis; il refusa la visite lors de sa campagne
victorieuse en gypte, en affirmant qu'il adorait des dieux et non pas du btail.
Cf. M.A. MOLINERO POLO, C. SEVILLA CUEVA, Las dependencias cultuales del

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

85

il a pu assister ou tre renseign de premire main. L'enterrement de


l'Apis suivait en tous les points le mme rituel que celui d'un humain,
mais avec beaucoup plus de faste et de richesse; il ne faut donc pas
penser que Diodore a commis l'erreur de confondre les funrailles d'un
homme avec celles d'un animal: elles taient identiques.
Pour mieux comprendre la suite de Diodore, il faut s'attarder
expliquer quel tait l'itinraire que suivaient les dpouilles de l'Apis
depuis sa mort jusqu' la mise au tombeau. Vercoutter dfend un
parcours avec deux processions en se rfrant des stles biographiques
dcouvertes par Mariette aux Souterrains: la premire, aprs le dcs de
l'animal, allait du temple de Ptah, o se trouvait l'table, jusqu' la
Tente de purification, et de l la Ouabet37 , o le corps subissait tout
le processus de la momification; la seconde se droulait aprs le sjour
de soixante-dix journes la Ouabet lorsque la momie divine tait
conduite au lac du Roi o, semble-t-il, elle subissait une nouvelle
purification dans un petit sanctuaire dress au bord mme de l'eau38 .
Puis, aprs avoir travers en barque une certaine tendue d'eau (peuttre le lac dont nous avons dj parl et que Diodore nommait
Acherousia) ou un canal, la momie du dieu tait place sur un traneau
buey sagrado de Menfis: revisi6n de una investigaci6n arqueo16gica, in
Espacio, Tiempo, Forma (ser. II), 6 (1993), sous presse.
37

La Pure, la salle d'embaumement, a t identifie il y a longtemps dans un


sanctuaire l'intrieur du grand temple de Ptah, juxtapose l'table divine.
Sur les restes de la Ouabet, cf. en dernier lieu M. JONES, The Temple ofApis in
Memphis, in Journal of Egyptian Archaeology, 76 (1990), p. 141-147.

38

La stle de l'an 23 d'Amasis (SIM 4110 Louvre) raconte: Aucune nourriture


n'est descendue dans mon estomac, si ce n'est du pain, de l'eau et des lgumes,
jusqu' l'accomplissement des soixante-dix jours, jusqu' ce que le grand dieu
quitte la Ouabet. Puis Sa Majest (Apis) sortit vers la Tente de Purification (?);
lorsqu'elle descendit dans sa barque j'tais devant elle (ou son avant, sa
proue) gmir avec les "pauvres" (VERCOUTTER, p. 50). Neferibre tait un
courtisan de haut rang: Ami (Unique), Gouverneur du Palais, Confident de
son Matre, Chef des Secrets Royaux. Vercoutter avance cette traduction avec
quelques remarques propos de la Tente de Purification (VERCOUTTER, p. 53,
note R). Le signe employ CE 31) dsigne habituellement la salle
d'embaumement, mais ce processus venait d'tre accompli. Il pourrait s'agir

J ~n

du mot
ibw (Wb., l, 62, 5), qui emploie aussi un signe qui
reprsente une chvre, bien qu'en tant que dterminatif et non comme
phonogramme. Au pDem Wien 27 ce mot, crit avec des signes unilitres,
dsigne une construction leve aux bords du Lac du Ro. Les restes de
l'Apis, comme ceux des simples mortels, sjournaient deux fois dans la Tente.

86

F. DIEZ DE VELASCO, M.A. MOLINERO POLO

que l'on transportait jusqu'au Srapum. Ce n'est qu' la proximit


immdiate des souterrains ou dans son intrieur mme qu'avait lieu la
crmonie de l'Ouverture de la Bouche, qui tait cense transmettre aux
dfunts les facults d'accs la vie ternelle: ses organes retrouvaient
leur fonctionnement et la vie rintgrait le cadavre 39 .
Les doutes de Vercoutter quant la traduction du mot pour dsigner
soit la Tente de Purification traditionnelle soit une dpendance de la
Ouabet dsigne par les mmes signes ne nuisent pas notre interprtation. En tout cas, le mot dsigne un lment architectural o l'on
ralisait quelque rituel sur le corps du dfunt. Reprenant la narration
de Diodore, cette dpendance serait, selon toute toute vraisemblance
celle que l'auteur grec appelle l'hmicycle et dans laquelle il situe les
quarante-deux juges. Sur ce point, Diodore a d mal interprter le rituel
qui s'y droulait et auquel personne, except les prtres et le personnel
secondaire qui subissait une srie de purifications, n'a pu assister. On a
d lui raconter qu' l'intrieur se dveloppait entre autres cermonies,
une lecture de textes religieux 40 (avec, peut-tre, les dclarations
d'innocence) qu'il a d confondre avec un jugement rel. Il aurait
mme pu s'agir d'une thtralisation rituelle des pisodes de l'accs de
l'me l'au-del, car nous avons certains arguments pour dfendre
qu'une telle sorte de drame avait lieu en quelques cas. Une lettre du
Srapum parle de deux filles qui sont maintenues aux frais du temple
et sont utilises pour reprsenter les pleureuses divines Isis et Nephthys
dans les crmonies des funrailles de l'Apis4 1. Yoyotte, de son ct,
prtend que l'pisode d'Oknos dont parle Diodore (l, 97, 3) doit tre
l'interprtation d'une crmonie mime 42 . La faon de s'exprimer de
Diodore dans l, 96, 6 nous permet encore plus clairement de dfendre
l'ide qu'il a pu connatre une rprsentation dramatique du voyage de

39

VERCOUTTER, stle M et quelques autres exemples, p. 85, note H. Ils


confirment toujours la similitude avec les rites accomplis sur les momies
humaines.

40

Dans le papyrus de l'enterrement des Apis, on note la lecture de neuf papyrus


au moment du transport du corps de l'animal dans la barque (SPIEGELBERG
[cit en note 8], p. 19-22). Ce genre de lecture devait se drouler aussi dans
d'autres endroits et spcifiquement dans la Tente de Purification.

41

U. WILCKEN, Urkunden der Ptolemaerzeit (altere Funde) 1. Papyri aus Unteragypten. Berlin-Leipzig, 1927, p. 18 sq.

42

J. YOYOTTE, tudes gographiques. 1. La Cit des Acacias (Karr Ammar), in


RdE, 13 (1961), p. 104-105.

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

87

l'me, mais la simultanit subtile entre les actions en cours dans les
deux mondes (rel-rituel et imaginaire) a d lui chapper:
Tov ... 'l'UX01t0J..L1tOV 'EpJ..Lflv lCa't 'to 1tamov VOJ..LlJ..LOV 1tap' Aiyu7ntol
vayayov'ta 'tot> "A1tlOO 'to c:rroJ..La J..LXPl 'ttvO 1tapaol06val 'tep
1tepllCelJ..Lvcp 'tl,v 'tot> Kep~pou 1tpo'tOJ..L~v.

Herms Psychopompe ... , selon l'antique coutume gyptienne, amne le corps


d'Apis jusqu' un certain lieu o il le remet un personnage qui porte le masque
de Cerbre [Anubis, dieu la tte de chacal qu'on peut confondre avec un
chien].
Il s'agit de la rception du cadavre du dfunt par un prtre nomm
Anubis suprieur des mystres dans le Rituel de l'Embaumement
(paragraphe VII), qui tait le matre de crmonieg43 et dont nous
supposons qu'il portait un masque de chacal du type de ceux qui sont
parvenus jusqu' nos jours 44 ; Diodore a mme pu les voir. Ce qui nous
tonne dans sa narration, c'est que, dans la premire partie de la
phrase, il n'utilise pas le mme procd d'expression que dans la
seconde; il aurait pu parler d'un personnage portant le masque d'Ibis et
donc jouant le rle de Thot (Herms Psychopompe), mais, au contraire,
il semble se rfrer l'apparition propre du dieu. ce point, il devient
encore plus difficile de se faire une ide de ce que Diodore a pu voir lors
de son voyage en gypte et qui a contribu la cration de ce panorama
composite qu'est sa narration des coutumes funraires gyptiennes. Il
aurait pu avoir vu un exemplaire du Livre des Morts avec la scne des
quarante-deux juges prsidant la confession ngative (chap. 125), mais
cela impliquerait qu'il aurait d de mme avoir vu la scne de la pese
du cur (chap. 30) qui, ds la XIXe Dynastie, formait une unit avec la
prcdente 45 . l'poque de Diodore, l'iconographie avait subi une
volution : les juges se trouvent dplacs dans la partie suprieure de la
43

GOYON,

p. 26. Reprsentation d'un prtre au masque de chacal dans

A. MARIETTE, Denderah IV, Paris, 1873, ill. 31.

44

Par exemple Hildesheim, Pelizaeus Museum, 1585 (W. SEIPEL, A.gypten,


Gotter, Graber und die Kunst. 4000 Jahre Jenseitsglaube, Linz, 1989, p. 158160). Cf. l'article monographique de A. WOLINSKI, Ancient Egyptian
Ceremonial Masks, in Discussions in Egyptology, 6 (1986), p. 47-53.

45

Dans les Livres des Respirations (dont les exemplaires connus sont des sicles
I-ll, bien qu'un rcit dmotique romanesque fasse remonter la compilation la
dynastie sate), la dclaration d'innocence se maintient comme texte
indpendant mais le nombre des juges est descendu 19 dans le manuscrit le
plus complet (Londres, BM 9995). Diodore ne peut donc pas se rfrer ces
documents. GOYON, p. 191-196 et 224-226.

88

F. DIEZ DE VELASCO, M.A. MOLINERO POLO

salle et assistent la scne principale qui est maintenant la pese du


cur46 , dont la reprsentation habituelle inclut la prsence d'Anubis et
de Thot (qui, dans certains cas, est investi du rle de guide du mort
jusqu'aux pieds de la balanc 7 ). Il semble vident que Diodore n'aurait
pas rsist faire le rapprochement entre la pese du cur et la
psychostasie grecque 48 s'il avait eu sous les yeux la scne, mme s'il
faut tre conscient que, de toute faon, le seul aveu de la connaissance du
Livre des Morts rendrait insoutenable une des thses principales de
l'auteur, savoir que les gyptiens dveloppent des rituels funraires
rels l o les Grecs, en tant qu'adaptateurs, les estiment imaginaires.
En rsum, il semble plus utile de penser que Diodore, en ce qui
concerne le jugement de la vie du mort et la prsence de Cerbre et
Herms, a confondu une dramatisation rituelle faite par les prtres lors
des funrailles et qui rappelait ce qui tait cens se produire dans le
monde imaginaire, avec une crmonie relle.
L'emprunt grec des figures de Thot comme Herms et d'Anubis
comme Cerbre semble aussi peu probable que celui de Charon.
l'Herms grec, en tant que dieu des limites49 , correspond naturellement
la seigneurie du passage entre le monde des vivants et celui des morts;
la structure des fonctions du dieu dans l'ensemble du panthon grec est
si bien quilibre que l'adjonction d'une mission trange, moyennant
un emprunt gyptien, aurait t perturbatrice. Le Cerbre grec, de son
cot, est bien diffrent d'Anubis dans ses fonctions. Le dieu gyptien
aide le mort dans le voyage vers l'au-del et reprsente, bien plus que
Thot, le psychopompe habituel50 ; le chien d'Hads accomplit plutt le
travail contraire, c'est--dire qu'il symbolise les barrires de l'au-del
46

SEEBER,

47

Dans les sarcophages anthropodes de la Basse poque (SEEBER, type D).

48

La psychostasie ou krostasie grecque est de toute faon fonctionnellement


diffrente puisqu'elle dtermine dans un affrontement guerrier lequel des
deux combattants est destin la victoire (Iliade, XXII, 208 sq.).
L'iconographie des pisodes est trs suggestive puisqu'elle se fonde sur des
uvres maintenant perdues, comme, par exemple, la Psychostasia d'Eschyle
(TrGFIII F, 279-280a), cf. R. VOLLKOMMER, Ker, in LIMe, VI (1992),14 sq.
ou E. PEIFER, Eidola, Frankfurt, 1989, p. 48 sq.

49

L.

50

Mais il n'est pas le seul; il y a, entre autres, Thot, Chou et Tefnout (dans le
chap. 99 du Livre des Morts), Horus (SEEBER, type BI) et une desse Maat ou
une autre divinit (qui embrasse le dfunt par le dos) dans les reprsentations
tardives (SEEBER, type E).

type E.

KAHN, Herms passe ou les ambiguts

de la communication, Paris, 1978.

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

89

et le caractre monstrueux et radicalement autre du royaume


infernal en tant qu'animal reprsentant le contraire de la civilisation 51 .

L'gypte de
Diodore
Jugement

monde rel

Grce
monde ~maginaire
Minos, Eaque...

42 juges

Lac
Nocher
Barque
Herms
Psychopompe
Cerbre

monde rel

monde imaginaire
Achron

monde rel
Charon
monde rel

monde imaginaire
Charon
baris (emprunt
gyptien)
monde imaginaire
Herms, Cerbre

monde rel?
Herms
masque
de Cerbre

(autres sources)
monde imaginaire
42 juges

Achrousia

baris

gypte

monde imaginaire
Hr.f-(m-)H3.f
br

monde imaginaire
Thot
Anubis

Rcapitulation - Conclusions
De l'analyse de ce tableau, une conclusion semble s'imposer:
Diodore, en ce qui concerne les rituels funraires, dfend l'ide selon
laquelle ce qui chez les gyptiens est rel, est devenu imaginaire chez
les Grecs 52 , dgnrescence de coutumes qui, en gypte, ont une
vritable raison d'tre. Il numre les pratiques gyptiennes, les
regardant avec les a priori de son poque et de sa formation, et les
interprtant d'une faon qui rvle trois grandes influences.
La premire provient de sa propre exprience comme visiteur grec
d'un pays dont la culture n'est pas grecque. Coup des sources directes,
il a d assister a des rituels qu'il ne comprenait que partiellement et qui
lui taient expliqus par des hellniss qui, leur tour, les inter-

51

C'est le chien semblable au loup, symbole des marginaux (les jeunes en


initiation, les habitants des marges du territoire de la polis ...). Cf. C. MAINOLDI,
Cani mitici e rituali tra il regno dei morti e il mondo dei viventi, in QUCC, 8
(1981), p. 7 sq.

52

DIODORE (1,2,2 et 1,93,3) montre qu'il est conscient du caractre imaginaire


de la mythologie infernale grecque.

90

F. DIEZ DE VELASCO, M.A. MOLINERO POLO

prtaient avec des outils au moins en partie trangers la ralite


gyptienne et qui, en outre, cherchaient rapprocher les deux cultures 53 .
Diodore a d connatre la rcitation d'une litanie pour le mort (qu'il
s'agisse de l'Apis ou d'un dfunt humain), il a mme pu assister une
dramatisation du voyage de l'me vers l'au-del. Il a confondu la reprsentation mime d'un sujet imaginaire avec la ralit d'une pratique
funraire, car le jugement du mort par ses voisins, tel que le transmet
Diodore, est absolument improbable 54 . Il faut en outre signaler qu'il
devait s'agir en grande partie de crmonies dont l'accs tait rserv
aux seuls prtres, ce qui implique que les connaissances de Diodore
seraient indirectes.
La seconde provient de la propre idologie de l'auteur dtermine par
de nombreuses influences dont celle d'vhmre, qui semble importante dans notre cas 55 . L'gypte pour Diodore est le pays dont la culture
est la plus ancienne 56 , la patrie d'Osiris-Dionysos, tre humain divi-

53

D'autres exemples dans BURTON, p. 13 sq.

54

Un jugement de ce genre semble trs improbable en tenant compte des fortes


dpenses pour le bien-tre de la dpouille matrielle (construction du
tombeau, momification, etc.) et des soigneuses prcautions pour assurer le
succs de l'me dans la survie d'outre-tombe (textes magiques, rituels
d'offrandes journaliers, etc.). Des dispositions si minutieusement conues
pralablement ne semblent pas pouvoir coexister avec la possibilit d'un
rsultat alatoire dans un verdict de dernire heure.

55

En fait notre connaissance d'vhmre doit beaucoup aux soins de Diodore


qui transmet de longs fragments de son uvre (dans V, 41-46 et VI, 1 - ap.
Eus., PE, II, 2, 52-62 - repris comme fragments 1 et 2 de l'dition de
G. VALLAURI, Evemerus. Fragmenta et Testimonia, Turin, 1957, et dissmins
d'aprs le sujet dans la rcente dition de M. WINIARCZYK, Evhemerus
Messenius Reliquiae, Stuttgart-Leipzig [Teubner] 1991). Mais l'influence
d'vhmre n'est pas la seule; homme de son temps, il subissait, par exemple,
l'influence des visions de l'gypte d'Hrodote (cf. note 25) ou de Platon (cf.
rcemment L. BRISSON, L'gypte de Platon, in La Philosophie et l'gypte, Les
tudes Philosophiques, 1987 (2/3), p. 153-168, ou J. MCEvoy, Platon et la
sagesse d'gypte, in Kernos 6 [1993], p. 245-275). Diodore appartient donc
un courant d'crivains grecs blouis par le mirage gyptien, cf.
C. FROIDEFOND, Le mirage gyptien dans la littrature grecque d'Homre
Aristote, Aix-en-Provence, 1971, surtout p. 231 sq.; plus rcemment
F. HARTOG, Les Grecs gyptologues, in Annales(ESC) , 41 (1986), p. 953 sq.

56

C'est une prmisse accepte de faon gnrale depuis Hrodote. Voir un


exemple excellent dans H.W. PARKE, Mighty Zeus, in Hermathena, 111 (1971),
p. 24-33, qui montre comment l'antiquit des origines gyptiennes d'un culte

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

91

nis en raison de ses bienfaits civilisateurs57 , une sorte de monarque


hellnistique avant la lettre. Diodore, fils de son temps, s'attend
trouver en gypte la ralit de ce qui, chez les autres peuples, est devenu
fable, l'endroit o l'on se souvient de l'poque o les dieux taient des
hommes, espce d'le Panche visitable. Ces a priori l'amnent
interprter comme rel ce qui, chez les gyptiens, est tout aussi imaginaire que chez les Grecs: le jugement des morts 58 , le nocher
(Charon), le Cerbre-Anubis et le dieu Herms-Thot. Les crmonies
gyptiennes permettent, selon Diodore, d'expliquer les crmonies
grecques, plus rcentes; de plus, elles donnent la clef pour voir
matrialis le modle du pays de la vritable justice, utopie du bon
gouvernement, gypte dont une coutume salutaire permet mme de
priver de spulture (le plus grand des chtiments) les injustes, grce au
verdict d'un tribunal terrestre qui semble infaillible59 , et qui en cela est
bien diffrent du tribunal aux erreurs constantes que nous dessine
Platon dans le Gorgias (523b-e).
De nombreuses influences se superposent pour crer le miroir de
Diodore, moins brillant que celui d'Hrodote 60 , mais tout aussi labyrinthique. Une dernire influence, non ngligeable, provient de la propa-

(fussent-elles relles ou supposes) servait comme argumentation lors des


disputes entre sanctuaires oraculaires.
57

DIODORE, 1,17-18.

58

Le jugement des morts dans l'au-del est un motif tardif chez les Grecs,
tranger la morale homrique et dans la ligne des croyances mystiques et
philosophiques. HOMRE (Odysse, XI, 568) prsente Minos rendant justice
dans l'Hads, mais il agit en tant que roi (en fait il est le monarque dfunt le
plus puissant qui habite dans le royaume des morts) et rien ne permet de
prouver que ses jugements se font selon un critre moral et dterminent
l'entre des dfunts dans les enfers (cf. A. HEUBECK, A. HOEKSTRA, Commentary on Homer's Odyssey, II, Oxford, 1989, p. 111). PLATON (Apol., 41a; Gorg.,
523 sq.) est le vritable transmetteur de la croyance aux juges infernaux qui
dterminent selon les actes raliss au cours de la vie le destin futur du mort.
L'emprunt gyptien semble en tout cas peu probable. En fait, le jugement des
morts est un motif qui apparat dans des cultures trs diverses sur toute la
plante, cf. S.G.F. BRANDON, The Judgement of the Dead: an Historical and

Comparative Study of the Idea of a Postmortem Judgement in the Major


Religions, Londres, 1967.
59

60

DIODORE, l, 92, 2 et 4-5. Les excellences de la justice gyptienne sont traites


aussi dans 1,75-76 et 1,48,6.
Nous pensons videmment l'tude suggestive de F. HARTOG, Le miroir

d'Hrodote, Paris, 1980.

92

F. DIEZ DE VELASCO, M.A. MOLINERO POLO

gande politique des souverains du pays qu'il a visit. Son essai pour
dmontrer la prminence de l'gypte dans la direction des changes
culturels correspond bien un courant d'ides l'origine duquel
semblent se trouver les rois lagides, qui voulaient donner la crdibilit
du dj vcu leurs prtentions de domination politique et culturelle sur
la Grce61 , et de prminence dans le monde complexe des relations
entre les royaumes hellnistiques.
En conclusion, il semble donc tabli que les influences gyptiennes
dans l'imaginaire grec de la mort tel que Diodore les rapporte semblent
plus un emprunt suppos que rel 62 Les emprunts idologiques entre
systmes sociaux tellement diffrents et loigns (mme s'ils maintiennent des relations commerciales certaines) n'atteignent jamais
une profondeur suffisante pour dterminer l'acceptation de fonctions et
de noms tels que Diodore la transmet63 ; une acculturation de la catgo61

La syngeneia tait une des bases de justification de la domination et Diodore


ici ne fait que multiplier les exemples de parent culturelle entre gyptiens et
Grecs, une faon de penser normale dans l'gypte qu'il a visite.
Cf. rcemment ce sujet P. VIDAL-NAQUET, Diodore et le vieillard de Crte,
prface de Diodore de Sicile. Naissance des dieux et des hommes, Paris, 1991
(La Roue Livres), p. XVIII.

62

La structure gnrale de l'idologie funraire gyptienne demeure


profondment trangre la grecque malgr toutes les ressemblances
ponctuelles (relles ou imaginaires) que l'on peut constater (ce que font, nous
l'avons vu, Diodore chez les Anciens, et Vermeule [cite en note 22], p. 71 sq.,
par exemple) parmi les chercheurs actuels). La sensibilit envers le corps mort
est radicalement diffrente chez les deux peuples. Une adaptation cologique
en gypte a impos le rituel de la momification (pour reproduire puis
amliorer les rsultats naturels de la conservation du cadavre dans le sable du
dsert), qui est devenu ncessaire dans l'idologie de la survivance dans l'audel. Pour les Grecs, au contraire, le corps du dfunt n'accomplit pas une
fonction idologique qui requiert des soins spciaux pour le conserver. Il faut
se mfier des rapprochements ponctuels qui ne tmoignent pas d'une
vritable ressemblance dans la structure.

63

Il faut tout de mme maintenir une position souple en ce qui concerne les
emprunts et influences gyptiennes sur certains aspects culturels grecs.
L'iconographie semble un vhicule de transmission de modles gyptiens en
Grce qui ne peut pas tre rejet, surtout des poques o la culture
hellnique tait trs ouverte aux influences orientales. La transmission a de
toute faon pu tre indirecte dans les moments les plus reculs (tel semble le
cas de l'emprunt, radapt au chant XXI de l'Odysse, de la preuve de l'arc
dont le prototype revient aux dmonstrations propagandistes de force
physique du pharaon Amnophis II et de quelques-uns de ses successeurs, et
qui put arriver en Grce par la voie du Levant lors des diverses dominations

INFLUENCES GYPTIENNES DANS L'IMAGINAIRE GREC DE LA MORT

93

rie de celle que Diodore illustre ne peut pas tre cause par la seule
influence de visiteurs en qute de connaissances, blouis par le savoir
des gyptiens (mme s'il s'agissait, comme le veut notre auteur,
d'Orphe ou d'Homre, de bien improbables voyageurs). Il ne faut pas
oublier, de surcrot, que l'gypte avec une culture sacre d'accs
difficile, que ce soit pour les gyptiens non lettrs ou pour les trangers,
ne disposait ni des outils ni de la volont de la propager pour modifier la
culture grecque, mme l'poque de la formation de celle-ci; il aurait
fallu, par exemple, que les colonies gyptiennes situes en sol grec dont
parle Diodore (l, 28, 1-4) eussent t relles ce qui semble prsent,
malgr quelques auteurs 64 , aussi imaginaire que la barque de Charon.
Francisco DIEZ DE VELASCO
Miguel Angel MOLINERO POLO
Universidad de La Laguna
Departamento de Prehistoria,
Antropologia e Historia Antigua
E - 38071 LA LAGUNA (TENERIFE)
Islas Canarias

gyptiennes, cf. W. BURKERT, Von Amenophis II. Zur Bogenprobe des


Odysseus, in Grazer Beitriige, 1 [1973], p. 69 sq.) et plus directe (artisans grecs
voyageant en gypte, artisans trangers installs en territoire grec) partir
de l'poque de la koin artistique orientalisante (cf. le paragraphe VI de
KA. SHEEDY, A Prothesis Scene from the Analatos Painter, in MDAI(A) , 105
(1990), p. 135 sq.; consulter aussi H. METZGER, Problmes de langage
iconographique grec, in CRAf (1992), p. 139 sq.; E. BRUNNER-TRAUT, Gelebte
Mythen, Darmstadt, 1981; S.P. MORRIS, Daidalos and the Origins of Greek
Art, Princeton, 1990, ou W. BURKERT, The Orientalizing Revolution, Harvard
Univ. Press, 1992, p. 9 sq.). Le sujet est ouvert mais il faut se mfier des excs.
64

T. SPYROPOULOS, 'AlrV1ma"o 'EnOI/(f(J'f.lO v BOlrodal, in AAA, 5 (1972),


p. 16 sq.; BERNAL, 1991 (cit en note 1), p. 78-153. Diodore a subi l'influence de
la propagande lagide (cf. note 61). Ceci ne veut pas dire que les Grecs n'aient
pas eu une connaissance de l'gypte ds les poques les plus recules,
Cf. S. PERNIGOTTI, l pi antichi rapporti tra l'Egitto e i Greci, in Egitto e societ
antica. Atti Conv. Torino 1984, Milan, 1985, p.77 sq.; J. VERCOUTTER,
L'gypte et le monde gen prhellnique, Le Caire, 1956, ou P. LEVQUE,
Colonisation grecque et syncrtisme, in Les syncrtismes dans les religions
grecque et romaine, Coll. Strasbourg 1971, Paris, 1973, p. 56, mais il ne faut
pas prendre trs au srieux les affirmations de parent qu'exprime, par
exemple, Platon (Mnx., 245d). Le prestige de l'gypte comme pays la
culture trs ancienne provoquait la construction de prtendues filiations
considres comme logiques.