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Enrico FERRI (1856-1929)

Professeur lUniversit de Rome et lUniversit nouvelle de Bruxelles,


Dput du Parlement italien.

1914

La sociologie
criminelle
Traduit de litalien par Lon Terrier

Chapitres I et II

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
et collaboratrice bnvole
Courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca
Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales"
dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web : http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web : http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron,


bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi,
Qubec
courriel : mailto:mabergeron@videotron.ca

Enrico Ferri,
Professeur lUniversit de Rome et lUniversit nouvelle de Bruxelles.
Une dition lectronique ralise partir du texte de Enrico Ferri, La sociologie
criminelle et traduit de litalien par Lon Terrier. Paris, Librairie Flix Alcan,
deuxime dition (1914), 640 pp.
Premire dition, en Italien, 1893.
Chapitres I et II.
Polices de caractres utiliss :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004
pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8,5 x 11)
dition complte le 12 mars 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

Autre ouvrage de M. Enrico Ferri


Les Criminels dans l'art et dans la littrature. Troisime dition,
revue, augmente d'une prface nouvelle. 1 vol. in-16 de la Bibliothque
de philosophie contemporaine.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

Table des matires


INTRODUCTION
L'COLE CRIMINELLE POSITIVE

Prface.
I.
1. L'cole criminelle classique, inaugure par Beccaria. 2. L'cole pnitentiaire classique,
inaugure par Howard. 3. L'application de la mthode positive au droit criminel. 4. Comme
dans la mdecine et dans l'conomie politique : 5. la diminution peines s'oppose diminution
des dlits, et l'tude abstraite du dlit comme tre juridique s'oppose l'tude positive du dlit
comme phnomne naturel social.
II.

6. Premires accusations contre l'cole positive. 7. Les clectiques. 8. Expansion


scientifique et pratique de la direction nouvelle.

III.

9. La sociologie, criminelle.

Chapitre I : Donnes fournies par l'anthropologie criminelle.


I.

10. L'histoire naturelle de l'homme criminel et ses donnes gnrales.

II.

Objections fondamentales contre les donnes de l'anthropologie. 12. I. Mthode d'tude.


13. II. Prsuppositions scientifiques. 14. III. Discordance des donnes. 15. IV. Les
caractres criminels mme chez l'honnte homme. 16. V. Indtermination historique et
anthropologique du dlit. Sa dfinition. 17. VI. Le type criminel. 18. VII . Origine et
nature de la criminalit.

III.

19. Classification naturelle des criminels. 20. Prcdents. 21 Dlinquants d'habitude et


dlinquants d'occasion. 22. Cinq catgories fondamentales : criminels fous, ns, habituels,
d'occasion, par passion. 23. Leurs diffrences graduelles. 24. Leurs proportions
numriques. 25. Autres classifications. 26. conclusions.

Chapitre II : Donnes fournies par la statistique.


I.

27. Mthode pour relever et tudier les donnes fournies par la statistique criminelle. 28.
Statistique morale et statistique criminelle. 29. Histoire et statistique. 30. Criminalit
naturelle et criminalit lgale.

II.

31. Civilisation et dlit. 32. Rapport entre l'activit honnte l'activit criminelle. 33.
Facteurs anthropologiques, physiques et sociaux
du dlit.

III.
IV.

34. Donnes gnrales sur le mouvement priodique de la criminalit en Europe.


35. La loi de saturation criminelle. 36. Trs faible efficacit des peines qui en est la
consquence 37. Preuves historiques, statistiques, psychologiques.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

V.

38. quivalents de la peine 39. Exemples dans l'ordre conomique, politique, scientifique,
administratif, religieux, familial, ducatif. Alcoolisme. Vagabondage. Enfance
abandonne.

VI.

40. Prvention et rpression : leur identit fondamentale. 41. La lutte contre le dlit et sa
transformation radicale.

Chapitre III: Thorie positive de la responsabilit pnale.


I.

42. Postulat de l'cole classique, dmenti par la physiopsychologie positive, et en tous cas
discutable en thorie et dangereux dans la pratique. 43. Ngation du libre arbitre. 44.
Transactions clectiques sur la libert morale.

II.

45. Le problme cl la justice pnale avec la ngation du libre arbitre. 46. Deux ordres de
faits conduisent la solution : A. La raction dfensive naturelle et son volution dans le
temps. B. Les formes prsentes de la raction dfensive (sanction). 1 47. Raction
dfensive naturelle de tout tre vivant et phases de la raction dfensive humaine et des
organes par lesquels elle se produit. 48. Le caractre thique de justice rtributive limin
de la fonction dfensive. 49. Cette fonction est indpendante de tout critrium de libert
ou de faute morale.

III.

50. Objections. 51. La peine (postrieure au fait) n'est pas une dfense (antrieure au
fait). 52. La dfense sociale nest pas la dfense juridique. Gense positive du droit sous
son aspect individuel et social. 53. Dfense sociale et dfense de classe dans la justice
pnale : criminalit atavique et criminalit volutive.

IV.

54. 2 Formes prsentes de la raction dfensive. Thorie de la sanction naturelle (sanction


physique, biologique, sociale). 55. Responsabilit sociale au lieu de responsabilit morale.
56. L'homme est toujours responsable de ses actes, seulement parce que et en tant que
vivant en socit.

V.

57. Thories clectiques de la responsabilit 58. Libert relative de la volont (par libert
limite libert idale libert pratique motif de contradiction facteur personnel). 59.
Libert de l'intelligence. 60. Volontarit (art. 45 C. P.). 61. Intimidabilit. 62.
Normalit. 63. Identit personnelle et ressemblance sociale. 64. tat de criminalit. 65.
Conclusion.

VI.

66. Deux problmes finals : A. Formes de la sanction sociale. B. Critriums de la sanction


sociale. 1 67. Moyens prventifs rparateurs rpressifs liminatoires.

VII.

68. 2 Les conditions de l'acte, de l'agent, de la socit. Le droit viol, les motifs
dterminants, la catgorie anthropologique du dlinquant. Exemple pratique. 69. La
tentative et la complicit. 70. Le byzantinisme classique et la justice selon les positivistes.

Chapitre IV : Les rformes pratiques.


I.

71. Influence des nouvelles donnes de biologie et de sociologie criminelle sur les lois
pnales les plus rcentes (peines parallles circonstances aggravantes et attnuantes
manicomes criminels procdures spciales pour les dlinquants mineurs mesures contre
les rcidivistes raction contre les emprisonnements de peu de dure).

II.

72. Trois principes gnraux pour les rformes procdurales selon lcole, positive : I.
quilibre entre les droits individuels et les garanties sociales. II. Office propre du jugement
pnal en dehors de la dosimtrie illusoire de la responsabilit morale. III. Continuit et

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

solidarit entre les diffrentes fonctions pratiques de dfense sociale. 73. Raison historique
et exemples du premier principe. Exagrations du in dubio pro reo dans les formes de
dlinquence atavique. Rvision des procs. Grces et amnisties. Rparation des dommages.
74. Propositions de l'cole positive dans le sens individualiste : action pnale populaire,
rparation des erreurs judiciaires quotes minimum de dlinquence.
III.

IV.

75. A. Les rouages de la justice pnale et leurs caractres actuels. 76. Office propre du
jugement pnal. 77. Runion des preuves (police judiciaire). 78. Discussion des preuves
(accusation et dfense). 79. Jugement des preuves (juges et jurs). La clinique criminelle.
80. Juges civils et criminels. Intelligence et indpendance des juges (lus). Pouvoirs laisss
au juge.
81. Avantages et inconvnients du jury comme institution politique. 82. Avantages et
inconvnients du jury comme institution judiciaire. 83. Le jury devant la psychologie et la
sociologie. 84. Abolition du jury pour les dlits communs et les rformes les plus
urgentes.

V.

85. B. La banqueroutes, des systmes pnaux classiques et le systme positif de dfense


sociale rpressive. 86. Critriums fondamentaux du systme dfensif. 87. I. Sgrgation
pour un temps indtermin avec rvision priodique des sentences. 88. II. Rparation des
dommages comme fonction d'tat. 89. III. Appropriation des moyens dfinitifs aux
catgories des dlinquants, contrairement l'unit classique de la peine. 90. Caractres
communs aux diffrents tablissements de sgrgation.

VI.

91. Criminels fous et manicomes criminels. 92. Criminels ns, peine de mort, dportation,
sgrgation indtermine. 93. Le systme cellulaire est une des aberrations du XXe sicle.
94. Le travail au grand air dans les colonies agricoles. 95. Dlinquant habituels. 96.
Dlinquants d'occasion et abus des dtentions de peu de dure. 97. Dlinquants par
passion, leur impunit relative.

Conclusion
L'avenir de la science et de la pratique pnales.
TABLEAU. Du mouvement gnral de la criminalit dans quelques tats d'Europe.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

Prface
___

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Cette seconde dition franaise de mon ouvrage (la premire parut en 1893)
arrive au moment opportun.
Les premires affirmations de l'anthropologie criminelle (par Lombroso dans
sa premire dition de l'Homme criminel, en 1876), de la criminologie (par
Garofalo, dans sa premire dition du Critrium positif de la criminalit, en
1878), de la sociologie criminelle, (par mon livre Ngation du libre arbitre et
responsabilit, en 1878, et par la premire dition du prsent ouvrage, en 4880),
provoqurent naturellement un blouissement et un toll misonistes.
Les ides traditionnelles thoriques et pratiques sur la justice pnale
recevaient un choc si violent qu'il devait ncessairement soulever une raction
acharne. La bataille s'engagea aussitt dans les congrs, les revues, les journaux
mme ; les volumes rpondirent aux volumes ; et la mle fut si chaude qu'il fallut
du temps pour que la poussire tombt et que l'air redevnt assez clair.
En mme temps, dans la vie relle, quelques dlits clbres, joints
l'observation quotidienne des inconsquences et des impuissantes de cette justice
pnale dont Anatole France, dans son Crainquebille, mettait en lumire un des
cts d'absurdit morale et sociale les plus frappants, modifiaient peu peu l'tat
d'me gnral l'gard des ides nouvelles sur la gense du crime, comme sur la
fonction clinique de prservation sociale contre les diffrentes formes de
pathologie individuo-sociale, telles que folie, suicide, alcoolisme, prostitution;
crime, etc.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

D'autre part, mme dans l'enceinte plus ou moins close des laboratoires
scientifiques, des congrs, des revues, etc., plusieurs malentendus sur la notion
anthropologique et sociologique du criminel tombaient devant les claircissements
donns dj dans la troisime dition italienne de cet ouvrage (1891) et reproduits
dans les traductions anglaise (1895) et allemande (1896).
De sorte que, maintenant, il existe, l'tat naissant , une opinion publique et
scientifique qui n'prouve plus l'ancienne rpulsion contre les nouvelles ides, car
elle les voit acceptes plus ou moins ouvertement par les gouvernements mme et
les lgislateurs, ainsi que le prouvent leurs lois de pardon ou de condamnation
conditionnelle , l'introduction de la dfense dans l'instruction, l'organisation de
l'enseignement scientifique de la police judiciaire . Les rformes diriges dans
les systmes d'emprisonnement contre ce systme cellulaire que je suis fier
d'avoir appel, il y a vingt ans, une des aberrations du XIXe sicle , les maisons
d'ducation et d'hygine physio-psychique pour les mineurs dlinquants ou
vagabonds, etc.
Enfin les observations et les applications de l'anthropologie la pdagogie, qui
deviennent de plus en plus frquentes et mthodiques, commencent former une
atmosphre intellectuelle favorable l'acceptation des ides encore htrodoxes
sur le crime et le criminel, qui constituent le fond de mon ouvrage. Je suis donc
heureux de voir paratre, aprs la quatrime dition italienne de ce livre, la seconde
dition franaise. Elle contribuera efficacement, je le souhaite et je l'espre,
appeler de plus en plus l'attention du grand public, franais et international, sur le
problme d'une justice pnale qui atteigne ce double but : mettre l'abri des
attaques du crime la socit des honntes gens, sans craser impitoyablement ni
corrompre encore davantage la personne aussi infortune que dangereuse du
criminel.
Rome, 2 mai 1905.
ENRICO FERRI
______

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

La sociologie criminelle
Introduction
L'cole criminelle positive

Retour la table des matires


I. L'cole criminelle classique, inaugure par Beccaria. - L'cole pnitentiaire classique,
inaugure par Howard. - Application de la mthode positive au droit criminel. - Comme
dans la mdecine et dans l'conomie politique. - la diminution des peines s'oppose la
diminution des dlits, et l'tude abstraite du dlit comme tre juridique s'oppose l'tude
positive du dlit comme phnomne naturel social.
II. Premires accusations contre l'cole positive. Les clectiques. Expansion scientifique et
pratique de la direction nouvelle.
III. La sociologie criminelle.

Depuis vingt ans environ s'est form en Italie, au sujet du crime et des
criminels, un nouveau courant d'ides qui s'est rapidement propag dans le monde
scientifique, et que ses adversaires ne sauraient sans une sorte d'aveuglement, ni
ses partisans sans une vritable lgret, considrer seulement comme l'effet de
vellits ou d'initiatives purement personnelles.
En effet, quand une nouvelle direction scientifique s'affirme et se propage, il y
a l, comme dans tout autre ordre de faits, un phnomne naturel dtermin par des
conditions historiques de temps et de lieu qu'il est bon d'indiquer tout d'abord; car
c'est par l justement que se discipline et se fortifie la conscience scientifique du
penseur.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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Le dveloppement grandiose et fcond de la philosophie exprimentale dans la


seconde moiti du six, sicle, particulirement dans l'tude biologique et
psychologique de l'homme considr comme un des anneaux innombrables de la
chane zoologique, et dans l'tude positive des socits humaines considres
comme des organismes naturels, avait dj form un milieu intellectuel et
dtermin un courant gnral, dont les recherches rcentes sur les phnomnes de
criminalit ne sont qu'un aspect particulier.
ces conditions gnrales de la pense scientifique moderne s'est ajout en
Italie le contraste flagrant et quotidien, entre les doctrines criminalistes arrives au
plus haut degr de doctrinarisme mtaphysique d'une part, et d'autre part les
proportions de la criminalit, proportions considrables, soit qu'on les compare
celles que nous trouvons dans les autres pays d'Europe, soit qu'on les envisage
dans leur progression priodique.
Il devait donc naturellement se produire un mouvement scientifique qui, en
suivant la mthode exprimentale, se proposerait, par l'tude de la pathologie
sociale dans les manifestations de la criminalit, de faire disparatre ce contraste
entre la thorie des dlits et des peines et la ralit des faits quotidiens. De l est
ne l'cole criminelle positive dont l'objet essentiel consiste tudier la gense
naturelle du dlit, soit chez le dlinquant, soit dans le milieu o il vit, pour
approprier aux causes diffrentes des remdes diffrents. Cette cole criminelle
positive constitue dsormais une branche distincte et vigoureuse de la sociologie
gnrale, sous le nom mme de Sociologie criminelle, que je lui ai donn en 1882,
afin d'y faire entrer les donnes exprimentales de l'anthropologie, de la physiopsychologie, de la psychopathologie et de la statistique criminelle, ainsi que les
moyens indiqus par la science pour combattre (par la prvention et par la
rpression) le phnomne du dlit.
Nous pouvons maintenant, aprs ces considrations gnrales, indiquer avec
plus de dtails les causes historiques de ce mouvement scientifique.

I
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1. Ni les Romains, si grands dans le droit civil, ni les juristes du moyen ge


n'avaient su lever le droit criminel la dignit de systme philosophique. Ce fut
Beccaria, guid, il est vrai, par le sentiment plutt que par un esprit rigoureusement
scientifique, qui donna une impulsion extraordinaire la doctrine des dlits et des
peines et qui fut suivi dans l'tude philosophique du. droit par une pliade de
penseurs.

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Beccaria avait rsum les ides et les sentiments qui circulaient parmi les
philosophes et dans l'opinion publique de son temps 1. Mais entre les diffrents
courants scientifiques que pouvait faire natre son livre immortel il y en eut un qui
l'emporta sur les autres, surtout en Italie, et qui devint, avec une gloire aussi
clatante que lgitime, l'cole classique de droit criminel. Cette cole avait et a un
but pratique, la diminution des peines et en grande partie leur suppression,
ragissant ainsi avec une noble gnrosit contre lempirisme froce du moyen
ge ; elle avait aussi et garde une mthode thorique : ltude a priori du dlit
comme tre juridique abstrait.
Quelques autres courants thoriques se sont dessins au cours de notre sicle,
par exemple l'cole correctionnaliste, que Rder entre autres a soutenue avec tant
d'nergie sous son double aspect de l'amendement moral et de l'amendement
juridique. Mais bien qu'elle ait group, surtout en Allemagne et en Espagne, et
avec moins de succs en France et en Italie, des adeptes ardents et convaincus, et
quoiqu'elle reprsentt elle aussi une raction gnreuse contre les systmes de
rclusion du moyen ge, qui, plus ou moins se perptuent encore chez nous, elle
n'a pu avoir, comme cole autonome, une longue existence. Deux faits concrets s'y
opposaient: le premier, c'est que sous un rgime pnitentiaire quelconque, quelque
rigoureux ou quelque adouci qu'il soit, il y a toujours, et en trs grand nombre, des
types de criminels dont la correction est impossible ou extrmement difficile et
instable, parce qu'ils sont domins par une constitution organique ou psychique
anormale. Le second, c'est que, les causes originelles du crime rsidant non pas
dans le criminel seul, mais aussi, et pour une forte part, dans le milieu physique et
social qui l'enveloppe, l'amendement de l'individu ne suffit pas lui seul le
prserver des rechutes, si l'on ne commence par supprimer les causes extrieures,
en rformant le milieu mme, et surtout l'organisation sociale. Ds que
l'amendement de l'individu est possible il reste obligatoire et utile, mme aux yeux
de l'cole positive, pour certaines catgories de criminels ; ceux, par exemple, qui
ont succomb l'occasion, l'entranement de la passion ; mais aujourd'hui,
comme fondement essentiel d'une thorie scientifique, ce principe n'existe plus.
L'cole classique est donc reste seule prdominante en Italie, avec quelques
divergences personnelles de vues sur certains points chez tel ou tel criminaliste,
mais une en somme par sa mthode et par un ensemble gnral de principes et
de consquences. Et tandis que, dans la vie pratique, elle atteignait presque
compltement son but, en adoucissant dans de trs larges proportions, souvent
1

Voyez ce sujet Desjardins (Les cahiers des tats gnraux en 1789 et la lgislation
criminelle, Paris 1883). Dans l'introduction il esquisse l'tat de l'opinion publique cette
poque et montre qu'elle rclamait la rforme des lois criminelles. Il y parle aussi de l'hostilit
et des accusations de bouleversement social que rencontrrent alors les rformateurs du
droit criminel. Les successeurs actuels de ces rformateurs, oubliant qu'ils reprsentent les
rvolutionnaires d'il y a un sicle, ont rpt exactement les mmes accusations contre les
novateurs positivistes; mais ils n'ont pas plus arrt le progrs des ides nouvelles que leurs
adversaires d'autrefois n'avaient pu empcher le triomphe des principes considrs aujourd'hui
comme orthodoxes.

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mme l'excs, les peines fixes par la loi, dans le domaine de la thorie elle a
donn au monde scientifique, aprs tant d'autres chefs-d'uvre des
criminalistes italiens, cet ouvrage de Carrara qui n'a pas t surpass, ce
Programma o justement, de ce principe pos a priori, que le crime est un
tre juridique, une infraction et non une action , sont dduites par la seule
vertu d'une puissance logique merveilleuse, toutes les principales consquences
juridiques abstraites dont ce principe tait susceptible 1.
Avec Carrara et les plus illustres reprsentants modernes de l'cole classique
s'est ferm le glorieux cycle scientifique qu'avait ouvert Beccaria ; et tandis que le
flot montant de la criminalit nous assige, que les ouvrages classiques, en vain
feuillets, ne donnent plus sur le crime que des disquisitions juridiques abstraites,
nous voyons dans les tribunaux et les cours d'assises, juges, dfenseurs et
accusateurs sentir le manque et la ncessit des tudes positives d'anthropologie et
de psychologie sur les crimes et les criminels, qui peuvent seules jeter quelque
lumire sur les applications de la pratique judiciaire pnale 2.
2. Si de la thorie des dlits nous passons la pratique, c'est--dire
l'application des peines, nous trouvons, comme je l'ai dit ailleurs 3, une marche
videmment analogue dans l'histoire de lcole pnitentiaire classique. Si cette
cole semble moins prs de sa fin, c'est que, entranant, outre les constructions
faciles et peu coteuses de syllogismes, dont sont remplis les traits et les codes,
les constructions beaucoup plus dispendieuses des architectes qui difient les
prisons, elle a trouv des applications beaucoup plus restreintes, surtout dans les
grands tats europens, et par suite n'a pas encore rvl tout ce qu'il y a de faux
dans ses exagrations. Mais certainement ce qui s'est pass pour l'volution
historique, dsormais acheve, de l'cole criminelle thorique, se passera aussi,
avec le mme rsultat, pour l'cole pnitentiaire pratique.
1

2
3

Carrara (Programma, partie gn., 6e dit. 1886, prf. I, 21-23) explique en effet ainsi sa
mthode : Tout l'immense enchanement de rgles (prohibitives et primitives) doit remonter
une vrit fondamentale. Il s'agissait de trouver la formule de ce principe et d'y rattacher, d'en
dduire les prceptes particuliers. Une formule devrait contenir en soi le germe de toutes les
vrits... J'ai cru trouver cette unique formule sacramentelle et il m'a sembl que j'en voyais
sortir, l'une aprs l'autre, les grandes vrits du droit pnal. Je l'ai exprime en disant : Le dlit
n'est pas un tre de fait, mais un tre juridique. Il m'a sembl qu'une telle proposition ouvrait
les portes l'volution spontane de tout le droit criminel par la vertu d'un ordre logique et
infaillible . Dans mon discours prliminaire (Universit de Pise, janvier 1890), de Csar
Beccaria Francesco Carrara, j'ai indiqu avec plus de dtails les preuves de cette volution
scientifique acheve et puise, et de cette mission historique de l'cole criminelle classique.
Voyez le volume de 542 pages : Ferri, tudes de criminalit et autres essais. Turin, Bocca,
1901.
Voyez pour les applications quotidiennes des vrits positives au fonctionnement de la
justice pnale, mon volume Difese penali e studi di Giurisprudenza. Turin, Bocca. 1899.
Ferri. Lavoro e Celle dei condannati dans le volume. tudes sur la criminalit et autres
essais. Bocca, Turin, 1904.

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Peu d'annes aprs l'initiative magnanime de Beccaria en Italie, le vertueux


John Howard provoquait un mouvement analogue en Angleterre. Il lui avait suffi
pour cela de dcrire avec loquence l'tat misrable d'ordure matrielle et de
corruption morale o croupissait la foule des condamns dans les diverses prisons
de l'Europe visites par lui, et de dcrire avec enthousiasme les premiers essais
d'isolement cellulaire inaugurs par l'abb Franchi Florence (1667), par le pape
Clment XII Rome (prison de Saint-Michel, 1703) imits ensuite par
l'impratrice Marie-Thrse Milan (1759) dans la maison de correction 140
cellules, puis par le vicomte Alain XIV dans la prison cellulaire de Gand (1775).
Transport et dvelopp en Amrique, d'o il revenait ensuite en Europe, ce
mouvement devenait l'cole pnitentiaire qui s'immobilisait bientt, tant pour la
discipline, rsume dans la formule trois termes, isolement, travail, instruction
(surtout religieuse) que pour l'architecture, dans le systme que Bentham, en
linventant et en le prsentant au Parlement anglais et ensuite l'Assemble
franaise, appelait panoptique , cause des galeries rayonnantes qui
permettaient l'il d'un surveillant, plac au centre de cette formidable ruche
humaine, de la surveiller tout entire.
L'esprit de rforme tait dans l'air la fin du XVIIIe sicle : c'est cette poque
en effet que Valsalva Bologne, Daquin en Savoie, Chiarugi en Toscane, en mme
temps que Pinel en France et Tuke en Angleterre, entreprenaient la grande rforme
moderne dans le traitement des alins. Ces malheureux, chargs jusque-l de fers
et de chanes, par suite des ides philosophiques qui faisaient alors de la folie,
comme du dlit, une faute de l'individu furent dornavant traits, dans la plupart
des cas, avec douceur, et jouirent d'une libert relative laquelle on a, dans ces
derniers temps, ajout l'hygine bienfaisante du travail.
Il existait donc, pour les fous aussi, un courant humanitaire rformes, qui a
produit de son ct l'cole moderne de psychiatrie, vivifie toutefois, depuis
plusieurs annes, par la mthode exprimentale.
Mais, pour revenir aux dlits et aux peines, les deux coles classiques eurent
exactement mme point de dpart, mme direction mme point d'arrive.
Dans le domaine des principes juridiques, l'cole inaugure par Beccaria et,
dans le domaine des rgles disciplinaires de la dtention pnale, l'cole inaugure
par Howard, se produisaient toutes deux comme une raction gnreuse contre les
horreurs lgislatives et administratives qui, du moyen ge, s'taient perptue
jusqu'aux approches de la Rvolution franaise. Ces protestation communes contre
le systme des lois et des prisons de cette poque furent accueillies par des
applaudissements unanimes et, en suivant des routes parallles, furent portes par
le flot du sentiment humanitaire jusqu' de vritables exagrations. Les disciples
de Beccaria, en tudiant le dlit en soi comme une forme juridique, abstraite
dtache du monde rel, o il a des racines si profondes, se proposrent un but
qu'ils ont dsormais atteint, celui de diminuer en gnral les peines inscrites dans

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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les codes et d'en supprimer un grand nombre qui taient incompatibles avec le sens
moral des peuples modernes. Les continuateurs de Howard, tudiant la prison en
elle-mme et pour elle-mme, sans se proccuper du monde d'o vient le
condamn et o restent ceux qu'il a lss, s'attachrent et russirent, eux aussi,
amliorer la vie dans la prison.
Mais il est temps de se rappeler, ce qu'ils ont oubli, guids et anims qu'ils
taient par les aspirations du sentiment, bien plus puissantes assurment que les
conseils de la froide raison. Comme ils se sont trop proccups, et trop
exclusivement, du sort des malfaiteurs une fois la faute commise, leur attention et
la sollicitude de la philanthropie publique se sont dtournes d'une foule bien plus
considrable de malheureux qui tranent grand'peine autour de nous une vie
misrable, et qui ont sur les dlinquants cette supriorit morale, d'tre et de rester
honntes.
L'attention des lgislateurs et des philanthropes s'est jusqu' prsent trop
exclusivement porte sur des individus qui, par l'effet d'une dgnrescence de leur
organisation physique et psychique, et sous l'action d'un milieu social corrompu,
ont ragi contre les conditions extrieures avec une activit malfaisante et
criminelle ; tandis que le mme milieu, le mme manque d'instruction et
d'ducation morale, la mme misre, tout en pesant du mme poids sur tant de
millions d'hommes, ne les ont jamais pousss au vol ni l'homicide ; mais toutes
les tentations et les souffrances, se brisant contre un sens moral fortement tremp,
ont tout au plus provoqu chez quelques-uns la protestation douloureuse du
suicide.
Il est donc temps que ce sentiment humanitaire de notre poque qui, jusqu'
prsent, s'garait souvent pour tmoigner une sollicitude excessive aux
dlinquants, ou mme pour protger les animaux avec une sensiblerie
draisonnable, rentre dans la grande route de la justice et de la vrit. Ainsi la
socit actuelle pourra remplir sa mission : elle travaillera soulager, non plus par
l'aumne des religieux du moyen ge, ni par la ngation violente des lois de
l'volution sociale, toutes ces misres qui, sous des formes innombrables,
obscurcissent de tant d'ombres l'clat de notre civilisation.
3. Et voici que, depuis quelques annes, se dessine dans la science
criminelle un mouvement nouveau : inaugur pour ce qui regarde l'anthropologie
par Lombroso, il est aussitt aprs affirm, pour le compte de la sociologie
juridique, par une personne dont le nom importe peu, qui, dans un livre dat de
1878, o l'on trouve d'ailleurs les dfauts d'une uvre de jeunesse, annonait
l'intention d'appliquer la mthode positive la science du droit criminel . On s'y
attachait ensuite dvelopper surtout le ct sociologique des nouvelles
recherches, et l'on donnait prcisment cette tude nouvelle le nom de sociologie
criminelle.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

15

En mme temps Garofalo tudiait et dveloppait de prfrence les inductions


plus particulirement juridiques de la nouvelle cole.
C'est une loi de l'me humaine que toute innovation, dans un ordre quelconque
de faits, veille la dfiance de ceux qui assistent ses premires tentatives. Et ce
sentiment conservateur n'est pas lgitime seulement ; il est ncessaire pour la
slection des ides, pourvu toutefois qu'il n'aille pas jusqu' l'trange illusion de
vouloir empcher toute aspiration ultrieure au progrs ; car ces aspirations sont
lgitimes leur tour et ncessaires au bien de la socit, dont la vie est prcisment
la rsultante de ces deux tendances contraires qui tendent une mme fin. C'est
dans ce sens que Spencer disait que tout progrs ralis est un obstacle aux progrs
venir ; car l'homme qui a consacr sa vie la ralisation d'une rforme, d'une
amlioration quelconque, tombe naturellement dans cette illusion, laquelle
quelques esprits privilgis peuvent seuls se soustraire, de croire qu'il est arriv au
dernier terme du progrs humain. Comme il pense avoir atteint l'extrme limite, le
rvolutionnaire d'hier devient le conservateur d'aujourd'hui. C'est justement ainsi
que cette personne, qui affirmait la ncessit de renouveler le droit criminel, vit
pleuvoir sur elle les accusations de nihilisme scientifique , de nomanie , de
bouleversements moraux et sociaux , etc.
Mais cette personne, que ses tudes avaient amene sur le terrain des
recherches juridiques, et qui ne faisait autre chose que de recueillir et coordonner
les ides rpandues dj dans les autres sciences naturelles et psychologiques, et
d'exprimer le sentiment, mri dj par une longue priode d'incubation, dj trs
vif dans la conscience commune, d'un dsaccord entre une foule d'abstractions
juridiques et les faits palpitants des Cours d'assises et des Tribunaux, cette
personne, dis-je, continuait son tude, et, reconnaissant dans ces contradictions
mmes un phnomne psychologique naturel, par consquent invitable, laissait
les ides suivre spontanment leur volution.
Or l'ide soutenue dans le domaine de l'anthropologie par Lombroso, et par
cette personne dans celui de la sociologie juridique, s'est rpandue avec une
rapidit surprenante et a trouv, en Italie et hors d'Italie, parmi les juristes, les
naturalistes et les sociologues, une phalange de plus en plus nombreuse et unie de
partisans, qui lui a donn le droit de s'affirmer dsormais comme une nouvelle
cole scientifique ; et cette cole, malgr quelques divergences de vues, qu'il tait
impossible d'viter dans l'observation de phnomnes naturels, et telles par
consquent qu'on en rencontre de pareilles dans toutes les sciences positives,
possde malgr tout une mthode et une direction communes, ainsi qu'un
patrimoine commun d'ides et d'aspirations. Et cela vient non pas d'un mrite
spcial de ses premiers promoteurs, mais uniquement de ce que cette tendance
n'attendait pas autre chose pour s'panouir et se rpandre qu'une franche
affirmation ; attendu qu'elle tait et qu'elle est dans l'air que nous respirons, qu'elle
tait et reste l'expression dernire d'un pnible dsaccord, dsormais vident, entre
une foule de thories criminalistes et la justice pratique.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

16

L'impuissance des peines rprimer les dlits malgr le gaspillage d'efforts et


de dpenses qu'elles ont provoqu, le nombre toujours croissant des rcidives, le
contraste dangereux et parfois absurde entre les constatations de la psychiatrie et
les thories mystiques sur la responsabilit morale de l'homme, l'exagration ou
l'arrt du dveloppement des formes de la procdure, l'introduction dans cette
procdure suranne d'institutions nouvelles qui ne font point corps avec elle, tout
cela, avec d'autres raisons encore rclamait et rclame, devant la conscience
commune, un remde scientifique et lgislatif.
Eh bien, telle est la cause du nouveau cours que suit le droit criminel ; cette
doctrine nouvelle ne prtend pas, notez-le bien, dtruire d'un coup tout ce qui s'est
fait jusqu' prsent dans la science et dans la pratique : elle se prsente au contraire
comme une volution progressive de cette science criminelle elle-mme ; elle
entend introduire dans la fonction suprme de la justice pnale un renouvellement
qui la rendra vraiment humaine, au sens le plus lev et en mme temps le plus
prcis du mot.
Avant tout, cependant, il faut carter cette ide incomplte, exprime par
certains juristes clectiques et, au dbut, par Lombroso lui-mme 1, que cette
nouvelle cole n'est qu'une union partielle, une alliance sympathique entre le droit
pnal et l'anthropologie criminelle. Non ; elle est quelque chose de plus ; elle a une
porte scientifique et pratique bien plus considrable ; elle est l'application de la
mthode exprimentale l'tude des dlits et des peines ; et ce titre, par
consquent, tandis qu'elle fait pntrer dans l'enceinte du technicisme juridique
abstrait le souffle vivifiant des observations nouvelles, faites non seulement par
l'anthropologie criminelle, mais aussi par la statistique, la psychologie et la
sociologie, elle reprsente vritablement une nouvelle phase dans l'volution de la
science criminelle 2.
En Italie la mthode positive est chose ancienne, puisqu'elle naquit, la
Renaissance, des travaux de Galile et de son entourage. Seulement il est arriv
que l'application de cette mthode, qui s'tait faite sans bruit dans les diverses
sciences physique, a veill au contraire beaucoup de dfiance quand on l'a
transporte dans le domaine des tudes morales et sociales ; et pourtant, il est
1

Lombroso. Ueber den Ursprunq, das Wesen und die Bestrebungen der neuen
anthropologisch. Kriminalistischen Schule in Italien, nella Zeitsch f. die ges. Strafrw.,
1881, I, 1.
Voir sur ce point Fioretti, Dernires publications des chefs d'cole de la doctrine positiviste,
dans la Rass. Critica, Naples, 1885, V, 2 ; et de mme Polmique pour la dfense de l'cole
criminelle positive, par Lombroso, Ferri Garofalo, Fioretti. Bologne, 1886, p. 215 et suiv.
Dans la conclusion, aprs avoir expos les principales inductions de la sociologie criminelle, je
parlerai plus spcialement de l'opinion de Puglia, Listz, Garraud et autres, pour qui la sociologie
criminelle devrait rester distincte du droit criminel au point de vue technique, en constituant
pour lui une science auxiliaire ou complmentaire, au lieu d'tre la science plus gnrale dont le
droit ne serait qu'un chapitre, le chapitre juridique.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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vident que si cette mthode a t si fconde dans certaines sciences, il n'y a pas de
raison pour qu'elle ne doive pas l'tre dans toutes les autres. Les sciences ont toutes
un fonds commun et un but identique : l'tude de la nature et la dcouverte de ses
lois au profit de l'humanit.
Et cela est si vrai que, avec la mthode traditionnelle a priori, la philosophie
n'tait, comme le dit Spencer, qu'une succession de suicides continuels, vu que
chaque philosophe renversait les systmes prcdents pour difier son propre
systme destin tre dtruit son tour par ses successeurs ; tandis qu'avec la
mthode exprimentale, au contraire, les dcouvertes une fois faites et vrifies le
sont pour toujours, et demeurent inbranlables quant aux faits d'o elles ont t
tires. Et tandis que, dans la philosophie mtaphysique, on a trop souvent observ
une opposition absolue entre des systmes incompatibles sortis tout entiers de la
fantaisie logique des penseurs, dans la philosophie positive, au contraire, il n'y a
que des diffrences partielles d'interprtation personnelle, et la base commune
demeure unique, et unique aussi le fait observ.
Mais nous trouvons, ici encore, une loi psychologique, qui veut que l'homme se
proccupe des sciences d'autant plus qu'elles tiennent ou paraissent tenir de plus
prs ses sentiments et ses intrts personnels.
Voil pourquoi, lorsque Galile prconisa l'emploi de la mthode positive dans
les sciences physiques, il y eut bien peu de protestations et de dfiance, si ce n'est
de la part de ceux qui trouvaient certaines dcouvertes en opposition avec leurs
croyances ou leurs prjugs acadmiques et leurs intrts de caste.
Mais en somme, tant que cette mthode se borna aux sciences qui ne touchent
pas l'homme mme, astronomie, physique, chimie, gologie, botanique, etc., elle
ne rencontre pas beaucoup d'opposition.
Puis vint, de notre temps, Claude Bernard qui voulut appliquer cette mthode
la physiologie humaine, et renverser les vieilles imaginations mtaphysiques telles
que le vitalisme. Cette, fois encore des rumeurs s'levrent; mais cependant le
silence se rtablit bientt, parce que la physiologie paraissait encore intresser bien
peu la partie morale de l'homme.
Tumultueuse au contraire fut la lutte lorsque Comte en France, Spencer en
Angleterre, en Italie Ardig, Wundt en Allemagne, voulurent tendre la mthode
positive l'tude morale et psychologique de l'homme. Les sentiments coutumiers
et hrditaires, les croyances religieuses, se crurent particulirement menacs par
cette tentative et se soulevrent avec violence, bien que, par bonheur, sens
commun, religion et science se dveloppent dans des sphres trs diffrentes.
Seulement plus s'tend le domaine de la science, plus se resserre celui du gros sens
commun et de la religion ; car chez l'individu comme dans l'humanit,
l'intelligence et le sentiment suivent, en rgle gnrale, une marche inverse, ou du

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

18

moins, quand le dveloppement de l'intelligence prend le dessus, si elle n'touffe


pas le sentiment, elle le domine et le transforme. Si bien que si l'on voulait tablir
une sorte d'chelle psychologique de l'homme au point de vue de la connaissance,
on pourrait dire que d'abord se prsente chez lui l'observation commune, sans suite
et sans lien, des phnomnes naturels, et c'est le degr infrieur ; l o elle n'atteint
pas la science, qui n'est pas autre chose qu'une observation coordonne et
systmatique des faits ;et l o la science, n'arrive pas rsoudre les problmes les
plus levs de la vie, la foi y arrive, grce l'intuition vague de l'inconnu.
Mais prsent la psychologie elle-mme est devenue une science positive, et le
monde s'en arrange parfaitement, et les gnrations nouvelles travaillent l'une
aprs l'autre en dvelopper de plus en plus la nouvelle vie.
Quand on voulut appliquer ensuite la mme mthode positive aux sciences
sociales et particulirement celles qui touchent de plus prs la vie gnrale de
chaque jour, c'est--dire l'conomie politique et au droit pnal, alors grandirent
dmesurment les soupons et les rsistances; parce qu'on ne voyait l que la
menace d'un bouleversement conomique et juridique de la socit : or les intrts,
quand ils se croient en danger, ne permettent pas aux ides de suivre en paix leur
route et de produire leurs effets bienfaisants.
4. Mais quelle raison aurait-on de refuser aux sciences sociales et juridiques
cette extension de la mthode positive, qui a dj rendu dans tous les autres ordres
de sciences de si grands services ?
Aucune assurment, pour celui qui s'lve des vues hautes et sereines sur
l'volution scientifique de notre poque.
chaque pas, en effet, nous rencontrons, de notre temps, les exemples de cette
extension continuelle de la mthode positive, fonde sur l'observation et
l'exprience, toutes les branches du savoir humain.
Mme en dehors de la science, nous assistons en ce moment un nouveau
mouvement de l'art moderne, par lequel, toujours au nom de la mthode
d'observation, aux types arbitraires du romantisme et de l'acadmie se substitue
l'tude de la vrit et de la vie ; et ainsi s'accomplit une volution progressive qui,
juste titre, met la vie de l'art en harmonie avec le rythme de la pense moderne 1.
Mais, pour rester dans le domaine de la science, il est d'autres exemples qui
fortifient notre opinion et l'appuient sur l'autorit incontestable de l'exprience.

Ferri, Les criminels dans lart, trad. franc. Paris, Alcan, 2e dit., 1901.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

19

On sait que, jusqu'au dbut du XIXe sicle et plus tard encore, la mdecine
pratique avait toujours suivi une mthode pour ainsi dire mtaphysique et abstraite.
En mdecine on ne s'occupait que de nosologie, c'est--dire qu'on tudiait, on
dcrivait, on traitait les maladies comme des entits abstraites et d'une faon
abstraite. Le mdecin, au lit du malade, laissait tout fait au second plan la
personne et se proccupait uniquement de dcouvrir l'affection qui altrait la
sant : s'tait-il convaincu, par exemple, qu'il avait affaire la fivre, l'rysiple,
la pleursie, il faisait abstraction du malade, faisait appel ses connaissances en
nosologie, et combattait la fivre en soi, l'rysiple ou la pleursie en soi, comme
des tres rels. Que le malade ft de temprament sanguin, lymphatique ou
nerveux ; qu'il y et des antcdents soit hrditaires, soit personnels, de
dnutrition, ou d'abus de la vie ; que la cause externe ou interne du dsordre
organique ft telle ou telle, peu importait : la pleursie tait la pleursie et c'est
ce seul titre qu'on devait la combattre.
Plus rcemment une tendance nouvelle s'est produite dans la mdecine, en ce
sens qu'on y a aussi appliqu la mthode qui consiste observer les faits ; et alors
on en est venu tudier avant tout la personne vivante du malade, ses antcdents,
son genre de vie, ses manifestations organiques, et par les procds nouveaux, d'un
caractre exactement exprimental, de l'auscultation, de la percussion, de la
thermomtrie, de l'analyse des urines, et ainsi de suite, on est arriv bannir de la
science et de la pratique la tendance abstraite d'autrefois ; on a laiss de ct les
entits morbides, et au lieu de soigner les maladies, on a soign les malades. De
l vient qu'aujourd'hui la mme maladie peut tre traite par les moyens tout
diffrents, quand le milieu et l'individu prsentent des conditions diffrentes.
On sait que Bufalini, sur le terrain de la thorie, et Concato, Tommasi, etc.,
l'exemple des mdecins allemands, furent en Italie les porte-tendards de cette
mthode positive que tous suivent prsent ; de mme que Lombroso fut des
premiers chez nous introduire, par un emprunt fait aussi l'Allemagne, la
mthode exprimentale dans la psychiatrie. L aussi on combattait auparavant en
elles-mmes, comme ayant une existence propre, les maladies mentales : manie,
mlancolie, dmence, etc. ; mais bientt, malgr les rsistances et les railleries,
toujours invitables dans les premiers moments, on comprit qu'il fallait soigner les
fous et non la folie, en employant pour les tudier tous les moyens qui composent
justement l'arsenal de la psychiatrie moderne.
Eh bien, qui ne voit combien il y a d'analogie entre cette transformation si
fconde et si utile des sciences mdicales et celle que la nouvelle cole reprsente
dans le droit criminel, qui devrait tre prcisment une pathologie et une clinique
sociale ? Ce droit, lui aussi, consist jusqu' prsent dans l'tude des crimes
considrs comme des tres abstraits : jusqu' prsent le criminaliste a tudi le
vol, l'homicide, le faux en eux-mmes et pour eux-mmes, comme entits
juridiques , comme abstractions ; et avec la seule aide de la logique abstraite et
des sentiments propres l'honnte homme, qu'on a crus, bien tort, identiques

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

20

ceux des criminels, il a tabli pour chaque crime, la suite d'un calcul dont
plusieurs des criminalistes les plus aviss ont proclam l'impossibilit scientifique,
une peine dtermine l'avance, de mme que, pour chacune des anciennes
espces de maladies, on avait dtermin l'avance des remdes rigoureusement
fixs et doss. Pour le criminaliste classique la personne du criminel est un lment
tout fait secondaire, comme l'tait autrefois le malade pour le mdecin il n'est
qu'un sujet auquel on applique des formules thoriques imagines thoriquement,
un mannequin anim, sur le dos duquel le juge colle le numro d'un article de loi
pnale, et qui devient lui-mme un numro par l'excution de la sentence !
Assurment le criminaliste, comme le mdecin de la vieille cole, a d, malgr
tout, s'occuper du coupable, comme l'autre du malade, cause de certaines
conditions personnelles trop videntes pour tre ngliges, qui modifiaient, disaiton, la responsabilit morale de l'homme. Mais quant au reste, quant aux autres
conditions organiques et psychiques o se trouvait le dlinquant, en dehors d'un
petit nombre de circonstances manifestes, et expressment numres (minorit,
surdi-mutit, folie, ivresse, transport passionnel), quant aux influences de l'hrdit
et de la famille, aux conditions du milieu physique et social, qui pourtant
constituent les antcdents insparables de la personne du criminel et par
consquent de ses actions, le criminaliste y est rest tout fait tranger. Il
s'occupait des crimes, non des criminels, et se comportait prcisment comme les
mdecins du temps pass.
Je ne prtends pas que toute cette tude du crime en soi, considr comme
entit juridique, ait t inutile, de mme que je ne prtends pas que la mdecine
n'ait tir aucun parti, mme aprs sa transformation, des tudes nosologiques
d'autrefois ; mais je soutiens que cette tude abstraite du dlit considr
indpendamment de la personne du dlinquant ne suffit plus aujourd'hui. Par
consquent on s'explique dans la science criminelle la raison de cette volution la
suite de laquelle on continue sans doute tudier le crime en soi, mais en tudiant
d'abord le criminel, l'aide de tous les moyens que nous fournit justement la
mthode positive 1.

Ceci rpond ces critiques qui, recourant au systme commode de falsifier les ides de
leurs adversaires pour obtenir une victoire facile mais sans consquences, reprochent la
nouvelle cole de vouloir substituer l'tude du dlinquant celle du dlit. Nous disons
seulement qu'avant d'tudier le dlit comme fait juridique, il faut l'tudier comme
phnomne naturel et social ; et par consquent il faut tudier d'abord la personne qui
commet le crime et le milieu o elle le commet, pour tudier ensuite juridiquement le
crime commis, non pas comme un tre isol existant par lui-mme, mais comme indice
du temprament organique et psychique de son auteur. Ainsi, de mme que la mdecine
positive tudie la maladie chez le malade, de mme le sociologue criminaliste doit
tudier le crime chez le criminel. Voyez Ferri, Uno spiritista del diritto penale, dans
Arch. di. psich., VIII, 1 et 2, et dans les Studi della criminalit ed altri saggi, Bocca,
Turin, 1901.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

21

En effet demandez maintenant au criminaliste pour quelle raison, par exemple,


d'aprs la science qu'il tudie, il se commet tous les ans en Italie trois ou quatre
mille homicides, tandis que dans d'autres pays, dont la population est cependant
plus nombreuse, il s'en commet toujours beaucoup moins ; et comment il n'arrive
jamais que dans une anne il ne se commette aucun homicide, et jamais qu'il s'en
commette quatre cent mille ; et quels peuvent tre, d'aprs cette science, les
remdes propres supprimer ou tout au moins retarder l'augmentation du nombre
des homicides ; faites, disais-je, cette demande un criminaliste classique, il ne
pourra vous donner aucune rponse, parce que jusqu' prsent sa science ne s'est
pas mme pos ces problmes, ou qu'elle leur a donn une rponse indirecte, aussi
facile que peu scientifique. C'est--dire qu'elle a admis, comme postulat implicite,
qu'il dpend de la libre volont des hommes de commettre ou de ne point
commettre de crimes, de les commettre d'une faon ou d'une autre, et en plus ou
moins grand nombre. Et c'est ainsi que s'est atrophie toute autre tude sur les
causes naturelles de ce phnomne social.
En revanche, le criminaliste classique saura trs bien dire dans quel cas un dlit
est tent ou manqu, ou consomm, aggrav ou attnu, et ces connaissances nous
seront utiles aussi dans la suite ; mais en attendant il restera muet devant ces
problmes plus pressants dont la socit moderne rclame pourtant une solution
pratique et efficace.
Et si l'on rpondait que la science criminelle a donn les peines pour remdes
aux crimes, nous ferions remarquer notre tour que ces peines, dans tous les
systmes de rclusion, sont restes si loin du but marqu et des rsultats esprs,
que vraiment nous voyons, ici encore, s'affirmer de plus en plus urgente la
ncessit de faire face ce que Holtzendorff, un criminaliste classique pourtant, a
appel la banqueroute du systme pnal actuel . Et il ne pouvait en tre
autrement, tant donne la mthode a priori qui fait de la peine la consquence
d'un syllogisme abstrait et non celle de l'tude positive des faits. Jusqu' prsent le
criminaliste s'est enferm dans sa conscience d'honnte homme, du haut de
laquelle il a jug et rgl le monde des dlinquants, en partant de cette ide qu'ils
taient tous des hommes comme lui. Et alors il a tabli ce principe a priori :
l'homme, de sa nature, tend au bien, et s'il, fait le mal, c'est ou par ignorance ou par
mchancet et par une libre dtermination de sa volont. Et de l il a dduit
logiquement cette consquence, qu'il fallait opposer cette inclination malfaisante
de la volont un obstacle psychologique qui, se prsentant d'un ct avec un
caractre douloureux, servirait retenir l'homme anim d'une intention mauvaise,
de l'autre ct avec le caractre de sanction lgale, servirait raffermir le droit
viol par le dlit .
En apparence le raisonnement tait trs logique ; mais il ne rpondait pas aux
faits qui, soit qu'on les observe dans les prisons, dans les maisons de fous, ou
ailleurs, nous disent quelque chose de bien diffrent : savoir qu'il y a beaucoup
d'hommes qui nont aucune rpugnance pour ce que les honntes gens appellent

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

22

mal ou dlit ; qui ne voient dans le vol qu'un mtier qui a ses dangers (la prison)
comme toute autre profession ; qui regardent l'homicide non comme un dlit, mais
comme l'exercice d'un droit ou tout au moins comme une action indiffrente. Et
ces dclarations, nous les avons nous-mme entendu faire dans les prisons par des
condamns qui auraient eu tout intrt tmoigner du repentir, et qui, bien loin de
l, proclamaient que, rendus la libert, ils recommenceraient voler ; qu'ils
tueraient ou les tmoins qui les avaient chargs ou la victime qui leur avait
chapp, etc., etc. Certes tous les dlinquants n'en sont pas l ; mais, quoi qu'il en
soit, le fait est que des hommes qui ne sont pas fous au sens mdical du mot,
pensent et sentent d'une faon tout oppose celle que prsupposent les
criminalistes ; car ceux-ci, naturellement, sentent et pensent en honntes gens, et
ne se doutent pas mme qu'on puisse penser et sentir autrement.
Et ces mmes dlinquants vous disent que pour eux la peine est simplement un
inconvnient professionnel, comme pour le couvreur la chute du haut des toits,
comme les explosions de grisou pour le mineur ; ils ajoutent que souvent ils font
le coup sans danger ; ils finissent par dire que s'ils sont dcouverts et punis (or ils
le sont rarement, car sur cent dlinquants, trente restent inconnus et trente autres
restent impunis), deux mois, un an, cinq ans de prison ne sont pas un si grand
malheur.
Ainsi le fait ne confirme pas l'ide que l'honnte homme se fait de la rclusion ;
car elle est ses yeux une souffrance et une infamie, tandis que jusqu' prsent
beaucoup de dlinquants n'y voient qu'un moyen de se retrouver avec une foule de
camarades et de vivre aux frais de l'tat.
Et de mme que, dans la mdecine pratique, lorsque l'exprience a dmontr
qu'un certain remde, que l'on croyait efficace contre une maladie dtermine, ne
l'est pas du tout, on y renonce pour en chercher d'autres, de mme dans la science
qui rgle cette fonction souveraine par laquelle la socit se dfend contre le dlit,
si l'on reconnat que les peines employes jusqu' prsent n'atteignent pas leur but,
on doit les abandonner pour chercher d'autres remdes qui n'en diffreront pas
seulement par l'apparence, la forme ou le nom, mais qui seront moins illusoires,
moins stupides, moins dispendieux, plus humains enfin pour le condamn comme
pour la socit qui le frappe. Jusqu' prsent, en effet, ce qui arrive, c'est que, aprs
avoir commis un crime, le coupable, si toutefois on le dcouvre (ce qui est loin
d'tre toujours le cas), est mis en prison, et l, le plus souvent, ne travaillant pas,
impose aux contribuables une charge nouvelle pour l'entretenir dans une oisivet
qui l'abtira ou ruinera sa sant, et qui, en tout cas, le rendra encore moins apte la
vie sociale.
Mais comme ces remdes nouveaux et plus efficaces ne peuvent tre invents
par voie d'abstraction et de syllogisme, il faut justement les demander aux

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

23

recherches positives, c'est--dire cette nouvelle mthode qui seule a fait de la


science criminelle une vritable science sociale et positive 1.
Il est un autre exemple fort loquent, plus rapproch encore des sciences
juridiques, qui confirme aussi par anticipation l'opportunit et l'utilit de nos
applications ; c'est l'exemple de l'conomie politique.
On peut dire qu'Adam Smith fut pour l'conomie politique ce que fut Csar
Beccaria pour le droit criminel. Ils ont inaugur deux grands et glorieux courants
scientifiques qui se ressemblaient par un noble esprit de raction contre
l'empirisme du moyen ge, et qui tous deux levaient la bannire de
l'individualisme, l'un en prchant la libre concurrence, l'autre en dfendant les
droits de l'humanit contre la tyrannie de l'tat dans le domaine de la justice
criminelle. Ces coles classiques ont toutes deux apport la socit de grands
bienfaits ; mais toutes deux aujourd'hui ont fourni leur glorieuse carrire ; elles ont
atteint et peut-tre dpass leur but.
Adam Smith et son cole emploient la mthode a priori et tudient les
phnomnes conomiques consommation, production, distribution des richesses
comme des tres abstraits gaux eux-mmes en tous temps et en tous lieux ; ils
formulent des dois qu'ils dclarent universelles, absolues, immuables. Ils partent
d'un grand principe : l'homme cherche toujours le bien-tre, et ils en tirent, par
voie de dduction logique, les dernires consquences, les lois gnrales. Mais
depuis un certain nombre d'annes; en Allemagne d'abord, puis ailleurs, il s'est
produit dans la science conomique un mouvement htrodoxe qui a donn
naissance l'cole raliste, ou historique, ou positive, de l'conomie politique ; elle
a aussi des reprsentants fameux que le dput prussien Oppenheim appela les
socialistes d'tat, et que Cusumano, il y a quelque vingt ans, a fait connatre avec
tant d'enthousiasme l'Italie. Et maintenant cette nouvelle volution s'est rpandue
partout, comme le constatent Laveleye et d'autres 2, et a trouv son expression

Je dis une fois pour toutes que si nous donnons notre cole le titre d positive, ce n'est pas
qu'elle suive un systme philosophique plus ou moins comtiste , mais c'est uniquement
cause de la mthode (d'observation et d'exprimentation) que nous nous proposons d'appliquer.
V. Schinz. Le positivisme est une mthode et non un systme, dans la Revue philos., janvier
1899, p. 63.
Laveleye, Le socialisme contemporain, 4e dit., Paris, 1888 ; Lampertico, Economia dei
popoli e degli Stati, vol. I, Milan 1879 ; Rae, II Socialismo Contemporaneo, trad. Bertolini, 2 e
dit., Florence 1895, chap. XI.
Le reproche que Durckheim (Les rgles de la mthode sociologique, Paris, 1895, p. 31)
adresse l'conomie politique, d'avoir pour contenu et pour objet de son tude non pas des
ralits positives, mais de pures conceptions de l'esprit , est exact pour ce qui regarde l'cole
classique d'conomie politique. Mais le socialisme scientifique ainsi que cela est arriv
l'cole positive vis--vis de l'cole criminelle classique a rellement appliqu la rgle de
mthode que Durckheim tend avec raison la sociologie entire : c'est--dire qu'il faut
considrer les faits sociaux comme des choses , autrement dit, les considrer dans leur
objectivit et leurs conditions de temps et de lieu.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

24

complte dans les doctrines socialistes dont Marx avait dj, antrieurement, trac
les lignes avec une mthode positive rigoureuse et puissante.
Or, qui ne voit que cette direction positive de la science conomique, o l'on
proclame la ncessit d'observer les faits conomiques non plus d'une faon
abstraite, mais tels qu'ils se produisent en ralit, dans telles et telles conditions de
temps et de lieu, pour en dduire des lois historiques valables pour tel pays, pour
telle priode de temps, et non pour d'autres pays et d'autres poques direction qui
conduit par une logique inexorable au socialisme positif et scientifique, qui est le
transformisme conomique, qui ne voit, dis-je, que cette direction est tout fait
analogue celle que l'cole positive prconise et qu'elle a dj commenc
appliquer dans les sciences criminelles et pnales 1 ?
Et qui ne voit alors que, en rapprochant le fait de la tendance nouvelle de la
criminologie des faits analogues qui se produisent dans l'art et dans la science, on
obtient une preuve nouvelle et singulirement loquente de son opportunit
historique et de son utilit pratique ? D'autre part tout cela ne fait que confirmer
une fois de plus une ide dsormais solidement tablie dans l'histoire de
l'humanit ; savoir qu'aucun phnomne n'est miraculeux ni arbitraire, mais que
tout ce qui arrive devait arriver, parce qu'un fait n'est jamais que l'effet naturel de
causes dterminantes. De sorte que, si, dans la science criminelle, s'est manifest
de notre temps et s'largit sans cesse davantage ce mouvement progressif, ce serait
une trange aberration de voir en cela une vellit personnelle de tel ou tel
individu, au lieu d'y reconnatre la manifestation ncessaire et invitable d'une
certaine condition historique de la science comme reflet de la vie sociale.
5. J'avais donc raison d'affirmer que notre cole n'est pas une union
partielle, plus ou moins organique, une alliance sympathique, plus ou moins
transitoire, du droit pnal avec les sciences anthropologiques et sociologiques,
mais qu'elle est en ralit une des applications si nombreuses et si fcondes de la
1

Sur la ncessit invitable pour la sociologie d'arriver sa conclusion logique dans le


socialisme, et sur l'accord fondamental de ce socialisme, tel qu'il fut constitu d'abord par Marx,
avec le mouvement volutionniste de la pense moderne, tel qu'il fut disciplin par Darwin et
Spencer, voyez mon ouvrage Socialisme et science positive, 2 e dit., Palerme, Sandron, 1899.
Voir aussi ma communication Sociologie et socialisme, au 1er Congrs internat. de sociologie
Paris (1894) dans les Annales de l'Institut internat. de Sociologie, Paris, 1895, I, p. 457, o je
concluais en exprimant d'avance cette affirmation, qui souleva un grand scandale, plus ou moins
apparent ou sincre, chez les sociologues neutres et indcis ou de carrire, mais qui se vrifie
tous les jours davantage : la sociologie sera socialiste ou elle ne sera pas.
Cette affirmation avait t prcde d'une autre, dans mon ouvrage Socialisme et criminalit,
1883, sur la ncessit pour le socialisme empirique de se soumettre la discipline des doctrines
sociologiques ; et c'est ce qui se vrifie exactement par la direction scientifique donne au
socialisme par Marx et Engels.
Voyez sur cet accord de la science et de la vie dans la doctrine socialiste, mon discours
inaugural l'Universit nouvelle de Bruxelles : La science et la vie au XIXe sicle.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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mthode positive l'tude des faits sociaux, et qu' ce titre elle est un
dveloppement ultrieur de l'cole classique inaugure par Beccaria.
En effet, si cette dernire s'est propos et a obtenu dans l'ordre pratique la
diminution des peines, et dans l'ordre thorique l'tude abstraite du dlit
considr comme une entit juridique, son tour la nouvelle cole, elle aussi, se
propose un double et fcond idal. Dans la pratique, elle se propose comme but la
diminution des dlits, qui toujours augmentent, bien loin de diminuer ; et dans la
thorie, afin justement d'arriver cet objet pratique, elle se propose l'tude
complte du dlit, non comme abstraction juridique, mais comme action
humaine, comme fait naturel et social par consquent elle entreprend d'tudier
non seulement le dlit en lui-mme comme rapport juridique, mais aussi et d'abord
celui qui commet ce dlit, c'est--dire le dlinquant.
Et puisque la mdecine nous apprend que pour trouver les remdes d'une
maladie il faut d'abord en chercher et en dcouvrir les causes ; de mme la science
criminelle, sous cette nouvelle forme qu'elle commence prendre, recherche les
causes naturelles de ce phnomne de pathologie sociale qu'on appelle dlit : elle
se met ainsi en mesure de dcouvrir des remdes efficaces qui pourront, non pas le
supprimer (car il y a dans la nature des anomalies qu'on peut attnuer sans pouvoir
les dtruire), mais bien le contenir dans certaines limites.
Ce n'est pas tout : de mme que nous avons vu l'cole classique s'lever au nom
de l'individualisme, pour en revendiquer les droits opprims par l'tat pendant le
moyen ge 1, de mme l'cole positive cherche aujourd'hui mettre des bornes la
prdominance parfois excessive de cet individualisme, et tend rtablir l'quilibre
entre l'lment social et l'lment individuel. Et ce caractre de la nouvelle cole
de droit criminel lui est commun avec toutes les autres sciences juridiques et
sociales et surtout avec l'conomie politique ; car celle-ci, bien que le courage
intellectuel ne lui fasse pas dfaut pour arriver la conclusion socialiste, montre
surtout de la manire la plus clatante la tendance scientifique temprer un
individualisme exagr et mtaphysique par l'introduction d'une proportion plus
juste de l'lment social. Et ceci est tout fait d'accord avec la grande loi d'action
et de raction, qui domine le monde physique comme le monde moral, loi par
laquelle une force qui s'est dveloppe outre mesure dans une direction donne
finit par provoquer une raction en sens inverse, qui, son tour, arrive toujours
dpasser la juste limite ; et c'est seulement aprs ces mouvements extrmes dans
des sens opposs que se produit naturellement le courant moyen et dfinitif pour
chaque moment historique, qui deviendra lui-mme l'origine d'une succession
ininterrompue de rythmes d'action et de raction.
1

Puglia, L'volution historique et scientifique du droit et de la procdure pnale, Messine, 1882 ;


Worms, Les thories modernes de la criminalit, Paris, 1814 ; Prins, Causerie sur les doctrines
nouvelles de droit pnal, Bruxelles, 1896 ; Marcuse, Strafrecht und sociale Auslese, dans le
Centralblalt f. Nervenheilk, u. Psychiatrie, August. 1897 ; Caignard de Mailly, L'volution de
l'ide criminaliste au XIXe sicle, Paris, 1898 (entr. de la Rforme sociale).

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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De l dcoule immdiatement cette consquence que, dans l'ordre thorique,


nous acceptons de bon cur et avec reconnaissance tout ce qu'ont fait jusqu'
prsent les coles classiques dans l'tude juridique du dlit, en nous rservant, cela
va sans dire ; le droit imprescriptible de modifier les ides dont les progrs des
sciences naturelles ont montr le dsaccord avec la ralit des faits. Et nous
reconnaissons de la sorte que, sans le travail glorieux de nos prdcesseurs, nous
ne pourrions nous-mmes passer outre ; et c'est ce que veut la loi universelle
d'volution, par laquelle, comme le disait Leibnitz, le prsent est fils du pass mais
pre de l'avenir 1.

II
Retour la table des matires

6. Telles tant et les origines et les vises de l'cole positive dans le droit
criminel et pnal, on ne saurait expliquer autrement que par les prjugs
accoutums, par la rpugnance que soulve d'ordinaire toute innovation et que
Lombroso appelait le Misonisme , les accusations auxquelles a donn lieu, de
la part des thoriciens et des praticiens, la naissance de ce courant scientifique.
Nous avons t accuss de tendre, en matire de droit pnal, au nihilisme
complet , uniquement pour avoir dit que cette science, telle qu'elle existe
aujourd'hui, ne s'appuie pas, la plupart du temps, sur des bases positives, et que, en
consquence, comme de l'astrologie est sortie l'astronomie, de l'alchimie la chimie,
de la dmonologie la psychiatrie, et ainsi de suite, de mme nous pensions que, de
la pnologie actuelle, illusoire dans la pratique, devait natre un corps de doctrine
plus positif et plus utile la socit. Et nos accusateurs ne s'apercevaient pas que
1

Pour tre juste, et pour montrer comment les ides de l'cole positive existaient dj, non
seulement l'tat obscur dans la conscience gnrale, mais exprimes clairement par quelques
penseurs, et n'attendaient, pour se dvelopper et s'imposer, que les conditions favorables du
milieu scientifique et social, telles que je les ai indiques plus haut, je rappellerai quelques
observations de Gall (Sur les fonctions du cerveau, Paris, 1825) o il fait preuve d'une
prescience extraordinaire. Les dlits ne se commettent pas d'eux-mmes ; ils ne peuvent
donc tre considrs comme des tres abstraits. Les dlits sont produits par des individus qui
agissent; ils reoivent donc leur caractre de la nature et de la condition de ces individus, et l'on
ne saurait les apprcier que d'aprs la nature et la condition de ces mmes individus (I, 358).
Les dlits ont t considrs en eux-mmes, abstraction faite de leur auteur. Pour changer la
volont des malfaiteurs on a cru qu'il suffisait de leur infliger des peines (1, 339). L'objet
de la lgislation doit tre, autant que le permet la nature de l'homme, de prvenir les dlits, de
corriger les malfaiteurs, et de mettre la socit en sret contre ceux qui son incorrigibles (I,
399).
Pendant un sicle on n'a pas avanc d'un seul pas sur ces ides fcondes entrevues par Gall, dont
Romagnosi et Carlo Cattaneo ont eu l'intuition dans le domaine de la sociologie, et que, de notre
temps seulement, la sociologie criminelle a mises scientifiquement et pratiquement en pleine
lumire !

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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telle tait prcisment la signification de la nouvelle cole ; qu'elle venait par


consquent rajeunir et vivifier, par le contrle des tudes exprimentales, la partie
vraie et imprissable du droit criminel, en compensant par cet inestimable bienfait
la perte des feuillages et des rameaux que la mtaphysique avait desschs. C'est
une loi que, dans la nature, tout procde par degrs ; et ainsi la science criminelle,
comme tout autre organisme vivant, se propose, dans ses progrs, non pas de
dtruire tout ce qui s'est fait jusqu' prsent dans le domaine strictement juridique,
mais seulement d'amputer les parties mortes et d'activer l'volution ultrieure de
ces germes que les criminalistes n'ont pu dvelopper, absorbs qu'ils taient par
l'accomplissement de leur mission historique, et trop souvent gars par une
mthode qui fut toujours infconde.
7. Puisque la science avance en traversant des priodes d'action et de
raction, et que tout courant dans un certain sens, une fois arriv son maximum,
dtermine un courant oppos qui, par raction, arrive l'autre extrmit, jusqu' ce
que s'tablisse la rsultante, qui se trouve entre les deux, il y a, pour ainsi dire, un
clectisme naturel. Mais ce n'est pas cet clectisme naturel qu'appartiennent ceux
qui, placs entre l'cole classique et l'cole positive, n'ont pris parti ni pour l'une ni
pour l'autre, et qui ont proclam une alliance entre les sciences
anthropologiques et les sciences pnales.
Dans la science pnale, en effet, en face du dveloppement complet de l'cole
classique et des dbuts de l'cole positive, l'clectisme ne peut tre qu'un a priori,
puisqu'il prtend dterminer la rsultante de deux courants dont le dernier est loin
d'avoir atteint son expansion complte ; il doit donc tre et il est en effet arbitraire
et toujours provisoire, puisque la rsultante doit se dplacer chaque
dveloppement ultrieur du nouveau courant scientifique.
Si d'ailleurs l'clectisme se produit aprs que les deux courants ont accompli
leur cycle, il est parfaitement inutile que des hommes d'tude s'vertuent
dterminer eux-mmes la rsultante, parce qu'elle se dtermine mieux et plus
srement elle-mme, par un travail purement naturel.
Or prtendre fixer ds prsent, par des transactions clectiques, cette
rsultante naturelle, c'est tout simplement une uvre strile et vaine, si mme elle
n'atteint pas au ridicule de ce que j'ai appel la mthode de l'expectative , en
vertu de laquelle certaines personnes voudraient qu'on poursuivt sans doute
l'examen positif des dlits et des dlinquants, mais que cependant on s'en tnt
provisoirement aux thories criminelles dominantes, c'est--dire celles que
chaque jour les faits eux-mmes nous montrent en dsaccord avec la ralit 1.
1

Ferri, Uno spiritista del diritto penale, dans les Arch. di psich., VIII, 1-2, et Studi sulla
criminalit ed altri saggi. Torino, Bocca, 1901. Ce jugement que j'ai port sur l'clectisme, et
dans lequel beaucoup de gens ont trouv, cela se comprend, une aigreur trs marque , est
parfaitement d'accord avec celui que porte Loria dans un article sur les ides moyennes, o il dit

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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Du reste, dans la science comme dans la vie, la ralit restant toujours audessous de l'ide dont elle est la manifestation, tout le monde sait que les
rvolutionnaires effectuent les rformes ; que les rformistes conservent le statu
quo ; que les conservateurs reculent.
Et voil pourquoi, pour obtenir des rformes effectives, tandis que,
abstraitement parlant, il devrait suffire d'tre rformiste, en ralit il faut tre
rvolutionnaire.
Ainsi, pour me rsumer, l'clectisme doit tre une rsultante naturelle ; mais il
ne devrait pas y avoir d'clectiques, parce que l'clectisme utile se fait tout seul.
Et pourtant les clectiques existent, parce que natura non facit saltus ; parce
que, dans la science comme dans la vie, les esprits rsolus et consquents trouvent
toujours ct d'eux des esprits mdiocres ; et parce que, quand certains hommes
ont pris l'initiative d'une nouvelle direction scientifique, il est trs facile et trs
commode, en arrivant aprs eux, de se donner peu de frais l'air d'un novateur,
tandis que l'on n'est qu'un parasite intellectuel. Je ne dirai pas d'eux que leur
existence est, comme on l'a dit de l'hypocrisie, un hommage rendu la vrit ;
mais je dirai qu'elle n'est qu'un effet et comme une reconnaissance des nouvelles
doctrines. En effet, dans le dbat actuel entre les deux coles criminelles, non
seulement les classiques purs font des concessions, et Carrara seul est rest
logiquement intransigeant jusqu' sa mort, parce qu'il sentait trs bien que, dans les
systmes mtaphysiques, une seule pierre remue fait crouler l'difice ; mais
encore les criminalistes moins anciens ou no-classiques, comme on les a appels,
invoquent volontiers un mariage de convenance entre le vieux droit pnal et la
jeune science positive. Ils oublient toutefois que l'cole nouvelle reprsente une
innovation complte dans la mthode scientifique et qu'il n'y a pas de moyen
terme : ou bien on syllogise sur le dlit considr comme tre juridique abstrait, ou
bien on l'tudie comme phnomne naturel. Une fois accorde cette innovation
dans la mthode, tout le reste vient irrsistiblement, impos par l'observation des
faits.
Cela est si vrai que, pour nos clectiques, tout se rduit faire figurer l'homme
qui commet le dlit et les facteurs naturels du dlit dans le chapitre prliminaire,
dans le groupe somnolent et conventionnel des sciences auxiliaires du droit
pnal, puis se traner aussitt dans les vieilles ornires des syllogismes

que leur histoire, si elle tait possible, ne serait en tous cas que l'histoire de la mdiocrit, de
la timidit et de l'hybridisme ; ce serait un document de honte et d'humiliation pour l'homme ;
tandis que seule l'histoire des ides extrmes pourrait tre l'pope de l'esprit divinateur, la
couronne immortelle place par l'histoire sur la tte de l'humanit, l'apothose enfin de cet
Ahasvrus pensant et tourment, qui depuis tant de sicles s'avance sans trve travers les
rgions douloureuses de l'ide . (Rivista di sociologia, fvrier 1895, p. 107.)

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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juridiques, sans jamais penser demander ces sciences auxiliaires les faits qui
doivent servir de base aux inductions gnrales.
C'est ainsi, par exemple, que procdent, parmi les plus modernes, Liszt et
Garraud dans leurs traits de droit criminel 1.
On a vu natre aussi en Italie une troisime cole qui prtendit s'appuyer sur ces
trois points fondamentaux : I. respect de la personnalit du droit civil pnal
dans sa rnovation scientifique ; II. causalit et non fatalit du dlit, et par suite
exclusion du type criminel anthropologique ; III. rforme sociale, comme
devoir de l'tat dans la lutte contre le dlit 2.
Toutefois cette nouvelle cole, ainsi que je n'eus pas de peine le prvoir ds la
troisime dition du prsent livre (1892), ne pouvait vivre et prosprer ; et cela tout
simplement parce qu'elle n'avait aucune raison d'tre : on ne peut croire, en effet.
que de simples divergences de vues personnelles suffisent constituer une cole
ou un courant scientifique. S'il en tait ainsi, au lieu d'une cole criminelle
classique, nous devrions en compter au moins une douzaine ; car on trouverait au
moins une douzaine de groupes de criminalistes dont les ides diffrent sur
certains points particuliers, par exemple sur la raison fondamentale du droit de
punir, et Berner a distingu sur ce point jusqu' quinze thories, qu'il classe comme
absolues , relatives et mixtes 3 . Ces divergences personnelles se
produisent plus facilement encore dans la thorie positive, vu la diversit plus
grande des observations personnelles sur les faits positifs ; mais il n'en reste pas
moins vident que l'cole classique et l'cole positive forment chacune un tout
organique caractris par l'unit de sa mthode et de ses conclusions gnrales.
Cela est si vrai que Tarde lui-mme, autre clectique, s'il en fut, et
spiritualiste dguis, ainsi qu'on l'a vu de plus en plus dans ses derniers volumes
inconcluants sur la logique sociale et sur l'opposition universelle, aprs le
diagnostic scientifique que j'avais donn sur ses travaux prcdents Tarde donc,
parlant des deux chefs et des simples soldats de la troisime cole , alors qu'elle
tait encore l'tat naissant, les avertissait paternellement de ne pas s'attarder
des polmiques inutiles sur ce point de savoir si c'est vraiment une troisime cole
qui s'panouit sur la terre fconde de l'Italie 4 ; et j'ajoutai pour ma part que pour
constituer une troisime cole il ne suffit pas, par exemple, de s'attaquer aux

1
2

3
4

Liszt, Lehrbuch des deutschen Strafrechts, VIII e dit., Berlin, 1897 ; Garraud. Trait de
droit pnal franais, Paris, 1888-94, 5 vol.
Carnevale, Una terza scuola di diritto penale in Italia, dans la Rivista carceraria, juillet
1891 ; Idem, La nuova tendenza nelle discipline criminali, dans l'Antologia Giuridica,
1892, fasc. 8 ; Almena, Naturalismo critico e dir. penale, Rome, 1892, 19 pages ; Idem,
La scuola critica di Diritto penale, Naples, 1894, en 33 pages.
Berner, Trattato di diritto penale, trad. Bertola, Milan, 1887, p. 6-31. Et il en est peu prs de
mme dans tous les traits classiques de droit pnal
Tarde, Dans les Archives d'anthrop. crim., 15 mars 1892, p. 21.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

30

statues la Michel-Ange sculptes par Lombroso, et de les regratter sur quelques


points, la loupe, avec la lime syllogistique 1 .
En ralit, mme en dehors de l'observation exacte de Fletscher 2, que l'cole
positive se place entre la thse spiritualiste qui concentre toute l'origine du dlit
dans le point mathmatique de libre arbitre et la thse primitive du socialisme
sentimental qui la voit exclusivement dans la misre, tandis que les socialistes,
aprs mon ouvrage Socialisme et science positive, s'accordent admettre que, la
misre une fois supprime, il restera toujours des formes sporadiques de dlits, par
suite d'influences pathologiques, traumatiques, etc., invitables, Van Hamel disait
d'une prtendue cole moyenne , qui s'affirmait sur l'importance donne aux
facteurs sociaux dans la gense du dlit (comme si l'cole criminelle positive
n'avait pas mis ces facteurs en pleine lumire ds ses dbuts, avec la premire
dition du prsent livre) : Une cole existant part n'a aucune raison d'tre, parce
que tout mouvement demeurera strile s'il s'loigne du point de dpart de l'cole
italienne, c'est--dire de l'tude tiologique du dlinquant et des trois ordres de
facteurs (individuels, physiques et sociaux) du dlit 3.
Dans la pense et dans le travail scientifique il n'y a que deux grandes routes :
ou la dduction a priori, ou l'induction positive, sans, bien entendu, que la mthode
dductive exclue absolument toute induction dans l'a priori, et vice versa, parce
que c'est seulement une question de prdominance. ct de ces deux grandes
routes il peut y avoir des sentiers, mais non une troisime route. Ainsi l'cole
classique a ses irrguliers, comme les a et les aura de mme l'cole positive.
Par consquent ces trois points schismatiques, qui devraient, prtend-on,
constituer la raison d'tre d'une troisime cole, sont secondaires ou inexacts. Et
tout d'abord c'est une question purement scolastique que cette proccupation de la
personnalit du droit pnal : qu'on l'appelle droit pnal ou criminologie ou
sociologie criminelle, il s'agit d'tudier le dlit comme phnomne naturel et social
et d'indiquer la mthode et les moyens que nous emploierons pour en prserver la
socit : le reste n'est que futilit acadmique et je m'en occuperai dans la
Conclusion de ce livre. Le mot peine , il y a quelques sicles, voulait dire
compensation ; dans l'cole classique il signifie chtiment et douleur (et c'est l
que s'en tient Carnevale) ; dans l'cole positive il signifie dfense rpressive et
prventive. Le second point est une quivoque : aucun de nous ne parle du
fatalisme du dlit, mais bien de dterminisme causal ou naturel ; et cela est si vrai
que Lombroso, qu'on a plus que tout autre accus de fatalisme biologique, a cit
l'exemple du dlinquant de naissance qui, grce aux conditions favorables du
milieu, ne commet pas de dlit, et dans le troisime volume de la dernire dition
1
2
3

Ferri, Intelligenza e moralit della folla. Polmique avec Sighele, dans la Scuola positiva,
septembre 1894, p. 729.
Fletscher, The new School of criminal Anthropology, Washington, 1891.
Van Hamel, Der tegen Wordige Beweging op triet gebied, van het Strafrecht, Amsterdam
1891, et dans la Scuola positiva, 1891, p. 46 et 144.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

31

de l'Uomo delinquente, il a indiqu les moyens de prvenir et de gurir la maladie


sociale qui engendre les dlits. Le troisime point enfin est absolument
injustifiable, s'il est vrai que l'cole positive ait t la premire systmatiser non
seulement les quatre classes de moyens prventifs contre le dlit, mais la thorie de
la prvention sociale (quivalents de la peine) en insistant sur l'inefficacit
flagrante des peines dans la lutte contre le dlit, et en proclamant que les maux
sociaux rclament, ainsi que nous le verrons plus avant, des remdes sociaux.
8. L'cole criminelle positive traverse maintenant la troisime priode, celle
qui, dans l'volution de toute science nouvelle, prcde le triomphe dfinitif. En
effet, toutes les innovations traversent ncessairement les phases suivantes :
d'abord elles sont ignores du plus grand nombre, parce que les premires clarts
de leur aurore se confondent avec les dernires lueurs crpusculaires des thories
traditionnelles qui dominaient. Ensuite elles sont railles par les profanes, comme
tout ce qui choque les habitudes mentales de la multitude, et paraissent touffes
sous le silence olympien des pontifes de la science orthodoxe et officielle c'est la
priode de l'preuve ; car ou bien les innovations tentes ne sont pas viables, et
meurent durant cette phase de raillerie populaire et de ddain acadmique ; ou bien
elles sont vraiment doues de vitalit et alors, travers les jugements inintelligents
de la foule distraite ou les falsifications d'adversaires peu loyaux, elles
parviennent, en s'affirmant sans cesse par les rsultats d'tudes positives,
s'imposer l'attention du public et de la science officielle.
C'est pour les ides une lutte acharne pour l'existence : chaque jour plus
ardente, elle s'tend du domaine restreint des coles et des livres la carrire vaste
et tumultueuse de la vie quotidienne, aux parlements et aux applications judiciaires
et administratives. L les ides nouvelles ont, comme toujours, vaincre avant tout
la loi d'inertie, les habitudes mentales, le misonisme, qui en prouvent encore, et
avec plus de rigueur, la vitalit scientifique et pratique ; et ces dbats, cependant,
amnent, dans la science comme dans la vie, des compromis, des mlanges
hybrides, des courants d'clectisme, des greffes de conclusions positives sur des
prmisses aprioristiques, et, par suite, portent souvent la confusion, et parfois le
scandale, dans le sanctuaire des tribunaux.
Mais, comme on le voit, ce n'est que le prlude de la dernire phase, o les
ides nouvelles, fortifies par l'preuve, en sortent victorieuses, corriges,
compltes : fondes sur cette part de vrit positive que les thories
traditionnelles mmes contenaient, elles entrent leur tour dans le langage courant,
deviennent pour les nouvelles gnrations les ides dominantes, se transforment en
traditions, en habitudes mentales, en institutions sociales et... se prparent
soutenir les invitables luttes futures contre d'autres ides que l'avenir apportera ;
conqutes toujours nouvelles de la science sur l'inconnu, par lesquelles l'humanit
s'lve sur la route difficile et ardue de la civilisation.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

32

L'histoire des Congrs internationaux d'anthropologie criminelle qui se sont


succd dans ces derniers temps prouve de la faon la plus loquente la vitalit
triomphante du nouveau courant scientifique.
Le second congrs eut lieu Paris en 1889, et nos collgues franais (Tarde,
Lacassagne, Manouvrier, Topinard, etc.) en profitrent pour engager les premires
escarmouches contre l'cole qu'on dsigne l'tranger sous le nom de Nouvelle
cole italienne ; au nom de celle-ci rpondirent Lombroso, Ferri, Garofalo,
Pugliese, Olivieri, Laschi, Drill, Van Hamel, Semal, Detcherew, Moleschott ;
Clmence Royer.
Comme les discussions les plus vives s'taient leves au sujet du fameux
type criminel , dont je parlerai au chapitre II, le congrs, approuvant
l'unanimit une proposition de Garofalo, nomma une commission internationale
(Lombroso, Lacassagne, Benedickt, Bertillon, Manouvrier, Magnan, Lemal),
charge de faire une srie d'observations comparatives, dont les rsultats
seraient prsents au prochain congrs, sur au moins cent criminels vivants et cent
honntes gens, dont on connatrait les antcdents personnels et hrditaires .
C'tait une manire vraiment positive de rsoudre la difficult. Mais la
commission ne se runit jamais, et l'un de ses membres, Manouvrier, publia un
mmoire pour dmontrer que cette comparaison tait impossible, comme si les
anthropologistes criminalistes d'Italie et d'ailleurs ne la faisaient pas tous les jours,
par les mthodes les plus rigoureusement scientifiques, contrles et confirmes de
toutes parts.
Ce fut alors que, la veille du troisime congrs international d'anthropologie
criminelle, Bruxelles (1892), les anthropologistes et sociologues criminels
italiens publirent une lettre, signe par 49 d'entre eux (dans la Scuola Positiva,
mai 1892, p. 422) o ils dclaraient s'abstenir de prendre part ce congrs, attendu
qu'on n'y trouverait point les donnes de fait que la commission internationale
aurait d prsenter et sur lesquelles il aurait t possible d'engager une discussion
positive et concluante.
L'absence des Italiens ce congrs donna naturellement l'essor aux bavardages
les plus terribles et les plus loquents contre le type criminel et l'anthropologie
criminelle, et c'est en vain que Van Hamel, Drill, Mme Tarnowski, essayrent d'y
mettre des digues.
Les cris continurent retentir plus aigus et plus assourdissants, dans les
journaux et les revues de nos adversaires qui, pendant deux ou trois ans, nous
rompirent la tte avec ce refrain triomphant, que dsormais l'cole
anthropologico-criminelle tait morte et enterre .

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

33

De son ct cette cole continuait dmontrer le mouvement et la vie en


agissant et en publiant des volumes entiers pleins des rsultats de ses recherches
exprimentales, jusqu'au jour o se runit Genve, en 1896, le cinquime congrs
international que le prsident de la Confdration Helvtique inaugura en personne
par un discours o, entre autres paroles vraiment significatives, il disait aux
congressistes : Le caractre de votre uvre est d'tre moderne ; si bien que tel
parmi vous, et non des moins illustres, a parfois devanc les temps : il les a
devancs, mais il les a aussi annoncs ; et ce sera sa rcompense et sa gloire devant
la postrit 1.
Pour mettre un terme aux criailleries de nos adversaires, les Italiens prirent part
ce congrs, et le rsultat en fut le triomphe. le plus splendide pour l'cole
anthropologico-criminelle . Et, ce qui est plus important, on fit disparatre cette
quivoque la suite de laquelle, depuis tant d'annes, on accumulait les objections
contre les recherches de l'anthropologie criminelle, soit en Italie, o pourtant elles
durrent peu, soit surtout l'tranger o, jusqu'en 1896, on n'avait publi que la
traduction franaise du premier volume de l'Uomo delinquente de Lombroso,
dans laquelle justement cette quivoque prenait quelque air de vraisemblance.
En effet une opinion s'tait enracine (et nos adversaires classiques ou
clectiques s'ingniaient l'entretenir), selon laquelle on croyait que la conclusion
fondamentale de l'cole italienne sur le type criminel, c'est--dire sur celui qu'en
1880 je baptisai en l'appelant delinquente nato (criminel n), d'un nom qui a fait
fortune et qui est entr maintenant dans la langue courante, attestant ainsi et sa
justesse et l'infiltration de ces ides scientifiques dans la conscience publique,
s'attachait et s'arrtait exclusivement aux donnes anatomiques sur le crne des
dlinquants. Pendant plusieurs annes on ignora, et beaucoup feignirent d'ignorer,
pour se donner peu de frais un air de critiques novateurs, que l'cole italienne,
ds ses premiers pas (par exemple dans la premire dition de ce livre, Bologne,
1881), a toujours tudi le dlit non seulement comme phnomne biologique,
mais aussi comme phnomne social, et que le criminel a toujours t tudi non
seulement comme personnalit individuelle, mais aussi comme personnalit
sociale.
Et comme il est plus difficile d'arracher un clou que de lenfoncer, et qu'il n'est
pire sourd que celui qui ne veut pas entendre, aussi bien aprs le congrs de
Bruxelles qu'aprs celui de Paris, nous emes beau dclarer et rpter que la
question du type criminel envisag un point de vue exclusivement anatomique
tait mal pose et mutile.
Survinrent les dbats clatants du congrs de Genve o, par ces dclarations
de notre part, dj rptes avec insistance par Lombroso et par moi, on chercha
dbarrasser le terrain des obstacles artificieusement accumuls par nos adversaires,
1

Lachenal, dans les Actes du IV e congrs d'anthrop. criminelle. Genve, 1897, p. 173.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

34

en mme temps qu' imposer l'attention publique, sous leur vrai jour, les
conclusions de l'cole criminelle positive.
En effet nous avons toujours soutenu que, tout dlit tant la rsultante de trois
ordres de facteurs naturels (anthropologiques, physiques et sociaux), ni les
conditions de la vie familiale ou sociale du dlinquant ne suffisaient expliquer la
gense du dlit (ainsi que, ds 1880, l'avaient soutenu en Italie Turati, Battaglia et
d'autres) ni les conditions anthropologiques (c'est--dire anatomiques,
physiologiques et psychiques) du dlinquant, ne suffisaient donner une telle
explication. Mais toujours, dans tout dlit, intervient le dterminisme complexe et
dcisif de la constitution anthropologique et du milieu tellurique et social. Si bien
qu'on peut trouver, comme je l'ai dit au congrs de Genve, un criminel n qui sera
un honnte homme... aux yeux du code pnal. C'est ainsi qu'un phtisique de
naissance peut ne pas mourir de la tuberculose et qu'un fou par hrdit peut ne pas
arriver au dlire, si tous deux ont la bonne fortune de vivre dans un milieu et dans
des circonstances exceptionnellement favorables.
Les adversaires de l'cole italienne, qui eurent la prudence de ne pas assister au
congrs de Genve, se consolrent et se soulagrent dans les journaux, comme Joly
(article du Journal des Dbats du 6 septembre 1896, auquel je rpondis dans le
numro du 20 septembre) ou Tarde (Archives de Lacassagne), en disant que les
dclarations de Lombroso et les miennes ce congrs avaient dmenti les
conclusions prcdentes. Mais la vrit est qu'il n'y eut de dmenti et de dmasqu
que les conclusions qui nous avaient t artificieusement attribues par nos
adversaires.
Certes l'cole positive a suivi sa propre volution, parce que, dans sa premire
phase, quand les recherches biologiques de Lombroso attiraient davantage
l'attention publique, mes observations sociologiques et celles des autres parurent
rester au second plan, tandis que dans une phase plus rcente, l'influence des
facteurs sociaux a t moins clipse par l'clat des constatations
anthropologiques, et c'est ce qu'ont fait remarquer avec raison Florian et Kurella 1.
Mais la vrit est que toujours, ds les dbuts de l'cole criminelle positive, les
recherches de l'ordre biologique et de l'ordre sociologique ont constitu sa trame et
sa mthode. Et cela est si vrai que ds le premier congrs (Rome 1886) le
programme des discussions fut distinct dans les deux sections fondamentales :
biologie criminelle et sociologie criminelle; et de mme dans le second congrs
(Paris, 1889), o l'une des thses dont je fus le rapporteur portait justement Sur la
1

Florian, La Scuola crim. positiva in Germania (Kurella, Baer, Naecke, Vargha) dans la
Scuola positiva, juin 1896 ; Kurella, Die Kriminal. Anthropologie und ihre neueste
Entwicklung dans la Neue Deustche Rundschan, aot 1898 Gautier, propos du 4e congrs
d'anthropologie crim. dans la Schweizerische Zeitschrift fr Strafrecht, 1896, p. 247.
Et pour plis de dtails, E. Ferri, Il congresso d'antropologia criminale Genve, dans la
Scuola positiva, septembre 1896, et dans la Revue Scientifique, 7 novembre 1896, et dans la
Centralblatt f. Nervenheilkunde u. Psych., novembre 1896

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

35

valeur relative des conditions individuelles, physiques et sociales, qui dterminent


le dlit .
C'est ainsi que le congrs de Genve d'abord, puis, d'une faon dcisive, le
congrs d'Amsterdam, qui fut le quatrime, et qui eut lieu en septembre 1901 1 ont
tabli dfinitivement les lignes essentielles du nouveau courant scientifique sur les
dlits et les dlinquants, selon les inductions de l'cole italienne, comme l'a
reconnu loyalement Gautier, observateur impartial tranger aux dbats des
diffrentes coles et aux congrs prcdents.
Le nouveau courant scientifique ne s'est pas seulement affirm et dvelopp
dans les congrs internationaux ad hoc, mais il a trouv et trouve continuellement
des affirmations loquentes dans d'autres congrs scientifiques, ainsi dans le
congrs anthropologique de Paris 1878 2 et dans ceux qui se sont tenus plus
rcemment Anvers 3, Nancy 4, Lemberg 1, Toulouse 2, Siennes 3,

2
3

Toutefois, au congrs d'Amsterdam, Crocq et Garnier soulevrent de nouveau la question du


criminel-n et me fournirent ainsi l'occasion de rpter pour la millime fois l'histoire du
fameux malentendu scientifique. Et le congrs finit par rester convaincu que, depuis vingt ans,
nous pensons que criminel n signifie homme prdispos au crime, mais qui ne commettra de
crimes que lorsque sa prdisposition physio-psychique sera dtermine par les conditions du
milieu tellurique et social . Mais pour prouver qu'il n'est pire sourd que celui qui ne veut pas
entendre, et que certaines gens sont... incorrigibles, il suffira de rappeler de lamentables
pisodes. La Rivista penale, comme aprs le congrs de Genve (novembre 1896), dclarait
encore hardiment, aprs le congrs d'Amsterdam (octobre 1901), que l'anthropologie criminelle
tait dsormais morte et enterre ; videmment dans l'intervalle entre le premier de ces congrs
et le second elle avait d ressusciter. Mais plus rsolument sourd se montrait Gauckler (Revue
pnitentiaire, septembre, dcembre 1901), quand il disait que mes dclarations d'Amsterdam,
comme celles de Genve, faites pour dissiper le malentendu devant les gens de bonne foi,
taient en dsaccord avec les ides de l'cole lombrosienne pure . Je fus donc oblig, pour la
mille et unime fois, de rpter dans mon compte rendu du congrs d'Amsterdam l'histoire que
je rpte ici comme dans toutes mes ditions italiennes. Mais ce n'est pas tout : Tarde, une fois
encore, dans la mme Revue pnitentiaire, a donn le spectacle d'un phnomne curieux mais
fort peu rare : peu avanc lui-mme dans les tudes de la criminalit, il a cru que c'tait au
contraire l'anthropologie criminelle qui s'tait arrte, et il a dit qu'elle pitine sur place .
Mais il suffit de parcourir les trois cent quatre-vingt-quatorze pages serres du compte rendu
des travaux du congrs d'Amsterdam pour reconnatre que, ct des rptitions invitables,
ncessaires pour la propagande scientifique, il y a l une foule de donnes nouvelles confirmant
ou dveloppant les inductions positives. C'est ce qui explique comment la presse de tous les
pays du monde a parl de ce congrs comme d'un triomphe pour l'anthropologie criminelle, et
comment, pour rendre hommage l'cole positive, on a choisi Turin, o professe Lombroso,
comme sige du cinquime congrs international.
Crnes et cerveaux de criminels, discussion par Benedickt, Brocs, Bordier, Dally, Topinard
dans les comptes rendus du cong. Anthr. de Paris, 1880, p. 149 et suiv.
Benedikt, Des rapports entre la folie et la criminalit, discours au congrs de phrniatrie et
nvropathologie Anvers, 1885 ; Heger, La question de la criminalit au congrs d'Anvers,
Bruxelles, 1885.
De Mortillet, Anthropologie criminelle ; la peine de mort et les autres peines au point de vue
sociologique. Rapport l'Assoc. fran. pour l'avancement des sciences, Nancy, 1886.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

36

Cologne 4, Lisbonne 5, Weimar 6, dimbourg 7, Chicago 8, Dresde 9, Rome


10
, Paris 11, Marienbad 12, New-York 13, Cassel 14, Tunis 1, Monaco 2, Berne 3,
Moscou 4, Saratoga 5, Paris 6, Turin 7.
1

2
3
4
5

7
8

10

11

12
13

14

Au congrs des juristes polonais (1887) Rosenblatt traita des motifs psychologiques dans les
crimes ; O. Ersynnski de la nouvelle cole anthropologique , et Butzinski de la prison et
de la dportation selon les ides nouvelles .
De Mortillet, La pnalit au point de vue anthropologique et sociologique. Rapport l'Associat.
fran., etc. Toulouse 1887 (dans la Revue de philos. scient., janvier 1888, p. 63).
Alti del V Congresso freniatrico Siena, 1886. Milan 1887. Discussion sur la folie morale et
la dlinquence congnitale.
Binzwanger, La dottrina del la fisiologia e clinica psichiatrica in rapporto colle dottrine penali al
congr. dei naturalisti tedeschi, Cologne, 1888 (dans les Arch. de psych., IX, 637.
Entre les sujets discuts on remarque ceux-ci : De l'urgence de rformer les Cod. pn. pour les
mettre d'accord avec la psych., l'anthr. crimin., la pathologie mentale. Rformes dans les
diffrents systmes de pnalit en vigueur selon les catgories anthrop. De dlinquants. De
l'isolement des, dlinquants pour un temps indtermin (dans la Rev. d'anthropologie crim.,
janvier, 1889, p. 49).
Au congrs des mdecins alinistes allemands, septembre 1891, la question principale tait
Responsabilit et criminalit ; le rapport fut fait par Pelman, qui s'attacha surtout aux
travaux de l'cole criminelle positive.
Dans la session de 1892, de la British Association for the Advancement of Science, on institua
une section spciale pour les questions d'anthropologie criminelle.
Entre tant de congrs qui se runirent Chicago en 1893, celui qui porta sur les Rformes
morales et sociales avait une section pour la prvention et la rpression de la criminalit ,
laquelle furent personnellement invits Lombroso, Ferri et Garofalo.
Au congrs des mdecins alinistes allemands, septembre 1894, il y eut une discussion sur la
Psychologie criminelle entre le rapporteur Sommer et les docteurs Kurella, Pelman, Nauke et
Leppmann.
Dans le XIe congrs mdical international (Rome, 1894), une section de psychiatrie, de
nvropathologie et d'anthropologie criminelle fut prside par Lombroso. On y discuta sur
les Stigmates de dgnrescence (Naecke, Benedikt, Lombroso), sur le Cerveau des criminels
(Mingazzini, Sergi, Penta, Kurella, Benedikt, Roncoroni), sur l'Influence du sexe dans la
criminalit (Roncoroni), sur les Anomalies dans les organes internes des dgnrs (Motta,
Lombroso, Tonnini, Benedikt), sur la Criminalit et le facteur conomique (Fornasari,
Lombroso, Ferri), sur les Caractres des dlinquants homicides (Ferri, Lombroso, Naecke,
Kurella, Benedikt, Zuccarelli, Taverni), sur le Champ visuel chez les dgnrs (Ottolenghi),
sur le Diagnostic clinique d'un criminel-n (Lombroso). Voyez Atti del XIe Cong. ted.
intern., Rome, 1895, vol. IV.
Au Ier congrs de l'Institut int. de sociologie (1894) on traita de Justice et darwinisme
(Novicow), de Sociologie et droit pnal (Dorado Montero) ; au IIe congrs (1895) on traita du
Dlit comme phnomne social (Toennies, Ferri, Garofalo, Tavares, de Medeiros, Puglia), et au
Ve Congrs (1897), Dorado Montero et Puglia parlrent de la justice pnale dans l'avenir.
Voyez Annales de l'Institut int. de sociologie, Paris, I, 1895 ; II, 1896 ; IV, 1898.
Dans la session de 1895 des mdecins alinistes allemands, Pelman dveloppa ce sujet : Science
et dlit, selon les ides de l'cole positive.
Dans le congrs mdico-lgal de 1895 il y eut une section de Sociologie criminelle et l'on y
discuta sur l'Homicide-suicide (Bhm, Bach), sur l'tiologie de la criminalit (Brower,
Havelock, Ellis), sur la Perversion sexuelle et la criminalit (Lee Howard), sur les Sentences
indtermines pour les criminels-ns (Gordon, Battle). Dans celui de Chicago, en 1896, on
discuta sur la Rforme de la justice pnale (rapp. Austin), sur le Dlinquant habituel (Mac
Caughry), sur le Traitement des dlinquants habituels (Pinkerton, Elliott).
Au congrs anthropologique de Cassel (aot 1895) Buschau lut un rapport sur Gegenwrtige
Standpunkt der Kriminal Anthropologie.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

37

Et sans parler d'autres recherches d'anthropologie criminelle, faites dans les


socits d'anthropologie qui existaient dj, comme l'enqute anthropologique dans
les prisons de Belgique 8, et les tudes sur les crnes et cerveaux de criminels dans
les socits de Lyon, de Paris, etc., il s'est fond aussi Buenos Ayres 9,
Ptersbourg 10, Rio de Janeiro (1 892) et Saint-Paul (1895) des socits
spciales d'anthropologie criminelle et dans l'Australie mridionale une socit,
videmment d'accord avec nos thories de criminologie (1897), qui se propose
d'obtenir l'abolition de la peine de mort, la mise en pratique de la condamnation
indtermine et la fondation d'institutions semblables au Reformatorium
d'Elmira 11, fondation laquelle il faut esprer qu'on finira par arriver en Italie.
Notons aussi, entre les muses dus l'initiative prive, celui de Lombroso Turin,
de Tenchini Parme, d'Ottolenghi Sienne, de Frigerio Alexandrie 12, de
Zuccarelli Naples (avec le cabinet-cole d'anthropologie criminelle), de Mac 13
1
2
3
4

10
11
12
13

Au congrs de l'Association franaise pour le progrs des sciences, en avril 1896, on discuta sur
l'Influence du contact de deux races et civilisations diffrentes sur la criminalit.
Au IIIe Congrs international de psychologie 1896) on discuta sur les rapports entre la
psychologie et le droit criminel.
La runion des juristes suisses (1896) eut pour thme de droit pnal : De quelle manire le Code
pn. suisse doit-il traiter les dlinquants habituels ?
Au XIIe Congrs int. de mdecine, aot 1898, on discuta sur l'existence d'une criminalit dans
le sens admis par l'cole de Lombroso, et ce savant fit une confrence fort applaudie sur les
nouvelles conqutes de la psychiatrie et de l'anthropologie criminelle.
Au congrs de la Socit amricaine des sciences sociales, septembre 1897, le Dr. Wey, du
Reformatorium d'Elmira, parla des dlits des mineurs, et Round traita ce sujet assez suggestif :
Quand pourrons-nous abolir les prisons ?
la runion de l'Association pour l'avancement des sciences (Paris, septembre 1898) on a
discut sur les causes de la Progression continuelle du, dlit et du suicide, sur les Rapports
entre l'alcoolisme et la criminalit, sur les Moyens suggrs pour l'amlioration des dtenus
mineurs.
Dans le Ier congrs italien de mdecine lgale, runi Turin en Octobre 1898 par l'Association
italienne de mdecine lgale, qui a dans son programme de favoriser des congrs qui, en
tudiant les facteurs multiples du dlit, aient surtout en vue l'amlioration morale des classes
sociales , il y avait aussi une section d'anthropologie et de sociologie criminelles, o l'on traita
des assassinats commis par affection (Tamburini), des brigands (Ponta), de la vie criminelle
Rome (Niceford), du tatouage chez les mineurs en tat de correction (Ottolenghi et de Blasio),
de la delinquenza occulta (Pinsero), de la transformation de la prison en colonie agricole
(Eula) etc.
Bulletin de la Socit d'anthropologie de Bruxelles, discussion d'un projet d'enqute
anthrop. sur les dlinquants par Warnoys, Prins, Albrecht, Spehl, Heger, Honz, etc. 1885, II,
202 ; III, 3 p. 49; Ramlot et Warnots, Sur quelques rsultats de l'enqute de la prison
cellulaire de Louvain, ibid., III, 276 et 321.
Par l'initiative de Drago a t tablie, en 1888, une Societad de antropologia juridica de
Buenos-Aires pour tudier la personne du dlinquant, pour en tablir les dangers et le degr
de responsabilit, en aspirant en mme temps la rforme graduelle et progressive de la loi
pnale selon les principes de la nouvelle cole . (Archives de psych., 1888, IX, 335).
En fvrier 1888 s'est fonde une Socit russe d'anthropologie qui a mis parmi ses sujets
d'tude celle de l'homme criminel Bulletin de la Soc. des prisons, Paris, 1888.
Dans la Rivista Carceraria, octobre 1887, p. 622.
Voyez Scuola positiva, fvrier 1893, p. 188.
Mac, Mon muse criminel, Paris 1890.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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Paris, de Lacassagne Lyon, ce muse central d'anthropologie criminelle , que


le premier congrs d'anthropologie criminelle Rome (1885) avait propos, et que
Beltrani Scalia, directeur gnral des prisons, avait commenc organiser depuis
quelques annes. En fait on avait charg les anatomistes de faire l'autopsie des
cadavres des dtenus, en recueillant les donnes craniologiques et anatomicopathologiques, et en prparant ainsi un matriel scientifique grandiose. Mais
malheureusement, comme c'est l'habitude en Italie, cette excellente initiative n'eut
point de suites dans les sphres officielles 1 ; tandis qu' l'tranger les riches
albums de photographies de criminels servent non seulement la police, mais
aussi des recherches scientifiques, par exemple en Allemagne et mme en
Russie. Plus tard ont t institus de vritables muses d'anthropologie criminelle :
ainsi Bruxelles par le ministre Begerenz, Gratz par le tribunal pnal 2, Puebla
par le gouvernement de cet tat, dernirement enfin Lausanne par le professeur
Alfredo Niceforo, qu'on y fit venir d'Italie.
L'cole criminelle positive, qui tend solliciter les applications pratiques, s'est
aussi affirme rcemment d'une autre faon : je fais allusion l'Union
internationale de droit pnal, fonde en 1889 par Liszt, Prins, van Hamel, et qui
comporte maintenant plusieurs centaines d'adhrents. Cependant, malgr les
tendances plus logiquement radicales de van Hamel, elle s'est endormie elle aussi
dans les limbes de l'clectisme plus particulirement personnifi par Listz et par
Prins ; de sorte que, dans ces congrs annuels, les discussions et les propositions
sont devenues de moins en moins htrodoxes et radicales, accusant ainsi une fois
de plus la strilit irrmdiable des ides moyennes.
En tout cas, ainsi que l'a dit Frassati, c'est incontestablement la nouvelle
cole qu'on doit l'origine de l'Union internationale de droit pnal 3 ; de mme
que, suivant la dclaration de Liszt et de Garraud, c'est l'cole italienne qu'il
faut rendre la justice que lui refusaient certains esprits prvenus, d'avoir donn une
orientation nouvelle au droit criminel et pnal 4 .
Les nouvelles ides ne sont pas restes seulement dans les sphres purement
scientifiques ; elles ont dj commenc trouver des applications judiciaires plus
ou moins directes ; elles ont pris la haute main dans les expertises mdico-lgales.
Parmi les applications de l'anthropologie criminelle judiciaire, je rappellerai la
mthode Bertillon, qui, en ajoutant des donnes anthropomtriques aux
1
2
3

Le congrs de md. lg. Turin (octobre 1898) a approuv les propositions d'Eula sur le Muse
central d'anthr. crim.
Gross, Dos Kriminal Museum in Graz, dans la Zeitschrift f. ges. Strafchw., XVI, 1894, et dans
la Scuola positiva, mars 1896, p. 191.
Frassati, La nuova scuola pnale in Italia ed all'estero, Turin, 1891, p. 477; Stoos, Liszt,
Lilienthal, Die internationale Kriminalistiche Vereinigung und ihre Zielpunkte, dans la Zeitsch.
F. ges. Strafrechtsw., 1894, p. 611 et 686.
Liszt, Lerbuch des Deutschen Strafrechts. VIIIe dit., Berlin 1897, p. 50; Garraud, dans la
Revue pnitentiaire, juillet 1897, p. 1169.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

39

photographies des dtenus ou des prisonniers librs, permet d'tablir beaucoup


plus facilement l'identit personnelle des malfaiteurs, qui, surtout dans les
grands centres, changent si facilement de nom, pour tromper les recherches
et chapper aux suites de la rcidive. Cette mthode Bertillon fut le
premier noyau de la police scientifique amene par Ottolenghi un grand
dveloppement intgral, avec des critriums et des finalits rigoureusement
conformes aux donnes de l'cole positive.
Viennent ensuite toutes les tudes (Warner, Galton, Boas, Zuccarrelli, Riccardi,
Niceforo, Laschi, Miliarewsky, Marina) et les institutions (Institut mdicopdagogique de Ptersbourg, dirig par Miliarewsky, Reformatorium d'Elmira,
etc.,) destines mettre scientifiquement et pratiquement en rapport
l'anthropologie et la psychopathologie avec la pdagogie.
Enfin toute l'activit lgislative des parlements dans ces dernires annes, en ce
qui regarde les mesures pour la rcidive, pour le travail des condamns, les
systmes pnitentiaires, les maisons de fous publiques ou prives, la libration
conditionnelle, se conforme de plus en plus aux rgles, mthodes et rsultats de
l'anthropologie et de la sociologie criminelles.
L'institution mme des maisons de fous (manicomes) pour criminels, la
suspension de la condamnation pour les mineurs dlinquants par occasion, la
rparation du prjudice caus aux parties lses, l'isolement pour un temps
indtermin des criminels pour lesquels l'indemnit du prjudice caus ne suffit
pas, vu la gravit du fait et surtout vu les conditions personnelles o se trouve celui
qui l'a caus 1, tout cela est une application spcifique et directe des rgles de
l'cole positive.
Il faut enfin rappeler que la rforme des prisons accomplie en 1897 en
Angleterre commencer par la nomination comme inspecteur gnral des
prisons de Griffiths qui, dans le congrs d'anthropologie criminelle Genve (aot
1896), se dclara nettement d'accord avec les conclusions principales de l'cole
criminelle positive et particulirement dans l'opposition qu'elle fait au systme
cellulaire 2 a t tout entire inspire par ces ides positives, qui sont si bien
1

Urbye, Les sentences indtermines dans le projet de C. P. norvgien dans la Revue pnale
suisse, 1898, p. 71 ; Florian, La scuola positiva nel prog. di C. F. norvegese, dans la Scuola
positiva, 1898, p. 157; Otlet, Les sentences indtermines et la lgislation belge, Bruxelles
1898, p. 9 ; Franchi, Di un sistema relativo di pene a tempo indeterminato dans la Scuola
positiva, 1900, p.449.
Morrisson, La Scuola positiva nelle reforme penali inglesi, dans la Scuola positiva, 1874, p.
1072 ; Jessie W. Mario, La crisi carceraria in Inghilterra, ibidem, 1897, p. 316 ; Griffiths,
Le traitement pratique de la rcidive, dans les Actes du congr. intern. d'anthr. crim.,
Genve, 1897, p. 340 et 364. En Italie la rforme des prisons se fait attendre ; mais on peut
prvoir ce qu'elle sera aprs le projet de loi du ministre Giolitti pour le travail l'air libre des
condamns (5 dc. 1902), qui fut une des premires affirmations de l'cole positive. Voyez un
volume de Ferri, Studii sulla criminalit ed altri saggi, p. 163 et suiv. ; la confrence Lavoro e

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

40

d'ailleurs dans l'esprit angle-saxon, comme nous le verrons aussi propos


de la thorie sur la responsabilit, et qui par l se trouvent naturellement
d'accord avec les recherches de l'anthropologie et de la sociologie
criminelles.
Tout cela signifie, que dans les publications comme dans les congrs, dans les
socits scientifiques comme dans les associations prives, dans la pratique
judiciaire comme dans les discussions parlementaires, dans les institutions
administratives comme dans les rformes lgislatives, la nouvelle cole criminelle
n'a jamais cess de se rpandre de plus en plus, en s'imposant l'attention publique
et en acqurant de nouveaux dfenseurs. Si bien qu'elle a dj une histoire sur
laquelle on a publi des volumes entiers de documents et d'indications
bibliographiques 1. C'est que, avec toute l'exubrance de sa vitalit scientifique et
pratique, elle a apport et apporte un air richement oxygn et une lumire
vivifiante aux coles et aux institutions qui jusqu'ici restaient spares du monde
rel et enfermes dans le cercle dsormais strile des abstractions syllogistiques et
du doctrinarisme mtaphysique, qui avaient suppos jusqu' prsent (comme
Pasquale Stanislas Mancini lui-mme l'a reconnu dans son dernier discours sur le
Code pnal), que le dlinquant tait enferm dans une cloche de verre, et que les
influences physiques et extrieures qui s'exeraient autour de lui ne le regardaient
gure . Ainsi le grand classique lui-mme reconnaissait les services que cette
cole pnale a rendus et peut rendre 2 .
Ce nouveau courant scientifique si nergique peut donc attendre, sans
impatience et sans crainte, que la conscience commune son tour, claire
par l'tude irrsistible des faits, se tourne par une volution naturelle vers les
nouvelles doctrines, en leur imposant, comme jadis aux doctrines classiques, qui, il
y a un sicle, constituaient, elles aussi, une grande rvolution scientifique, la
sanction de son propre consentement et des lois positives dans la faon de juger le
phnomne morbide de la criminalit, et d'administrer ainsi la soi-disant justice
pnale enveloppe jusqu' prsent, soit par la barbarie des prjugs populaires
barbares, soit par les intrts de classe, des nuages sanglants de l'esprit de haine et
de vengeance.

III

celle dei condannati, faite Rome le 24 novembre 1885. Voyez dans la Scuola positiva (janv.fv, 1903) Franchi, Il progetto Giolitti per il lavoro dei condamnati all'aperto, e il Diritto
penale.
Wulffert , L'cole anthropologico-positive de droit pnal en Italie (en russe), vol. I, 1887 ;
vol. II, 1893 ; Dorado Montero, L'Anthropologia criminal en Italia, Madrid, 1890, 1 vol. de
177 pages ; Frassati, La nuova scuola di diritto pnal in Italia ed all' estero, Turin, 1891, 1
vol. de 477 pages ; De Quiros, Las nuevas teorias de la criminalidad, Madrid, 1898, 1 vol.
de 357 pages.
Mancini, dans les Atti parlamentari, 7 juin 1888, p. 3338, et dans mon volume Difese
penali. Turin, 1889, p. 356.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

41

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9. En somme, donc, l'cole criminelle positive ne consiste pas uniquement,


comme il parat encore commode beaucoup de critiques d'avoir l'air de le croire,
dans l'tude anthropologique du criminel : elle constitue un renouvellement
complet, un changement radical de mthode scientifique dans l'tude de la
pathologie sociale criminelle et de ce qu'il y a de plus efficace parmi les remdes
sociaux et juridiques qu'elle nous prsente. La science des dlits et des peines tait
une exposition doctrinale de syllogismes enfants par la seule force de la fantaisie
logique ; notre cole en a fait une science d'observation positive qui, en s'appuyant
sur l'anthropologie, la psychologie, la statistique criminelle, comme sur le droit
pnal et les tudes relatives la rclusion, devient cette science synthtique que j'ai
moi-mme appele sociologie criminelle . Et ainsi cette science, en appliquant
la, mthode positive l'tude du dlit, du dlinquant et du milieu, ne fait
qu'apporter la science criminelle classique le souffle vivifiant des dernires et
irrfragables dcouvertes faites par la science de l'homme et de la socit,
renouvele par les doctrines volutionnistes.
Qui aurait dit que les observations de Laplace sur les nbuleuses, que les
voyages d'exploration dans les pays sauvages, les premires tudes de Camper, de
White, de Blumenbach sur les mesures du crne et du squelette humain, les
recherches de Darwin sur les variations obtenues dans l'levage du btail, les
observations de Hckel en embryologie et celles de tant d'autres naturalistes,
devait un jour intresser le droit pnal ? Dans la division actuelle du travail
scientifique, il devient difficile de prvoir les liens possibles entre les branches de
la science, si diverses et si loignes les unes des autres. Et pourtant c'est de ces
observations astronomiques, c'est de ces rcits de voyages, qui, dans les sauvages
d'aujourd'hui, nous reprsentent l'enfance de l'humanit primitive, c'est de ces
recherches zoologiques et anthropologiques, qu'est ne la premire ide et que sont
sorties des confirmations sans cesse rptes de cette loi universelle d'volution,
qui dsormais domine et renouvelle tout le monde scientifique, sans en excepter
les sciences morales et sociales, parmi lesquelles figure prcisment le droit pnal.
Et c'est de ces dcouvertes, qui touchent l'homme de plus prs, que le criminaliste
d'aujourd'hui, s'il ne consent pas se rsigner un pur exercice de rhtorique
auquel les assises et les tribunaux donnent chaque jour des dmentis, doit
s'occuper, pour demander aux sciences exprimentales la base positive de ses
apprciations juridiques et sociales. Cette valuation juridique des actions
criminelles regarde, proprement parler, le criminaliste, et il ne peut la diffrer
davantage, pour deux raisons principales. La premire c'est qu'il faut viter que les
profanes tirent justement de ces faits, qui dmentent les vieilles thories, des
conclusions exorbitantes et errones ; la seconde, c'est que, si les autres sciences
juridiques s'occupent des rapports sociaux, abstraction faite des particularits
individuelles qui n'en altrent pas directement la valeur, la doctrine des dlits et
des peines a au contraire pour objet immdiat et continuel l'homme, tel qu'en
ralit il vit et agit dans le milieu social.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

42

Certainement on comprend que, ft-ce par la seule force d'inertie, les


criminalistes classiques s'opposent cette nouvelle direction scientifique.
Accoutums comme ils le sont difier des thories abstraites l'aide de la
logique pure, sans autres instruments que le papier, la plume, l'encre et les volumes
de leurs prdcesseurs, il est naturel qu'ils se trouvent regret dans la ncessit,
sinon de faire des recherches personnelles, du moins de se procurer des
connaissances positives d'anthropologie, de psychologie et de statistique. Mais les
raisons historiques de la pense scientifique moderne, telles que nous les avons
indiques plus haut, rendent invitable dsormais cette complexit croissante de la
science des dlits et des peines, impose d'ailleurs par la loi qui veut que les choses
se dveloppent en devenant de plus en plus complexes, aussi bien dans l'ordre
physique que dans l'ordre intellectuel et moral.
Or, en rsumant les divergences les plus graves et les plus flagrantes entre les
rsultats nouveaux des sciences positives qui tudient l'homme comme un
organisme physio-psychique naissant et vivant dans un milieu physique et social
dtermin, et les doctrines mtaphysiques d'autrefois sur le dlit, la peine et la
justice pnale, je crois qu'on peut les ramener aux points suivants.
Parmi les bases fondamentales du droit criminel et pnal tel qu'on le
comprenait jusqu' prsent, sont les trois postulats voici :
1 Le criminel est pourvu des mmes ides, des mmes sentiments que tout
autre homme.
2 Le principal effet des peines est d'arrter l'augmentation et le dbordement
des dlits.
3 L'homme est dou du libre arbitre ou libert morale et, par l mme,
moralement coupable et lgalement responsable de ses dlits.
Il suffit au contraire de sortir du cercle scolastique des tudes juridiques et des
affirmations a priori pour trouver, en opposition avec les assertions prcdentes,
ces conclusions des sciences exprimentales :
1 L'anthropologie montre, par les faits, que le dlinquant n'est pas un homme
normal ; qu'au contraire, par des anormalits organiques et psychiques, hrditaires
et acquises, il constitue une classe spciale, une varit de l'espce humaine.
2 La statistique prouve que l'apparition, l'augmentation, la diminution et la
disparition des dlits dpendent de raisons autres que les peines inscrites dans les
codes et appliques par les magistrats.
3 La psychologie positive a dmontr que le prtendu libre arbitre tait une
pure illusion subjective.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

43

Au premier abord il semblerait que ces conclusions nouvelles fondes sur des
faits, ne puissent tre que l'oraison funbre du droit pnal. C'est en effet ce que l'on
pourrait craindre, si l'on ne pensait que tout phnomne social, toute institution,
loin d'tre le fruit du caprice ou de l'arbitraire humain, est au contraire la
consquence ncessaire des conditions naturelles d'existence de l'humanit, et que,
pour cette raison, tant que ces conditions ne seront pas essentiellement changes
ce qui, jusqu' prsent, n'a pas lieu le fond mme de ces institutions doit
subsister, quelque changement qui puisse se produire dans la manire de les
justifier, de les tudier, de les rgler conformment aux nouvelles donnes des
faits 1.
Cet crit a justement pour but de prouver que le droit pnal, soit comme
ministre exerc par la socit pour sa propre dfense, soit comme ensemble de
principes scientifiques destins rgler ce ministre, a toujours ses raisons d'tre ;
mais il indiquera en mme temps le renouvellement profond qui se produit dans les
principes de ce droit, dans son esprit et dans ses applications pratiques. Et ce
renouvellement trouve son expression synthtique dans l'affirmation que voici : on
doit dornavant faire non plus du droit pnal doctrinaire, mais de la sociologie
criminelle positive, dans le sens et avec les consquences que je vais dvelopper
dans les chapitres suivants.

Que dans un ordre social tout fait diffrent de l'ordre actuel, et tel que le prvoit le socialisme,
le dlit doive absolument disparatre, et avec lui toute fonction, non seulement pnale, mais
encore de prservation sociale, c'est un problme trs diffrent que j'ai trait dans Socialisme et
criminalit. Turin, 1883 (puis).
Dans ce volume j'ai reconnu la vrit substantielle du socialisme , mais j'ai combattu les
affirmations et prvisions romantiques du socialisme sentimental qui dominait alors en Italie.
Quand plus tard se dveloppa, en Italie aussi, un courant de socialisme scientifique et positif
(Marx), j'en reconnus l'accord fondamental avec les thories de l'volution biologique (Darwin)
et de l'volution universelle (Spencer), et je le dmontrai dans le volume Socialisme et science
positive (Rome, 1894, 2e dition sous presse et Paris, Giard et Brire, 1896), dans lequel je ne
fis que confirmer et expliquer mon ancienne conviction de la vrit substantielle du
socialisme . J'y confirmai aussi mon opinion que, sous un rgime socialiste, le dlit disparatra
dans ses formes les plus nombreuses et pidmiques, dtermines par la misre naturelle et
morale ; mais il ne disparatra pas compltement et subsistera dans les formes sporadiques de
cas aigus. Les partisans du socialisme scientifique se rallirent alors cette opinion, en
abandonnant les vieilles affirmations monosyllabiques et sentimentales d'une disparition
complte de toute manifestation criminelle.
L'cole criminelle positive, en dmontrant la nature pathologique du dlit, et en transformant
par suite la justice pnale qui, de chtiment empirique de fautes morales impossibles dfinir et
d'instrument de domination pour une classe, devenait une fonction de prservation sociale
(comme pour les maladies infectieuses, la folie, etc.), est donc pleinement et videmment
d'accord avec le socialisme scientifique ; elle lui donne mme, en dehors des doctrines
conomiques, un fondement trs solide.
Voil pourquoi le prsent ouvrage de sociologie criminelle, de la 1re dition (1881) la 3e
(toutes deux antrieures mon adhsion ouverte au socialisme), peut rester intact, dans ses
lignes gnrales, jusqu' cette 4e dition, en accordant parfaitement les inductions avec les
donnes et les conclusions du socialisme scientifique.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

44

Chapitre I
Donnes fournies par
l'anthropologie criminelle

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I. L'histoire naturelle de l'homme criminel et ses donnes gnrales.
II. Objections fondamentales contre les donnes de l'anthropologie. Mthode d'tude.
Prsuppositions scientifiques. Discordance des donnes. Les caractres criminels mme
chez l'honnte homme. Indtermination historique et anthropologique du dlit. Sa
dfinition. Le type criminel. Origine et nature de la criminalit.
III. Classification naturelle des criminels. Prcdents. Criminels d'habitude et criminels
d'occasion. Cinq catgories fondamentales : criminels fous, ns, habituels, d'occasion, par
passion. Leurs diffrences graduelles. Leurs proportions numriques. Autres
classifications. Conclusions.

Ce furent ces donnes 1 qui dterminrent tout d'abord la rnovation actuelle de


la science criminelle et qui donnrent son nom la nouvelle cole appele
couramment par une foule de gens l'cole anthropologico-criminelle. Mais si ce
nom est maintenant insuffisant, parce que, depuis le peu d'annes qu'elle existe,
l'cole positive a aussi utilis dj et converti en sa propre substance les donnes
de la psychologie, de la statistique, de la sociologie, c'est un fait que la premire
impulsion est venue la nouvelle cole des tudes anthropologiques. Et elle lui
1

Donnes signifie ici, on le voit, non pas les propositions accordes, donnes sur lesquelles on
difie un raisonnement, mais les rsultats fournis, donns par une science, et sur lesquels une
autre science peut s'appuyer.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

45

arriva prcisment aprs une phase prparatoire qui ne fut pas de trop, lorsque
Lombroso, aprs avoir runi en un tout organique les observations parses et
fragmentaires sur les criminels, les fconda par un riche ensemble de recherches
personnelles et originales, et fonda vritablement, en la vivifiant, la nouvelle
science de l'anthropologie criminelle.
Et naturellement (puisque, comme dit Pascal, l'homme est pour lui-mme
l'objet d'tude le plus merveilleux) on peut rencontrer jusque chez les
observateurs les plus anciens des traces fragmentaires d'anthropologie en
gnral et de l'anthropologie criminelle en particulier. On en. trouve surtout de
l'anthropologie criminelle ; car si l'homme a intrt connatre ses semblables,
il lui serait utile bien plus forte raison, et par suite il s'est efforc plus
obstinment, d'tudier et de connatre ceux de ses semblables qui plus dangereux
et, certains gards, plus intressants, c'est--dire les malfaiteurs. Et, par la
mme raison, si de tout temps l'exprience. populaire a tent de formuler en de
nombreux proverbes quelques-unes des donnes les plus videntes de cet art
instinctif de juger les hommes sur leur extrieur, aujourd'hui encore ces tudes
d'anthropologie criminelle ne cessent pas d'avoir pour l'opinion publique un
grand attrait qui a mme fait baptiser d'un nom inexact notre nouvelle cole
criminelle. C'est ainsi que, par 1effet mme de traditions inconscientes, on
suppose la plupart du temps que les anthropologistes criminels ne sont que des
phrnologistes et des physionomistes, et ils sont mme jugs comme tels par
certains critiques amateurs dont nous nous sommes occups ailleurs.
Des observations les plus anciennes sur la physiognomie, nous trouvons dj
chez Platon quand il compare les traits caractre de l'homme ceux des animaux,
comme chez Aristote cherchait plutt le rapport physio-psychologique entre les
traits de l'homme et ses passions dominantes, on arrive, en traversant au moyen ge
les aberrations de la chiromancie, de la mtoscopie la podomancie, etc., au XVIIe
sicle o les tudes physiognomiques reprirent un grand dveloppement, avec les
uvres du jsuite Niquezio, de Cortes, de Cardan, de De La Chambre, et surtout
du Napolitain Della Porta, qui combattit ouvertement les illusions de l'astrologie
judiciaire, et d'Ingegneri, dont les ouvrages offrent des intuitions gniales
confirmes par les travaux rcents 1.
1

Pour confirmer encore la vrit des constatations faites par l'anthropologie criminelle, nous
avons les intuitions gniales de l'art, qui, de la tragdie grecque Shakespeare, Dante et aux
modernes, comme dans les chefs-duvre de la peinture, ont saisi et mis en lumire les
stigmates organiques et psychiques des criminels.
V. Mayor, lconografia dei Cesari, Rome, 1885; Lefort. Le type criminel d'aprs les
savants et les artistes, Lyon, 1892; Patrizi, La psicol. E criminel romanzo contemp.,
Turin, 1892 ; Ferri, Les criminels dans lart, Paris F. Alcan, 2 e dit. 1902 ; Sighele,
Delitti e delinquenti danteschi, Trente, 1896 ; Ziino, Shakespeare e la scienza moderna,
Palerme, 1897; Niceforo, Criminal, e degenarati dell Inferno dantesco, Turin,1898;
Benedikt, Kriminal Anthrop. In der Kunst und in der Wissenschaf., dans la Deutche
Revue, fvr. 1898; Galante, Due delinquenti nellarte, dans lAnomalo, juillet, 1898;
Leggiardi, 1 criminali in A. Manzoni, dans les Arch. di psich., XIX, 349.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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Tels furent les prcurseurs immdiats de la physiognomie la phrnologie


fameuses de Lavater, Gall, Spurzheim, dont s'inspirrent spcialement Lauvergne
dans ses tudes sur les forats (1841), et Attomyr (1832) qui se perdirent dans les
exagrations de ces lments scientifiques qui en constituaient la base. Ce fut ensuite
sur le terrain de l'observation scientifique que seffectua dans le dernier sicle les
tudes sur l'expression des sentiments humains de Camper, Bel, Engel, Burgess,
Duchenne, Gratiolet, Piderit, Mantegazza, Tebaldi, Schahaffausen, Schack, et
surtout de Darwin.
Pour l'tude spciale des dlinquants (en laissant de ct les indications de la
vieille phrnologie et les remarques publies par quelques anciens phrnologistes
italiens), outre Lauvergne en France et Attomyr en Allemagne, Derolandis avait
publi en Italie la ncroscopie d'un criminel (op. cit., 1835) ; Flix Voisin, en 1837,
avait prsent l'Acadmie un mmoire sur l'organisation crbrale dfectueuse
de la majeure, partie des dlinquants ; Samson en Amrique avait signal les
relations entre la criminalit et lorganisation crbrale ; en Allemagne Casper
avait publi une tude sur la physionomie des assassins (op. cit., 1854), et Ave
Lallemant une monographie volumineuse, surtout psychologique, sur les criminels
allemands (1858-1862).
Mais on peut dire que le mouvement actuel d'tudes anthropologicocriminelles commence plus particulirement avec les recherches de quelques
mdecins des prisons et d'autres spcialiste anglais comme Winslow (1854),
Mayhew (1860), Thomson(1812), Nicolson (1872), Maudsley (1873) et avec
l'ouvrage tout fait remarquable de Despine (1868), qui, avec celui d'Ave
Lallemant, reprsentent, mais seulement dans le domaine de la psychologie, la
tentative la plus importante qui ait prcd luvre de Lombroso.
Cest pourtant cette dernire uvre, comme je l'ai dit, que revient le mrite
d'avoir fait de l'anthropologie criminelle une branche nouvelle et distincte de la
science dtache du tronc de lanthropologie gnrale ne elle-mme, il n'y a
gure plus d'un sicle, avec les travaux spciaux de Daubenton Blumenbach,
Camper et Prichard.
L'uvre de Lombroso nat avec deux pchs originels, le premier c'est
d'avoir donn, au fond mais surtout dans la forme, une importance excessive
aux donnes craniologiques et anthropomtriques, en comparaison surtout des
donnes psychologiques ; le second, d'avoir confondu, dans les deux
premires ditions, tous les criminels en un seul type, en distinguant
seulement comme type spcial (dans la seconde dition) les auteurs de crimes
passionnels, et en mettant part les fous par la description des caractres qui

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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les diffrencient des criminels vritables 1. Ces pchs originels qui n'ont cess,
le second surtout, de se corriger et de s'attnuer dans les ditions successives,
n'obscurcissent en rien, vu que la perfection n'est accorde personne, ces
deux faits lumineux : d'abord qu'aprs l'Uomo delinguente, il s'est publi en
Italie et ailleurs, en trs peu d'annes, une abondante bibliothque
d'anthropologie-criminelle ; ensuite que la nouvelle cole s'est en somme
constitue avec une unit de mthode, de points de dpart et de points
d'arrive, avec une fcondit scientifique, dsormais inconnues la science
criminelle classique.

I
Retour la table des matires

10. Qu'est-ce donc que cette anthropologie criminelle ? Quelles sont les
donnes qu'elle a recueillies jusqu' prsent et qui peuvent ds aujourd'hui, comme
synthses partielles, permettre de tracer les principes gnraux du droit de dfense
sociale et, par, suite, de diriger et d'appuyer les inductions de la sociologie
criminelle ?
L'anthropologie gnrale tant, selon la dfinition de Quatre-fages, l'histoire
naturelle de l'homme, comme la zoologie est l'histoire naturelle des animaux ,
l'anthropologie criminelle m'est pas autre chose que l'tude d'une varit humaine,
d'un type particulier : elle est donc l'histoire naturelle de l'homme criminel, de
mme que l'anthropologie psychiatrique est l'histoire naturelle de lhomme alin.
Cest dire quelle entreprend pour le criminel ces tudes sur sa constitution
organique et psychique et sur sa vie sociale ou de relation, que lanthropologiste a
entreprises pour l'homme en gnral et pour les diffrentes races humaines. Cela
suffit expliquer la fcondit de rsultats dont s'est dj enrichie cette science ne
d'hier. Aussi, de mme que, dans l'tude de l'homme en gnral lanthropologie,
par la seule vertu de la mthode d'observation et dexprimentation, a enregistr en
peu d'annes des progrs clatants, par comparaison avec l'ancienne philosophie ou
psychologie a priori, de mme, dans l'tude du dlit et de l'homme qui le commet,
lanthropologie criminelle a enregistr des progrs clatants par comparaison avec
la science criminelle classique, grce la seule vertu de la mthode positive
substitue aux a priori de la pure observation subjective. Et, comme je l'ai dit dj,
que les juristes classiques tudiaient et tudient les dlits sous forme abstraite, en
1

Dans la 5e dit. (Turin, 1897), L'uomo delinqente (le criminel) est partag en 3 volumes dont le
premier, qui traite du Criminel-n, a dj t traduit en plusieurs langues ; le deuxime s'occupe
particulirement (sans parler du fou moral et de l'pileptique) des autres types de criminels :
criminels par passion, fou (alcoolique, hystrique, mattode) par occasion, par habitude ; le
troisime volume s'occupe de L'tiologie, de la prophylaxie et de la thrapie du dlit avec
synthse et applications pnales.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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partant de la supposition aprioristique que celui qui commet les dlits, sauf dans
les cas exceptionnels et vidents d'enfance, de folie, d'ivresse, de surdi-mutit, etc.,
est un homme comme tous les autres, dou d'une intelligence et de sentiments
normaux ; les anthropologistes criminels, au contraire, soumettent le criminel -un
examen direct, sur la table de dissection, dans les cabinets de physiologie, dans les
maisons de fous, du ct organique comme du ct psychique en comparant les
caractres qu'il prsente avec ceux que reprsentent l'homme normal et l'homme
alin.
Or ces observations physiques et psychiques ont amen les anthropologistes
affirmer et dmontrer que l'homme criminel, non seulement ainsi que le disaient
d'abord les auteurs anglais, peut appartenir une zone intermdiaire entre
l'homme sain et le fou, mais qu'il constitue, proprement parler, comme l'a montr
Lombroso et comme les autres s'en sont-assurs aprs lui, une varit
anthropologique part, qui prsente des caractres spciaux tant au point de vue de
la pathologie que de la dgnrescence et de latavisme ; et que, par ces derniers
caractres surtout il reprsente dans la civilisation actuelle les races infrieures ;
enfin quil est sous tous les rapports, diffrent du type normal de lhomme bien
dvelopp et civilis.
Et cette ide que lhomme criminel, surtout dans son type le plus
caractristique, est un sauvage gar dans notre civilisation, avait, t sans doute
indique, antrieurement Lombroso, par Mayhew, Eug. Sue, Despine et Lubbock
entre autres 1 ; mais on ne doit pas la prendre comme l'avaient fait ces auteurs, dans
un sens purement littraire : il faut lui reconnatre sa valeur rigoureusement
scientifique, en rapport avec la mthode darwinienne ou gntico-exprimentale,
comme l'appelle Vignoli 2, et conformment tout le principe naturel de
l'volution. Et, selon moi, un des plus grands bienfaits scientifiques que
l'anthropologie criminelle doive Lombroso, c'est justement d'avoir apport la
lumire dans les recherches sur l'homme criminel d'aujourd'hui avec cette ide
qu'un tel homme, soit par un retour d'atavisme, soit par dgnrescence ou par
arrt de dveloppement ou par quelque condition pathologique, reproduit vraiment
les caractres organiques ou psychiques de l'humanit primitive. Ide fconde s'il
en fut, parce que, complte par l'autre ide de Sergi sur la stratification du
1

Lubbock (Les temps prhistoriques et l'origine de la civilisation, trad. ital., Turin, 1875, p.
427) indique ainsi cette ide en passant : En ralit, notre population criminelle se compose de
purs sauvages dont les dlits ne sont en grande partie que des efforts insenss et dsesprs pour
agir en sauvages, au milieu et aux dpens d'une socit civilise. Avant lui Despine avait dit
(Psychologie naturelle, 1868, III, p. 300) que le brigandage pourrait tre dfini : l'tat,
sauvage au milieu des peuples civiliss ; ce qu'Eug. Sue avait dj exprim dans ses
observations gniales d'aprs nature, dans le chap. Ier des Mystres de Paris. Mayhen, de son
ct, crivait : On a remarqu que dans nos villes les classes dangereuses, qui sont
vagabondes et sauvages, prsentent les mmes caractres anthropologiques que les tribus
nomades, Cafres, Fellahs, etc., et particulirement que leur face prsente un grand
dveloppement des mchoires (London labour and London poor, 1847, p. 4).
Vignoli, Carlo Darwin e il pensiero, dans la Rev. di filos. Seientif., III, 270.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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caractre 1 , d'abord elle nous explique le pourquoi ou le comment des caractres


les plus singuliers (surtout au point de vue psychique) du criminel typique,
caractres anormaux pour nous hommes civiliss, mais communs et normaux chez
les races, infrieures ; et ensuite elle nous guide dans la recherche ultrieure que
nous faisons des caractres anthropologiques du criminel, en nous montrant son
modle dans le barbare et le sauvage.
Dans le sauvage, mais aussi dans l'enfant civilis : en effet la loi formule par
Haeckel 2 que, pour l'organisme physique, le dveloppement de l'individu
(ontognie) reproduit et rsume les phases du dveloppement des espces qui
l'ont prcd dans la srie zoologique (phylognie), doit tre complte par
l'observation de Lilienfeld, Spencer, Perez, Preyer et autres, tablissant qu'il en
a t de mme pour le dveloppement psychique 3. Et c'est prcisment ainsi
que le criminel typique, outre les caractres du sauvage adulte, reproduit aussi,
mais en les conservant d'une manire permanente, ces caractres qui, chez
l'homme civilis, sont propres l'enfance et par consquent transitoires. Ainsi
ce qu'on a dit si justement des sauvages, savoir que ce sont de grands enfants,
se peut dire avec vrit des criminels qui, mme en dehors des cas les plus
frappants de vritable infantilisme 4, se trouvent toujours dans un tat d'enfance
prolonge 5.
Ds lors cette ide, puise, comme on le voit, au principe naturel de
l'volution, suffit pour que ceux-mmes qui ne sont pas initis aux sciences
anthropologiques comprennent sur-le-champ toute la valeur des nouvelles
donnes de l'anthropologie criminelle.

2
3
4

Sergi, La stratificazione del carattere e la delinquenza (Riv. filos. scientif., avril 1883).
Conception dj indique par Ardig, Relativit delta logica umana, dans la Cronaca bizantina,
15 aot 1881, et dans ses uvres, vol. III, Padoue, 1885, p. 418. Cette ide de stratification,
pour l'volution sociale relativement aux diffrentes classes, a t aussi indique par Ray
Lankester, De la dgnrescence dans la Rev. intern. des sc. biol., 1882.
Hckel, Anthropognie ou histoire de l'volution humaine, Paris, 1877 lec. I, p. 5 et trad.
ital. de la 2e dit, Turin, 1894.
Majorana a dvelopp plus tard cette pense dans son ouvrage Ipotesi di una legge di
embriologia sociale (Arch. di dir. pubbl. I, fasc. I).
Brouardel, De l'enfance des criminels dans ses rapports avec la prdispositions naturelle
au crime, dans les Actes du congrs danthr. crim., Paris, 1890, p. 385 ;
Meige,L'infantilisme, dans la Rev. Intern. De med. et de chir., 1898, n 6.
Lombroso et Marro, I germi del delitto e della pazzia morale nef fanciulli (Arch. Psyc., 1883, p.
7 et 153 ; Lombroso, L'uomo delinquente, 5e dit., Turin, 1897, I, p. 98 et suiv. ; Perez, Les
trois premires annes de l'enfant. L'enfant de trois sept ans. L'ducation morale ds le
berceau, Paris, F. Alcan, 1894-96 ; Preyer, L'me de l'enfant, trad. fran. Paris, F. Alcan, 1894 ;
Compayr, L'volution intellectuelle et morale de l'enfant, Paris, 1896 ; 2e dit. ; Ba1dwin, Le
dveloppement mental chez l'enfant et dans la race, Paris, 1897 ; Anfosso, L'onest nei bambini,
dans les Arch. di psic.; XVIII, 531 ; Paola Lombroso, Saggi psicologici sui bambini, Turin,
1896 ; Schinz, La moralit de l'enfant dans la Rev. phil., mars 1898, et Sully, tudes sur
l'enfance, Paris, F. Alcan, 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

50

Mais propos de ces donnes, avant de les rsumer ici trs brivement, et
mme avant de rpondre aux principales objections qui leur ont t opposes, il est
urgent d'insister sur une considration gnrale que j'avais dj faite dans les
prcdentes ditions, mais que les adversaires de la nouvelle cole ont trouv
commode de laisser de ct dans leurs critiques unilatrales.
Je veux dire qu'il faut distinguer la valeur technique des donnes
anthropologiques sur le dlinquant, de leur fonction scientifique dans la
sociologie criminelle.
Pour l'anthropologiste criminel, qui fait l'histoire naturelle du dlinquant,
chaque donne a une valeur anatomique ou physiologique ou psychologique
propre, indpendamment des consquences sociologiques qu'on en pourrait
tirer. C'est pourquoi le ct technique des recherches continuelles de dtail
sur la constitution organique et psychique du dlinquant est le champ rserv
la nouvelle science autonome de l'anthropologie criminelle.
Pour le sociologue criminaliste, au contraire, ces donnes, qui sont pour
l'anthropologiste le point d'arrive, ne sont que le point de dpart pour arriver
aux conclusions juridico-sociales, qui chappent la comptence particulire
de l'anthropologiste. De sorte qu'on pourrait dire que l'anthropologie
criminelle est la sociologie criminelle ce que les sciences biologiques, soit
descriptives, soit exprimentales, sont la clinique 1.
Cela veut dire, que d'une part le mdecin clinique n'est pas tenu
d'approfondir pour son compte l'anatomie ou la physiologie, mais qu'il doit du
moins en connatre les donnes finales pour en tirer ses inductions
diagnostiques et thrapeutiques ; que d'autre part le sociologue criminaliste
reste un adepte des sciences juridico-sociales, et par consquent n'est pas
oblig faire lui-mme les recherches anthropologiques sur les dlinquants.
Son seul devoir scientifique est donc de mettre la base de ses inductions
sociologiques, non plus des prmisses syllogistiques sur le dlit comme tre
abstrait, mais bien ces donnes positives sur les causes individuelles de la
criminalit, que lui fournit prcisment l'anthropologie criminelle, en mme
temps que les donnes sur les causes externes du dlit, qui lui sont fournies
par la statistique criminelle. Assurment, ainsi que cela est arriv au dbut de
l'cole nouvelle alors que la division du travail n'tait pas opre, le
sociologue criminaliste lui-mme peut, sans se contenter de lire les ouvrages
d'anthropologie criminelle, faire des recherches personnelles sur la
constitution physique et psychique des dlinquants ; et il en tirera ce grand
avantage qui est prcisment le secret de la mthode positive ; car
l'observation directe d'un seul fait est plus fconde que la lecture de plusieurs
volumes. En tout cas cependant l'tude technique de l'anthropologie
1

Voyez, sur un sujet analogue : Lester Ward, Relation of Sociology to Anthropology, dans
l'American Anthropologist, juillet 1896.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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criminelle n'est pas, selon nous, comme quelques-uns nous l'ont fait dire, une
obligation professionnelle pour le sociologue criminaliste ; mais il sera
seulement oblig de s'appuyer sur les notions synthtiques et finales
d'anthropologie, de psychologie et de statistique, que ces sciences lui
fourniront.
Alors on comprend d'autre part comment beaucoup de questions qui intressent
directement l'anthropologie criminelle, relativement l'exactitude ou mme
l'interprtation biologique de telle ou telle donne spciale, ne regardent au
contraire que d'une faon trs secondaire la sociologie criminelle. Et voil
pourquoi on ne pose pas bien la question lorsque, comme beaucoup le font, et
Messedaglia entre autres, on se demande avec doute quel rapport il peut y avoir
entre un indice cphalique plus ou moins lev et la propension l'homicide 1 ,
ou quel est le rapport entre une protubrance frontale et la responsabilit de celui
qui la port ; car telle n'est pas la fonction scientifique des donnes
anthropologiques dans la sociologie criminelle. La seule conclusion lgitime que
nous puissions demander aux anthropologistes est celle-ci : Le criminel est-il
toujours, ou dans quels cas est-il un homme normal ou un homme anormal ? Et s'il
est anormal, d'o provient cette anormalit ? Est-elle congnitale ou acquise,
corrigible ou incorrigible ?
Voil tout ce que nous pouvons demander l'anthropologie criminelle, et c'est
dj beaucoup ; si bien que cela suffit au juriste ou, pour mieux dire, au sociologue
criminaliste, pour en induire ses conclusions sur la ncessit et sur les formes de la
dfense sociale contre le dlit, comme il t demande d'autres, d'autres points de
vue, aux donnes de la statistique criminelle.
Pour en venir donc l'indication sommaire des principaux rsultats tablis
jusqu' prsent par l'anthropologie criminelle (en renvoyant le lecteur pour des
dtails plus circonstancis aux nombreux ouvrages spciaux 2) nous rappellerons
que le criminel est tudi sous les deux aspects insparables et fondamentaux de la
vie animale et de la vie humaine, qui sont la constitution organique de lhomme et
sa constitution psychique. C'est naturellement l'tude organique qui vient la
premire, non seulement parce qu'avant la fonction il faut tudier l'organe qui en
1
2

Messedaglia, La statistica della criminalit, dans l'Arch. di Statistica, III, Rome, 1879.
La 5e dition de l'Uomo dlinquante de Lombroso en est l'exposition la plus complte et la plus
analytique. Pour les juristes et les sociologues les rsums suivants peuvent suffire : Riccardi,
Dati fondamentale di antrop. crim., dans le Trattato di diritto penale, publi par Cogliolo,
Milan, 1889, vol. I, partie III ; Corre, Les criminels, Paris, 1889 ; H. Ellis, The criminal,
Londres, 1890 ; Francotti, L'anthropologie criminelle, Paris, 1894 ; Kurella, Naturgeschiste, des
Verbrechers, ; Stuttgart, 1893 ; Mac Donald, Criminology, 1re partie, New-York, 1893 ;
Dallemagne, Stigmates anatomiques et Stigmates bio-sociologiques de la criminalit, Paris,
1896, 2 vol. Et surtout : Severi, L'uomo criminale nel Manuale di medicina legale de Filippi,
2e dit., Milan, 1897, vol. III ; Angiosella, Manuale di antropologia criminale, Milan, 1898.
Pour les recherches faire sur les criminels, voyez le Prospetto sinottico d'Ortolenghi, dans la
Riv. di polizia scientifica, nov. 1897, p. 119.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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est la base physique, mais aussi parce que, dans cette lutte contre linconnu, qu'est
la recherche scientifique, il faut suivre la tactique des travaux d'approche, en
commenant par occuper et connatre les points les plus loigns, pour se
rapprocher progressivement des points plus centraux et plus directement lis avec
le phnomne ultime dont on veut dterminer les conditions naturelles.
Voil pourquoi le reproche qu'on adresse communment jusqu'ici
l'anthropologie criminelle, d'tudier trop la craniologie du dlinquant, qui est, diton avec raison, bien loin d'indiquer les dterminants immdiats du dlit, serait
peut-tre fond, si lanthropologie prtendait se borner uniquement cette tude.
Mais au contraire il n'a rien de srieux pour celui qui sait que, comme l'tude
organique du dlinquant n'est que la prface de l'tude psycho-sociologique qui
doit suivre, de mme, dans le champ organologique les recherches plus lointaines
sur le crne, sur la physionomie, etc., ne sont que des travaux d'approche qui
seront et ont t dj avec une prdominance toujours plus marque (ainsi que le
constate la bibliographie mme ds dernires annes) suivies et compltes par les
recherches plus directes sur le cerveau (morphologie, structure intime et
pathologie) et sur les conditions biologiques de l'organisme.
En attendant, quant aux donnes craniologiques, surtout lorsqu'il s'agit des
deux types les plus marqus de dlinquants, les homicides et les voleurs, qui
reprsentent les deux formes fondamentales et primitives de l'activit criminelle,
on a constat chez ces hommes, par comparaison avec l'homme normal des mmes
provinces, une infriorit gnrale dans les formes du crne en mme temps
qu'une frquence plus grande d'anomalies ataviques et pathologiques souvent
accumules d'une faon extraordinaire chez le mme individu. De mme
l'examen du cerveau des criminels, tout en rvlant chez eux une infriorit
morphologique et histologique de d'organe pensant, a permis de constater aussi
une frquence trs notable de conditions pathologiques qui le plus souvent
n'avaient pas attir l'attention chez l'individu vivant ; si bien que Dally, il y a dj
assez longtemps, dclarait que tous les criminels (dcapits) dont on avait fait
l'autopsie, prsentaient des lsions crbrales 1 .
Les recherches faites sur le reste du corps ont aussi tabli quelques caractres
singuliers, depuis le plus extrieur, qui consiste dans la prsence plus frquente du
tatouage, jusqu'aux plus intimes, tels que de profondes anomalies congnitales de
conformation dans le squelette et dans les viscres, ou des conditions
pathologiques qui sont venues s'y ajouter. D'autre part, dans les derniers temps, les
recherches faites sur l'change des matriaux physiologiques dans l'organisme des
criminels, et surtout sur leur sensibilit gnrale la douleur, sur chacun de leurs
sens et sur leur raction physiologique aux stimulants extrieurs, constate par les
appareils sphygmographiques, ont rvl chez une grande partie d'entre eux des
conditions anormales aboutissant toutes une insensibilit physique extraordinaire
1

Dally. Discussion devant la Soc. Md. Psych. De Paris, dans les Annales. md. psych., 1881, I,
p. 93, 266, 280, 483.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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(d'o leur rsistance aux blessures et leur longvit suprieure) qui, mesure par le
chiffre d'un algomtre ou, par la courbe d'un sphygmographe, nous montre dans
leur organisation physique la base matrielle et la contre-partie loquente de cette
insensibilit morale qui rvle justement chez eux l'anomalie fondamentale de leur
constitution psychique. D'autre part ces conditions organiques, qui seront plus ou
moins videntes, mais qui se dcouvriront de plus en plus clairement par les tudes
ultrieures, nous offrent la seule explication intelligible de ce phnomne
singulirement loquent : la transmission hrditaire de gnration en gnration
des tendances criminelles, comme de toute autre difformit physique et morale 1.
De plus l'tude de la psychologie criminelle, pour nous comme pour Lombroso
mme (dans ses dernires ditions), a une importance bien plus grande et un
rapport bien plus direct avec la criminalit, que l'tude purement organique 2. Et
cette tude, en nous donnant d'un ct certains traits caractristiques, je dirai
presque d'ordre descriptif, comme l'argot, l'criture particulire, les hiroglyphes et
la littrature spciale des criminels, a offert d'autre part une srie de donnes qui,
en rponse celles que nous venons de rappeler au point de vue organique,
mettent en lumire la gense individuelle du dlit. Ces donnes psychologiques
doivent, si je ne me trompe, tre ramenes deux formes fondamentales
d'anomalies, correspondant aux deux dterminants psychologiques de toute action
humaine, le sentiment et l'ide, c'est--dire ramenes l'insensibilit morale et
l'imprvoyance.
L'insensibilit morale, beaucoup plus congnitale qu'acquise, qu'elle soit totale
ou partielle se rvle, dans les dlits sanglants comme dans les autres, par une srie
de manifestations que je ne puis reproduire ici, mais qui toutes se rduisent, chez
une grande partie des criminels, ces deux conditions du sentiment moral ou
social : non-rpugnance l'ide ou l'action criminelle avant le dlit, absence de
remords aprs le dlit. Ces conditions sont, comme on le voit, bien loignes de la
constitution psychique normale des hommes honntes ou entrans
exceptionnellement au dlit plutt par la complicit du milieu qui les entoure que
1

Il s'est produit, il y a quelques annes, parmi les naturalistes, un courant qui, pour suivre les
hypothses purement logiques et non exprimentales de Weissmann (Essais sur l'hrdit,
Paris, 1882), niait la transmission hrditaire des caractres acquis. Mais aujourd'hui le
weissmannisme est pass de mode, battu par le darwinisme (renouvel avec le lamarckisme)
parce que les fantaisies logiques, quelque sduisantes qu'elles soient, sont toujours moins
durables que l'observation positive des faits.
Voyez Le Dantec, Les no-darwiniens et l'hrdit des caractres acquis, dans la Revue philos.,
janvier 1899.
Et pourtant la plus grande partie de nos critiques, tandis qu'ils s'attardaient outre mesure
lexamen syllogistique et fort peu exprimental de chacune des donnes anatomiques de
l'anthropologie criminelle (et presque exclusivement par rapport au crne !) ont ensuite gard
un silence prudent ou trop lgrement gliss sur toute la srie, bien plus imposante, des donnes
de psychologie criminelle.
Cependant cette ide fixe, que toute l'anthropologie criminelle se rduit aux mesures du crne,
a t rpte encore, en aot 1896, au congrs des naturalistes allemands Speyer, par Virchow
(dans une communication sur l'anthrop. crim.) qui Lombroso rpondit du tac au tac
(Zukunft, aot 1896, et Idea liberale, 27 sept 1896).

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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par l'impulsion de leur propre personnalit physique et morale ; elles s'en cartent
non seulement par elles-mmes, mais par l'attitude qu'elles dterminent dans tous
les autres sentiments, gostes et altruistes, des criminels. Chez ceux-ci, en effet,
les sentiments propres l'homme normal de la classe laquelle ils appartiennent
ne font nullement dfaut ; seulement, au lieu d'tre des forces opposes au dlit,
comme le sentiment de la religion, de l'honneur, de l'amiti, de l'amour, etc., ou
bien ils restent sans effet dans la dynamique morale, ou bien ils deviennent euxmmes des stimulants du dlit, comme les sentiments d'orgueil, de vengeance, de
cupidit ; ainsi que le sens de la jouissance, qui se dchane farouche dans les
passions de l'rotisme ; du jeu, de la gourmandise, de l'orgie.
cette insensibilit morale qui, au, point de vue, psychologique, constitue la
premire cause du dlit envisag comme manifestation extrieure de tendances
individuelles, s'unit l'imprvoyance que dtermine par une force insuffisante de
l'association des ides, et qui se trahit, elle aussi, par des manifestations diverses
concourant toutes faire tomber la dernire rsistance au dlit, qui viendrait
justement de la prvision des consquences douloureuses qu'il doit entraner.
De ces caractres d'anomalie psychique fondamentale provient prcisment,
chez une grande partie des dlinquants, cette impulsivit exagre et dsquilibre,
qui dtermine l'activit anormale et criminelle et qui est un des traits les plus
frappants de la psychologie du sauvage et de l'enfant.
Telles sont donc, dans leurs lignes les plus gnrales, les donnes de
l'anthropologie criminelle, pour ce qui regarde la constitution organique et
psychique du dlinquant 1.
Et alors, si un examen technique et analytique de ces donnes n'est pas sa
place ici, nous rencontrons en revanche devant nous, pour les inductions gnrales
de sociologie criminelle, d'une part la srie des objections non parcellaires mais
fondamentales, opposes ces donnes anthropologiques, d'autre part, le terrain
une fois dbarrass de ces obstacles, plus ou moins syllogistiques, un problme
d'une importance capitale, non seulement au point de vue scientifique, pour la
connaissance exacte des donnes anthropologico-criminelles, mais surtout au point
de vue pratique et social, pour la recherche des moyens les plus opportuns dans la
lutte contre le dlit.

J'ai publi une tude documente des donnes de la psychologie criminelle dans mon volume
L'omicidio nell antropologia criminale, accompagn d'un Atlas anthropologico-statistique,
Bocca, 1895.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

55

II
Retour la table des matires

11. Tout en laissant aux crits de polmique publis ailleurs le soin de


rponde aux critiques partiales ou inspires uniquement par le traditionalisme
philosophique et juridique 1, nous jugeons propos de rsumer ici les objections
fondamentales qui, soit par des critiques isols, soit par plusieurs la fois, ont t
adresses dans un esprit scientifique aux mthodes et aux conclusions gnrales
de l'anthropologie criminelle : elles portent sur les points suivants :
I. Mthode employe dans l'tude des criminels.
II. Prsuppositions scientifiques de l'anthropologie criminelle.
III. Discordances qualitatives et quantitatives dans les donnes de
l'anthropologie criminelle.
IV. Prsence des caractres criminels, mme chez les honntes gens d'un
ct et de l'autre chez les fous non-dlinquants et chez les dgnrs en gnral.
V. Indtermination historique et anthropologique du dlit.
VI. Inexistence du type anthropologique criminel.
VII. Divergences dans la dtermination scientifique de l'origine et de la
nature de la dlinquence
12. I. Les critiques adresses la mthode employe dans l'tude des
criminels taient au nombre de deux : raret des individus examins et inexactitude
de la comparaison entre les criminels et les individus normaux.
Quant la premire critique, nos adversaires ont fini par y renoncer. On n'tait
qu'en 1893, et Lombroso, en additionnant les dlinquants tudis par les
anthropologistes au point de vue seulement de la biologie, trouvait dj le nombre
de cinquante-quatre mille, tant dlinquants que fous et individus normaux 2 ; sans
compter que ce nombre serait encore plus lev si l'on comptait les dlinquants qui
n'ont t tudis qu'au point de vue psychologique, d'aprs l'histoire de leurs
procs et des expertises mdicolgales, et qu'il s'est grandement accru depuis 1893.
Si, en prsence de ces immenses matriaux d'tude, on objectait que ce nombre
est encore bien faible en comparaison des centaines de milliers de dlinquants, et
1

Polemica in difesa della scuola criminale positiva, Bologne 1886. Uno spiritista del diritto
penale (en rponse au vol. De Lucchini, I semplicisti), dans les Arch. psich., 1887, fasc. 1-2.
Prefazione de l'dit. espagnole des Nuovi orizzonti, Madrid 1887 (en rponse au vol. de De
Aramburu) : travaux recueillis dans le vol. d'E. Ferri, Studii Sulla criminalit ed altri saggi.
Turin, Bocca, 1901.
Lombroso, Le pi recenti scoperte ed applic. dell' antrop. crim., Turin 1893, p. VI.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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que par consquent il se heurte la loi des grands nombres , nous aurions bien
des choses rpondre.
Tout d'abord c'est un prjug mtaphysique de ne pas accorder d'importance
ce qu'on appelle les faits isols . Il n'y a point dans la nature de fait isols, parce
que chacun de ceux qu'on appelle ainsi est l'indice et le symptme d'un systme de
causes et de lois. En effet les dcouvertes scientifiques naissent toujours de
l'attention donne aux faits isols ; que le sens commun appelle accidentels ou
exceptionnels. Rmelin remarquait avec justesse que le secret des grands progrs
des sciences naturelles rsidait dans cette rgle, que dans la nature tout cas
particulier peut servir de type 1 .
En second lieu htons-nous de rappeler, mme pour les conclusions
anthropologiques, une loi biologique qui doit, selon moi, se combiner avec celle
des grands nombres : savoir la loi par laquelle en gnral les donnes biologiques
d'une importance majeure sont soumises des variations moindres 2. Il serait facile
d'en donner beaucoup de preuves : qu'il suffise de dire que, par exemple, si la
longueur des bras peut varier d'un homme l'autre de plusieurs centimtres, en
revanche la largeur du front ne peut varier que d'un petit nombre de millimtres 3.
D'o cette consquence vidente que, dans les recherches anthropologiques, la
ncessit des grands nombres est en raison directe de la variabilit des caractres
tudis, ou en raison inverse de leur importance biologique. On peut donc affirmer,
non pas que les critiques sur la hte de beaucoup d'anthropologistes conclure,
surtout aux dbuts de la science, d'aprs des observations trs rares, sont tout fait
dpourvues de fondement, mais qu'il faut seulement accorder cette loi des grands
nombres un rationabile obsequium.
En effet elle ne nous apprend pas quel moment prcis commence la valeur
apprciable des observations, et par consquent elle a une valeur toute relative ;
elle signifie seulement que l'importance de 100 observations est moindre que celle
de 1 000 ; mais non pas que, cette importance soit nulle. Elle ne dit pas mme que
la valeur de 1 000 observations soit dcuple de la valeur de 100: La valeur positive
d'une conclusion commence ds les premires observations et grandit, mais dans.
un rapport progressif dcroissant, avec l'augmentation de leur nombre, et la
ncessit des grands nombres est rgle par la variabilit diverse des lments

1
2

Rmelin, Problmes d'con. pol. et de statist., Paris 1896, p. 87.


Qutelet, Fisica sociale dans la Bibl. dell' Econom., p. 636-637 ; idem, Antropometria, ibid., p.
983, 1004 ; Topinard, Anthropologie, Paris 1879, 3e dit., p. 225 ; Milne-Edwards, Introd. la
zoologie gnrale, p. 9 et suiv. ; Messedaglia, Di alcuni argomenti di statistica teorica. Prlect.
dams l'Archiv. di Statist., 1880 ; V, p. 26 ; Dallemagne, Stigmates conomiques de la criminalit,
Paris 1896, p. 43.
Ceci ne contredit pas ce que dit Darwin sur les variations des organes mme les plus importants
entre les individus d'une mme espce (Origine des espces, Turin 1875, p. 50-51) ; car tandis
qu'il parle de diffrences absolues entre un individu et l'autre, ici on parle du degr de variabilit
relative dans les divers caractres anthropologiques.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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tudis 1 ; de sorte que, si ces lments taient absolument invariables, il suffirait


d'en tudier un seul pour tendre la conclusion tous les autres 2. Ainsi Qutelet, se
convainquit prcisment qu'il n'tait pas ncessaire de rpter ses recherches
anthropomtriques sur un grand nombre de sujets pour les caractres qui ont des
limites de variation plus restreintes ; Broca fixe, par exemple, 20 le nombre des
sujets d'une srie type , pour les recherches craniologiques et
anthropomtriques 3 ; et Durkheim remarque ; avec raison, aprs Bacon, qu'il est
inexact que la science ne puisse tablir des lois qu'aprs avoir pass en revue
tous les faits qu'elles expriment 4 .
Dans la statistique criminelle, au contraire, ces limites tant plus tendues, on a
reconnu, comme nous le verrons dans la suite, que les conclusions de Qutelet
taient prmatures, parce qu'elles reposaient sur un trs petit nombre d'annes ;
mais ce fait, loin de contredire l'observation prcdente, ne fait que lui donner une
nouvelle confirmation.
Il y a enfin une considration dcisive : nous avons le droit de prsumer que
ces conclusions positives reprsentent la vrit jusqu' ce qu'on ait fourni la preuve
du contraire, preuve qui devra consister non pas en syllogismes abstraits ou en
objections vagues, mais en d'autres conclusions non moins positives, tires d'un
nombre gal ou plus considrable de faits observs.
Or nous voyons au contraire les conclusions de lanthropologie criminelle
recevoir des confirmations continuelles, et rien que des confirmations, toutes les
fois que l'on contrle sur le vif les donnes anthropomtriques, en comparant les
dlinquants et les honntes gens. Rcemment Winckler et Berends ont appliqu le
calcul diffrentiel aux donnes anthropomtriques releves sur les individus
normaux et sur les dlinquants, et ils ont dmontr mathmatiquement qu'elles
forment deux groupes bien distincts, correspondant par consquent une vritable
et profonde diversit de type anthropologique, comme il arrive des individus
appartenant des races trs diffrentes, et confirmant ce que j'ai prouv moimme, savoir que, malgr les grandes diversits ethniques entre les diffrentes
rgions de l'Italie, il y a souvent plus de diffrence entre les assassins et les
hommes normaux d'une mme province, qu'entre les individus normaux de
1

3
4

Ainsi, dans mes tudes anthropomtriques sur les homicides, j'ai dmontr que les sries
partielles et peu nombreuses reproduisent souvent la disposition des sries totales et plus
nombreuses (l'Omicidio, 1895, p. 203-201).
Schffle (Struttura e vita del corpo sociale, Bibliot. dell' Econom., VII, 109) cite l'opinion de
Lotze (Logica, 287) qui conteste prcisment la soi-disant loi des grands nombres , le
caractre d'une vritable loi, parce qu'elle ne contient en soi l'nonciation d'aucune
consquence ncessaire, tant donne la prmisse qui en constitue l'objet, tandis qu'il en est
autrement de toute loi naturelle vritable.
Voyez aussi Rmelin, La notion d'une loi sociale, dans les Problmes d'con. Polit. et stat.,
Paris 1896, p. 15. Et Tammeo, La statistique, Turin 1896, p. 173.
Broca, Instructions anthropologiques gnrales, Paris 1879, p. 188-189.
Durkheim, Les rgles de la mthode sociologique, Paris 1895, p. 97.

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provinces diffrentes et loignes . Ainsi, par exemple, pour la capacit


crnienne, pour le diamtre frontal, pour l'indice frontal, pour le diamtre des
mchoires, pour le dveloppement de la face, il y a plus de diffrence entre les
assassins de la province de Naples, de la Calabre, de la Sicile, et les soldats des
mmes provinces, qu'entre les soldats de ces rgions mridionales et ceux de la
Lombardie et de la Vntie 1.
Lautre objection adresse la mthode de l'anthropologie criminelle porte sur
la comparaison entre les dlinquants et les normaux : on lui reproche d'tre
inexacte, soit par la diffrence de nombre dans les deux sries d'individus
examins, soit par la diffrence entre eux des conditions personnelles.
Quant la diffrence de nombre, chez beaucoup d'anthropologistes criminels
elle n'existe pas ; car si Marro, par exemple, a compar 500 dlinquants avec 100
normaux, je pourrais rappeler mes tudes sur 700 dlinquants, 711 soldats et 300
fous, et surtout les chiffres totaux atteints par Lombroso, o il y a presque galit
entre le nombre des dlinquants et des fous examins (27 000 environ) et le
nombre des normaux (environ 25 000).
Manouvrier, pour justifier l'inertie de la Commission internationale nomme
par le congrs de Paris pour une tude comparative des dlinquants et des
normaux, est all jusqu' prsenter au congrs de Bruxelles un rapport destin
dmontrer par syllogismes l'impossibilit de l tude comparative des criminels et
des honntes gens (Actes du Congrs Anthr. crim., Bruxelles, 1893, p. 171) tude
qui, bien au contraire, est tous les jours pratique par les anthropologues
criminalistes.
Plus srieux cependant est le second reproche fait la comparaison entre
criminels et honntes ; gens, quand les sujets appartiennent des classes sociales
diverses. On a remarqu en effet que la comparaison, si l'on veut avoir deux sries
moins htrognes, doit se faire entre des individus appartenant aux mmes classes
sociales. Mais ce mode dfectueux de comparaison ne se rencontre pas dans la plus
grande partie des tudes anthropologico-criminelles : ainsi, par exemple,
Lombroso, Ottolenghi, Tarnowski, etc., ont examin des honntes gens et des
dlinquants appartenant aux mmes classes ; et ils n'en ont pas moins obtenu des
rsultats galement dcisifs.
J'en puis dire autant de mes tudes sur des dlinquants d'une part et des soldats
de l'autre, que j'ai amplement exposes dans l'Omicidio, aprs les avoir faites en
comparant des sujets originaires des mmes provinces et qui appartenaient pour la
plupart aux mmes classes, c'est--dire celle des ouvriers et des paysans.
1

Winkler, Jets over criminele, anthropologie, Haarlem 1895 ; Berends, Eenige Schedelmaten van
Recruten, Moordenaars, Epileptici en Imbecillen, Nimgue 1886 ; Ferri, L'Omicidio, Turin
1895, p. 205-206 ; Lombroso, Uomo delinquante, 5e dit., III, 633.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

59

Il y a plus : en observant les soldats par comparaison avec les dlinquants des
mmes provinces, on a des lments de comparaison d'une valeur mieux
dtermine ; car on a dans les soldats le type vraiment normal des classes
populaires ; c'est--dire un contingent d'o sont exclus les lments pathologiques.
De plus j'ai complt ces comparaisons en considrant aussi les fous qui,
formant un troisime contingent d'o sont absolument exclus les hommes
normaux, nous prsentent un second terme de comparaison diamtralement oppos
au type de l'homme sain et normal, et par consquent un moyen efficace de contrepreuve dans l'tude comparative des criminels.
13. II. Vu l'interdpendance et l'enchanement des phnomnes naturels,
l'anthropologie criminelle ne peut se dispenser de prendre pour base les
inductions les plus gnrales et les plus positives des sciences biologiques et
naturelles qui tudient des phnomnes moins complexes et par consquent
antrieurs aux actes humains criminels, dans l'ordre cosmique, physique, chimique,
biologique, zoologique, comme dans l'anthropologie gnrale ; de mme la
sociologie criminelle ne peut, son tour, se dispenser d'ajouter cette base
d'inductions scientifiques gnrales les autres inductions d'un ordre plus complexe,
que fournit la sociologie gnrale.
Par suite les objections qui, de divers cts, sont adresses aux prsuppositions
scientifiques de l'anthropologie criminelle, ne pourraient directement intresser
cette science spciale que dans le cas o ses adeptes n'emprunteraient aux sciences
physiques et, biologiques que quelques inductions particulires.
Mais lorsque, au nom des vieilles ides plus ou moins dguises sur le libre
arbitre, qui sont, soit avoues, soit dissimules, au fond de toutes les autres
objections que nous opposent les spiritualistes et les spirites du droit criminel
classique, on vient nous adresser des critiques sur l'application de la mthode
exprimentale aux sciences morales et sociales, sur la loi d'volution universelle et
biologique, sur le dterminisme physique, psychologique et social, sur la relativit
de la morale et du droit comme produits historiques de l'volution sociale, etc.,
etc., alors nous ne voyons dans la polmique qu'une vritable perte de temps, toute
discussion tant inutile et vaine quand les adversaires ne s'entendent mme pas sur
les principes gnraux de la science et de la philosophie. Je citerai, parmi les
adversaires de cette sorte, De Aramburu, Brusa, Proal, Pellizzari.
Cependant tout rcemment, mme parmi ceux qui se dclarent partisans de la
philosophie naturelle ou monistique, quelqu'un a contest les prsuppositions
scientifiques de l'anthropologie et en particulier ces trois points fondamentaux : 1

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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le rapport entre le physique et le moral de l'homme ; 2 le rapport gntique entre


organes et fonctions ; 3 le rapport entre le cerveau, l'intelligence et la moralit 1.
Colajanni emploie plus de quatre-vingt-dix pages pour arriver nier ces
rapports, sans lesquels il est tout simplement impossible de concevoir aucune
science biologique, psychologique ou sociale. Ngation que je ne saurais expliquer
autrement que comme l'effet chez lui d'un spiritualisme masqu, tel que je l'ai
rencontr chez d'autres critiques, soi-disant positivistes ou exprimentaux, mais en
ralit mystiques et mtaphysiques, comme Tarde par exemple.
Que les conditions de l'organisme influent sur la conduite morale des individus,
c'est ce qui est dmontr par une myriade de faits cliniques, parmi lesquels il suffit
de rappeler les variations constantes et invitables du caractre moral produites par
l'alcool et constate par la clinique ; moins que nous ne voulions recourir
d'autres exemples, comme l'influence de certaines conditions atmosphriques sur
l'irritabilit nerveuse, et par suite sur le caractre et le sentiment des individus. On
trouve un des cas de ce genre les plus connus dans le vent des pampas amricaines,
qui, lorsqu'il souffle dans une certaine direction, excite singulirement les
habitants de ces rgions incultes et multiplie entre eux les rixes et les homicides
d'une manire vidente et extraordinaire. Et qui ne sait que certains rgimes
alimentaires modifient en mme temps l'tat physiologique et les conditions
intellectuelles et morales chez l'homme, comme chez les autres animaux ? Je ne
veux citer ici qu'un seul tmoignage, qui ne sera pas suspect, parce qu'il est
simplement dict, sans nulle proccupation scientifique, par la ralit vivante des
faits. Garibaldi, en parlant des cavaliers amricains qui n'pargnaient jamais les
ennemis tombs ou blesss, crit : L'habitude constante d'une nourriture
uniquement carnivore, et celle de rpandre chaque jour le sang des bufs, est
probablement la cause qui leur fait commettre si facilement l'homicide 2.
Et comment oublier les cas cliniques de ces mres qui, trs tendrement
attaches leurs enfants dans les intervalles qui sparent leurs menstrues, les
tourmentent et parfois les mettent mort pendant que durent ces fonctions ? Ne
souffrent-elles pas d'anomalies, peut-tre encore ignores du biologiste, mais dont
leur tat moral subit nanmoins l'influence dterminante ? Que dire aussi des
changements de caractre conscutifs certaines blessures de la tte, de certains
cas de gurison morale, par exemple, aprs une trpanation du crne, qui dlivre le
cerveau de l'influence pathologique d'un ostome ou d'une tumeur, de ces
gurisons, morales aussi, chez telle femme qui perd ses instincts malfaisants aprs
l'extirpation des ovaires ?
Sans passer ici au creuset des observations exprimentales tous les corollaires
de Colajanni, prodigieusement imbus d'animisme, je dirai, quant au second point
(Rapport gntique entre les organes et les fonctions), que si l'organe influe sur la
1
2

Colajanni, Op. cit., 1889, I, p. 74 162.


Garibaldi, Memorie, Florence 1888, p. 174.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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fonction, la rciproque n'est pas moins vraie. Un homme est bon coureur s'il a des
poumons vigoureux et bien dvelopps ; et rciproquement l'exercice de la course,
facilit par ces conditions organiques, augmentera chez lui le dveloppement des
poumons.
Il est admissible aussi, non pas certes d'une faon absolue, que la mdecine
puisse tirer parti de l'influence du moral sur le physique, par la suggestion et par
d'autres phnomnes qui sont toujours des phnomnes nerveux et non mentaux 1.
On peut comprendre encore, mais tout fait sous bnfice d'inventaire, cette
conclusion de Wundt, que l'volution physique n'est pas la cause, mais bien
plutt l'effet de l'volution psychique, non seulement parce que cette conclusion
n'est pas absolue, mais indique simplement une prdominance que je persiste
pourtant croire dpourvue de fondement ; mais aussi parce qu'elle peut se
prendre en ce sens que l'exercice de la fonction, dans des conditions de milieu
diffrentes, influe, par un effet de retour, sur le dveloppement et mme sur les
transformations de l'organe ; et parce que, enfin, chez Wundt lui-mme, cette
affirmation est attnue dans le dernier paragraphe sur le point de vue psychophysique , qui commence prcisment ainsi : L'investigation psychophysique
doit s'appuyer sur cette proposition partout confirme par l'exprience : rien
n'arrive dans notre conscience qui ne trouve sa base sensorielle fondamentale dans
des processus physiques dtermins 2.
Mais affirmer sans rserve, d'une manire absolue, comme fait Colajanni, que
la fonction engendre l'organe , c'est selon moi une absurdit de raisonnement en
mme temps qu'une erreur de fait; car cela quivaut dire qu'une fonction peut
exister avant l'organe correspondant qu'elle devrait crer ! C'est, en vrit, aller
plus loin que le vieux spiritualisme, qui n'a jamais t, que je sache, jusqu' dire
que l'me cre le corps !
Quant au troisime point (Rapport entre le cerveau, l'intelligence et la
moralit), la conclusion des sciences biologiques, que l'anthropologie criminelle
admet tout d'abord et s'approprie, est celle-ci : Le cerveau est incontestablement
l'organe de la pense ; mais le volume crbral, quoiqu'il soit l'lment le plus
important, n'est pas le dterminant unique et exclusif du dveloppement psychique
de l'individu 3.
Les objections aux prsuppositions que l'anthropologie criminelle tire des
sciences biologiques modernes tiennent videmment de ce no-vitalisme qui s'est
1

2
3

Tuke, Le corps et l'esprit ; action du moral et de l'imagination sur le physique, Trad. Parant.
Paris 1886 ; Bernheim, Hypnotisme, suggestion et psychothrapie, Paris 1891 ; Ottolenghi. La
suggestione et le facolt psichiche occulte, Turin, Bocca, 1900, p. 712.
Wundt, lments de psychologie physiologique, Paris 1886, II, 519 et 521.
Ceci rpond aux assertions rptes des anti-positivistes sur les rapports entre le crne, le
cerveau et la pense : voyez ce sujet, par exemple, Simms, Poids du cerveau et capacit
intellectuelle, dans Appleton' s Pop. Science, dc. 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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manifest et l en Allemagne, et de ce no-mysticisme qui a conduit affirmer


la banqueroute de la science, courants qui sont ns de la raction politico-sociale
contre l'ascension du proltariat moderne, et que j'ai dj combattus 1.
Cependant ces objections ont aussi une cause dterminante plus proche dans
l'ide prconue de nos adversaires, qui veulent voir uniquement dans la
criminalit l'effet des facteurs sociaux, et par suite cherchent, grand renfort de
syllogismes, liminer tout prix les facteurs biologiques.
Mais, supposer mme que toute la biologie moderne soit un tissu d'erreurs, je
n'en ai pas moins un argument de fait que je ne cesserai d'opposer tous les
adversaires de l'anthropologie criminelle et qui constitue lui seul une rponse
irrfutable toutes ces critiques de cabinet. Le fait est celui-ci : Nous, dans les
prisons et dans les maisons de fous, pour nous en tenir l, nous savons, par des
caractres corporels, surtout dans les cas bien tranchs, distinguer l'homicide n, le
meurtrier, du reste des criminels, d'aprs des donnes que j'ai fait connatre
ailleurs, et auxquelles nous sommes arrivs, non pas par des raisonnements
abstraits, mais en tudiant un un 1 711 individus, sains, fous et criminels. Et pour
moi, adepte de la mthode positive, ce fait a plus de valeur lui seul que cent
volumes de raisonnements de nos adversaires : il suffit prouver la vrit de
l'anthropologie criminelle et la ralit du type criminel, malgr toutes les erreurs de
dtail, qui certes ne manquent pas plus ici que dans les autres sciences naturelles,
et malgr tous les artifices polmiques de nos contradicteurs.
Je rappellerai toujours que, pendant que j'tudiais un un 700 soldats, par
comparaison avec 700 dlinquants, un jour se prsenta moi et au mdecin qui
assistait ces examens un soldat videmment du type de l'homicide n, aux
mchoires normes, aux tempes extrmement dveloppes, au teint ple et terreux,
la physionomie froide et froce. Alors, quoique sachant fort bien qu'on n'admet
pas dans l'arme ceux qui ont t condamns pour des mfaits graves, je me risquai
dire au major que cet homme devait tre un meurtrier. Quelques instants aprs,
mes demandes indirectes, ce soldat rpondait qu'il avait subi quinze annes de
prison pour un meurtre commis dans son enfance ! ... Le major me regarda d'un air
prodigieusement tonn, et je me disais en moi-mme : Que les critiques qui
n'ont jamais tudi sur le vif un criminel viennent prsent raisonner perte de
vue et dire que l'anthropologie criminelle n'a pas de fondement !
De mme la maison de correction de Tivoli, en 1889, quoique le directeur
nous et dit qu'il n'y avait l que des petits vauriens et non des enfants condamns
pour dlits srieux, je montrai mes lves, parmi lesquels se trouvait Sighele, un
garon qui avait les dents canines normment dveloppes et d'autres stigmates
de dgnrescence, et je le dsignai comme un homicide n. Aprs l'avoir
interrog, on sut qu'il tait l de passage, envoy qu'il tait la Generala de Turin
1

Ferri, La science et la vie au XIXe sicle. Discours inaugural l'Universit nouvelle de


Bruxelles, dans le Devenir social, novembre 1897.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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pour y subir une condamnation, parce qu' l'ge de neuf ans il avait tu son petit
frre, en lui crasant la tte avec une pierre.
Paris, l'asile de Sainte-Anne, pendant le congrs anthropologico-criminel,
en prsence de Tarde, Lacassagne et Benedikt, je distinguai, aux contours de la
tte, entre les dgnrs qui nous taient prsents par Magnan, les violents
(homicides) des voleurs.
Dans le pnitencier de Civitavecchia, comme on allait sortir d'un dortoir en
constatant qu'il n'y avait l aucun type caractristique montrer aux tudiants, je
dsignai un forat qui prsentait le type du brigand assassin. L'ayant appel nous,
il nous dclara, non sans quelque difficult, qu'il tait le chef de brigands
Carbone 1 .
Il est vrai que les adversaires de l'anthropologie criminelle, aprs avoir visit
des prisons et des maisons de fous, affirment n'avoir pas trouv chez les criminels
de caractres spcifiques ; mais cela prouve simplement qu'ils n'ont pas su les
chercher, parce que, beaucoup plus juristes qu'anthropologistes, ils n'avaient ni
connaissances suffisantes ni exprience scientifique. Et cependant, pour citer un
exemple loquent, le professeur Canonico, tranger sans doute aux recherches
anthropologiques et partisan convaincu de l'cole classique, mais exempt de
prventions polmiques, a pu crire les lignes suivantes dans la relation de sa
visite rapide quelques prisons d'Europe : Je ne suis pas fataliste ; mais
lorsque j'ai vu plusieurs rcidivistes d'ge dj mr runis dans une mme chambre
de la prison de Bruchsaal, je me suis dit : Quoi qu'on fasse, ces hommes seront
toujours des coquins. On voyait clairement sur leur figure l'empreinte d'un dfaut
d'quilibre dans leurs facults morales 2
14. III. Dsaccords qualitatifs et quantitatifs dans les donnes
anthropologico-criminelles : voil une objection laquelle on a fait l'honneur
immrit de la rpter sur tous les tons et avec un grand luxe de particularits plus
ou moins exactes, et dont il faut bien, pour cette raison, dire quelques mots,
quoique, depuis quelque temps, on y ait pour ainsi dire renonc devant les
recherches toujours plus mthodiques de l'anthropologie criminelle.
Tout d'abord, dans toute science naturelle et surtout dans les sciences
biologiques, o la complexit des phnomnes tudis s'accrot d'une manire
extraordinaire, nous pouvons trouver des sries sans nombre de ces contradictions
qualitatives et quantitatives dans telle ou telle constatation. La physiologie et
mme l'anatomie sont incontestablement des sciences positives et fcondes ; et
pourtant quelles divergences, d'un observateur l'autre, sur chaque point, pour
1
2

Dello Sbarba, Al penitenziario di Civitavecchia, dans la Scuola positiva, mai 1896, p. 309.
Canonico, Rivista carceraria, 1885, p. 91.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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ainsi dire, de leurs observations de fait, depuis le problme embrouill des


localisations crbrales, jusqu' la question modeste du nombre des os qui
composent le squelette humain !
Pourquoi donc ce dsaccord dans les rsultats partiels devrait-il tre une
sentence de mort pour l'anthropologie criminelle seule, qui n'est en cela ni plus ni
moins coupable que toute autre science biologique, et qui n'en est qu' ses dbuts ?
C'est prcisment ici, comme je l'ai dit ailleurs, que se montre plus clairement
ce manque de sens exprimental propre aux critiques de cabinet, qui argumentent
sur les donnes fournies par les faits, sans en avoir jamais constat une seule
personnellement. On comprend que le bon logicien veuille trouver les nombres
fournis par les observations anthropologiques tous bien coordonns et concordants,
bien cass et symtriques ; telles sont en effet les conditions indispensables de tout
bon systme a priori. Mais on ne comprendrait pas, au contraire, que la ralit des
faits, si multiforme et si complexe, se prsentt pour chacune des sries de
dlinquants observes et pour les diffrentes sries compares entre elles,
rgulirement formule en autant de nombres dfinitifs mathmatiquement
d'accord entre eux. Ainsi ce qui aux yeux du critique syllogismes est un dfaut,
devient au contraire, pour le naturaliste, une preuve que ces donnes ne sont pas
adaptes aux ides prconues de l'anthropologiste, mais reproduisent justement
dans leur diversit les formes multiples de la nature.
Et c'est mme pour cela que nous avons toujours soutenu la ncessit d'viter
les vues unilatrales dans l'tude du dlinquant et du dlit, et de comprendre au
contraire toutes les manifestations les plus diverses, personnelles et relles,
organiques et psychiques, physiques et sociales, qui naturellement ne peuvent,
moins d'tre artistement manipules, tre toutes formules dans les chiffres
identiques et parfaitement concordants d'un pourcentage spcieux.
Ce n'est pas tout : souvent il arrive que les diffrences des rsultats d'un
observateur l'autre sont seulement apparentes et peuvent se concilier
exprimentalement.
Et ce propos j'aurais signaler dans la mthode suivie par plusieurs
anthropologistes criminels deux dfauts qui n'ont pas t relevs par nos critiques,
mais qui amnent des discordances et des contradictions qui ne rpondent pas la
ralit 1. Voici l'un de ces dfauts : c'est que, pour constater la capacit crnienne
des criminels, on a mesur des crnes sans rien savoir de la stature et de l'ge
respectifs des sujets, tandis qu'il y a entre les diffrents caractres
anthropologiques une connexion permanente ; et, par exemple, la capacit du crne
est prcisment en rapport avec l'ge et surtout avec la stature ; de mme encore la
largeur de la mchoire et du front est en rapport avec la forme plus ou moins large
1

Sur la mthode dans les recherches d'anthropologie criminelle, voyez Ferri, L'Omicidio, p. 100
et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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du crne, c'est--dire avec l'indice cphalique, et ainsi de suite, comme je l'ai


montr dans mon tude sur l'homicide.
De l vient que la discordance n'est pas effective et relle, mais peut dpendre
de diffrences de stature et d'ge pour les diffrentes sries de crnes tudies.
Le second dfaut, dont Marro n'est pas exempt, et qui amne des discordances
apparentes, consiste en ce qu'on a tudi les dlinquants sans se demander si dans
les sries compares prvalait l'un ou l'autre des deux types fondamentaux : savoir
celui du dlinquant n, avec prdominance du facteur biologique, ou celui du
dlinquant occasionnel, avec prdominance, au contraire, des facteurs sociaux. Il
est certain, en effet, que si l'on fait attention cela, et si l'on tudie seulement une
srie de dlinquants ns, quels que soient les dlits pour lesquels ils ont t
condamns, les anomalies biologiques seront beaucoup plus frquentes que si l'on
a tudi une srie de dlinquants occasionnels.
Si bien qu'en ralit la classification lgale et objective, celle, par exemple,
qu'tablit Marro entre les diverses catgories des sujets examins par lui selon la
qualit de leur dlit, n'est pas, tant s'en faut, la meilleure ; mais il importe bien
davantage que les anthropologistes criminels, d'aprs des criteriums subjectifs et
psychologiques et mme d'aprs les donnes de la rcidive, distinguent au
contraire leurs sujets, selon leur diffrence fondamentale, en dlinquants chez qui
prvaut la tendance congnitale et en dlinquants chez qui a prvalu l'impulsion du
milieu.
Enfin il y a des exemples loquents qui montrent encore comment ces
discordances finissent par disparatre, surtout grce l'application de la mthode
sriale : c'est ce qui est arriv prcisment propos de la capacit crnienne qui,
ainsi que cela est tabli prsent, prsente chez les dlinquants, en comparaison
des normaux, les conditions d'ge, de stature, de province, etc., restant gales
d'ailleurs, une frquence exceptionnelle de ttes ou trop petites ou trop grandes.
Mais l'exemple le plus caractristique de critiques unilatrales et superficielles
adresses sous ce point de vue l'anthropologie criminelle, se trouve dans
certaines objections particulires provenant uniquement de ce qu'on a l'habitude
d'oublier les autres lments qui concourent la dtermination des caractres
criminels. Tarde, formulant une de ces objections, qui a depuis t rpte
satit et sans rflexion par quelques autres de nos critiques, ne fut-ce que pour
prouver Tarde la vrit de ses observations sur la contagion de l'imitation dans
la vie sociale, Tarde avait dit : Les femmes prsentent avec le criminel n des
ressemblances frappantes, ce qui ne les empche pas d'tre portes au crime
quatre fois moins que les hommes, et je pourrais ajouter portes quatre fois plus
au bien. Elles sont plus prognathes que les hommes, et cependant (Topinard) elles
ont le crne plus petit et le cerveau moins pesant, mme stature gale, et leurs
formes crbrales ont quelque chose d'enfantin et d'embryonnaire ; elles sont

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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moins adroites, plus souvent gauchres ou ambidextres ; elles ont, s'il est permis
de le dire, le pied plus plat et moins arqu ; enfin elles ont moins de force
musculaire et sont aussi compltement dpourvues de barbe que richement
pourvues de cheveux. Or ce sont l autant de caractres des criminels. En outre
elles ont aussi l'imprvoyance et la vanit, deux caractres que Ferri signale avec
raison comme dominants chez les criminels ; de plus mme strilit d'invention,
mme tendance l'imitation, mme tnacit douce et borne de la volont. Mais la
femme, en revanche, est minemment bonne et affectueuse, et cette seule
diffrence suffirait contrebalancer toutes les analogies prcdentes. De plus elle
est attache ses traditions de famille, sa religion, ses coutumes nationales,
respectueuse de l'opinion. En cela aussi elle se diffrencie profondment du
criminel, malgr certaines superstitions qui subsistent souvent chez celui-ci ; en
cela, au contraire, elle se rapproche du sauvage, du bon sauvage, qui elle
ressemble en effet beaucoup plus qu'au criminel 1.
Aussi Colajanni, reproduisant d'une faon assez dtaille cette objection,
conclut ainsi : Convenons-en ; la contradiction sexuelle est la plus trange de
toutes et complte dignement la srie des contradictions de l'anthropologie
criminelle (I. 299).
toutes ces attaques, Sergi a oppos des rponses aussi fines que mordantes,
non seulement en contestant l'exactitude scientifique des affirmations de Tarde sur
les particularits caractristiques des femmes et sur le fait qu'on en trouve le
pendant chez les sauvages, mais surtout en faisant observer que cette objection a
un petit dfaut fondamental, et c'est qu'elle nglige, comme lment de
comparaison, la diffrence des sexes... Voici sa conclusion : La femme n'est pas
un fac-simile du sauvage ou de l'homme prhistorique ; mais, comme ses aeules,
elle a des caractres sexuels qui lui sont propres, et elle possde, par hrdit, avec
ces caractres, les tendances qui leur sont inhrentes. Caractres secondaires de
sexualit, comme dirait Darwin, qui sont communs aux femmes sauvages et aux
femmes civilises, et que Tarde prend pour des caractres ataviques 2
Ce n'est pas tout : nous pourrions faire remarquer, que si la femme, dans la
socit, ne fournit aux chiffres de la criminalit qu'un trs faible contingent,
cependant elle manifeste largement, par la prostitution, la dgnration spciale
son sexe ; mais nous devons ici encore rpter, comme toujours, que le dlit n'est
pas seulement l'effet des caractres biologiques, mais qu'il est la rsultante de ces
caractres en coopration avec des facteurs physiques et sociaux. Par consquent si
le milieu profondment diffrent dans lequel vit la femme contrebalance chez elle
l'impulsion des facteurs biologiques, cela ne contredit en rien l'induction de
l'anthropologie criminelle sur la gense naturelle du dlit ; car cette gense,
rptons-le encore une fois, n'est pas aussi unilatrale, tronque et exclusivement
1
2

Tarde, La criminalit compare. Paris, F. Alcan 1886, p.48.


Sergi, Le degenerazioni umane, Milan 1889, p. 137.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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organique, que nos critiques, pour la commodit de leur polmique, s'obstinent le


supposer.
Colajanni nous adresse une autre objection du mme genre en affirmant que
l'homme contemporain ne diffre pas de l'homme prhistorique par ses caractres
morphologiques fondamentaux dans les limites d'une mme race ; d'o cette
infrence lgitime que l'volution physique ne procde pas paralllement
l'volution physico-morale ( op. cit., I. 323).
Ici encore, sans entrer dans le dtail des faits particuliers qu'on pourrait lui
objecter en sens oppos, et qui diffrent de ceux qu'il a recueillis, il faut rpondre,
comme toujours, que la base mme de l'objection est sans consistance, parce
qu'elle est unilatrale.
Que les caractres organiques de race soient trs stables, c'est chose notoire :
on dterre dans les Pouilles des crnes phniciens qui prsentent les mmes
caractres gnraux que ceux des habitants modernes de cette rgion ; et il y a
mille exemples du mme genre. Mais les caractres psychiques de la race ne sontils pas aussi stables, et surtout les caractres fondamentaux ? C'est ainsi que les
Franais d'aujourd'hui rpondent la description psychologique que Jules Csar fit
des Gaulois, et les Allemands celle que Tacite a donne des Germains 1 ; de
mme, dans notre domaine, j'ai expliqu en grande partie l'oasis de moindre
criminalit dans la Sicile orientale en comparaison de la Sicile occidentale, et dans
les Pouilles en comparaison des rgions voisines, par la permanence des caractres
ethniques, soit organiques soit psychiques, des lments grecs qui ont peupl ces
contres 2.
Il n'y a donc pas dsaccord entre l'volution organique et l'volution
psychique ; sans compter que dans l'volution organique on ne doit pas
comprendre exclusivement, comme fait Colajanni, les seuls caractres
morphologiques externes, mais aussi les caractres histologiques et
physiologiques. Il y a plus : comment peut-on arriver ainsi par le pur raisonnement
une infrence lgitime , quand nous savons que les lments biologiques les
plus importants sont sujets aux variations moindres, mais que, vice versa, ces
faibles variations produisent des effets beaucoup plus grands que les variations
plus considrables des autres lments.
Que les jambes d'un homme aient en longueur vingt centimtres de plus que
celles d'un autre, cela influe bien peu sur le dveloppement gnral, organique et
psychique, de l'un et de l'autre. Mais qu'un homme ait seulement un centimtre
cube de cerveau de plus qu'un autre, conditions gales d'ailleurs, cela aura une
influence considrable et trs visible, surtout sur leur tat psychique et social.
1
2

Fouille, La psychologie du peuple franais, Paris, F. Alcan, 1898.


Ferri, L'Omicidio, Turin 1895, p. 263-264.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

68

Du reste quand une hypothse comme celle de Darwin et de Spencer explique


990 faits sur 1 000, il n'est pas permis, parce que 10 faits restent sans explication
suffisante, de courir l'infrence lgitime , que par consquent un seul fait vaut
plus que cent thories induites cependant d'autres faits. II faut voir aussi, avant de
nier ces hypothses, si ces 10 faits ne nous conduisent pas les complter, lorsque,
comme il arrive trop souvent, au contraire, ils ne sont en dsaccord qu'avec une
interprtation troite et incomplte qu'il plat aux critiques de donner de ces
hypothses.
Je puis, par exemple, citer un autre fait que j'ai relev chez les criminels, et qui
se rattache trop essentiellement aux lois de l'volution pour que je ne le cite pas ici,
en l'empruntant mon travail sur l'Homicide, o j'en ai enregistr de semblables.
On sait avec certitude que, des mammifres l'homme, et, dans l'humanit, des
races infrieures aux races suprieures, il existe un dveloppement corrlatif de la
bote crnienne et de la face (des sourcils au menton), par suite duquel, dans
l'ensemble de la tte, la face diminue de plus en plus proportionnellement au crne.
Il suffit de regarder la tte d'un cheval, par exemple, et celle d'un homme, pour
voir que la face, chez le premier, occupe deux tiers en laissant seulement un tiers
pour l'ovode crnien, tandis que, chez l'homme, il y a, des sourcils au sommet de
la tte, peu prs la mme distance que du menton aux sourcils.
Or chez les sauvages, sauf les exceptions invitables, on sait que le
dveloppement de la face est norme par comparaison avec celui du crne, ainsi
que ce mme dveloppement chez cette classe de microcphales idiots qui
reprsentent de la faon la plus incontestable (il suffit d'en avoir vu un, comme je
l'ai vu Turin, et de ne pas argumenter dans son cabinet) le retour atavique aux
espces infrieures. Dans les races civilises, et, dans ces races, chez les individus
les plus intelligents et les plus levs moralement, la face devient beaucoup plus
petite relativement au crne, et de plus le volume des mchoires diminue.
J'ai donn l'explication de ce fait dans l'Homicide (p. 180) en combattant les
doutes de Spencer sur la signification biologique qu'il faut lui attribuer : quoi qu'il
en soit, le fait est que j'ai trouv chez les criminels, en les comparant l'homme
normal, un dveloppement norme de la face relativement au crne, ainsi qu'on
peut en voir un exemple dans deux photographies de meurtriers (nos 7 et 8) que j'ai
publies dans l'atlas qui accompagne cette monographie.
Or devant un fait aussi loquent que celui-l, quand il serait unique, que valent
les syllogismes de cabinet ou les kyrielles de contradictions de dtail dans tel ou tel
rsultat anthropologique ? Sans compter que si Colajanni finit par accepter
l'hypothse la plus frappante de l'anthropologie criminelle, savoir que le dlit est,
comme il dit, un phnomne d'atavisme psychique , comment ne pas voir qu'
l'atavisme psychique correspond l'atavisme organique ?

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

69

Enfin, au-dessus de tous les dsaccords partiels sur chacune des donnes de
l'anthropologie criminelle, ne voyons-nous pas prdominer un fait constant et
incontestable : savoir que tous ceux qui ont observ scientifiquement les criminels
par comparaison avec les hommes normaux, comme ceux-mmes (Heger, Bordier,
Manouvrier, Fr, Monti, etc.) qui repoussent telle ou telle conclusion de l'cole
positive italienne, ont toujours trouv chez les criminels des caractres
incontestables d'infriorit mme organique ?
Nous verrons bientt l'interprtation qu'on a donne ou qu'on peut donner ces
anomalies ; mais ds prsent cet accord final et concluant suffit pour ter toute
apparence de valeur scientifique l'objection spcieuse des contradictions de dtail
dans les diffrentes recherches de l'anthropologie criminelle.
15. IV. Voici une autre objection trs rpandue contre l'anthropologie
criminelle : les anomalies, surtout de nature organique, se rencontrent non
seulement chez les criminels, mais d'une part chez les honntes gens eux-mmes,
d'autre part chez les alins non criminels, et en gnral chez les dgnrs.
Cette objection est certainement plus srieuse que toutes les prcdentes, parce
qu'elle est plus positive ; elle se rattache d'ailleurs aux deux dernires objections
sur le type criminel et sur la nature de la criminalit. Aussi la rponse que j'y vais
faire devra tre complte par celle que je ferai aux deux autres objections.
Disons tout d'abord qu'en rgle gnrale toutes les sciences qui tudient les
phnomnes vitaux, et surtout celles qui ont l'homme pour objet, qu'elles soient
physiologiques ou psychiques, ont aujourd'hui un caractre d'inexactitude relative
insparable des dbuts de toute science. Stuart Mill, entre autres, a amplement
dmontr que l'immense varit des lments qui concourent constituer un
phnomne physiologique ou psychique, est la cause unique de l'impossibilit o
l'on se trouve, dans les conditions actuelles, de les calculer avec une exactitude
mathmatique et quantitative 1.
Certainement les sciences psychologiques et sociales arriveront, elles aussi, la
perfection quantitative, et ds prsent nous en voyons les premiers exemples. Il
suffit de rappeler, pour la psychologie, les recherches psycho-physiques de
Fechner, Weber, Delbuf, Mosso, etc., ne leur accordt-on pas toute la valeur
qu'on leur avait prte d'abord 2. Pour la sociologie, en dehors mme des tentatives

1
2

Mill, Systme de logique, Paris, 1886, vol. II, liv. VI, ch. 3.
Fechner, Elemente der Psychophysik, Leipzig, 1860 ; Idem, In Sachen der Psychophysik, 1887 ;
Idem, Revision der Hauptpunkte der Psychophysik, Leipzig, 1883 ; Delbuf, Recherches
thoriques et exprimentales sur la mesure des sensations, Bruxelles, 1873 ; Idem, lments de
psychologique gnrale et spciale. Paris, 1883 ; G.-E. Muller, Zur Grundlegung der
Psychophysik : critische Beitrge, Berlin, 1878 ; Mosso, La circolazione del sangue nel
cervello dell' uomo, ricerche sfigmografiche, Rome, 1880 ; Seppilli, Le basi fisiche delle
funzieni mentali. dans la Riv. di fil. scientif., II, 1.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

70

de Giuseppe Ferrari sur 1' Arithmtique dans l'histoire , on est arriv, par les
travaux de Qutelet, Guerry, Fayet, Wagner, Drobisch, OEttingen, Mayr,
Messedaglia, Lombroso, Morselli, Tammeo, Lacassagne, Ferri, etc., appliquer de
plus en plus la mthode statistique l'tude des faits moraux dans la socit, ainsi
que le calcul des probabilits ; sans parler des ouvrages o Whervell, Cournot,
Walras, Jevons, etc., ont appliqu les mthodes mathmatiques l'conomie
politique. Et si tout ce mouvement scientifique n'a pas encore atteint un haut degr
de sret, cela ne lui enlve pas sa valeur positive et la certitude de progrs plus
considrables.
Mais voyons maintenant quelle porte possde en ralit la premire partie de
l'objection :
a) Il arrive le plus souvent que chez l'honnte homme on rencontre un seuil
ou un trs petit nombre des caractres qui se trouvent au contraire runis en plus
grand nombre dans chaque criminel, ou plutt dans chacun de ces criminels qui
forment une classe spciale, avec des anomalies innes et particulirement graves,
dans la multitude des malfaiteurs. Or tous les anthropologistes sont aujourd'hui
d'accord pour admettre que ce qu'il y a d'important dans la signification des
anomalies releves sur les criminels comme sur les fous, rside dans
l'accumulation plus ou moins grande de ces anomalies chez le mme individu 1.
Notons aussi que souvent les profanes donnent certains caractres, parce
qu'ils sont plus apparents, une importance que scientifiquement ils ne possdent
pas. Il n'est pas rare qu'on croie trouver le type criminel chez un homme,
simplement parce qu'il a les yeux raills, la bouche difforme, la barbe hrisse,
etc., tandis que ces particularits peuvent n'avoir aucune signification pour un
anthropologiste.
b) Quand on trouve chez un honnte homme quelques-uns des caractres
observs chez les criminels, souvent l'expression de la physionomie ou le reste des
autres caractres anthropologiques corrigent aussitt le jugement port sur les
premires apparences.
c) Quand ces autres lments craniologiques ou physiognomiques de
correction n'existent pas, il faut se rappeler qu'une des lois de l'hrdit, soit
organique, soit psychique, est la prdominance variable de chacun des deux
parents dans la transmission de leurs caractres leurs descendants. Or il peut
arriver prcisment que l'un des deux parents ait transmis les formes extrieures
anormales, l'autre, au contraire, la constitution normale nerveuse et par suite

Pour tout le grandiose mouvement contemporain de l'emploi des procds de mensuration


l'tude exprimentale de la psychologie, voyez Binet, Lanne psychologique, Paris, 1894 et
suiv., avec d'importantes monographies originales et une bibliographie trs ample.
Mingazzini, Il cervello in relazione ai fenomeni psichici, Turin, 1895, p. 197. Et pour les
caractres anormaux rencontrs chez les honntes gens, voyez Lombroso, Uomo delinquente, 5e
dit., I, 103.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

71

psychique. Et l'on possde dj dans ce sens des faits acquis la science, malgr
les tnbres dont ces tudes sont encore enveloppes 1. Et ce seraient l en ralit
les seuls et rares cas vritablement exceptionnels, attendu que dans les autres cas
l'exception n'est qu'apparente pour les raisons qui vont suivre.
d) Il ne faut pas prter aux tudes anthropologiques, comme font les
profanes, les prtentions de la vieille phrnologie qui bien que partie des intuitions
de Gall sur le rapport entre les divers organes crbraux et les activits psychiques,
arriva cependant ces exagrations qui sont tout ce que les profanes en ont retenu,
tandis que la science au contraire les a condamnes 2. Quand on dit que chez les
criminels se trouvent telles et telles anomalies, on ne veut pas dire que ces
anomalies, moins qu'elles ne constituent d'une manire frappante le type
criminel, soient des symptmes absolument et exclusivement criminels. Ce sont
des anomalies dont le contrecoup peut se manifester dans la vie de l'individu non
seulement par le crime, mais par la folie, le suicide, la prostitution, ou simplement
par une tranget de caractre ou une immoralit qui n'arrive pas ces degrs
extrmes ; en effet le crime, chez tout homme, n'est pas l'effet exclusif des seules
conditions biologiques : il faut qu'il s'y ajoute, pour les transformer en activit
criminelle, les circonstances extrieures, soit physiques soit sociales.
e) On doit en effet se souvenir qu'un homme peut tre innocent devant le
code pnal, c'est--dire n'avoir jamais commis ni vol, ni meurtre, ni viol, etc., sans
tre pour cela normal. Dans les classes leves spcialement, les instincts criminels
peuvent tre touffs par le milieu (richesse, pouvoir, influence plus grande de
l'opinion publique, etc.), et c'est pourquoi il y a une figure qui est l'inverse de celle,
que nous verrons dans la suite, du criminel occasionnel ; je veux dire la figure de
l'homme qui, criminel n, est prserv du dlit par les circonstances favorables o
il se trouve. Combien qui n'ont pas vol, parce qu'ils nagent dans l'opulence, et qui,
ns pauvres, auraient peupl les prisons 3 ! Ou bien encore ces instincts criminels
se donnent carrire sous des formes voiles et chappent ainsi au code pnal. Au
lieu de poignarder sa victime, on l'engagera dans des entreprises prilleuses ; au
lieu de voler sur la voie publique, on dpouillera les gens dans les jeux de bourse,
au lieu de commettre brutalement un viol, on sduira une malheureuse pour la
trahir et l'abandonner, etc. ct des dlits lgaux et manifestes sont les dlits
sociaux et latents, et il est difficile de dire quels sont les plus nombreux 4.
1

3
4

Ribot, L'hrdit psychologique, 2e dit., Paris, 1882, p. 181, 182, 203, 396; Spencer, Essais.
Paris, 1877, I, p. 263 et suiv. : Lucas, Trait philos. et physiol. de l'hrdit naturelle, Paris,
1847-50, I, p. 194, 219, etc.; Sergi, Le degenerazioni umane, Milan, 1889, p. 27.
Lombroso, Dans l'Enciclopedia medica italiana, Vallardi, 1878, art. Cranio, p. 193 ; Verga, Il
cranio, dans l'Archivio Ital. per le mal., nerv., 1882, II; Dally Art. Craniologie, dans le
Dictionn. encycl. des Sciences mdicales, vol. XXII, Paris, 1879, p. 693 : Bastian, Le cerveau
organe de la pense dans l'homme et chez les animaux, Paris, 1882, II. ch. XXV.
Lombroso, Delinquenti d'occasione, dans l'Arch. di psich., 1881, II, 3, p. 323.
Je reviendrai tout l'heure sur cette affirmation (dj avance la page 103 de ma troisime
dit., 1895) en parlant de la dfinition naturelle du dlit, puis en discutant l'ide de Durkheim
sur la normalit sociale du dlit . Quant l'existence des criminels latents ou des pseudo-

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

72

Sans parler de tout cela, il y a encore en dernier lieu deux considrations


pratiques et dcisives.
f) Nous ne savons pas si l'homme qui a ces caractres anthropologiques, et
qui jusqu' prsent est rest honnte, le sera pendant toute sa vie. La statistique
nous apprend la prdominance de certains crimes des ges diffrents ; et si, en
rgle gnrale, le criminel n rvle de bonne heure ses tendances, il peut arriver
aussi que celui qui, par suite de conditions favorables, est rest honnte jusqu' un
certain ge (et l'on en peut dire autant de la folie, du suicide, etc.), cde ensuite
ses instincts inns, dont les symptmes existaient dj dans ces caractres
anormaux 1.
g) Mais surtout nous ne savons pas si l'individu chez qui on note ces
anomalies est vraiment, honnte comme on le croit. Qui ne sait combien il se
commet de dlits, et des plus graves, sans qu'on les dcouvre ou sans qu'on en
connaisse les auteurs ? Bien plus, une fois que les dlinquants reconnus sont sortis
de prison, ne circulent-ils pas tous dans la socit, confondus avec les honntes
gens par ceux qui ignorent leurs antcdents ? Et s'il en est beaucoup parmi eux
qui ne sont que des dlinquants d'occasion et n'ont commis que des fautes de peu
de gravit, il n'en est pas de mme de tous. Voil donc deux catgories de vrais
dlinquants qui ont subi leur peine, qui peuvent passer pour honntes, et prsenter
en apparence une exception, mais en ralit une confirmation, des observations
anthropologiques 2.
Et maintenant ces remarques, tandis que d'un ct elles nous montrent que cette
objection si souvent rpte se rduit en ralit un trs petit nombre d'exceptions
vritables, expliques d'ailleurs par la loi d'hrdit, nous fournissent d'autre part le
moyen de prciser ds prsent la valeur gnrique des diffrentes conclusions de
l'anthropologie. Ainsi, quand on dit que les dlinquants prsentent certains
caractres anormaux, on ne veut pas dire que ces caractres doivent se rencontrer
chez tous les dlinquants et ne se trouver jamais chez les non dlinquants. Cette

1
2

honntes gens, je l'avais affirme dans ma deuxime dit. (p. 198, en 1884), c'est--dire avant
que Maudsley (Osservazioni su delitti e delinquenti, dans la Riv. Carcer., 1889, p. 82) et Corre
(Les criminels, Paris, 1889, p. 359) fussent du petit nombre de ceux qui ont relev le mme fait,
tant de fois rappel depuis, jusqu'aux monographies rcentes de Pinsero, de Ferriani,
d'Augiolella, et l'uvre posthume de Puletti, desquelles je parlerai bientt.
Voyez-en un cas loquent chez Aly Belfadel, Prvision vrifie de dlinquence chez un individu
du type criminel, dans l'Arch. di psych., X1X, 28.
D'aprs quelques recherches statistiques que j'exposerai ailleurs propos des facteurs sociaux
de l'homicide, je crois que, approximativement, sur 100 Italiens mles au-dessus de quinze ans,
on peut compter 5 dlinquants ignors. Et j'ai calcul ce chiffre, avec une prcision loquente,
mme sur les 700 soldats que j'ai tudis par comparaison avec 700 dtenus. D'aprs cela il est
facile d'observer avec quelle prudence on doit accepter la proportion des caractres
anthropologiques chez les individus normaux tudis ; par exemple, dans les hpitaux, les asiles
de mendiants, etc., o il y a en ralit 5 et peut-tre 10 p. 100 de dlinquants ignors. Mnes
conclusions chez Laurent, Les habitus des prisons, Lyon, 1890, p. 331.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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observation a une valeur toute relative mais non pas pour cela moins positive ni
moins concluante et implique une plus grande frquence de ces caractres chez
le dlinquant compar l'homme normal ; elle a aussi une valeur individuelle, en
mme temps que collective, dans les cas ou chez un mme criminel on trouve une
runion extraordinaire d'anomalies ; puisqu'alors, naturellement, la probabilit et la
plnitude du type croissent, en raison gomtrique des caractres accumuls.
Quant la seconde partie de l'objection, qui porte sur ce que les anomalies des
criminels se trouvent aussi chez les fous non-dlinquants et chez les dgnrs en
gnral, elle se rattache, comme nous le verrons bientt, l'opinion d'aprs
laquelle la dlinquence congnitale n'est qu'un rameau du tronc d'o sort la folie,
ou bien n'est pas autre chose qu'une des nombreuses formes de la dgnrescence
gnrale.
Sur ce point donc, nos contradicteurs admettant en tout cas l'assertion
fondamentale que le dlinquant est, physiquement et psychiquement, plus ou
moins diffrent des honntes gens, je m'en remets l'examen que je ferai de la
dernire objection.
16. V. L'indtermination historique et anthropologique du dlit, et par suite
du dlinquant, est une autre objection capitale qui a t dirige de divers cts
contre les indications de l'anthropologie criminelle.
Comment, nous dit-on, pouvez-vous fixer les caractres du dlinquant, si vous
ne commencez par nous dire ce qu'est le dlit en dehors des lois pnales ? tant
donnes les variations normes que les diffrences de l'volution sociale ont
imposes et imposent aux actions humaines des poques et dans des contres
diffrentes, si bien que les actions dclares aujourd'hui les plus criminelles, le
parricide par exemple, ont t et restent permises et mme obligatoires en d'autres
temps et en d'autres lieux, tandis que, vice versa, des actions qui ne passent pas
pour criminelles prsent comme la magie, le blasphme, etc., taient dans
l'Europe du moyen ge et sont encore, chez beaucoup de sauvages, les dlits les
plus graves ; tant donne cette indtermination historique du dlit, n'en rsulte-t-il
pas que les caractres anthropologiques des dlinquants varieront d'une poque
l'autre, d'un lieu un autre lieu ? Et dans l'humanit prhistorique ou sauvage, les
homicides, n'tant pas des dlinquants, ne devront-ils donc pas prsenter les
caractres criminels ? Ou bien, vice versa, les magiciens et les hrtiques du
moyen ge avaient-ils ces caractres, et les ont-ils perdus quand les lois pnales se
sont civilises ?
Cette objection s'explique de la part des critiques qui, rfractaires la mthode
exprimentale, jugent toujours les donnes positives d'aprs leurs syllogismes
abstraits et traditionnels ; mais elle n'tait pas prvoir de la part des critiques qui
entendent suivre comme nous la mthode positive et approuvent la direction
scientifique de la sociologie criminelle.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

74

Elle nat, comme tant d'autres, de l'ide incomplte et unilatrale que les
critiques de l'anthropologie criminelle se sont faite des nouvelles doctrines, et
laquelle, pour la commodit de la polmique, ils n'ont jamais voulu renoncer ; et
cette ide unilatrale c'est que, pour nous, le dlit est exclusivement le produit des
seuls facteurs anthropologiques, et non pas des facteurs physiques et sociaux
runis.
Et pourtant, sur cette association indissoluble des trois ordres de facteurs
naturels de la criminalit, j'ai, pour ma part, ds la premire dition de ce livre
(1881), insist si fort et si souvent, qu'il me semble que nos critiques ne devraient
plus dsormais fermer l'oreille notre conclusion fondamentale.
Nous rptons donc encore une fois que, laissant part pour le moment les
facteurs physiques du dlit, afin de simplifier le problme, et parce qu'ils ne
figurent pas directement dans cet argument spcial, le dlit en gnral est la
rsultante combine des facteurs biologiques et des facteurs sociaux ; et pour
chacun des dlits, non seulement sous leurs formes diverses d'homicide, de vol, de
viol, etc., mais aussi pour les varits de chaque espce criminelle (homicide
commis par emportement, ou pour voler, ou par folie, ou par vengeance, etc.),
l'influence rciproque des facteurs biologiques et des facteurs sociaux est
diffrente.
Ainsi les facteurs sociaux prdominent dans les attentats contre la proprit ;
les facteurs biologiques dans les dlits contre les personnes, quoique les uns et les
autres concourent toujours la dtermination naturelle de chaque dlit. Et si nous
prenons pour exemple le vol, il est bien vident que, dans les diverses varits de
dlinquants qui le commettent, l'influence des divers facteurs est trs diffrente :
celle du milieu social est plus grande dans les vols simples, commis par occasion
ou par habitude acquise : elle est bien moindre dans ceux qui sont accompagns de
violence contre les personnes, o prdomine au contraire celle du temprament
organique ou psychique du dlinquant. Et l'on en peut dire autant pour chaque
classe et chaque varit de dlits et de dlinquants.
S'il en est ainsi, commenons donc par rpondre que les caractres uniquement
organiques relevs chez les dlinquants par l'anthropologie criminelle sont
beaucoup plus frappants et plus frquents dans ces formes fondamentales de
criminalit qui sont moins sujettes aux variations du milieu social, formes dont les
plus importantes sont, comme je l'ai dit ailleurs, l'homicide et le vol.
Or il est tout d'abord incontestable que, du moins dans l'volution historique de
l'humanit, l'homicide et le vol, anti-sociaux par excellence, ont toujours t

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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considrs comme des dlits, quels que fussent les critriums lgaux invoqus pour
les punir 1.
L'indtermination historique du dlit ne doit donc pas tre affirme d'une
manire gnrale et absolue pour tous les dlits ; elle s'applique surtout ces
formes de crime (criminalit volutive) qui, comme nous le verrons tout l'heure,
sont le produit particulier, plus ou moins transitoire, de conditions sociales
particulires ; c'est--dire qu'elle s'applique ces dlits et ces dlinquants chez
qui l'influence des facteurs anthropologiques est moindre, et par consquent la
prsence des facteurs anthropologiques moins frappante et moins importante.
Pour ces dlits fondamentaux au contraire (criminalit atavique ou antihumaine), qui, plus ou moins, sous un nom ou sous un autre, rprims par la
collectivit ou par les particuliers, se reproduisent dans toutes les phases de
l'volution humaine, il n'y a aucune raison pour croire qu'on ne rencontrerait pas
chez leurs auteurs, si on pouvait les soumettre un examen, les traits les plus
caractristiques indiqus par l'anthropologie, tels qu'on les relve chez les
criminels contemporains. Et, pour en donner une preuve de fait, Lombroso a
justement relev sur douze crnes de dlinquants du moyen ge les mmes
anomalies que prsentent les crnes des criminels modernes. Il est vident, par
exemple, que l'norme dveloppement des mchoires, o l'on doit voir, comme je
l'ai dmontr, un trait caractristique des homicides commis par emportement antihumain (vengeance, frocit, cupidit, etc.) tant produit par la prdominance des
fonctions et des instincts gostes et manifestant des tendances agressives et
violentes, se trouvera aussi bien chez les dlinquants contemporains (je parle des
sanguinaires) que chez les hommes du moyen ge et les sauvages ; quoique
l'emploi de la violence homicide ait t, dans les diverses phases de l'volution
sociale, apprci et puni de bien des manires diffrentes.
La seule diffrence est que le dveloppement norme des mchoires, tandis
qu'il est chez les peuples sauvages la rgle gnrale (et de l vient chez eux
l'absence d'un type criminel bien marqu) devient une exception (par atavisme ou
par pathologie) chez les peuples civiliss ; et de l vient chez ceux-ci la distinction
tratologique d'un type criminel.
Ce n'est pas tout : quand mme les dlits changeraient absolument d'une phase
l'autre de l'volution sociale, ce serait une quivoque de chercher, par exemple,
chez le sauvage parricide par devoir filial, les anomalies organiques et psychiques
1

Il est trange, par exemple, que Legrain (La mdecine lgale du dgnr, dans les Arch.
d'anthr. criminelle, janvier 1894) pour critiquer certaines inductions de l'anthropologie
criminelle dise que parler de dlinquant n revient dire qu'on nat avec des aptitudes
commettre des actions sur la valeur desquelles tout te monde discute .
Comment ! Nous n'avons jamais song parler de dlinquants-ns propos des dlits
discutables de pure cration politique ou policire. Mais qui niera, par exemple, que l'homicide
avec viol ne soit un dlit, c'est--dire une action anti-humaine et anti-sociale ?

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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que nous trouvons chez les parricides des pays civiliss. Ce n'est pas le nom ou la
dfinition lgale des actes humains qui ont de la valeur pour l'anthropologie
criminelle, mais bien le mobile personnel de ces actions. Le dlinquant, dans sa
figure typique de dlinquant n, est en somme pour l'anthropologiste criminel un
individu qui a des instincts anti-sociaux 1.
Le milieu social donne la forme au dlit, qui a sa base dans le facteur
biologique 2.
D'ailleurs l'volution sociale humaine n'est pas, aprs tout, aussi rapide et
instable que les combinaisons d'un kalidoscope en mouvement. Si nous
considrons l'homicide, le vol, le viol, le faux, etc., nous trouverons que, du droit
romain jusqu' nos jours, c'est--dire aprs une dure de vingt sicles environ, les
apprciations morales, sociales et lgales sur ces crimes sont au fond les mmes,
quels qu'aient t les changements survenus dans les formes de la sanction lgale
et sociale qui les combat.
Les sentiments, qui sont les dterminants les plus nergiques des actions
humaines, varient aussi beaucoup plus lentement, on le sait, dans le temps et dans
l'espace, que les ides.
Et c'est ainsi (nouvelle confirmation par le fait) que, dans les effigies des
empereurs romains les plus froces et dsquilibrs, on rencontre, comme l'ont
prouv Mayor et Lombroso, les traits caractristiques propres aux criminels et aux
dgnrs d'aujourd'hui.
Quoi qu'il en soit, nous devrons toujours conclure qu'il nous importe vraiment
peu de savoir quelles anomalies pouvaient prsenter les criminels d'il y a dix ou
douze mille ans, ou mme quelles sont celles des sauvages contemporains ; car
nous faisons de la sociologie criminelle pour les pays civiliss de notre sicle et
1

J'expliquerai. au chapitre III, la distinction ultrieure entre la criminalit atavique (anti-humaine


ou anti-sociale au sens large du mot) et la criminalit volutive (anti-sociale en un sens restreint
et politique).
Sont d'accord, entre les auteurs les plus rcents, avec cette pense que j'exprime : Tarde, Bribes
de statist. amric., dans les Arch. anthr. crim., novembre 1892. p. 692 : il dit que les facteurs
sociaux sont les causes dirigeantes, et les facteurs anthropologiques et physiques les causes
impulsives ; Dallemagne, tiologie fonctionnelle du crime. dans les Actes du congrs A. C. :
Bruxelles 1893, p. 141 ; Pelmann, Wissenschaft und criminalitt, dans la Prager Med. Woch..
1895 et Arch. psich., XVII, p. 317 ; Orchanski. Les criminels russes et la thorie de C.
Lombroso. dans l'Arch. di psich., 1898. IX, 17.
Parmi les critiques mmes de l'anthropologie criminelle, Ncke a d dclarer rcemment qu'il
ne faut pas accorder, tant sen faut, dans la gense du dlit, une importance moindre aux
facteurs individuels qu'aux conditions du milieu.
Ncke, Die Criminal anthropologie, ihre ferneren Aufgaben und Verhltniss Zur Psychiatrie
(1894), considrations gnrales sur la psychiatrie criminelle (dans les Actes du congrs A. C.,
Genve, 1897, p. 8). C'est l quil dit : Je suis maintenant de l'opinion de ceux qui croient que
le mobile individuel est le principal . Voyez sur le mme point Otttlenghi, Il fattore
antropologico e l'Ambiente nelle questioni sociali, dans la Riv. di Sociol., fvrier 1893, p. 132.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

77

ceux d'un avenir prochain, sans avoir la prtention mtaphysique de formuler des
lois absolues et ternelles.
Mais l'objection a une autre face o l'on conteste la base mme de
l'anthropologie criminelle, en dclarant les recherches injustifies, quand on ne
prcise pas, en dehors des lois pnales qui sont variables, les limites entre les dlits
et l'action normale, selon des criteriums naturels et sociaux.
C'est cette difficult que Garofalo a cru ncessaire de rpondre par sa
dfinition du dlit naturel , distinct du dlit lgal . C'est, crit-il, quand le
naturaliste nous aura dit ce qu'il entend par dlit, qu'on pourra savoir de quels
dlinquants il parle. En un mot c'est le dlit naturel qu'il faut tablir 1. Et ainsi il
reprenait sous un autre aspect la distinction entre les dlits naturels et ceux de
pure cration politique , comme disait Del Lungo, distinction que Romagnosi
avait indique en parlant des dlits naturels et des factices , et en rappelant que
les Romains distinguaient les actions qui sont tenues pour dlits parce que le sens
moral et la conscience droite les rprouvent (natur turpia sunt), et ces actions que
les circonstances spciales o se trouve un peuple ordonnent d'interdire pour la
scurit commune (civiliter et quasi more civilatis) 2. Cette distinction est aussi
tablie par le droit anglo-saxon entre les dlits communs (mala in se) et les
dlits statutaires (mala prohibita) 3.
Mais la dfinition psychologique du dlit donne par Garofalo fut une tentative
originale et fconde, bien que pour ma part, comme l'avait dj remarqu Fioretti
et comme je l'ai dit ailleurs, je ne sente pas la ncessit pralable d'une telle
dfinition. Selon moi la dfinition, par laquelle les mtaphysiciens et les juristes
classiques aiment partout commencer, ne peut tre, au contraire, que l'ultime
synthse : elle devrait donc venir la fin et non au commencement des recherches
de sociologie criminelle 4. Et ce n'est pas seulement parce que les raisons gnrales
de la mthode positive le veulent ainsi ; c'est aussi parce que je ne crois pas
srieuse la difficult souleve par les adversaires et combattue par Garofalo.
Tarde, parlant d'un livre de Beaussire, qui donne une grande importance aux
nouvelles ides et qui s'occupe aussi de la dfinition du dlit naturel donne par
Garofalo, dclare que pour lui le dlit est toujours la violation volontaire (il ne
1
2
3
4

Garofalo, Criminologia, Turin, 1891, 2e dit., p. 2.


Romagnosi, Genesi del diritto penale, 1545 ; Capobianco, Il diritto pen. di Roma in confronto
al dir. pen. vigente e alle teorie della scuola positiva, Florence 1894, p. 163.
Holmes, Diritto comune Anglo-Americano, Milan 1890, p. 75, 79, 90 ; Harris, Principii di dir.
proc. pen. inglese, Vrone 1898, p. 4.
Hamon (Dterminisme et responsabilit, Paris 1898, p. 66), croit ncessaire, au contraire, une
dfinition pralable (j'allais dire a priori) du dlit, pour que tous s'entendent sur l'objet prcis de
la criminologie. Mais l'exemple mme qu'il invoque en disant que tous les chimistes appellent
sels les corps composs d'un acide et d'une base, confirme ma pense. Les chimistes sont arrivs
s'accorder sur cette dfinition des sels non pas avant, mais aprs de longs travaux d'analyse
excuts sans que cette dfinition existt.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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dit pas libre) du droit 1 . Or c'est l rester dans le cercle ancien o le dlit est ce
que le lgislateur punit ; et l'on ne fait ainsi que perptuer (ce qui tait logique dans
l'cole classique) le principe plus ancien, suivant lequel le dlit est ce que la
divinit interdit : on substitue simplement la divinit l Oint du Seigneur ,
et ensuite, par socialisation progressive, le lgislateur .
Il est donc ncessaire de mettre en lumire la diffrence essentielle qu'il y a
entre le point de vue anthropologico-criminel et le point de vue sociologicocriminel.
Pour l'anthropologiste criminel sont galement criminels et celui qui tue en vue
du lucre et celui qui, pour s'approprier un hritage, pousse la victime au suicide ; il
a pour objet d'tude la constitution organique et psychique de l'un comme de
l'autre, en tant que cette constitution est anormale.
Tout diffrent est pour le sociologiste criminel le point de vue relatif aux
mesures lgales et sociales qui peuvent driver de ces donnes anthropologiques et
que nous verrons en temps en lieu. Car il ne faut pas courir par le raisonnement pur
cette consquence, o veulent nous rduire certains critiques, qu'il faudrait,
d'aprs notre thse, emprisonner quiconque prsente des caractres biologiques
anormaux. Rptons encore une fois que le dlit est aussi l'effet de facteurs
physiques et sociaux. Et si la condition biologique ne suffit pas elle seule pour
faire commettre un dlit (car elle peut tre neutralise par l'action d'un milieu
favorable), la socit pourra s'occuper de ces anomalies biologiques dans l'ordre
pdagogique et hyginique, mais nullement dans l'ordre de la rpression lgale. De
mme que, socialement, la folie ne donne lieu des mesures dfensives que
lorsqu'elle se manifeste par le dlire, de mme, socialement, la tendance
criminelle, alors mme qu'elle se rvle par des caractres physiognomiques et
psychiques, ne peut donner lieu des mesures rpressives que lorsqu'elle se
manifeste sous une forme concrte, dans un acte agressif, un dlit tent ou
consomm.
Pour le lgislateur comme pour le juge, comme pour la conscience publique, un
criminel ne peut tre lgalement un honnte homme. Et ce n'est pas tant parce qu'il
appartient la bande de ceux qu'on a tudis comme dlinquants russ et
heureux , c'est--dire de ceux qui par astuce ou par abus de pouvoir savent se
soustraire l'action de la loi pnale viole en effet par eux 2 ; c'est surtout parce
qu'on peut n'avoir jamais viol le code pnal, et n'en tre pas moins, au point de
vue moral et social, un gredin souvent dou de facults brillantes, mais
certainement pire que beaucoup de condamns enferms dans les prisons.
1
2

Tarde, Sur Les principes du droit de Beaussire, dans les Arch. d'anthr. crim., juillet 1888, p.
387-389.
Ferriani, Delinquenti scaltri e fortunati. Rome 1897 ; Luisa Anzoletti, Gli asteroidi della
delinquenza, dans la Riv. intern. di sc. soc., avril 1897, p. 541 ; Tarde, Les transformations de
l'impunit, dans les Arch. d'anthrop. crim., 15 novembre 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

79

C'est dire que, comme l'pilepsie a ses quivalents psychiques, qui se


substituent ses convulsions musculaires, de mme la dlinquence a des
quivalents sociaux qui, chez les classes les plus cultives, substituent ses formes
brutales, ataviques, violentes, des formes d'activit anti-sociale ou immorale, qui
tournent la loi sans la heurter de front 1. Ainsi, au lieu du viol on a la sduction ;
comme au lieu de la prostitue on a les adultres lgantes et les demi-vierges ; au
lieu du voleur l'usurier et le panamiste ; au lieu de l'assassin le duelliste ou le chef
d'aventures coloniales ou guerrires, etc.
Cest pourquoi, pour conclure, cette objection prjudicielle dirige contre
l'anthropologie criminelle ne se soutient pas ; non seulement parce que cette
science tudie la plupart du temps les auteurs de ces dlits que j'ai appels
fondamentaux et relativement constants homicides, voleurs, assassins, individus
coupables de blessures et de viol, etc., mais parce qu'il reste ce fait que le sujet
propre de l'anthropologie criminelle est l'individu antisocial, dans ses tendances et
son activit.
Ce n'est pas tout : il est vident que, en l'absence de limites prcises,
anthropologiquement et socialement parlant, entre les dlinquants et les honntes
gens, les recherches nouvelles, en tablissant justement la prsence ou le dfaut
des caractres anormaux chez les diffrents auteurs de tous les dlits punis par un
code pnal dtermin, offrent au sociologue criminaliste des lments bien plus
positifs que les syllogismes juridiques, pour rclamer des mesures et des rformes
conformes aux rsultats de l'anthropologie criminelle combins avec l'tude des
facteurs physiques et sociaux du dlit.
Quant la dfinition sociologique, mais dans un sens naturaliste, du dlit,
comme je n'aurai pas d'autre occasion de m'en occuper, je dirai en passant que
celle de Garofalo, tout originale et fconde qu'elle est, ne me parat pas complte.
En effet, en disant que le dlit naturel est la violation des sentiments altruistes
fondamentaux de la piti et de la probit, dans la mesure moyenne o ils se
rencontrent dans l'humanit civilise, par des actions nuisibles la collectivit ,
on ne met en vidence qu'un des cts du phnomne criminel, c'est--dire son
opposition avec certains sentiments gnraux. Or, il y a l une vrit fondamentale,
mais incomplte : il y manque la considration de beaucoup d'autres sentiments
tels que la pudeur, la religion, le patriotisme, etc., dont la violation peut vraiment
constituer un dlit non seulement lgal, mais naturel : cette dfinition ne comprend
donc pas tous les dlits possibles ni mme principaux, au sens sociologique. En
outre ces mmes sentiments de piti et de probit ne sont leur tour que les effets
hrditaires et modifiables des conditions sociales d'existence, selon les diffrentes
phases de l'volution humaine.

Angiolella, Gli equivalenti della criminalit, dans l'Arch. di psich., 1899, XX, fasc. 1.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

80

Cest prcisment dans ces conditions d'existence sociale, et en mme temps


dans les mobiles sociaux ou anti-sociaux qui dterminent l'action, que j'avais
plac, ds la premire et la deuxime dition de cet ouvrage, le criterium positif de
la criminalit naturelle.
cette conception fondamentale un sociologue minent a oppos deux
objections, tires non pas du verbalisme syllogistique rebattu, mais d'un caractre
positif : 1 On fait par l, dit-il, une part exagre au calcul et la rflexion dans la
direction de l'volution sociale, parce qu'il y a beaucoup de prohibitions de fait qui
ne touchent pas aux conditions de l'existence individuelle ou sociale. Quand, par
exemple, peut-il y avoir un danger social dans le fait de toucher un objet tabou ou
de manger certaines viandes 1 ?
Il est facile de rpondre qu'au contraire le critrium de la dfense des
conditions d'existence accorde l'instinct social une grande part dans l'interdiction
de certains faits qui, comme les. deux actes ci-dessus peuvent sembler inoffensifs
dans une phase avance de l'volution sociale, alors qu'ils ne sont plus que de
simples survivances, mais qui rpondent au contraire des ncessits sociales
videntes dans les phases primitives et dans des conditions difficiles d'existence
(dans des les par exemple) ou d'hygine (climats torrides), imposant une punition
qui, en d'autres temps et en d'autres lieux, devient absurde.
2. On nous fait observer que certains actes plus dangereux pour les
conditions de la vie sociale (par exemple une banqueroute, si on la compare un
homicide) sont chtis moins svrement ou mme restent impunis.
cela nous rpondrons : part le cas o l'homicide, par exemple quand il a
t provoqu, peut tre puni moins svrement qu'une banqueroute frauduleuse, le
critrium de gravit sociale ne consiste pas dans le dommage matriel, objectif,
mais aussi et surtout dans le pouvoir offensif de lagent, et c'est justement l ce que
considre l'cole positive ; tandis que l'cole classique, toute spiritualiste qu'elle
est, matrialise trop la justice pnale, en proportionnant la peine aux consquences
matrielles du fait.
C'est donc l'atteinte ou l'attaque aux conditions de l'existence individuelle et
sociale qui est le fondement de la criminalit naturelle.
En runissant certains lments mis en vidence par Garofalo, par moi, comme
aussi par Liszt, et en reproduisant presque identiquement les termes employs par
Berenini 2 Colajanni donne enfin du dlit naturel une dfinition qui me parat
positive et complte, en disant : Les actions punissables (dlits) sont celles qui,
dtermines par des mobiles individuels et anti-sociaux, troublent les conditions
d'existence et choquent la moralit moyenne d'un peuple donn dans un moment
donn (op. cit., I, 64).
1
2

Durkheim, Division du travail social, Paris, F. Alcan, 1893, p. 75.


Berenini, Offese e diffese, Parme 1886, vol. I, p. 39.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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Toutefois une multitude d'actions anti-sociales et immorales ne rentrent pas,


par cela seul, dans le nombre des dlits marqus par la loi ou des actions
punissables ; et, mme pour celles qui y rentreraient, il se peut que la peine ne soit
pas le remde social le mieux appropri. C'est--dire que nous touchons ici au
problme de la distinction entre le droit civil et le droit pnal, entre la prvention et
la rpression, sujet dont je m'occuperai dans un autre chapitre, en parlant de la
responsabilit.
Sans passer ici en revue, comme je l'ai fait dans les ditions italiennes, toutes
les dfinitions qui ont t donnes du dlit, aprs avoir indiqu nettement, comme
je l'ai fait plus haut, ce que je pense sur ce point, je parlerai seulement des trois
dfinitions typiques : l'une clectique, celle de Proal ; l'autre sociologique, celle de
Durkheim ; la troisime biologique, celle de Bahar.
Proal, comme beaucoup d'autres clectiques, tout en partant de l'ide d'tablir
le contenu du dlit en dehors et au-dessus des lois pnales positives, ne sort pas, en
ralit, des criteriums du spiritualisme ou de la philosophie juridico-traditionnelle.
Il reprend l'ide de Pellegrino Rossi, selon qui le dlit est la violation d'un
devoir , et il le dfinit la violation d'un devoir social impos par la conservation
de la socit , ce qui est prcisment la dfinition contenue dans l'article premier
du code pnal de Neuchtel : Le dlit est la violation des devoirs imposs par la
loi dans l'intrt de l'ordre social 1.
Cette dfinition reste quivoque : en effet, ou bien il s'agit d'un devoir
social non sanctionn par la loi politique, et alors cest une expression plus vague
que cette anti-socialit de l'acte et de ses mobiles, qui constitue le noyau de notre
dfinition ; ou bien il s'agit d'un devoir social fortifi par la sanction de la loi
pnale, et alors on retombe dans la conception empirique des jurisconsultes.
Durkheim, qui pourtant, parmi les sociologues franais contemporains, est
certainement le plus original et le plus vraiment positiviste (au sens large, et non
au sens comtisme du mot), aprs avoir rpt avec nous que la dfinition de
Garofalo est incomplte, finit par dire : Un acte est criminel quand il blesse les
tats vigoureux et dfinis (?) de la conscience collective. Si nous reprochions la
formule prcdente d're incomplte, celle-ci, dans son imprcision, est loin de la
complter ; et de plus, dans le systme sociologique de Durkheim, elle ne sert
rien ; car cet auteur, en partant de sa conception juste que les faits sociologiques
doivent tre examins objectivement (et par fait sociologique il entend toute rgle
de conduite laquelle est attache une sanction rpandue dans la conscience
collective ), conclut que tous les dlits, mme ceux qui ne blessent aucun
sentiment collectif, par exemple la chasse interdite, appartiennent, des degrs

Proal, Le crime et la peine, Paris, F. Alcan 1894, p. 500.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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diffrents, la mme catgorie, et que, pour cette raison, quelles qu'en soient les
varits, le dlit est partout essentiellement le mme 1 .
Cela peut tre exact clans le domaine exclusivement sociologico-juridique (et
moi-mme j'ai toujours soutenu qu'entre le dlit et la contravention de police il n'y
a, au point de vue juridico social, qu'une diffrence de degr) ; mais s'il s'agit du
domaine anthropologico-social, cela revient nier la ncessit de l'analyse
scientifique et l'affirmer en mme temps. C'est comme si le chimiste disait que
tous les corps composs sont toujours des composs des degrs diffrents, et qu'il
est par consquent inutile de chercher en distinguer et en classer les lments.
Durkheim a raison d'accuser d'absurdit ceux qui, comme Bastien et Tarde,
font du psychologisme social, en disant que les faits sociaux sont l'effet et le
contrecoup des faits psychiques, et qu'ils n'ont point en eux-mmes de conditions
spciales et objectives d'existence agissant et ragissant sur les faits psychiques ;
mais il a tort d'oublier, comme le font, outre les sociologues, nombre de socialistes
thoriciens, que les faits sociaux ne peuvent avoir qu'une existence autonome
relative, c'est--dire ayant sa base et ses racines dans les faits biologiques de
l'anthropologie.
Selon Bahar, le dlit est l'expression de l'impuissance o se trouve l'individu
de renoncer l'homophagie (cannibalisme, attentats directs ou indirects la vie) ;
il consiste satisfaire nos instincts et nos passions sur notre semblable, au lieu de
demander la matire la satisfaction de nos besoins 2.
Mais il est clair que, par un dfaut contraire celui de Durkheim, le dlit n'est
ici considr que sous un aspect exclusivement biologique ; tandis que nous avons
toujours soutenu (et Manouvrier 3 oppose tort cette ide aux doctrines
positivistes) que le dlit est un phnomne social, parce que, sans la vie en socit,
il ne peut se concevoir ni chez les animaux ni chez les hommes. Toutefois, tandis
que Manouvrier conclut que, pour cette raison, le dlit est le produit exclusif de
facteurs sociaux (parce qu'il est un phnomne social) ; nous disons, en opposition
avec Manouvrier d'une part, et avec Bahar de l'autre, que le dlit, tout en tant un
phnomne social, est cependant aussi la manifestation biologique d'un ou de
plusieurs individus, et que par consquent on se trompe quand on prtend en
attribuer la gense uniquement aux causes sociologiques ou aux causes
biologiques, puisque ces deux ordres de causes concourent par leur union
indissoluble le produire.
1
2
3

Durkheim, De la division du travail social, Paris, F. Alcan 1893, p. 27, 77, 85, 88 ; le mme,
Rgles de la mthode sociologique, Paris, F. Alcan, 3e dit. 1904, p. 51.
Bahar, Une nouvelle dfinition du crime base sur la science biologique, dans la Revue
pnitentiaire, 1895, p. 739.
Manouvrier, Les aptitudes et les actes, dans le Bull. de la Soc. d'anthr., Paris, 1890 et re
nouvelle, oct. 1893, rpt dans la Gense normale du crime, dans le Bull. Soc. anth., 15
sept. 1893 et lre nouvelle, mars 1894.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

83

C'est justement pour cela que j'appelle le dlit un phnomne naturel et


social , ce qui n'est pas la simple juxtaposition verbale de deux qualits
htrognes, comme l'a cru Carnevale 1, parce qu'il n'a pas su voir rsume dans
cette expression l'induction fondamentale de la science moderne, induction selon
laquelle tout ordre de phnomnes complexes et suprieurs, loin d'exclure l'ordre
sous-jacent des phnomnes plus simples, le comprend au contraire, et y a sa
racine, suivant celte loi de formation naturelle formule par Ardigo : que toute
phase postrieure et plus distincte suit, sans les dtruire ni les liminer, les phases
prcdentes et indistinctes de l'volution cosmique, biologique, sociologique 2. De
sorte qu'aucun fait social n'est possible sans tre en mme temps un fait
biologique, avec quelque chose de plus ; et celui-ci, son tour, n'est possible que
s'il est, en mme temps un fait physico-chimique, avec quelque chose de plus ; et
ce dernier est un fait cosmo-tellurique, avec quelque chose de plus. Le quelque
chose de plus constitue l'objet et la raison d'tre de la science spciale chaque
ordre de faits ; mais il ne doit pas faire oublier ce beaucoup plus, qui en constitue
la base et le rend possible.
cette induction fondamentale sur la naturalit et la continuit des
phnomnes de l'univers dans la gradation de leurs ordres de plus en plus
complexes, de la vie cosmique la vie physico-chimique et la vie biologicosociale, ne rpond aucune des dfinitions qui ont t donnes du dlit ; car, alors
mme qu'elles sont exactes en elles-mmes, elles ne font que mettre en lumire
quelque lment ou aspect du phnomne criminel, mais elles n'en donnent pas
une ide complte.
Celle qui en donne une ide complte et qui rpond cette induction, c'est la
dfinition de Berenini, qui est aussi la mienne ; aussi rpond-elle aux exigences de
la science et en mme temps, comme nous le verrons plus tard, celles de la
pratique.
Que la science criminelle soit parvenue ainsi, dans la dfinition du dlit, une
conclusion fconde et dcisive, c'est ce qui rsulte de la considration suivante, qui
est tout fait essentielle.
De mme qu'on a en dans la sociologie une volution et une intgration des
doctrines fondamentales, o le dterminisme et l'explication scientifique des faits
sociaux ont apparu d'abord pour les conditions les plus superficielles, parce
qu'elles sont plus apparentes mme pour le sens commun (et selon Comte ce sont
les ides), puis pour les conditions moins superficielles (selon Spencer les
sentiments, d'o germent les ides), et en dernier lieu pour les conditions vraiment
fondamentales de la vie individuelle et collective (selon Marx, les besoins, d'o
naissent les sentiments et les ides) ; de mme pour dterminer le dlit et le
1
2

Carnevale, Il naturalismo nel diritto criminale, dans la Giustizia penale, 1895, p. 575.
Ardig, La formazione naturale, vol. II des Opere, Padoue, 187.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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dlinquant comme objet de l'anthropologie criminelle, on a commenc par indiquer


les conditions les plus superficielles et apparentes (l'interdiction porte par la loi,
selon Tarde, Vaccaro, Proal, et c'est l en effet une opration intellectuelle, une
manifestation des ides) ; puis on a indiqu les dterminants de cette interdiction
(les sentiments, selon Garofalo, Durkheim, Severi, etc.) ; mais finalement il faut
voir dans les conditions d'existence le dterminant fondamental d'o naissent les
sentiments et les ides.
Et puisque, comme je l'ai indiqu plusieurs fois, ces conditions d'existence ont
des manifestations individuelles et des manifestations sociales, nous trouvons ici la
racine de cette distinction fondamentale entre la criminalit atavique ou antihumaine d'une part, et d'autre part la criminalit volutive ou anti-sociale (au sens
rigoureux du mot) sur laquelle je m'tendrai au chapitre III et que nous pourrions
aussi appeler criminalit bio-sociale, quand elle compromet aussi les conditions de
l'existence individuelle (par exemple homicide, voies de fait, viol, vol, etc.), et
criminalit sociale, quand elle n'intresse que les conditions de l'existence
collective (par exemple attentats politiques, contraventions, etc.) 1.
Les lments caractristiques du dlit naturel sont l'anti-socialit des motifs
dterminants et l'atteinte porte aux conditions d'existence (individuelle ou
sociale) qui impliquent l'lment d'offense la moralit moyenne d'un groupe
collectif dtermin. Quand tous ces lments sont runis on a les formes ataviques
1

Dans deux articles rcents, Tarde est revenu sur la notion du dlit (Problmes de criminalit,
dans les Archives d'Anthr. crim., juillet 1898, et Qu'est-ce que le crime ? dans la Rev. phil., oct.
1898). Mais tout en critiquant les dfinitions proposes par Blocq et Onanoff, Garofalo et
Colajanni, il n'en propose pas de nouvelle. Il se contente de quelques variations syllogistiques
sur son thme habituel de l'imitation et de l'imitabilit, et, reproduisant deux de mes penses, il
dclare que les vrais dlits naturels sont l'homicide et le vol, en ajoutant (comme je l'ai dit dans
la Justice pnale, Bruxelles, 1898, p. 9-10) que la moralit se transforme moins qu'elle ne
s'tend, vu que la notion du prochain contre qui se commettent les actions immorales,
criminelles et par suite chtie, s'tend progressivement de la famille au clan, la tribu, la
nation, l'humanit.
Dans la notion du dlit, Tarde remarque surtout les deux criteriums psycho-sociologiques de
l'alarme et de l'indignation, en se livrant ensuite, comme d'habitude, aux combinaisons
algbriques des crimes qui alarment plus et qui indignent moins, qui indignent plus et alarment
moins, qui alarment et indignent au mme degr, etc.
Mais le phnomne de l'indignation est videmment destin s'attnuer et disparatre, au fur
et mesure que s'tendra la conviction (dj tablie pour les fous, qu'on hassait et qu'on
fltrissait jadis) que le dlit aussi est une maladie indpendante de la libre volont de l'individu.
Et quant l'alarme, qui rpond l'lment positif, signal par nous, de l'atteinte porte aux
conditions de la vie individuelle ou sociale, Tarde en donne une analyse errone, parce que
voulant, selon son habitude, rduire tout l'imitation, il commence (Rev. phil., p. 363) par dire,
que toute conscience collective s'est forme d'ides, d'abord individuelles, qui se sont
propages et gnralises, puis transmises par la tradition et l'imitation hrditaire . Il est clair
cependant que la conscience collective se forme, simultanment ou peu s'en faut, chez les
individus composant le groupe, sous la suggestion ou la pression des conditions de l'existence
sociale (sauf dans des cas exceptionnels et, mme alors, grce la prdisposition de ces
conditions de vie collective), et qu'elle n'est pas une ide ne dans le cerveau d'un individu
puis se propageant , comme les ondes dans un lac autour de la pierre qu'on y a jete.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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de la criminalit anti-humaine ; lorsque manque le premier d'entre eux (et par suite
le dernier), on a les formes de la criminalit volutive ou politico-sociale.
En attendant, comme conclusion, nous avons dmontr que l'anthropologie
criminelle, soit en tudiant les auteurs des dlits fondamentaux et tenus
unanimement pour tels depuis vingt sicles par tous les peuples civiliss, soit en
s'appuyant sur les lments naturels des actions anti-sociales, possde un domaine
propre bien dlimit, auquel elle fournit elle-mme la contre-preuve de la
prcision (non pas d'une faon absolue, mais dans la mesure propre toutes les
sciences naturelles), quand elle constate, en revanche, le dfaut d'anomalies
organiques et psychiques chez les pseudo-criminels , c'est--dire chez ceux qui,
ou bien commettent des actions criminelles en apparence, mais en obissant des
mobiles sociaux et lgitimes ou dans des conditions psychiques non pathologiques
mais exceptionnelles et transitoires, ou bien commettent des actions que la loi
punit mais qui ne rpugnent pas au sentiment commun.
17. VI. L'existence d'un type criminel anthropologique est la conclusion qui
choque le plus les habitudes mentales et les illusions d'un spiritualisme plus ou
moins dguis ; aussi est-elle celle que les adversaires de l'anthropologie
criminelle combattent avec le plus d'insistance, mais avec les arguments les plus
insuffisants et les moins varis.
Topinard va jusqu' contester l'exactitude du mot de type employ par
nous 1. Mais, comme le lui a rpondu Lombroso, et comme Topinard lui-mme l'a
crit 2, si l'on entend par type un ensemble de caractres distinctifs, une sorte de
moyenne, que Gratiolet appelait une impression synthtique , et que G. SaintHilaire dfinissait une sorte de point fixe et de centre commun, autour duquel les
diffrences rencontres sont comme autant de dviations en sens diffrents, c'est
prcisment dans ce sens clair et prcis que nous parlons d'un type criminel 3 ; c'est
aussi parce que, comme dit Broca. le type est bien un ensemble de caractres ;
mais, par rapport au groupe qu'il caractrise, il est aussi l'ensemble des traits les
plus frappants et qui se rptent le lus souvent .
Il en rsulte que, non seulement dans l'anthropologie criminelle, mais dans
l'anthropologie gnrale mme, les individus ne prsentent pas tons un type
tranch et complet. On trouve le type chez l'un plus pur, chez l'autre moins : ainsi,
par exemple, chez les Hbreux en comparaison des Ariens, ou chez les Allemands
en comparaison des Italiens, etc.

1
2
3

Topinard, L'anthropologie criminelle, dans la Rev. d'Anthr., 15 nov. 1887.


Topinard, lments d'Anthrop. gnrale, Paris, 1885, p. 191.
Lombroso, Prefaz. alla Vediz., Turin, 1897, I, VI.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

86

De mme si nous entrons dans une prison, en nous en tenant, par exemple, aux
homicides (que j'ai tudis et dont je puis parler non seulement d'aprs une
rudition acquise dans les livres et par suite toujours incomplte, mais d'aprs mon
exprience personnelle), immdiatement, dans la masse des dtenus, nous pouvons
distinguer vingt, trente, cinquante types trs marqus d'individus pour lesquels il
nous est facile de dclarer (et je l'ai prouv dans mes visites aux prisons) qu'ils
doivent tre condamns pour avoir vers le sang. Et alors, pour moi qui en ai fait
l'exprience, ce fait incontestable suffit renverser lui seul tous les
raisonnements des adversaires qui portent dans l'esprit une image abstraite des
criminels, mais qui n'ont jamais tudi la ralit vivante.
Et qu'on ne dise pas qu'en entrant dans la prison nous sommes dj prvenus
que nous avons affaire des criminels ; car non seulement l'objection ne tient pas,
en prsence du fait qu'il est possible de distinguer, par les caractres externes seuls,
les assassins, par exemple, de tous les autres dlinquants ; mais aussi parce que,
mme en tudiant les individus normaux, j'ai fait une exprience loquente. Le fait
est, comme je l'ai dj rappel, que sur 700 soldats examins un un, un seul
m'offrit un type trs net d'homicide (front fuyant, mchoire norme, regard froid,
pleur terreuse, lvres minces), et que, aprs avoir exprim mon opinion devant le
mdecin militaire qui m'accompagnait, j'entendis ce soldat lui-mme la confirmer,
en disant qu'il avait t condamn pour un meurtre commis dans son enfance !
Je dois cependant avertir ce propos que le type criminel anthropologique
rsulte bien d'un ensemble de caractres organiques, mais que les traits dcisifs
sont vraiment les lignes et les expressions de la physionomie. Les anomalies de la
structure et de la forme osseuse du crne et du corps sont comme le complment
de ce noyau central qui est la physionomie : et l encore certains traits sont, du
moins d'aprs mon exprience, plus caractristiques que les autres, et ce sont les
yeux et la mchoire. C'est par ces deux traits que, surtout dans les cas les plus
marqus, je puis distinguer le dlinquant sanguinaire de tout autre. Il en est de
mme pour le simple voleur qui use d'adresse, mais qui rpugnent le sang et la
violence, par rapport au voleur main arme, qui, le cas chant, ne recule pas
devant l'homicide, et qui, malgr l'analogie du dlit et du mobile, constitue un type
anthropologique trs diffrent du simple voleur.
Je ne prtends pas cependant que d'autres observateurs, ainsi Lombroso et
Marro, ne puissent distinguer, des caractres qu'ils ont mieux expriments, les
auteurs, par exemple, d'attentats la pudeur, les voleurs typiques et d'autres cas
encore.
Seulement, ce que je tiens faire observer, c'est la valeur prdominante de la
physionomie dans le diagnostic du type criminel, parce que, vraiment, par les
seules anomalies du crne ou du squelette, on ne peut distinguer que le dgnr

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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ou l'anormal en gnral de l'homme normal, mais non pas, ces indices seuls, le
criminel des autres dgnrs 1.
Naturellement les types vidents sont en minorit dans toute srie de
dlinquants, et cela pour deux raisons qui nous donnent prcisment l'occasion de
rpondre aux principales objections de raisonnement pur qu'on lve contre
l'existence du type criminel. 1 On dit que, le type tant un ensemble de caractres,
et le dlit n'tant pas exclusivement l'effet des facteurs biologiques, il est naturel
que chez beaucoup d'individus ces caractres, soit par suite d'autres influences
biologiques, par exemple d'influences nerveuses centrales en opposition avec la
conformation extrieure, soit par l'effet du milieu, ne soient pas accumuls, et par
consquent prsentent un type peu tranch ; mais dans ce cas mme, je le rpte,
l'vidence moindre n'quivaut pas une existence moindre, et n'est que l'effet
accidentel d'autres causes perturbatrices. 2 On objecte que le type criminel ne se
rencontre pas avec la mme frquence dans toutes les catgories anthropologiques
de criminels ns ; tandis que chez les criminels par occasion ou par entranement
passionnel, qui sont l'extrme oppos, le type criminel anthropologique ou
n'existe pas ou se rencontre beaucoup moins souvent, prcisment parce que chez
eux le dlit est dans une moindre proportion dtermin par le facteur biologique, et
dans une proportion plus grande dtermin par l'action du milieu physique et
social, connue par exemple dans les trois degrs typiques de celui qui a
simplement fait des blessures (dans une rixe et sans intention prcise de tuer), de
l'homicide d'occasion, et de l'assassin par tendance congnitale.
Les objections spcieuses leves contre l'existence du type criminel se
rduisent principalement dire que le pourcentage de chacun des caractres
critiques et physionomiques est faible et reste presque toujours au-dessous de 50 p.
100, de sorte qu'il ne prouve pas l'existence d'un type qui devrait rsulter, par
1

Sergi mme, Le degenerazioni umane, Milan 1889, p. 116, tout en affirmant, d'aprs ses propres
expriences, l'existence d'un type criminel, remarque qu'on devrait dire plutt physionomie
criminelle , comme le dit souvent Lombroso lui-mme dans le sens de type.
Toutefois Sergi fait ce propos une observation inexacte en parlant des donnes de Marro sur
les auteurs de blessures, qui lui ont prsent (comme moi des caractres plus attnus que les
assassins. Celui, dit-il, qui a fait des blessures, s'en est-il tenu l parce qu'il n'a pas voulu faire
pntrer plus profondment le poignard, ou parce que, au lieu de viser au ventre ou au cur, il a
voulu percer le bras ? Non ; l'auteur des blessures (feritore) est un assassin qui n'a pas russi
tuer celui quil a frapp. et il devrait avoir spcifiquement les caractres de l'assassin. Et
pourtant il ne les a pas ; et il est naturel qu'il en soit ainsi, parce que l'auteur de blessures, s'il ne
se distingue pas de l'homicide, se distingue profondment, dans la gnralit des cas, de
l'assassin ; c'est--dire que ce dernier est, en rgle gnrale, un homicide-n, l'autre un homicide
par occasion, si toutefois il n'est en ralit simplement. un homme violent qui frappe sans
intention meurtrire, dans une rixe, par jeu, dans l'ivresse, etc. ; et voil pourquoi il est moins
anormal que lassassin-n.
propos du type criminel, Virgilio Passonante e la natura morbosa del delitto, Rome 1888, p.
61, 62, 63, 125) remarque, lui aussi, qu'un type anthropomtrique de criminel n'existe pas (et
personne, que je sache, ne l'a affirm ; en ce sens que les seules donnes anthropomtriques
puissent suffire le dterminer ; mais il reconnat et affirme explicitement l'existence du type
criminel bas sur les anomalies de conformation et les caractres physiognomiques.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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exemple, d'une proportion de 70, de 80, de 90 p. 100. Et si Lombroso lui-mme


dit qu'un type criminel s'observe seulement 40 fois sur 100, comment peut-on en
affirmer la ralit ? Dirait-on type brachycphale , si 60 p. 100 des sujets
examins taient dolichocphales ?
Ceci n'est qu'une quivoque ; et elle vient de ce qu'on oublie que dans la masse
des dlinquants il y en a un grand nombre qui ne le sont que par occasion, qui ne
prsentent pas un type criminel bien accus, et qui, dans quelques cas seulement, le
prsentent attnu (par exemple ceux qui ont vers le sang, qui ont port des coups
et des blessures, et les homicides (l'occasion en comparaison des assassins). Par
suite le type ne s'observe vraiment que sur une minorit, si l'on observe en masse
toute la srie de toutes les classes de dlinquants. Mais si l'on examinait, par
exemple, d'une part 100 assassins-ns, et d'autre part le mme nombre de simples
filous, il est certain que le type criminel de l'homicide se rencontrerait presque sans
exception chez les premiers et jamais chez les seconds, moins que ce ne fussent
des filous meurtriers, ce qui ne se rencontre que bien rarement. J'en ai donn
quelques preuves en constatant la frquence plus grande des anomalies dans une
srie de rcidivistes compare avec une srie de non-rcidivistes ns dans les
mmes provinces.
Il faut reconnatre que Lombroso lui-mme est un peu tomb dans cette
quivoque ; et vraiment, s'il avait fait plus constamment une distinction entre les
catgories des dlinquants qu'il tudiait, il aurait obtenu des rsultats bien plus
vidents et plus concordants que ceux qu'il a publis et qui sont dj si loquents.
C'est l certainement la tche la plus fconde que doivent se proposer dornavant
les anthropologistes criminels, parce que la science obit, elle aussi, la loi
volutive des diffrentiations successives sortant d'un tat antrieur d'homognit
indistincte. En effet, quand on a tudi des catgories homognes de dlinquants,
les rsultats ont t bien plus significatifs. Ainsi Penta ayant examin dans les
bagnes 400 grands criminels , qui appartenaient donc en majorit la catgorie
des dlinquants hrditaires, a trouv que 3 p. 100 seulement des sujets taient
exempts danomalies ; tandis que chez 94 p. 100 il trouvait la runion de 3
anomalies et davantage 1.
Du reste les chiffres du pourcentage sont incontestablement renforcs par le fait
que voici : tant donn que, ne ft-ce qu'une fois sur mille, je puisse d'abord vous
dire quels sont selon moi les caractres, surtout de la physionomie et du crne, qui
dnotent l'homicide n, et qu'ensuite, dans une prison, je sache vous indiquer un
individu pourvu de ces caractres, qui ait t condamn pour homicide, ce fait
suffit lui seul, contre toutes les arguties des critiques de cabinet, dmontrer
l'existence du type criminel. Or, je le rpte, j'ai fait par douzaines des expriences
de ce genre, et je suis prt en faire tant qu'on voudra ; et cet argument sera
vraiment le plus persuasif, comme il l'est dj, avec plus ou moins d'exactitude,
1

Penta, Le degenerazioni criminali, dans la Riv. d'igiene, 1890 (estre. p. 4).

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pour les juges dans les tribunaux, et dans la socit pour les agents de police,
lorsqu'il s'agit de rechercher le dlinquant.
ce propos je rappellerai aussi une objection que Dubuisson d'abord 1 et aprs
lui Joly 2 ont prtendu opposer l'existence du type criminel. Ils disent : Si
l'assassin et le voleur prsentent des types anthropologiques dont la diffrence est
si caractristique, comment expliquer le fait, qui semble bien certain, que la
majeure partie des dlinquants commencent par le vol et finissent par l'assassinat ?
Faut-il donc admettre que le voleur change de masque en se faisant assassin ?
Voil ce que c'est que de raisonner sur les dlinquants sans les connatre par
l'observation directe ! En effet, il n'est pas vrai que la majeure partie des
dlinquants commence par le vol et finisse par l'assassinat. La fameuse carrire du
dlit, o dj Farinacio trouvait un argument en faveur de Batrice Cenci, n'a de
vrit que pour une catgorie spciale de dlinquants, pour les dlinquants
habituels, ainsi que je l'expliquerai plus tard ; et, mme chez ceux-ci, ce n'est que
par exception que le voleur devient assassin : la psychologie criminelle, et j'en ai
fourni les preuves dans l'Omicidio, tablit que les voleurs forment, selon qu'il leur
rpugne ou non de verser le sang, deux classes profondment diffrentes. Le
voleur simple, voleur par adresse, par fraude, etc., peut arriver, par l'habitude,
jusqu' l'effraction et au brigandage ; mais il arrive difficilement l'assassinat
commis seulement et avant tout pour dpouiller la victime. Il pourra aussi, dans
certains cas, commettre l'homicide, mais pour s'assurer l'impunit, pouss par les
cris, par la rsistance de sa victime, etc. Au contraire le voleur sanguinaire
(l'escarpe de l'argot franais) n'est qu'une varit d'assassin ; et il est tel par une
tendance congnitale, qui le plus souvent se manifeste subitement, avant l'ge
adulte, mais qui peut aussi, par suite de circonstances extrieures favorables, ne
pas se manifester ou se manifester tardivement. Alors, comme on le voit, ce n'est
pas que le voleur ait changer de type, c'est qu'en ralit il a le type homicide
avant de commettre l'assassinat. C'est ainsi prcisment que, lorsque je trouve dans
les prisons un dtenu qui prsente les caractres de l'homicide, et qu'on me dit qu'il
est condamn pour vol, je pense aussitt que ce doit tre un voleur bien diffrent
de l'inoffensif coupeur de bourses ou du larron des champs ; et souvent, si je
pousse plus loin mes demandes, on me rpond qu'il n'a pas t condamn
seulement pour vol, mais aussi pour coups et blessures, et mme pour homicide.
On a encore fait au type criminel anthropologique d'autres objections qui
portent non plus sur son existence, mais sur sa signification et son origine.
Ainsi Tarde d'abord et d'autres aprs lui ont dit que le type criminel est peuttre un type professionnel , auquel le genre de vie et le milieu donnent seuls les
caractres qui distinguent ensuite le dlinquant de l'homme normal. Et, dans ce
1
2

Dubuisson, Thorie de la responsabilit, dans les Arch. d'anthr. crim., janvier 1883, p. 37.
Joly, Le crime, Paris 1888, p. 179.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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sens, il y a un type du dlinquant, comme il y a un type de l'artiste, du marin, du


chasseur, du soldat, du juriste, etc. 1
Topinard, dans le mme sens, faisait une distinction de plus. Il y a les types
msologiques forms par les conditions gographiques et msologiques en
gnral (type montagnard, type de la malaria, etc.), et il y a les types sociaux ,
produits par les empreintes que laissent les diffrences d'occupations, d'habitudes,
de vie. Ce sont tous, cependant, des types acquis et secondaires de collectivits
accidentelles , bien diffrents des types naturels de famille, de race, d'espce,
etc. : ceux-ci sont transmissibles par l'hrdit, ceux-l non. Les types collectifs ne
survivent pas la gnration qui les a vus natre ; ils se rptent (les conditions
restant les mmes) mais ils ne se perptuent pas 2.
Or, parmi les caractres qui constituent le type criminel anthropologique, il y
en a dacquis, comme le tatouage, la dmarche, l'expression sournoise de la face,
l'argot, les cicatrices, etc., mais il y en a de congnitaux, comme les anomalies du
crne, du squelette, de la physionomie, les anomalies physiologiques 3.
On peut donc comprendre que l'habitude du dlit o la profession impriment
l'individu, mme dans l'ordre anatomique, quelques-uns de ces caractres acquis et
vraiment professionnels, par suite de l'exercice plus frquent d'un organe, par
exemple le bras droit chez le sculpteur, la main chez le voleur la tire, la troisime
circonvolution frontale chez un grand orateur (dans le cerveau de Gambetta, par
exemple 4), pourvu naturellement qu'il y ait une prdisposition biologique ; et par
suite l'ide du type professionnel, mais non pas dans un sens absolu, est fonde,
quand il s'agit de certains dlinquants d'occasion devenus ensuite des dlinquants
habituels, pour les raisons que j'ai dites ailleurs et que je dirai dans la suite.
Mais que le genre de vie, la profession, puissent donner des caractres
trangers et mme contraires l'activit organique ou psychique, comme, par
exemple, aux homicides leurs mchoires normes et leur expression froce (tandis
1
2
3

Tarde, La criminalit compare. Paris F. Alcan, 1886, p. 51-53.


Topinard, Dans la Riv. danthrop., 15 novembre 1887, p. 661.
Garofalo soutient que dans la dtermination du type criminel on doit donner la prdominance
aux caractres psychiques. J'ai t et suis d'accord avec lui sur ce point, surtout quand il s'agit
d'tablir quelle catgorie anthropologique appartient tel ou tel dlinquant et de dterminer les
mesures de dfense sociale prendre contre lui.
Mais l'existence du type anatomique et physionomique est indubitable aussi, et, mme dans la
classification pratique de chaque dlinquant, doivent concourir (comme l'a dit aussi Brouardel
au congrs de Paris. Actes, p. 169) tous ses caractres organiques, psychiques et sociaux,
comme ils concourent, par ex., dans toute expertise mdico-lgale, pour les fous dlinquants.
V. Garofalo. Rapp. au congrs anthr. crim. de Paris, dans les Arch. antrop. crim., mai 1889, et
dans le mme sens que celui que j'ai indiqu Zuccarelli, L'anomalo, n 5-6, Naples 1889, p.
138-161.
Manouvrier, Cerveaux de Gambetta et de Bertillon, dans le Bull. Soc. psych. phys. de Paris,
1889, IV ; Laborde, Lon Gambetta, Paris 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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qu'il serait de l'intrt de tout dlinquant d'avoir une physionomie insignifiante), ou


aux voleurs leur front fuyant, et ainsi de suite, c'est ce quon trouvera inadmissible,
pour peu qu'on y rflchisse.
Ainsi il est certain que la profession du chasseur, du militaire, du marin, etc.,
peut amener certains caractres acquis dans l'allure gnrale, le teint, dans certains
muscles, etc. (ainsi que l'a montr pour les ouvriers belges l'art grandiose de
Meunier et celui d'Orsi pour les paysans italiens) 1 ; mais ni chez le chasseur, ni
chez le marin, ni chez le mineur, la douzime vertbre, par exemple, ne manquera,
comme Tenchini a trouv qu'elle manquait souvent chez les criminels ; et le front
ne deviendra pas plus ou moins vaste, ni le crne microcphale ou oxycphale, par
l'effet de la profession.
Ce n'est pas tout : ainsi que Garofalo l'a fait trs justement observer, quand
nous avons un dlinquant qui, ds l'enfance, se livre au dlit, et non seulement au
vol (ce qui peut se produire par une tendance congnitale, mais aussi venir de
l'influence de la famille ou du milieu) mais, par exemple, des assassinats froces,
alors en quoi le genre de vie ou la profession peuvent-ils contribuer lui imprimer
ce type criminel dont j'ai donn des exemples dans les photographies d'enfants
homicides publies ailleurs 2.
1
2

Voir les uvres principales de Meunier dans l'Emporium, septembre 1898.


Comme exemple typique de criminalit congnitale je vais reproduire, d'aprs une source non
suspecte, un cas de criminalit remarquablement prcoce, en l'empruntant Fallot et Robiolis
(Arch. d'antr. crim., juillet 1896).
Les poux X... ont une fillette de sept ans, une de deux ans et demi, et un bb mle de six mois.
Le 25 octobre 1895, pendant l'absence des parents, la fille ane, voyant que la cadette avait
urin par terre, la gronde, en lui disant qu'elle le rapportera la maman. Sous le coup de cette
menace, l'enfant (de deux ans et demi !) prend un long couteau, une espce de couteau de
boucher, qui se trouvait sur la table ; puis, pendant que la saur ane se penchait pour essuyer
l'urine, elle s'approche d'elle et, de toutes ses forces, lui donne un coup de couteau dans la partie
droite du thorax. Ensuite elle va tranquillement remettre le couteau sur la table o elle l'avait
pris. Ce fut alors qu'un de nous, appel, constata une blessure longue du 8 centimtres et qui
pntrait jusqu' une des ctes.
Si cette enfant n'est pas une dlinquante ne, je ne sais plus quoi doit servir l'observation des
faits.
Le portrait de la petite, publi dans les Archives, montre un dveloppement norme des sinus
frontaux, avec une tte trs grosse (probablement hydrocphale), des oreilles trs dcolles, une
expression sauvage de la physionomie.
Son caractre , a dit la mre aux mdecins, est extrmement violent. Elle est sujette de
frquents emportements (voil l'impulsivit criminelle). Elle ne pleure jamais. Aprs avoir
bless sa sur elle n'a tmoign aucune motion, aucun regret. Elle est dune obstination
exceptionnelle.
Les mdecins ajoutent : Nos constatations confirment ces paroles de la mre. On est frapp
premire vue de l'expression grave et srieuse des traits de cette enfant. Son regard est triste et
sombre. Souvent elle fronce les sourcils, ce qui augmente l'expression quasi froce de sa
physionomie.
Voil un fait (et combien il y en a d'autres !) qui, pour l'existence du criminel n et du type
criminel, vaut plus qu'un volume de raisonnements. Voy. par exemple, Gissey, Un omicida
dodicenne, dans la Scuola positiva, septembre 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

92

Enfin Tarde lui-mme fait certains aveux qui dtruisent toute ralit du type
professionnel pris dans un sens oppos au type anthropologico-criminel, et
Topinard aprs lui, en niant la transmissibilit hrditaire des caractres
professionnels, lui donne le coup de grce.
Tarde crit en effet (op. cit., p. 51) : Il ne faut pas se mprendre sur ma
pense :... je ne me borne pas dire simplement qu'il y a des habitudes musculaires
ou nerveuses identiques, nes par imitation de la pratique d'un mtier et
capitalises dans des traits physiques acquis superposs aux traits inns. De plus je
suis persuad que certains caractres anatomiques inns, d'ordre exclusivement
vital et nullement social dans leurs causes, font partie aussi des signalements
moyens propres chaque grande profession, sinon chaque grande classe
sociale. Et il rpte ailleurs : Toute grande profession sociale ou anti-sociale
attire elle ceux qui ont certaines dispositions, si les carrires sont libres ; si elles
sont fermes par des castes, alors il y a une transmission accumule : c'est ainsi
que les nobles naissent courageux, les Hbreux banquiers, etc. 1
Cela revient dire, et c'est parfaitement vrai, que tel homme se fait boucher
parce qu'il a des caractres congnitaux qui le prdisposent cette profession, que
tel autre a des prdispositions tre chirurgien, tel autre artiste ; et il en est de
mme du dlinquant.
Nous n'en demandons pas davantage pour l'existence du type criminel
anthropologique. Et en effet il y a l'artiste mdiocre, qui aurait pu tout aussi bien
tre picier, et qui a beau prendre dans sa profession certaines allures analogues
celles des artistes de naissance, mais qui ne pourra jamais leur emprunter les
caractres congnitaux, par exemple ceux de la physionomie gniale.
Ainsi un sot qui passe sa vie tudier pourra prendre au vritable savant
certains caractres professionnels purement superficiels, comme le dos vot, la
myopie, la pleur et ainsi de suite ; mais, quoi qu'il fasse, il n'aura jamais le front
spacieux, l'il profond, la physionomie intelligente, s'il n'a reu ces dons de mre
nature.
De mme il y a le dlinquant qui l'est plutt par la complicit du milieu que par
tendance congnitale, et il pourra acqurir, s'il devient dlinquant d'habitude,
certains caractres professionnels propres sa profession anti-sociale, qui
constitueront en lui le type pnitentiaire observ par Gautier lorsqu'il passa
quelque temps en prison la suite d'une condamnation politique 2. Mais, je le
rpte, cela ne signifie pas que le criminel n, pourvu ds sa naissance de certains

1
2

Tarde, Criminologie, dans la Rev. d'anthr., septembre 1888.


Gautier Le monde des prisons dans les Archives d'anthr. crim., 1888, p. 417 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

93

caractres anatomiques et physionomiques profonds, soit, lui aussi, un type


professionnel.
On ne comprend pas que Topinard nie la transmission hrditaire des
caractres professionnels, tandis que tout le monde connat des familles dont les
membres possdent ds l'ge le plus tendre un type professionnel congnital. Aussi
quelques auteurs, qui ont avec empressement repris l'ide du type professionnel,
par suite du prjug ordinaire qui veut que le dlit soit un phnomne uniquement
et exclusivement social, ont cependant soutenu contre Topinard la transmission
hrditaire des caractres professionnels.
Mais alors il est vident que la ralit du type criminel anthropologique,
soutenue par nous pour les criminels ns, est confirme par ceux-mmes qui
voudraient la nier.
Que, par exemple, tel enfant homicide ait hrit de ses aeux ou de ses parents
certains caractres du type criminel pour une raison ou pour une autre, avec des
anomalies ataviques ou pathologiques ou professionnelles, peu importe, pourvu
qu'il reste le fait, absolument indniable, du type criminel congnital, au sens
anthropologique, c'est--dire d'une prdisposition physio-psychique telle ou telle
forme de criminalit, que les conditions du milieu tellurique et social pourront
(c'est ce qui arrive le plus souvent) amener une ralisation effective, mais qu'elles
peuvent aussi (le cas est rare) empcher de se raliser.
En effet, pour rduire ses plus simples termes cette qustio vexta du type
criminel, nous disons que l'on doit entendre avant tout par ce terme un individu
chez qui les anomalies ou stigmates ataviques, dgnratifs et pathologiques, se
rencontrent, en plus grand nombre que chez les individus non dlinquants des
mmes classes sociales et de la mme origine ethnique. Et cette vrit, qui est aussi
la dcouverte fondamentale de lanthropologie criminelle, nest plus conteste
maintenant par personne (parce qu'il est question de faits positifs), pas mme par
ceux qui font des objections thoriques l'ide du type criminel.
En second lieu pourtant, et c'est ici le point contest, nous soutenons que ce
nombre plus grand d'anomalies dans le type criminel (criminel n) constitue une
vritable prdisposition personnelle au dlit, comme, par exemple, l'ensemble de
certains autres stigmates organiques bien connus donne le type du phtisique-n,
c'est--dire de l'individu hrditairement prdispos la tuberculose.
Or, comme je le disais au congrs de Genve (o mes dclarations sur ce point
ont dissip les nuages de l'quivoque et ont paru nouvelles ceux qui ne voulaient
point se rappeler que je ne cesse de les rpter depuis 1880), parce qu'un phtisique
n, s'il a la bonne fortune d'tre riche et de pouvoir vivre dans un milieu
hyginiquement favorable, peut cependant atteindre un ge avanc, et ne pas
mourir de la tuberculose, ira-t-on pour cela nier l'existence de ce type clinique ?

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

94

Il en est de mme du type criminel. L'individu qui, ds sa naissance, par


transmission hrditaire (comme on l'a constat mille fois pour des alternances
d'alcoolisme, de dmence, de suicide, de folie morale, de dlinquence, de strilit,
dans certaines familles frappes de dgnrescence), porte dans sa constitution
organique et psychique cette runion d'anomalies, est prdispos au dlit : il
pourra, s'il a la bonne fortune de vivre dans un milieu exceptionnellement
favorable, mourir sans avoir jamais viol le code pnal ; mais il tombera au
contraire dans la criminalit naturelle (c'est--dire celle qui est anti-humaine et ne
consiste pas seulement en contraventions ou en htrodoxie politique), pour peu
que les conditions du milieu lui rendent difficile la lutte pour l'existence 1.
1

Cette prdisposition, ou moindre rsistance physico-psychique aux stimulants du milieu pour le


crime, est reconnue mme de nos critiques, quand ils ne discutent pas ex professo sur le type
criminel, par exemple par Magnan dans les Actes du congrs de Paris, Lyon 1890, p. 58 : Les
degrs infinis de l'tat mental chez les dgnrs prsentent les modalits suivantes : (a)
prdominance des facults intellectuelles, tat moral dfectueux, dgnrs criminels, etc. .
De mme Buschau, Gegenwrtige Standpunkt der Krim. anthr., Cassel 1893, admet que chez
certains individus il existe une moindre rsistance psychique qui peut se manifester ou par une
nvrose ou par une psychose ou justement par un dlit .
De mme Legrain, De l'alcoolisme au point de vue de la dgnr., de la morale et de la
criminalit (Actes du congrs de Genve, 1897, p. 162).
C'est pourquoi Drill, au congrs de Paris (Actes, p. 162) disait que le facteur organique ne suffit
pas lui seul engendrer la dlinquence sans la complicit du milieu, tout en produisant une
prdisposition plus ou moins marque aux dlits en gnral et leurs varits en particulier...
prdisposition sans laquelle les conditions du milieu ne suffisent pas dterminer le dlit .
Et au congrs mme de Bruxelles, o l'on a dit que la thorie du criminel n avait t tue et
enterre coups de syllogismes, tandis que la lutte (comme l'a dclar Van Hamel, p. 270) tait
uniquement entre juristes classiques et anthropologistes , Houz et Varnots, tout en se
dclarant adversaires du type criminel, dclaraient pourtant sassocier sans rserve la thse
qui fait remonter l'origine fonctionnelle du dlit la tyrannie de l'organisme (Actes, Bruxelles
1893, p. 122), et formulaient ainsi la premire conclusion de leur rapport : Le type anatomique
dsign par Lombroso comme appartenant au criminel n est un produit hybride compos,
runissant des caractres puiss diverses sources (Eh ! Quimporte ?). Ce n'est donc pas un
type rel (!) Toutefois en admettant que ce type existe, il se ralise seulement dans la minorit
des dlinquants (mais prcisment parce que les criminels ns sont la minorit dans le nombre
des dlinquants). Il doit donc tre rejet (p. 126). Et je dis au contraire qu'il doit tre maintenu,
par la simple raison qu'il existe et se rencontre.
Liszt lui-mme, qui s'est fait une rputation en Allemagne, en dbitant, il y a quelques annes,
avec des attnuations clectiques, les thories de l'cole positive, sans en indiquer alors la
provenance, finissait par constater que les circonstances sociales dterminent le mouvement de
la criminalit, en influant sur les ascendants du dlinquant et en mme temps sur sa
personnalit inne (Actes, Bruxelles 1893, p. 92).
Mieux encore : Tarde lui-mme, grand argumentateur contre le type criminel, parce que, dit-il,
il n'y a point. de caractres anatomiques nets et incontestables propres rvler le criminel
(prtendrait-il que le type criminel, pour exister, dt avoir deux nez et quatre yeux ?) reconnat
que cela ne doit pas nous empcher d'affirmer qu'il existe des prdispositions organiques et
physiologiques au dlit (Actes du congrs de Paris, Lyon, 1893, p. 199). Et le mme Tarde,
quand il n'enfourche pas le balai ensorcel des syllogismes abstraits et qu'il s'en tient la
description des ralits qu'il a vues lorsqu'il tait juge d'instruction, parle, par exemple, on ces
termes d'un assassin dcouvert par lui : Entre ces ouvriers je vis un jeune et vigoureux gaillard

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

95

Il est entendu que, sans la complicit du milieu, le dlinquant-n ne commet


point de dlit, bien que la plus lgre impulsion extrieure suffise pour qu'il cde
sa prdisposition physio-psychique ; mais en attendant nous remarquons qu'il
prsente un type criminel, et nous disons que l'hrdit est une loi qui se
manifeste par une tendance 1 .
Du reste, mme parmi les animaux domestiques il y a, comme le remarque
Corre, de vritables dlinquants ns, bien connus de tous les leveurs, c'est--dire
des individus qui sont rfractaires toute discipline, des individus indomptables,
rtifs, insubordonns 2 .
De mme, si nous passons la folie, qui peut nier le type physio-psychique du
fou hrditaire , c'est--dire de l'homme prdispos la folie ? Et cependant,
comme le disait aussi Maudsley 3, combien de fous hrditaires n'arrivent jamais
au dlire et poursuivent une vie assez rgulire, s'ils rencontrent par bonheur des
circonstances et des conditions exceptionnellement favorables ! Quoique, pour la
folie aussi, les causes sociales aient videmment une grande importance, personne
cependant ne nie plus (mais il n'en tait pas ainsi dans les commencements de la
psychiatrie moderne) la prdisposition hrditaire la folie et le temprament de
fou .
Et alors, si l'on comprend ainsi le type criminel, comme l'cole italienne l'a
toujours compris, quelle importance peuvent avoir les objections syllogistiques, si
ce n'est comme indices de ce spiritualisme dguis auquel il rpugne d'admettre
cette preuve de la dpendance du physique l'gard du moral, ou comme
proccupations mal fondes de ce socialisme mtaphysique qui craint de voir

1
2
3

la physionomie de hyne, au regard sombre et dur (tudes de psychologie sociale, Paris


1893, p. 229).
Voil ce qu'on peut appeler une rvlation inconsciente du type criminel, de la part d'un homme
qui est en paroles un de ses plus rudes adversaires, et naturellement, si on l'invitait le
reconnatre, il chafauderait aussitt des syllogismes pour en difier une ngation gratuite. C'est
ce qui lui arriva la sance du 18 novembre 1896 de la Socit des prisons Paris. On y
discutait la relation Motel sur le congrs de Genve ; et comme l'avocat Martin pour confirmer
nos thories, racontait une visite faite par lui la maison de correction de Douaires et la
constatation, faite par le directeur que la physionomie d'un grand nombre de ces dlinquants
restait rpugnante, malgr tous les efforts faits pour les lever , Tarde disait : Comme dit M.
lavocat Martin, il y a un type bestial : le front est fuyant, la mchoire est souvent pesante. Mais
(et voici le raisonnement de l'homme prvenu) si vous prenez parmi ces jeunes gens les plus
coupables, ceux qui ont commis les plus graves dlits, ce ne sont pas toujours ceux qui
prsentent les anomalies les plus graves (Revue pnitentiaire, 1896, p. 1248 et 1252). C'est
Tarde qui dit cela sans en donner les preuves, parce qu'il n'a jamais fait une tude mthodique,
ne fut-ce que sur une centaine de dlinquants, et qu'il n'est qu'un critique de cabinet ; tandis que
nous, non seulement nous disons le contraire, mais nous le prouvons par des recherches
anthropologiques dans les prisons, dans les maisons de fous et ailleurs.
Pierret, Les grandes lignes de l'hrdit psychopathique, dans la Revue scientif., 23 mai 1897.
Corre, Les criminels, Paris 1889, p. 372.
Maudsley, Le respons. nelle mal. ment., Milan 1875, chapitre dernier.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

96

affirmer que le dlit est invitable et fatal, quelles que soient les modifications du
milieu social ?
Il reste donc entendu, que lorsque nous parlons de type criminel et de criminel
n, nous entendons affirmer une prdisposition physio-psychique au dlit, qui,
chez certains individus, peut ne pas aboutir des actes criminels (comme la
prdisposition la folie peut ne pas aboutir au dlire), si elle est retenue par les
circonstances favorables du milieu, mais qui, pour peu que ces circonstances soient
dfavorables, n'en reste pas moins la seule explication positive de l'activit antihumaine et anti-sociale du dlinquant.
Alors on comprend aussi comment nous affirmons l'invitabilit fatale du
dlit , mais comment nous reconnaissons aussi, et cela depuis notre premire
dition (1881), dans notre thorie sur la prvention de la criminalit (sostitutivi
penali), qu'en modifiant le milieu on peut influer, dans les limites de l'existence
individuelle, sur la grande masse des dlinquants d'occasion et d'habitude, et, au
cours de quelques gnrations, grce l'hrdit, sur la classe des criminels et des
fous de naissance 1.
Et voil pourquoi, enfin, l'observation ne nous autorise pas supposer, comme
le fait par exemple Manouvrier, qu'un mme individu puisse agir de mille
manires diverses, selon les influences auxquelles il est soumis, sans pour cela
varier physiologiquement et anatomiquement , de sorte que l'ducation, le
milieu, les circonstances sociales, peuvent d'un individu trs honntement
constitu faire un sclrat ; Si bien que l'homme est criminel n comme le
chien est n nageur : il est toujours trs capable de commettre un crime 2 .
Non : un individu qui n'a pas la prdisposition au crime pourra, dans des
circonstances extrmement dfavorables, arriver la folie plus ou moins
passionnelle, ou encore au suicide ; mais il ne deviendra jamais un sclrat . Ne
devient pas fou qui veut, et de mme ne devient pas criminel qui veut.

Ottolenghi, en relevant les diffrences de sensibilit suivant la condition sociale (Arch. de Biol..
1898, XIX, 101) constatait qu'il y a dans les basses classes de la socit une minorit
d'individus de sensibilit suprieure, et dans les classes leves des individus de sensibilit
infrieure (prcisment comme il y a, malgr le milieu, des types vertueux parmi les misrables
et des types criminels parmi les riches). De sorte que la certitude scientifique de ces minorits
donne au problme des ingalits anthropologiques une signification moins fataliste, parce que
la civilisation ne tend pas dterminer les ingalits . Et quand le milieu social assurera mieux
le dveloppement de toute personnalit humaine, cette minorit d'lite parmi les misrables, qui
reste maintenant atrophie par la misre, deviendra de plus en plus nombreuse ; tandis que,
mme dans les classes leves, une existence moins fbrile (la chasse l'or diminuant) ou moins
parasitique, diminuera la frquence des dgnrescences involutives.
Manouvrier, dans les Actes du congrs de Paris, Lyon 1895, p 29, 155 ; La gense normale du
crime, dans le Bull. Soc. Anthr., Paris, septembre 1893, p. 144.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

97

Telle est donc la dernire conclusion sur l'existence incontestable du type


criminel ; et si, chez les criminels ns, il est presque exclusivement d'origine
biologique, chez les dlinquants d'occasion devenus dlinquants habituels, il est
d'origine en grande partie sociale ; sans pourtant que, mme chez ces derniers,
comme je le dirai quand le moment sera arriv, on puisse exclure toute influence
biologique. En effet, les dlinquants d'occasion, mme dans des milieux analogues,
ne deviennent pas tous dlinquants d'habitude, parce qu'il y en a dans le nombre
qui sont dous d'une plus grande force biologique de rsistance aux conditions
criminognes externes.
Cela revient dire, que non seulement pour les dlinquants, mais aussi pour les
autres groupes professionnels ou psychologiques, il existe dans certains cas un
type bio-social dans lequel les caractres congnitaux o les caractres acquis
prdominent, selon que l'individu est plus ou moins prpar par sa constitution
physio-psychique une profession donne, ou qu'il y est dtermin plutt par les
conditions familiales et sociales. Mais en outre il existe aussi un type purement
biologique ou anthropologique de dlinquant, prcisment dans les cas o les
tendances criminelles sont congnitales et se manifestent ds les premires annes,
accompagnes de profonds caractres anatomiques, physionomiques et mme
psychiques (impulsivit, insensibilit morale, imprvoyance extraordinaires, qui ne
peuvent s'expliquer comme produits uniquement chez l'individu par les habitudes
de la vie ou par les conditions sociales.
Telle est la conception du temprament criminel, que j'ai expose ailleurs (dans
la Scuola positiva, aot 1896), en indiquant les moyens d'tablir une tiologie
criminelle. Elle sera le couronnement pratique de cette uvre scientifique qui s'est
dveloppe depuis quelques annes avec tant d'clat sur la double base de
l'anthropologie et de la sociologie criminelles, et qui, aprs avoir recueilli une telle
quantit de donnes analytiques qu'elle en est parfois encombre, doit dornavant
employer ces donnes et leurs enqutes partielles pour une synthse biosociologique qui sera la thorie de cet art si difficile, mais si fcond, de la
thrapeutique sociale 1.
18. VII Sur la nature et la gense de la dlinquence, mme en laissant de
ct l'opinion ngative de la science criminelle classique, opinion selon laquelle le
dlit n'aurait rien de biologiquement ni de socialement spcifique, n'tant que le

titre d'indications pour cette synthse, voyez les monographies de Rossi et d'Ottolenghi, sur
deux centaines de criminels, Turin 1898 ; Del Greco, Il temperamento epilettico, dans
Manicomio, 1893 ; Hamon, La psychologie de l'anarchiste socialiste, Paris 1895 ; Mac Donald,
Le criminel-type, Lyon 1893.
Et d'une manire moins prcise, Del Greco, Temperamento e carattere nelle indagini
psichiatriche e di antrop. crim., dans le Manicomio, 1898, p. 161, et Sulla psicologia della
individualit, dans les Atti Soc. Rom. d'anthrop., 1898, fasc. 3.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

98

fiat du libre arbitre individuel, il a t donn par les anthropologistes criminels des
explications et des hypothses nombreuses.
Il faut bien s'en occuper, quoique ces hypothses me paraissent souvent htives
et anticipes, et qu'elles n'ajoutent selon moi aucun mrite de connaissance
scientifique ou d'applicabilit pratique cette dtermination positive des caractres
organiques et psychiques chez les dlinquants, qui est vraiment la tche la plus
importante et la plus fconde de l'anthropologie criminelle. Commenons par
tudier et par connatre, de la faon la plus positive et la plus prcise possible, les
diverses classes de dlinquants ; nous nous efforcerons alors d'en expliquer
l'origine et la nature, recherche synthtique qui doit tre toujours prcde par une
analyse obstine aussi complte que possible.
En cela nous nous placerons surtout au point de vue de la sociologie
criminelle ; car si une explication finale sur la nature de la dlinquence peut
intresser aussi, jusqu' un certain point, l'anthropologie criminelle dans l'ordre
technique de ses recherches, en revanche elle n'a point de rapport immdiat et
ncessaire avec la sociologie criminelle 1.
Ce qu'il importe au sociologue criminaliste de connatre pour tirer ses
inductions juridiques et sociales, ce sont les facteurs de la criminalit susceptibles
d'observation positive dans l'ordre biologique comme dans l'ordre physique et
social. C'est en effet des tendances et des dispositions plus ou moins anormales, et
par suite plus ou moins corrigibles, des diffrentes catgories de dlinquants, qu'il
tire ses conclusions sur les divers traitements qu'il convient de leur appliquer, pour
maintenir l'quilibre entre les ncessits de la dfense sociale chez les offenss et
les droits de la personnalit humaine chez l'offenseur. Quelles que soient l'origine
et la nature biologique de la dlinquence, les conclusions sociologiques n'en seront
pas pour cela influences, vu que le degr danormalit et de corrigibilit dans
chaque catgorie de dlinquants peut parfaitement se dterminer par d'autres
lments, en dehors des diffrentes hypothses gnrales. C'est ce que rendra
vident la suite de ce travail.
Quoi qu'il en soit, si l'on veut donner de ces hypothses quelques notions
critiques, elles peuvent se rduire aux suivantes.

C'est aussi l'avis de Gambini, Sulla genesi della delinquenza, dans la Scuola positiva, mars
1899.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

99

Le dlit est un phnomne de :


Biologique (Albrecht).
Normalit
Sociales (Durkheim).
Atavisme

Anormalit biologique
par

Pathologie
de

Organique et psychique (Lombroso, Kurella)


Psychique (Colajanni).
Nvrose (Dally, Minzloff, Maudsley, Virgilio,
Jelgersma, Bleuler).
Neurasthnie (Benedikt, Liszt, Vargha).
pilepsie (Lombroso, Lewis, Rocoroni).

Dgnrescence (Morel, Sergi, Fr, Zuccarelli, Magnan, Corre,


Laurent).
Dfaut de nutrition du systme nerveux central (Marro).
Dfaut de dveloppement des centres inhibiteurs (Bonfigli).
Anomalie morale (Despine, Garofalo).

Anormalit sociale par

Influences conomiques (Turati, Battaglia, Loria).


Inadaptation juridique (Vaccaro).
Influences sociales complexes (Lacassagne, Colajanni, Prins,
Tarde, Topinard, Manouvrier, Raux, Baer, Kin, Gumploviez).

Anormalit biologique sociale (Ferri).

L'examen comparatif de ces diffrentes hypothses est trs suggestif, fort utile
pour juger la porte et la valeur de chacune d'elles et pour arriver cette
conclusion synthtique qui est, selon moi, l'expression de la vrit positive.
La conclusion soutenue par Albrecht au congrs d'anthropologie criminelle
Rome serait que les dlinquants, reproduisant les tendances, les habitudes, et
souvent les caractres organiques du monde animal, reprsentent la vie normale de
la nature, qui partout est meurtre et vol, tandis que la conduite de l'honnte homme
serait l'exception et par suite l'anomalie dans l'ordre naturel. Mais il me fut facile
de rpondre l'illustre anatomiste, avec l'assentiment unanime des membres
prsents, que sa conception paradoxale pouvait encore s'admettre dans l'ordre de
l'anatomie compare et de la vie universelle, mais qu'elle n'avait aucun fondement
dans la vie humaine, seul point de vue possible pour l'anthropologiste et le
sociologue criminalistes. Et alors, puisque videmment les dlinquants, dans
l'humanit prsente, sous quelque forme qu'on les rencontre, constituent au
contraire une minorit en comparaison de l'ensemble des honntes gens, ils
reprsentent donc en ralit dans le monde humain l'exception et par suite
l'anormalit tant biologique que sociale 1. J'ajoutai encore que, mme au point de
vue de l'anatomie compare, il n'tait pas exact d'affirmer que chez les animaux le
1

Actes du premier congrs intern. d'anthr. crim., Rome 1886, p. 110 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

100

meurtre et le vol soient la conduite normale, puisque (comme je l'ai montr dans
l'Omicidio, Introduction) l'action animale qui correspond ce qu'est l'homicide
chez les hommes n'est pas le meurtre d'un animal par un animal quelconque, mais
seulement quand celui qui tue et celui qui est tu appartiennent la mme espce.
Par consquent, comme il n'y a point de dlit, mme au sens naturel, quand
l'homme tue un mammifre pour s'en nourrir, de mme on ne peut dire qu'un
carnivore commette un acte anti-naturel quand il tue un herbivore. Et, dans ce sens
plus exact, on ne saurait donc affirmer que la vie universelle consiste en rgle
gnrale, c'est--dire normalement, en meurtre, en ravages, en vols, etc., pris au
sens anti-naturel, comme on doit dans l'humanit entendre le dlit dans un sens
anti-social.
Et cette considration dtruit aussi l'affirmation analogue de Bonfigli 1 savoir
que le dlit n'existe que parce que et en tant qu'il y a une loi qui l'interdit ; que par
consquent il n'y a pas dactions dlictueuses par elles-mmes, c'est--dire qui
soient naturellement telles, puisqu'on doit les regarder comme des actions
destines satisfaire des besoins physiques, le viol, par exemple, rpondant au
besoin de la reproduction, le vol la ncessit de se nourrir, le meurtre
l'limination des concurrents, etc. .
Se procurer la nourriture, se reproduire, se dfaire d'un concurrent, autant
d'actions naturelles quand elles n'offensent pas les individus de la mme espce,
qui ont les mmes besoins physiologiques, les mmes conditions d'existence ; mais
elles deviennent anti-naturelles (c'est--dire criminelles chez les hommes) quand,
pour satisfaire nos propres besoins physiologiques, nous contrarions ou dtruisons
chez nos semblables les conditions qui sont, pour eux aussi, indispensables cette
satisfaction.
L'ide que le dlit est une action normale a t soutenue rcemment, au point
de vue purement sociologique, par Durkheim 2, qui distingue le normal de
l'anormal en quivoquant sur le critrium que j'ai indiqu dans ma rponse
Albrecht, quand j'ai appel normal le fait social qui se produit le plus frquemment
dans le temps et dans l'espace. Or, comme le dlit se manifeste dans toute socit
humaine, Durkheim en conclut que le dlit est un phnomne de sociologie
normale ; bien plus, il est un facteur de la sant publique, une partie intgrante de
toute socit saine .
Tout d'abord, comme l'avait dj remarqu Gualterotti 3, Durkheim tombe dans
une contradiction quand il admet que, le dlit tant un phnomne de sociologie
normale, le dlinquant peut tre au contraire un individu anormal, comme si le
1
2

Bonfigli. La storia naturelle del delitto, Milan 1893, p. 18-19.


Durkheim, Division du Travail social, Paris 1893, p. 33 et suiv. ; Les rgles de lu mthode
sociologique, Paris 1895, p. 81 et suiv., et dans la Revue phil., juin 1894 ; Le Suicide, Paris
1598, p. 413.
Gualterotti, Patologia e delitto dans la Scuola positiva, 1894, p. 833.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

101

produit spcifique d'une personnalit anormale pouvait tre normal. Mais de plus il
est vident qu'en dclarant normal le phnomne criminel, Durkheim a quivoqu
sur la normalit et la constance d'un fait social : un fait social ou mme biologique
peut tre constant et cependant anormal, s'il se produit dans le nombre moindre des
cas. Autrement on devrait dire aussi que la maladie est un phnomne de biologie
normale, parce quen tout temps, en tous lieux, dans tous les organismes, on
observe des maladies.
Le criterium positif rside au contraire, comme je le disais Albrecht, dans la
majorit ou la minorit des cas que prsente l'un ou l'autre phnomne pour chaque
groupe social. Et voil pourquoi le parricide, dlit horrible en Europe et en
Amrique, est au contraire un acte permis et mme un devoir chez les Battas de
Sumatra.
Quant la seconde affirmation de Durkheim, savoir que le dlit est un facteur
de la sant publique, quoique Tarde 1, oubliant la distinction entre le fait normal et
le fait constant, que je viens de donner, ait t en revanche fort scandalis de cette
hrsie, nous croyons qu'il est en partie vrai de dire, comme l'a fait aussi
Lombroso, que le dlit peut avoir quelque effet utile dans la socit, comme du
reste la douleur et mme la maladie dans l'organisme de l'individu 2.
Le gnie mme est une anormalit dgnrescente 3 ; mais il est presque
toujours utile la socit, parce qu'il est une forme suprieure de dgnrescence
(volutive), tandis que le dlit et la folie, qui sont une forme de dgnrescence
infrieure (involutive), sont presque toujours nuisibles et ne sont utiles que par
exception 4.
Toutefois aussi bien dans les observations de Durkheim, que Sorel 5 appelle
justement courageuses et auxquelles Tarde n'a su opposer que des lieux communs
et des artifices de polmique syllogistique que dans les observations de
Lombroso, la vrit n'est pas complte, parce qu'ils n'ont pas fait cette distinction

3
4
5

Tarde, Criminalit et sant sociale, dans la Revue phil., fvrier 1895 et dans les tudes de
psych. sociale, Paris 1898, p. 136.
Durkheim lui a rpondu (Revue phil., mai 1895) en concluant, contre ses tirades sentimentales
et peu scientifiques, qu'il faut accepter les constatations de la science quelles que soient les
impressions du sentiment. Autrement on n'est pas des hommes de science, mais des mystiques
plus ou moins consquents : or le mysticisme est le rgne de la fantaisie dans le domaine
intellectuel .
Lombroso, Les bienfaits du crime, dans la Nouvelle Revue, 1 er juillet 1895, et Riv. di sociologia,
nov. 1895. Il y a ajout l'ide de la Symbiose c'est--dire de lutilisation du dlit par la socit,
comme conclusion finale du volume III de lUomo delinquente (5e dit.).
V. Lombroso, Luomo di genio. 6e dit., Turin 1891 ; Idem, Genio e degenerazione, Palerme
1898.
Ferri, La rhabilitation des anormaux (Revue des Revues, 15 fvrier 1899.)
Sorel, Thories pnales de Durkheim et de Tarde (Revue des Revues), 15 fvrier 1899.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

102

entre la criminalit atavique ou anti-humaine et la criminalit volutive ou


politico-sociale, que j'ai faite rcemment 1.
Il est certain en effet que tous les dommages sociaux imputs au dlit par le
sens commun et par Tarde dans sa polmique contre Durkheim, sont trs rels, si
l'on parle de la criminalit atavique ; tandis qu'ils le sont moins si l'on parle de la
criminalit volutive, qui parfois mme peut contribuer par contrecoup au progrs
social, parce que, comme le dit. Durkheim, parfois le dlinquant (j'ajoute
volutif) a t un prcurseur de la morale future 2 .
Ainsi, par exemple, toute l'histoire du mouvement ouvrier en Angleterre au
XIXe sicle montre combien les agitations populaires qui ont dur jusque vers
1870 ont contribu amener les liberts publiques actuelles et le respect
rciproque dans la lutte conomique entre capitalistes et travailleurs ; et cependant
ces agitations prirent presque toujours des formes de criminalit (volutive), avec
leurs grves accompagnes de violence, d'meutes, d'outrages 3.
En tout cas, quels que puissent en tre les effets et les contre-coups sociaux, le
dlit est toujours une forme d'activit anormale ; et par consquent on ne peut
admettre avec Durkheim que le dlit appartienne la sociologie normale et non
la pathologie sociale.
Entre les explications biologiques de la criminalit dont nous allons parler
maintenant, la plus caractristique, et par suite la plus vivement combattue, est
celle de l'atavisme organique et psychique donne par Lombroso dans ses deux
premires ditions. Ce caractre d'atavisme est absolument incontestable dans
beaucoup d'anomalies des dlinquants ; mais l'explication par atavisme (comme du
reste toutes celles qui sont de caractre purement biologique et purement social)
quoiqu'elle ait t reprise et trs habilement soutenue par Kurella 4, et quoiqu'elle
soit, par rapport au criminel n, l'explication fondamentale, a le dfaut de ne pas
comprendre toutes les catgories anthropologiques des dlinquants, ni mme, dans
une mme catgorie, tous les cas habituels. Il est vident en effet, pour quiconque
a tudi des dlinquants, que ceux, par exemple, qui ne le sont
quoccasionnellement, prsentent beaucoup moins d'anomalies en gnral et
surtout d'anomalies ataviques ; et que mme parmi les dlinquants-ns, il yen a
dont le type est nettement atavistique, et d'autres au contraire dont le type est plus
voisin de la pathologie ou de la dgnrescence organique et psychique.
1

2
3
4

Ferri, Delinquenti e onesti, dans la Scuola positiva, juin 1896 ; Sighele, Mondo criminale
italiano, Milan 1895, avait pourtant distingu la criminalit atavique de lvolutive, mais plutt
au point de vue morphologique, par la substitution de la fraude la violence, plutt que par son
contenu et ses motifs, dterminants.
Durkheim (Revue phil., mai 1895. p. 521).
Sidney et Batrice Webb, Histoire du Trade Unionisme, Paris 1897, chap. II et III.
Kurella, Naturgeschichte des Verbreckers, Stuttgart 1593. p. 255. aussi Sorel, La position du
problme de M. Lombroso dans la Revue scient., 18 fvrier 1893, p. 207.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

103

C'est pourquoi Lombroso lui-mme, ds la troisime dition de son Uomo


delinquante, disait : L'arrt du dveloppement nous montre ainsi la maladie
concourant avec cet atavisme auquel nous avons reconnu une telle prdominance.
L'atavisme reste donc, malgr la maladie ou, pour mieux dire, en mme temps
qu'elle, un des caractres les plus constants des criminels-ns (1884, p. 589) ;
ce qui, entre parenthses, n'a pas empch beaucoup de critiques de rpter
satit que, pour Lombroso, l'atavisme est l'explication unique de la criminalit
congnitale, comme ils ont continu rpter qu'il tudie seulement le crne des
criminels.
Ainsi Lombroso, en modifiant la synthse mesure qu'il diversifiait et
compltait l'analyse des faits, a, dans sa dernire dition, associ d'une manire
encore plus organique l'atavisme et la pathologie dans l'explication de la
criminalit, en fondant celle-ci sur l'pilepsie et sur la folie morale. Aprs tre parti
de la prdominance presque exclusive de l'atavisme, il identifiait plus tard la folie
morale avec la criminalit congnitale ; et cette conception est maintenant accepte
de la grande majorit des alinistes italiens, comme on l'a vu ds le congrs
phrniatrique de Sienne, par la relation de Tamburini (1886). Et dernirement il
ajoutait qu'au fond de la folie morale et de la dlinquence se trouve l'pilepsie ou la
nature pileptode des diffrents dlinquants, laquelle s'ajoutent aussi dans
beaucoup de cas l'arrt du dveloppement et la dgnrescence.
Naturellement on a oppos aussi cette explication une foule d'objections et,
dans le nombre, celles-ci qui sont les deux principales : I. Non seulement tous les
dlinquants ne sont pas pileptiques (et en ralit Lombroso ne le dit pas non
plus) ; mais ils n'ont mme pas tous la nature pileptode. II. L'pilepsie ou la
pathologie gnrale exclut l'atavisme, parce qu'on ne peut dire que lpilepsie
soit une forme de retour nos aeux sauvages ou prhistoriques . Ces objections
manquent, selon moi, de solidit, soit parce que la dlinquence ne serait pas,
suivant une telle conception (sauf les cas de dlinquants en mme temps
pileptiques), une forme, mais bien une transformation de la condition pileptique
ou pileptode, et ensuite parce que, mme chez les pileptiques qui ne sont pas
dlinquants, on observe des caractres et des habitudes ataviques et animales ; car
il n'y a pas en ralit d'antagonisme entre l'atavisme et la pathologie, comme le
montrent aussi beaucoup de formes de folie et l'idiotisme.
Autant qu'on en peut juger, l'explication de la
laquelle Lombroso a donn une riche srie de
fondamentalement vraie, comme l'ont confirm
d'Ottolenghi, de Boncorini, de De Arcangelis 1. Et
1

dlinquence par lpilepsie,


preuves symptomatiques, est
les recherches de Tonnini,
j'ai trouv qu'elle est presque

Tonnini, Le epilessie in rapporto alla degenerazione, Turin 1891 ; Ottolenghi, Il. campo visivo
negli epilettici e delinquenti. Turin 1891 : Idem, Epilessie traumatiche, dans le Giorn. Accad.
Med. Turin, 1890-91 ; Idem, Le epilessie psichiche, dans la Riv. sperim. Fren, 1893 :
Roncoroni, Trattato clinico de l'epilessia. Milan 1893 : De Arcangelis, Le stimmate epilettoidi
nei criminali alienati, dans la Riv. sperim Fren., 1897, p. 324 et 567.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

104

toujours la seule explication positive dans tous les cas de dlits trangers,
imprvus, sans motif, contre les personnes, contre la pudeur ou mme contre la
proprit. Malgr cela l'explication par l'pilepsie ne me parat pas encore
complte, si l'on songe qu'il y a beaucoup d'pileptiques simples qui ne
commettent point de dlits, bien qu'ils se trouvent dans ces conditions de milieu
physique ou social, o crot avec vigueur la plante malfaisante du dlit.
De la conclusion de Colajanni sur le dlit, qu'il regarde comme un
phnomne d'atavisme psychique j'ai dj dit qu'elle est en contradiction
flagrante avec tout le reste de son volume, o il critique comme errones et sans
valeur, sans en accepter une seule, toutes les conclusions partielles de
l'anthropologie criminelle, soit dans le domaine organique, soit dans le domaine
psychologique pour accepter finalement cette hypothse de l'atavisme, qui est la
synthse la plus ancienne et la plus vivement combattue de ces conclusions
partielles de fait. Mais, cela mme mis part, un atavisme purement psychique ne
se conoit pas, si l'on n'admet pas en mme temps l'atavisme organique que
Colajanni veut au contraire absolument exclure, ou que, sans aucune raison
scientifique, il voudrait limiter exclusivement aux cellules nerveuses centrales ;
comme si celles-ci vivaient et se transmettaient hrditairement isoles dans le
vide et non lies indissolublement tous les autres lments organiques de la vie 1.
En opposition l'explication par atavisme, nous avons l'explication du dlit
comme phnomne de pathologie, qui pourtant est dveloppe de diffrentes
manires par diffrents auteurs. En effet, tandis que Lombroso (et avec lui, outre
plusieurs anthropologistes criminels d'Italie, Bewan Lewis) 2 ramne la condition
pathologique du dlinquant une origine pileptode, pour les psychopathes
anglais (Thomson, Maudsley) et en Italie pour Virgilio spcialement, le dlit ne
serait qu'un rameau du mme tronc auquel appartient aussi la folie, et entre le
rameau du dlit et celui de la folie il y aurait, comme dit Maudsley, une zone
intermdiaire. De son ct Benedikt (suivi par les juristes Liszt et Varga 3) conoit
la condition pathologique o le dlit a son origine comme une neurasthnie
physique, morale et esthtique, congnitale ou acquise, qui produit le dlinquant

Je crois pourtant que l'hypothse de l'atavisme psychique n'a t souleve par Colajanni que
parce que, peu de temps avant la publication de son ouvrage, (1889), il en avait t fait mention
par Jauvelle (atavisme psychique) dans le Bull. Soc. Anthr., Paris 1887, et par Mantegazza (gli
atavismi psichici) dans les Arch. pen. d'anthrop., 1888.
En ralit cependant, comme me le faisait observer Groppali (Il 2e. Congr. intern. di sociol.,
dans le Pensiero italiana, dc. 1896, p. 417), l'ide centrale et inspiratrice du livre de
Colajanni est la prdominance des facteurs sociaux dans le dlit , qu'il a prise dans l'opuscule
de Turati, delitto e questione sociale, Milan 1883, et dont je m'occuperai tout l'heure.
Bevan Lewis, The genesis of crime, dans la Fortnightly Review, sept. 1893. De mme
Cabad. De la responsabilit criminelle, Paris 1893, p. 298, admet une trs grande analogie
entre le dlit et l'pilepsie. V. aussi Peixoto, Epilepsia e crime, Bahia 1897.
Liszt, Aperu des applications de l'anthr. crim., dans les Actes du Congrs de Bruxelles, 1893,
p. 95 ; Vargha, Die Abschaffung der Strafkrechtschaft, Gratz 1896, I, chap. IV.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

105

professionnel, auquel s'ajoutent ensuite le dlinquant par maladie ou par


intoxication et le dlinquant dgnr.
De ces dernires hypothses, celle de Benedikt me semble trs vague, attendu
que lorsqu'on a prononc le mot de neurasthnie , on n'a pas vraiment accru ni
prcis nos connaissances cliniques ou biologiques sur la nature de la
dlinquence ; sans compter que les symptmes indiqus par Bard pour la
neurasthnie ou le nervosisme (qui, pour le nvrologue amricain ne diffrent pas
beaucoup entre eux, comme le croit Colajanni) ne concordent pas tout fait avec
les symptmes des criminels ns (les professionnels de Benedikt) chez qui l'on
remarque tout autre chose que l'puisement nerveux.
L'hypothse de Benedikt ne s'applique compltement qu' la seule catgorie des
vagabonds par neurasthnie physique, chez lesquels on avait du reste observ
depuis longtemps la dbilit organique, qui les rend incapables de tout travail
rgulier et prolong.
Et quant la communaut d'origine du dlit et de la folie, dans beaucoup de cas
elle est plus vraie ; mais il y a beaucoup de dlinquants d'occasion quelle
n'explique pas, et elle ne nous dit pas pourquoi il y a une multitude de fous qui ne
sont pas du tout dlinquants. Il y a certainement une analogie frquente et profonde
entre le dlit et la folie, comme du reste entre toutes les formes les plus graves de
la dgnrescence humaine ; mais cette analogie ne nous donne pas encore
l'explication complte. De plus il y a en fait, entre le fou ordinaire et le fou
criminel, une diffrence profonde aussi bien de type anthropologique que de
caractres psychiques : je l'ai observe plusieurs fois en comparant la population
des maisons qui reoivent les fous ordinaires avec celle, par exemple, de la maison
de fous criminels de Montelupo (Toscane).
Dans les dernires annes une grande vogue s'est attache, dans les domaines
biologique et psychologique, la conception de la dgnrescence qui, depuis
l'annonce gniale de Morel (1857), avait t fort nglige. Mais s'il y a du vrai
dans cette explication, il y a aussi beaucoup de vague. On ne donne en effet de la
dgnrescence aucune ide biologique prcise et positive, et on la regarde, avec
Morel, comme une dviation du type primitif ou normal , qui va se transformant
et s'aggravant dans les gnrations successives, jusqu' s'teindre par la strilit ou
le suicide 1. Mais maintenant cette ide de la dgnrescence est devenue si ample
qu'elle accueille tout ce qui s'adresse elle , et pour expliquer trop finit par

Dgnrescence, dans le Dictionn. encycl. des sciences mdicales (Dechambre) et dans le


Dictionn. des sciences anthropologiques. V. aussi Dallemagne, Dgnrs et dsquilibrs,
Bruxelles 1894 ; Giuffrida Ruggieri, Sulla dignit morfologica dei segni detti degenerativi,
Rome 1897, dans les Atti della Soc. Rom. d'anthrop., fasc. 2-3 ; Lombroso, Caractres spciaux
de quelques dgnrescences, dans l'Arch. di psich., 1898. XIX, 255, o il distingue trois
grandes espces de dgnrescence, la crtineuse, l'pileptique, la paranoque.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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expliquer trop peu. C'est, comme le fait remarquer Sorel, une formule vague et
commode, qui permet de se mettre d'accord, pourvu qu'on ne prcise rien 1 .
On doit en dire autant de l'hypothse de Marro sur le dfaut de nutrition du
systme nerveux central ; car si elle prsente une part de vrit, qui expliquerait
la faiblesse irritable et l'impulsivit des dlinquants, elle reste pourtant dans
l'indtermination, ce dfaut de nutrition pouvant donner naissance non seulement
au dlit, nais toute autre forme d'infriorit biologique, depuis la simple faiblesse
organique et physique sans autres consquences, jusqu'au suicide et la folie.
Moins indtermine est l'ide de Bonghi qui retrouve la gense du dlit, non au
sens naturel du mot, mais au sens d'action contraire aux lois en vigueur, dans le
systme nerveux, o des forces des centres inhibiteurs ne sont pas bien
proportionnes l'activit fonctionnelle des autres parties du mme systme . En
effet, en mettant part la question de savoir s'il existe vraiment et proprement
parler des centres d'inhibition 2 crbrale, il est cependant de fait que, comme je l'ai
dmontr dans l'Omicidio (part. II, ch. X), l'impulsivit par dfaut d'inhibition
crbrale est le caractre psychique fondamental du criminel. Mais il est vrai aussi
que cette explication purement descriptive ne fait videmment pas faire beaucoup
de chemin l'explication gntique de la criminalit.
Enfin l'ide de Despine, reprise par Garofalo, que la criminalit congnitale ne
rentre pas dans le domaine vritable de la pathologie proprement dite, mais se
borne une anomalie du sens moral, ne me parat pas rpondre la ralit ; parce
que, mme dans la seule catgorie des criminels ns (en mettant de ct toutefois
les criminels videmment fous), il est impossible d'exclure la prsence plus ou
moins frappante de caractres pathologiques. Il est impossible aussi d'oublier la
transformation hrditaire qui se vrifie toujours dans la criminalit, la folie, le
suicide, les anomalies morales, etc., ce qui en dmontre la nature commune.
La sparation tranche que Garofalo tente de faire entre la criminalit
congnitale et la folie n'est pas non plus scientifiquement exacte, quand il rpte,
par exemple, avec Esquirol et avec d'autres, que chez le fou le dlit est son objet
lui-mme, tandis que chez le dlinquant c'est un moyen pour atteindre un but
goste 3. Il y a au contraire des fous qui commettent le dlit, ou pour atteindre un
but lgitime quoique imaginaire, par exemple la lgitime dfense dans le dlire de
la perscution, ou pour des motifs anti-sociaux de vengeance, de luxure, ou autres,
prcisment comme les dlinquants ordinaires ; tandis que les fous dont le dlit est
lui-mme son propre but ne sont qu'une faible minorit, par exemple dans la
monomanie homicide, la cleptomanie, etc. Il ne suffirait pas non plus, en
abandonnant ce critrium (comme l'a fait Garofalo dans sa deuxime dition, 1891,
p. 106), de s'en tenir, comme il fait, cet autre critrium, savoir que le processus
1
2
3

Sorel, Revue scientif., 1893, I, 208.


Oddi, Linibizione dal punto di vista fisio-patologico psicologico e sociale. Turin 1898.
Garofalo, Criminologia. 1re dit., 1884, p. 99.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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psychique qui dtermine le dlit chez le fou n'est pas en accord avec la cause
externe , tandis que, chez le criminel n il est en accord avec les impressions du
monde extrieur . Il y a en effet des fous qui agissent, comme je l'ai dit, par
vengeance, par luxure, par cupidit, en proportionnant exactement les moyens la
fin et en tenant compte des offenses reues et des tentations extrieures ; et vice
vers il y a des criminels non fous dont les actions ne sont pas en accord avec les
impressions du monde extrieur, comme l'assassin-voleur, qui tue d'abord sa
victime avant de la dpouiller, sans aucune considration de dfense personnelle
ou d'impunit, par pure frocit instinctive ; ou encore celui qui tue le premier
passant , pour se faire honneur auprs de ses compagnons ; ou celui qui, greffant
un sentiment altruiste sur un sens moral atrophi, dpouille ou tue une victime
innocente, pour secourir une tierce personne, et ainsi de suite 1.
Rsumons-nous : chacune de ces explications biologiques de la criminalit est
vraie en partie ; et je dis en partie parce que chacune d'elles se vrifie en ralit
plus ou moins compltement dans telle ou telle varit de chaque catgorie. Mais
aucune de ces hypothses n'est suffisante ni complte ; d'abord parce qu'aucune
delles ne suffit expliquer la gense naturelle du crime dans toutes les catgories
de dlinquants ; en second lieu parce que, mme quand elle s'accorde avec les
caractres de tel ou tel type criminel, elle ne donne cependant pas la raison prcise
et fondamentale pour laquelle, chez certains individus, telle ou telle condition
d'anormalit biologique arrive dterminer le crime, tandis que chez d'autres elle
dtermine la folie ou le suicide, ou seulement une infriorit organique et
psychique.
Pourquoi sur 100 sujets fous, ou nvropathes, ou neurasthniques, ou
pileptiques, ou dgnrs, ou dfectueux quant la nutrition du systme nerveux
ou des centres d'inhibition, ou prsentant des anomalies gnrales, n'y en a-t-il que
vingt, trente, cinquante qui commettent des crimes, tandis que les autres n'en
commettent pas ?
On peut, pour une partie des cas, donner une rponse satisfaisante en disant que
les autres se seront trouvs dans un milieu physique et social favorable qui, au lieu
de faire pencher la balance du ct de leur anomalie biologique, l'a retenue et les a
empchs de passer des excs criminels.
Mais cela mme n'explique pas tout ; car il y a des dgnrs et des fous, etc.,
vivant peu prs dans le mme milieu familial et social, dont cependant les uns
deviennent dlinquants et les autres non, dont les uns sont sanguinaires et violents,
tandis que les autres ont une rpugnance organique pour l'homicide, tout en
commettant des vols, des fraudes, etc., ou vice vers. Et les diffrences partielles
de circonstances extrieures, qui existent toujours invitablement pour chaque
moment de la vie de chaque individu, ne suffiraient pas expliquer cette diffrence
1

Ferri, L'Omicidio, 1895, p. 589 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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norme dans le rsultat final. Pourquoi, par exemple, de deux idiots qui sont traits
de mme dans leur famille et soumis aux mmes influences, l'un rpond-il aux
plaisanteries par l'assassinat et l'autre non ? Et pourquoi de deux dgnrs ou de
deux fous qu'une jeune fille refuse d'pouser, l'un va-t-il la tuer, et l'autre, au
contraire, se tuer ses pieds ? Et pourquoi de deux ou plusieurs dgnrs,
neurasthniques, etc., par l'effet de la misre, l'un devient-il simplement un
vagabond inoffensif et se borne-t-il demander l'aumne, tandis que l'autre
s'adonne au vol et mme au vol violent et accompagn d'assassinat ? Et l'on
pourrait citer mille autres exemples.
Et il ne servirait rien de dire, avec Manouvrier 1, que jamais deux individus,
mme vivant dans la mme famille, ne peuvent se trouver dans des conditions de
milieu exactement identiques ; parce que, si cela est vrai d'une manire abstraite et
mtaphysique, en ralit pourtant les petites diffrences de circonstances et de
milieu, par exemple entre deux frres vivant dans la mme famille, ne sont pas une
cause proportionne l'norme diffrence des rsultats, si l'un, par exemple, reste
honnte tandis que l'autre devient homicide, ou si l'un d'eux, pour se dlivrer de la
misre, prfre le suicide l'assassinat.
C'est qu'en ralit le facteur biologique de la criminalit (temprament
criminel) consiste en quelque chose de spcifique qui na pas encore t dtermin,
mais sans quoi on ne peut expliquer ces rsultats si divers, hors de proportion avec
les circonstances extrieures dans lesquelles se trouvent souvent les individus de
toute classe sociale frapps de quelques stigmates d'anomalie organique ou
physique.
Et je me confirme dans cette conclusion quand je pense au type criminel qui
sert distinguer les dlinquants non seulement des individus normaux, mais aussi
des fous, des dgnrs, des pileptiques, des neurasthniques non dlinquants. En
effet il suffit d'tudier les habitants d'un manicome (maison de fous) ordinaire,
comme je l'ai fait Pesaro et Bologne, pour constater aussitt un fait : c'est que
la grande majorit de ces malheureux ne prsentait pas le type criminel (surtout
dans la physionomie), tandis qu'au contraire, chez le petit nombre de fous qui ont
commis quelque crime, le type criminel est frquent. Le type tranch de
l'homicide, tel que je l'ai distingu chez un jeune soldat sur 700, je ne l'ai rencontr
de mme que chez trois ou quatre fous du manicome de Pesaro ; et de mme que
ce soldat m'a dit avoir t en effet condamn pour homicide dans son enfance, de
mme ces fous avaient rellement t jugs pour assassinat. Et je puis de mme
distinguer le type homicide entre cent individus atteints de dgnrescence
gnrale ou d'pilepsie ou de neurasthnie, et ainsi de suite. Et inversement, dans
le manicome criminel de Montelupo, j'ai trouv un grand nombre de types
criminels toujours nettement partags entre homicides et voleurs sans violence,
prcisment parce que l sont runis non pas des fous ou des dgnrs ordinaires,
1

Manouvrier. Les aptitudes et les actes, dans l're nouvelle, oct. 1893, p. 327.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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mais des fous ou des dgnrs dlinquants. Cela ne contredit pas le fait qu'il y a
vice vers des dgnrs dlinquants qui ne prsentent pas le type criminel, mais
seulement les symptmes vidents d'une dgnrescence grave ; parce que la
dgnrescence trs grave aura effac, dans les manifestations extrieures, les
caractres spcifiques de la criminalit.
Cela revient dire que la criminalit, surtout quand elle est congnitale (mais
aussi en partie quand elle est occasionnelle), est une forme vraiment spcifique
d'anomalie biologique, qui, sur le terrain des races et du temprament, se distingue
de toute autre forme danomalie ou de pathologie ou de dgnrescence, et qui
dtermine prcisment le crime effectif, quand elle se trouve dans un milieu donn,
physique et social, offrant la prdisposition de l'individu les occasions et les
moyens de se traduire en acte 1. De sorte que, non pas pour expliquer l'essence ou
la nature de la criminalit, mais uniquement parce qu'il faut donner une expression
ma pense, je crois que la conception la plus prcise et la plus positive, au point
de vue biologique, est encore celle d'une nvrose criminelle , distincte en-soi de
toute autre forme pathologique, atavique, dgnrative ou autre. Nvrose
criminelle qu'on pourrait encore appeler, avec Virgilio, une forme de tratologie
psychique , laquelle s'associent certainement chez tel ou tel dlinquant, d'une
faon plus ou moins prdominante, des caractres d'atavisme, ou d'arrt de
dveloppement, ou de neurasthnie, ou de dgnrescence, mais qui constitue
vraiment par elle-mme le facteur spcifique en vertu duquel cet individu, pourvu
de tels caractres biologiques donns et dans tel milieu physique et social donn,
commet un dlit donn.
Tout au plus, si je voulais essayer de faire un pas de plus en avant, pourrais-je
rpter ce que j'ai dit autre part : savoir que la condition d'anomalie physiopsychique (par atavisme, pathologie, dgnrescence), tout en frappant l'ensemble
du systme nerveux et de l'organisme de l'individu, peut attaquer de prfrence ou
l'intelligence, ou l'affectivit, ou la volont, et qu'on aurait dans le premier cas la
folie, dans le second le crime, et dans le troisime le suicide, attendu que la folie
est le naufrage de l'intelligence, le crime est le manque ou la perte du sens moral
ou social, le suicide est la banqueroute de la volont dans la lutte pour l'existence 2.
Quoi qu'il en soit, ma pense revient en somme assigner la criminalit,
quelles qu'en soient la forme et la catgorie, une origine et une nature complexes,
tant biologiques (au sens spcifique indiqu ci-dessus) que physiques et sociales.
En effet, de mme que, pour le facteur biologique considr part, le crime ne
s'explique que par cette condition spciale et caractristique appele, faute de
terme plus exact, nvrose criminelle , de mme en dfinitive aucun dlit, si
insignifiant qu'il soit, ne s'explique positivement, si on ne le considre comme la
1

V. en accord avec ces ides, qu'il dveloppe, Del Greco, Malattia e teorie biologiche della
genesi del delitto, dans le Manicomio 1896, nos 2-3 et Temperamento e carattere nella psich. e
antrop. crim., ibidem 1898, 42.
V. aussi Angiolella, Manuale di antrop. crim., Milan 1898, p. 309.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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rsultante, non seulement du facteur biologique, mais aussi des facteurs physiques
et sociaux.
Certainement la prdominance de tel ou tel ordre de facteurs dtermine des
distinctions dans la masse des dlinquants, suivant la classification que nous
verrons plus loin ; mais certainement aussi tout dlinquant et tout dlit, quelque
catgorie qu'il appartienne, est le produit simultan du concours de ces trois ordres
naturels 1.
C'est cette explication synthtique sur l'origine et la nature de la dlinquence
qu'aucun des critiques, soit mtaphysiques, soit positivistes, de la nouvelle cole
criminelle, n'a jamais attaque directement. Ils reconnaissaient ainsi implicitement
qu'elle tait vraie et complte, et se donnaient mme l'air, aprs des critiques de
dtail sur tel ou tel point de la gense naturelle du dlit, d'ajouter pour leur propre
compte cette considration sur le concours des divers facteurs criminels, que nous
avons soutenue ds le dbut 2.
Rptons donc encore une fois, que pour nous le dlit n'est ni un phnomne
exclusivement biologique ni un produit exclusif du milieu physique et social ; mais
que tout dlit, quel qu'il soit, du plus grave au moins grave, est toujours la
rsultante, dans toute catgorie anthropologique de dlinquants et chez tout
individu de cette catgorie, tant de l'anormalit spciale, permanente ou transitoire,
congnitale ou acquise, de la constitution organique ou psychique, que des
circonstances extrieures, physiques et sociales, qui concourent, en tel temps et en
tel lieu donns, dterminer l'action d'un homme donn. J'en ai fourni prcisment
une dmonstration et un exemple dans mes recherches positives et personnelles sur
l'homicide.
Rptons enfin que cependant, chez tout dlinquant, quel qu'il soit, pour tout
dlit, quel qu'il soit, commis par lui, la prdominance dterminante varie, soit celle
d'un des trois ordres de causes criminognes, soit dans chacun de ces ordres celle
d'une des causes particulires.
L'homicide commis par un fou est en trs grande partie l'effet de la condition
psychopathologique de cet individu ; mais celle-ci ne suffirait pas le produire, si
elle n'tait pas tout d'abord de nature donner l'impulsion propre ce crime (car
autrement ce fou, au lieu de tuer, se serait tu lui-mme ou serait tomb dans un
1

C'est pourquoi la gense de la dlinquence, tant biologico-physico-sociale, quand la


dlinquence est considre comme une anomalie, ma thorie l'appelle une anomalie biologicosociale, ne pouvant l'appeler une anomalie du milieu physique (tellurique) quoique celui-ci
concoure invitablement la dterminer.
Par exemple, tandis que Turati, Colajanni, Tarde, etc., nous accusent d'tre trop
anthropologistes, Brusa (Sul nuovo positivismo nella giustizia penale, Turin 1887, LXII) nous
accuse au contraire d'avoir donn trop de relief aux solidarits naturelles et sociales , en
oubliant les facteurs individuels !

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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simple dlire 1), et si en second lieu, quoique dans une mesure moindre, les
circonstances physiques et sociales du dehors n'y concouraient aussi. Dix degrs
thermomtriques de moins ce jour-l, ou quelques millimtres de pression
baromtrique de plus, auraient peut-tre empch l'homicide ; et de mme, si la
victime n'avait pas rencontr le fou, ou si celui-ci avait t mieux gard ou soign,
cet homicide aurait t vit. On en peut dire peu prs autant de l'homicide
commis par suite de tendances congnitales la frocit, sans forme clinique
d'alination mentale.
l'extrme oppos, l'homicide caus par un idal politique (et non par
vengeance de sectaire) est en trs grande partie l'effet des conditions politiques et
sociales du milieu ; mais il ne s'explique compltement que si l'on considre aussi
les conditions physiques dont l'action, dans ce cas, sera peu apparente et passera
facilement inaperue, mais n'en sera pas moins relle. Un jour de sirocco, une
chaleur excessive et touffante, peuvent diminuer l'nergie nerveuse de cet
individu et l'amener, par exemple, remettre au lendemain son action qui, demain,
ne sera peut-tre plus possible, soit que la victime soit partie, ou qu'elle ait t
avertie, et, ainsi de suite. Une temprature douce et une atmosphre excitante
peuvent au contraire prcipiter la rsolution et concourir l'excution de
l'homicide politique. On ne peut non plus en aucune faon ngliger dans ce cas le
facteur biologique. Il est vrai que celui qui commet l'homicide pour obir un
idal politique n'a rien de commun avec le criminel vulgaire, quoiqu'il y ait aussi
(les fous ou des criminels vulgaires qui, dans des circonstances donnes, en
viennent, perptrer des attentats politiques, par leffet d'une sorte d'pidmie,
comme cela arrivait au moyen ge pour les attentats religieux. Mais en tout cas,
mme quand l'homicide politique n'est commis que sous l'impulsion d'un idal
social et honorable, le facteur personnel y a sa part, comme on le voit parfois, par
exemple, dans le cas de celui qui, dsign pour accomplir un de ces actes et ne
pouvant vaincre sa rpugnance verser le sang, prfre le suicide.
On en peut dire autant des cas d'homicide occasionnel qui suivent le jeu,
l'ivresse, etc. : ce qui le prouve, c'est que ceux qui s'enivrent ou se disputent au jeu
ne finissent pas tous par donner des coups de couteau, mme dans des
circonstances extrieures peu prs semblables ou dans lesquelles, en tout cas, les
1

Cest justement (et je l'ai dit dans ma 2e dit., 1892, p. 128) ce quo Del Greco a constat par
l'observation clinique (Il delinquente paranoco omicida, dans la Scuola positica, juin 1894), en
montrant comment, sur une multitude de paranoaques hospitaliss dans son Manicome, tous
placs dans un milieu uniforme et tous ayant des hallucinations de perscution, le plus grand
nombre ne ragit que par la dpression et les gmissements ; d'autres demandent secours et
piti ; d'autres vont jusqu'aux injures et aux menaces ; un trs petit nombre seulement arrivent
au dlit (coups port, blessures, etc.,) ou du moins y arriveraient si on les laissait faire. Ainsi,
comme le remarquait de son ct Angiolella (Sullo stato attuale dellantrop. crim., dans la Riv.
di fren., 1895, p. 180). Le stimulant est le mme : la diffrence est le caractre individuel qui
ragit de faon diffrente.
V. aussi mon rapport au Congrs de Genve sur le Temperamento criminale, dans la Scuola
positiva. juin 1896.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

112

diffrences possibles sont lgres et trop peu proportionnes au rsultat qui varie
entre ces deux extrmes : d'un ct des paroles un peu vives, de l'autre l'homicide.
Pour tout attentat on peut, propos de tout criminel, rpter la mme
observation relativement aux influences individuelles de chacun des facteurs
particuliers sur chaque sujet chaque moment de sa vie ; comme on peut
remarquer d'une manire gnrale que, selon les diffrentes catgories de dlits et
de dlinquants, contre les personnes ou contre les proprits, contre la pudeur ou
contre l'honneur, et ainsi de suite, les facteurs biologiques, ou physiques, ou
sociaux, prdominent diversement dans la dtermination effective au dlit 1.
Et ce que nous disons sur la gense naturelle du dlit peut se dire de toute autre
forme d'activit humaine, soit normale soit anormale. Ainsi, par exemple, on ne
peut parler des autres grandes manifestations de pathologie sociale, comme la
folie, le suicide, l'alcoolisme, le vagabondage, etc., de mme que des grandes
manifestations de pathologie biologique, dont l'hrdit et la contagion sont les
deux conditions de dveloppement fondamentales, si l'on ne pense qu'elles sont la
rsultante de l'action combine des facteur anthropologiques (prdisposition
hrditaire ou disposition momentane de l'individu), des facteurs physiques
(conditions du milieu tellurique), et des facteurs sociaux (conditions de la vie
familiale, sensitive, nerveuse, intellectuelle, etc.).
ce propos il est trange qu'un des plus pntrants parmi les sociologues
contemporains, Durkheim, exclue de la causalit du suicide les facteurs
anthropologiques (hrdit et conditions psychopathologiques) et les facteurs
physiques (vicissitudes des saisons, etc.), quoique le nombre toujours plus
considrable des suicides dans les mois chauds dpende, par exemple, de la
dbilitation et de l'irritabilit du systme nerveux, produites par l'excs de la
chaleur. Cependant il ne faut pas ngliger, bien qu'elle soit elle seule insuffisante,
l'explication qu'il en donne en rappelant la plus grande longueur des journes, et
par suite le plus grand nombre des affaires et des proccupations au milieu
desquelles vivent les individus prdisposs au suicide 2.
Or ces considrations sur le concours insparable des facteurs
anthropologiques, physiques et sociaux, dans toute forme de l'activit humaine, et
1

Voyez ma communication au Congrs Anthrop. crim., de Paris : Sur la valeur relative des
conditions individuelles, physiques et sociales qui dterminent le crime, dans les archives
danthr. crim., mai 1889.
Dallemagne, Thories de la criminalit, Paris 1895, p. 193) reconnat que ma thorie est une
des plus compltes , et que les formules complexes comme la mienne restent les seules qu'il
faille retenir et soumettre l'observation mthodique et une analyse continuelle .
Et le fait est que chaque jour saccrot le nombre des anthropologistes et sociologues
criminalistes qui acceptent ma thorie synthtique (dveloppe ds ma premire dition (1881) :
elle trouve des applications et des confirmations dans l'anthropologie comme dans la statistique
criminelle et dans les systmes juridico-sociaux de dfense contre la criminalit.
Durkheim, Le suicide, Paris F. Alcan, 1897, p.97.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

113

sur l'importance variable de chacun d'eux dans chaque cas particulier, non
seulement nous servent dvelopper et prciser notre ide sur l'origine et la nature
de la criminalit, mais sont utiles aussi pour montrer l'insuffisance de l'autre
groupe dhypothses qu'il nous reste examiner.
Selon plusieurs de nos critiques, et surtout de ceux qui n'ont que rarement ou
jamais tudi les criminels avec une mthode vraiment scientifique et par
l'observation directe, la criminalit serait un phnomne d'origine exclusivement
sociale, tout en accusant l'un ou l'autre des aspects particuliers que peut prendre ce
genre de causes. Il y en a qui soutiennent que tout le milieu social est dtermin
par les conditions conomiques, et que par consquent le dlit, sous quelque forme
qu'il se prsente, n'est qu'un effet du malaise conomique ; et je me suis assez
occup ailleurs de cette opinion pour n'avoir pas me rpter ici 1.
La doctrine marxiste du matrialisme historique, que je croie plus exact
d'appeler doctrine du dterminisme conomique, et suivant laquelle les conditions
conomiques de chaque groupe social dans chaque phase de son volution,
dterminent en dernier ressort , comme dit Engels, c'est--dire directement ou
indirectement, aussi bien les sentiments moraux que les ides et les institutions
politiques et juridiques du mme groupe, est profondment vraie ; elle est la loi
fondamentale de la sociologie positive 2. Cependant je crois qu'il faut complter
cette thorie,, en admettant d'abord que les conditions conomiques de chaque
peuple sont, leur tour, la rsultante naturelle de ses nergies de race, qui se
dploient dans un milieu tellurique donn ; en admettant en second lieu que les
sentiments moraux, les ides et les institutions politiques et juridiques, ont aussi
une existence propre relativement autonome, c'est--dire dans les limites de
variation d'une constitution conomique donne, sur laquelle, par suite, ils ont
aussi des contre-coups plus ou moins superficiels, qui n'en sont pas moins dignes
d'tre remarqus 3.
On a soutenu rcemment une opinion qui est en partie la rptition d'une ide
exacte et trs connue, selon laquelle les fous, les dlinquants, les criminels, etc.,
sont des tres impropres, relativement ou absolument, la vie sociale, et qui, d'un
autre ct est une drivation vidente des doctrines marxistes sur la lutte des
classes pour la prdominance conomique et par suite politique. Cette opinion est
que le dlinquant ne serait pas autre chose qu'un individu qui n'a pas su ou n'a pas
pu s'adapter aux lois pnales pourvoyant la dfense des intrts de la classe
dominante chaque moment historique ; et ce dfaut d'adaptation aboutirait, soit
1
2
3

Ferri, Socialismo e criminalit, Turin 1883 (2e dition sous presse).


Ferri, Sociologie et socialisme, dans les Annales de lInst. intern. de sociol., Paris 1894, I. p.
157.
Ferri, Socialismo e scienza positiva, Rome 1894, p. 158 (2e dition sous presse).
Comme exemple, constat par l'observation positive, de l'influence du sol et de la race sur la
constitution sociale et sur les modalits physio-psychiques individuelles, voyez Desmolins, Les
Franais d'aujourd'hui. Les types sociaux du midi et el du centre, Paris 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

114

la rvolte directe, soit la dgnrescence des individus condamns une vie


infrieure. Il sera plus propos de parler de cette opinion quand je traiterai de la
justice pnale et de la dfense sociale. Qu'il me suffise de faire remarquer
l'omission inadmissible du facteur biologique, parce que je puis ici encore rpter :
Comment se fait-il que sur 100 individus non adapts, ou dgnrs faute
d'adaptation l'organisation juridique , 10 seulement commettent des dlits,
tandis que les autres se suicident ou deviennent fous ou ainsi de suite ? Et puis
quoi sert cette hypothse quand il s'agit de dlits qui ne sont pas dirigs contre
l'organisation politico-sociale ou qui sont commis au prjudice, non des classes
dominantes, mais de personnes de la classe des dlinquants ? Et enfin, quand le
code pnal punit les homicides et les blessures sans distinction de personnes, par
exemple quand le dlinquant et sa victime sont tous deux indigents, peut-on dire
qu'il protge seulement ou de prfrence les intrts de la classe dominante ?
En attendant je trouve inexacte, comme ne voyant qu'un ct des choses,
l'opinion suivant laquelle le dlit serait un effet exclusif ou mme le principal effet
du milieu social gnral. Tarde la rsumait en disant : Telle organisation sociale,
telle criminalit 1.
Cette opinion, affirme d'abord par les Italiens, reprise par les Franais et
rcemment aussi en Allemagne 2 mais sans aucun argument syllogistique nouveau,
1

Tarde, Criminalit compare, Paris 1886, p. 28.


A propos de Tarde, la contradiction dans laquelle il est rcemment tomb est trange. Lui qui,
en matire de criminalit, a tant prch pour le milieu social comme unique facteur de la
criminalit, arrive examiner le Transformisme social de De Greef (Paris 1895) o celui-ci
soutient avec raison la thorie que les transformations sociales ne sont pas l'uvre des individus
(grands hommes), mais qu'elles ont leurs causes profondes dans l'organisation conomique et
morale de la socit. Tarde, alors, qui tient soutenir son explication psychologique des faits
sociaux (suivant laquelle toute l'volution humaine dpendrait de l'invention et des imitations,
comme si ce ntaient pas l, ainsi que je l'ai fait remarquer, d'accord avec Durkheim, des
manifestations superficielles de la vie individuelle et sociale), en vient demander si se
contenter de termes comme ceux de milieu physique ou milieu social ou mme facteur
conomique enfils qui ne signifient rien ou qui se rsolvent en actions individuelles
accumules c'est de la profondeur ou de l'aveuglement . (tudes de psychologie sociale,
Paris 1898, p. 98-99.
Et contre Durkheim il renforce la dose en disant : Il y a un ftiche, un deus ex machina dont
les nouveaux sociologues font usage quand ils sont embarrasss, et il est temps de signaler cet
abus qui devient vraiment inquitant. Ce talisman explicatif est le milieu ! Une fois ce mot
lanc, tout est dit. Le milieu est la formule tout faire, dont la profondeur illusoire sert
recouvrir le vide de l'ide (Ibidem, p. 78).
Trs bien : l'observation est vraie en partie. Mais elle est vraie surtout pour ceux qui, en
sociologie, en parlant de milieu, oublient les bases biologiques des faits humains.
2. Turati, Le dlit et la question sociale, Milan 1883 (en rponse mes articles, recueillis plus
tard dans le volume sur socialismo e criminalit, 1883) ; Battaglia, La dinamnica del delitto,
Naples 1886 ; Colajanni, Sociologia criminale, Catane 1889 ; Lacassagne, Tarde, Topinard,
Manouvrier, dans les publications cites plus haut ; Baer, Der Verbrecher, Leipzig 1893, p.
408 ; Gumplowicz, Das Verbrechen als socials Erscheinung, dans l'Aula, 1895, n 14. V.
aussi Tnnies, Tavares, Ferri, Garofalo. Puglia, sur Le crime comme phnomne social, dans
les Annales de l'Inst. de sociol., Paris 1896, II. p. 387 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

115

et avec un manque plus complet de toute observation sur les dlinquants et sur les
causes dterminantes de leur existence anti-sociale, a paru fort sduisante, non
seulement par sa gnralit mais aussi parce qu'elle chappe, dit-on, au fatalisme
de l'cole anthropologique. En effet, dit-on, si le dlit n'est que l'effet exclusif de
l'atavisme et de la pathologie, la socit ne peut faire que peu de chose ou rien
pour en diminuer l'intensit et l'extension. Au contraire, en affirmant que le dlit
est un phnomne essentiellement social, on affirme la possibilit consolante de le
rduire ou mme de l'liminer, en amliorant ou en changeant les conditions
sociales.
Opinion juste en elle-mme, mais qu'on n'est point fond opposer l'cole
criminelle positive qui, mme chez ses reprsentants les plus spcialement
anthropologiques, n'a jamais soutenu que le dlit soit toujours et uniquement un
phnomne biologique.
Mais, cela mme mis part, il est vident que cette ide ne suffit pas
expliquer toutes les formes de dlit et toutes les catgories de dlinquants ; elle
considre trop exclusivement la criminalit occasionnelle, pour laquelle nousmme, ds le dbut, avons toujours soutenu la prdominance des facteurs sociaux,
comme suffirait le prouver notre thorie des quivalents de la peine 1, que nous
exposerons dans la suite.
Cependant les partisans de cette origine sociale du dlit nous opposent une
dernire difficult et disent : Si vous admettez vous-mmes qu'il peut y avoir un
dlinquant-n qui, se trouvant dans un milieu favorable, ne commet pas de dlits,
cela quivaut dire que les facteurs anthropologiques ne sont qu'une concidence
sans lien causal avec la criminalit, et que les vritables causes sont les facteurs
sociaux, sans qui les anomalies biologiques ne dterminent pas elles seules le
dlit.
Mais cette affirmation si souvent rpte pose mal la question pour la rsoudre
plus mal encore. C'est comme si l'on demandait lequel, de l'atmosphre ou du
poumon, concourt davantage la vie du mammifre. Ils y concourent tous les
deux ; voil la vrit complte.
Et qu'on n'aille pas nous dire que, mme cela tant admis, les facteurs sociaux
sont cependant toujours les vraies et premires causes, parce que c'est d'eux que
drivent par transmission hrditaire les anomalies et les dgnrescences
individuelles, organiques et psychiques 2 : ce serait une chicane byzantine, comme
1

Par quivalents de la peine, ou plus exactement moyens substituer la peine (sostitutivi


penali) l'auteur entend les moyens qui peuvent tre employs la place des peines, dans la
dfense de la socit, pour prvenir les dlits et les rendre de plus en plus rares.
Loria, Les bases conomiques de la constitution sociale, Paris 1893, p. 117. V. aussi Mucci,
Il fattore sociale nella delinquenza secondo la scuola positiva. Sansevero 1898 : Stinca, Le
milieu social comme facteur pathologique, dans lre nouvelle, oct. 1894.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

116

lorsqu'on discutait pour savoir lequel avait exist le premier de la poule ou de


l'uf. Dans l'indissolubilit et la complexit infinie des causes et des effets
naturels, c'est une prtention absolument illusoire que de vouloir trouver des
causes premires, quand il est certain que toute cause est aussi un effet et que tout
effet devient cause son tour.
D'ailleurs, en se rappelant ce que j'ai dit plus haut, savoir que les conditions
conomiques et sociales sont leur tour une rsultante des nergies de la race dans
un milieu tellurique donn, et qu'il y a un dveloppement relativement autonome
de chaque ordre de faits sociaux sur le terrain des conditions conomiques, on voit
qu'il est plus positif d'admettre et de prciser par les observations scientifiques les
influences respectives et concomitantes des divers facteurs de la criminalit, ne
ft-ce que parce que cette diagnose bio-sociologique de la criminalit n'te rien
la vrit de la prognose socialiste suivant laquelle, dans un milieu conomique et
social tout diffrent, o seront assures toute crature humaine les conditions
d'une existence vraiment humaine et par suite le dveloppement de sa personnalit,
les sources pidmiques du dlit seront taries, liminant ainsi la dgnrescence
par misre chez le plus grand nombre et chez le petit nombre la dgnrescence
par parasitisme.
Ainsi, pour conclure, nous revenons notre assertion fondamentale, qui doit
gouverner non seulement l'anthropologie criminelle, mais toutes les inductions de
la sociologie criminelle : c'est--dire que le dlit (comme toute autre action
humaine) est un phnomne d'origine complexe, tant biologique que physicosociale, avec des modalits et des degrs diffrents selon les circonstances
diffrentes de personnes et de choses, de temps et de lieu 1.
1

Il importe, ce propos, de dire quelques mots de deux nouveaux courants scientifiques qui se
rattachent aux rapports entre la biologie et la sociologie : le no-lamarckisme et l'anthroposociologie.
Le no-lamarckisme qui, aux thories purement darwiniennes de la slection naturelle par
survivance des mieux adapts, ajoute la thorie de Lamarck sur les influences du milieu et de
l'adaptation individuelle et hrditaire des tres vivants ce milieu, est une conception trs
exacte, lui vient utilement corriger et complter ce qu'il y avait d'exclusif et dunilatral dans le
darwinisme.
Cette doctrine, tout en confirmant la base biologique des phnomnes sociaux, met cependant
en pleine lumire la variabilit physio-psychique des individus et des espces selon les
variations du milieu et par suite, donne un fondement scientifique la thorie du socialisme
scientifique, thorie qui soutient que la soi-disant nature humaine, dclare par quelques-uns
incompatible avec le rgime socialiste de la proprit collective, n'est pas une entit immuable,
mais qu'elle est au contraire le produit des facteurs biologiques combins avec les influences du
milieu, et que par suite elle varie avec ces dernires.
V. Bchner, Lamarck, Cuvier, Darwin et les no-lamarckistes, dans la Revue des Revues, 1 aot
1897 ; Setti, Il lamarckismo nella sociologia, Gnes 1896 ; Perrier, La rponse de M. Spencer
lord Salisbury, dans la Revue intern. de sociol., juin 1896 : De Grerf, Transformisme social,
Paris 1895. p. 422 ; Kunstler, Influence du milieu sur l'volution individuelle, dans la Rev.
scientif., 19 juin 1897 ; Vaccaro, Les bases sociologiques du droit et de l'tat, Paris 1898,
introd. p. V et suiv. ; Fages, L'volution du darwinisme biologique, dans la Rev.. interne de

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

117

Il nous reste une dernire observation faire ce propos. Colajanni a cru porter
un coup redoutable la thorie des facteurs anthropologiques du dlit, en
constatant, mais avec beaucoup de graves erreurs que j'ai montres dans mes
ditions italiennes, que la criminalit d'une rgion, en Italie, se dploie en sens
inverse de la dgnrescence organique .
D'une faon analogue Durkheim, pour nier que les conditions psychopathiques
de l'individu soient au nombre des causes dut suicide, remarque que la frquence
du suicide est en raison inverse de celle de la folie.
Or l'une et l'autre constatation, en ce qu'elles peuvent avoir, d'exact,
s'expliquent par la loi de compensation entre l'une et l'autre forme de condition
psychopathique. La condition pathologique ou dgnrative qui se manifeste par le
dlit ne se manifeste pas sous d'autres formes ; ou vice versa, si elle se manifeste
par le suicide ou la folie ou par une maladie ordinaire, elle arrive par l liminer
les sources de la criminalit 1.
C'est ce que Gthe a dj exprim dans une admirable synthse qui s'applique
tant aux individus qu' la population d'une rgion entire et qu' la collectivit de
chaque classe sociale. Il a dit : Comme le budget de la nature est limit, si elle
dpense trop d'nergie d'un ct, elle en pargne de l'autre.

sociol., juillet 1898 : Lombroso, Les races et le milieu ambiant, dans la Rev. scientif.. 23 avril
1898.)
L'anthropo-sociologie (en dehors des tudes sur la slection sociale dont je parlerai plus tard)
reprsente au contraire une exagration dans un sens non pas anthropologique, mais plutt
anthropomtrique, eu rduisant toutes les causes qui dterminent l'volution sociale l'indice
cphalique des deux prtendus lments ethniques de l'Europe (homo europus, homo alpinus,
outre le mediterraneus) : elle soutient que les brachycphales reprsentent l'nergie progressive
et les dolicocphales l'inertie conservative. Cependant elle admet en mme temps que
l'lvation constante de l'indice cphalique est une loi d'volution anthropo-sociologique.
Quoique ce courant reprsente un rappel, qui n'est pas inutile, la base biologique ou
anthropologique des faits sociaux, il me parat vident toutefois que, dans ses formules, donnes
surtout par Lapouge, il reprsente plutt une mconnaissance trange de la complexit des
phnomnes bio-sociaux, qui est l'induction la plus certaine de la science contemporaine. Il ne
me parat donc pas destin (par ce ct du moins, et cest par l qu'il a fait le plus de bruit) un
succs durable, et il aura sans doute le mme sort qu'ont eu dans un domaine analogue les
hypothses de Weissman, dont la vogue a pass.
V. Ammon, Die natrliche Auslese beim Menschen, Ina 1893 ; Lapouge, les slections
sociales, Paris 1896 ; Idem, Les lois fondamentales de l'Anthropo-sociologie, dans la Revue
scientif., 30 oct. 1897, et Riv. ital. di sociol., nov. 1897 ; Ammon. Histoire d'une ide.
L'anthropo-sociologie, dans le Rundschau, nov. 1896, et dans la Rev. intern. de sociol., mars
1898, et Fouille, ibidem, mai 1898 ; Winiarsky, L'anthropo-sociologie, dans le Devenir social,
mars 1898 ; Closson, La hirarchie des races europennes, dans la Rev. intern. de sociol., juin
1898 ; Livi, La distrib. geograf. dei caratteri antropol. in Italia, dans la Riv. Ital. di sociol.,
juillet 1898.
Et, pour la critique, Loris, L'antropologia sociale, dans la Rivista moderna, dcembre 1898.
Une ide analogue est soutenue par Marandon de Montyel, Rapports de la criminalit et de la
dgnrescence (dans les Arch. d'anthrop. crim., mai 1892).

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

118

Nous avons ainsi termin l'examen des principales objections qui, sur un terrain
plus ou moins positif ou scientifique, sont opposes la mthode, la base et aux
principales donnes de l'anthropologie criminelle. Nous pouvons donc conclure
que, part les corrections partielles invitables, aucune des critiques souleves ne
peut enlever aux donnes de l'anthropologie criminelle cette valeur que d'autre part
elle sait trs bien dmontrer par les faits en progressant et en se perfectionnant tous
les jours : et c'est ce qui prouve, en dpit de toutes les critiques de pur
raisonnement, qu'elle s'avance, malgr des inexactitudes et des erreurs partielles,
sur la grande route de la vrit positive et fconde.
L'unilatralit, voil le dfaut organique de toutes les objections faites aux
donnes de l'anthropologie criminelle ; les critiques ont toujours voulu supposer,
pour la commodit de la polmique, que la science nouvelle considrait le dlit
comme un phnomne uniquement et exclusivement biologique, tandis que, ds le
dbut, ses fondateurs, tout en sparant provisoirement, pour des raisons d'tude
imprieuses, tel ou tel ct du phnomne criminel, en ont cependant toujours
affirm la dtermination naturelle complexe, dans l'ordre biologique comme dans
l'ordre physique et dans l'ordre social.
La sociologie criminelle est insparable de la biologie criminelle ; et tel est, au
contraire, le dernier rsultat de nos observations 1.

III

Retour la table des matires

19. Comme je l'ai dj dit, Lombroso, dans la premire et mme dans la


seconde dition de ses uvres, avait attribu indistinctement toute la classe des
dlinquants la somme entire des caractres anormaux : il faisait ainsi de l'homme
criminel (uomo delinquente) une sorte de type abstrait comme l'homme moyen de
Qutelet. On a au contraire observ gnralement qu'une partie seulement des
dlinquants prsente cet ensemble d'anomalies, et qu'il faut par consquent
distinguer entre eux diffrentes catgories, pour prciser exactement la vritable
porte de ces donnes anthropologiques.
Cette ide de la distinction faire entre les dlinquants avait t nonce, il est
vrai, par plusieurs observateurs mme avant Lombroso ; mais elle n'a reu
compltement droit de cit dans la sociologie criminelle que lorsque ma critique de
1

C'est ce que pensent aussi Sergi, Attorno alla sociologia criminale, dans la Riv. ital. di social.
nov. 1897, et dans 1 dati antropologici in sociologia, ibidem, janv. 1893 ; De Lucas
Antropologia criminale e scuola positiva, dans la Scuola positiva, janv. 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

119

l'uvre de Lombroso eut l'occasion d'y insister explicitement et de la rendre moins


incomplte.
20. Je trouve en effet qu'avant Lombroso Gall, par exemple, ds 1825, en
parlant du remords chez les dlinquants, indiquait la distinction entre ceux qui sont
entrans par la passion et ceux qui obissent des instincts inns 1.
Toulmouche, en 1836, et un peu avant lui Diey, donnrent les premires
indications d'une distinction entre les dlinquants pousss par la misre,
l'ignorance ou les mauvais conseils, par des passions violentes, et ceux qui sont
originairement vicieux, domins par une sorte d'instinct pour la fraude, le vol et
d'autres dlits, hommes qui rsisteront toujours aux tentatives de tout rgime
moralisateur 2 .
En 1840 Frgier, s'appuyant sur les mmoires de Vidocq, qui fut forat avant
d'tre agent de police 3, distinguait diffrentes sortes de dlinquants, en dcrivant
les diverses spcialits criminelles et en les groupant dans les trois grandes
catgories : voleurs de profession, voleurs d'occasion, par faiblesse de caractre,
voleurs par ncessit, et en les distinguant enfin par leur plus ou moins de
rpugnance rpandre le sang quand ils commettaient leurs vols 4. Cette
classification purement descriptive tait ensuite reproduite et complte par Du
Camp qui distingue, selon l'argot mme des criminels, la basse pgre (voleurs non
sanguinaires et non violents) de la haute pgre, reprsente par lescarpe, qui est
le type de la tendance froide et systmatique l'assassinat qui tue d'abord et
vole ensuite 5.
Lauvergne, propos du meurtre et du viol, distingue aussi diverses catgories,
selon que le dlit a t commis par entranement ou par volont arrte, ou par
suite dinstincts brutaux et inns 6.
Suivent les classifications de Ferrus 7, de Despine 8, de Thomson 9, de
Maudsley 10, de Nicholson 1 qui, prenant comme critrium distinctif celui du
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Gall, Sur les fonctions du cerveau, Paris 1825, I, 352.


Toulmouche, Travail historique, statistique, mdical, hyginique et moral sur la maison
centrale de Rennes, dans les Ann. dhyg. publ., 1835 XIV, p. 54.
Mmoires de Vidocq, Paris 1828, et Rflexions sur les moyens propres diminuer les crimes et
les rcidives, Paris 1844.
Frgier, Des classes dangereuses de la population, Bruxelles 1840.
Ducamp, Paris, ses organes, ses fonctions et sa vie, dans la Revue des Deux Mondes, 1869, et
Paris 1875 vol. III, ch. XII, 2.
Lauvergne, Les forats, Paris 1841, ch. IV et VII.
Ferrus, Des prisonniers, etc., Paris 1850, p.185.
Despine, Psych. nat., Paris 1868, I, p. XII, XV ; II, p. 1, 169, 279, etc.
Thomson, The psychology of criminals, 1870, extr. p. 5.
Maudsley, La responsabilitit nelle malattie mentali, Milan 1875, p. 30-33.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

120

dveloppement intellectuel, arrivent la distinction entre dlinquants accidentels et


d'occasion et dlinquants vritables et d'habitude, distinction vraiment
fondamentale qui fut reprise dans la suite par beaucoup d'autres observateurs de la
vie des prisons, et entre autres par Valentin 2, Bittenger Sewichey 3 Sollohub 4,
Hastings5, Du Cane 6, Guillaume 7, Virgilio8, Morselli9, Michaux 10, Petit 11,
Hurel 12.
21. De cette revue des travaux qui ont prcd luvre de Lombroso nous
pouvons dgager trois faits qui sont autant d'enseignements.
I. La persistance, surtout chez les hommes dexprience, directeurs de
prisons ou mdecins pnitentiaires, de cette ide qu'il y a toujours une partie des
dlinquants qui sont incorrigibles, rfractaires l'action de tout rgime
pnitentiaire, qu'il soit doux ou rigoureux ; et cela quand les moralistes et les
juristes demeurs loin de l'observation des prisonniers combattent cette ide,
laquelle les recherches anthropologiques ont donn la confirmation la plus positive
et l'explication la plus lumineuse.
II. La prdominance, dans les diffrentes classifications de dlinquants, des
critriums de simple discipline pnitentiaire ou de pure varit descriptive, au
dtriment des critriums vraiment fonds sur la gense ou les causes des dlits : or
ce sont ces derniers qui importent au sociologo-criminaliste, car il doit rechercher
les causes pour trouver les remdes.
III. La persistance de la distinction intuitive entre les deux grandes catgories
des dlinquants habituels et des dlinquants d'occasion. Si en effet, comme le
remarque Sergi 13, le caractre de tout individu rsulte, pour ainsi dire, de la
superposition de couches diffrentes, depuis les couches primitives et sauvages
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

Nicholson, The morbid psychology of criminals dans le Jour. of. ment. sc., 1872, p. 222, et,
juillet 1874, p 167-168.
Valentini, Das Verbrecherthum im Preussischen Staate nebst Vorschlgen zu seiner
Bekmpfung, Leipzig 1879, p. 110 165.
Bittinger Sewichey, How far is Society responsible for crime ? Riv. Car., I, 156.
Sollohub, La questione carceriara in Russia, Ibidem, III, 77.
Hastings, Discorso alla soc. ingl. per il progr. delle science soc., ibidem, III, 558.
Du Cane, Judicial statistics 1873, ibidem V, 155 ; Idem, The punishment and Prevention of
crime, Londres 1885.
Guillaume, Le cause princip. dei crim. ed il mezzo pi eff icace per prevenirli, ibid. VI, 46 ;
Idem, Comptes rendus du congrs pnit. de Stockholm, Paris 1879, I, 469.
Virgilio, Sulla natura morbosa del delitto, Riv. cart. IV, 335-336.
Morselli. Del suicid. nei delinq., dans la freniatrica, 1875, p. 247.
Michaux, tude sur la question des peines, Paris 1874, p. 77.
Petit, Rapport sur la suppression de la rcidive, dans le Bull. de la Soc. gn. des prisons, Paris
1878, II, 168.
Hurel, Coup d'il psychologique sur la population de la maison de Gaillon, dans les Ann. md.
psych., 1875, I, p. 161 et 374.
Sergi, La stratificazione de la delinquenza, dans la Riv. di filos. scient., avril 1883, et Ferri,
Socialismo e criminalit, Turin 1883, ch. III (ducation et criminalit).

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

121

jusqu'aux plus rcentes et civilises, on comprend facilement comment, dans la


socit prsente, les individus dont la constitution organique et psychique est
surtout forme par les couches les plus profondes et les plus antisociales, doivent
manifester d'une faon permanente une activit correspondante qui est l'indice et
l'effet de cette constitution, et sont les dlinquants par tendance congnitale, les
incorrigibles. Les individus, au contraire, dont la constitution est forme
normalement, pour la plus grande partie, de couches plus rcentes et sociales, sont
quelquefois, mais seulement dans des cas d'entranement extraordinaire,
bouleverss par l'ruption en quelque sorte volcanique des couches anti-sociales
profondes, et deviennent ainsi des dlinquants accidentels et d'occasion.
Cette distinction fondamentale avait t dj pressentie par les Romains 1, et
plus tard dans la thorie mdivale de la consuetudo delinquendi, quand diffrents
statuts italiens et franais 2, l'article 161 de la Carolina et la jurisprudence des
praticiens 3 avaient tabli la peine de mort pour la troisime rcidive de vol, parce
que, disait Farinaccio, delictorum frequentia delinquentis incorreggibilatem
denotat . Cette distinction a t consacre ensuite dans les lois modernes de
l'Angleterre 4, pays o l'on n'a pas surmonter l'autorit de thories juridiques fort
dveloppes et o, par suite, les ncessits pratiques de la vie s'imposent plus
promptement aux lgislateurs d'un peuple positif : et en effet on y a dj ralis des
rformes criminelles qui nous sembleraient ou nous semblent, nous Latins,
hommes de thorie, des attentats sacrilges contre ces principes abstraits que nous
nous sommes nous-mmes imposs et que nous voudrions voir triompher mme
des ncessits videntes de la vie de chaque jour. Cette distinction, enfin, a t
juge naturelle par quelques criminalistes thoriciens bien loigns de
l'anthropologie, tels que Rossi 5, Carrara 6, Ortolan 7, Wahlberg 8, Brusa 1 ; mais
1
2
3
4

5
6
7
8

Carmignani. Teoria delle leggi di sic. soc., I. III, ch. XI, 2.


Hoorebeke, De la rcidive, Gand 1846, p. 75.
Claro, De furtis; Gandino, De fur. et latr. ; Gothofredo, In leg. 3 cod. de episc. and. ;
Farinaccio, Pract. crim. Quaest. 23 ; Idem, De delictis et pnis Quaest. 18.
Habitual criminals Act, 1869, et Prevention of crimes Act, 1871, qui mettent sous la
surveillance spciale de la police tous les gens de mauvaise vie, les rcidivistes, etc. Ds 1856 le
Comit de l'enqute parlementaire sur les rsultats de la loi de 1853 relative la libert
conditionnelle proposait que les dlinquants habituels fussent exclus du bnfice du Ticket of
leave. Necito, Della libert condizionale, Rome 1880, p. 85. Mme dans la loi franaise sur
la dportation des rcidivistes (mai 1885) et dans la loi italienne rcente sur les rcidivistes
habituels, on a reconnu, quoique d'une manire incomplte, cette distinction qui, comme nous le
verrons au chapitre IV, s'est toujours impose aux lois pnales les plus rcentes (condamnation
conditionnelle, libration conditionnelle, rclusion pour un temps indtermin, etc.).
Rossi, Traitato Di dir. pen., Turin 1856, I. III, ch. IV et VIII, p. 450 et 413.
Carrara, Programma, 1067.
Ortolan, lments de droit pnal, 1187.
Walberg, Das Mass und der mittlere Mensch im Strafrecht, Vienne 1878, et dans les
Gesammelte kleinere Schriften. I, 136, et III, 55; Idem, Rapporto al Congresso di Stockholm sui
modi di combattre la recidiva, dans les comptes rendus, I. annexes, p. 169. Le prof. Wahlberg
est toutefois, parmi les criminalistes classiques, celui qui a tir les consquences juridiques les
plus pratiques de cette distinction. Il recommande en effet, dans son crit Das Mass, etc., non
seulement un traitement spcial de rclusion pour les dlinquants d'habitude, qui forment une

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

122

toutefois, guids seulement par une intuition abstraite et moins familiers avec la
mthode positive, ils n'ont pas su en tirer de conclusions systmatiques sur la
dfense sociale contre le dlit.
Ce sont maintenant ces conclusions de fait tires des premires observations
sur le dlit et sur les dlinquants, qui viennent confirmer de nouveau mon
induction sur les diverses catgories de dlinquants, induction par laquelle
prcisment est dfinie la porte scientifique et pratique des donnes
anthropologiques.
De l'tude des ouvrages d'anthropologie criminelle, et surtout de mes
observations systmatiques sur les reclus au point de vue psychique, j'ai tir la
conviction que ces donnes anthropologiques ne s'tendent pas, du moins dans leur
ensemble complet et caractristique, tous ceux qui commettent des dlits : elles
ne s'appliquent, en s'y accumulant, qu' un certain nombre d'entre eux, qu'on peut
appeler dlinquants ns, incorrigibles, habituels, en dehors desquels se trouve la
classe des dlinquants d'occasion, chez qui ne se trouvent pas ou se trouvent en
moins grand nombre ces caractres anatomiques, pathologiques et psychiques, qui
donnent la figure typique appele par Lombroso l'homme criminel (uomo
delinquente).
Cette sparation, indique par moi ds 1878 dans une critique de l'uvre de
Lombroso 2, et dveloppe en 1880 dans une tude publie dans l'Archivio di
psichiatria 3, peut se dmontrer conformment la mthode positive par deux
ordres de preuves : 1 par les rsultats synthtiques des recherches
anthropologiques sur les dlinquants ; 2 par les donnes statistiques sur la
rcidive et sur les formes de dlinquence tudies jusqu' prsent par les
anthropologistes.
Quant aux rsultats des recherches d'anthropologie criminelle, ils montrent que,
sur la masse des dlinquants, il y en a de 50 60 p. 100 qui n'ont que peu
d'anomalies organiques et psychiques, pendant qu'un tiers environ en prsente un
nombre extraordinaire, et qu'un dixime n'en prsente pas du tout.
Quant aux donnes statistiques, les premires et les plus importantes qui se
prsentent sont celles qui ont rapport la rcidive, qui est la manifestation dernire
des tendances individuelles et par suite de la capacit diffrente des dlinquants
pour le crime, bien que, dans le phnomne de la rcidive, une grande part

1
2
3

catgorie sui generis, mais aussi une mesure de peine particulire. En effet, en restant attach
la vieille ide de la responsabilit morale, mais avec un criterium pratique, il dit : Le dlit
d'habitude est l'expression d'une dgnrescence psycho-morale du malfaiteur devenue
permanente, et, comme telle, essentiellement diffrente, soit dans la culpabilit soit dans la
punibilit, de l'accs malfaisant du dlinquant d'occasion.
Brusa, dans les Comptes rendus du Congr. pnit. de Stockholm, 1879, I, 463, 620.
Ferri, Studi critici sull'Uomo delinquente di Lombroso, dans la Rivista europea, 1878, p. 283.
Ferri, Diritto penale ed antrop. crim., dans l'Arch. di psich., 1880, I, 476.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

123

revienne aux facteurs sociaux, comme nous le verrons plus loin en parlant des
dlinquants habituels. Mais, pour la statistique de la rcidive, nous nous trouvons
dans des conditions dsavantageuses, cause de la raret et du peu de sret des
matriaux, dues aux diffrences des lgislations sur le terrain international, et des
mthodes et moyens de recherche statistique, qui ne prsentent pas toujours la
scurit cependant encore incomplte du systme des casiers judiciaires, depuis
1865 seulement introduit en Italie, ou du systme danois du registre de police 1.
Aussi, comme le faisait observer Yverns Stockholm, non seulement le congrs
de Londres a d, faute de documents, laisser beaucoup de questions non rsolues,
surtout quand il s'agissait de la rcidive , mais aujourd'hui encore nous voyons sur
cette matire, d'un pays l'autre, des diffrences dont la porte relle nous
chappe 2.
En runissant dans l'tude que j'ai faite sur le droit pnal et l'anthropologie
criminelle tout ce que j'ai trouv d'pars dans les ouvrages scientifiques et les
statistiques officielles, j'ai pu prsenter alors une bauche de statistique
internationale de la rcidive ; et mme aujourd'hui, aprs avoir tudi d'autres
publications, comme le rapport de Sterlich 3 et l'Enqute sur la rcidive en Europe
faite par la Socit gnrale des prisons en France 4, je ne pourrais l'enrichir
d'autres donnes importantes ; et c'est pourquoi je n'estime pas ncessaire de la
reproduire.
En tout cas, bien qu'il ne soit pas possible de dterminer le maximum des
rcidives, on peut dire par approximation, et en restant certainement au-dessous de
la ralit, que la rcidive en Europe oscille gnralement autour de 50 et
60 p. 100. Je dis en restant au-dessous de la ralit parce que, par exemple,
tandis que la statistique dcennale des prisons en Italie signalait, pour l'anne
1879, 14 p. 100 de rcidivistes dans les bagnes et 33 p. 100 dans les maisons
pnales d'hommes, j'ai pourtant rencontr au bagne de Pesaro 37 p. 100 de
rcidivistes et dans la prison de Castelfranco 60 p. 100. Cest ce qui constate d'une
manire vidente, quelque part qu'on veuille faire une proportion extraordinaire
dans ces deux tablissements spciaux, l'insuffisance, signale par les critiques de

2
3

Les chiffres officiels sur la rcidive sont toujours infrieurs la ralit, parce que l'identit
personnelle des dlinquants les plus russ et les plus rcidivistes chappe trs souvent aux
autorits, vu leurs changements de nom et mme parfois de signalement.
Je parlerai plus tard des systmes anthropomtriques d'identification des dlinquants.
Yverns, dans les Comptes rendus du congr. pnitentiaire de Stockholm, Stockholm 1879, I.
404.
Sterlich, Statistique de la rcidive, Rapport au congr. intern. de statistique Budapest, 1876. V.
aussi Fldes, Die Statistik der Recidivitat in Ungarn, dans le Bull. Inst. Inter. de Stat., 1892, VI,
f. 1, p. 93 ; Idem, Einige Ergebnisse der neueren criminalstatik (Die Recidivitt), dans Zeitsch.
f. ges. strafr., XI, p. 568.
Dans le Bulletin de la socit gnrale des prisons, Paris, mars 1878 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

124

Kbner 1 des donnes officielles sur la rcidive, en Italie comme dans les autres
pays.
Mais outre ce fait gnral, qui dmontre, comme l'a dit Lombroso 2 et rpt
Espinas 3 que la rcidive constitue non pas l'exception mais la rgle dans la vie
criminelle, nous pouvons trouver dans la statistique l'indication des formes de dlit
o prdomine davantage la rcidive, et o par consquent on trouve en plus grand
nombre les dlinquants habituels ou incorrigibles. Ce sont ces recherches sur la
rcidive spcifique que jai inaugures en 1880 dans l'tude cite plus haut ; et je
puis les complter aujourd'hui l'aide des matriaux plus rcents que m'offrent les
statistiques franaises ; car elles permettent plus facilement que les italiennes (o
les dlits sont entasss en groupes plus ou moins homognes) de faire une tude
plus exacte et plus complte.
Dans les crimes contre les personnes nous trouvons que les dlits avec rcidive
suprieure la moyenne sont encore les homicides sous les formes les plus graves
et les attentats la pudeur. On a aussi des chiffres levs pour les violences et
rbellions contre les fonctionnaires publics (comme en Italie), pour la bigamie, le
rapt de mineures, les blessures ; mais ces chiffres n'ont pas grande importance,
sauf pour les blessures, qui dj se rapprochent (pour les assises) des homicides,
parce qu'ils sont tirs de chiffres trs faibles ou qu'ils donnent des rsultats trs
divers, qui sont plus dignes d'attention dans la rcidive des dlits, comme nous le
verrons tout l'heure. De plus ces crimes contre les personnes viennent confirmer
l'observation dj faite, que non seulement l'homicide simple compte moins de
rcidives et prsente par consquent un caractre plus occasionnel que les
homicides qualifis, mais encore que les formes de ces homicides qualifis, et par
exemple l'infanticide, n'appartiennent pas toutes la criminalit habituelle,
prcisment parce que c'est l'occasion qui les fait natre, ainsi que nous le voyons
encore pour l'avortement et l'exposition denfant. Notons pourtant que le nombre
moindre de rcidives constat aussi pour l'empoisonnement dpend au contraire,
selon moi, d'autres raisons psychologiques, que j'ai indiques dans mon tude sur
l'homicide.

2
3

Kbner, Organisation de la statist. des rcidives, dans le Bulletin Union Internat. de Droit
Pnal, 1895, p. 45. Garon, en compulsant le casier judiciaire de Lille, a trouv 80 p. 100 de
rcidivistes (Bull. Un. Intern., 1894, p. 406).
Lombroso, L'uomo delinquente, 5e dit., Turin 1897. I, 471.
Espinas, La philosophie exprimentale en Italie, Paris 1880, p. 162.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

125

TRIBUNAUX CORRECTIONNELS
DELITS
Infractions la surveillance
Infractions lexpulsion de rfugis
trangers
Infractions linterdiction de sjour

P.
100

DELITS

P. 100

100,0

Outrage la morale publique


Outrage public la pudeur
Blessures et coups volontaires
Ouvertures illgale de cafs,
htelleries
Exercice illgal de la mdecine et de
la pharmacie
Contraventions de chemins de fer
Chasse ou port darmes prohibes
Attentat aux bonnes murs
favorisant la corruption
Banqueroute simple
Outrage des ministres du culte
Fraude dans la vente de
marchandises
Diffamations, injures, calomnies
Dlits ruraux

34,5**
32,2
31,0

93,0

Ivresse

89,0
78,4

Vagabondage
Mendicit

71,3
65,7

Escroquerie
Outrage des fonctionnaires publics
Bris de clture

47,8
46,8
45,3

Vols
Abus de confiance

45,2
43,8

Moyenne gnrale
Rbellion
Menaces crites ou verbales
Armes prohibes, etc.
Dlits politiques, lectoraux, de presse

27,7**
26,6
25,3
24,2
23,8
23,6
20,4**
16,7
14,2
12,0

41,9*
40,3
39,6
37,3
35,7

* La moyenne gnrale des rcidives entre les condamns des tribunaux varie dans les
statistiques officielles franaises, parce quon y tient compte pour le pourcentage du total
des individus condamns non seulement pour dlits, mais aussi pour contraventions (
lexception des contraventions forestires, comme le disent les rapports de 1877, p. XIX et
de 1879 p. 18). Jai cru au contraire quil tait plus exact de calculer ce pourcentage sur le
total des condamn pour dlit seulement , qui est distingu dans les statistiques franaises,
en retirant aussi par consquent les chiffres des rcidives pour contraventions aux lois sur
les octrois, douane, pche, etc.
** Seulement pour 1877-1879.

Dans les crimes contre la proprit nous constatons de nouveau que le vol
prsente la proportion la plus forte de rcidives, l'exception de quelques formes
qui sont justement les plus occasionnelles, comme les vols et abus de confiance
commis par les domestiques. De mme le faux en critures de commerce et la
banqueroute, en comparaison d'autres faux et d'autres crimes qui dpendent moins
des vicissitudes soudaines si frquentes dans les finances et le commerce, prsente

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

126

un caractre plus occasionnel, qui arrive son maximum pour la soustraction de


deniers publics ou de valeurs postales par des employs, ou pour la contrebande
faite par des douaniers : ces dlits en effet, par la raret ou mme par l'absence de
rcidives, nous montrent qu'ils sont dus plutt des tentations occasionnelles qu'
des tendances innes au dlit.
Pour les tribunaux correctionnels il arrive, en France comme chez nous, que les
rcidives les plus frquentes appartiennent aussi la dlinquence habituelle
(vagabondage, escroquerie, vols) outre quelques dlits qui, ou bien doivent
naturellement offrir la rcidive la plus considrable, parce qu'elle est la condition
mme de leur existence, comme dans l'infraction la surveillance, ou bien ont
plutt un caractre de contravention, et peuvent tre une forme accessoire
concomitante de la dlinquence habituelle comme l'ivresse, les outrages des
fonctionnaires publics, l'infraction au bannissement, l'interdiction de sjour, etc.
Mais, comme je l'ai dit, ces donnes corrigent en partie les rsultats relatifs
certains crimes, parce qu'on voit qu'ici la rbellion, les blessures et les vols
simples, sous leurs formes les plus communes, donnent une rcidive moindre que
dans les Cours d'Assises, prcisment parce que la masse des simples dlits
rentrant dans la comptence des Tribunaux comprend en bien plus grand nombre
les cas de nature simplement occasionnelle. La mme observation s'applique aux
banqueroutes, aux dlits ruraux, la fraude sur la nature des marchandises
vendues, aux diffamations et aux injures, qui se rapprochent de plus en plus du
type du dlit d'occasion.
Donc la statistique de la rcidive gnrale et de la statistique des diffrentes
espces de dlits confirme de nouveau, d'une manire indirecte, l'observation que,
sur le nombre total de ceux qui commettent des dlits, une partie seulement
prsente ces anomalies individuelles que l'anthropologie a constates.
Et alors se prsente d'elle-mme cette demande : quel chiffre s'lve la
proportion des dlinquants les plus anormaux, en comparaison de ceux qui sont
moins loigns du type normal ? Et ici encore la rponse peut nous tre donne
soit directement par les rsultats des recherches anthropologiques, soit
indirectement par les enqutes statistiques.
Quant aux premiers nous n'avons pas, il s'en faut de beaucoup, dans les travaux
des anthropologistes, les lments d'un jugement prcis et complet, parce que ces
proportions varient naturellement selon les diffrentes catgories de dlits ; car il
va de soi, comme je l'ai dj dit pour le type criminel, que, chez les homicides, par
exemple, la proportion des individus trs anormaux est bien plus forte que, par
exemple, chez les auteurs de coups et blessures et chez les voleurs.
En somme cependant, en ne prenant ce nombre que comme une simple
approximation, nous pouvons dire, mme pour la conclusion donne par Lombroso
dans la dernire dition de son Uomo delinquente, que les caractres

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

127

anthropologico-criminels se sont rencontrs dans une proportion qui va de 40


50 p. 100 du total des dlinquants.
Colajanni adresse quelques objections, tires du raisonnement, selon son
habitude, et non de l'exprience, cette proportion de la dlinquence habituelle. Il
dit que si l'on en retranchait les dlinquants d'habitude, c'est--dire les rcidivistes,
les dlinquants-ns ne feraient plus qu'une fraction trs faible, qu'un calcul
gnreux ne peut porter au-dessus de 5 p. 100 .
Sans discuter ce chiffre, qui est trs arbitraire, il faut observer avant tout que
les rcidivistes ne sont pas tous, quoi qu'en dise Colajanni, uniquement des
dlinquants d'habitude, puisque la rcidive est propre aussi aux dlinquants-ns. Il
rsulte, par exemple, de la statistique judiciaire italienne de 1887, que sur 523
prvenus condamns par les assises pour homicides qualifis, 8 avaient t
condamns antrieurement pour homicide qualifi, ce qui est vraiment un fait
norme mme au point de vue de l'efficacit dfensive du ministre pnal ; 70
autres avaient t dj condamns pour d'autres attentats contre les personnes, et
106 pour des dlits d'un autre genre. Sur 1 694 condamns pour homicide simple,
63 taient des rcidivistes de l'homicide, 188 taient rcidivistes pour d'autres
attentats contre les personnes, et 306 pour des dlits d'un autre genre 1 : ce qui
prouve donc que ceux-ci, qui certainement taient en grande partie des criminelsns plutt que par habitude acquise, offraient aussi une proportion leve de
rcidivistes.
Que les dlinquants de naissance et d'habitude fournissent 40 ou 50 p. 100 de la
masse des dlinquants, c'est une conclusion approximative qui trouve sa
confirmation dans le fait que voici : les dlinquants de naissance et d'habitude ont
une dlinquence qui leur est propre et que les statistiques et les tudes
d'anthropologie criminelle dterminent dans certaines formes de crime peu
nombreuses, qui sont pour eux spcifiques.
En dehors de ces formes la science criminelle compte un bien plus grand
nombre de dlits. Ellero, dans son tude critique sur le Code pnal allemand, dit
avoir compt 203 espces d'infractions tant criminelles que dlictueuses 2 ; je
trouve moi-mme que, dans le Code italo-sarde, on compte environ 180 crimes et
dlits, dans le Code toscan environ 160, 150 environ dans le Code franais, et 201
dans le nouveau Code pnal italien. De sorte que les formes propres de la
dlinquence congnitale et habituelle font peu prs un dixime de la totalit des
dlits classs. On croira sans peine, en effet, qu'en rgle gnrale les dlits les plus
communment commis par les criminels incorrigibles ou habituels ne sont ni les
attentats politiques ou les dlits de presse ; ni les dlits contre le culte, la
corruption des fonctionnaires publics, les concussions, les dficits de caisse, les
1
2

V. Bodio, Relazione della delinquenza nel 1887, dans les Atti della commissione di statistica
giud., Rome 1889.
Ellero, dans les Opuscoli criminali, Bologne 1874, p. 457.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

128

usurpations de titres et les abus d'autorit ; ni les calomnies, parjures, fausses


expertises, adultres, incestes, rapts ; ni les infanticides, manuvres abortives,
suppositions d'enfants ; ni les rvlations de secrets ; ni les refus de service d ; ni
les dommages aux proprits immeubles, banqueroutes, violations de domicile,
attentats l'exercice des droits politiques ; ni les arrestations illgales, les duels,
injures, diffamations, et ainsi de suite.
Mais, outre le critrium de la classification, il faut tenir compte aussi de celui
de la statistique, pour voir dans quelle proportion les formes de dlinquence
habituelle entrent dans le total, attendu que la frquence relative varie beaucoup
pour chaque dlit. cet effet j'ai eu l'occasion, dans l'tude cite plus haut, de faire
quelques recherches statistiques dont je rapporte ici les principales conclusions.

Dlinquence
habituelle,
assassinat, homicide, vol,
association de malfaiteurs,
viol, brigandage, incendie
vagabondage, escroquerie, Assises
faux.
Rapport de la dlinquence
habituelle avec le nombre
total des condamns

p. 100
84

ITALIE

FRANCE

BELGIQUE

Tribunaux

Total

Assises

Tribunaux

Total

Assises

Tribunaux

Total

p. 100
32

p. 100
38

p. 100
90

p. 100
34

p. 100
35

p. 100
86

p. 100
30

p. 100
30

C'est--dire que, sur la masse des dlinquants condamns, la dlinquence


habituelle serait en Italie d'environ 40 p 100, et un peu moindre en France et en
Belgique. Cette diffrence vient en partie, pour la Belgique, de ce qu'on n'y compte
pas le vagabondage ; mais elle provient surtout de ce que dans les autres pays on
rencontre moins frquemment certaines formes de criminalit habituelle, qui
malheureusement sont beaucoup plus frquentes en Italie, comme homicides, vols
main arme, associations de malfaiteurs 1.
1

Les mmes calculs refaits pour les annes 1891-1895, donneraient en Italie un total de
44 p. 100 : en France 96 p. 100 aux Assises, 25 p. 100. aux Tribunaux, et un total de 26 p. 100 :
en Belgique 95 p. 100 aux Assises, 25 p. 100 aux Tribunaux, et un total de 25 p. 100.
Cette diffrence des totaux, en augmentation pour l'Italie et en diminution pour la France et la
Belgique, a cependant une signification diffrente : en Italie l'augmentation ne peut s'expliquer
autrement que par une proportion plus forte des formes de la dlinquence habituelle, ce qui est
d'autant plus grave qu'on y voit augmenter aussi les formes occasionnelles et
contraventionnelles de criminalit ; tandis qu'on France et en Belgique la diminution
proportionnelle de la dlinquence habituelle peut dpendre ou bien d'une dcroissance effective
de cette dlinquence habituelle, ou au contraire d'une augmentation des dlits occasionnels et
contraventionnels, soit par suite d'un accroissement rel du nombre, soit par l'effet de la cration
de lois nouvelles.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

129

Un autre fait rsulte de ce petit tableau : c'est que la dlinquence habituelle,


tant en Italie qu'en France et en Belgique, se rencontre plus frquemment dans les
dlits de la comptence des Assises (sauf les vols et le vagabondage), prcisment
parce que les Assises jugent surtout ces dlits qui constituent le fond de la
criminalit primitive, de celle qui est plus naturelle l'homme quasi sauvage et
moins modifi par les progrs de la vie sociale.
Si nous voulions chercher maintenant dans quelles proportions le total de la
dlinquence habituelle est rparti entre les Assises et les Tribunaux, nous
trouverions que ces derniers jugent en bien plus grand nombre les dlits qui lui
appartiennent, parce que, comme dans l'chelle zoologique la plus grande
fcondit se rencontre dans les degrs infrieurs, de mme, dans l'chelle
criminelle, les dlits les moins graves, tels que escroqueries, vagabondage, etc.,
sont aussi les plus nombreux. Ainsi, par exemple, sur ce 38 p. 100 de dlinquence
habituelle, que prsente le total italien, 32 appartiennent aux Tribunaux et 6
seulement aux Assises ; en France, sur le 35 p. 100, il en revient 33 aux Tribunaux
et 2 aux Assises ; en Belgique, sur 30 p. 100, 29 aux Tribunaux et 1 aux Assises.
Si maintenant, sur le chiffre mme de la dlinquence habituelle, tel qu'on le
trouve dans le total des condamns des Assises et des Tribunaux, on observait la
frquence numrique effective des diffrentes formes de dlit, on trouverait que les
vols sont les plus nombreux, tant en Italie (20 p. 100 du total) qu'en France
(24 p. 100) et en Belgique (23 p. 100). Cest aussi ce que Starke a rencontr en
Prusse 1 o les vols et les usurpations de proprit forment le 37 p. 100 de la
dlinquence totale. En second lieu viennent en Italie le vagabondage (5 p. 100), les
diffrents homicides (4 p. 100), les escroqueries et fraudes (3 p. 100), les vols
main arme (2 p. 100), les faux (0,9 p. 100), les viols et les associations de
malfaiteurs (0,4 p. 100), et en dernier lieu les incendies (0,2 p. 100).
On trouve des chiffres analogues en France et en Belgique pour le
vagabondage et les escroqueries ; tandis que les assassinats, les homicides, les
brigandages, les incendies, les associations de malfaiteurs, y sont beaucoup moins
nombreux ; l'inverse des viols qui, en France (0,5 p. 100) et en Belgique
(1 p. 100) sont bien plus communs qu'en Italie. En revanche, on fait en Italie cette
observation curieuse que, pendant le cours forc, qui a dur jusqu'en 1900 et qui
rendait la circulation du papier-monnaie plus considrable, on constate une
proportion de fausse monnaie (0,4 p. 100) bien suprieure celle de la France
(0,09 p. 100) et de la Belgique (0,04 p. 100) ; et ainsi ces chiffres arides prouvent
1

Starke, Verbrechen und Verbrecher in Preussen, 1854-1878, Berlin 1884, p. 92.


Beltrani-Scalia, La riforma penitenziaria in Italia, Rome 1879. p. 82 et suiv. Voyez aussi
Bournet, De la criminalit en France et en Italie, Paris 184 et le vol. officiel Movimento della
delinquenza nel, 1873-1881, con. Appunt. di stat. intern., Rome 1886, qui fut publi sur mon
initiative par la commission de la statistique judiciaire, et de mme les volumes suivants de la
statistique judiciaire pnale.
Voyez encore Bosco, La delinquenza in alcuni stati d'Europa, Rome 1899.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

130

ce que j'ai eu raison de dire ailleurs et ce que j'aurai raison de rpter plus loin :
que pour diminuer le dlit de fausse monnaie, la substitution des espces
mtalliques au papier-monnaie est plus efficace que le maximum des travaux
forcs.
22. Aprs avoir ainsi dmontr, par l'anthropologie et la statistique, la ralit
de cette distinction fondamentale entre les dlinquants habituels et les dlinquants
d'occasion, dont tant dobservateurs avaient eu dj l'intuition, mais qui tait
demeure strile jusqu' prsent, nous avons tabli le point de dpart pour ces
distinctions successives que l'tude des faits m'a conduit introduire dans la
science criminelle, et qui ont t depuis, sous des noms plus ou moins diffrents,
acceptes par tous les adeptes de la sociologie criminelle.
Ces distinctions ultrieures se dterminent par les critriums de fait qui suivent.
Tout d'abord, dans la foule des dlinquants habituels, se prsente d'elle-mme la
catgorie de ceux d'entre eux qui sont affects d'une forme vidente et clinique
d'alination mentale d'o provient chez eux l'activit criminelle. En second lieu,
parmi les dlinquants habituels qui ne sont pas alins, pour peu qu'on ait visit les
prisons et observ les dlinquants avec des intentions de clinique sociale, on trouve
une classe d'individus physiquement et moralement disgracis ds la naissance, qui
vivent dans le dlit par une ncessit congnitale d'adaptation organique et
psychique, et qui sont plus voisins de la folie que de la raison normale : elle se
distingue d'une autre classe d'individus qui vivent eux aussi dans le dlit et du
dlit, mais par l'influence prdominante du milieu social qui les a vu natre et
grandir, influence toujours unie une constitution organique et psychique
malheureuse ; et ces individus cependant, une fois arrivs l'tat de dlit
chronique, sont incorrigibles et dgnrs comme les autres dlinquants habituels ;
mais, avant de descendre du premier dlit au fond de l'abjection, ils auraient pu
facilement tre sauvs par des institutions prvoyantes et par un milieu moins
profondment vici.
D'autre part, dans la classe des dlinquants occasionnels, une catgorie spciale
se distingue, moins par des caractres diffrents que par lexagration typique de
ses caractres organiques et psychiques, donc presque exclusivement par des
diffrences de plus et de moins : chez tous ces individus c'est plutt l'impulsion des
occasions que la tendance inne qui dtermine le dlit ; mais tandis que chez le
plus grand nombre l'occasion dterminante est un stimulant assez commun ou qui
du moins n'est pas trop exceptionnel, pour quelques-uns, au contraire, c'est une
violence de passion extraordinaire, c'est un ouragan psychologique, qui seul peut
les emporter jusqu'au dlit. Quelques-uns de ces individus sont des hommes
normaux ; mais d'autres, qui compltent, pour ainsi dire, le cercle, arrivent, comme
le remarquaient dj Delbruck et Baer 1, se trouver trs rapprochs de la classe
1

Baer, Le prigioni ed i sistemi penitenziari, rsum par Roggero dans la Riv. Carc., v. p. 246 et
suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

131

des fous criminels, sinon par une forme permanente d'alination, du moins par un
manque d'quilibre psychique qui, plus ou moins latent d'abord, finit par clater en
un attentat criminel.
Et alors voici que toute la foule des dlinquants vient se classer en cinq
catgories auxquelles j'ai appliqu ds 1880 les dnominations suivantes :
criminels fous criminels ns criminels habituels ou par habitude acquise
criminels d'occasion criminels par passion 1.
Comme je l'ai dj dit, l'anthropologie criminelle n'aura atteint sa phase
dfinitive que lorsqu'elle procdera par biographies biologiques, psychologiques et
statistiques, sur chacune de ces catgories, pour en donner, qualitativement et
quantitativement, les caractres psychologiques, avec une prcision plus grande
que celle qu'on obtient maintenant, les observateurs actuels donnant ces caractres
pour toute une masse de dlinquants distingus seulement selon la forme lgale du
dlit commis et non pas en mme temps selon leur type bio-social. Dans les
uvres de Lombroso, de Marro, etc. et de mme, en grande partie, dans mon
Omicidio, les caractres sont indiqus ou pour le total, ou selon les catgories
lgales des dlinquants (homicides, voleurs, faussaires, etc.), dont chacune
comprend des criminels ns, habituels, d'occasion et des criminels fous. Ainsi l'on
a, ou des dsaccords partiels d'un observateur l'autre, ou, en tout cas, une espce
de moyenne dans les caractristiques de chaque classe anthropologique de
criminels.
En tout cas, la suite des tudes qui ont t faites et surtout d'aprs mes
observations personnelles sur bien des centaines de dlinquants, de fous ordinaires
et d'hommes normaux, nous pouvons indiquer ici les lignes gnrales qui
distinguent les cinq classes anthropologiques de dlinquants.
Tout d'abord il est vident que dans une classification des dlinquants qui ne
s'enferme pas exclusivement dans le domaine technique de l'anthropologie
criminelle, mais qui doit servir de base positive aux inductions de la sociologie
criminelle, la catgorie des criminels fous entre de plein droit.

L'expression de criminel n (delinquente nato), si vivement discute, mais accepte maintenant


par le langage commun, justement parce qu'elle rpond, mme pour ceux qui sont trangers la
science anthropologique, des observations constantes de la vie quotidienne, fut donne par
moi, pour la premire fois, en 1830 (Dir. pen. ed antrop. crim., dans l'Arch. di psich.. I. 474
pour la considration suivante : Il n'y a pas beaucoup de prcision dans l'expression de
dlinquant habituel pour indiquer ce type d'homme qui, par suite d'une mauvaise organisation
physique et psychique, nat, vit et meurt dlinquant : en effet il est tel ds qu'il a commis son
premier dlit (souvent commis dans l'enfance), c'est--dire quand- il ne peut tre encore
question d'habitude au dlit. Il serait plus exact de l'appeler dlinquant incorrigible ou
dlinquant n, en indiquant ainsi une condition qui est tablie ds le premier mfait, quand le
coupable prsente les caractres anthropologiques qui font de lui une figure part.
Et la formule criminel n a fait vraiment fortune

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

132

D'une part, en effet, il n'y a pas s'arrter l'objection qui rcemment m'a t
faite de nouveau par Joly 1, et selon laquelle l'expression criminel fou est une
contradiction dans les termes, attendu que le fou n'est pas un criminel, puisqu'il
n'est pas moralement responsable. cette affirmation inspire par les critriums
du spiritualisme traditionnel, je rpondrai au chapitre III, justement en parlant de la
responsabilit sociale qu'encourent mme les criminels fous ; mais en attendant
nous prendrons ce terme dans son sens objectif, certainement indiscutable, cest-dire pour parler des fous qui commettent quelques-uns de ces actes qui, commis
par des hommes sains, sont appels crimes.
D'autre part il ne faut pas tenir compte de l'objection qui m'a t adresse par
Bianchi entre autres, au congrs anthropologique criminel de Rome (Actes, 137) :
savoir, que les criminels fous appartiennent dj la psychiatrie. En effet, si la
psychiatrie s'occupe d'eux au point de vue psychopathologique, rien n'empche
que l'anthropologie criminelle et la sociologie criminelle s'en occupent aussi, soit
pour l'tude naturelle du criminel sous toutes ses formes, soit pour les mesures
indiquer leur gard dans l'intrt de la sret publique.
propos des criminels fous, il y en a toute une varit, qui dsormais, surtout
aprs les tudes de Lombroso 2, et aprs la quasi-unanimit des psychiatres italiens
qui s'est manifeste ce sujet au congrs phrniatrique de Sienne 3, ne peut tre
distingue des vritables criminels ns ; et ce sont les fous moraux, affects de
cette forme phrnopathique jusqu' prsent si peu dtermine, qui a reu dans la
science tant de noms, depuis celui d imbcillit morale employ par Pritchard,
jusqu' celui de folie raisonnante donne par Verga. Cette infirmit mentale,
qui a t tudie rcemment surtout dans les travaux de Mendel, Legrand du
Saulle, Maudsley, Krafft-Ebing, Savage, Huges, Hollander, Bonfigli, Tamburini et
Seppilli, Bonvecchiato, G.-B. Verga, Salemi Pace, Bleuler, Barr, Waggoner, etc.,
consiste, en dernire analyse, dans l'absence ou l'atrophie du sens moral (que je
prfre appeler le sens social de ce qui est permis et de ce qui est dfendu). Elle est
le plus souvent congnitale, mais parfois aussi elle est acquise ; elle coexiste avec
une intgrit apparente du raisonnement logique et prsente la condition
psychologique fondamentale du criminel n.
Et c'est
quivoques
remarquant
ordinaires,
1
2
3

l une observation de grande importance, surtout pour viter les


faciles o sont tombs certains critiques de l'cole positive, qui, ne
pas cette sparation absolue entre ces fous moraux et les fous
se sont soulevs contre une prtendue identification entre les

Joly, Le Crime, Paris 1883, p. 62.


Lombroso, Pazzia morale e dlinquant nato dans l'Arch. di psych. etc., vol. I. 1889 ; Idem,
L'uomo dlinquante, 4e dit, Turin 1889, I, p. 584 et suiv.
Alti del quinto Congresso Freniatrico, Milan 1887, p. 64, 223 et suiv. V. aussi l'tude
critique de Tanzi, Pazzi morali e delinquenti, nati, dans la. Riv. sperim. fren., 1884, et
Tamburini, Contribution l'tude de la dlinquance congnitale et de la folie morale, dans les
Actes du Congrs Archr. crim. Rome 1887, p. 431.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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criminels et les fous , qui n'a jamais trouv de place dans les inductions de
l'anthropologie criminelle.
En effet, en dehors des fous moraux, qui sont d'ailleurs trs rares et qui, selon
la remarque de Lombroso et de Krafft-Ebing, sont plus souvent envoys en prison
comme dlinquants que dans les maisons spciales comme malades, il y a toute la
phalange des malheureux qui sont affects d'une forme commune, plus ou moins
apparente, d'infirmit mentale, et qui, dans cet tat pathologique, commettent des
dlits souvent atroces, dans les cas, par exemple, d'idiotisme, de manie de la
perscution, de manie furieuse, d'pilepsie, ou des attentats contre la proprit et la
pudeur, par exemple dans les cas de paralysie gnrale, d'pilepsie, d'imbcillit,
etc.
De ces figures nombreuses et trs diverses de dlinquants fous on ne peut
donner ici une description gnrale, parce que leurs caractres organiques et
surtout psychopathologiques non seulement sont tantt identiques et tantt opposs
ceux des dlinquants non fous ; mais surtout parce que ces caractres varient
souvent d'une forme de maladie mentale l'autre, et par consquent, comme
conclut aussi Lombroso (5e dit., II, 480) ne peuvent tre runis dans une figure
unique, ce qui peut tre fait, au contraire, pour les autres catgories de
dlinquants 1.
Outre les vrais fous qui, ainsi que l'ai indiqu et que d'autres l'ont confirm, ne
sont que l'exagration du type du criminel n 2, cette catgorie comprend aussi les
dlinquants qui, n'tant ni compltement malades ni compltement sains,
appartiennent ce que Maudsley appelait zone intermdiaire , et sont distingus
par Lombroso sous le nom de mattodes , qui est dj entr lui aussi dans la
langue commune, parce qu'il exprime sous une forme populaire, sinon technique,
un fait incontestable. C'est en effet un simple prjug de croire qu'on trouve
rellement dans la nature ces distinctions prcises auxquelles le langage humain
est oblig de recourir, et que, dans le cas prsent par exemple, il y ait une
diffrence tranche entre l'homme sain et le fou : non ; c'est une dgradation de
teintes o l'on passe de l'une l'autre par des transitions difficiles dterminer 3.
Des types de ces dlinquants demi fous nous sont fournis par ceux qui terminent
par un dlit, souvent de caractre ou d'apparence politique, leur existence pleine
d'extravagances, qui ont souvent pour trait caractristique la manie d'crire et
d'imprimer un dluge d'opuscules, o ils traitent, malgr une instruction des plus
lmentaires, les plus hautes questions ; tels les Lazzaretti, les Mangione les
Passanante, les Guiteau, les Maclean, etc. Ce sont ces demi-fous qui commettent
1

2
3

Pour la description analytique des criminels fous, voyez Lombroso. L'uomo delinquente 5e dit,
1897, II, 266 et suiv., et pour les homicides fous voyez mon Omicidio. sert. II (La
psychopathologie de l'homicide, p.540-744).
Lombroso. Prface de Duecento criminali e prostitute d'Ottolenghi et Rossi, Turin 1898, p. VI.
Cullerre, Les frontires de la folie, Paris 1888 ; Parant, La raison dans la folie, Paris 1888 ;
Soury, tude sur la folie hrditaire, Paris 1886.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

134

les crimes sanglants les plus atroces et les plus rpugnants, avec une froideur qui
vient justement de leur organisation pathologique, sans motif apparent ou
proportionn son effet ; et toutefois les criminalistes classiques trouvent chez eux
le maximum de libert morale et de responsabilit, quand ils nous parlent
d'homicides commis sans cause , ou simplement par perversit brutale , ou
par une sorte d'rotisme sanglant , ou par haine pour l'humanit . Nous en
trouvons encore des exemples chez ceux que les alinistes appellent
ncrophilomaniaques, galement ports l'homicide et au viol, comme ce sergent
Bertrand qui, en France, dterrait les cadavres pour les souiller, ce Verzeni, qui
violait les femmes aprs les avoir trangles, ce Menesclou, condamn mort
Paris pour avoir coup en morceaux une petite fille de sept ans, aprs l'avoir
viole 1. Enfin un large contingent est fourni cette catgorie par tous ceux qui
sont affects de folie hrditaire et d'pilepsie, sous les formes diverses de ces
maladies beaucoup plus frquentes qu'on ne le croit d'ordinaire, et auxquelles les
derniers rsultats de la psychopathologie ramnent pour la plus grande part ces
formes tranges d'alination qu'on appelait autrefois manie transitoire, et o l'on
voyait divers genres de monomanies.
Une de ces dernires, le misdisme, mrite d'tre cite ; c'est ce genre
d'homicide avec massacre de plusieurs personnes, commis par des militaires sur
leurs compagnons ou leurs suprieurs, sans motif srieux apparent, et qui
reprsente certainement un quivalent de l'pilepsie chez des individus qu'un
examen plus attentif et plus rigoureux lors du recrutement devrait exclure du
service, pour viter la rptition si frquente de ces tragdies, contre lesquelles il
est absurde autant qu'inutile de s'obstiner lutter par la peine de mort.
ce propos il faut rappeler en dernier lieu que Lombroso, de mme qu'il a
d'abord identifi la folie morale et la dlinquance congnitale, les a ensuite
rattaches toutes deux l'pilepsie, en faisant, comme je l'ai dj dit, de la
constitution pileptode le fond commun de toutes les formes de dlinquance. Et
certes les preuves positives allgues par lui sont si nombreuses et s'accordent si
bien, qu'aprs les premires oppositions, qui taient invitables, et qui se sont
produites aussi contre l'assimilation du fou moral au criminel n, cette manire de
voir finira par tre dfinitivement admise, au moins pour le fond : c'est ainsi que
dj, dans la pratique, elle sert expliquer certains dlits tranges et froces, o
l'on retrouve trs souvent les traces du temprament pileptique, auquel on ne
pensait auparavant que dans les cas les plus vidents et les plus rares 2.
1

Viazzi, Sui reati sessuali, Turin 1896, chap. XII ; Krafft Ebing, Le psicopatie sessuali, Turin
1889, et toute la riche bibliothque qui va de Westphal Raffalovich, sur les perversions
sexuelles, dans Ferri, L'Omicidio, 1895, p. 624-662.
Lombroso. Uomo delinquente, 4e dit.. 1889, I, 631 et suiv. ; I, 116. V. aussi Frigerio, De
l'pilepsie et de la folie morale dans les prisons et les asiles d'alins, dans les Actes du Congr.
anthr. crim., Rome 1887, p. 212 et suiv. ; Tonnini, Le epilessie, Turin 1886 ; Sighicelli et
Tamboni, Pazzia morale ed epilessia, dans la Riv. sperim. fren., 1888 ; Venturi, La epilessia
vasomotoria, dans Arch. di psich., 1889, p. 28 ; Baker, Some remarks on the relation of epilepsy
and crime, dans Journ. of ment. sc., juillet 1888 : Fr Les pilepsies et les pileptiques, Paris

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

135

Ensuite vient la catgorie des criminels ns, qui sont proprement parler ceux
chez qui on remarque d'une manire plus tranche les caractres spciaux rvls
par l'anthropologie criminelle. Ce sont des types d'hommes ou sauvages et brutaux,
ou fourbes et paresseux, qui n'arrivent pas distinguer l'homicide, le vol, le dlit
en gnral, de toute industrie honnte ; qui sont dlinquants comme les autres
sont bons ouvriers 1 ; qui ont sur le dlit et la peine des ides et des sentiments
tout fait opposs ceux que lgislateurs et criminalistes leur supposent. Sur ces
dlinquants la peine subie a, comme disait Romagnosi 2 moins de force que la
peine qui les menace ; elle n'en a mme aucune, car ils considrent la prison
comme un asile o la nourriture leur est assure, surtout en hiver, sans qu'ils aient
besoin de travailler trop, et plus souvent mme avec repos forc ; ou tout au plus
comme un risque insparable de leur industrie criminelle, comme un autre pril
quelconque, tel que ceux qui accompagnent les industries honntes, comme le
risque de tomber d'un chafaudage pour le maon ou celui d'une rencontre de
trains pour le chauffeur.
Ce sont eux qui, avec les dlinquants d'habitude, constituent, sous les deux
types caractristiques et opposs de l'homicide et du voleur, la phalange de ceux
qui, peine sortis de prison, rcidivent, ternels pensionnaires de toutes les
maisons de dtention, bien connus des gardiens et des juges ; qui comptent leurs
condamnations par dizaines et quelquefois par vingtaines, quand il ne s'agit pas de
graves dlits ; et contre qui le lgislateur, fermant les yeux une exprience de
chaque jour, s'obstine dans une lutte inutile et dispendieuse entre des peines qui ne
causent nulle crainte et des dlits sans cesse rpts 3.
Certainement l'ide du criminel n, c'est--dire qui est tel par la tyrannie
inexorable de tendances congnitales, est directement contraire l'opinion
commune, qui veut que tout homme doive imputer sa conduite sa libre volont
ou tout au plus une ducation manque ou mal dirige, plutt qu' la composition
originaire de sa constitution organique et physique : aussi se prte-t-elle des
contradictions faciles et dclamatoires. Ajoutez cela que les incomptents, qui
vont visiter les prisons, ne savent ni trouver, ni voir ces types de dlinquants, et
cela en partie parce que, comme le montre fort bien l'abb Crozs, qui a observ et
connat fond le monde des prisons, ces incorrigibles sont des dtenus
d'ordinaire inoffensifs et souvent utiles, et n'ont que de bons rapports avec les
gardiens et les directeurs qui disent d'eux : Bon dtenu, qui entend la raison et ne
ferait pas de mal une mouche . C'est qu'en effet la prison ne les fait pas souffrir :
ils sont l comme le peintre dans son atelier, o il pense de nouveaux chefs-

1
2
3

1890 : Ottolenghi, Epilessie psischiche, Turin 1893 ; Roncoroni, Trattato clinico della epilessia,
Milan 1894 ; Peixoto, Epilepsia e crime, Babia 1897.
Frgier, Les classes dangereuses, Bruxelles 1840, p. 175.
Romagnosi, Genesi del diritto penale, 1493.
Wayland, I delinquenti incorreggibili, dans la Riv carac., 1888 p. 558 ; Sichart, Criminels
incorrigibles, dans le Bull. comme. pnit. intern., avril 1889.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

136

d'uvre 1 . Mais d'autre part cette mme opinion commune, quand elle n'est pas
proccupe des consquences redoutes et imaginaires de l'irresponsabilit des
dlits commis dans de pareilles conditions, reconnat, du moins dans les cas
vidents, qu'il y a des hommes ns pour le dlit, dont la conduite antihumaine est
l'effet invitable d'une srie indfinie d'influences hrditaires qui s'accumulent au
cours des gnrations. Et ce qui le prouve aussi, c'est le succs qu'a obtenu dans le
langage ordinaire mon expression de criminel n. La science, d'ailleurs, laquelle
finit par se rendre l'opinion commune, a recueilli en faveur de cette ide des
preuves si convaincantes, la vie pratique la confirme si abondamment par le
tmoignage gnral des directeurs et des mdecins des prisons, que le fait
s'imposera certainement aux lgislateurs, moins qu'ils ne veuillent imiter la poule
qui, ayant fait clore des canetons, se flatte de les corriger de leur got inn pour la
nage en leur donnant des coups de bec chaque fois qu'ils sortent de l'eau, ce qui ne
les empche pas d'y retourner aussitt malgr elle.
Vient en troisime lieu la catgorie de dlinquants que j'ai nomms, la suite
d'tudes faites surtout dans les prisons, dlinquants habituels ou par habitude
acquise. Ces individus ne prsentent pas ou prsentent d'une manire moins
tranche les caractres anthropologiques du criminel n ; mais une fois le premier
dlit commis, trs souvent dans un ge trs tendre, et presque exclusivement contre
la proprit, moins par des tendances innes que par une faiblesse morale qui leur
est propre et laquelle s'unit l'impulsion des circonstances et d'un milieu
corrompu, vrai centre d'infection criminelle, souvent aussi, comme le remarque,
Joly 2, encourags par l'impunit dont leurs premires fautes sont suivies, ils
persistent ensuite dans le dlit, en prennent l'habitude chronique et en font une
vritable profession. Et cela vient de ce que la dtention en commun les a
corrompus moralement et physiquement ; ou bien la prison cellulaire les a hbts,
l'alcoolisme les a abrutis, et la socit, les abandonnant, aprs comme avant leur
libration, la misre, l'oisivet, aux tentations, ne les a pas aids lutter pour
rentrer dans les conditions d'une vie honnte ; peut-tre mme les a-t-elle fait
retomber forcment dans le dlit, par certaines institutions qui devraient tre
prventives et qui sont au contraire de nouvelles causes de dlit, telles que le
domicile forc, l'admonition, la surveillance.
Qui ne se rappelle en effet avoir vu des adultes et mme des adolescents
condamns dix, vingt, trente fois des peines de peu de dure, le plus souvent pour
vol ou vagabondage, et cela uniquement parce que, aprs leur premier dlit,
l'admonition et la surveillance, en s'ajoutant la corruption des soi-disant maisons
de correction et de la prison, leur tent tout moyen de gagner honntement leur
vie ? Les juges et les avocats le savent trs bien ; ils savent qu'avec ces
mcanismes sociaux si mal combins on donne raison Thomas Morus qui nous
dit : Que faites-vous, sinon des voleurs, pour avoir le plaisir de les
emprisonner ? Ce sont justement les voleurs qui me paraissent former, avec
1
2

Moreau, Souvenirs de la petite et de la grande Roquette, Paris 1884, II. 440.


Joly, Le Crime, Paris 1888, ch. 4.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

137

d'autres dlinquants analogues contre la proprit, le principal contingent des


dlinquants par habitude acquise, parce que dresss ou pousss la mendicit et au
vol ds leur tendre enfance par leurs familles ou par d'autres personnes qui, surtout
dans les grandes villes, se font entrepreneurs et professeurs de dlits, ils ne
connaissent pas le travail honnte et sont les bdouins des grandes villes .
Prcocit et rcidive : voil, en plus des indices anthropologiques, les
caractres sociologiques que j'ai prciss chez ces dlinquants habituels, en mme
temps toutefois, mais pour des raisons diffrentes que les criminels ns 1.
En me rservant de montrer (au chap. III) comment l'influence de l'ge sur la
responsabilit du dlinquant est rgle par l'cole positive tout autrement que par
les principes classiques, je me contente pour le moment d'indiquer que cette
manifestation du dlit dans la jeunesse des individus appartenant ces deux
catgories est dans tous les pays, ainsi que le constatent unanimement les chiffres
fournis par la statistique, en progression constante 2. Les juristes et lgislateurs de
l'cole classique ont d le reconnatre eux-mmes et s'en occuper dans ces deux ou
trois dernires annes avec une activit laquelle ils ne nous avaient pas habitus ;
et naturellement ils ont d aussi, sans le dire, demander l'cole positive des
critriums scientifiques et des mesures pratiques pour combattre le mal au plus
vite.
Ces mesures visent surtout empcher le contact entre les dlinquants jeunes et
ceux qui sont plus endurcis, chose d'une importance norme, ainsi que l'ont si
inutilement prouv les crivains positivistes.
Les statistiques montrent un plus grand nombre de dlinquants prcoces dans
les formes criminelles o prvaut la tendance congnitale (assassinat et homicide,
viol, incendie, vol main arme, vols qualifis) ou bien l'habitude acquise (vols
simples, mendicit, vagabondage) ; et ce sera pour ce dernier groupe que les
mesures adoptes montreront toute l'efficacit qu'il leur est possible d'avoir avec
une organisation pnale et pnitentiaire encore tout imprgne de traditionalisme,
au milieu d'une organisation sociale o persistent les conditions conomiques et
morales qui influent sur la dlinquance habituelle.
ct de ce caractre spcifique de la prcocit des dlinquants ns et
habituels se trouve l'autre caractre, celui de la rcidive. Le grand nombre des
1

Ferri. Inuovi orrizzonti, 2e dit., 1884, p. 241 ; Filippi, Della precocit e recidiva nella
delinquenza, Florence 2884 : Fliche, Comment on devient criminel, tude sur la prcocit des
malfaiteurs. Paris 1886. V. aussi Joly, La France criminelle, Paris 1889, ch. VI ; Ferriani,
Minorenni delinquenti, Milan, 1895 ; Morrison, Juvenile offenders, Londres 1896 ; Katsch,
Jugendliches Verbrecherthum, Forbach 1896 ; Heim, Die jngsten und die ttesten Verbrecher,
Berlin 1897.
V. Bosco, La delinquenza in varii stati d'Europa, qui est l'tude la plus rcente et la plus
complte de statistique criminelle compare, dans le Bulletin de l'Institut intern. de statistique,
vol. VIII Rome 1903.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

138

rcidivistes qui sont jugs tous les ans prouve que les voleurs pratiquent leur
industrie comme une profession rgulire : on est sr que le voleur qui a got de
la prison y retournera. La prison modle tant vante, o il est gard, vtu, nourri et
chauff aux frais de l'tat, est si loin de le corriger qu' peine libr il retourne
son mtier. La police l'arrte et le consigne la justice ; aprs un temps plus ou
moins long la justice le rend la socit, qui la police le reprend de nouveau, et
ainsi de suite 1. Il y a trs peu de cas o un homme, une femme, un enfant,
devenus voleurs, cessent de l'tre. Les exceptions sont si rares qu'elles ne mritent
pas d'tre cites. Quelles qu'en soient les raisons, le fait est que le voleur se corrige
rarement, j'allais dire jamais 2. Quand on arrivera convertir un vieux voleur
en un honnte ouvrier, on pourra tout aussi bien changer un vieux renard en chien
domestique 3.
ces observations d'hommes pratiques et celles que j'ai cites plus haut, il
faut ajouter cependant la distinction que nous avons faite entre les incorrigibles ns
tels et ceux qui le deviennent par la complicit du milieu social ou pnitentiaire. La
rcidive chez les premiers est malheureusement invitable ; elle peut tre en
grande partie vite chez les seconds par des amliorations dans la cit et dans la
prison. En tout cas nous pouvons encore demander aux statistiques quelques
donnes loquentes sur la rcidivit habituelle.
Dans l'ouvrage d'Yverns 4, on trouve, sur le total des rcidivistes :

RECIDIVISTE
p.100

Une fois
Deux fois
Trois fois

1
2
3
4

ANGLETERRE
(dtenus).
1871

SUISSE
(vols)
1871

France
(accuss et
prvenus).
1826-1874

Italie
(Assises et
Tribunaux)
1870

38
18
44

54
28
18

45
20
35

60
30
10

The London police, dans la Quaterly Review, 1871.


Wakefield, directeur des prisons de Nowgate, cit par Girardin, Du droit de punir, Paris 1871.
Thomson, The psychology, of criminals, Londres 1870, estr. p. 27.
Yverns, La rcidive en Europe, Paris 1874.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

139

Dans les statistiques des prisons en Prusse, rapportes par Starke 1, nous
trouvons, sur le total des rcidives, le pourcentage suivant pour les annes 188788, 1881-82 :
Rcidivistes

1 fois
2 fois
3 fois

17,2 p. 100
16,4
15,8

Rcidivistes

4 fois
5 fois
6 fois et plus

12,7 p. 100
9,8
28,1

Au congrs pnitentiaire de Stockholm on a constat qu'en cosse 1,6 p. 100


des dtenus hommes taient rcidivistes plus de 20 fois et 0,3 p. 100 plus de 50
fois ; et pour les femmes, qui sont, on le sait, plus obstines dans la rcidive,
15,4 p. 100 avaient rcidiv plus de 20 fois, et 5,8 p. 100 plus de 60 fois 2. Ainsi,
pour les prisons d'cosse, en dix ans, de 1851 70, on avait ces proportions sur le
total des dtenus 3 :
Rcidivistes

1 fois
2 3 fois
4 5 fois
6 10 fois

15,7 p. 100
12,9
5.9
5,6

Rcidivistes
10 20 fois
4,6 p. 100

20 50 fois
3,5

Plus de 50 fois 1,2


Total des rcidivistes
49,4

Au congrs des Sciences sociales de Liverpool, en 1876, le chapelain Nugent


exposa qu'en 1874 plus de 4 107 femmes taient rcidivistes 4 fois ou plus, et un
grand nombre d'entre elles avaient t dclares incorrigibles, ayant t en prison
20, 30, 40, 50 fois ; et mme une d'elles plus de 130 fois 4.
Et enfin, de mes tudes sur 346 forats de Pesaro et 353 dtenus de
Castelfranco, j'ai tir les donnes suivantes :

1
2
3
4

Starke, Verbrechen und Verbrecher in Preussen, Berlin 1884, p. 229.0,9


Comptes rendus du Congrs de Stockholm, 1879, II, 142.
OEttingen, Die Moralstalistik, 2e dit., Erlangen 1874, p. 448.
Nugent, Rapporto al Congresso di Liverpool, dans la Rivista carc., VII, p. 42.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

Dtenus
Rcidivistes
De Pesaro
p. 100

De Castelfranco
p. 100

81,2

26,0

2 fois

12,5

16,5

3 fois

3,1

14,6

4 fois

10,8

5 fois

0,8

6,6

6 fois

5,2

7 fois

1,6

7,1

8 fois

2,8

9 fois

2,8

1 fois

Dtenus
Rcidivistes

De Pesaro
p. 100

De Castelfranco
p. 100

2,3

11 fois

0,9

12 fois

0,5

13 fois

0,9

14 fois

1,4

15 fois

0,9

20 fois

0,5

Total des rcidivistes

128

212

10 fois

140

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

141

Quoique ces chiffres soient plus exacts que ceux des statistiques gnrales,
parce qu'ils sont le fruit de recherches individuelles, ils doivent cependant tre
encore au-dessous de la vrit : en tout cas ils jettent une vive lumire sur la
rcidive chronique, naturellement moindre ( cause de la dtention mme) pour les
dlits dont la peine est de longue dure mais persistante ; ils nous la montrent
comme un symptme significatif de pathologie en mme temps individuelle et
sociale dans les deux classes des dlinquants ns et des dlinquants par habitude
acquise.
Cependant, propos de ces deux caractristiques, assignes par moi aux
dlinquants ns et par habitude acquise, Lombroso (5e dit., II, 487) a fait deux
objections, pour arriver la conclusion que le manque de rcidive et le manque de
prcocit ne sont pas des caractres particuliers aux dlinquants d'occasion.
La premire objection est que, dans les chiffres que j'ai donns, j'ai dit
indiquer, en mme temps que les formes congnitales les plus graves, celles qui
le sont moins, en ajoutant aux dlinquants ns les dlinquants par habitude acquise,
pour masquer cette opration. Or, dans l'enfance, l'acquisition ne peut dater de bien
loin ; et en tout cas, si l'on s'en tenait rigoureusement aux formules statistiques de
la rcidivit et de la prcocit, des dlits trs lgers, comme coups ports, vols la
tire, mendicit, devraient tre compts parmi ceux des dlinquants ns (p. 487).
La seconde est que l'tude de Marro sur les diffrentes espces de coupables,
quand elles sont bien tudies, runies en groupes, et compares au point de vue
de la rcidivit et de la prcocit, mettent aussitt en lumire ce fait que les dlits
les plus lgers (oisivet, coups, vol la tire, vol simple) fournissent le maximum
des rcidives et de la prcocit, et que vice vers le maximum des grands dlits
(assassinat, escroquerie, viol) concide avec un minimum de rcidives et de
prcocit (p. 489).
Ces objections de Lombroso s'appuient uniquement sur une quivoque o je
suis tomb moi-mme quand commenc mes tudes anthropologiques sur les
forats de Pesaro et sur les dtenus de Castelfranco : je veux dire que j'avais au
dbut considr les forats du bagne de Pesaro comme des dlinquants ns, et les
dtenus de Castelfranco comme des dlinquants doccasion, en prenant comme
indice de la dlinquance congnitale ou occasionnelle la gravit diffrente des
dlits commis, et en retenant par suite comme criminels ns ceux qui avaient t
condamns pour les crimes les plus graves (assassinat, homicide, viol), et pour
coupables d'occasion ceux qui avaient t condamns pour des dlits plus lgers
(coups, vol la tire, vol simple, vagabondage). Mais la suite d'une observation
que me fit Regalia ds que mes tudes lui furent communiques (Arch. di psich.,
1881, p. 475), je corrigeai cette quivoque, en faisant remarquer que la gravit du
dlit n'est pas un critrium exclusif et complet pour distinguer les diffrentes
classes des dlinquants. En effet, comme le remarque galement Garofalo, si, en

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

142

rgle gnrale, ceux qui commettent les crimes les plus odieux et les plus froces,
surtout quand ce sont des coupables prcoces, sont des criminels ns, il ne s'ensuit
pas de l que les auteurs de dlits lgers soient toujours des dlinquants d'occasion.
Ainsi le vol, qui est si frquent, peut tre commis soit par des dlinquants
occasionnels (qui peuvent rester tels ou devenir aussi habituels, selon les
conditions du milieu), soit par de vrais criminels ns.
Donc si l'on objecte, avec Lombroso, que la prcocit s'observe plutt pour les
dlits lgers que pour les graves (comme je l'ai fait remarquer moi-mme), cela ne
veut pas dire qu'elle s'observe plus frquemment chez les dlinquants d'occasion
que chez ceux qui le sont de naissance. Beaucoup d'individus commencent de
bonne heure voler et vagabonder, justement parce qu'ils sont voleurs ou
vagabonds ns (neurasthniques), ou bien, s'ils ne le sont pas, parce que leurs
parents les y poussent, et qu'ils deviennent alors dlinquants par habitude acquise.
Il n'est pas non plus exact de dire, comme fait Lombroso, que dans l'enfance
l'acquisition ne peut tre de longue date ; car tout le monde sait au contraire que
l'enfance abandonne est pousse au vol ou la mendicit ds ses premires
annes, et que certains individus comptent leurs condamnations par dizaines, avant
mme d'arriver leur vingtime anne.
Et quant la rcidive, dont les causes sont en partie les mmes que celles de la
prcocit et en partie diffrentes, Lombroso lui-mme a admis, comme je l'avais
dit, que les dlits les plus graves, entranant les peines les plus longues, doivent
ncessairement prsenter une rcidivit moindre.
Mais c'est autre chose de comparer la prcocit et la rcidivit des diffrentes
espces de dlits entre elles, en observant, par exemple, que les voleurs sont plus
prcoces que les assassins, et bien autre chose de dire, comme je l'ai fait, que, en
mettant part les auteurs de coups et blessures (qui ne sont souvent, surtout chez
les mineurs, que des homicides en herbe), la prcocit la plus frquente s'observe
dans les dlits de tendance congnitale (assassinat, viol, vol qualifi) ou d'habitude
(vols simples, mendicit, vagabondage). Que les voleurs soient un peu plus ou un
peu moins prcoces que les assassins, cela n'empche pas que sur les 201 dlits
inscrits au Code pnal, ceux-l seulement que j'ai compts comme propres la
dlinquance congnitale sont commis plus frquemment par des mineurs ; et ainsi
se confirme l'assertion que les dlits gnralement commis par les dlinquants
d'occasion 1 ne sont pas commis dans un ge prcoce et n'offrent pas beaucoup de
1

Blessures et coups volontaires rbellions, outrages, violences contre des fonctionnaires


publics dommages des immeubles diffamations et injures exercice arbitraire de ses
propres droits refus d'un service lgalement d dlits de presse soustractions,
corruptions, concussions, abus d'autorit de la part des fonctionnaires publics faux
tmoignages violation de domicile calomnie attentat la libert individuelle
exposition, supposition, suppression d'enfant banqueroute duel manuvres abortives
adultre homicides involontaires blessures involontaires exercice illgal de la
mdecine et de la pharmacie dlits ruraux, etc.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

143

rcidives, au contraire de ce qu'on vrifie pour ces formes de dlits naturels qui, en
gnral, sont commis justement par des criminels ns et habituels.
En dehors des catgories dont nous venons de parler restent les deux dernires :
criminels par passion et criminels d'occasion.
Les criminels par transport de passion, qui sont une varit plus tranche des
dlinquants d'occasion en gnral, prsentent certains caractres qui les distinguent
facilement du reste des criminels. Aprs Lombroso (5e dit., II, 204 et suiv.) qui,
ds sa deuxime dition, en continuant Despine 1 et Bittinger 2, en donnait une liste
vraiment complte, nous pouvons dire tout d'abord que ces criminels, qui
prsentent le type de l'entranement irrsistible 3 , commettent la plupart du
temps des attentats contre les personnes et sont trs rares.
Ainsi sur 71 criminels par passion tudis par Lombroso 4, 69 taient homicides
ou auteurs de coups et blessures ; 6 avaient t condamns pour vol ; 3 pour
incendie et 1 pour viol.
Quant leur nombre, Lombroso, comme Bittinger et Guillaume 5, avait dit que
les criminels par passion sont, sur le total, de 5 p. 100. Mais ce chiffre est
certainement exagr. Tout d'abord Guillaume dit que les dlits commis par
passion fournissaient le 5 p. 100 non pas des dtenus en gnral, mais des
condamns par voie correctionnelle ; et Bittinger ensuite fait une comparaison
gnrale entre les dlits de passion et les dlits de rflexion, qui est trs
vraisemblablement bien diffrente de la comparaison faite par Lombroso entre les
dlinquants par passion et les dlinquants habituels. En effet, nous savons que les
vrais dlinquants par transport de passion sont pour la plupart des homicides : or,
quand nous constatons ensuite que le nombre total des homicides et des assassins
en Italie est peine de 4 p. 100 sur l'ensemble des condamns de toute sorte, et en
France de 0,3 p. 100, nous reconnaissons avec vidence que les dlinquants par
passion ne peuvent tre de 5 p. 100 sur le total ; mais probablement ils fourniront
peine, dans le type qui leur est propre, le 5 p. 100 des crimes sanglants, et cest en
effet la correction que Lombroso lui-mme a adopte dans sa cinquime dition
(II, 204).
Ce sont des individus dont la vie a t jusque-l sans tache, des hommes d'un
temprament sanguin ou nerveux et d'une sensibilit exagre, l'inverse des
1
2
3

4
5

Despine, Psychologie naturelle, Paris 1868, I, 278, et II, 215 et suiv.


Bittinger, Crimes of passion, Londres 1872.
Ce terme exprime d'une faon inexacte certains faits vritables, et l'on en a singulirement
abus ; mais fallait-il le bannir compltement de la justice pnale, comme le nouveau Code s'est
cru autoris le faire ? V. sur ce point Ferri, L'art. 46 C. p. nelle corti d'assise, dans le volume
Difese pnali e studi di, giurisprudenza, Turin 1808, p. 380.
Lombroso, L'uomo dlinquante, Turin 1897, 5e dit., II, 221.
Guillaume, Rapporto al Congresso penitenziaro di Londra, dans Beltrani, Stato attuale della
reforma penitenziaria, Rome 1874, p.321.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

144

criminels ns et habituels ; ils ont mme parfois un temprament qui tient de celui
du fou ou de l'pileptique, et dont l'emportement criminel peut tre justement une
manifestation dguise. Le plus souvent (et ce sont frquemment des femmes) ils
commettent le dlit dans leur jeunesse sous l'impulsion d'une passion qui clate,
comme la colre, l'amour contrari, l'honneur offens. Ils sont violemment mus
avant, pendant et aprs le crime, qu'ils ne commettent pas en cachette ni par guetapens, mais ouvertement et souvent par des moyens mal choisis, les premiers qui
leur tombent sous la main. Parfois cependant il y a des criminels par passion qui
prmditent aussi le crime et l'excutent insidieusement, soit cause de leur
temprament spcial moins impulsif, soit sous l'influence des prjugs et du
sentiment commun, dans les cas de dlit endmique. Et voil pourquoi, suivant la
psychologie criminelle, le critrium de la prmditation ne possde pas une valeur
absolue pour caractriser le criminel n par comparaison avec le passionnel ; car
elle dpend du temprament individuel plus que tout le reste, et se rencontre
galement dans les dlits commis aussi bien par l'un des types anthropologiques de
dlinquants que par l'autre 1. Entre les autres caractres propres aux criminels par
passion, notons encore que la cause psychologique dterminante est chez eux
proportionne au dlit, et que ce dlit (dois-je ajouter) est son objet lui-mme, et
non pas un moyen pour commettre d'autres crimes. Ils n'hsitent pas non plus
avouer leur mfait et s'en repentent au point qu'ils essayent de se suicider et assez
souvent y parviennent, aussitt ou peu de temps aprs l'attentat criminel. Sont-ils
condamns (ce qui arrive rarement), ils continuent se montrer repentants et se
corrigent en prison, ou plutt ne s'y corrompent pas, offrant ainsi aux observateurs
un petit nombre de cas vidents par lesquels ils se croient autoriss affirmer que
l'amendement des coupables est constant, tandis qu'au contraire il est inconnu chez
les criminels de naissance et d'habitude. Enfin ces dlinquants prsentent un
degr moindre que tous les autres, et souvent mme ne prsentent pas du tout le
type criminel, comme je l'ai montr ailleurs en tudiant la physionomie des
homicides.
Tels sont les caractres du criminel par transport de passion ; ils s'attnuent
toutefois dans les pays o certains crimes contre les personnes sont endmiques,
comme les homicides par vengeance et par point d'honneur en Corse et en
Sardaigne, ou les homicides politiques, il y a quelques annes, en Russie et en
Irlande.
1

Ferri, Provocazione e premeditazione, dans le vol. Difese penali e studi di giurispudenza, Turin
1899, p. 436.
C'est dans cette monographie et dans la 2e dit. du prsent livre (1884) que jai tabli la
distinction entre passions sociales et antisociales, soit comme criterium positif de
responsabilit, comme nous le verrons au chap. III, soit comme caractre psychologique du
criminel par passion. Lombroso et moi nous avons toujours entendu parler du criminel m par
une passion sociale (amour, honneur, etc.), point sur lequel insiste Puglia, Intorno ai delinquenti
per passione, dans la Riv. carcer., mai 1897, en les appelant dlinquants par impulsion
morale incoercible . V. Puglia, La distinzione dei delinquenti di Lombroso e il diritto
repressivo, dans l'Anomalo, mars 1897. V. aussi Bonanno, Il delinquente per passione, Turin
1896, p. 37 ; Zuccarelli, I passionati del bene, in Scuola positiva, 15 aot 1894.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

145

Reste enfin la catgorie des criminels d'occasion, qui n'ont pas reu de la
nature une tendance active au dlit, mais qui y tombent plutt pousss par
l'aiguillon des tentations que leur offrent soit leur tat personnel, soit le milieu
physique et social o ils vivent, et qui n'y retombent pas si ces tentations
disparaissent. C'est pourquoi ils commettent, ou ces dlits qui nappartiennent pas
la dlinquence naturelle, ou encore des dlits contre les personnes et les
proprits, mais dans des conditions individuelles et sociales tout fait diffrentes
de celles o les commettent les criminels ns et les dlinquants habituels.
Assurment, mme chez le criminel d'occasion, une partie des causes qui
dterminent le dlit appartient l'ordre anthropologique, puisque, sans des
dispositions particulires de l'individu, les impulsions extrieures ne suffiraient
pas. Cela est si vrai que, par exemple, dans une poque de disette ou dans un hiver
rigoureux, tous ne sadonnent pas au vol ; mais tel homme prfre les souffrances
d'une misre honnte et immrite, et tel autre se laisse tout au plus aller la
mendicit ; et parmi ceux mmes qui tombent dans le dlit, l'un se contente d'un
simple larcin, l'autre va jusqu'au vol commis avec violence et main arme. Mais,
puisqu'il n'existe pas dans la nature de distinctions absolues, la diffrence
fondamentale entre le criminel d'occasion et le criminel n consiste toujours en
ceci, que pour le dernier le stimulant extrieur est secondaire en comparaison de la
tendance criminelle interne qui a par elle-mme une force centrifuge par laquelle
l'individu est entran chercher le dlit et le commettre ; tandis que chez le
premier on trouve plutt une faiblesse de rsistance aux stimulants extrieurs, qui
deviennent par consquent la principale force dterminante.
L'incident qui provoque le dlit est simplement, chez le criminel n, le point
d'application, pour ainsi dire, d'un instinct dj existant ; il est moins une occasion
qu'un prtexte : chez le criminel d'occasion, au contraire, il est le stimulant
vritable qui fait clore, sur un terrain sans doute favorable, des germes criminels
qui n'taient pas dvelopps. C'est, chez le criminel n, un fait qui dtermine la
dcharge d'une force instinctive persistante ; c'est, chez le dlinquant d'occasion,
un fait qui fait grandir et clater en mme temps un instinct criminel.
Et voil pourquoi Lombroso (5e dit., II, 507) appelle criminalodes les
dlinquants d'occasion, justement pour indiquer que leur constitution organique et
psychique prsente une certaine anormalit, mais un degr moindre que celle des
vrais criminels ou criminels ns ; de mme qu'on dit mtal et mtallode,
pileptique et pileptode.
Et voil aussi ce qui dtruit les critiques que Lombroso lui-mme a faites
l'ide du criminel d'occasion, en disant, comme Benedikt au congrs de Rome, et
comme l'a plus tard rpt Sergi 1 que tous les criminels sont des criminels ns ,
1

Lombroso, Uomo dlinquante, 5e dit., II, 488 ; Actes du Cong. Anthr. crim., Rome 1887, p.
140 ; Sergi, Le degenerazioni umane, Milan 1889, p.103.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

146

et que, par consquent, le vritable criminel d'occasion, c'est--dire l'homme


normal que l'occasion seule pousse au dlit, n'existe pas. Pour moi, d'accord avec
Garofalo, mme dans la deuxime dition de ce travail (1884) je n'ai jamais donn
une pareille ide du criminel d'occasion ; mais j'ai toujours dit, au contraire,
comme Lombroso lui-mme le reconnat un peu plus loin en rapportant mes
paroles (p. 537), qu'entre le criminel n et le criminel d'occasion il n'y a qu'une
diffrence de degr et de modalit, ce qui, du reste, est vrai pour toutes les
catgories de dlinquants.
Et pour pntrer un peu fond dans la psychologie criminelle, nous pouvons
dire que, des deux conditions qui dterminent psychologiquement le dlit
insensibilit morale et imprvoyance c'est cette dernire surtout que remonte
le dlit d'occasion, tandis que la dlinquance congnitale et habituelle remonte
surtout la premire. En effet, tandis que, pour le criminel n, c'est surtout le
manque de sens social qui l'empche de reculer devant le dlit, chez le criminel
d'occasion, au contraire, ce sens social existe ou est beaucoup moins obtus ;
seulement, n'tant pas second par une prvision suffisamment vive des
consquences du dlit, il cde l'impulsion extrieure, sans laquelle il tait et
resterait suffisant pour maintenir l'individu dans le droit chemin.
tout homme, quelque pur et honnte qu'il soit, se prsente, dans certaines
occasions sduisantes, la pense fugitive d'une action malhonnte ou dlictueuse.
Mais chez l'honnte homme, prcisment parce qu'il est tel, organiquement et
moralement, cette image tentatrice, qui rveille aussitt avec vivacit l'ide des
consquences possibles, glisse sur l'acier poli d'une forte constitution psychique
sans pouvoir l'entamer ; chez l'homme moins fort et moins prvoyant elle fait
brche, rsiste la rpulsion d'un sens moral sans nergie, et finit par vaincre,
parce que, dit Victor Hugo, en face du devoir, le doute est la dfaite 1 . Quant au
criminel par passion, c'est un homme qui, ayant une force suffisante pour rsister
aux tentations ordinaires et peu nergiques, n'en a pas assez pour rsister aux
temptes psychologiques, qui parfois arrivent un tel degr de violence que nul
homme, quelque fort qu'il soit, n'y saurait rsister.
Les formes de la dlinquance occasionnelle, que nous avons numres un peu
plus haut, contiennent en elles-mmes la raison de leur gense, prcisment par le

Pour donner un exemple, je rappellerai le cas de l'aliniste Morel qui l'a racont lui-mme.
Passant un jour sur un pont Paris, il vit un ouvrier qui regardait en sappuyant sur le parapet ;
il sentit alors une ide homicide lui traverser le cerveau comme un clair et prit la fuite, pour ne
pas cder la tentation de jeter cet homme l'eau. On connat encore le cas de la nourrice de
Humboldt, qui a t racont par Esquirol ; Cette femme en voyant et en touchant les chairs roses
du nouveau-n, tait prise de la tentation de le tuer et courait en avertir d'autres personnes, pour
viter un malheur. Rappelons aussi ce littrateur dont parle Brire de Boismont (Suicide, 1865,
p. 335), qui, en regardant un tableau l'exposition, fut saisi dun tel dsir de le crever qu'il eut
peine le temps de se retirer en toute hte . Et pour d'autres exemples voyez Ferri, L'Omicidio,
Turin 1895. p. 530-531.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

147

caractre accidentel qui les distingue, auquel on peut ajouter, avec Lombroso 1, les
stimulants gnraux de l'ge, de la sexualit, de la misre, des influences
atmosphriques, du milieu moral, de l'alcoolisme, des circonstances personnelles
et de l'imitation, dont Tarde a sans doute exagr l'importance causale dans les
faits sociaux, mais en montrant toute la part qu'elle a dans l'activit humaine 2.
C'est ainsi, avec beaucoup de raison, que Lombroso distingue dans les
criminels d'occasion deux varits : d'une part les pseudo-criminels, c'est--dire les
hommes normaux qui commettent ou des dlits involontaires, ou ce qu'on appelle
des crimes politiques ou enfin des mfaits qui n'impliquent aucune perversit et
n'entranent aucun dommage pour la socit, bien que la loi les considre comme
criminels ; d'autre part les criminalodes, qui commettent des dlits communs,
mais qui se diffrencient des vrais criminels pour les raisons donnes plus haut.
23. propos de ces catgories anthropologiques de criminels nous devons
faire une dernire observation gnrale qui rpond aussi certaines objections
frquemment rptes par ces critiques syllogistiques de l'anthropologie
criminelle, qui n'ont jamais observ ni tudi personnellement les criminels.
Tout d'abord les diffrences entre ces cinq classes de criminels ne sont que des
diffrences de degr et de modalit, aussi bien pour les caractres organiques ou
psychiques que pour le concours du milieu physique et social. De mme qu'il n'y a
point de diffrence essentielle entre les diffrents groupes d'une classification
naturelle quelconque, qu'il s'agisse de minralogie, de botanique, de zoologie ou
d'anthropologie gnrale, de mme il n'y en a point entre ces groupes
d'anthropologie criminelle. Mais cette raison n'enlve ces classifications
naturelles ni leur solidit exprimentale ni leur importance pratique ; et il en est de
mme pour cette classification anthropologique et criminelle.
Et voici ce qui dcoule de l : comme, dans l'histoire naturelle, on passe par
degrs et par nuances du monde inorganique au monde organique (parce que,
mme dans les minraux, il y a un degr minimum et une forme premire de la vie,
ainsi que le dmontrent les lois de la cristallisation et ce fait que la biologie n'est

1
2

Lombroso, Delinquenti d'occasione, dans l'Arch. di psich., etc. II, 3 et Uomo dlinquante, 5e
dit. 1897, p. 382 et suiv.
Tarde, La psychologie en conomie politique, dans la Revue philosophique, 1881, p. 401 ; Idem,
Des traits communs de la nature et de lhistoire, ibidem, 1882, p. 210 et. suiv. ; Idem,
L'archologie et la statistique. ibidem, 1889, p. 363 et 492, travaux recueillis ensuite et
complts dans le volume Les lois de l'imitation, 2e dit., Paris 1895. V. aussi Morici,
L'imitazione nella vita sociale e nelle affezioni nervose, Palerme 1858.
Mais voyez, pour la critique, Ferri, La teoria sociologica del Tarde, dans la Scuola positiva,
sept. 1895.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

148

qu'une volution ultrieure de la physique et de la chimie 1) ; et comme, dans le


monde organique, on passe par degrs et par nuances des protistes aux vgtaux,
puis aux animaux et leurs espces, qui se diversifient de plus en plus en se
multipliant ; de mme, dans l'anthropologie criminelle, on passe graduellement du
criminel fou au criminel n, en traversant les fous moraux et les dlinquants
pileptiques ; et du criminel n on passe au dlinquant doccasion, en rencontrant
sur sa route le dlinquant par habitude acquise, qui commence par tre un coupable
occasionnel et arrive enfin, par dgnrescence acquise, prsenter les caractres
organiques, mais surtout les caractres psychiques du criminel n ; en dernier lieu
on passe du criminel d'occasion au criminel par passion, qui en est prcisment
une varit plus tranche, tandis que, par son temprament nvrotique ou
hystrique ou pileptode ou mattode, souvent le criminel par passion se
rapproche, jusqu' se confondre en partie avec lui, du criminel fou 2.
Ainsi, dans la vie relle et quotidienne, comme dans l'tude de tout tre vivant,
se rencontrent des types intermdiaires et c'est pourquoi l'ide d'espce et de
varit est quelque chose de tout relatif et de mme, quand on examine des
criminels, on trouve, et en grand nombre, des types intermdiaires entre une
catgorie anthropologique et l'autre, attendu que les types complets et tranchs
sont toujours les moins communs. De mme, par exemple, il m'est rarement arriv
au Palais d'avoir affaire des prvenus qui prsentassent d'une manire complte
et vidente les caractres d'un seul des types anthropologiques. Aussi tandis que la
loi et le juge demandent l'expert mdico-lgal de dfinir le prvenu par une
rponse monosyllabique, en dclarant par un oui ou par un non s'il est fou ou sain
d'esprit, parce qu'ils croient que la nature vivante peut s'emprisonner dans leurs
dilemmes ou leurs syllogismes juridiques, bien souvent, au contraire, tout ce que
l'expert peut rpondre, c'est que le prvenu est entre la folie et la sant d'esprit, ou
la folie et la dlinquance congnitale, etc. Et pourtant cela n'implique pas, on le
voit, qu'il soit impossible d'appliquer dans la pratique cette classification la
lgislation pnale, cette application tant la tche mme que se propose la
sociologie criminelle ; car c'est dj classer avec prcision un dlinquant que de
pouvoir dire qu'il prend place entre deux catgories dtermines. Dire en effet
qu'un prvenu se place entre le criminel fou et le criminel n, qu'un autre est entre
le criminel fou et le criminel par passion, ou entre le dlinquant occasionnel et le
dlinquant habituel, etc., c'est en dterminer le type anthropologique avec autant
de sret que lorsqu'on peut, par le plus grand nombre de ses caractres et des
circonstances du fait, le ranger nettement dans une seule de ces catgories
anthropologiques.

Pilo, La vita nei cristalli Prime Linee di una futura biologia minral, dans la Riv. di filos.
scient., dc. 1885; Dal Pozzo di Mombello. L'evoluzione dallinorganico allorganico, ibidem,
dc. 1886 ; Morselli, Lezioni di antropologia generale, Turin 1889-1899.
C'est pourquoi Bonono, Il delinquente per passion, Turin 1896, p. 76, distingue avec raison
deux varits de criminels par passion : ceux qui se rapprochent du criminel fou ou pileptode
et ceux qui en reprsentent le vritable type.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

149

Quant l'objection qu'on nous adresse, savoir que, dans la pratique,


l'anthropologie criminelle ne peut tablir quelle catgorie anthropologique
appartient l'auteur de tel ou tel mfait (et c'est l un des sujets discuts au congrs
de Paris, Garofalo rapporteur), elle ne peut venir que d'un homme qui raisonne en
partant d'une image abstraite et nbuleuse du dlinquant, image qu'il se peint luimme dans l'esprit, prcisment comme l'ont fait les criminalistes classiques et les
Codes. Mais lorsqu'on examine directement un dlinquant avec des connaissances
suffisantes en anthropologie et en psychologie criminelle, il est toujours possible
de le classer. Cela est facile quelquefois pour les types les plus tranchs, et facile
parfois mme uniquement d'aprs quelques dtails symptomatiques de leur attitude
avant, pendant et aprs le dlit, sans qu'un examen direct et personnel soit
ncessaire 1 ; quelquefois cela est difficile, justement quand il s'agit de ces types
intermdiaires dont il faut faire un examen diagnostique complet, dans leurs
caractres organiques, psychiques et sociaux.
Et dans cet examen pour la classification anthropologique des dlinquants, si
des caractres organiques peuvent suffire eux seuls dans quelques cas bien
tranchs, comme par exemple pour certains types d'homicides ns, il est certain
pourtant qu'en rgle gnrale la valeur diagnostique la plus dcisive appartient aux
caractres psychologiques qui toutefois, comme je l'ai dit en parlant du type
criminel, ne doivent jamais tre spars des caractres organiques, ni des donnes
fournies par les antcdents, ni des circonstances relles du dlit, quand on veut
classer le dlinquant, de mme que lorsqu'on classe un fou.
Ainsi, comme ledit Garofalo mme 2, tandis que la science criminelle classique
ne connat que deux termes : le dlit et la peine, la sociologie criminelle en connat
trois : le dlit, le dlinquant, et le moyen appropri de dfense sociale. Je pourrais
donc conclure que jusqu' prsent, la science, les lois et, quoiqu' un degr un peu
moindre, la justice pratique, punissaient le dlit dans le dlinquant, tandis qu'au
contraire on devra dsormais juger le dlinquant dans le dlit.
24. tant donnes ainsi les lignes gnrales des cinq catgories entre
lesquelles se partage le monde criminel, aussitt se prsente d'elle-mme cette
question : quelles en sont respectivement les proportions numriques ? cette
question il nest pas facile de rpondre, non seulement parce que les recherches
mthodiques cet gard font dfaut, mais aussi parce qu'il n'y a pas de sparation
absolue entre les diffrentes classes de dlinquants, et que par consquent on ne
1

J'en ai donn une preuve en diagnostiquant la folie chez Caporali (l'agresseur de Crispi) d'aprs
les donnes caractristiques rapportes par les journaux, diagnose (paranoa rudimentaire) qui
fut confirme dans le procs par les experts de laccusation et de la dfense.
V. Ferri, Una diagnosi a distanza, dans les Difese penali e studi di giurispr., Turin 1898, p. 453.
Garofalo, Lorsqu'un individu a t reconnu coupable, peut-on tablir par lanthropologie
criminelle la classe criminelle laquelle il appartient ? Rapport dans les Actes du Congrs de
Paris, Lyon 1890, p. 73 et 353. V. aussi Ferri, Uno spiritista del diritto penale, dans l'Arch.
di psich., 1887, p. 145 et suiv., 150 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

150

peut donner une rponse statistique ou gnrale suffisamment prcise, ce qui serait
plus facile pour chaque cas, si l'on avait tudier individuellement une srie de
prvenus ou de dtenus.
En tout cas, en nous contentant pour le moment dune approximation, nous
pouvons dire tout d'abord que les catgories des criminels fous et des criminels par
emportement passionnel sont de beaucoup les moins nombreuses et reprsentent
un chiffre que nous pouvons, malgr l'incertitude des donnes ce sujet, valuer
comme oscillant entre 5 10 p. 100 sur le total de la criminalit gnrale, et qui
naturellement varie pour les diverses espces criminelles.
Pour le reste de la foule des dlinquants, certaines donnes, que j'ai indiques
plus haut, nous permettent de dire que les deux catgories des criminels ns et des
dlinquants par habitude acquise doivent fournir peu prs de 40 50 p. 100.
Ces chiffres, je le rpte, sont trs approximatifs, parce qu'ils varient selon les
espces criminelles. Il est certain, par exemple, que dans une srie de condamns
pour vols simples, la proportion des criminels ns est beaucoup moindre que dans
une srie de condamns pour assassinat ou mme pour vols qualifis, vols main
arme, etc. Elle sera moindre encore dans une srie de condamns pour rbellion,
par exemple, pour blessures lgres, pour injures, etc.
Il nous reste seulement rappeler ce propos que, d'une part, parmi les formes
de dlinquance habituelle prises en gnral, il peut se trouver aussi des dlinquants
occasionnels, surtout parmi les homicides et les vols ; que d'autre part les dlits
d'ordinaire occasionnels peuvent tre commis aussi par des criminels ns et
habituels ; ainsi les rbellions, les coups, etc., dlits dans lesquels se manifestent
prcisment, bien qu'en moindres proportions, les caractres de la prcocit et de
la rcidive.
25. Et maintenant, pour en finir avec ce sujet de l'anthropologie criminelle,
il ne me reste plus qu' indiquer un fait d'une grande importance scientifique et
pratique. Il consiste en ce que, depuis que j'ai donn et publi en 1880, dans l'Arch.
di psich., I, 474, cette classification morale des criminels, tous ceux qui ont tudi
la criminalit comme phnomne naturel et social ont reconnu la ncessit d'une
classification qui ft non seulement simple, comme la distinction fondamentale et
dj ancienne entre dlinquants d'habitude et dlinquants d'occasion ( laquelle,
sans qu'on sache pourquoi, s'en tient exclusivement l'Union internationale de droit
pnal), mais qui ft en mme temps complexe et contint plus ou moins de
subdivisions selon les diffrents critriums adopts.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

151

Ainsi, ct de Royce 1, Guyau 2, Siciliani 3, Tallack 4, Carrau 5, Garofalo 6,


Fouille 7, Espinas 8, Reinach 9, Ten Kate et Pavlovski 10 Soury 11, OEttingen 12,
Desportes13, Du Cane 14, Zuccarelli 15, Acollas 16, Beaussire 17, Joly 18,
Binswanger 19, Krohne 20, Proal 21, Olrik 22, et d'autres qui n'ont fait que reprendre la
distinction entre dlinquants d'habitude et dlinquants d'occasion, outre la grande
majorit des positivistes qui ont accept ma classification, nous avons d'autres
observateurs qui ont propos d'autres classifications.
Je ne reproduirai pas ici la longue revue de ces classifications que j'ai donne
dans mes ditions italiennes : je ne parlerai que des principales, en indiquant
seulement les auteurs des autres. Ce sont Minzloff 23, Le Bon 24, Puglia 25,
Tamassia 26, Porto 27, Lucas 28, Liszt 29, Medem 1, Laleilles 2, Fhring 3, Poletti 4,
Badik 5, Krauss 6
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26
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28
29

Royce, Deterioration and Race Education, Boston 1878, p. 29 et suiv.


Guyau, La morale anglaise contemporaine, Paris 1879, p. 332.
Siciliani. Socialismo, Darwinismo e sociologia moderna, Bologne 1879.
Tallack, La rcidive d'habitude en Angleterre, dans le Bull. de la Soc. gn. des prisons en
France, dc. 1879 ; Idem, Penological and preventive principles, Londres 1889, chap. V, p. 165
et suiv.
Carrau, tudes sur la thorie de l'volution, Paris 1879, p. 192.
Garofalo, Criterio positivo della penalit, Naples 1880, p.72.
Fouille, La science sociale contemporaine, Paris 1880, p. 287.
Espinas, La philosophie exprimentale en Italie, Paris 1880, p. 160.
Reinach, Les rcidivistes, Paris 1881, passim.
Ten Kate et Pavloski, Sur quelques crnes criminels, dans la Rev. danthr., 1881. fasc. I.
Soury, Le crime et les criminels, dans la Nouvelle Revue, fvr. 1882.
OEttingen, Ueber die methodisch Erhebung und Beurteilung Kriminal-slatisticher Daten, dans
la Zeitsch. f. die ges. Strafrechtsw., 1881, p. 42.
Desportes, Rapport sur la rcidive, dans le Bull. Soc. prisons, Paris 1884, p. 123.
Du Cane, Punishenent and Prevention of crime, Londres 1884, p. 4.
Zuccarelli, 1 delinquenti, Naples 1886.
Acollas, Les dlits et les peines, Paris 1887, p. 10.
Beaussire, Les principes du droit, Paris 1888, p. 148.
Joly, Le crime, Paris 1888, p. 52, 73.
Binswanger, Verbrechen und Wansinn au LXI Congrs des naturalistes allemands, Cologne,
sept. 1888.
Krohne, Lehrbuck der Gefangnisskunde, Stuttgart 1880, II, Th., 1.
Proal, Le crime et la peine, Paris 1894, p. 445.
Olrik, Ueber die Einteitung der Verbrecher, dans la Zeitsch. f, ges. Strafr., 1894, XIV. p. 76.
Minzloff, tude sur la criminalit, dans la Philosophie positive, sept. 1800.
Le Bon, La question des criminels, dans la Revue philos., 1881, p. 525.
Puglia, La psico-fisiologia e l'avvenire della scienza criminale, dans l'Archiv. di pisch., II, p.
69 : Idem, Il reato d'omicidio, Milan 1881, p. 39 : Idem, Risorgimento ed avvenire della scienza
criminale, Palerme 1886, p. 38.
Tamassia, Gli ultimi studi Sulla criminalit, dans la Riv. sperim. di fren. 1881, II part. p. 198 ;
Idem, Aspirazioni della medic. legale moderna, Padone 1883, p. 5.
Porto, La Scuola criminale positiva e il progetto di nuovo codice. Padoue 1884, p. 8.
Lucas, A locura perante a lei penal, Lisbonne 1887.
Liszt, Der Zweckgedanke im Strafrecht, dans la Zeitsch. f. d. g. Strafrechtsw, III, 1, p. 36, Berlin
1883, et Aperu des applications de l'anthrop. crim., dans les Actes du Congrs, Bruxelles

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

152

Benedikt 7, Bianchi 8, Marro 9, De Bella 10, Topinard 11, Joly 12, Garofalo 13,
Yverns 14, Sergi 15, Foinitzky 16, Pelman 17, Bonfigli 18 Baviera 19, Salillas 20,
Pellizari 21, Severi 22, Rivire 23, Ziino 24, Perrier 25.
Lacassagne 26 distingue : 1 les criminels de sentiment ou d'instinct,
incorrigibles, subdiviss en deux groupes : celui des criminels par tendance
hrditaire et celui des criminels par habitude du vice ; 2 les criminels d'action
qui le sont par occasion ou par passion ; 3 les criminels de pense, qui sont les
criminels fous.

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26

1893, p. 95 ; Idem, Die psychologischen Grundlagen der Kriminalpolitik, dans la Zeitsch. f. ges.
Strafr., 1896, p. 477.
Medem, Das problem der Strafzumessung, dans Gerichtssaal, 1888, n. 3-4.
Laleilles, Individualisation de la peine, Paris 1898, p. 251.
Fhring. Uno sguardo alle istituzioni di Patronato dei liberati dal carcere, dans les Atti del
Congr. intern. di beneficenza a Milano nel 1880, Milan 1882, p. 432.
Poletti, Il sentimento nella scienza del diritto penale, Udine 1882, p. 52-53.
Badik, Eintheilung der verbrecher in vier tiypen, dans l'Arch. f. path. anat. und Phys., aot
1884, et Riv. Carc., 1885, p. 110.
Krauss, Die Psichologie des Verbrechens. Tubingue 1884, p. 227 et suiv.
Benedikt, Dans les Actes du congr. anthr. crim., Rome 1887, p. 141 ; Idem, Des rapports entre
la folie et la criminalit, Vienne 1885 ; Pisa, Benedikt e la nuova scuola di diretto pnale, dans
le Monitore dei trib., Milan 30 oct. 1886.
Blanchi, Dans les Actes du congrs anthr. crim., Rome 1887, p. 137.
Marro, Dans les Actes du congrs anthr. crim., Rome 1887, p. 12 et 136 ; Idem, I caratteri dei
delinquenti, Turin 1887, p. 434.
De Bella, Prolegomeni di filosofia elementare, Turin 1887, p. 159 ; Idem. Dans l'Anomalo.
Naples, avril 1889.
Topinard, L'anthropologie criminelle, dans la Revue d'Anthr., nov. 1857, p. 687.
Joly, Le crime, Paris 1888, p. 52 : d'Haussonville. Rapport dans l'Enqute parlementaire sur les
tabl. pnit., VI. 141 et 338 ; Motet, Dposition dans la mme Enqute. I. 195.
Garofalo, La criminologie. Paris 1888, p. 89, 90 et 381 et suiv. ; Idem, Actes du congrs anthr.
crim., Rome 1889, p. 139 ; Idem. Rapport au congr. anthr. crim., de Paris, dans les Actes. Lyon
1894. p. 73 ; Idem. Sur la classification des criminels dans les Arch. du congrs A.-C. de
Genve, 1897, p. 145.
Yverns, Compte gn. de la justice crim., de 1838 1887. Paris 1889, Introduction.
Sergi, Le degenerazioni umane, Milan 1888. p. 105.
Foinitzki, La scienza delle pene e la teoria della detenzione (en Russe, Saint-Ptersbourg, 1889
et bibliogr. dans les Arch. d'anthr. crim., mai 1889, p. 334.
Pelman. Zurechnungfhigkeit und criminalitt. Rapport au Congr. des alinistes Weimar, dans
Neurologisches Centralbr., oct. 1891.
Bonfigli, Storia naturale del delitto, Milan 1893. p. 37.
Baviera, La riforma positiva delle scienze criminali, Palerme 1893, p. 44.
Salillas, El delicuente espanol, Madrid 1896, et de Quiros, Las nuevas teorias de la
criminalidad, Madrid 1498, p. 94.
Pellizari, Il delitto e la scienza moderna, Trvise 1896, p. 339.
Severi, L'uomo criminelle, dans le Manuale di Med. leg., Milan 1896, 2e dit., III, p. 1611.
Rivire, Du rle de l'individualisation dans l'excution des peines, dans la Revue pnit., juillet
1897, p. 1045.
Ziino, Shakespeare e la scienza moderna, Messine 1897, p. 82.
Perrier, Les criminels, dans les Archiv. Danthrop. crim., sept. 1898, p. 524.
Lacassagne, Marche de la criminalit, etc., dans la Rev. scientif., 28 mai 1881, p. 683.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

153

Arboux 1 distingue aussi les malfaiteurs d'instinct, qui n'ont point de remords
d'habitude d'occasion.
Cette classification ternaire est rpte par Starke 2, qui s'occupe de la rcidive
presque exclusivement, et par Moreau 3 Garraud 4, Virgilio5.
Maudsley qui, dans la pathologie de l'esprit , avait fait une distinction entre
les criminels accidentels, habituels et par tendance congnitale, a rcemment
ajout ces classes celle des criminels fous, de sorte que sa classification est peu
prs la mienne, avec cette seule diffrence que j'ai class part les criminels par
passion, comme varit tranche des criminels accidentels 6.
Corre aussi donne une classification correspondante celle que j'ai propose :
il distingue les criminels fous, qu'il appelle pseudo-criminels, les criminels
accidentels et les criminels d'tat ou de profession, parmi lesquels il dit
comprendre les criminels ns et ceux d'habitude ; et il ajoute la catgorie des
criminels latents ou des pseudo-honntes gens 7.
Colajanni, aprs avoir argument contre toutes les donnes de l'anthropologie
criminelle, finit, comme je l'ai dj dit, par accepter la classification propose par
moi, et se borne y ajouter une catgorie de criminels politiques, qui n'a aucune
consistance logique ni exprimentale 8. Si en effet, obissant des proccupations
politiques qui ne devraient jamais entrer dans la science, il tient nous faire savoir
que les criminels politiques, ceux du moins qui sont vraiment des hommes
honntes et normaux entrans par leur idal politique, ne doivent pas tre
confondus avec les criminels communs, alors il y a une contradiction logique
faire d'eux une classe le criminels , puisque pour nous ils ne sont pas tels et se
rangent parmi les pseudo-criminels. S'il prtend faire entrer dans cette catgorie
tous ceux qui commettent des attentats d'un caractre politique, alors il est en
dsaccord avec l'exprience ; car des dlits politiques peuvent tre commis, et le
sont tous les jours, non seulement par des hommes vraiment entrans par la
passion politique (pseudo-criminels), mais aussi par des criminels fous ou ns ou
1

Arboux, Les prisons de Paris, Paris, 1881, passim.


Starke, Verbrechen und Verbrecher in Preusse, Berlin 1884, p. 219.
3
Moreau, Souvenirs de la petite et grande Roquette, Paris 1884, II, p. 439, 441, et pour les voleurs ;
Idem, Le monde des prisons, Paris 1887, p. 1.
4
Garraud, Droit pnal et sociologie criminelle, dans les Arch. d'anthrop. crim., 1886, p. 17.
5
Virgilio, Passanante e la natura morbosa del delitto, Rome 1888, p. 41, 45.
6
Maudsley, La pathologie de l'esprit, Paris 1883, p. 110 ; Idem, Remarks on crime and
criminals, dans le Journal of ment. Sc., juillet 1888, et dans Riv. carc., 1888, p. 81.
7
Corre, Les criminels, Paris 1889, p. 329 et suiv.
8
Colajanni, Sociologia criminale, Catane 1889. I. 352, et suiv. De mme Sernicoli, L'anarchia e
gli anarchici, Milan 1889, a prtendu fixer un type de criminel politique, tat intermdiaire
entre la raison et la folie . Mais il a t rfut par Laschi, dans la Scuola positiva, 30 sept.
1894, p. 894.
2

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

154

d'occasion ou habituels, qui, soit par contagion sociale, soit par suite de
circonstances personnelles, donnent leurs tendances criminelles la forme du dlit
politique. Pour nous donc les criminels politiques, ou ne sont pas des criminels, ou
appartiennent l'une des cinq catgories de la classification gnrale 1.
Lombroso, dans le deuxime volume de l'Uomo dlinquante, a suivi aussi la
classification propose par moi, puisque, aprs avoir parl dans son premier
volume du criminel n (identifi avec le fou moral et le criminel pileptique), dans
le deuxime il a magistralement donn la description anthropologique du criminel
par emportement ou par passion du criminel fou (avec les varits du criminel
alcoolique, hystrique, mattode) et du criminel d'occasion (avec les varits
des pseudo-criminels, des criminalodes, des coupables d'habitude, des coupables
latents et des pileptodes) 2.
26. De la revue comparative des diffrentes classifications proposes se
dgagent d'elles-mmes quelques conclusions de fait.
I.
On a reconnu gnralement la ncessit d'abandonner l'ancien type unique
et abstrait du criminel pour y substituer une classification qui rponde mieux la
varit des faits naturels. Cette classification, commence d'abord au point de vue
des prisons, je l'ai porte, en la compltant (en 1880), dans le champ propre et
vritable de la sociologie criminelle, o dsormais elle jouit compltement du droit
de cit et s'impose avec le caractre inexorable du fait positif. C'est pourquoi,
tandis que certains criminalistes, qui pourtant n'en peuvent mconnatre la vrit,
affirment gratuitement que cette division en plusieurs catgories sera tout au plus
utile l'administration pnitentiaire, nous soutenons au contraire, et la
dmonstration en sera donne dans le chapitre III (o je tracerai la thorie positive
de l'imputabilit, nous soutenons, dis-je, que cette distinction doit tre pour la
science juridique une des normes suprmes sur lesquelles doit se rgler, pour les
considrations de qualit et de degr, la dfense sociale contre le crime ; c'est-dire qu'elle doit tre la donne fondamentale de la sociologie criminelle.
1

V. Laschi et Lombroso, Du dlit politique, dans les Actes du congr. anthr. crim., Rome 1887, p.
37 et 379 ; Idem, Il delitto politico, Turin 1890, p. 1, chap. VIII XI ; Rgis, Les rgicides,
Lyon 1890 ; Hamon, Les hommes et les thories de l'anarchie. Paris 1893 ; Idem, La
psychologie de l'anarchiste-socialiste. Paris 1895 : Gil Maestre, Socialismo y anarquismo en
relacion con la criminalidad, dans la Rev. gen. de legisl. y jurisprud., dc. 1891 et janv. 1895 ;
Dallemagne, Anarchie et responsabilit, Bruxelles 1895, et Van Hamel, L'anarchisme dans les
Actes du Congrs A. C., Genve 1897, p. 111 et 253 ; Lombroso, Gli anarchici, 2e dit., Turin
1895 ; Sernicoli, L'anarchia e gli anarchici, Milan 1894 ; Laschi, Lanarchia gli anarchici e la
Scuola positiva, dans la Scuola positiva. 30 sept. 1894 ; Proal, La criminalit politique, Paris
1895 ; Venturi, Regicidi e anarchici, Catanzaro 1895 ; Ferrero, Gli ultimi attentati anarchici e
la loro repressione, dans la Riforma sociale, I, p. 11, 1893 ; Kennan, Les prisonniers politiques
en Russie. Genve 1896 ; De Veyga. Anarquismo y Anarquistas. Estudio de anthropologia
criminal, dans les Anales del Depart., Naz. De Higiene, B.-Ayres, sept. 1897, Sernicoli, I
delinquenti anarchici, Rome 1899.
Lombroso, L'uomo delinquente, 5e dit. Turin 1897, vol. I et II.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

155

II. Entre les diffrentes classifications proposes il n'y a point de diffrences


essentielles. Et ce fait, en mme temps qu'il confirme de l'excellence de la mthode
exprimentale qui, en imposant avant tout l'tude des faits, ne permet plus les
oppositions diamtrales de principes, propres aux systmes a priori, montre aussi
que la substance des observations faites et des inductions tires correspond
vraiment la ralit naturelle. Il y a en effet unanimit sur la sparation primitive
et fondamentale des criminels d'occasion et des criminels par tendance instinctive,
de ceux qui peuvent s'amender et de ceux qui sont incorrigibles : il y a unanimit
aussi pour subdiviser en deux varits chacune de ces grandes catgories, en
obtenant ainsi les quatre classes des criminels d'occasion et des criminels par
entranement passionnel, des criminels ns et des criminels par alination mentale.
Resterait donc une catgorie non admise par tous, la catgorie intermdiaire,
qui comprend ceux que j'ai appels criminels par habitude acquise.
Tout d'abord, part les diffrences de nomenclature, qui importent peu, il faut
remarquer que le dsaccord partiel sur la classification provient au fond de la
diffrence du critrium distinctif adopt. Il est clair, par exemple, que les
classifications de Lacassagne, Krauss, Joly, Badik, Marro), Pelman, du moins dans
leurs dnominations fondamentales, rvlent un critrium simplement descriptif,
en s'arrtant aux manifestations du dlit dans les trois branches principales de la
vie humaine, le sentiment, l'ide et l'acte ; ou bien elles ne tiennent compte que des
caractres de la psychologie descriptive et non gntique du criminel ; ou elles ne
consultent que ses caractres organiques. On en peut dire autant des classifications
de Liszt, de Medem, de Minzloff, qui sont dtermines par un critrium curatif ou
dfensif, comme celui de l'efficacit pnale ; et de celle de Fhring, qui se place au
point de vue spcial du patronat ; et enfin de celle de Starke, fonde sur le
critrium symptomatique d'un caractre unilatral tranch, il est vrai, mais trop
spcial, celui de la rcidive.
Au contraire le critrium que j'ai adopt en proposant ma classification est un
critrium gntique et causal, c'est--dire qui appartient aux causes individuelles,
physiques et sociales, do drivent les diverses manifestations de l'activit
criminelle ; et, ce titre, il me parat rpondre mieux aux exigences thoriques et
aux besoins pratiques de la sociologie criminelle. En effet la plus grande partie des
autres classifications, s'inspirant prcisment de ce critrium (celles de Puglia,
Benedikt, Prins, Maudsley, Corre, Garofalo, Bonfigli, Severi, Lombroso), ou
reproduisent la mienne dans ses distinctions fondamentales, ou peuvent y tre
ramenes, et par consquent y correspondent encore. Celle-ci donc, de ce fait
qu'elle peut comprendre et ramener elle toute autre classification, reoit une
confirmation clatante, et il est vident qu'elle reprsente vraiment le fond
commun et constant de toutes les principales catgories anthropologiques de
criminels, tant par rapport leur gense naturelle et leurs caractres distinctifs,

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

156

que par rapport aux diffrentes attitudes de la dfense sociale, qui en drivent, et
dont nous parlerons dans la suite en les laissant sortir de ces donnes de faits 1.
En second lieu, pour ceux qui admettent une classification des criminels
diffrente, je ferai deux observations : une de fait, pour ainsi dire, et une de droit.
Observation de fait : si, par exemple, Puglia n'a pas admis une catgorie part de
criminels par habitude acquise, c'est qu'il n'accordait son attention qu'aux attentats
contre les personnes, et particulirement l'homicide ; et alors il est certain qu'on
ne peut admettre, du moins d'une faon absolue, une classe d'homicides par
habitude acquise, en ce sens qu'ils soient devenus tels surtout par la complicit du
milieu extrieur. Mais notre classification a un caractre de gnralit valable pour
l'ensemble des formes criminelles, et doit naturellement varier pour s'adapter
telle ou telle classe de dlits prise isolment. La mme rponse s'adresse ceux qui
n'admettent pas la classe des criminels fous, parce qu'ils pensent que ceux-ci
appartiennent la psychiatrie et non l'anthropologie criminelle.
L'observation de droit est celle-ci : pour tre vraiment positiviste, on ne doit
pas improviser les classifications dans son cabinet ; on doit au contraire les tirer de
l'tude directe des faits naturels, et, dans notre cas, de celle des criminels. Or je
conteste la simple logique formelle le droit de dclarer inexistante une classe de
phnomnes, sans que son arrt soit appuy sur une foule d'observations positives.
Chaque catgorie de criminels reprsente pour moi une vrit de fait observe
dans les prisons : pour en infirmer l'existence, il faut opposer d'autres faits, d'autres
observations anthropologiques capables de rectifier et complter les observations
et faits prcdents.
En effet (et cette critique s'adresse la grande majorit des adversaires de
l'anthropologie criminelle), il est aussi facile que vain de dire que tel type ou tel
fait n'existe pas. Nier est facile ; prouver par les rsultats de l'exprience est plus
difficile mais plus positif ; et voil pourquoi toutes les objections syllogistiques
opposes l'anthropologie criminelle ne l'ont pas empche de se dvelopper et de
progresser.
Rappelons enfin qu'en gnral il vaut toujours mieux abonder en distinctions,
plutt que de confondre dans une srie unique des faits dont les causes
dterminantes sont diffrentes. Ainsi, pour citer un autre exemple, dans les tudes
biologiques on a reconnu que la mthode des sries restreintes est bien suprieure
celle des sries tendues. Si la thrapie sociale, comme la thrapie individuelle,
1

Mme pour la classification bio-sociale des criminels propose par moi, il est arriv qu'elle a t
accepte et suivie par la presque unanimit des anthropologistes et sociologues criminalistes,
comme on peut voir, parmi les plus rcents. chez : Kurella, Naturgeschicte des Verbrechers.
Stuttgart 1893, p. 262 ; Viveiros de Castro. A nova escola pnal, Rio-de-Janeiro 1894, p. 127 :
Paolucci. Basi nove del diritto di punire. Frosinone 1896, p. 145, Bonanno, Il delinquente per
passione, Turin 1896 ; Motta, Classificaao dos criminosos, S. Paulo 1897, p. 18 ; Ottolenghi et
Rossi, Duecento criminali, Turin 1898, p. 212 213 ; Angiolulla. Manuale di antrop. crim.,
Milan 1898, p. 273 ; Allongi. Manuale di polizia scientifica, Milan 1899, p. 260.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

157

demande la connaissance minutieuse et complte des causes l'indication des


remdes, il est clair qu'en distinguant une sous-classe dans la grande catgorie des
criminels incorrigibles ou dans celle des criminels accidentels, on favorise
davantage la recherche des remdes qui pourront s'appliquer ces manifestations
morbides de la vie sociale. C'est de quoi nous serons mieux persuads encore dans
le chapitre suivant, o nous relverons, l'aide de la statistique, les causes sociales
de la criminalit.
III. En tout cas la varit des types dans la foule des criminels demeure
tablie comme une des conclusions les plus importantes et les plus fcondes de
l'anthropologie criminelle : cette varit ne peut manquer dsormais aucun de
ceux qui, dans des vues scientifiques ou pratiques, s'occupent de la criminalit.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

158

Chapitre II
Donnes fournies par la
statistique criminelle
1

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I. Mthode pour relever et tudier les donnes fournies par la statistique criminelle.
Statistique morale et statistique criminelle. Histoire et statistique. Criminalit naturelle
et criminalit lgale.
II Civilisation et dlit. Rapport entre l'activit honnte et l'activit criminelle. Facteurs
anthropologiques, physiques et sociaux du dlit.
III. Donnes gnrales sur le mouvement priodique de la criminalit en Europe.
IV. La loi de saturation criminelle. Trs faible efficacit des peines qui en est la consquence.
Preuves historiques, statistiques, psychologiques.
V quivalents de la peine. Exemples dans l'ordre conomique, politique, scientifique,
administratif, religieux, familial, ducatif. Alcoolisme, vagabondage, enfance
abandonne.
VI Prvention et rpression : leur identit fondamentale. La lutte contre le dlit et sa
transformation radicale.

Pour les phnomnes sociaux, l'inverse des phnomnes physiques et


biologiques, si l'exprimentation est trs difficile et souvent impossible,
l'observation est le moyen qui convient le mieux aux recherches scientifiques ; et
la statistique est prcisment un des instruments les plus utiles pour cette
1

V. pour l'histoire de ces recherches : OEttingen, Geschichtliche Entwickelung der


Moralstatisck, p. 20 et suiv. de sa Moralstalistick, 3e dit., Erlangen 1882 : Fuld, Die
Entwickelung der Moralstatistick, Berlin 1884.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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observation. Il est donc naturel que le criminaliste sociologue qui, aprs avoir
tudi ce qui regarde l'individu dans la gense naturelle du dlit, veut faire porter
ses recherches sur la socit et retremper ainsi sa science aux sources limpides de
la ralit vivante, ait recours la statistique criminelle qui, comme l'a dit Krohne,
est la premire condition de succs dans la lutte contre les armes de la
criminalit, et y joue le rle pour lequel on a tabli dans la guerre le service
d'exploration 1 .
En effet si, comme le disait dj Qutelet, la statistique est le nosce te ipsum
appliqu la socit, ou si, pour parler moins exactement avec Fr 2, elle est la
conscience de l'organisme social , c'est de la statistique que dcoule le plus
directement la conception moderne de l'intime connexion du dlit, dans une partie
de sa gense et dans ses formes spciales, avec les conditions de la vie sociale.
La statistique criminelle est donc la sociologie criminelle ce que l'histologie
est la biologie : elle rvle, dans les lments individuels dont se compose
l'organisme collectif, les raisons fondamentales du dlit envisag comme
phnomne social ; et cela non seulement dans le champ des recherches et des
inductions scientifiques, mais aussi dans celui des applications lgislatives
pratiques ; car, disait Lord Brougham au congrs statistique de Londres en 1860,
la statistique criminelle est pour le lgislateur ce que sont pour le navigateur la
carte, la boussole et la sonde 3 . Elle est ou du moins devrait tre : en effet
n'avons-nous pas vu rcemment, au contraire, comment on a compil le nouveau
code pnal italien, en copiant et en repltrant d'une faon plus ou moins heureuse,
ou les prcdents codes italiens, le toscan par exemple, ou les codes trangers les
plus modernes, sans que jamais la conscience de notre lgislateur, flottant entre les
anciennes et les nouvelles choses, fit mine tout au moins de tenir compte des
rsultats les plus vidents de la statistique criminelle dans notre pays 4.

1
2
3

Krohne, Der gegenwrtige Stande der Gefngnisswissenschaft, dans la Zeitsch. f. d. ges.


Strafrechtsw., 1881, I, 75.
Fr, Dgnrescence et criminalit, Paris, F. Alcan, 1888, p. 183.
Romagnosi, Osservazioni Statistiche sul resoconto della giust. crim. in Francia pel 1827, dans
les Annali Univ. di Stat., 1829, XIX, I ; Bentham, Principes de lgislation. I, chap. 9-10 ;
Abegg, Bedeulung der Criminalstatistick fr die Wissenschaft, Anwendung und gesetzgebung
im Gebiete des Strafrechts, dans Zeitsch. des knigl. Preuss. Stat. Bureaus, 1866, p. 115 ; Fuld.
Einfluss der Kriminalstatistick auf Strafgesetzgebung, etc., dans Arch. f. Strafrecht, 1885, p.
220 ; Mischler, Die Criminalstatistick als Erkenntnissquelle, dans le Handb. des
Gefngnisswesen de Holtzendorff et Jageman, Hambourg, 1888, I, 86.
Ferri, Discorsi parlamentari sul nuovo Codice penale. Naples 1889. p. 30 et. suiv., et lntorno al
nuovo Codice pnale, dans les Difese pnali e Studi di giurispr, Turin 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

160

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27. Pour les donnes fournies par la statistique, comme auparavant pour
celles de l'anthropologie criminelle, avant d'en relever les lignes et les conclusions
les plus gnrales, il est bon de prsenter quelques observations prliminaires sur
l'tude mme de ces donnes.
Sur la mthode et les procds techniques qui conviennent pour relever et
apprcier les donnes de la statistique criminelle, OEttingen a expos quelques
ides qui mritent d'tre rapportes, d'autant plus que ce sujet n'a t dvelopp,
avant et aprs lui, que sous un point de vue plus strictement technique, qui nous
intresse moins.
L'auteur de la Moralstatistick, qui je dois ma reconnaissance pour les
citations frquentes et flatteuses qu'il a faites de mes travaux statistiques,
commence par dclarer faits l'aventure et comme ttons les relevs de
statistique criminelle tents jusqu' prsent, si bien qu'un homme d'tude, qui veut
approfondir des recherches spciales, se sent pour ainsi dire venir la nause, quand
il se hasarde sur l'ocan dsert ou agit des nombres de dlits enregistrs, parce
que, dans les parages parcourus jusqu' prsent, il est impossible de jeter l'ancre...
La tendance dduire des statistiques criminelles des conclusions sur la moralit
populaire et en particulier sur le relchement et la corruption des murs d'une
nation, est plus gnrale qu'on ne croit ; mais elle n'est pas scientifiquement exacte,
parce que les chiffres nus de la dlinquance ne donnent pas prcisment la mesure
directe de l'immoralit du peuple, bien qu'ils fournissent toujours un symptme
important de l'tat morbide d'une socit... Il est vident aussi que, pour comparer
les diffrentes nations sous les rapports sociaux et moraux, on ne peut employer
tout simplement les chiffres dans ltat o ils se prsentent. Il ne s'agit pas
seulement de la lgislation pnale, qui est tout fait diffrente dans les diffrents
tats : la lgislation mme change dans le mme pays ; de sorte que, dans les
limites mmes d'une contre dtermine, on ne peut comparer entre eux les
chiffres de la criminalit pour les priodes lgislatives diffrentes. Ceci s'applique
en particulier la France, dont les statistiques criminelles, qui embrassent plus
d'un demi-sicle, ont t traites rcemment (1880-1881) d'une manire si
lumineuse par Enrico Ferri. Mais il me semble que Ferri lui-mme commet l'erreur
de tirer des conclusions trop rapides des chiffres tels qu'ils se prsentent et d'y
trouver (quelque compte qu'il tienne des priodes lgislatives) un critrium de
l'augmentation ou de la diminution des tendances criminelles dans la vie du peuple
et dans l'ensemble du corps social.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

161

En outre le nombre absolu des dlits dnoncs et jugs n'est pas dcisif,
mon avis. En effet l'augmentation du nombre des dlits jugs, si elle est due un
accroissement dans la force rpressive de la justice et de la police, peut mme tre
un symptme heureux et favorable. Ferri convient lui-mme que les fluctuations de
la criminalit annuelle, et surtout l'augmentation qu'elle accuse aprs 1832, 1848,
1872, sont en trs grande partie dtermines par un accroissement dans la rigueur
des lois et la vigilance de la police. Mais alors il devrait, ce qu'il me semble,
protester plus nergiquement qu'il ne fait contre ces conclusions qui veulent voir,
dans des degrs donns de criminalit et dans des courbes donnes, l'expression de
l'opposition effective aux lois, du penchant au crime , ide que nous trouvons
dans les tudes de Guerry sur la France et l'Angleterre. Il est vrai que Ferri
distingue entre criminalit relle, apparente et lgale. Mais de la dernire, qui est
reprsente par les chiffres des affaires juges, on tient toujours trop de compte,
quand on y voit le critrium de l'augmentation ou de la diminution de la moralit
publique et la preuve d'une certaine saturation criminelle se produisant suivant
une loi dtermine, quand les facteurs sociaux y ont prdispos l'esprit du peuple.
Ni la conclusion thique ni la conclusion naturalistique ne me semblent
justifies. Du moins sous ce rapport les chiffres absolus ne sont pas dcisifs. C'est
pourquoi il est ncessaire, comme Ferri lui-mme l'a montr, de faire de tout autres
expriences pour arriver des rsultats vraiment certains. Lextension et l'intensit
du dlit l'une rsultant du nombre des dlits jugs, l'autre de son rapport avec la
population n'ont nullement une importance dcisive, si on veut les faire servir
dterminer le niveau thico-social dans l'activit anti-juridique de l'esprit
populaire. Abstraction faite des causes extrieures qui peuvent dterminer une
augmentation ou une diminution dans le nombre des dlits (comme la guerre et la
paix, le prix des denres, la disette, les pidmies et autres calamits), le chiffre
absolu des dlits rellement punis n'est certainement pas un symptme aussi
factieux que l'est, par exemple, le nombre des transgressions auxquelles la justice
n'inflige pas dexpiation. Ainsi le chiffre relativement plus lev de la dlinquence
peut tre un symptme relativement favorable .
J'aurais beaucoup d'observations faire. Je ne ferai pas remarquer que, dans la
statistique aussi, il y a l'excs de scrupule comme il y a l'excs de lgret, et que
tous deux sont prjudiciables. Je ne rpterai pas non plus ce que j'ai dit (p. 58 et
suiv.) sur la mthode suivre dans l'tude de l'anthropologie criminelle ; je me
contente de faire observer prsent que la tche des observations biologiques et la
tche des observations statistiques, confondues par OEttingen, ne sont pas une
mme chose ; et la statistique des nombres impersonnels ne l'emporte pas en
importance et en fcondit sur l'observation personnelle, qui recueille des faits en
se rptant sur une foule d'individus avec une mthode et des instruments
identiques ; attendu que, comme l'a dit Cheysson, contrairement la statistique et
ses totaux sommaires, la monographie s'acharne sur un fait typique et
l'approfondit jusqu' la moelle . Je ne rappellerai pas non plus quun grand
nombre des propositions d'ttingen relativement la statistique avaient t dj

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

162

appliques par moi dans mes tudes sur la criminalit en France (Studi Sulla
criminalit in Francia) et dans les Rapports du dlit avec la temprature (Delitto in
rapporto alla temperatura) ; par exemple la ncessit de tenir compte des variations
lgislatives et du nombre des agents de police ; la ncessit d'tudier non
seulement les crimes les plus graves mais aussi les dlits plus lgers ; la
classification des trois groupes (anthropologique, tellurique et social) des causes
du dlit, classification reproduite par plusieurs de ceux qui ont crit sur la
statistique criminelle ; enfin la proportion des acquitts et des diverses espces
pnales dans les condamnations, question laquelle j'ai donn une attention qu'elle
avait trop rarement obtenue dans les travaux prcdents de statistique criminelle 1.
Laissant de ct, dis-je, ces observations personnelles, je m'arrterai seulement
celles qui ont une importance gnrale pour l'usage de la statistique dans l'tude
de la sociologie criminelle.
Et pour commencer par cette confiance trs limite qu'OEttingen et tant autres
disent accorder aux relevs de la statistique (sans remarquer qu'ils finissent, euxmmes par y recourir, parce qu'il n'y a pas d'autre alternative), je dis que si l'on
veut tenir compte de cette imperfection des donnes statistiques pour rappeler
qu'elles n'arrivent qu' un certain degr de probabilit et non pas une certitude
absolue ni une prcision photographique, nous sommes parfaitement d'accord ;
mais si par l on cherche refuser toute valeur aux observations statistiques, je fais
mes rserves.
Autrement, force d'argumenter, on peut arriver des conclusions curieuses,
comme celle-ci, par exemple : Qu'est-ce, en dfinitive, que le dlit dont vous
prenez note sur vos tablettes ? Dans l'accusation il n'y a qu'un soupon ; dans
l'enqute une notion incomplte ; dans l'instruction, l'inconnue d'un problme ;
dans le jugement, le thme d'un dbat ; dans la sentence, l'opinion d'un juge. Ainsi
la statistique, qui a pour base une donne lmentaire constamment controverse,
incertaine, changeante, est comme un levier auquel manquerait le ubi
consistere 2.
Cela signifie qu' force d'exagrer dans l'argumentation les imperfections
communes la statistique et tous les autres moyens de recherche scientifique, on
arrive, grce aux soupons de la prvention, l'inconnue de l'instruction, au
dbat du jugement, faire vaporer et disparatre les deux ou trois mille
assassinats qui se commettent bon an mal an dans notre pays.
1

En effet les deux recherches prliminaires que j'ai institues dans mes tudes sur la criminalit
en France sont : I. Sur la valeur de ces donnes statistiques comme reprsentation fidle de la
ralit (criminalit relle, apparente, lgale) II. Sur la manire dont on doit comparer les
diffrentes poques eu gard aux variations lgislatives , (Rome, dans les Annali di statist.,
1881). Et Das Verbrechen in seiner Abhngigkeit von dem jrlichen Temperaturwechsel, dans
la Zeitsch. f. ges. Strafr., 1882 : Variations thermomtriques et criminalit, dans les Arch.
d'Anthr. crim., 1883.
Salpace (Pascale), Uso e abuso della statistica, Rome, 153, p. 31.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

163

Certainement il en est de la statistique comme de toute chose : si elle se prte


un usage rationnel, on peut aussi en abuser par empirisme ou parce qu'on est
proccup d'une thse a priori. Mais, cartant toute discussion inutile, je fais
seulement observer ceci : c'est que nous devons opposer la statistique une
dfiance mme excessive, un scepticisme mme exagr, quand on vient en son
nom nous apporter un fait qui tient du miracle et qui ne s'explique pas, en dehors
de la statistique, par les lois dj tablies et plus gnrales de la psychologie et de
sociologie. Mais quand les chiffres statistiques vous prsentent un fait, ft-il
inattendu, que le statisticien vous montre en relation naturelle et constante avec
quelque loi antrieurement admise et vrifie, alors il a parfaitement le droit de
vous dire que la prsomption de la vrit est en sa faveur et que, en tout cas, si l'on
veut contester les faits qu'il a mis en lumire et qui dplaisent, il faut lui opposer,
non pas des syllogismes seulement, mais d'autres faits qui annulent ou contredisent
les siens et qui s'appuient eux-mmes sur d'autres lois non moins gnrales et
positives.
Telle est en effet la rponse qu'on peut donner, par exemple, ceux qui, par
une contradiction vidente et par un usage incomplet de la statistique, soutiennent
que l'alcool n'est pas un facteur de criminalit, parce que les tats et les provinces
qui consomment le plus d'alcool ne comptent pas le plus grand nombre de crimes
contre la vie humaine ou d'autres dlits 1. Ce serait vraiment un miracle si une
cause indubitablement pathologique chez les individus cessait d'tre telle sur la
masse de ces mmes individus. La vrit est que l'alcoolisme, n'tant pas l'unique
facteur de la criminalit, peut tre, dans des pays diffrents, neutralis par d'autres
facteurs prdominants, comme la race, le milieu social et ainsi de suite.
28. Je crois, en revanche, devoir adresser mon tour OEttingen une
objection grave sur les projets de jugements thico-sociaux qu'il trouve bon
d'instituer, avec beaucoup de prcautions, il est vrai, sur les donnes fournies par la
statistique criminelle. C'est--dire que cet auteur, avec beaucoup d'autres, parle de
faire de la statistique morale ; et je pense, au contraire, qu'on ne peut et qu'on ne
doit faire que de la statistique criminelle, tout simplement.
ttingen a sans doute raison contre ceux qui, comme Legoyt, Hausner, et plus
rcemment Lvi 2, croient pouvoir, rien qu'avec les chiffres de la criminalit,
1

Tammeo, I delitti, saggio di statistica morale, Extra. de la Riv carc., 1881-1882, p. 56 ;


Fournier de Flain, L'alcool et l'alcoolisme, dans la Revue Scientif., 14 aot 1889. Et d'une faon
plus absolue, Colajanni, L'alcoolisme, Catane 1888, quoiqu'il ne cite ni Tammeo ni Fournier,
qui avaient soutenu d'une faon moins absolue une thse identique la sienne.
Levi, The progress of moral in England cit par Bosco, Gli omicidi in alcuni stati d'Europa,
dans le Bullet. Inst. Intern. Stat., Rome 1889. V. aussi Inama Sternberg, Zur Kritik der
Moralstalistik, dans les Jahrb. f. nalionalk. u. Stat., 1883, p. 505 ; Falkner, Crime and Census
dans les Annals of Americ. Acad. of. Polit. and Soc. Science, janv. 1857, et dans Zeitsch. f. crim.
Anthr., 1897, fasc. 3.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

164

dresser une chelle de la moralit compare des diverses nations ; mais il tombe
lui-mme, selon moi, dans un dfaut du mme genre, quand il parle, comme nous
l'avons vu si souvent, de la signification thico-sociale des donnes de statistique
criminelle. Et voil pourquoi, pour mon compte, non seulement je n'ai jamais tir
d'inductions thico-sociales de la statistique criminelle compare, mais jamais,
mme pour un seul pays, je n'ai parl de tendance criminelle dans la vie du
peuple . La statistique criminelle nous dit seulement ceci : En telle anne il y a
eu plus ou moins de dlits que dans d'autres annes et rien de plus.
Or cette donne si simple, d'une part j'affirme qu'elle ne peut justifier aucun
jugement thico-social, pas mme quand elle arriverait au plus haut degr de
prcision, en reprsentant les dlits rellement commis et non ceux qui ont t
dcouverts et jugs, parce que la moralit d'un peuple comprend trop d'lments
que cette donne ne comprend pas. En effet, admettons mme, avec Mayr, que la
statistique criminelle ne soit qu'une partie de la statistique morale qui tire ses
inductions en mme temps du chiffre dmographique des mariages, des divorces,
des naissances lgitimes ou illgitimes, de celui des suicides, de celui qui
reprsente les mouvements de l'instruction, etc. Mais la loyaut du peuple,
l'honntet dans les rapports civils et commerciaux, les relations de la famille, le
degr d'ducation morale et civile, la bienveillance entre citoyens, la manire dont
sont traites, en dehors de l'assistance publique, les classes dshrites, etc., qu'estce que toutes ces choses ont de commun avec la criminalit ? Et pourtant ce sont
autant de facteurs importants de la vie morale d'un peuple.
C'est que, comme le remarquaient dj Ortolan et Messedaglia,
statistiquement l'tude de la condition morale ne peut se faire qu'au moyen
d'indices extrieurs ; et ces indices sont tirs pour la plupart de faits qui indiquent
un dsordre. L'ordre est moins facilement discern et senti, prcisment parce qu'il
doit tre la rgle. On ne peroit les battements du cur que lorsqu'ils cessent d'tre
rguliers. C'est la mort qui donne la mesure de la vie. Et de mme la moralit se
dfinit et se mesure surtout par l'immoralit, le respect de la loi par l'infraction qui
la viole, et par le dlit 1 .
Mais d'autre part je dis que cette donne lmentaire de la statistique criminelle
suffit aux besoins et l'objet de la sociologie criminelle. Celle-ci, en effet, ne fait
que constater le plus ou le moins dans le mouvement annuel et priodique de la
criminalit, soit apparente, c'est--dire dcouverte et dnonce, soit lgale, cest-dire juge (et j'ai dmontr par des calculs minutieux, dans mes Studi sulla
criminalit in Francia (1881), qu'elles sont l'une avec l'autre dans des rapports
approximatifs d'quivalence) ; et de cette donne elle remonte la recherche des
causes les plus gnrales et les plus videntes ; mais elle nessaie pas, je le rpte,
de juger ? pas un seul lment unilatral et ngatif l'ensemble si complexe, si
ondoyant et divers de la moralit d'un peuple.
1

Ortolan, Elments du droit pnal, Paris 1875, I, 46 ; Messedaglia, Le statistiche crim.


dell'impero Austriaco, Venise 1867, p. 8.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

165

Et c'est l le ct sociologique de la statistique criminelle, auquel il faut ajouter


le ct biologique, lorsqu'on veut demander la statistique la participation variable
et proportionnelle des diffrents ges, sexes, professions, etc., la vie criminelle.
Or, si ce ct individuel ou biologique de la statistique criminelle a t
activement cultiv, en revanche le ct social est rest comme en friche, bien que
ce soit l principalement que le sociologue et le lgislateur peuvent et-doivent aller
chercher des indications pour la pathologie et la thrapie sociales. En effet, quand
nous avons appris quelle est la part qui revient dans le dlit aux ges diffrents,
aux sexes, aux professions, aux conditions d'tat civil, l'instruction, etc., alors
nous nous trouvons vraiment en face d'effets profondment enracins non
seulement dans les conditions sociales, mais surtout dans les conditions organiques
et psychiques de l'homme (aussi ces rapports sont-ils moins difficilement
comparables et varient-ils moins dans le temps et dans l'espace), et par suite, aprs
avoir surmont aussi la difficult de faire comprendre au lgislateur les donnes de
l'observation sociologique, on pourra les attnuer dans une mesure trs restreinte et
par des moyens fort indirects. Si au contraire nous avons constat l'influence
qu'une loi civile, un rglement de police, un tarif douanier, une institution de
bienfaisance publique, une mesure relative au commerce, l'agriculture et ainsi de
suite, exercent sur l'activit criminelle, nous nous trouvons en face des effets de
causes uniquement sociales et par suite plus directement et plus efficacement
soumises l'action du lgislateur. Et alors celui-ci, ayant une connaissance
adquate des facteurs sociaux du dlit et de leur puissance respective, pourra non
seulement corriger quelques ides exagres ou fausses sur l'importance de
certains remdes contre le dlit, mais encore supprimer ou adoucir les causes
mmes du dsordre, en prparant une organisation sociale diffrente et en
organisant ainsi une dfense vraiment efficace contre l'activit criminelle de
l'homme.
On ne peut vaincre les forces naturelles que par l'action d'autres forces
naturelles opposes ou divergentes. Voil pourquoi le sociologue criminaliste,
abandonnant cette illusion strile qui consiste croire que le dlit nat du fiat de la
libre volont individuelle, travaille dterminer avant tout la direction et l'intensit
des forces naturelles qui produisent le dlit, pour pouvoir ensuite leur opposer
d'autres forces naturelles, protectrices du droit, qui fcondent l'activit lgale et les
nergies honntes. Voil aussi pourquoi les donnes de la statistique criminelle,
que nous tudierons dans ce chapitre, regardent le ct social de la criminalit
comme plus important et moins explor par les recherches scientifiques,
prcisment parce qu'il n'a t mis plus compltement en lumire que par la
nouvelle direction de la sociologie criminelle.
29. Mais, pour tudier ce ct sociologique, quelques-uns pensent que la
statistique criminelle doit tre non seulement aide, mais contrle par les

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

166

recherches historiques ; ils disent que, pour relever et tudier les facteurs de la
criminalit, le moment statistique ne suffit pas, si l'on n'y ajoute pas le mouvement
volutif ou de succession fourni par l'histoire 1.
La pense que l'histoire peut aider la statistique est assez exacte, bien qu'il ne
soit pas exact de dire que la statistique donne uniquement le moment statique.
C'est une ide prsent bien vieillie, et d'o est ne la dfinition errone de
Schlser disant que l histoire est une statistique en mouvement et la statistique
une histoire au repos ; tandis que coexistence et succession sont choses
communes, quoique sous des modes diffrents, tant l'histoire qu' la statistique.
Ce qui, en revanche, n'est pas exact, c'est cette autre ide que lhistoire sert de
contrle la statistique. Je n'insisterai pas sur ce fait que l'histoire, telle qu'on l'a
gnralement faite et qu'on la fait encore, n'est que l'enregistrement superficiel et
strile des vnements extrieurs et les plus apparents de la vie sociale, dont elle
ne recherche pas fond les conditions physiques, psychologiques et sociologiques.
Mais il est trs vrai que l'histoire, mme traite dans un esprit et avec une mthode
positifs, ne peut jamais donner par elle-mme que des lments qualitatifs, tandis
que la statistique les donne essentiellement quantitatifs : il est donc difficile de se
persuader que les uns puissent exactement contrler les autres.
30. Laissons donc ce contrle : mais, comme rgle de mthode dans les
relevs et les tudes de la statistique, une chose laquelle on doit, mon avis,
donner plus d'importance qu'on n'a fait jusqu' prsent, c'est la distinction entre les
formes de la criminalit naturelle et celles de la criminalit lgale.
Toute loi promulgue est une source directe ou indirecte d'infractions qui vont
grossir le chiffre des statistiques pnales. Et puisque la manie de lgifrer svit
aujourd'hui dans les pays civiliss, dont les gouvernements courte vue ne voient
pas au-del des symptmes de la pathologie sociale, et opposent une loi prohibitive
chaque symptme nouveau ou devenu plus aigu, multipliant ainsi la multitude
des lois, mais non leur efficacit prservative, attendu que les causes de ces faits
symptomatiques demeurent entires et parfois mme s'enveniment ; il est vident
donc que, surtout en tudiant de longues sries statistiques, nous nous trouvons
(comme je l'ai fait remarquer ds 1881 dans mes tudes sur la criminalit en
France) en face d'une augmentation numrique d'infractions d'un caractre
purement contraventionnel, ou de pure cration politique , qui ont bien peu de
rapport avec cette criminalit naturelle, qui intresse davantage, parce qu'elle leur
nuit davantage, les conditions de lexistence sociale.
1

Colajanni, Sociologia criminale, Catane 1889, II, 46, 47, 54 ; Neumann, Sociologie und
Statistsch, dans Statist. Monatick., Vienne, 1878 : Vanni, Prime liner di un programma critico di
Sociologia, Prouse, 1888, VI.
Et, pour la statistique gnrale, Juglar, Les tableaux statistiques portent-ils la trace des
vnements historiques, politiques et conomiques ? Journ. Soc. Stat., Paris, juillet, 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

167

Ainsi, mme sans sortir du domaine de la statistique, les discussions et les


controverses auxquelles on s'est livr en Italie et en Allemagne, puis en Angleterre,
sur l'augmentation ou la diminution de la criminalit, viennent surtout de ce qu'on
n'a pas remarqu la ncessit de sparer les dlits naturels des dlits politiques et
des contraventions, ou de ce quon n'a pu le faire, cause de la manire
dfectueuse dont les statistiques taient dresses 1 .
Il est ncessaire et urgent que cette distinction entre dlits naturels et dlits
lgaux soit toujours observe dans les donnes et les inductions de la sociologie
criminelle ; car elle a, nous l'avons vu, ses racines dans l'anthropologie criminelle,
et nous la verrons s'appliquer toutes les recherches de statistique criminelle
sur les rapports entre la civilisation et le dlit, sur le mouvement de la criminalit
en Europe, sur les qualits personnelles des criminels, sur la loi de saturation
criminelle et de mme nous la verrons s'accuser avec prcision dans la
sparation entre la criminalit commune et la criminalit politico-sociale.
Cette distinction est fondamentale : sans elle, d'une part, la confusion rgnerait
dans les recherches de l'anthropologie et de la statistique criminelles, et les
conclusions de ces tudes seraient exorbitantes ; d'autre part on ne pourrait
discerner ni rgler l'origine et la fonction doubles, que nous verrons plus loin, de la
justice pnale. Or ce sont elles qui, au noyau primitif et permanent de la dfense
sociale contre les formes de la criminalit naturelle, viennent ajouter les
incrustations de la dfense de classe (qui dgnre facilement en tyrannie de
classe) contre les formes de la criminalit lgale ; et l'on emploie alors pour l'une
comme pour l'autre la rpression la plus violente, la plus inefficace, la plus inique,
parce qu'on est loin d'apprcier et d'atteindre la gense bio-sociale de cette double
srie d'attaques contre les conditions de l'existence sociale.

II
Retour la table des matires

31. Aprs avoir tabli ainsi la mthode constatation et d'interprtation des


donnes de la statistique criminelle, avant que nous en fassions, en suivant les
grandes lignes, un examen positif, une autre observation d'un caractre gnral se
prsente nous, et il importe de l'examiner.
Une des questions qui surgissent ds les dbuts 2 de la statistique criminelle, en
prsence de l'augmentation continuelle de la criminalit dans les pays civiliss de
1
2

Bosco, Lo Studio della delinquenza e la classificazione dei reati nella stat. pen., dans le
Bulletin, Indust. interne. Stat., 1892, VI, f. 2. p. 184.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

168

l'Europe, est le rapport de la civilisation avec le dlit, comme avec la folie et le


suicide.
L'volution, tant dans l'ordre sociologique que dans l'ordre biologique,
n'implique pas ncessairement par elle-mme le progrs absolu ; mais tout progrs
en un sens est accompagn de quelque recul dans un autre sens, bien qu'il se
produise, comme rsultante gnrale, une ascension ininterrompue.
Voil pourquoi on peut dire de la civilisation, surtout dans ses manifestations
souvent pathologiques de la fin du XIXe sicle et du dclin du rgime bourgeois,
ce qu'on dit de la dgnrescence dans le domaine biologique.
C'est--dire que, comme toute volution progressive est accompagne d'une
volution rgressive des formes et des fonctions prcdentes, de mme la
dgnrescence mme peut tre accompagne dvolutions progressives. De mme
que le gnie est le produit sublime d'une dgnrescence biologique, et qu'il est
accompagn de manifestations infrieures (impulsivit, aboulie, manque
d'quilibre, affectivit obtuse, etc.) ; de mme la civilisation, ct des
manifestations les plus lumineuses du progrs humain, nous montre les produits
toxiques de la criminalit spciale qui lui est propre, du suicide, de la folie, etc. 1
Pour moi je pense que, en mettant de ct les causes d'quivoque provenant des
sens divers attribus au mot de civilisation, que nous devons prendre simplement
comme exprimant sans proccupations tlologiques le mouvement volutif de la
vie sociale, nous pouvons rpondre, avec Messedaglia, que la civilisation a,
comme la barbarie, une criminalit caractristique qui lui est propre.
Aussi, la thse primitive du socialisme sentimental, qui attribuait
l'organisation bourgeoise toute la gense de la criminalit, jai oppos et joppose
(avec l'assentiment aujourd'hui du socialisme scientifique) cette affirmation, que
dans la civilisation mme, toute phase a sa criminalit propre qui lui correspond ;
et de mme que c'tait surtout une criminalit de violence et de sang dans la
socit fodale, que c'est une criminalit de vol et de fraude dans la socit
bourgeoise, de mme la criminalit aura aussi son caractre propre dans la socit
venir.

Romagnosi, Osservazioni statistiche sul resoconto della giust. crim. in Francia, dans les
Annali. univ. di stat., 1829, XIX, I ; Lombroso, Uomo delinquente, 2e dit., p. 251-269, et 5e
dit., vol III, p. 46 ; Messedaglia, La statistica della criminalit, Rome 1879, p. 35 et suiv. ;
OEttingen, Moralstatistik, 3e dit., 48 ; Idem, Bildung und Sittlichkeit, dans la Baltische
monatschrift, XXX, 4, p. 333 et suiv. ; Tarde, La statistique criminelle, dans la Rev. philos.,
janvier 1883, et Criminalit compare, ch. II ed ch. IV, 3 ; Turati, Il delitto e la questionne
sociale, 2e dit., Milan 1883 ; Ferri, Socialismo e criminalit, Turin 1883 (2e dition sous
presse).
Carpenter, Civilisation, its Cause and Cure, Londres 1889 : Demoor, Massart et Vandervelde,
L'volution rgressive, Paris 1897 ; De Greef, Le transformisme social, Paris 1896 : Lombroso,
Genio e degenerazione. Palerme 1898 ; Ferri, La rhabilitation des anormaux, dans la Revue
des Revues, 15 fvrier 1899.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

169

Deux phnomnes peuvent se rencontrer dans l'histoire de la criminalit : d'une


part la civilisation, ainsi que Tarde l'a fait remarquer, rabsorbe successivement les
formes de criminalit qu'elle a dtermines et en dtermine de nouvelles ; d'autre
part la criminalit subit une double volution morphologique qui en fait l'exposant
caractristique de toute priode historique pour chaque groupe social.
D'une part (si nous laissons de ct l'extension criminelle, due des lois
spciales, des formes de la dlinquance purement conventionnelle), la criminalit
naturelle passe de plus en plus des formes matrielles de la violence aux formes
intellectuelles de l'astuce et de la fraude. Elle reproduit ainsi cette volution
apaisante par laquelle l'homme ne cesse de s'carter de plus en plus de son origine
animale et sauvage. Les dlits contre la proprit, surtout sous les formes multiples
du vol indirect, deviennent de plus en plus nombreux en comparaison des dlits
sanglants. Ceux-ci mmes prennent des formes de plus en plus intellectuelles, et
l'homicide aussi devient de violent frauduleux. l'infanticide brutalement
musculaire, que Tolsto reprsentait dans la Puissance des tnbres, en dcrivant le
pre qui crase son enfant sous une poutre, dans la cave, succde l'infanticide
savant que reprsente d'Annunzio, quand il nous dcrit, dans lInnocent, un pre
qui expose le nouveau-n pendant quelques minutes la brise de la nuit de Nol et
le fait tuer par la pneumonie 1.
Ainsi en Italie nous avons vu le brigandage se transformer dans ces dernires
annes, et passer des vols main arme du moyen ge, des ranons qu'on exigeait
de ses victimes, ces pensions que Tiburzi recevait et que Varsalone reoit des
grands propritaires, pour les protger, par compensation, contre les voleurs en
dtail.
Quant la loi de stratification sociale, nous voyons que l'volution de plus en
plus intellectuelle du dlit se reproduit en raccourci dans le passage des couches
populaires aux classes soi-disant suprieures, qui entrane l'abandon des formes
violentes et impulsives pour l'adoption des formes astucieuses et reptiliennes. Cette
transformation se vrifie avec une analogie intime, en un mme pays, dans le
passage qui, d'une province l'autre, nous montre l'volution sociale plus ou moins
avance, comme aussi lorsqu'on passe des pays dont l'volution sociale est plus ou
moins avance : Espagne, Italie, Grce, Hongrie, Russie, etc., aux pays plus
avancs de l'Europe septentrionale (sans oublier pourtant les influences
simultanes de la race et du climat) ; et l'on observe les mmes transitions dans
l'Amrique du Nord, quand on va des tats moins avancs du Sud-Ouest aux tats
plus civiliss du Nord-Est 2.
1
2

Ferri, I. delinquenti vell'arte, Gnes 1896.


Niceforo, L'Italia barbara contemparanea, Palerme 1898 Bosco, Gli omicidii in Europa, dans
le Bull. Inst. intern. Stat., IV, f. 1, et L'Omicidio negli Stati, Uniti, ibidem, X, 1 ; Ferri,
L'Omicidio, Turin 1895, p. 250 et suiv

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

170

D'autre part, et paralllement cette attnuation morphologique, qui n'exprime


pas par elle-mme, il est vrai, un vritable renforcement du sens moral, la
criminalit passe de l'tat aigu et sporadique l'tat chronique et pidmique.
Les observateurs superficiels ont parl d'une criminalit fin de sicle ; mais
cette expression ne signifiait rien, parce que la division arithmtique du temps est
tout fait arbitraire. Max Nordau parle d'une criminalit fin de race ; mais il est
encore plus exact de dire, avec Sighele, qu'il s'agit d'une criminalit fin de classe ;
car nous voyons de nos jours se reproduire dans la classe bourgeoise les
phnomnes de dgnrescence sociale qui, la fin du XVIIIe sicle, annonaient
la fin des classes alors dominantes et faisaient dire Voltaire qu'il avait grande
envie de marcher quatre pattes 1 .
En effet nous constatons chaque jour que la criminalit, sous certaines formes
intellectuelles ou dguises, ne se renferme pas dans certains milieux putrides
dont Tarde parlait rcemment, mais qu'elle se rpand au contraire dans toutes les
classes sociales, et mme dans les plus cultives. C'est ce qui suffit dmontrer
combien est peu fond le reproche que certaines personnes, dans des intentions
ractionnaires plus ou moins avoues, adressent l'instruction populaire, de
contribuer, en se rpandant, l'augmentation de la criminalit frauduleuse.
Comme le reconnaissait lui-mme un auteur peu suspect, Rmelin 2, la culture
intellectuelle ne peut qu'aider la moralit des masses, non seulement par une
influence indirecte, comme on la soutenu depuis Socrate jusqu' Buckle, et par
cette raison que l'ignorance est une source redoutable de perversit, mais encore,
ajouterai-je, par une influence directe, parce que l'instruction aide corriger ou
diminuer, dans la grande masse des dlinquants occasionnels, cette imprvoyance
qui est chez eux le stimulant le plus efficace de la criminalit.
Et puisque la moralit est toujours, dans sa moyenne gnrale, en rapport avec
la facilit plus ou moins grande des conditions d'existence, ce n'est ni par un retour
utopique la domination des croyances religieuses, ni par la proposition barbare
1

L'auteur fait sans doute allusion la lettre si connue de Voltaire Rousseau (30 aot 1755).
Dans ce cas l'expression de Voltaire n'a pas le sens, qu'on lui prte ici : elle raille simplement,
d'une faon aussi juste que mordante, l'idal chimrique que Rousseau semblait se faire des
hommes primitifs, sauvages, selon lui, parfaitement moraux et parfaitement heureux, qui la
civilisation aurait apport l'ingalit, le vice et le malheur.
Rmelin, Probl. d'con. pol. et de Stat., Paris 1896, p. 221 et suiv.
V. aussi, pour et contre, Fouille, Les jeunes criminels, l'cole et la presse, dans la Revue des
Deux Mondes, 15 janv. 1897 ; Rostand, Pourquoi la criminalit monte en France et baisse en
Angleterre ? dans la Rforme sociale ; Tarde, La jeunesse criminelle, dans la Rev. pdag., mars
1897, et tudes de psych. sociale, Paris 1898 ; Worms, L'cole et le crime, dans le Bulletin
Union intern. Dr. pnal., 1898, I, p. 46 ; Bodio, Istruzione e delinquenza, dans la Cultura, fvr.
1895.
Comme indice de l'influence bienfaisante de l'instruction, voyez la marche parallle de la
litigiosit civile et de la criminalit dans Fenoglio. Litigiosit e criminelit, dans la Rforme
sociale, 25 mai 1896.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

171

de restreindre l'instruction populaire, qu'on mettra fin l'pidmie criminelle de la


seconde moiti du XIXe sicle.
Le remde ne peut se trouver que dans une amlioration des conditions de
l'existence humaine, obtenue par une organisation conomique plus satisfaisante
de la socit.
Depuis qu'a t jet, dans la premire moiti du sicle dernier, le cri
symbolique enrichissez-vous la maladie morale de la ctsomanie (manie de
la richesse), qui fait considrer l'argent comme le but suprme de la vie et la
condition ncessaire du bonheur, n'a jamais cess de se dvelopper. La valeur de
tout homme se rgle non sur ce qu'il est, mais sur ce qu'il a ; si bien que l'humanit
contemporaine vit sous lobsession de la richesse. Or la ctsomanie porte
invitablement la cleptomanie (manie du vol direct ou indirect).
L'idal religieux se dissipant sous l'action des vrits scientifiques, le vide s'est
fait dans l'me des gnrations contemporaines aprs que l'idal patriotique s'est
ralis ; aussi passent-elles une nuit blanche, sous le souffle glacial du scepticisme
qui laisse se dployer librement toutes les tendances immorales et criminelles.
Seul le grand idal humain des nouvelles gnrations annonce prsent pour la
conscience morale la fin de cette nuit, et par suite la fin de cette pidmie
criminelle.
Dans la nouvelle civilisation humaine, qui succdera la civilisation
bourgeoise, comme celle-ci a succd la civilisation fodale, les conditions de
l'existence seront assures tout homme par un travail modr ; et ainsi la moralit
se fortifiera et s'lvera, puisque l'immoralit se dveloppe l o la lutte pour
l'existence est trop pnible (par suite d'un travail puisant) ou trop facile (par
oisivet et parasitisme). Le travail socialement rgl et rtribu sera un prservatif
nergique contre le crime et le vice, qui cesseront d'tre pidmiques pour se
restreindre des cas isols de pathologie aigu, quand la civilisation nouvelle
obligera tout tre humain, sauf les infirmes et les enfants, un travail productif,
quelle qu'en soit la forme, qu'il soit manuel ou intellectuel (et la sparation entre
l'un et l'autre ne cessera de s'amoindrir) ; quand elle assurera aussi tout homme,
en change de son travail, une existence digne d'une crature humaine, et non la
vie d'un esclave ou d'une bte de somme.
Mais, comme on le voit, ces rapports entre la civilisation et le dlit dpassent
actuellement les limites des recherches statistiques, attendu que ces recherches, qui
ne remontent pas au-del du XIXe sicle, rflchissent toujours le mme cycle de
civilisation bourgeoise, et par consquent ne permettent pas la comparaison entre
deux civilisations diffrentes. Tout au plus pourrons-nous relever dans les sries
annuelles de la statistique criminelle des priodes de crise et des priodes de
calme, qui ont leur rpercussion dans l'intensit et l'extension de la dlinquance.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

172

Cest prcisment de ces relevs que nous allons nous occuper bientt en
tudiant le mouvement gnral de la criminalit dans les principaux pays de
l'Europe.
32. Mais outre le problme gnral des rapports entre la civilisation et le
dlit (dont la solution ne peut tre donne par la statistique seule, qui ne s'applique
jusqu' prsent qu' des priodes relativement trs courtes, mais appartient en
propre la sociologie historique), il y a une question, plus rigoureusement
statistique, qui se rattache ce problme, et qu'il faut examiner.
Je veux parler de l'interprtation gnrale et de la porte sociologique qu'on
doit donner aux chiffres de la statistique attestant l'augmentation numrique de la
criminalit notre poque.
Que l'augmentation du nombre des dlits dans des priodes successives doive
tre attribue non pas un accroissement d'nergies ou de tendances individuelles
chez les hommes, niais plutt au nombre croissant des occasions et des stimulants
extrieurs, d la multiplication des rapports juridiques et des proprits
mobilires, c'est une ide qui a t exprime depuis longtemps dj par quelques
observateurs de la statistique criminelle. Ainsi, pour citer un seul exemple, ds
1828, l'occasion d'un discours o Peel, la Chambre des Communes, affirmait
que la proprit tait d'autant moins respecte que la civilisation faisait plus de
progrs, Lucas faisait observer que les progrs de la civilisation augmentent le
nombre des objets utiles, et que par consquent la cupidit, naturellement
provoque, trouve des occasions d'usurper plus nombreuses, donc plus de
tentations. La civilisation croissante offre plus de choses voler ; les dlits doivent
donc se multiplier. Ce n'est pas, par consquent, que la proprit soit plus expose
au vol ; c'est qu'il y a beaucoup plus de proprits exposes au vol. En outre le
progrs de la civilisation, ntant que celui de la libert individuelle, en tend
l'abus prcisment parce qu'il en tend lusage : on doit donc, pour apprcier
sainement la moralit de la libert humaine et de la civilisation, juger lextension
de l'abus comparativement lextension de l'usage 1 .
Plus rcemment Jellinek en Allemagne et Messedaglia en Italie, sans parler de
quelques autres, ont exprim la mme ide 2.

1
2

Lucas, dans le Bulletin de M. Frussac, sept. 1828, p. 188-III.


Jellinek, Die sozial-etischc Bedeutung von Recht. Unrecht und Strafe. Vienne 1818, p. 79.
De mme avant lui Av Lallemant. Das deutsche gaunerthum II, 34 cit par Schaeffle, Struttura
e vita del corpo sociale, dans la Biblioteca dell economista, vol. VII, 567. Messedaglia, La
statist. crim. dell'impero austriaco Venise 1867, p. 13; Idem, Alcuni argomenti di statistica
teorica, prlect. dans lArch. di Stato.,V, 1.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

173

C'est pour cette raison qu' mon tour, dans mes Studi sulla criminalit in
Francia (1881) j'ai mis l'augmentation numrique des crimes et des dlits en
regard non seulement des variations lgislatives qui altrent l'extension matrielle
des donnes par de nouvelles formes de dlits, et non seulement de l'accroissement
de la population, mais aussi du nombre des agents de la police judiciaire, qui d'une
part augmente le nombre des dlits dcouverts, et dautre part fournit des
occasions plus frquentes certains dlits, comme ceux de rbellion et de violence,
et en regard enfin de l'accroissement des richesses et des changes.
Si lon se contente de lui demander ainsi une explication plus complte et une
interprtation plus exacte des donnes statistiques, cette observation possde une
valeur incontestable et inconteste. Mais plus rcemment Poletti lui a attribu une
porte plus tendue 1.
Il avait constat, d'aprs mes tudes sur la criminalit en France, que, dans la
priode de 1826 1878, la criminalit s'tait leve en France de 100 254,
tandis que, dans le mme pays, les importations s'taient accrues, pour la mme
priode, dans la proportion de 100 700, les exportations dans une proportion
peu prs gale, et le budget de l'tat de 400 300. Ce n'est pas tout : il constatait
encore, toujours d'aprs mes tudes, la progression des mutations de biens
meubles et immeubles, des institutions de bienfaisance, des socits de secours
mutuels, de la production agricole, de la consommation du bl ; il considrait que
cette progression indiquait dans l'activit sociale de la France , pour cette
priode (1826-1878), un dveloppement tel qu'il trouvait dans l'augmentation
correspondante des revenus publics (de 100 300) son expression d'ensemble la
plus fidle ; et il tirait enfin de ces comparaisons la consquence que dans la
criminalit franaise il n'y a pas eu, dans la priode 1826-1878, une
augmentation, mais une diminution positive (p. 86).
Mais dans cette apprciation de Poletti, si nous mettons de ct ce noyau de
vrit que contient lide primitive exprime par d'autres avant lui, le reste manque
dexactitude scientifique, et pour deux raisons, dont la premire est que
l'expression mathmatique de cette ide est impossible, la seconde que, par cette
raison mme, les applications pratiques en sont exorbitantes et arbitraires.
L'expression mathmatique ou mme simplement prcise d'une comparaison
entre l'activit criminelle et l'activit conomique est impossible par la simple
raison que, si nous pouvons dterminer peu prs le premier terme de l'quation
par le nombre des dlits dnoncs et jugs, pour le second, au contraire, vu la
varit infinie des lments qui doivent y entrer, nous ne saurions, mme
approximativement, donner un chiffre densemble. Et d'autre part, comme je l'ai
dit ailleurs 2 on ne peut faire qu'une comparaison arbitraire et inexacte entre le tant
1
2

Poletti, Del sentimento nella scienza del diritto penale, Udine 1882, p. 79-81.
Socialismo, psicologia e statistica nel diritto criminale, dans l'Arch. di psich. etc., IV, 2, 1883.
p. 235.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

174

pour cent de la criminalit et celui de certaines formes de l'activit conomique.


Quel rapport y a-t-il, en effet, entre l'augmentation de 15 p. 100 dans le nombre
des dlits et celle de 600 p. 100 dans l'activit commerciale ? Tout au plus, comme
le remarque Tarde 1 pourrait-il y avoir un rapport entre le nombre des vols et celui
des contrats d'achat et vente ou de location.
C'est par cette raison mme que les applications de cette ide faites par Poletti
la criminalit en France et en Italie sont arbitraires et exorbitantes. Elles sont
arbitraires, parce qu'il n'est pas prouv qu'un tant pour cent de diminution ou
d'augmentation (mme en admettant qu'il puisse y avoir comparaison) ait la mme
valeur quand il sagit de dlits et quand il sagit de commerce ou d'impts ou de
consommation d'aliments. Comment peut-on dire que l'activit sociale de la
France (reprsente d'ailleurs d'une manire si imparfaite) ayant augment en
cinquante ans de 200 p. 100, et l'activit criminelle seulement de 154 p. 100, il en
rsulte dans la criminalit franaise une diminution positive ?
Ici encore se vrifie la loi bio-sociologique dj rappele au chapitre prcdent,
selon laquelle les lments vitaux les plus importants subissent des variations
moindres, mais ces variations ont une importance plus grande. C'est pourquoi je
pense que, socialement partant, une augmentation de 10 p. 100 dans les dlits
(surtout s'il sagit d'homicide et de brigandage) a plus d'importance qu'une
augmentation de 30 p. 100 dans l'exportation des crales et dans les recettes du
budget.
Autrement on pourrait dire, fait observer Tarde, que, en comparaison des
contacts plus frquents, des sductions plus dangereuses de la vie des villes qui
s'est singulirement dveloppe l'augmentation norme dans le nombre des
adultres constat n'a rien de surprenant et rvle mme un vritable progrs dans
la vertu des femmes . Certainement les affaires sont plus actives mais
certainement aussi on court aujourd'hui de plus grands risques qu'il y a cinquante
ans d'tre vol, tromp, escroqu.
En outre, si nous passions du critrium objectif des dlits au critrium subjectif
des dlinquants, j'observe qu'en France, pas exemple, tandis que les prvenus pour
dlits correctionnels taient de 1826 1830 au nombre de 152 par 100 000
habitants, de 1875 1880 on en comptait 174 ; ce qui veut dire que l'augmentation
de la criminalit n'est pas seulement numrique et absolue, mais qu'elle se produit
aussi proportionnellement la population.
33. En retenant de la thorie de Poletti l'ide primitive quil s'est approprie,
c'est--dire en affirmant en dernire analyse la ncessit dun double critrium
proportionnel, augmentation de la population d'un ct, et de l'autre activit
1

Tarde, La statistique criminelle, dans la Rev. philos., 1883, p. 56, et Criminalit compare, Paris
1886.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

175

croissante dans la surveillance des dlinquants, l'cole positive a ouvert tout un


champ nouveau d'observations fcondes, par la classification des facteurs du dlit.
J'ai eu l'occasion en effet, dans mes tudes sur la criminalit en France (1881),
de runir en trois groupes naturels toutes les causes si diverses qui dterminent la
dlinquance et qui, auparavant, ou bien avaient t indiques d'une faon
fragmentaire et dsordonne, sans ordre de causalit, comme dans deux chapitres
de Bentham 1, dans des crits sur la statistique criminelle et dans l'uvre de
Lombroso, ou bien, propos d'un autre phnomne de pathologie sociale, le
suicide, avaient t groupes par Morselli dans des sries mieux organises mais
encore faiblement ordonnes 2 .
J'ai donc, considrant que les actions honntes ou malhonntes de l'homme sont
toujours le produit de son organisme physiologique et psychique et de l'atmosphre
physique et sociale o il est n et dans laquelle il vit, distingu ces trois
catgories : facteurs anthropologiques ou individuels du dlit, facteurs psychiques,
facteurs sociaux.
Les facteurs anthropologiques, inhrents la personne du criminel, sont le
premier coefficient du dlit ; et puisque le criminel, ainsi que tout homme, peut
tre considr ou comme individu pris part, et alors envisag soit par le ct
physiologique, soit par le ct psychique, ou comme membre d'une socit, et
comme tel ayant avec ses semblables des relations diverses, les facteurs
anthropologiques du dlit se partagent en trois subdivisions.
la premire subdivision constitution organique du criminel
appartiennent toutes les anomalies organiques du crne et du cerveau, des viscres,
de la sensibilit et de l'activit rflexe, et tous les caractres corporels en gnral,
tels que les particularits de la physionomie et du tatouage, qui ont t mis en
lumire par les nombreux travaux de l'anthropologie criminelle, et runis et
complts d'une faon lumineuse dans l'uvre de Lombroso, que suivront
certainement des recherches nouvelles de plus en plus nombreuses et fcondes.
la seconde subdivision constitution psychique du criminel
appartiennent toutes les anomalies de l'intelligence et des sentiments, surtout du
sens social, et toutes les particularits de la littrature et de l'argot des criminels.
Sur tous ces points on a dj recueilli des lments suffisants, mais qui
senrichiront de plus en plus aprs le dveloppement prliminaire qu'il est
1

Bentham, Principes de lgislation. I, ch. 9 et 10, numre ainsi les circonstances qui influent
sur la sensibilit et dont on doit tenir compte en matire de lgislation : Temprament la
base de tout ) sant force imperfections corporelles culture facults intellectuelles
fermet d'esprit persvrance inclinations notions d'honneur notions religieuses
et sentiments de sympathie et dantipathie folie conditions conomiques sexe ge
classe sociale ducation occupations habituelles climat race gouvernement
profession religieuse.
Morselli, Suicidio, Milan 1879, p. 49.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

176

ncessaire de donner aux recherches organiques ; car, dans la gense du dlit, le


temprament moral propre aux dlinquants est de la plus haute importance.
Dans la troisime subdivision des facteurs anthropologiques caractres
personnels du criminel rentrent justement, outre les conditions biologiques de
race, d'ge et de sexe, les conditions biologico-sociales telles que l'tat civil, la
profession, le domicile, la classe sociale, l'instruction et l'ducation, qui ont t
jusqu' prsent tudis presque exclusivement par ceux qui s'occupent de
statistique criminelle.
Vient ensuite la srie des facteurs physiques ou cosmo-telluriques du dlit ; et
ce sont toutes les causes appartenant au milieu physique, causes trs efficaces,
ainsi que la statistique criminelle le prouve, pour amener les diffrentes
manifestations du dlit. Tels sont le climat, la nature du sol, la succession des jours
et des nuits, les saisons, la temprature annuelle, les conditions atmosphriques, la
production agricole.
Reste enfin la catgorie des facteurs sociaux du dlit, qui rsultent du milieu
social o vit le dlinquant, comme : la densit diffrente de la population, l'tat de
l'opinion publique et de la religion, la constitution de la famille et le systme
d'ducation, la production industrielle, l'alcoolisme, lorganisation conomique et
politique, celle de l'administration publique, de la justice et de la police judiciaire,
et enfin le systme lgislatif civil et pnal en, gnral. Il y a l, en somme, une
multitude de causes latentes qui se pntrent, sentrelacent et se combinent dans
toutes les fonctions les moins apparentes de la vie sociale, et qui chappent
presque toujours l'attention des thoriciens et des praticiens, des criminalistes et
des lgislateurs.
Cette classification des facteurs du dlit, accepte du reste par la plus grande
partie des anthropologistes et des sociologues criminalistes, me semble non
seulement plus complte et mieux ordonne que celle de Bentham et de Morselli,
mais aussi plus exacte que celles qu'on a proposes depuis pour l'tude de la
criminalit.
Je ne parlerai pas de la classification de Lacassagne, identique au fond celle
que j'avais publie avant lui, et dans laquelle il compte les facteurs physicochimiques, biologiques ou individuels, et sociaux, qui interviennent dans la
production du dlit.
Mais il a t affirm par Puglia 1 que notre classification avait t emprunte de
toutes pices lEssai critique sur le droit pnal de Bovio ; et Colajanni en venait
mme plus tard dire que la classification donne par Bovio tait plus complte 2.
1
2

Puglia, Risorgimento e avvenire della scienza criminale, Palerme, 1886.


Colajanni, Sociologia criminale, 1887, II, 40.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

177

LEssai critique (Saggio critico) de Bovio soutenait tout d'abord que le droit
pnal contient une contradiction intrinsque, cause de l'impossibilit o l'on est
d'tablir une proportion absolue entre le dlit et la peine, choses de nature toute
diffrente, impossibilit qui avait t montre auparavant par Conforti, par Tissot,
par Ellero. L'opportunisme des autres criminalistes classiques qui ont tent de
rsoudre ce problme empiriquement n'infirme en rien cette condamnation
qu'inflige au droit pnal la dduction mtaphysique elle-mme.
Il soutenait en outre que la justice pnale est en raison inverse de la justice
civile, ide dj dveloppe par Filangieri dans tout l'ensemble de son ouvrage
Scienza della legislazione, et particulirement dans la conclusion du livre III qui
traite des lois criminelles. C'est Filangieri qui a crit cette phrase loquente :
Quand le citoyen n'est pas dfendu par l'pe de la justice, il recourt au poignard
de l'assassin. C'est ainsi que, ds 1864, Sumner Maine, dans son ouvrage
classique sur les lois des anciens, signalait prcisment comme un trait gnral des
peuples primitifs l'extension plus considrable des lois pnales 1. Et ce n'est pas
tout : mme au point de vue de la statistique, de Candolle ds 1830 et Zincone en
1872, dans un opuscule peu connu, avaient justement fait ressortir l'influence
prventive de la justice civile sur la criminalit 2.
En tout cas c'est un fait que l'volution historique du dlit se produit par une
substitution continue des lois civiles aux lois pnales pour la dfense des droits
individuels et sociaux.
Quant la triple collaboration de la nature, de l'histoire et de la socit avec le
facteur personnel dans la dtermination du dlit, qui, selon Colajanni,
constituerait une classification des facteurs du dlit plus complte que la mienne,
je crois non seulement qu'il y a l une conception inexacte, mais encore quelle
recouvre une ide vieillie, une ide mtaphysique, et qu'elle n'a par consquent pas
grand'chose de commun avec ma classification des facteurs criminels.
En effet qu'est-ce que l'histoire, et comment dtermine-t-elle le dlit ?
L'histoire n'existe pas par elle-mme et n'agit que comme condition biologique des
dispositions hrditaires tant physiologiques que psychologiques de l'individu, ou
comme condition sociale des coutumes, de l'opinion publique, de l'organisation
familiale, conomique, politique, etc. Lhistoire ne peut donc influer sur la gense
du dlit que comme nature (facteurs anthropologiques et physiques) ou comme
1

Sumner Maine, L'ancien droit, Paris 1874, ch. X. Carle fait la mme observation propos de
l'Allemagne du moyen ge dans La vita del diritto nesuoi rapport colla vita, sociale, Turin
1880, p. 237 ; toutefois il attribuait le dveloppement prdominant des dispositions pnales dans
les lois germaniques la prdominance de l'ide d'individualisme, explication ingnieuse, mais
qui a besoin d'tre complte par celle que fournit l'imperfection primitive des lois civiles.
De Candolle, Sur la statistique des dlits, dans la Biblioth. Univ. de Genve, 1830 ; Zincone,
Dell'aumento dei reati, Caserte 1872, p. 50 et suiv. Voyez aussi Spencer, Trop de lois (publ.
en 1853) dans les Essais de politique, Paris 1879, p. 63 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

178

socit (facteurs sociaux) ; elle est donc, par elle seule, une simple superftation de
symtrie syllogistique.
Et quand on nous parle du facteur personnel , cest--dire de la volont
individuelle, avec le concours de laquelle la nature, l'histoire et la socit
travailleraient dterminer le dlit, qui ne voit quon laisse ainsi le problme dans
le cercle de la vieille mtaphysique, et qu'il est toujours question de la libert
morale, dont on rogne plus ou moins les ailes ?
En somme nous retrouvons toujours devant nous cet animisme dont nous avons
dj parl et au nom duquel, par exemple, Tarde, critiquant ma classification des
facteurs criminels, dclare que l'emploi de ces puissances organiques, la
ralisation de ces virtualits constituant le facteur personnel et susceptibles d'tre
diriges dans une certaine mesure, dpend, quand il y a dlit ou vertu, de la
personne consciente et volontaire qui les a aiguises pour le mal ou pour le
bien 1 . Et par l, je le rpte, ou bien on entend indiquer le concours de
lorganisme physico-psychique de l'individu, c'est--dire des facteurs
anthropologiques, dans la gense du dlit, et alors il n'y a pas de raison de le
distinguer de ces facteurs qui constituent prcisment la personnalit du dlinquant
et sont ncessairement, comme les facteurs du milieu physique et social,
dtermins selon les lois de la causalit naturelle ; ou bien (et c'est ce que sousentendent en ralit nos critiques) il ne s'agit l que d'un libre arbitre de
contrebande, et alors nous en parlerons au chapitre suivant.
Il n'est donc pas exact d'affirmer que la classification des facteurs criminels
propose par moi soit emprunte de toutes pices Bovio, ni qu'elle ait besoin
d'tre complte par l'adjonction de l'histoire et du facteur personnel . Et
cela est si vrai que Colajanni lui-mme est aussitt oblig (p. 43) de reconnatre
que la valeur et l'efficacit de l'histoire et du facteur personnel ne peuvent que
difficilement tre mis en lumire d'une faon directe... et par suite on doit
restreindre l'tude des facteurs du dlit surtout aux facteurs physico-chimiques,
anthropologiques et sociaux .
Voil pourquoi Colajanni qui, dans son premier volume, aprs avoir critiqu,
grand renfort de syllogismes et avec des erreurs de fait inexcusables, toutes les
donnes de l'anthropologie criminelle, finissait par accepter les deux conclusions
les plus importantes, sur l'atavisme et sur la classification des criminels, que nous
eussions tires de ces donnes, fait de mme dans son second volume, o il
commence par critiquer comme incomplte ma classification des facteurs
criminels, et finit par restreindre son tude , aux seuls facteurs que cette
classification ait numrs.

Tarde, Le deuxime congrs d'anthropologie criminelle, dans la Revue Scientif., 30 nov. 1889,
p. 687.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

179

propos enfin de ma classification des facteurs criminels, je ne dirai qu'un mot


de l'objection que de Aramburu entre autres m'a adresse en me reprochant d'y
avoir confondu l'accessoire avec le principal, les causes purement occasionnelles
avec celles qui sont vraiment dterminantes 1 . C'est l en effet une vieille
distinction de la philosophie traditionnelle, qui n'a aucune valeur srieuse. Toutes
les conditions ncessaires la dtermination d'un phnomne sont les causes
naturelles de ce phnomne, et il ny a pas de diffrence essentielle, mais
seulement une diffrence de degr, entre ce qui est accessoire ou principal,
dterminant ou occasionnel. Le cur est un organe principal et la veine est
accessoire, mais tous deux sont absolument ncessaires lorganisme animal ; de
mme, sans loccasion qui le dtermine, le fait ne se produit pas, malgr toutes les
autres causes qui ont prcd : la goutte d'eau est occasionnelle, mais sans elle le
liquide n'aurait jamais dbord.
J'aime mieux rpondre, en dernier lieu, deux objections plus rcentes de
Tarde.
Les facteurs physiques, dit-il, ne doivent pas constituer une catgorie part,
attendu qu ils n'agissent qu'en sidentifiant aux facteurs anthropologiques ou aux
facteurs sociaux. Le climat et la saison ne contribuent nullement par eux-mmes
augmenter ou diminuer le contingent du dlit : leur action se borne entrer dans
le nombre des causes trs complexes qui modifient les conditions organiques ou
sociales dont le concours est ncessaire pour la production du dlit . Et plus loin :
plus un organisme est lev, plus il chappe la servitude des excitations
physico-chimiques, et quoiquil y puise toute l'nergie qu'il a emmagasine, plus il
se lapproprie, plus il en dispose et les dirige librement vers ses fins propres .
liminons donc les facteurs physiques en les rpartissant entre les facteurs
biologiques et les facteurs sociaux 2 .
Remettant au chapitre suivant la question de cette prtendue libre direction,
que tout organisme suprieur affirme pouvoir donner aux nergies physicochimiques do rsulte sa vie, je rponds seulement que, dans ce cas, les facteurs
sociaux nagissent, eux aussi, quen sidentifiant avec les conditions biologiques
du dlinquant. En effet la misre, les moeurs, les traditions, l'ordre politique, etc.,
sont impuissants par eux-mmes, comme le climat, si leur influence ne passe
travers un organisme humain dtermin qui ragit par une activit honnte ou
criminelle.
Je n'examinerai pas une autre objection de Tarde qui nie l'influence du climat
parce que, si dans notre hmisphre, la saison chaude dtermine une augmentation
dans les attentats contre les personnes, dans les pays croles, au contraire, ainsi que
l'a tabli Corre, ils augmentent dans la saison frache. Ce fait ne peut en effet que
1
2

De Aramburu, La niea ciencia pnal, Madrid 1887, p. 115. Je lui ai rpondu dans la prface
des Nuevos horizontes del derecho y del procedimiento venal, Madrid 1887, trad. Perez Oliva.
Tarde, Le IIe congrs d'anthr. crim., dans la Revue Scient., 30 nov. 1889, I p. 687.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

180

confirmer l'influence du climat et des saisons sur le dlit, influence qui se


manifeste seulement de diffrentes faons selon les diffrentes conditions des
organismes diffrents dans les milieux diffrents, mais qui n'en est pas pour cela
moins efficace. En effer, comme le fait observer Corre, la saison chaude agit dans
nos pays comme stimulant, parce qu'elle est tempre ; dans les pays tropicaux elle
dprime, au contraire, parce qu'elle est excessive. Et voil pourquoi, dans les zones
tempres, les dlits contre les personnes, qui dpendent plus directement des
conditions thermiques, sont plus nombreux dans la saison la plus chaude, tandis
que, sous les tropiques, ils le sont davantage dans la saison la moins chaude 1.
Ainsi les objections de Tarde ou n'ont rien de solide et de positif, comme cette
dernire, ou bien, si on leur donnait toutes leurs consquences logiques, elles
aboutiraient, contre ses propres ides, liminer non seulement les facteurs
physiques, mais aussi les facteurs sociaux, parce que ni les uns ni les autres
noprent directement par eux-mmes, mais par l'influence qu'ils exercent sur
l'organisme de l'individu 2.
Nous tenons donc pour tablie, comme tant la seule qui rponde galement
la ralit des faits et aux ncessits de l'tude, la classification des facteurs de la
criminalit en facteurs anthropologiques, physiques asociaux.
propos de cette classification deux observations fondamentales se prsentent
d'elles-mmes sur les rapports gnraux du mouvement de la criminalit et des
effets pratiques quon doit obtenir dans la dfense de la socit contre le dlit.
La premire c'est que, en vertu du lien inattendu qu'on a constat entre les
divers agents de la nature, que jusqu' prsent on croyait indpendants les uns des
autres 3 , on ne peut obtenir, soit d'un dlit isol, soit de tout l'ensemble de la
criminalit, une raison naturelle suffisante, si l'on ne tient compte et de chaque
facteur part et de tous ensemble ; car si nous pouvons isoler ces facteurs pour les
ncessits de l'tude et de la pense, pourtant ils agissent toujours simultanment
dans la nature et forment un faisceau indissoluble, ce qui les rend tous plus ou
moins ncessaires la gense du dlit.
Cette simple rflexion suffit montrer toute l'inexactitude des faons opposes
et galement unilatrales de considrer le dlit, dans lequel l'cole classique ne voit
que le fiat de la libre volont humaine, tandis que le socialisme sentimental le
considre comme le produit exclusif du seul milieu social, le second imputant ainsi

1
2
3

Telle semble tre en effet la raison de la contradiction que j'ai signale dans les derniers crits
de Tarde, p. 185-186.
Corre, Le crime en pays croles. Lyon 1889, p. 117 ; il y combat ceux qui attribuaient une
influence exclusive aux facteurs sociaux, dans l'Ethnographie criminelle, Paris 1894, p. 47-48.
Secchi, L'unit della forze fisiche, Rome, 1864, introd.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

181

la socit bourgeoise d prsent toute la malfaisance volontaire que la


premire attribue au contraire au point mathmatique du libre arbitre individuel 1 .
Voici la seconde observation : Si les facteurs criminels des trois classes que je
viens d'numrer concourent, toujours tous dterminer le dlit, d'autre part leur
force productrice est diffrente, non pas tant dans un sens absolu qu'en raison de la
prdominance de l'un ou de l'autre selon les diverses catgories des dlinquants.
Demande-t-on, en effet, si les facteurs anthropologiques sont absolument parlant,
plus ou moins puissants que les facteurs physiques ou les facteurs sociaux ; c'est l
un problme insoluble parce qu'il est mal pos. C'est comme si l'on demandait
lequel, de l'atmosphre ou du cur, contribue davantage la vie d'un mammifre :
or le fait est que si l'un des deux manque, l'effet final disparat 2. Mais si nous
considrons les diffrentes catgories des dlinquants, nous pouvons dire que si les
facteurs physiques exercent une action peu prs gale sur tous les dlinquants, les
facteurs anthropologiques prdominent dans l'activit criminelle des criminels ns,
fous ou passionnels, et les facteurs sociaux prvalent dans celle des criminels
occasionnels et par habitude acquise, comme je l'ai expliqu plus amplement au
chapitre I, n 18.
Et c'est l prcisment, comme je le disais, l'aspect positif du problme de
statistique sur le mouvement de la criminalit, que je posais explicitement dans les
tudes sur la criminalit en France (1881).
Quand nous assistons au mouvement de la criminalit pour une srie
dtermine dannes dans tel ou tel pays, avec un rythme gnral daugmentation
et de diminution, nous ne pouvons mme pas penser quil dpende de variations
analogues, constantes et accumules, des facteurs anthropologiques et physiques.
En effet, tandis que les chiffres absolus de la criminalit sont trs loin de prsenter
cette stabilit qui depuis a t fortement exagre par Qutelet, en revanche les
chiffres proportionnels des facteurs anthropologiques, vu la part que les diffrents
ges, le sexe, l'tat civil, etc., prennent au mouvement criminel, prsentent en
ralit des diffrences trs faibles, mme pour de longues priodes. Quant aux
facteurs physiques, si, pour quelques-uns d'entre eux, nous pouvons, comme je l'ai
1
2

Ferri, Socialismo e criminalit. Turin 1883 (Sous presse la 2e dit.).


Il faut donc regarder comme inexacte l'observation de Tarde (Bribes de statist. amric., dans
Arch. Anthr. crim., nov. 1892, p. 692) disant que les facteurs anthropologiques et physiques
nexercent qu'une action impulsive vers une forme d'activit indtermine, tandis que les
facteurs sociaux dirigent cette activit et sont par consquent les vrais dterminants.
Il n'y a de vrai dans cette pense que ce que j'ai dit ce sujet, avant Tarde, la page 84 de ma 3 e
dit. (voy. ici p. 84) ; c'est--dire que le milieu social donne la forme au dlit, qui a sa base dans
le facteur anthropologique.
Nous pouvons dire aussi de l'observation de quelques autres auteurs, savoir que les facteurs
sociaux tendent de plus en plus prdominer, avec les progrs de la civilisation, sur les facteurs
physiques et anthropologiques (Fouille, La psychologie du peuple franais, Paris 1898, p. 22),
que cette affirmation est exacte, pourvu qu'on la prenne dans un sens relatif, sans prtendre
exclure par l l'action concomitante des facteurs biologiques et telluriques.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

182

fait voir ailleurs, expliquer les brusques oscillations qu'ils subissent des poques
dtermines, il est vident cependant que ni le climat, ni la disposition du sol, ni
les conditions atmosphriques, ni la succession des saisons, ni les tempratures
annuelles ne peuvent avoir subi dans le dernier demi-sicle des changements
constants et gnraux si considrables qu'ils puissent tre compars mme de loin
cette augmentation continuelle de la criminalit, cette mare toujours montante
du crime, que nous allons constater dans certains pays d'Europe.
C'est donc aux facteurs sociaux, ces autres causes , comme dit Tarde,
plus ou moins faciles extirper, mais dont on ne se proccupe pas assez , que
nous devons attribuer la marche gnrale de la criminalit, et cela pour d'autres
raisons encore, que voici. Premirement, les variations qu'on a vrifies ou qu'on
peut vrifier dans certains facteurs anthropologiques, comme la part diffrente qui
revient l'ge et au sexe dans le dlit, et la libert plus ou moins grande
d'explosion laisse aux tendances anti-sociales, soit congnitales, soit dues
l'alination mentale, dpendent elles-mmes, par contre-coup, des facteurs sociaux,
par exemple des institutions relatives la protection de lenfance abandonne, au
travail industriel des enfants, la participation des femmes la vie extrieure et
commerciale, aux mesures prventives ou rpressives de scurit prises pour isoler
les individus dangereux et ainsi de suite ; ces variations sont donc un effet indirect
des facteurs sociaux eux-mmes. Secondement, ces facteurs sociaux prdominant
dans la dlinquance occasionnelle et par habitude acquise, et celle-ci fournissant
dans le total de la criminalit le contingent le plus nombreux, il est clair que les
facteurs sociaux contribuent pour la plus grande part au mouvement ascendant ou
descendant qui se manifeste dans la criminalit pour une longue suite d'annes.
Cela est si vrai que, comme nous le verrons bientt, tandis que les mfaits les plus
graves, particulirement contre les personnes, c'est--dire ceux qui reprsentent
surtout la criminalit congnitale ou par alination mentale, offrent un rythme
d'une rgularit vraiment extraordinaire, avec des augmentations et des
diminutions lgres, le mouvement gnral de la dlinquance tire au contraire sa
physionomie de ces dlits peu graves, mais trs nombreux, contre les proprits,
les personnes, l'ordre public, qui ont plutt un caractre occasionnel, qui sont
comme les microbes du monde criminel, et dpendent plus directement du milieu
social.
Si donc c'est aux facteurs sociaux que revient la plus grande part dans
l'accroissement ou la diminution gnrale de la criminalit, c'est--dire ces
facteurs qui peuvent tre plus facilement que d'autres modifis et corrigs par
l'action du lgislateur, nous voyons encore ici un bienfait vident de l'cole
positive, puisque c'est elle qui a mis en lumire, grce aux donnes de la statistique
criminelle, le ct pratique du problme de la criminalit 1.
1

Il est trange qu'aprs ces paroles, qui se trouvaient dj dans ma 2e dition (1884) Puglia ait pu
affirmer que, selon moi les modifications du milieu social n'ont qu'une efficacit trs faible et
parfois insignifiante pour la rpression des tendances criminelles : Risorgimento e avvenire
della scienza criminale, Palerme, 1886, p. 28.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

183

III

Retour la table des matires

34. Aprs ces observations prliminaires 1 il sera opportun et utile de jeter


un regard sur les donnes gnrales du mouvement priodique de la criminalit
dans plusieurs pays d'Europe, telles que j'ai pu les tirer des recueils les plus
complets de statistiques officielles : je rsume ces donnes dans la table numrique
et le tableau figuratif qui se trouvent la fin du volume 2.
Comme je n'ai nullement, ainsi que je l'ai dit, l'intention de faire de la
statistique compare, mais seulement celle de constater la marche gnrale de la
criminalit, ces donnes, qui ne sont pas tout fait comparables d'un pays l'autre,
mais qui sont homognes dans chacune des sries relatives un mme pays,
suffisent nous indiquer certains faits, surtout avec l'aide du diagramme.
Le phnomne gnral qui se constate au premier coup d'il dans les pays
tudis est l'tat relativement stationnaire des dlits graves, en mme temps que
l'augmentation constante des dlits moindres ; et cela surtout dans les pays dont
les sries statistiques sont plus longues, comme la France, l'Angleterre et la
Belgique.
Sans doute ce phnomne gnral est d en grande partie l'accumulation
successive, pour la dlinquance lgre, des infractions aux lois spciales qui, dans
chaque tat, se sont superposes au fond primitif du code pnal ; mais toutefois il
est aussi, en partie, l'indice d'une vritable transformation de l'activit criminelle
dans le dernier sicle ; et cette transformation, substituant la fraude la violence,
les dlits bourgeois contre la proprit aux attentats du moyen ge contre les
personnes, est venue attnuer l'intensit et en mme temps accrotre l'extension de
la criminalit.
Cela revient dire que le caractre gnral de l'volution de la criminalit dans
le dernier sicle consiste pour une part dans la substitution progressive des formes
1
2

C'est comme on le voit, une critique que rien ne justifie.


Dans les ditions italiennes j'ai examin plus amplement les statistiques de la criminalit
italienne : je les ramnerai ici aux mmes proportions que celles des autres pays.
Pour la Prusse seulement j'ai pris les chiffres donns par Starke, Verbrechen und Verbrecher in
Preussen. Berlin 1884 : pour la Russie ceux de Tarnowsky, La delinquenza e la vita sociale in
Russia, dans la Rivista ital. d. sociol., juillet 1898, et dans les Archives anthr. crim., sept. 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

184

de la criminalit frauduleuse celles de la criminalit violente, et pour une autre


part dans la diminution ou dans l'tat stationnaire de la criminalit naturelle en
comparaison de l'augmentation soit relle (par accroissement vritable), soit
formelle (par multiplication des lois prohibitives spciales), qui s'est produite dans
la dlinquance lgale ou de caractre conventionnel.
Un autre trait est commun aux pays tudis : cest que dans ce qu'on appelle la
haute criminalit, tandis que les attentats graves contre les proprits accusent une
diminution notable (en France, en. Angleterre, en Belgique, en Allemagne, en
Irlande), les attentats graves contre les personnes accusent au contraire une
marche plus rgulire, ou restent stationnaires, comme en France et en Belgique,
ou deviennent plus nombreux, comme en Angleterre et plus encore en Allemagne.
Cependant si ce phnomne rpond, pour les crimes contre les personnes, aux
conditions relles de lactivit criminelle et en mme temps laugmentation de la
population, en revanche, pour les crimes contre la proprit, sans parler de la
transformation relle des dlits de violence en dlits de ruse et de fraude, due
l'augmentation considrable des proprits mobilires, il nest pourtant, pour une
grande part, que leffet apparent d'un dplacement artificiel de la comptence
judiciaire, d ce quon appelle la correctionnalisations des dlits.
Arrivons maintenant un relev sommaire des principales donnes fournies par
la statistique criminelle dans chaque pays.
Il convient de dire d'abord, que pour dterminer la physionomie de la marche
de la criminalit, la donne initiale et caractristique se trouve dans les lignes des
dlits dnoncs. En effet les lignes des individus condamns aux diffrents degrs
de juridiction, bien qu'elles reprsentent une donne juridique plus sre, ont
statistiquement une valeur moins prcise et moins franche. Cela tient non
seulement ce que le nombre des jugs et des condamns (criminalit lgale) ne
reprsente pas tous les dlits commis (criminalit relle) ou dnoncs (criminalit
apparente) dans l'anne o ils sont jugs, mais surtout ce que ce nombre est sujet
beaucoup d'influences perturbatrices qui peuvent altrer son rapport avec l'tat de
la criminalit relle ; tandis que celle-ci est beaucoup plus rapproche et plus
directement dpendante, dans les priodes annuelles et le nombre effectif, de l'tat
de la criminalit apparente ou dnonce.
Il est vrai que mme dans le chiffre des dlits dnoncs peut entrer comme
lment perturbateur la tendance plus ou moins grande de la population dnoncer
des actes criminels ou crus tels. Mais si cette tendance peut varier beaucoup dun
peuple lautre, et par suite ajouter la difficult des comparaisons
internationales, surtout pour certains dlits, il est cependant vident que dans un
mme peuple cette tendance varie beaucoup moins dune anne l'autre que ne
peuvent varier l'activit et la comptence des tribunaux 1.
1

V. Ferri, Studi sulla criminalit in Francia (Rome 1881), dans le volume La negazione del
libero arbitrio ed altri saggi, Turin 1900.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

185

Maintenant de lexamen de chiffres proportionnels 1 ressortent avec vidence


deux conclusions sur l'accroissement gnral de la criminalit en Italie.
I. Cette criminalit tandis que, jusquen 1890, elle prsentait une
disposition symtrique d'oscillations priodiques assez rgulires autour d'un
maximum constat en 1880 n'a pas cess, depuis 1890, de subir un
accroissement trs considrable.
Cette succession de vagues montantes et descendantes peu prs
quinquennales et symtriques dans la criminalit italienne comme je le disais
dans ma troisime dition en 1892 n'indique certes pas une loi constante de
rythme priodique (et cela est si vrai qu'elle ne se continue pas dans les cinq
dernires annes) ; mais pourtant, la considrer comme une simple donne
empirique et transitoire, elle nen est pas moins intressante, non seulement parce
quelle sert de critrium explicatif pour la seconde conclusion plus essentielle sur
le mouvement priodique de la criminalit en Italie, mais encore par lexplication
mme que, selon moi, on peut en donner.
C'est en effet une loi peu prs constante, que, dans la criminalit de tous les
pays, on observe une alternance dans le mouvement annuel des attentats contre les
proprits et de ceux qui sont dirigs contre les personnes, telle que, dans l'anne
o les uns augmentent les autres diminuent, et vice vers ; et cela tient ce que les
facteurs gnraux les plus efficaces et les plus variables (abondance des rcoltes et
douceur de la temprature) qui font diminuer les attentats contre les proprits,
augmentent le nombre des dlits sanglants et sexuels ; et les attentats contre la
proprit, beaucoup plus nombreux que ceux qui s'attaquent aux personnes,
contribuent surtout dterminer le niveau de la dlinquence annuelle 2. Ainsi de
cette disposition symtrique quinquennale, avant et aprs 1880, on peut trouver la
cause gnrale et principale dans les priodes dabondance ou de crise conomique
et de variations thermomtriques annuelles, qui se sont rparties prcisment
autour de l'hiver le plus froid et en mme temps de la crise agricole (indique par
1
2

Ces lments se trouvent dans les ditions italiennes, o il y a un tableau graphique spcial pour
lItalie.
Ferri, Das verbrechen in seine, Abhngigkeit von dem jhrlichen Temperaturwechsel, Berlin
1882 ; Idem, Variations thermomtriques et criminalit, dans les Arch. d'Anthrop. crim., janv.
1887, dans le volume d'Essais (Saggi), Turin 1900. On comprend bien que cette loi statistique
de mouvements opposs dans les attentats contre les proprits et contre les personnes, en
consquence de labondance des rcoltes et de la temprature annuelle, n'est pas, comme
quelques-uns l'ont suppos, une loi absolue, ternelle : elle est seulement comme toutes les lois
de statistique et de sociologie, relative l'poque o elle a t constate, et par suite la
civilisation actuelle. Mais dans une phase plus avance de la civilisation, quand on aura assur
tout homme des conditions dexistence vraiment humaines, et supprim ainsi ces brusques
alternatives d'une misre aigu et d'un bien-tre relatif, cette augmentation mme des attentats
contre la vie et contre la pudeur qui, aujourd'hui, compense presque toujours la diminution des
dlits contre la proprit, pourra tre aussi supprime. Je n'ai jamais donn une autre porte
thorique et pratique cette loi de statistique.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

186

le plus haut prix du bl) que nous trouvons en 1880 ; puis nous voyons dans les
annes suivantes une temprature moyenne trs douce et des rcoltes abondantes,
pour retrouver en 1866 et pendant plusieurs annes des hivers plus rigoureux et
une crise conomique aigu 1.
II. La tendance ou direction gnrale de ces oscillations particulires (qui en
1892 paraissaient marcher vers laugmentation plutt que vers la diminution de la
criminalit), sest effectivement dtermine, dans les dix dernires annes, dans le
sens d'une augmentation constante.
Nous pouvons en effet constater, et avec une vidence plus frappante dans les
sries les plus longues, que dans le mouvement priodique de la criminalit en
chaque pays dEurope, il faut distinguer d'une part les oscillations particulires,
plus ou moins prolonges, daugmentation et de diminution, et dautre part la
direction permanente du mouvement gnral. Les unes, en effet, dpendent des
perturbations annuelles de tel ou tel facteur plus efficace et plus variable des dlits
les plus nombreux, par exemple abondance ou pauvret des rcoltes, variations
annuelles de la temprature, crises industrielles ou politiques, etc., (ainsi, pour le
nombre des dtenus condamns, les amnisties de 1876, 78, 93, 95, etc.) ; l'autre est
dtermine, au contraire (en laissant de ct la classe purement artificielle des
nouvelles infractions cres par de nouvelles lois), par les conditions
fondamentales, tant physiques que sociales, o se trouve chaque pays.
Et c'est justement parce que, dans les lignes gnrales de la criminalit de
chaque pays, les facteurs artificiels de l'activit judiciaire et des innovations
lgislatives agissent concurremment avec les facteurs naturels, quon discutait
vivement en Italie, il y a peu dannes, sur la question de la criminalit dans un
sens ou dans lautre ; cest aussi parce que cette question a, surtout chez nous, une
porte non seulement thorique, mais aussi pratique et polmique, sur le terrain de
la science et sur le terrain de la politique.
En effet, dans le dbat entre l'cole classique criminelle et lcole positive, on a
souvent, mis au compte de la premire et de son doctrinarisme laugmentation de
la criminalit et ce qu'Holtzendorff appelait la faillite des systmes de pnalit
appliqus jusqu prsent . Et vice vers les criminalistes classiques ont essay de
nier cette augmentation et cette faillite, pour ne pas voir juge par les effets lutilit
sociale de leurs thories abstraites. Dans le domaine politique dautre part, o
domine encore le prjug qui veut que la vie de la socit, dans ses lignes
fondamentales, dpende plutt de l'action artificielle de tel ou tel gouvernement
1

Voyez-en les preuves videntes dans Rossi, Influenza della temperatura e dellalimentazione
nel movimento della criminalit italiana, dans Archiv psich., 1835, p. 501 (avec un tableau), et
Actes du premier congrs d'anthr. crim., Rome 1886, p. 296, et dans Fornasari, La criminalit e
le vicende economiche dItalia dal 1873 al 1890, Turin 1894. Les procureurs gnraux euxmmes, dans leurs discours dinauguration, indiquent ces causes. V. Ferri. Relazione sui
discorsi inaugurali dans les Atti Comm. Stat. Giudiz., Rome, 1886, p. 224 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

187

que de ses facteurs naturels, en grande partie trangers et suprieurs cette action,
on a souvent ni ou affirm l'augmentation de la criminalit, selon quon tait
inspir par l'optimisme officiel ou par le pessimisme de l'opposition 1.
Voil pourquoi c'est seulement en 1889, alors que le fait ne pouvait plus tre
dissimul, qu'on a reconnu officiellement en Italie cette augmentation de la
criminalit. J'avais donc raison de soutenir ds le dbut que les diminutions
constates de 1881 1884 ne permettaient pas de proclamer l'amlioration de la
criminalit italienne, parce que c'tait seulement la recrudescence extraordinaire de
1880 qui faisait paratre bonne la situation moins dplorable des annes
suivantes. Sans doute, quand la fivre va jusqu' 40 degrs, une diminution d'un
seul degr amne un soulagement ; mais c'tait une illusion de prendre de simples
oscillations annuelles et transitoires pour une tendance gnrale et constante. Il
suffit en effet de jeter un regard sur quelques-unes des plus longues sries, par
exemple sur les dlits en France, en Angleterre, en Belgique, sur les crimes et
dlits en Prusse, pour voir que les oscillations descendantes, mme quand elles
persistent plusieurs annes de suite, n'ont pas empch l'ascension de recommencer
dans les annes suivantes, malgr l'esprance illusoire d'une amlioration durable,
si souvent exprime en France, par exemple, dans les rapports annuels des gardes
des sceaux, l'occasion prcisment de ces oscillations passagres.

Il est curieux de noter comment, de temps en temps et dans tout pays, se renouvellent de
semblables discussions. Ainsi, par exemple, on a beaucoup discut en France aprs 1840 pour
savoir si, depuis 1826, la dlinquance avait augment ou diminu. Alors aussi il y avait les
optimistes, comme Dufau, Brenger, Berryat, Legoyt, qui soutenaient la diminution, et ceux
qu'on appelait pessimistes, mais qui taient en ralit des observateurs sans parti pris, qui
soutenaient laugmentation, comme de Metz, Dupin, Chassan, Mesnard, et Fayet qui les cite
dans son essai Sur les progrs de la criminalit en France, dans le Journ. des conomistes, janv.
1846. Pour l'Italie de 1864, voyez la mme discussion indique par Carrara, Opuscoli, V,
425.
De mme, il y a peu d'annes, on a beaucoup discut sur le mouvement de la criminalit en
Angleterre, qui, comme nous le verrons bientt, s'est rellement produit dans le sens de la
diminution, et sur celui de la criminalit en Allemagne, qui au contraire est all en augmentant.
V. Bosco, La deliqueza in alcuni Stati dEuropa, Rome 1899, p. 56-115.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

188

Je n'insisterai pas sur l'indice loquent d'une tendance inverse l'augmentation,


qui nous est donn par le chiffre dfinitif plus lev des dtenus condamns en
Italie, ni sur cet autre symptme douloureux qui nous est commun avec d'autres
pays europens, et qui consiste dans l'augmentation continuelle du nombre
proportionnel des dlinquants mineurs : les faits ne sont venus que trop tt me
donner raison, avec, l'accroissement incessant des dlits dnoncs et mme jugs
de 1886 1897 1.
Si nous passons aux autres tats europens, nous obtenons ces chiffres
comparatifs :

Uniquement pour que le lecteur puisse sourire de la courtoisie et de l'intelligence de certains


adversaires de l'cole criminelle positive, j'emprunte la Rivista pnale (dc. 1884, p.503), qui
continue d'ailleurs ces critiques avec la mme courtoisie dans la forme, et aussi peu de srieux
dans le fond, le passage suivant relatif la statistique de la criminalit italienne pour la priode
1879-1893 : Et maintenant, que les no-alchimistes des sciences pnales viennent radoter sur
la fameuse mare montante de la criminalit italienne , sur l'effroyable augmentation des
dlits en Italie ! Et dire que certaines assertions de la soi-disant cole positive taient fondes
sur de pareilles inductions statistiques ! Puissent du moins ces pessimistes incurables trouver ici
une leon et faire des enqutes plus srieuses avant de poursuive leurs lucubrations
atavistiques.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

189

1826-28 1893-95
FRANCE

BELGIQUE

Les affaires juges pour contraventions


de police passent
pour dlits
pour crimes contre les personnes
pour crimes contre les proprits

de 100 398
de 100 418
de 100 93
de 100 32

Individus jugs par les tribunaux pour crimes


de 100 109
correctionnaliss contre les personnes
Individus jugs par les tribunaux pour crimes
de 100 162
correctionnaliss contre les proprits

En
70 ans

En
36 ans

1840-42 1893-95

BELGIQUE

Individus jugs par les tribunaux pour dlits


de 100 310
Individus jugs par les Assises pour crimes
contre les personnes
de 100 75
Individus jugs par les Assises pour crimes de 100 19
contre les proprits

En
56 ans

1857-69 1893-95
Individus jugs sommairement , pour dlits
et contraventions
ANGLE-

de 100 176

En
30 ans

1835-37 1893-95

TERRE

Individu jugs criminel pour crime contre


les personnes
de 100 141
Individus jugs au criminel pour crimes
contre la proprit et contre la circulation
montaire
de 100 52

En
61 ans

1864-66 1893-95

IRLANDE

Individus jugs sommairement , pour dlits


et contraventions
de 100 87
Individu jugs criminel pour crime contre
les personnes
de 100 50
Individus jugs au criminel pour crimes
contre la proprit et contre la circulation
montaire
de 100 52

En
32 ans

1854-56 1876-78
PRUSSE

Instructions pour contraventions et vol de bois


Instructions pour crimes et dlits

de 100 132
de 100 134

En
25 ans

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

190

1881-84 1891-93

Allemagne
1

Individus condamns pour crimes et dlits


126
de 100
contre lordre public
Individus condamns pour crimes et dlits
de 100 139
contre les personnes
Individus condamns pour crimes et dlits
de 100 112
contre les proprits

En
12 ans

1867-69 1893-95
AUTRICHE
CISLEITHANE.

RUSSIE 2

Individus condamns pour crimes


Individus condamns pour dlits
Individus condamns pour contraventions

de 100 116
de 100 620
de 100
de 100 173

1874
1894
Individus condamns pour dlits contre les
personnes
de 100 245
Individus condamns pour dlits contre les
proprits
de 100 73
Individus condamns pour dautres dlits
de 100 152

En
29 ans

En
11 ans

1883-85 1891-93
ESPAGNE 3

Individus jugs pour dlits


pour contraventions

de 100 98
de 100 114

En
11 ans

Le phnomne gnral le plus constant qui soit constat par ces donnes est
toujours laugmentation trs notable de la petite dlinquance lgale ou
contraventionnelle, en mme temps que l'tat stationnaire ou que l'augmentation
moindre de la criminalit naturelle plus grave (contre les personnes) : pour les
crimes contre la proprit, on observe une grande diminution (comme en France,
1
2

Non compris les dlits commis par les officiers publics, dlits qui provoqurent en moyenne
1 620 condamnations par an de 1882 86 et 1835 de 1889 1893.
Pour les 33 gouvernements compris dans les Cours d'Appel de Petersbourg, Moscou, Kazan,
Saratov, Karkov, Odessa, avec 67 millions d'habitants environ.
Les donnes nont qu'une valeur de reprsentation approximative pour la criminalit des 33
gouvernements compris dans la statistique.
Comme le remarque Tarnowsky (Riv. ital. di sociol., juillet 1898, p. 487 et 493), outre la loi de
1882, qui fit passer le vol avec effraction dans les maisons non habites du jugement des Cours
et Tribunaux ordinaires ceux des Juges de paix, les chiffres des jugements des juges de paix
ne comprennent pas tous ceux qu'ils ont rendus. Il manque aussi dans ces statistiques tous les
arrts des Tribunaux locaux de paysans ; or la population rurale forme en Russie peu prs
80 p. 100 du total. Sur la criminalit en Russie v. aussi Bosco, La statist. giud. e listit. intern. di
stato a Pictroburgo. III, dans les Atti Comm. Stat. Gindiz., Rome 1898 (Sess. dc. 1897), p.
270 ; Orchansky, Les criminels russes et la thorie de Lombroso dans Arch. psich., 1898, p. 14.
Pour lEspagne les statistiques de 1894 sont videmment errones et les suivantes ne mritent
gure de confiance ; c'est pourquoi je me suis arrt 1893.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

191

en Belgique, en Angleterre et en Russie) ou une augmentation moindre (comme en


Allemagne 1).
Dans ce fait constant il faut pourtant distinguer ce qui n'est qu'une simple
apparence de ce qui correspond vraiment la ralit.
Dun ct, en effet, la diminution des attentats graves contre la proprit est
due simplement un dplacement de comptence, c'est--dire la
correctionnalisation des crimes. C'est par l que la pratique habituelle des
magistrats (comme en France et en Italie avant 1890), ou la loi mme (comme
pour l'Angleterre en 1856 et 1879 ; pour la Belgique en 1838 et 1849 ; pour l'Italie
avec les dispositions prises pour l'application du Code en 1890, qui ont
singulirement restreint la comptence des jurys ; pour la Russie avec les lois de
1882 sur les vols avec effraction dans des maisons non habites), substituent
l'issue alatoire des jugements criminels rendus par les jurys les peines moins
fortes mais plus sres infliges par les juges des tribunaux ordinaires. Et en effet,
dans les crimes contre les personnes, qui se prtent moins la correctionnalisation,
nous ne trouvons pas ce mouvement constant de diminution trs notable ; et de
plus, en Belgique, l'augmentation continuelle du nombre des crimes
correctionnaliss porte pour la plus grande part sur les crimes contre les proprits.
Et de mme, dans la grande augmentation du nombre des petits dlits lgaux,
sans parler du nombre des agents de police, qui s'est aussi accru, une bonne part
revient uniquement la cration de nouveaux dlits et de nouvelles contraventions
par des lois successives. Ainsi (et je ne puis m'tendre ici sur les preuves de dtail)
pour la France, la loi de 1832 sur les infractions la surveillance, celle de 1844 sur
les dlits relatifs aux voies ferres, de 1849 sur lexpulsion des rfugis trangers,
de 1873 sur l'ivresse, de 1874 sur la conscription des chevaux, etc. ; pour
l'Allemagne les lois sur la protection des ouvriers, sur le repos des jours de fte,
etc., ont fourni des contraventions et des dlits nouveaux enregistrer.
Il est vrai, comme le remarque Joly 2, que d'autres lois, depuis 1825, ont
supprim d'autres dlits ou en ont diminu les cas par des dispositions moins
rigoureuses ; mais il n'en est pas moins vrai que les dlits ajouts donnent un total
bien plus considrable que celui des quelques dlits qui ont t supprims ou
diminus ; et par consquent on ne peut nier, comme le fait pourtant Joly, que dans
l'augmentation totale de la dlinquence franaise il n'entre aussi un lment
artificiel d de nouvelles prescriptions judiciaires. Cela n'empche pas, du reste,
que dans certaines catgories de mfaits plus frquents et que n'ont pas atteints les
modifications lgislatives, comme vols, blessures, attentats la pudeur, il ne se soit
rellement produit en France une grande augmentation intrinsque dans les
1

Sur l'augmentation de la criminalit en Allemagne, voyez un article de Von Mayr, dans


l'Allgemeine Zeitung, suppl. fvr. 1895, et Revue pnit., 1895 p. 436 ; Beunecke, Statistik dans
Zeitschr. f. fes. Strafrw., 1897, XVII, 737.
Joly, La France criminelle, Paris 1890, p. 13.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

192

soixante dernires annes. Pour l'Angleterre aussi l'accroissement des dlits jugs
sommairement en vertu de la loi de 1856 (auquel correspond la diminution des
crimes contre les proprits), est d en grande partie, comme le remarque Lvi 1,
aux nouvelles infractions introduites par une foule de lois locales et en particulier
l'Education Act. de 1873, contre lequel on enregistrait en 1878 plus de 40 000
infractions, en 1886 plus de 65 000 et en 1894 plus de 62 000.
Mais, propos de cette menue dlinquence en Angleterre (qui est si nombreuse
parce qu'elle comprend aussi des infractions analogues aux contraventions des
lgislations italienne, franaise, belge, autrichienne, prussienne, espagnole, et le
nombre de ces contraventions est fort lev), il faut prcisment observer que
l'augmentation de 76 p. 100 en trente ans est due moins de vrais et srieux dlits
qu' des transgressions lgres. Ce serait alors une diffrence notable entre la
marche gnrale de la criminalit en Angleterre et de la criminalit dans l'Europe
continentale.
Si l'on dcompose le nombre des dlits jugs sommairement en Angleterre, on
trouve que la plus grande augmentation s'est produite dans les infractions aux lois
contre l'ivresse de 82 196 en 1861 189 697 en 1882, 183 221 en 1885,
165 139 en 1886) et aux lois locales, tandis que les dlits vritables contre les
personnes (assaults) et contre les proprits (stealing, larceny, malicious offences),
n'accusent pas une hausse si considrable. En France, au contraire, les vritables
dlits de coups et de blessures, de vol, etc., accusent une augmentation plus forte,
indpendante des innovations lgislatives.
En effet, en consultant les relevs statistiques qui sont prsent entre mes
mains, on obtient :
1861-63

1869-71

ANGLETERRE

Individus jugs sommairement :


pour assaults
pour stealing, larceny, malicious offences

de 100
de 100

102
110

FRANCE

Affaires juges par les tribunaux :


pour coups et blessures volontaires
pour vols simples

de 100
de 100

134
116

ANGLETERRE

Individus jugs sommairement :


pour assaults (coups et blessures)
pour larceny (vols)

1874-78 1889-93

de 100
de 100

79
116

Levi, A Survey of Inditable and Summary Jurisdiction offences, dans le Journ. of Stat. Soc.,
sept. 1880, p. 424.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

FRANCE

Individus jugs par les tribunaux correctionnels :


pour blessures et coups volontaires
pour vols

1871-75

1888-92

de 100
de 100

128
121

193

Ainsi, d'aprs les observations sommaires indiques ici, l'Angleterre


prsenterait, non seulement dans le total de la dlinquence lgre, mais plus
particulirement dans les dlits lgers contre les personnes, une diminution, dans
les dlits contre les proprits une augmentation moindre que celle qui s'est
vrifie en France et dans le reste de l'Europe 1.

Il faudrait faire une exception en faveur du canton de Genve o, grce linfluence de


beaucoup d'uvres de prservation sociale (surtout en faveur de lenfance abandonne), la
criminalit est aussi en dcroissance. V. Gunoud, La criminalit Genve au XIXe sicle,
Genve 1891, p. 34 et suiv.
Sur la diminution de la criminalit en Angleterre, que Morrison, qui ne distingue pas la
criminalit naturelle de la criminalit lgale, a soutenu n'tre ni aussi certaine ni aussi gnrale
que d'autres l'avaient dit (et pour ma part je l'ai prcise ds ma 3e dition en signalant aussi
l'augmentation de la criminalit plus grave contre les personnes, bien qu'elle ne correspondit pas
laccroissement de la population) l'attention des statisticiens et des sociologues sest arrte
rcemment.
V. Morrisson, Crime and its causes, Londres 1891. ch. I ; Idem, Prface de la Crim. sociology
de E. Ferri, Londres 1895, p. VI-VII : Idem, Lavoro e criminalit in Inglhilterra, dans la Scuola
positiva, 15 janv. 1893, p. 43 ; Idem. Delinquenti e carceri in Inghilterra, ibidem, juillet 1895,
o Morisson conclut en distinguant la criminalit lgre et la criminalit plus grave.
Grossvenor. Statist. of the abatement of crime in England, etc., dans le Journ. of Stat. soc.,
sept., 1890 ; Griffiths, La lutte contre le crime en Angleterre, dans la Rev pnit., mai 1893 ;
Fornasari, La criminalit e le vicende. econ. in Italia, Turin 1891, ch. IV ; Joly, La diminution
du crime en Angleterre dans la Rev. Paris, dc. 1894 ; Troup, Introd. to the crim. Statistics for
1883(qui a inaugur une srie nouvelle de stat.. judic.), Londres 1895, p. 71 et suiv. ; Tarde, La
diminution du crime en Angleterre, dans les Arch. anthrop. crim., mars 1895 ; Aschrott, Strafen
und Gefngnisswesen in England whren des letzten Jahrzehnts, dans Zeitsch. f. ges. Strafrw.
1896. p. 1 ; Bruni, La diminuzione del delitto in Inghilterra, dans Arch. psich., 1896 p. 166 ;
Ferrero, Le cronache di Newgate e la crim. in Inghilterra, ibidem, 1897, p. 193 ; Bodio, Sul
movimento della delinq. In Itafia e confr. intern., dans les Atti comm. Stat. Giudiz., Rome 1898
(Session de mai 1897), p. 195 ; 1897, p. 203 ; 1895 (1re Ses.), p. 231 ; Rostand, Pourquoi la
crim. monte en France et baisse en Angl., dans la Rforme sociale, 1er mars 1897 ; Tarnowsky,
La dimin. della crim. in. Ingh. dans le Giorn. del Min. di giust. Russo, oct. 1897 ; Goldschmidt,
Statist. crim. anglaise, pour 1896, dans la Rev. pnit., aot 1898, p. 1134.
Quant la France, on constate aussi qu'en 1895 il y a eu diminution dans les crimes comme
dans les dlits. Mais malheureusement je ne crois pas que cette oscillation annuelle, pas plus
que celles qui se produisirent en France en 1850-59-60, 1869, 1877-78, 1882, 1893 (et l'on en
trouve aussi de passagres dans les sries statistiques de tous les pays) nous permette d'affirmer
une vritable dcroissance de la criminalit, comme semblent l'avoir cru le garde des Sceaux
dans son Rapport sur la Stat. Crim. de 1895 (Journal officiel, Paris 9 nov. 1897), et Brard, La
criminalit en France en 1895, dans les Arch. Anthr. crim. en 1898 ; Crmieux, Aden. de la just.
crim. en 1895, dans la Revue pnit., dc., 1897, p. 1358 ; Yverns, La diminution de la
criminalit en France, dans le Journ. Soc. Sav., Paris, mai 1898, p. 152.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

194

Et ce fait, mme en tenant compte en Angleterre de laugmentation dans les


crimes plus graves contre les personnes (contemporaine d'ailleurs de la grande
augmentation de la population anglaise qui a plus que doubl en soixante-trois
ans), est l pour prouver la puissance bienfaisante des institutions anglaises contre
certains facteurs sociaux de la criminalit enfance abandonne, pauprisme,
etc., et surtout de l'amlioration dans la situation des classes ouvrires 1, malgr
le dveloppement de l'activit conomique, qui certainement en Angleterre n'est
pas infrieur celui de la France ou des autres pays d'Europe. Et ceci, en
confirmant notre manire de voir sur les facteurs de la criminalit et sur les
moyens de prservation sociale employer mme dans la phase conomique de la
socit actuelle, est contraire la thorie de Poletti.
Le mouvement ascensionnel de la criminalit dans notre sicle est un
phnomne commun aussi l'Amrique.
On le constate au Mexique avec une augmentation de 100 128 dans la
criminalit gnrale de 1871 1885, au Brsil, Buenos-Ayres et dans les tatsUnis. Bien que pour ce dernier pays il soit plus difficile d'avoir des donnes
annuelles compltes et dignes de foi, elles seraient, selon White, de 1 dtenu sur
3 442 habitants en 1850 de 1 sur 1 647 en 1860, 1 sur 1 171 en 1870, 1 pour 855
en 1880 et 1 sur 757 en 1890. Toutefois aux tats-Unis il semble qu'une moiti
environ du territoire ait vu augmenter sa criminalit (ou plutt le nombre des
dtenus relevs dans recensement dcennal), tandis que l'autre moiti l'a vue
diminuer, surtout par rapport l'accroissement de la population ; et le mme fait
s'est produit dans certaines parties de l'Australie, comme la Nouvelle-Galles du
Sud.
Mais le rle essentiel dans l'augmentation commune de la dlinquence, non
seulement lgale, mais encore naturelle, qui se produit dans l'Europe continentale,
appartient prcisment d'autres causes diffrentes des causes que nous venons de
mentionner et qui sont de simples apparences statistiques. La plus gnrale et la
plus constante, abstraction faite des conditions diverses du milieu social, est
l'augmentation de la population.
Mettant profit les chiffres qui ont t recueillis dans l'introduction au volume
de 1883 sur le Mouvement de l'tat civil en Italie, reproduit par Levasseur 2 et
complts par des donnes plus rcentes, nous trouvons, pour les priodes
correspondantes celles du mouvement de la criminalit, les augmentations
1

la suite de Tugan-Baranowsky, Die sozialen Wirkungen der Handelkrisen in England (dans


Arch. f. Soz. Gesetzglb. u Stat., 1898, p. 19), Bosco, (La delinquenza in alconi Stati d'Europa,
Rome, 1899, IV), relve avec raison et prouve par la statistique que l'influence dominante
dans la diminution de la criminalit anglaise doit tre attribue aux conditions plus favorables
de l'existence matrielle, et par suite morale, des classes les plus nombreuses.
Levasseur, Statistique de la superficie et de la population des contres de la terre, I part., dans
le Bull. de lInt. intern. de statis., Rome 1886, 1, 3. Movimento della popolaz. in alcuni Stati
d'Europa et d'Ameria, ibid. Rome, 1897, X 1, p. 1.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

195

proportionnelles suivantes dans la population des diffrents pays ( l'exception de


l'Irlande qui, cause de sa forte migration, accuse au contraire une diminution) :
Italie
France
Belgique
Prusse
Allemagne
Angleterre

Irlande
Autriche
Cisleithane
Espagne

de 1873
de 1826
de 1840
de 1852
de 1882
de 1831
de 1861
de 1861

27,165,553
31,858,937
4,072,619
21,046,984
45,717,000
13,896,797
20,066,224
5,798,967

1894
1894
1894
1878
1893
1894
1894
1894

30,818,248
38,380,000
6,341,958
26,614,428
50,778,000
30,060,763
30,060,763
4,600,599

augment. de
40 p. 100

20

57

26

10

117

50
diminut. de
20

de 1869
de 1883

20,217,531
17,158,672

1894
1892

24,649,193
17,938,151

augment. de

21
4

Et cet accroissement de la population est une cause naturelle et immanente


daugmentation de la criminalit, cause du nombre croissant des rapports, des
objets et des personnes, dans une population de plus en plus dense sur un mme
territoire et surtout dans les centres urbains.
Mais il ne faut pas oublier, en premier lieu, que cet accroissement de
population n'agit comme cause d'augmentation pour la criminalit que s'il n'est pas
neutralis, en tout ou en partie, par d'autres influences, surtout sociales, qui
prviennent ou modrent les dlits : exemple l'Angleterre, o il semble que
laugmentation de population soit accompagne d'une augmentation de criminalit,
non pas quand il s'agit d'un accroissement normal de la population vivant sur un
territoire donn, mais bien quand le nombre des habitants augmente brusquement
par un changement rapide dans les conditions conomiques (formes du travail) sur
ce territoire donn.
En second lieu, comme le remarque Rossi 1, on tombe dans l'inexactitude
lorsqu'on se contente de comparer le tant pour cent de l'accroissement de la
population celui de laugmentation de la criminalit; et c'est ce que font entre
autres les statistiques judiciaires italiennes, et ce que fait Bodio, lorsque, dans son
rapport sur la dlinquence italienne de 1873 1883, il conclut que la population
stant accrue dans ces onze ans de 7 p. 100 la dlinquence aurait pu crotre
aussi de 7 p. 100 dans la mme priode sans que pour cela on pt la dclarer
plus considrable en ralit 2 . En effet, comme en Italie l'accroissement de la
population est d exclusivement l'excdent des naissances sur les morts (attendu
que l'migration est bien suprieure l'immigration), les naissances augmentent la
population d'un contingent qui n'ajoute rien la criminalit, du moins comme sujet
actif, dans les dix ou quinze premires annes ; tandis que les dcs enlvent bien
1
2

Rossi, Le recenti statistiche giudiziarie penali italiane, dans Arch. di psich., 1889, X, 293.
Bodio, Atti della Commiss. di stat. giudiz., Rome 1886, p. 32 et de mme dans les rapports
annuels qui suivent.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

196

des individus de tous les ges, mais en plus grand nombre ceux de l'ge o
l'homme peut commettre et commet en effet des dlits 1.
Mais ne pouvant entrer ici dans une tude dtaille des autres pays, je me
contenterai de relever certains faits significatifs qui ressortent du Tableau
graphique. On y voit, par exemple, l'influence gale de la grande disette de 184647 sur les dlits contre la proprit tant en France qu'en Belgique ; les brusques
oscillations de la criminalit en Irlande, qui refltent les agitations politico-sociales
de ce pays ; l'analogie dans la marche de la criminalit France et en Prusse, o, la
priode de calme des dix annes qui s'coulent avant la guerre de 1870-71
(remarquable dans l'un et l'autre pays par une diminution extraordinaire des
enregistrements statistiques), a succd une priode d'augmentation considrable et
continuelle des dlits provenant du contre-coup de la situation conomique
fcheuse et de la crise aigu dont les effets se refltent, par exemple, en France, en
Allemagne et en Italie, dans l'accroissement de la mortalit. Or ces faits, dans leurs
lignes saillantes, montrent combien la criminalit dpend troitement de
l'ensemble de ses facteurs multiples.
Aussi, laissant ici de ct les tudes de dtail sur quelques facteurs sociaux de
dlinquence, susceptibles d'une expression statistique, et que j'ai exposs dans mes
tudes sur la criminalit eu France comme l'augmentation du nombre des
agents de la police judiciaire, l'abondance ou la raret des rcoltes des crales et
du vin, les progrs de l'alcoolisme, les conditions de la famille. Laugmentation
des richesses mobilires, l'extension de la justice civile, les crises commerciales et
industrielles, la hausse des salaires, les amliorations annuelles dans les conditions
gnrales de l'existence, et ainsi de suite, malgr la grande expansion de
l'instruction et des institutions de prvoyance et de bienfaisance nous devons
prsent partir de ces donnes gnrales de la statistique criminelle, pour en tirer par
induction des conclusions thoriques et pratiques de sociologie criminelle.

Une application de cette ide a t faite par Mayr (Rapporta della criminalit colla
composizione della popolazione in Germania, dans Allgem. Zeitung, supplm. dc. 1895). Il y
soutient que laugmentation de la criminalit en Allemagne partir de 1888 tait due
l'augmentation de natalit qui stait produite, comme de rgle, aprs la guerre de 1870, et par
suite au plus grand nombre de mineurs de dix-huit ans et au-dessus qui prennent part la vie
partir de 1888.
V. Revue pnit., 1898, p. 142.
Cependant en Allemagne l'augmentation de la criminalit est surtout le reflet des conditions
conomiques, soit cause des crises plus aigus et plus profondes, soit cause de
l'accroissement, des agglomrations du plus grand nombre de femmes et d'enfants employs
dans l'industrie, et de la dgnrescence directe et indirecte qui en est l'effet invitable. V.
Bosco, La delinquenza in alcuni Stati dEuropa, Rome 1870, 5

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

197

IV

Retour la table des matires

35. Ces relevs gnraux montrent donc comment la criminalit, soit


naturelle soit lgale, continue augmenter dans son ensemble, avec des variations
annuelles plus ou moins grandes qui s'accumulent ensuite dans une longue priode,
par une srie de vritables ondes criminelles. D'o l'on voit que le niveau de la
criminalit est chaque anne, dtermin, par les diffrentes conditions du milieu
physique et social combines avec les tendances congnitales et avec les
impulsions occasionnelles des individus, selon une loi que, par analogie avec ce
qu'on observe en chimie, j'ai appele loi de saturation criminelle. Comme dans un
volume d'eau donn, une temprature donne, se dissout une quantit dtermine
d'une substance chimique, pas un atome de plus et pas un de moins, de mme dans
un milieu social donn, avec des conditions individuelles et physiques donnes, il
se commet un nombre dtermin de dlits, pas un de plus, pas un de moins 1.
Notre ignorance d'une multitude de lois physiques et psychiques et des
innombrables circonstances concomitantes de fait nous empchera de prvoir avec
prcision ce niveau de la criminalit ; mais il n'en est pas moins l'effet ncessaire et
invitable d'un milieu physique et social donn. En effet les statistiques prouvent
que les variations de ce milieu sont constamment accompagnes de variations
relatives et proportionnelles dans la criminalit. En France, par exemple (et cette
observation s'applique tout autre pays qui offre une longue srie de donnes), les
chiffres des crimes contre les personnes varient peu en soixante-deux ans ; et nous
voyons qu'il en est de mme pour l'Angleterre et pour la Belgique, parce que le
milieu respectif est aussi plus stable, attendu que les dispositions congnitales des
individus et les passions humaines ne peuvent varier si fort et si souvent, moins
qu'il ne se produise des perturbations mtoriques ou sociales extraordinaires. J'ai
pu prouver en effet que les variations les plus fortes dans les crimes contre les
personnes se sont produites en France soit aux poques de rvolution politique,
soit dans les annes o les ts ont t plus chauds et o l'on a fait une
consommation extraordinaire de viande, de crales et de vin, par exemple dans les

Cette loi de saturation sociale a t rcemment applique par Durkheim au phnomne du


suicide, sur lequel il crit ceci : Chaque socit a, chaque moment de son histoire, une
aptitude dfinie pour le suicide. On mesure lintensit relative de cette aptitude en prenant le
rapport entre le chiffre total morts volontaires et la population des deux sexes de tout ge. Nous
appellerons cette donne numrique le taux de la mortalit pur suicide propre la socit
observe. Durkheim, Le suicide, Paris 1897, p. 40.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

198

annes de forte hausse criminelle qui vont de 1849 185l 1. Pour les dlits moins
graves contre les personnes, dont le caractre est plus occasionnel, j'ai prouv que,
par exemple, les blessures volontaires suivent surtout, dans leurs oscillations
annuelles, le plus ou moins d'abondance de la rcolte du vin ; de mme que, dans
leurs variations mensuelles, elles accusent une hausse dans les mois les plus
rapprochs des vendanges, malgr la diminution constante des autres dlits contre
les personnes, qui se produit partir de juin.
En revanche les chiffres des crimes contre la proprit, et plus encore ceux des
simples dlits, prsentent de fortes oscillations, cause de la stabilit moindre de
leur milieu spcial, c'est--dire de la situation conomique, qui se trouve toujours,
on peut le dire, dans un tat d'quilibre instable, comme dans les annes de disette
et de mauvaises rcoltes, de crises commerciales, financires, industrielles, etc. ;
sans parler de l'influence du milieu physique, qui se fait sentir l aussi ; car j'ai
prouv ailleurs que les crimes contre les proprits prsentent des hausses subites
dans les annes o l'hiver est rigoureux, et des baisses correspondantes dans les
annes o la temprature est plus douce 2.
Cette correspondance entre les plus gnraux, les plus puissants et les plus
variables des facteurs physiques et sociaux de la criminalit et les manifestations
les plus caractristiques de celle-ci, comme vols, blessures et viols, est si troite et
si constante, que dans mes recherches sur la criminalit en France durant un demisicle, quand je rencontrais dans ces dlits quelque oscillation exceptionnelle, je
prvoyais aussitt que dans l'histoire de la mme anne je trouverais enregistre,
par exemple, une crise agricole ou financire ou une rvolution politique, et dans
les statistiques mtorologiques un hiver plus rigoureux, un t plus brlant, et
ainsi de suite. Ainsi, rien qu'avec la ligne toute nue d'un diagramme de statistique
criminelle, j'arrivais reconstruire, dans leurs traits les plus saillants, les
vicissitudes historiques d'un pays entier, confirmant ainsi par l'exprience
psychologique la ralit de ces lois de saturation criminelle.
Ce n'est pas tout : on peut dire que, comme en chimie une sursaturation
exceptionnelle peut, par une augmentation de temprature dans le liquide
dissolvant, s'ajouter la saturation normale, de mme, dans la sociologie
1
2

Socialismo e criminalit, Turin 1883, ch. II.


Das Verbrechen in Seiner Ahhngigkeit von dem jhrlichen Temperaturwechsel. Berlin 1884.
Variations thermomtriques et criminalit, Lyon 1887. Quant linfluence des rcoltes et du
prix des crales sur les dlits contre les proprits, il faut noter (outre le tableau connu de
Mayr, op. cit., p. 557) un diagramme de Mayhew et de Binky, The criminal prisons of London,
Londres 1863, p. 451, qui met en regard le prix annuel du bl et le nombre des dlinquants en
proportion de celui de la population, de 1834 1849.
Une tude sur les principales catgories de dlits a t faite au mme point de vue, de 1870
1886, par Fuld, Der Einfluss der Lebensmittelpreise auf die der Bervegung der strafbaren
Handlungen. Mayence 1881, et par Rossi pour l'Italie de 1875 1883 (Arch. psich., 1885, p.
501), et plus amplement par Fornasari, La criminalit e le vicende economiche in Italia dal
1873 al 1890, Turin 1894.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

199

criminelle, outre la saturation rgulire et constante, on observe parfois une


vritable sursaturation criminelle, due aux conditions exceptionnelles du milieu
social. Il faut en effet noter tout d'abord que la dlinquence principale et typique a
sa dlinquence rflexe, parce que laugmentation des dlits plus graves ou plus
frquents entrane d'elle-mme, comme consquence naturelle, un plus grand
nombre de rbellions et d'outrages des fonctionnaires publics, de faux
tmoignages, d'injures, d'infractions la surveillance, d'vasions, etc. Ajoutez
cela que certains crimes ont leurs dlits complmentaires qui, aprs en avoir t la
consquence, deviennent leur tour, pour ceux dont ils rsultent, de nouveaux
stimulants. C'est ainsi qu'avec les vols se multiplient les achats d'objets vols, le
recel ; avec les homicides et les blessures le port d'armes interdites ; avec les
adultres, les injures, les duels, etc., et vice versa.
Mais il y a aussi, de faon exceptionnelle et passagre, de vritables
sursaturations criminelles proprement parler. L'Irlande et la Russie nous en
offrent des exemples loquents. Le mme fait se produit dans tous les pays, surtout
en Amrique, pendant les priodes lectorales. De mme en France, dans la
priode qui prcda et suivit le coup d'tat du 2 dcembre 1851, nous voyons que
le dlit de recel de dlinquants, qui, dans toute autre priode de quatre ans entre
1826 et 1881, ne surpassait pas le nombre de 50, est arriv en quatre ans, de 1850
1853, 239 : de mme pour l'Italie on relve une augmentation exceptionnelle de
procs pour dlits contre la sret de l'tat ou l'ordre public, reflet vident de la
crise conomique, politique et sociale, que notre pays a traverse en 1898 et 1899.
Ainsi encore, dans la grave disette de 1847, le dlit de pillage de grains arrive en
France au chiffre de 42 dans une seule anne, tandis que dans 55 autres annes
prises ensemble il arrive peine au total de 75. C'est aussi un fait notoire, que dans
les annes o les vivres sont chers et les hivers plus rigoureux, on commet
beaucoup de vols et de petits dlits pour se faire loger et nourrir dans les prisons,
ainsi que le confirment souvent les discours inauguraux du ministre public. J'ai
encore observ, en France, que d'autres dlits contre la proprit diminuent au
contraire, dans les annes de disette, par suite d'un mouvement psychologique
analogue, qui amne ce qu'on pourrait appeler un paradoxe statistique. J'ai
constat, par exemple, que si l'odium et le phylloxera sont plus efficaces que les
rigueurs pnales pour diminuer le nombre des coups et blessures, la disette, de son
ct, est bien plus efficace que les grilles et que les chiens lchs dans les cours
des prisons pour prvenir les vasions des dtenus : elles donnent en effet dans ces
annes-l des rabais caractristiques dus l'avantage dont jouissent les dtenus
d'tre logs et nourris par l'tat. Par un fait analogue, qui donne une nouvelle
confirmation psychologique de notre observation, en 1847, tandis que tous les
crimes contre la proprit accusent une augmentation extraordinaire, seuls les
crimes de vol et d'abus de confiance commis par des domestiques prsentent en
France une diminution sensible, prcisment parce qu'il y avait quelque chose qui
les prvenait mieux que la peine, et c'tait la crainte de perdre le soutien du patron

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

200

pendant la crise conomique 1. Chaussinand, confirmant mes observations, ajoute


que devant cette crise on voit diminuer aussi le nombre des contumaces, parce
que voleurs et vagabonds aiment mieux alors se faire arrter pour viter la misre
qui svit hors des prisons 2 .
Cette loi de sursaturation criminelle a deux consquences principales pour ce
qui regarde la sociologie criminelle.
La premire, c'est qu'il est inexact de parler de cette rgularit mcanique des
phnomnes criminels, que depuis Qutelet on avait fort exagre. On a mille et
mille fois cit son expression fameuse : Il y a un impt qui est pay chaque
anne plus ponctuellement que tous les autres, et c'est l'impt du crime et par
consquent on pourrait calculer d'avance combien d'individus tremperont leurs
mains dans le sang de leurs semblables, combien il y aura d'empoisonneurs, de
faussaires, etc., parce que les crimes se reproduisent annuellement en nombre
gal, entranant les mmes peines, dans les mmes proportions 3 ). Et l'on entend
les statisticiens rpter que, par exemple, d'une anne l'autre les crimes contre les
personnes varient tout au plus d'un vingt-cinquime et les crimes contre la
proprit d'un cinquantime 4, ou encore qu'il y a une loi d'aprs laquelle les
variations du dlit ne dpassent pas un dixime 5.
Cette opinion, ne chez Qutelet et les autres de ce qu'ils ont observ seulement
la marche des crimes les plus graves et pendant une trs courte srie d'annes, a t
dj rfute en partie par Maury mme et par Rhenisch 6, et plus explicitement par
Aberdare 7, Mayr 8 et Messedaglia 9.
1

Voici en effet quelques chiffres :


France (cours dAssises)
Crimes contre les proprits
Abus de confiance des domestiques
Vols domestiques

2
3

4
5
6
7
8
9

1844

1845

1846

1847

3 767
136
1 001

3 396
128
874

3 581
168
924

4 235
104
896

Chaussinand, tude sur la stat. crim. en France, Lyon 1881, p. 18.


Qutelet, Du systme social, etc. Paris 1848, 1. I, sect. II, chap. II ; Idem. Physique sociale, 2e
dit., Bruxelles 1869, 1. IV, 8. Et de mme entre autres, Buckle, Histoire de la civilisation
en Angleterre, Paris 1865, I, p. 23, ect. ; Wagner, Die Gesetzmassigkeit in den Schneihb. wilk
Handl., Hambourg 1864, p. 44.
Maury, Du mouvement moral de la Socit (Rev. des Deux Mondes, sept. 1860).
Poletti, Teoria della tutela penale, 1878, chap. VI (Appendice la 2e dit. de l'Uomo
delinquente de Lombroso).
Rhenisch, Dans la Zeitsch. f. Philos. und Philol. Kritik. cit par Block, Trait thorique et
pratique de statistique, Paris 1886, 2e dit., p. 119.
Aberdare, Il delitto e la pena in Inghilterra. Riv. Carc., 1876, p. 204.
Mayr, La statislica e la vita sociale, Turin 1886. 2e dit. p. 554.
Messedaglia, La statist. della criminalit, Rome 1879, p. 44 et note 3. Et de mme Minzloff,
tudes sur la criminalit, dans la Philos. posit., sep.-dc. 1880.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

201

En effet, si le niveau de la criminalit est dtermin d'une manire ncessaire


par les conditions physio-psychiques de la population et par les conditions du
milieu physique et social, comment pourrait-il rester constant et inaltr malgr les
variations continuelles et souvent considrables de ces mmes conditions ? Il y
aura une proportion constante entre une population donne vivant dans un milieu
donn et le nombre des dlits ; c'est ce que j'appelle la loi de saturation criminelle.
Mais par cette raison mme le contingent de la criminalit ne sera jamais gal
lui-mme d'une anne l'autre : il y aura, comme dit Messedaglia, et aprs lui
Poletti, la rgularit dynamique, mais non la rgularit statique. De sorte que nous
pouvons admettre, en ce sens, la conclusion de Drobisch, savoir que toute la
rgularit que montre la statistique morale dans les actes humains arbitraires ne
drive pas d'une loi fatale, d'un destin qui exige une soumission aveugle et
s'accomplit par une force irrsistible, mais qu'elle est le produit de causes
constantes et toutefois susceptibles de modifications 1 . Et c'est l ce que nous,
dterministes, nous soutenons, en affirmant ainsi : d'une part que les phnomnes
humains, par consquent les phnomnes criminels, dpendent des causes
naturelles, mais par une ncessit de nature, non par fatalisme ni prdestination ; et
d'autre part qu'il est possible de modifier les effets en modifiant l'action de ces
causes mmes. C'est d'ailleurs ce que reconnaissait Qutelet lui-mme quand il
disait : Si nous changeons l'ordre social, nous verrons immdiatement varier les
faits qui s'taient reproduits d'une manire si constante. Ce sera alors aux
statisticiens de reconnatre si les changements ont t utiles ou nuisibles. Ces
tudes montrent, en tout cas, l'importance de la mission du lgislateur et la part de
responsabilit qui lui revient dans tous les phnomnes de l'ordre social 2.
La seconde consquence de celte loi de saturation criminelle (et l'importance
thorique et pratique en est grande), c'est qu'elle prouve scientifiquement que les
peines o l'on ne cesse de voir jusqu' prsent, en dpit de quelques dclarations
purement platoniques, les meilleurs remdes contre le dlit, n'ont nullement
lefficacit qu'on leur attribue ; car les dlits augmentent et diminuent en raison
d'un ensemble de causes bien diffrentes de ces peines si facilement promulgues
par les lgislateurs et appliques par les juges et les geliers.
L'histoire nous en offre des exemples clatants.
Dans l'empire romain, quand la socit tait tombe dans une corruption si
profonde, des lois furent vainement portes pour frapper gladio ultore et
exquisitis pnis comme dit une loi, titre 9, livre IX, Codicis) les coupables de
clibat, d'adultre, dinceste, de volupts contre nature. Dion Cassius (Hist. rom.
1
2

Drobisch, La statistica morale e il libero arbitrio, trad. Tammeo, dans les Ann. de statistica,
1881, vol. 23, p. 124.
Qutelet, Physique sociale, Bruxelles1869, 2e d., 8 de la sect. III du livre IV. C'est donc a tort
que Fuld (Einfluss der Kriminalstatistik, etc. dans Arch. F. Strafr., 1885) reproche a l'cole
positive italienne de suivre les anciennes thories mcaniques de statistique criminelle .

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

202

LXXVI, 16) rapporte qu' Rome seulement, la suite de la loi de Septime Svre,
on entama immdiatement trois mille procs pour adultre. Il fallait cependant bien
autre chose pour gurir la socit malade, et ce qui le prouve c'est que les lois les
plus svres contre les mmes dlits se rptrent inutilement jusqu' Justinien ;
aprs quoi la loi Scatnia contre les volupts infmes tomba en dsutude, nous
dit Gibbon 1, avec le cours des ans et cause de la multitude des coupables . Et
cela ne suffit point instruire ceux qui, en France par exemple, voudraient
combattre le clibat par la seule crainte des pnalits.
C'est un fait que, depuis le moyen ge jusqu' nous, l'adoucissement des murs
a concouru en grande partie rendre moins frquents en Europe ces attentats
sanglants qui jadis taient assez nombreux, malgr les pnalits atroces de ce
temps, pour motiver divers genres de trves et de paix. Et Du Boys 2 taxe de
navet Celtes qui, aprs avoir trac un tableau des supplices pouvantables de son
temps (XVe sicle) en Allemagne, s'tonne que tous ces tourments n'aient pas
empch les crimes de se multiplier.
La Rome impriale se flatta d'touffer le christianisme par les peines les plus
atroces, et les supplices paraissaient au contraire en alimenter la source qui certes
ne craignait pas la rigueur des lois. De mme l'Europe catholique du moyen ge
crut pouvoir teindre la rforme religieuse par les perscutions qui se multipliaient
sous le dguisement de la justice pnale ; mais elle n'obtint que l'effet contraire. Et
si le protestantisme n'a pas jet de profondes racines en France, en Italie et en
Espagne, cela tient des raisons ethniques et sociales, et non aux bchers et aux
massacres, comme on en reste convaincu, quand on pense qu'il ne se propagea pas
davantage lorsqu'il n'y eut plus aucune pnalit pour frapper les croyances
religieuses 3.
1
2

Gibbon. Storia della decadenza dell'impero Romano, chap. XLIV.


Du Boys, Histoire du droit criminel des peuples modernes, Paris 1858. vol. 2, livre III, chap.
XXVI, p. 613. Il suffit de rappeler la vivisection des condamns mort au XVIe sicle, dont
Andreozzi a parl pour la Toscane avec pices l'appui dans son livre : Leggi penali degli
antichi Cinesi, Florence 1878. p. 43 et suiv., ainsi que Romiti, Catalogo ragionato del Museo
anatomico di Siena, Sienne 1883. Introduction, p. 8 et suiv. et Ancora SullAnatomia in Siena
nel XV secolo. dans les Notizie anatomiche, Sienne 1883.
la lumire de la doctrine qu'on appelle communment le matrialisme historique et que je
crois plus exact d'appeler dterminisme conomique suivant laquelle les phnomnes
moraux, juridiques, politiques et sociaux en gnral sont dtermins, directement ou
indirectement, par les conditions conomiques de chaque socit chaque moment de son
volution on voit que l'expansion incoercible du mouvement chrtien, puis de la rforme
protestante, fut dtermine, pour le christianisme, par l'volution conomique qui amenait le
dclin de la servitude et qui, par consquent, tait, pour une nouvelle religion prchant la
fraternit de tous les hommes, une force d'expansion suprieure toutes les violences d'une
rpression sanglante. De mme le mouvement de la Rforme n'tait qu'un reflet religieux de
l'mancipation conomique de la classe bourgeoise dans l'Europe centrale, et possdait, pour les
mmes raisons, une force expansive dont ne pouvaient venir bout ni les perscutions ni les
condamnations. Le mme phnomne se vrifie sous nos yeux pour le socialisme, qui
reprsente l'mancipation conomique du proltariat et une phase suprieure d'volution
conomique et par suite morale et sociale.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

203

Les progrs de l'instruction gnrale parviennent faire disparatre ces


prtendus crimes de magie et de sorcellerie, qui avaient pourtant rsist dans
l'antiquit et dans le moyen ge aux supplices les plus barbares.
Avant et aprs les croisades le bouleversement des conditions conomiques et
l'esprit d'aventure dterminrent en Allemagne au XVIe sicle une augmentation
norme du nombre des vagabonds. Aprs la guerre de Trente ans ce fut un flau
que cette crise pouvantable qui suspendit, pour ainsi dire, toute vie rgulire en
Allemagne. Malgr le fouet, la marque, le gibet, le nombre des vagabonds
grossissait chaque jour, et un vieux chroniqueur dit qu'on pouvait craindre que le
bois ne manqut pour faire des potences et le chanvre pour tresser des cordes 1.
Pour empcher les blasphmes on eut beau couper les nez, la langue et les
lvres ; menacs partout et chtis en France depuis Louis IX jusqu' Louis XV, ils
foisonnaient au moyen ge, et maintenant au contraire diminuent sans cesse,
malgr l'impunit, dans les pays civiliss. Et l o persiste encore la grossiret du
langage, le Code pnal n'y peut rien, quand il ne tombe pas en dsutude, ainsi que
cela se voyait en Toscane, jusqu'en 1890, pour l'article 136, dont les peines ne
furent presque jamais appliques.
Mittermayer 2 remarquait que si, en Angleterre et en cosse, on a beaucoup
moins de faux tmoignages, de parjures, de rbellions et de rsistance qu'en
Irlande et sur le continent europen, cela est d en grande partie la diffrence du
caractre national, qui doit tre l'lment principal de la vie criminelle, cause de
son influence hrditaire et incessante sur les individus et sur les institutions.
Ainsi, indpendamment mme des statistiques, nous pouvons nous convaincre
que les dlits et les peines se meuvent dans deux sphres pour ainsi dire
excentriques ; mais quand la statistique vient ensuite confirmer l'enseignement de
l'histoire, alors il ne doit plus rester aucun doute sur l'inefficacit presque complte
des peines contre les dlits.
Et prcisment nous pouvons demander la statistique une preuve loquente de
cette vrit, en tudiant la marche de la rpression, en France pendant soixante-dix
ans, comme j'ai eu l'occasion de le faire dans mes Studi dj cits, que je vais
complter l'aide des donnes relatives ces dernires annes.
Quand on parle de la rpression des dlits, il faut avant tout distinguer celle qui
dpend du caractre gnral de la lgislation pnale anime d'une svrit plus ou
moins grande, de celle qui se manifeste dans l'application mme de la loi par
1
2

Reich, Levoluzione penitenziaria in Sassonia, rsum par Rivire dans la Revue pnitent.,
1896, p, 609.
. Mittermayer, Trait de la procdure criminelle en Angleterre, en cosse et dans l'Amrique du
Nord, Paris 1868, 4, p. 53.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

204

l'uvre des juges qui remplissent plus ou moins rigoureusement la fonction sociale
du ministre pnal. Or, quant la lgislation, ce n'est certes pas au relchement de
la pnalit qu'on peut attribuer l'augmentation de la criminalit que nous avons
constate en France ; car les variations lgislatives qui se sont produites dans ce
pays, particulirement en 1832 et en 1863, avec les rvisions du Code pnal, n'ont
amen que des adoucissements de peines tout fait partiels, et cela dans l'intention
(suivie d'effet, selon les rapports mmes des statistiques criminelles annuelles) de
rendre plus ferme la rpression judiciaire en facilitant l'application de peines moins
exorbitantes, en vertu de cette loi psychologique constante d'aprs laquelle les
juges, mme de profession, rpugnent prononcer des peines excessives. On sait
aussi que s'il est un Code pnal en Europe qui ne pche pas par excs d'indulgence,
c'est prcisment le Code franais, qui se ressent assez fortement de la raideur de
l'poque napolonienne o il fut promulgu ; sans compter que pour certains dlits,
comme les viols et les attentats la pudeur, qui n'en accusent pas moins en France
une augmentation extraordinaire, les peines ont t aggraves par diffrentes lois
successives. Et de mme pour le chantage, qui devient de plus en plus frquent,
comme le remarque Joly 1, malgr les peines svres tablies par la loi de 1863.
La question se ramne donc la rpression judiciaire, dont il importe de
considrer la marche d'ensemble dans le dernier demi-sicle ; car c'est cette
marche qui exerce videmment, dans la sphre du systme pnal, l'action la plus
efficace sur la criminalit. En effet les lois n'exercent une action relle qu'autant
qu'elles sont appliques et qu'elles le sont avec plus ou moins de rigueur, parce
que, dans les classes sociales qui fournissent le plus gros contingent la
criminalit, les lois ne sont connues justement que par leur application pratique, et
c'est d'elle seule que dpend cette fonction vraiment dfensive qui prvient
spcialement la rptition des dlits par le mme dlinquant. Aussi le sociologue
criminaliste accorde-t-il bien peu d'importance aux raisonnements que beaucoup
de juristes thoriciens fondent uniquement sur une erreur psychologique, lorsqu'ils
supposent que les classes dlinquantes se proccupent de la rdaction d'un code
pnal exactement comme pourraient le faire les classes les plus instruites et les
moins nombreuses de la socit. Il est bon, ce propos, de rappeler aussi lerreur
de ceux qui, comme Garofalo par exemple, croyaient que labolition lgislative de
la peine de mort produirait des effets regrettables, non pas tant par elle-mme que
parce que les classes dlinquantes en auraient connaissance 2 : ils ne s'apercevaient
pas que les meurtriers ne font pas attention aux articles du Code tels qu'ils sont
imprims, mais regardent seulement si les juges condamnent mort, et surtout si le
bourreau excute vritablement leurs sentences : or c'est ce qui n'arrivait plus en
Italie depuis de longues annes, alors mme que la peine capitale tait inscrite dans
le Code. Lexprience est venue ici montrer une fois de plus que les phnomnes
criminels sont indpendants des lois pnales ; car nous avons vu qu'en Italie le seul
crime qui ait rellement subi une diminution dans ces dernires annes est
1
2

Joly, Le crime, Paris 1888. p. 122.


Garofalo, Contra la corrente, Naples 1888.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

205

prcisment lhomicide, pour lequel la peine de mort a t abolie lgislativement


en 1890.
Il y a deux lments d'o rsulte une svrit plus ou moins grande dans la
rpression judiciaire :
1 Le nombre des individus acquitts par rapport au total des prvenus ;
2 Les diffrentes proportions des peines graves comparativement au nombre
total des condamns.
En ralit, d'une manire abstraite, le tant pour cent des acquittements ne
devrait pas indiquer une svrit plus ou moins grande dans la rpression, parce
que la condamnation ou l'acquittement ne devraient tre qu'une simple dclaration
de certitude et par suite reflter uniquement la valeur plus ou moins grande des
preuves apportes ; mais en fait il faut reconnatre que l'augmentation du tant pour
cent des condamns tient aussi la svrit des juges, surtout des juges ordinaires,
qui manifestent prcisment cette svrit en se montrant soit moins scrupuleux
dans l'examen des preuves, soit plus disposs admettre les circonstances
aggravantes et par suite les peines plus graves. C'est ce que confirme encore la
raret extrme des acquittements dans les jugements par contumace.
De ces deux lments le premier est certainement le plus important, en vertu de
cette loi psychologique que l'homme, pour le chtiment comme pour une douleur
quelconque, est plutt retenu par la certitude que par la gravit du chtiment ; et
c'est pourquoi les criminalistes mmes de l'cole classique ont soutenu avec raison
qu'une peine douce mais certaine a plus d'efficacit qu'une peine atroce sans doute,
mais qui laisse plus de place l'espoir de l'impunit. Il est vrai toutefois qu'ils ont
ensuite pouss cette thorie jusqu' l'exagration en cherchant obtenir pour tous
les dlits sans distinction (par consquent pour ceux mmes que commettent les
plus dangereux des criminels ns ou habituels) des adoucissements et des
abrviations de peine continuels et excessifs, sans travailler d'une manire aussi
efficace obtenir aussi, par des rformes dans la procdure et dans la police
judiciaire, la certitude de ces peines.
Or pour voir comment se comportent, relativement la criminalit gnrale,
ces deux lments de la rpression, j'ai commenc par diviser, pour la France, la
srie 1826-1895 en priodes quinquennales, en mettant part, les deux annes
1870-71 comme anormales cause de la guerre, et en arrtant la 9e priode 1869,
pour recommencer 1871 parce que cette anne, inaugurant pour la France une re
nouvelle d'organisation politique et sociale, ne pouvait, au point de vue judiciaire,
tre compare avec les prcdentes.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

206

Aprs avoir dtermin pour chaque priode le total des individus jugs et
acquitts par les Cours d'assises et par les Tribunaux correctionnels, j'ai trouv les
proportions suivantes :

Proportion des acquitts


sur
100 prvenus
France

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

1826-1830
1831-35
1836-40
1841-45
1846-50
1850-55
1856-60

Proportion des acquitts


sur
100 prvenus
France

Assises

Tribunaux
correctionnels

Total

39
42
35
32
26
28
24

31
28
22
18
16
12
10

32
30
23
19
17
13
7

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

1861-65
1866-69
1872-76
1877-81
1882-86
1887-91
1892-95

Assises

Tribunaux
correctionnels

Total

24
23
20
23
27
29
30

9
17
6
5
6
5
5

6
8
6
6
6
6
6

De ce tableau ressort avec vidence une diminution continuelle dans le nombre


proportionnel des acquittements, tant dans les Assises (except pour les dernires
dcades) que pour les Tribunaux ordinaires ; ce qui peut dpendre aussi de ce que
les magistrats instruisent les procs avec plus de soin, mais ce qui indique en tout
cas une tendance incontestable vers une plus grande svrit judiciaire, qui n'a
pourtant pas empch l'accroissement constant de la criminalit.
De cette diminution constante dans l'indulgence des juges on trouve
certainement les raisons, d'abord dans les tendances des juges eux-mmes choisis
de manires diffrentes et diffremment disposs ; puis dans les rvolutions
politiques, qui ont toujours pour effet, comme le remarquait Qutelet, d'affaiblir
momentanment la rpression pour la rendre ensuite plus svre (comme on le voit
pour les priodes V et X, aprs 1848-52 et 1870-71) ; enfin dans les changements
lgislatifs.
Nous voyons prcisment dans les chiffres des Assises, des Tribunaux et du
total, une forte diminution pour la priode III, due la loi de 1832 qui, en
adoucissant certaines peines et en introduisant pour la premire fois les
circonstances attnuantes gnrales (reconnaissance inconsciente, et par l mme
prtant facilement l'abus, des catgories de dlinquants), facilitait les
condamnations. D'une part, en effet, on vitait la rpugnance des juges prononcer
des peines exorbitantes ; d'autre part, en prsence d'une loi qui adoucissait la

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

207

pnalit, naissait spontanment chez les juges la tendance psychologique


compenser cet adoucissement par une plus grande svrit ; et ce fait semble se
reproduire dans la priode VIII, peut-tre par un effet analogue de la loi du 13 mai
1863 (rvision du Code), et pour les Tribunaux cause de la loi du 20 mai 1863
sur l'instruction immdiate des flagrants dlits. Peut-tre en outre pourrait-on
rapprocher les variations les plus frappantes de ce tableau, pour les Assises, des
diffrentes lois sur le jury, lois qui, soit par le nombre des votes ncessaires pour la
condamnation, soit par les manires diffrentes de choisir les jurs, doivent rendre
les acquittements plus ou moins faciles, comme le faisaient remarquer le garde des
Sceaux dans son rapport sur la statistique de 1848, Qutelet 1 et Brenger2.
Ainsi, par exemple, pour les Assises, nous voyons que le chiffre lev des
acquittements dans la priode I, d en partie la rvolution de 1830, mais plus
encore la loi du 2 mai 1827, qui substituait les listes gnrales des jurs aux listes
restreintes, arrive au maximum dans la priode II, aprs que la loi du 4 mars 1831
a port de 7 8 le nombre des voix ncessaires pour la condamnation : il diminue
au contraire dans la priode III, cause de la loi du 9 septembre 1835, qui ramenait
7 le nombre de ces voix.
Dans la priode V le nombre des acquittements s'lve, soit cause de la
rvolution de 1848, soit cause du dcret du 6 mars 1848 qui relevait 8 le
nombre des voix ; dcret abrog, il est vrai, par celui du 18 octobre de la mme
anne : mais ce dernier vint s'ajouter celui du 7 aot de la mme anne, qui, en
largissant les listes des jurs sur les bases de l'lectorat politique, amenait la
formation de jurys moins svres, parce qu'ils n'taient pas pris de prfrence dans
les classes sociales les plus intresses et les plus portes aux rigueurs pnales. Et
de mme la forte dcroissance de la priode VI a certainement contribu, outre la
fermet inspire et impose par le gouvernement imprial, la loi du 4 juin 1853,
qui restreignit les listes des jurs ; et il doit en avoir t exactement de mme dans
la priode X, aprs 1872, la suite de l'tablissement d'un gouvernement svre
aprs la rvolution, et de la loi du 21 novembre 1872, qui restreignit de nouveau
les listes des jurs, largies antrieurement par une loi de 1871 3.
1
2
3

Qutelet, Physique sociale, 2e dit., 8, sect. 3, lib. 4.


Brenger, De la rpression pnale, Paris 1862, I, 258.
Ces observations, publies par moi dans mes Studi sulla criminalit in Francia dal 1824 al
1878 (Annali di Statistica de 1881, srie II, vol. XXI), se trouvent rptes, presque la lettre,
dans le Rapport officiel que le garde des Sceaux a mis en tte du volume de rcapitulation : La
justice en France de 1826 1850, Paris 1882, p. 37.
Tarde, dans un chapitre de la Criminalit compare (1886) o il esquisse une analyse
psychologique sur le Degr de conviction judiciaire requis pour condamner, degr qui change
des jurs aux juges, d'un juge l'autre, et d'un tribunal l'autre, dit qu'il n'a vu cette question
traite par personne, pas mme par les positivistes italiens (p. 124).
Je me permets de faire remarquer que ces observations et ces recherches quon vient de voir sur
les proportions annuelles des acquittements donnaient cependant des indications sur cette mme
question, an point de vue non seulement psychologique mais aussi sociologique.
V. aussi Yverns, Le crime et le criminel devant le jury, dans le Journ. Soc. Stat., Paris 1894, p.
325 et suiv.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

208

En faisant les mmes relevs statistiques pour l'Italie, o nous n'avons pas une
longue srie d'annes 1 nous ne pouvons, pour cette raison, arriver qu' une
conclusion ngative, qui est celle-ci : aux fortes oscillations et l'augmentation
gnrale du nombre des dlits n'a pas rpondu chez nous une diminution constante
et importante de la rpression, qui pt montrer une connexion directe de la
dlinquence et de la pnalit.
Le phnomne que nous avons constat dans la proportion des acquittements se
rpte dans un phnomne analogue qui, tout en se rapportant la certitude de la
preuve ou la dcouverte des auteurs des mfaits, est toutefois un lment
important pour l'efficacit des peines, en ce qu'il se rattache cette esprance
d'impunit qui affaiblit invitablement toute pnalit, et qui, par suite, en indique
l'efficacit plus ou moins grande, mesure qu'augmente ou diminue, relativement
au nombre total des mfaits dnoncs et dcouverts, la proportion des malfaiteurs
non dcouverts ou relchs pour insuffisance de preuves.
Tout d'abord il y a toute une srie de donnes que la statistique ne peut
constater en aucune faon et qui a pourtant une grande importance, puisqu'elle
concourt augmenter l'esprance de limpunit ; c'est le nombre des dlits non
dcouverts. Cependant l'influence que ce facteur possde, malgr les peines
inscrites dans les codes, pour provoquer de nouveaux dlits, s'exerce
exclusivement sur les individus qui en ont dj commis ; tandis que, quand le dlit
est dcouvert et que le coupable reste inconnu ou qu'on ne peut prouver sa
culpabilit, l'effet qui en rsulte pour paralyser l'efficacit des peines est infiniment
plus considrable ; car il s'tend tous ceux qui ont eu connaissance de la
dcouverte du dlit. De sorte qu'on peut dire que la connaissance d'un grave dlit,
accompagne de cet autre fait que l'auteur en est rest inconnu, a infiniment plus
d'influence pour tenter et pour provoquer au dlit ceux qui y sont prdisposs, que
n'a de pouvoir pour les arrter la connaissance des condamnations qui sont tous les
jours prononces.
En effet la peine, quoi quon fasse, n'arrive frapper qu'une faible minorit des
dlinquants. Mme en laissant de ct les dlits non dcouverts, si l'on additionne,
pour les seuls dlits dnoncs, le nombre de ceux dont les auteurs restent inconnus
ou, faute d'indices suffisants, bnficient d'une ordonnance de non-lieu, et le
nombre des prvenus jugs et acquitts faute de preuves, ou par prescription, ou
par nullit de l'action pnale, et celui des gracis et des amnistis, on trouvera,
comme je l'ai dit dans la Commission de statistique judiciaire, et comme on a en
vain cherch le contester, que plus de 65 p. 100 des dlits dcouverts restent
ncessairement impunis 2.
1
2

Dans mes ditions italiennes j'ai fait l'examen statistique de tout ce qu'on pouvait avoir de
chiffres pour lItalie. Voy. la 4e dit., p. 359-362.
Atti della Commiss. di Stat. Guidiz., 1894, p. 186.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

209

Mais puisque cette condition, qui finit par paralyser mme le trs faible pouvoir
d'intimidation que possderaient les peines, est constante et invitable dans tous les
pays, voyons si elle a empir assez dans la dernire dcade pour que nous y
trouvions une des raisons d'augmentation de la criminalit.
FRANCE. Auteurs ignors ou indices insuffisants.
Affaires envoyes aux archives
(par le Trib. Publ.) ou aboutissant une ordonnance de non-lieu (Cabinet
dInstr.) toutes procdures termines, parce que :
Moyennes annuelles

1831-35
1836-40
1841-45
1846-50
1851-55
1856-60
1861-65
1866-70
1871-75
1876-80
1881-85
1886-90
1891-95

les auteurs en sont inconnus


p. 100

les preuves insuffisances


p. 100

10,7
10,0
9,9
11,1
11,6
11,6
11,8
12,2
13,1
13,3
14,8
16,4
16,8

8,6
8,1
7,9
7,1
6,9
6,8
7,5
8,2
7,8
7,6
5,8
5,0
4,8

Nous voyons pour l'Italie que la proportion des dlinquants inconnus et des
individus renvoys faute d'indices suffisants a t plutt en diminuant de 1880
1895, tandis qu'au contraire la criminalit allait en augmentant : elle montrait ainsi
qu'elle est, mme sous ce point de vue, indpendante de l'efficacit plus ou moins
grande des poursuites, parce qu'elle dpend, au contraire, des facteurs
anthropologiques physiques et sociaux qui, en dehors de la rpression, en
dterminent chaque anne la marche.
Nous trouvons le mme rsultat pour la France, et cela en tudiant une priode
encore plus longue.
Cela signifie augmentation dans la diminution des auteurs inconnus, mais
diminution dans les preuves insuffisantes ; et par suite mouvement qui n'est
nullement proportionn l'augmentation (presque au quadruple) des procdures

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

210

puises annuellement ; et confirmation nouvelle de l'absence de rapport causal


entre lefficacit des poursuites pnales et le mouvement de la criminalit 1.
Si nous passons maintenant, pour la France, au second lment de la rpression
judiciaire, c'est--dire la proportion des individus condamns aux peines les plus
graves par rapport au nombre total des condamns, j'ai tenu compte, pour les Cours
d'Assises, des condamnations mort, aux travaux forcs et la rclusion, parce
que les autres condamns, ou bien sont des enfants renvoys dans une maison de
correction, ou ne subissent que de simples peines correctionnelles, prison ou
amende.
Voici les proportions (tant p. 100) en douze priodes quinquennales :
Condamns par les Assises
(aprs dbat contradictoire)
FRANCE
mort
(p. 100)

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIV.

1826-30
1831-35
1836-40
1841-45
1846-50
1851-55
1856-60
1861-65
1866-69
1872-76
1877-81
1882-86
1887-91
1892-95

2,5
1,5
0,7
1,0
1,0
1,1
1,0
0,6
0,5
0,7
0,7
1,0
1,0
1,0

Condamns
par les Tribunaux la
prison
aux travaux forcs ou
(p. 100)
la prison
(p. 100)
58
42
37
40
39
48
49
48
47
49
50
40
48
48

61
65
65
61
62
61
61
64
68
66
66
65
60
58

Si ce tableau ne montre pas (et l'on devait s'y attendre) une augmentation de
svrit aussi frappante que pour les proportions des acquittements, cependant il
1

Il est trange que Tarde, dans une tude sur les dlits in poursuivis (dans les Essais et mlanges
sociologiques), Lyon 1895, ait donn seulement les chiffres effectifs des dlits dont les auteurs
sont rests ignors ou ont t renvoys faute de preuves suffisantes, sans en indiquer le tant pour
100 par rapport ans chiffres totaux, bien autrement augments, des dlits dnoncs
annuellement. S'il avait fait ces calculs, ses jrmiades n'auraient plus eu aucune base de
statistique et de fait : et Bosco, si avis d'ordinaire. ne l'aurait pas cru si aveuglment (Bosco, La
statist. civ. E pen e l'Istituto intern. a Pietroburgo, dans les Atti comm. Stat. Giudiz., 1898
(Session de dc. 1897), p. 288-289.
V. aussi Tarde. Les transformations de l'impunit, dans les Archives danthr. crim., nov. 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

211

nous donne la preuve, que mme par rapport la gravit des peines, la rpression
n'a nullement diminu. Nous voyons mme que, dans les Cours d'Assises, en
excluant la priode I, parce qu'elle est antrieure la rvision gnrale du Code
parla loi de 1832, si les condamnations capitales accusent une diminution dans les
dernires priodes par rapport aux premires (et elle est due en grande partie aux
lois de 1832, 1848, etc., qui diminurent le nombre des cas entranant la peine
capitale), tout en accusant une augmentation partir de la priode VIII, d'autre part
les condamnations aux travaux forcs et la rclusion donnent une augmentation
continuelle partir de la priode II, surtout depuis 1851. Et de mme dans les
Tribunaux sauf quelques oscillations, comme dans les priodes XIII et XIV, on
remarque, partir de 1860, une augmentation constante des condamnations les
plus graves.
Et que cette prdominance continuelle des peines les plus graves, soit dans les
Tribunaux soit dans les Assises, manifeste rellement une plus grande svrit des
juges, c'est ce qu'on prouve en faisant remarquer qu'il n'en pourrait tre autrement
que s'il se produisait en mme temps une augmentation des dlits les plus graves,
ce qui n'est pas, puisqu'on observe au contraire pour la France une diminution
gnrale des crimes contre les personnes (except dans les attentats la pudeur
contre les enfants) et surtout des crimes contre les proprits. Et cela concourt
aussi expliquer en partie la rduction qui a lieu pour les condamnations capitales,
sauf dans les trois dernires priodes.
Ce n'est pas tout : on trouve encore une confirmation loquente de cette
svrit dans la marche analogue des chiffres des acquittements par rapport ceux
des condamnations les plus graves, puisque nous voyons, si l'on excepte la
dernire dcade, les condamnations graves augmenter quand les acquittements
diminuent (priodes IV, VI, VII, X dans les Assises et II, V, VIII dans les
Tribunaux),et vice vers les peines graves diminuer quand les acquittements sont
plus faciles (priodes V, VIII des Assises) ; nouvelle preuve que le nombre
moindre des acquittements et la prdominance accrue des peines graves sont
vritablement l'effet d'une plus grande rigueur de la part des jurs et des juges 1.
1

Cuche, L'avenir de l'intimidation (dans la Revue pnit., 1894, p. 786), dit qu'au contraire il y a
en France un courant dfavorable la svrit de la rpression, et que ce fait, scientifiquement
certain, a t mconnu par Ferri.
Or les chiffres des statistiques sont des faits positifs, et ce sont eux qui nous montrent que la
rpression en France n'a diminu ni pour la quantit (acquittements) ni pour la qualit (peines
les plus graves).
L'impression contraire n'est que pour les observateurs superficiels qui voyant augmenter le
nombre effectif des condamnations lgres, ne rflchissent pas (et c'est ce que nous venons de
voir pour Tarde propos des malfaiteurs rests inconnus) que cela est d l'augmentation
norme des petits dlits et lvolution morphologique de la criminalit qui devient de moins
en moins violente.
Un jugement exact ne se peut donner que sur les chiffres du tant pour 100, ainsi que je l'ai fait,
et ces chiffres dmontrent, malgr toute apparence contraire, la justesse de mon affirmation.
D'ailleurs Cuche lui-mme finit par reconnatre au fond que les dmonstrations faites ont dj
produit un changement dans lopinion des criminalistes, qui prsent, en bons clectiques

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

212

Et je dois ajouter que cette proportion plus forte des peines graves s'est
produite malgr laugmentation continuelle de ladmission de circonstances
attnuantes qui, dans les Cours d'Assises, slvent de 59 p. 100 en 1833
73 p. 100 en 1886, et dans les Tribunaux correctionnels de 54 p. 100 en 1851
65 p. 100 en 1886. Je rappelle enfin que le nombre des affaires juges par
contumace clans les Assises n'a cess de diminuer, tombant de la moyenne
annuelle de 647 dans la priode 1826-30 celle de 266 en 1882-86 et de 143 en
1891-95.
Enfin pour l'Italie nous trouvons que dans les cinq ans qui ont suivi
immdiatement ltablissement du nouveau code pnal (1890), la criminalit a subi
un accroissement notable, alors justement que la svrit de la rpression
augmentait.
Pour l'Angleterre, au contraire, on a constat que dans la dernire dcade,
tandis que la svrit des peines allait toujours en diminuant, la criminalit
cependant naugmentait pas ; bien plus, elle a diminu ; dcroissance d'autant plus
trangre aux autres pays d'Europe qu'elle est dtermine par lattnuation des
causes sociales de criminalit les plus rpandues, par exemple du nombre des
enfants abandonns, et en gnral par lamlioration des conditions de l'existence
morale des classes ouvrires, qui sont les plus nombreuses 1.
Nous pouvons donc conclure que la rpression judiciaire, en Italie et surtout en
France, soit pour le nombre des acquittements, soit pour la prdominance des
condamnations les plus graves, tant dans les crimes que dans les dlits, n'a point
diminu de svrit, et que cependant la criminalit est toujours alle en
augmentant 2.

1
2

comme lui, reconnaissent que les peines ne sont pas le remde de la criminalit, mais ne veulent
pas encore leur ter toute efficacit, et en font quelque chose comme le papier de Dante, qui
nest pas noir encore, mais dont le blanc s'teint .
C'est pourquoi ils finissent, en somme, par recommander cette aggravation des peines, qui est la
consquence logique de la vieille thorie de l'intimidation, thorie systmatise par Feuerbach
(coaction psychologique) et reprise aujourdhui, ce qui prouve une imagination peu inventive,
par les clectiques (Dubuisson, Impallomeni, Alimena, Cuche, etc.) dont nous parlerons au
chap. III.
Tarnowsky, La diminuzione della criminalit in Russia dans le Giorn, del minist. di giustizia.
Saint-Ptersbourg, oct. 1897 (rsum dans la Revue pnit., 1808, p. 172).
ce propos Le Bon (L'homme et les socits, Paris 1881, II, 389) donne une courte note
statistique destine selon lui dmontrer que l'augmentation de la criminalit en France est due
une moindre rpression. Et pour prouver cette affirmation, qui n'est que lillusion ordinaire sur
lefficacit des peines, il oppose l'augmentation des condamnations pour crimes contre les
personnes de 1872 1876 la diminution des excutions capitales. Vraiment cette faon de faire
de la statistique criminelle frise la navet. La peine de mort est-elle donc llment unique de la
rpression ? Et quel rapport y a t-il entre les excutions capitales et le total des crimes contre les
personnes, qui, pour la plus grande part, ne sont pas passibles du dernier supplice ? Il faudrait
passer en revue les crimes capitaux (assassinat, empoisonnement, parricide, homicide) et l'on
trouverait que pour ces crimes, non pas en cinq ans, mais dans un demi-sicle, les accuss jugs

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

213

Dans ce fait, donnant un dmenti catgorique l'opinion commune qui veut


que le remde souverain contre le dbordement des dlits soit dans une rpression
plus rigoureuse, nous avons le droit de voir une preuve positive tablissant que les
systmes de pnalit et de rclusion adopts jusqu' prsent n'ont pas rpondu
leur prtention de dfendre la socit contre des attaques criminelles plus
frquentes. Il faudra dsormais demander l'tude des faits une direction meilleure
du droit pnal, afin que l'tude des lois psychologiques et sociologiques nous guide
dans cette fonction de prservation sociale, moins vers une raction violente et
toujours tardive contre le phnomne criminel dj dvelopp, que vers un effort
constant pour en liminer ou en carter les facteurs.
Mais l'importance capitale de cette conclusion tire des donnes de la
statistique et la ncessit de l'appuyer, comme je l'ai dj dit, sur les lois gnrales
de la biologie et de la sociologie, demandent une explication plus complte de
cette efficacit insignifiante des peines pour combattre le dlit ; d'autant plus que,
depuis la seconde dition de ce travail, on a dirig nombre de critiques et
d'objections contre cette conclusion fondamentale de mes tudes 1.
Il suffit de considrer l'ensemble et la nature diverse des facteurs
anthropologiques, physiques et sociaux, favorables ou contraires la gense du
phnomne criminel, pour se persuader aisment qu'il ne reste en ralit aux peines
que bien peu de pouvoir contre le dlit. En effet la peine, au moment o elle
possde, sous la forme de menace lgislative, sa plus grande force comme mobile
psychologique, ne peut videmment pas combattre des facteurs physiques et
sociaux du dlit tels que le climat, les murs, laccroissement de la population, la
production agricole les crises conomiques et politiques, qui sont prcisment,
comme la statistique nous le montre, les causes les plus sensibles de
l'augmentation ou de la diminution des dlits. Ainsi donc, daprs cette loi
naturelle qui exige que les forces qui se combattent soient, de mme nature, car la
chute d'un corps pesant ne peut tre empche, dvie ou acclre que par une
force de pesanteur, il est vident que la peine, prcisment comme motif
psychologique, ne pourra s'opposer qu'aux facteurs psychologiques du dlit, et
mme, entre ceux-ci, seulement aux facteurs occasionnels, s'ils ne sont pas trop
soudains ; et il est vident encore qu'elle ne saurait, moins de s'appliquer au
coupable en l'isolant, neutraliser les facteurs organiques et hrditaires que nous

contradictoirement descendent, malgr la diminution des excutions capitales, de 600 en 1826


398 en 1878. Il faudrait ensuite se persuader que, pour juger de l'influence de la rpression sur
la culpabilit, il convient tout au moins de faire ces distinctions et ces calculs scrupuleux dont je
crois, pour ma part, avoir donn un exemple.
Limportance fondamentale de cette conclusion qui, une fois entre dans la conscience
commune, donnera une orientation absolument diffrente aux mesures de prservation sociale
contre la maladie du crime, a t rcemment reconnue par la Confrence du jeune Barreau de
Bruxelles, qui a tout exprs tabli une enqute sur les condamns, pour dterminer l'efficacit
de la peine, soit comme moyen prventif, soit comme moyen de correction . V. Journal des
Tribunaux, 23 oct. 1898, col. 1091.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

214

rvle l'anthropologie criminelle. On ne comprendrait donc pas comment, en face


de la complexit des facteurs criminels, si diffrents de caractre et dnergie, la
peine seule pourrait tre, dans sa simplicit, une panace contre toutes les
impulsions criminelles et pour tous les dlinquants. On comprend au contraire
qu'elle ne doive exercer, comme le disait Rder 1, que cette action tout fait
insuffisante qui est le propre de toutes les panaces.
Il faut en effet, ce propos, rappeler un fait trop souvent oubli par les
lgislateurs, les criminalistes et les observateurs superficiels.
Tout matre qui a quelque aptitude lobservation psychologique distingue
toujours dans sa classe trois catgories : celle des lves diligents et de bonne
volont, qui travaillent par leur initiative propre et sans qu'on ait besoin avec eux
de rigueurs disciplinaires ; celle des cancres ignorants et des inertes
(neurasthniques et dgnrs), de qui l'on ne peut tirer rien de bon ni par la
douceur ni par les punitions ; celle enfin des lves qui ne sont ni trop appliqus ni
trop rtifs, et sur qui peut tre vraiment efficace une discipline fonde sur les lois
de la psychologie. Il en est de mme pour les soldats, pour les prisonniers, pour
toute association humaine et de mme pour la socit tout entire. Les groupes
d'individus lis entre eux par des relations constantes, formant comme autant
d'organismes partiels dans l'organisme collectif de la socit, reproduisent en cela
la socit mme comme le fragment d'un cristal reproduit les caractres
minralogiques du cristal entier 2. Les lois psychologiques et sociologiques sont
aussi constantes que les lois physiques et physiologiques.
Or nous pouvons prcisment, dans la sociologie criminelle, partager les
couches sociales en trois catgories : la classe moralement la plus leve (et ce
n'est pas toujours la plus leve socialement), qui ne commet point de dlits parce
1

Rder, Las doctrinas fondamentales reinantes sobre el delito y la pena, Madrid 1877, p. 306.
Il y a toutefois quelques diffrences entre les manifestations de l'activit d'un groupe d'hommes
et celles d'une socit entire. C'est pourquoi je pense qu'entre la psychologie, qui tudie
l'individu, et la sociologie, qui tudie une socit entire, il doit y avoir un chanon qui les relie,
dans ce qu'on pourrait appeler psychologie collective. Les phnomnes propres certains
groupes d'individus sont rgls par des lois analogues mais non identiques celles de la
sociologie, et varient selon que les groupes mmes sont une runion accidentelle ou permanente
d'individus ; ainsi la psychologie collective a son champ d'observation dans toutes les runions
d'hommes plus ou moins adventices : voies publiques, marchs, bourses, ateliers, thtres,
comices, assembles, collges, coles, casernes, prisons, etc.
Les applications pratiques qu'on peut tirer de ces faits sont nombreuses, comme nous le verrons,
par exemple au chapitre IV, en parlant du jury selon les lois de la psychologie, et comme
Sighele, en dveloppant celte pense (que javais exprime dans ma premire dition, 1881, p.
57), l'a trs bien prouv par ses travaux de psychologie collective, c'est--dire de psychologie
propre un groupe d'hommes visible et limit, et par cela mme intermdiaire entre la
psychologie individuelle et la psychologie sociale ou vlckerpsychologie propre a une socit
entire ou une classe sans limites visibles dextension.
V. Sighele, La folla delinquante, 2e dit., Turin 1895 et La coppia criminale, 2e dit., Turin 1897 ;
Le Bon, La psychologie des foules, Paris 1895 ; Tarde, Foules et sectes, dans un Essais et
mlanges sociologiques, Lyon 1895 ; Rossi, Lanimo della folla, Cosenza 1898.
2

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

215

qu'elle est honnte par sa constitution organique, par l'effet du sens moral, sans
autre sanction que celle de sa propre conscience ou de l'opinion publique, et mme,
comme le remarque Spencer 1, par le seul effet de l'habitude acquise et
hrditairement transmise, et, comme je crois devoir l'ajouter, maintenue par des
conditions favorables d'existence sociale. Cette catgorie, pour laquelle le Code
pnal est parfaitement inutile, est aussi, malheureusement, la moins nombreuse
dans la socit 2.
Une autre classe plus basse est compose d'individus rfractaires tout
sentiment d'honntet parce que, privs de toute ducation, toujours retenus par la
misre matrielle et morale dans la condition primitive d'une lutte farouche pour
l'existence, ils reoivent de leurs aeux en hritage et transmettent leurs
descendants, par le mariage avec d'autres individus de la mme catgorie, une
organisation anormale qui unit, comme nous l'avons vu, une constitution
pathologique et dgnrescence un vritable retour par atavisme l'tat sauvage.
C'est dans cette classe que se recrute pour la plus grande part le contingent des
criminels ns, ceux contre qui les peines, comme menace lgislative, ont le moins
d'efficacit, parce qu'elles ne trouvent pas chez eux l'appui d'un sens social qui les
leur fasse regarder autrement que comme des risques naturellement attachs au
dlit, de mme que d'autres dangers sont attachs aux industries honntes.
Reste enfin l'autre classe sociale des individus qui ne sont pas ns pour le dlit,
mais dont l'honntet n'est pas l'preuve, qui oscillent entre le vice et la vertu,
non point privs de sens moral, souvent pourvus d'une certaine somme de culture
et d'ducation, et pour qui les peines peuvent, dans les limites restreintes d'un motif
psychologique, tre vraiment efficaces. C'est prcisment pour cette classe, qui
fournit le contingent le plus nombreux aux dlinquants d'occasion, que les peines
prsentent quelque utilit, surtout quand elles s'inspirent dans leur application des
principes scientifiques des saines mthodes pnitentiaires et de la psychologie
criminelle, et quand elles sont secondes, tout fait en premire ligne, par des
mesures sociales efficaces pour prvenir les occasions du dlit.
Aussi, s'associant ces ides mises par moi, Garofalo concluait, que s'il y a
quelque lgret affirmer d'une faon gnrale que les peines sont dpourvues
d'efficacit prventive, il faut du moins distinguer les classes des dlinquants
capables de sentir la valeur de la menace, de ceux sur qui elle ne peut agir qu'avec
beaucoup moins de force 3 .

1
2

Spencer, Le basi della morale, Milan 1881, p. 154-155.


C'est pour avoir oubli cette diffrence entre les couches sociales que, par exemple, mile de
Girardin (Du droit de punir. Paris 1871) tait conduit lide que, pour le maintien de l'ordre
social, il suffisait dabolir les peines et y substituer la sanction de l'opinion publique. Il oubliait
que si cette sanction peut suffire pour la classe des honntes gens, il faut, pour celle des
malfaiteurs, quelque chose de plus conforme leurs sentiments et leurs tendances naturelles.
Garofalo, Criminologia, 2e dit., Turin, 1891, p. 211.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

216

Et pourtant cette conclusion sur l'efficacit trs limite des peines, qui se
dgage d'elle-mme de l'observation des faits, et qui mme, comme le remarque
Bentham, est atteste par l'application de toute peine, puisque cette application
prouve que la peine n'a pas su empcher le dlit 1, a contre elle une illusion si
fortement enracine que certains positivistes mme n'ont pas toujours su s'en
affranchir. Aussi, bien qu'ils m'aient donn raison par la suite, ou bien ils
dclaraient que la persistance avec laquelle se commet le dlit provient du
manque d'une rpression opportune 2, et qu'une des causes principales de
l'augmentation du dlit en Italie est la douceur des peines 3, ou ils ngligeaient,
en tout cas, de se demander (ce qui est la premire question poser en matire de
sociologie criminelle), si les peines, de quelque genre qu'elles soient, o l'on croit
voir des armes dfensives excellentes, ont en ralit cette vertu de dfense sociale,
et jusqu' quel point elles la possdent 4.
Cependant si nos conclusions s'loignent de celles des partisans de la rigueur
pnale, elles ne s'accordent pas non plus avec celles des auteurs qui placent trop de
confiance dans la douceur des peines. En effet il reste toujours cette diffrence
essentielle : si ces derniers n'arrivent pas, comme quelques-uns l'ont fait, ce
comble d'exagration de croire que les peines sont d'autant plus efficaces et utiles
contre le dlit (et je parle du dlit naturel) qu'elles sont plus douces, en tout cas ils
rservent, sinon toujours en paroles du moins en fait, leur confiance exclusive
l'action de la pnalit ; tandis que nous croyons (et dj cette ide, soutenue par
l'cole positive avec de nouvelles preuves exprimentales, a fait beaucoup de
chemin) nous croyons, dis-je, qu'il faut avant tout recourir d'autres mthodes et
d'autres moyens que les peines pour la dfense de la socit. Nous croyons, en
somme, que les remdes doivent s'adapter aux divers facteurs du dlit : et comme
les facteurs les plus susceptibles d'tre modifis, de mme qu'ils sont aussi des plus
nergiques, sont les facteurs sociaux, nous soutenons, comme dit Prins, que des
maux sociaux conviennent des remdes sociaux 5 .
Tarde fait donc une observation inexacte lorsqu'il dit que notre conviction de la
quasi-inutilit des peines est uniquement l'effet de nos thories sur la nature
anthropologique et physique du dlit, et que, inversement, la prdominance
importante accorde par lui aux causes sociales dans la gense du dlit l'empche
daccepter cette conclusion 6 . En effet, puisque la peine est, comme mobile
psychologique, une mesure anthropologique, et, comme empchement matriel,
une mesure physique, elle correspondrait plutt en logique abstraite, la thorie
exclusivement biologique et physique du dlit. C'est au contraire parce que je
1
2
3
4
5
6

Bentham, Traits de lgislation civile et pnale, Bruxelles 1829, III, IVe partie, introd.
Qutelet, Anthropomtrie, Lib. V, 5.
R. Lombroso, LIncremento del delitto in Italia, Turin 1879, p. 28.
Beltrani-Scalia, La riforma penitenziaria in Italia, Rome 1879; Garofalo, Criterio positiva della
penalit, Naples 1880.
Prins, tude sur la criminalit d'aprs la science moderne, dans la Revue de Belgique, 15 dc.
1880.
Tarde, La philosophie pnale. Lyon 1890, p. 468.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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reconnais aussi linfluence du milieu, que je maintiens exprimentalement


l'inefficacit de la peine pour remdier au dlit lorsque, en dehors d'elle et avant
elle, on ne travaille pas par d'autres moyens neutraliser ou diminuer l'action
criminogne des facteurs sociaux.
L'cole classique, en prsence des excs de rigueur du moyen ge, s'est
proccupe uniquement, et avec raison, d'adoucir les peines. Elle ne pouvait donc
(car chaque poque a sa mission) s'occuper srieusement de l'autre tche, bien plus
utile et plus efficace, celle qui consiste prvenir les dlits. Un petit nombre de
penseurs, plus ports que les autres par la nature de leur esprit aux tudes positives,
et que je citerai plus loin, opposrent bien aux volumes nombreux qu'on crivait
sur les peines quelques pages hardies et profondes sur les moyens prventifs ; mais
ils ne furent pas couts, prcisment parce que, la science n'ayant pas encore
constat les facteurs multiples du dlit, la grande majorit des criminalistes, des
lgislateurs et des juges, se proccupaient uniquement de la rpression.
Nous avons bien, il est vrai, les dclarations platoniques et mme, comme
disait Bentham, les dclamations vides d'une foule d'crivains sur l'utilit
unique et vritable de la prvention par rapport la rpression ; mais les faits ne
rpondent pas aux paroles. Je me contente de citer quelques exemples pour
montrer que dans toutes les classes, parmi les hommes pratiques, comme parmi les
fonctionnaires publics et parmi les lgislateurs, rgne en souveraine cette erreur,
que les peines sont la vritable panace du dlit. En effet les hommes pratiques
dclarent que la loi prohibitive pnale doit tre considre comme la premire, la
plus grande, la loi matresse des lois prventives 1 . Les fonctionnaires publics,
proccups par l'extension continuelle des dlits, proposent comme remde
souverain la rpression la plus vigilante et la plus svre. Un conseiller de la Cour
de cassation franaise crit : En bonne police sociale il n'y a pas pour l'ordre et
pour la scurit de meilleure sauvegarde que l'intimidation 2. Les lgislateurs ne
parlent pas autrement : en France le garde des Sceaux, dans son Rapport sur la
statique judiciaire de 1877, parlant de l'augmentation continuelle des viols et des
attentats la pudeur, conclut ainsi : Quoi qu'il en soit, une rpression ferme et
nergique peut seule ragir contre une extension dplorable des outrages aux
bonnes murs 3 ; et plus rcemment encore un autre garde des Sceaux en France
concluait son volume rcapitulatif pour la statistique de 1826 1880, en disant que
l'augmentation des dlits ne peut tre combattue que par une rpression
incessamment nergique 4 . Tarde s'associait aussi ces paroles et tombait dans
l'illusion commune, en affirmant que si les dlits ne sont, comme on le dit, que
les accidents de chemin de fer de la socit lance toute vapeur, on ne doit pas
oublier qu'un train plus rapide exige un frein plus puissant, et il n'est pas douteux

1
2
3
4

Musso, Il Codice pnale in Italia, dans la Rivista Europea, 16 janv. 1881.


Aylies, La question pnitentiaire, dans la Revue des Deux Mondes.
Dufaure. Rapport sur la statistique de 1876, Paris 1878, p. XLI.
Humbert, Rapport sur la justice en France de 1826 1880, Paris 1882, p. CXXXI.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

218

qu'un tel tat de choses exige une augmentation ou un changement de rpression et


de pnalit 1 .
Non ; notre conclusion n'est pas nouvelle ; mais, disait Stuart Mill, il y a deux
manires de favoriser les innovations utiles : ou dcouvrir ce qui n'tait pas connu
auparavant, ou remettre en honneur et fortifier par des preuves nouvelles les
vrits trop oublies. Tant que quelques criminalistes, avec l'aide seulement d'une
observation sagace guide plutt par la tournure positiviste de leur esprit que
rgle par les lois rigoureuses de la mthode, ont continu rpter la phrase
Quid leges sine moribus et proclamer cette vrit, qu'il vaut mieux prvenir
les dlits en en supprimant les causes, que de les combattre par une rpression
inutile, leur voix ne fut pas coute. Mais quand une science anime d'un nouvel
esprit, profitant des recherches positives de la sociologie criminelle, proclame la
mme vrit, et la confirme par l'tude des causes naturelles du dlit, il est bien
probable que cette vrit va passer du champ thorique des principes scientifiques
dans le domaine fcond des applications pratiques.
Cependant l erreur qui consiste voir dans l'influence des peines un obstacle
srieux au dlit est si rpandue qu'il vaut la peine d'en rechercher les raisons
historiques et psychologiques ; car c'est un moyen de ne pas se fcher, en jugeant
de la valeur d'une ide, que d'en examiner la gnalogie 2 ; nous trouverons aussi
par l autant d'arguments en faveur de notre conclusion.
Si nous laissons de ct le fond primitif de vengeance, qui, venant de la priode
sauvage des luttes prives, passa dans l'esprit et dans les rites des premires lois
pnales et dure encore, l'tat de survivance, dans les lois de la socit moderne ;
si nous laissons aussi part l'effet hrditaire des traditions de rigueur du moyen
ge, qui contribue, comme l'lment prcdent, une sympathie inconsciente pour
la svrit des peines, surtout en face des crimes les plus graves et de plus frache
date, une des principales raisons de cette tendance est une erreur de perspective
psychologique, qui nous fait oublier les diffrences considrables, que je signalais
tout l'heure, entre les ides, les habitudes, les sentiments des diffrentes couches
sociales 3.
C'est justement cause de cet oubli que les honntes gens confondent l'ide
qu'ils se font de la loi pnale et l'impression qu'ils en reoivent, avec l'ide et
l'impression toutes diffrentes des couches sociales qui fournissent le plus grand
nombre de dlinquants. Cest ce qu'ont trs bien remarqu (mais on les oublie trop)
Beccaria 4 Carmignani 5, Holtzendorff 1, et ceux qui, comme Lombroso, ont tudi
1
2
3
4
5

Tarde, La statistique criminelle, dans : la Revue philosophique, janv. 1880, p. 59. Pour les
exemples italiens voyez les ditions italiennes, p. 379-S0 de la 4e dition.
Spencer, L'hypothse de 1a nbuleuse, dans ses Essais, Paris 1879, III, 41.
Sumner Maine, L'ancien droit, Paris 1878, ch. X.
Beccaria, Dei delitti e delle pene, 31.
Carmignani, Teoria delle leggi, etc., lib. III, part. I, ch. V, et part. 2. ch. I.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

219

l'argot et la littrature particulire o les dlinquants se refltent comme dans un


miroir psychologique 2. On oublie encore que pour les hommes normaux la plus
grande efficacit rpulsive, aprs la rpugnance physique et morale pour le dlit,
qui est la plus forte, appartient non pas tant la sanction lgale qu' celles de la
conscience intime et de l'opinion publique, sanctions inconnues au contraire, ou
peu s'en faut, aux individus anormaux qui reprsentent, dans leur constitution
organique et psychique, une forme arrire de l'volution humaine.
Pour les classes leves un exemple entre tous suffira, et c'est le fait, not par
Spencer 3 que les dettes de jeu et celles de la Bourse se paient scrupuleusement,
bien qu'il n'y ait l ni sanctions pnales ni critures authentiques. Et voici une
observation qui fait pendant la prcdente : la prison pour dettes n'a jamais suffi
rendre ponctuelle l'excution des contrats, si bien qu'on a d finalement l'abolir,
sans d'ailleurs que la suppression de la peine augmentt le nombre des contrats non
excuts.
Pour les classes infrieures il suffit d'avoir une fois visit les prisons. L, si on
demande au condamn pourquoi la peine ne l'a pas empch de commettre le dlit,
il rpond le plus souvent qu'il n'a pas pens la peine ; ou bien il rpond comme
m'a rpondu Turin un voleur par habitude, et comme plusieurs autres me l'ont
rpt dans d'autres prisons, que si on a peur d'attraper du mal en travaillant, on
finit par ne plus travailler . Tels doivent tre en effet les sentiments et les penses
qui dominent dans les basses couches sociales, o ne peuvent pntrer, travers la
misre matrielle, morale et intellectuelle, les conceptions idales de l'honnte, ni
mme celles de l'intrt personnel selon lequel, en fin de compte, la vertu est
toujours ce qu'il y a de plus utile.
Stanley a observ que dans l'intrieur du continent noir cest aujourd'hui
seulement quarrivent les fusils pierre, que les peuples civiliss employaient il y
1
2

Holtzendorff, Das Verbrechen des Mordes und die Todesstrafe. Berlin 1875, ch. II.
Lombroso, L'uomo dlinquante, 5e dit., ch. X et XII de la 3e partie ; Venezian, Vocaboli e
phrasi del gergo veneto, dans l'Arch. di psich., II, 2; Mayor, Nota sul gergo francese, ibidem,
IV, 4.
Les dlinquants habituels appellent le bagne l'heureuse maison , la prison le petit Milan ,
ou Casanza , ou terra tua (la campagne). Les chansons des dtenus ont des termes
analogues dans les Canti Siculi de Pitr :

Cudici a la carzara castia,


(Qui dit que la prison chtie,
Cuma vinganuati, pavireddi !
Comme vous vous trompez, pauvres gens!)
ou bien :
Prison, ma vie, cher, heureuse prison !
Combien j'aime me trouver entre tes murs !...
L seulement tu trouves des frres, l des amis,
Argent, bonne table, pain et joie
Une chanson des prisons franaises finit par ce refrain :
Adieu ! Nous bravons vos fers et vos lois !
3
Spencer, Introduction la science sociale, Paris 1878, p. 15.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

220

a quelques sicles : de mme le psychologue dont les observations pntrent dans


les couches sociales les plus basses, constate qu'aujourd'hui seulement, tant les
conditions de leur existence sont malheureuses et inhumaines, fait entendre dans
ces profondeurs l'cho lointain de certains sentiments et de certaines ides que les
couches suprieures possdent depuis longtemps.
Une autre quivoque concourt entretenir cette confiance exagre dans
l'efficacit des peines, c'est qu'on assimile aux effets des lois d'exception et de leur
procdure sommaire ceux des codes avec leur procdure lente et circonspecte. On
dit : C'est un fait certain que les rpressions nergiques de Sixte-Quint dans les
Romagnes, des Autrichiens en 1849 contre les bandes d'Este et de Brescia, des
Franais sous Manhs dans les Calabres, des ntres sous Pallavicino et sous
Medici, ont pu contenir et quelquefois mme supprimer les dlits collectifs ; et
certainement les crimes des internationalistes de Paris et d'Alcolea ont t rprims
pour longtemps par des massacres soudains. La loi Pica a diminu le brigandage
dans la province de Naples ; la loi du 6 juillet 1871 a diminu en Romagne le
nombre des coups de couteau 1.
Il y a ici plusieurs observations faire. D'abord, pour ce qui regarde l'histoire,
le mme auteur rappelle des exemples d'attentats qui se sont renouvels et
multiplis malgr les peines les plus svres (Lombroso, p. 8 et 20). Et pour me
reporter uniquement lexemple, frappant entre tous, des rpressions de Sixte V,
l'histoire nous dit justement qu' peine cette priode de svrit extraordinaire et
froce termine (on sait que, lorsqu'ils manquaient de bandits exterminer, les
lgats de Sixte-Quint et ses gouverneurs faisaient couper dans les cimetires les
ttes des morts de bas tage et les expdiaient Rome comme si c'taient des ttes
de malfaiteurs supplicis), peine Sixte V mort, tous les chefs de bande qui
avaient chapp aux recherches des lgats pontificaux reparurent comme par
enchantement : Sacripante dans les Maremmes, Battistella dans le Latium,
Piccolomini dans l'Ombrie, la tte de troupes qui semblaient sortir de terre et
dont le total s'leva, en 1595 au nombre de 15 000. Et cependant les excutions
continuaient sur une grande chelle. Voici ce qu'crivait sous Clment VII
l'ambassadeur de Venise Rome : La svrit de la justice est telle que c'est
peine si le bourreau peut y suffire. Les bandits et leurs complices sont frapps de la
peine capitale, et pourtant leur nombre est si grand qu'il ne se passe pas de jour o
l'on ne voie des ttes de supplicis apportes du dehors ou des cadavres exposs
sur le pont Saint-Ange, quatre, six, dix, vingt et jusqu trente en mme temps,
placs la file l'un ct de l'autre : si bien que l'on calcule qu'il y a eu, du
pontificat de Sixte-Quint (1590) l'anne o nous sommes (1595) plus de mille

Lombroso, L'incremento del delitto in Italie, Turin 1879, p. 39. Cependant dans sa 5e dit., vol.
III, de l'Uomo dlinquante (1897), il ne range plus les rpressions nergiques parmi les remdes
de la criminalit, et s'associe par consquent mes conclusions.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

221

excutions. Et, chose bizarre, on dirait que cette rigueur n'a fait quaccrotre le
brigandage 1.
Je pourrais opposer des rponses analogues aux autres exemples que Tarde cite
pour soutenir l'efficacit des peines 2, et dire qu'tant des mesures exceptionnelles
de dfense sociale, elles ne peuvent fournir des conclusions bien srieuses en
matire de pnalit ordinaire, lente et incertaine.
En effet les lois exceptionnelles contre ou telle forme de criminalit ordinaire
ou politique devenue plus frquente certains moments concourent entretenir
l'illusion qu'on se fait sur l'efficacit des peines. Comme elles sont dans ce cas
diriges contre une manifestation aigu de vritable dlinquance ou de pseudocriminalit, et que cet accs est par lui-mme transitoire et par suite destin
s'affaiblir rapidement, en dehors mme des perscutions pnales, c'est celles-ci,
en vertu du post hoc ergo propter hoc, que les criminalistes et plus encore
l'opinion commune attribuent volontiers une puissance prventive ou curative
qu'elles ne possdent pas en ralit.
C'est ce qui est arriv et ce qui arrive encore pour le brigandage dans certaines
provinces de l'Italie, et pour les attentats anarchiques dans beaucoup de pays
d'Europe.
C'est ainsi que, au congrs de Genve (1896), Garraud, rptant ce qu'il avait
dj affirm dans une publication 3 et cdant l'illusion commune, affirmait que
lapplication des lois exceptionnelles avait amen la diminution des attentats
anarchiques (Ravachol, Vaillant, Henry, Caserio). Mais je lui rpondis qu'on ne
pouvait attribuer cette efficacit ni aux lois exceptionnelles, ni aux peines
ordinaires, parce que, ou bien ces peines sont au contraire des excitants au dlit
dans les cas o le fanatisme politique ou religieux recherche avidement le martyre
et la notorit qu'il donne, ou bien, en tout cas, ces attentats anarchiques taient
des symptmes d'une espce de fivre sociale qui devait naturellement, aprs avoir
atteint son maximum, dcliner, puis disparatre d'une faon plus ou moins
dfinitive 4
Et les faits ne m'ont que trop bien donn raison ; car sans que le rgime des lois
exceptionnelles et cess, il y eut, un an ou deux aprs le congrs de Genve, une
recrudescence des attentats anarchiques (Angiolillo, Luccheni, Acciarito) 5.
1
2
3
4
5

Dubarry, Le brigandage en Italie, Paris 1875, p. 105 et 114. Et de mme Despine, Psychologie
naturelle, Paris 1877, III, 303.
Tarde, La philosophie pnale, Lyon 1890. p. 471-474.
Garraud, L'anarchie et la rpression, Paris 1895, 95.
Actes du 4e congrs d'anthrop. crim., Genve 1897, p. 251-255.
Dreyfus met donc une affirmation inexacte lorsqu'il dit (La lutte lgale contre l'anarchisme,
dans la Revue pnit. 1896, p. 753) : Quelque opinion qu'on ait sur la lgitimit des lois
exceptionnelles, nul ne conteste quelles aient t efficaces. Non : elles sont illgitimes et elles
sont inefficaces.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

222

Les rpressions exagres ne sont donc pas toujours un remde ; mais de plus,
comme le remarque Carrara 1, de pareilles mesures, inspires par le jus belli, ne
peuvent constituer et ne constituent pas l'allure ordinaire de la fonction punitive
qui ne possde point leur principe d'action, c'est--dire l'exercice instantan et peu
scrupuleux du droit de guerre, avec l'extermination des coupables, mais souvent
aussi des innocents ; elles ne doivent jamais tre qu'un rgime tout fait
transitoire.
On doit noter en outre qu'on ne distingue pas assez les diffrents moments de la
pnalit et que l'on en confond les effets possibles, tandis qu'il est essentiel de
distinguer la peine inscrite dans le Code de celle qui est applique par le juge,
particulirement avec l'intervention du jury, et surtout de celle qui est applique
par le gelier. Que la peine inspire en effet de la crainte au coupable qui est dj
pris et qui va tre condamn, c'est un fait naturel mais qui ne prouve en aucune
faon l'efficacit que la menace lgislative aurait d avoir pour le dtourner du
dlit.
Si maintenant au sentiment naturel de la vengeance, aux traditions historiques,
l'oubli des diffrences organiques et psychiques entre les diffrentes couches
sociales, la confusion qui s'tablit entre les lois exceptionnelles et la fonction
punitive rgulire et entre les divers moments de la pnalit, nous ajoutons la force
de l'habitude prise de penser d'une certaine faon et la tendance naturelle chez les
ministres des lois pnales fixer leur attention exclusivement sur les peines ; si
nous considrons encore combien il est commode de croire, avec l'opinion
gnrale, qu'il suffit de rdiger une loi pnale pour obtenir un remde aux
infirmits sociales ou pour empcher qu'elles ne s'aggravent, nous navons pas de
peine nous expliquer comment persiste toujours et se manifeste dans toutes les
discussions thoriques ou pratiques cette confiance exagre dans les peines,
laquelle les faits et l'observation psychologique donnent de continuels dmentis.
Certainement l'activit humaine, comme celle des animaux, se dploie tout
entire entre les deux ples du plaisir et de la douleur par l'attraction de l'un et
l'action rpulsive de l'autre : aussi la peine, forme de la douleur, est bien toujours
un dterminant direct de la conduite humaine, de mme qu'elle en est un guide
indirect comme sanction du droit, en rendant plus profond et plus ferme, sans
mme que l'homme en ait conscience, le sentiment du respect de la loi. Mais si
cette premire observation, conforme une grande loi psychologique, montre bien
que la peine est en elle-mme naturelle, et qu'il est par consquent absurde d'en
soutenir l'inutilit et l'impuissance absolues et d'en proposer l'abolition, elle ne
contredit cependant pas notre affirmation de la trs faible efficacit de la peine
comme obstacle au dlit.

Carrara, Programma, 662, note 2.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

223

Il suffit en effet de distinguer la peine ou sanction naturelle de la peine ou


sanction sociale, pour voir comment la puissance de la peine naturelle, toute
grande qu'elle est, s'vapore pour la plus grande part dans la peine sociale qui n'est,
et cela arrive plus moins dans tout systme, qu'une imitation malheureuse ou une
caricature de la peine naturelle.
La raction muette mais inexorable de la nature contre tout acte qui transgresse
ses lois, et les consquences douloureuses qui en rsultent pour celui qui accomplit
cet acte, constituent vraiment un systme pnal extrmement efficace, de qui
l'homme, surtout dans les stades les moins dvelopps de son intelligence, quand il
est ltat sauvage ou dans l'enfance, reoit de continuelles leons et apprend ne
pas rpter certaines actions nuisibles. Et cette discipline des consquences
naturelles , comme on l'appelle en pdagogie, est certainement un bon rgime
d'ducation, comme le disait dj Rousseau et comme lexpliquent, entre autres,
Spencer 1 et Bain 2.
Mais la peine, sous cette forme naturelle et spontane, tire toute sa force de
linvitabilit des consquences ; et c'est justement une des rares observations de
psychologie pratique faites et rptes par les criminalistes classiques, surtout
propos de la peine de mort, que dans la peine la certitude a beaucoup plus de
pouvoir que la gravit. quoi j'ajoute cette autre loi psychologique, qu'une
incertitude mme faible enlve beaucoup plus de force rpulsive la douleur
redoute, qu'une incertitude mme grande n'enlve de sa sduction au plaisir
espr.
Et l'on voit une premire et puissante raison de la trs faible efficacit que les
peines lgales peuvent avoir, quand on pense toutes les probabilits d'y chapper
qui se prsentent l'esprit de celui qui commet un acte antijuridique. La
probabilit de n'tre pas dcouvert, qui est le premier ressort et le plus puissant de
l'acte mdit ; la probabilit, au cas o l'on sera dcouvert, que les preuves ne
suffiront pas, que les juges seront indulgents ou qu'on les trompera, que le
jugement s'vaporera dans les dtours du labyrinthe de la procdure, que la grce
viendra empcher la sentence ou l'adoucir et que l'excution de la peine sera
attnue par le mcanisme de la libration conditionnelle, et ainsi de suite ; voil
autant de forces psychologiques opposes la crainte naturelle des consquences
fcheuses, forces qui, dans la sanction naturelle, sont inconnues, tandis qu'au
contraire elles dtruisent la force prohibitive de la peine lgale.
Ce n'est pas tout : il y a une autre condition psychologique qui, si elle ne laisse
pas intacte la force de la peine naturelle, anantit presque celle de la peine sociale ;
1
2

Spencer, De l'ducation, Paris 1879, p. 180 et suiv.


Bain, La science de l'ducation, Paris 1879, p. 86.
Guyau, ducation et hrdit, Paris 1889, fait cette doctrine pdagogique quelques objections
qui partent seulement de la supposition qu'on en veut faire le criterium unique et exclusif de la
pdagogie, et non une de ses rgles directrices.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

224

et c'est l'imprvoyance qui fait que nous voyons l'homme dfier jusqu'aux
consquences naturelles les plus certaines et qu'elles sont quelquefois impuissantes
empcher certains actes prilleux ou contraires la nature. Et c'est bien autre
chose dans l'antagonisme entre l'impulsion criminelle et la contre-impulsion
pnale, si nous nous souvenons que, en dehors mme des emportements de la
passion, les criminels, et mme les dlinquants occasionnels, ont en commun avec
les sauvages et les enfants une imprvoyance toute spciale qui, dj fort grande
dans les classes infrieures, d'o la plupart du temps ils sortent, constitue chez eux,
comme nous le montre l'anthropologie criminelle, un caractre spcifique
d'imperfection psychologique 1.
Or tandis qu'une force trs petite suffit produire des effets considrables et
constants, quand elle agit dans le sens naturel des lois organiques et psychiques 2,
toute mesure, au contraire, qui s'carte des tendances naturelles de l'homme,
rencontrera toujours une rsistance qui la combattra et finira par tre la plus forte 3.
La vie nous donne chaque jour cette leon. Les femmes dont le bassin est mal
conform deviennent cependant mres, malgr les dangers immenses de
l'opration csarienne, et souvent mme aprs l'avoir subie une premire fois.
Les hommes frquentent les prostitues, et souvent sans aucune prcaution, sans
que la crainte de la syphilis les arrte. Despine raconte qu' Bilbao, en 1866,
pendant une pidmie de cholra, beaucoup de personnes se procurrent la
diarrhe pour obtenir des dons de la socit de bienfaisance, quoiqu'il en mourt
toujours quelques-unes par suite de la transformation de la diarrhe en cholra
vritable 4.
Fayet, dans une tude sur la statistique professionnelle des accuss en France
pour une priode de vingt ans, remarquait que la criminalit spcifique et
proportionnelle la plus considrable est fournie par les notaires et les huissiers, qui
connaissent pourtant mieux que d'autres les punitions dont la loi menace les
coupables 5 ; quoi nous pouvons ajouter que, dans la falsification des billets de
banque, les faussaires crivent et gravent le fameux avertissement : La loi punit
les faussaires, etc. ; et, malgr cet avis svre, ils poursuivent l'uvre
criminelle ! Les criminalistes classiques eux-mmes affirment que la peine de mort
mme n'a pas pour intimider les criminels une efficacit relle, ne ft-ce, comme
l'ont remarqu Montesquieu et Beccaria, que par cette raison que les hommes s'y
habituent, comme toute autre chose. C'est ce que confirme le fait loquent,
constat par l'aumnier Roberts et le magistrat Brenger, que beaucoup de
1
2
3
4
5

V. Les preuves de cette imprvoyance de la peine dans mon Omicidio Turin 1895, p. 521 et
suiv.
Gibbon, Storia della decadenza dell' impero romano, ch. XV.
Beccaria, Dei delitti e delle pene, 2.
Despine, Psychologie naturelle, Paris 1868, III, 262.
Fayet, Statistique des accuss, dans le Journ. des conomistes, 1847 ; et de mme Frgier, Des
classes dangereuses, Paris 1868, III, 370-372.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

225

condamns mort avaient assist des excutions capitales 1, et cet autre, rvl
par Despine 2 et par Angelucci 3, que dans la mme ville il se commet souvent des
assassinats le mme jour et quelquefois dans le mme lieu o se font des
excutions capitales.
L'homme est toujours identique lui-mme, et certainement ce n'est pas un
Code pnal plus ou moins svre qui pourra dtruire en lui des tendances
naturelles et invincibles telles que l'attrait du plaisir et l'esprance continuelle de
l'impunit.
Il y a plus : l'efficacit durable de toute mesure, dans le domaine politique,
conomique, administratif, est toujours en raison inverse de sa violence et de sa
soudainet 4. Le droit pnal, l'ducation, la pdagogie, se fondaient autrefois sur
l'ide de dompter les passions humaines par la force brutale : le bton rgnait en
souverain. On comprit ensuite qu'il produisait tout le contraire de ce qu'on en
attendait, parce qu'il provoquait la violence ou l'hypocrisie, et l'on adoucit alors de
beaucoup la rigueur des chtiments. Cest pourtant aujourd'hui seulement qu'on
commence voir en pdagogie combien il est avantageux de s'appuyer uniquement
sur le libre jeu des tendances et des lois physio-psychologiques, pour mieux rgler
dans la pratique l'activit individuelle. En effet, puisque tout se ramne, en
pdagogie, un travail de suggestion, et puisque la suggestion consiste dans le
passage d'une ide d'un cerveau dans un autre o elle s'enracine, il est vident que
si l'on veut imposer une ide plus ou moins violemment, elle a infiniment peu de
chances de s'enraciner et de s'organiser dans le cerveau d'autrui. La persuasion, qui
indique les raisons et les avantages de l'ide suggre, jointe au soin d'carter les
ides adverses, possde une efficacit incomparablement plus positive et plus sre
que la compression qui rprime les tendances contraires et la contrainte qui prtend
imposer les ides ou les tendances qu'on veut faire acqurir 5. Voil pourquoi le
travail de dfense sociale, pour parler comme Romagnosi 6, devra moins tre un
effort matriel de rpression qu'un effort moral de prvention fond sur le libre jeu
des lois physio-psychologiques et sociologiques.
C'est un fait que la violence est contre la violence un mauvais remde, qu'elle
ne cesse au contraire de la provoquer. Au moyen ge, quand la raction pnale
tait si brutale, les actes criminels taient aussi froces qu'elle, et la socit,
1
2
3

4
5

Livi, La pena di morte, dans la Rivista di freniatria, 1876, I, 478.


Despine. Psychologie naturelle, Paris 1868, III, 370-372.
Angelucci, Gli omicidi di fronte all'esecuzione capitale, dans la Riv. di freniatria III, 694. Voir
les documents tablissant cette inefficacit de l'intimidation pnale dans mon Omicidio,
Turin 1895, p. 368.
Stuart Mill, Fragments indits sur le socialisme, dans la Revue philosophique, mars 1879.
Mme pour domestiquer et dresser les animaux on a reconnu par l'exprience que la violence ne
sert pas grand-chose et qu'on obtient bien plus de rsultats du libre jeu des lois psychologiques
fondamentales. Le Bon, Les bases psychologiques du dressage, dans la Rev. philos., dc. 1894,
p. 596 ; Letourneau, L'ducation des animaux. chap. I de l'volution de l'duc. Paris 1898.
Romagnosi, Genesi del diritto penale. 920.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

226

donnant l'exemple d'une mulation immorale en face des malfaiteurs, s'agitait


douloureusement dans un cercle vicieux. Aujourd'hui encore, comme le remarque
Ardig 1, dans les classes sociales infrieures, l'homme brutal, qui emploie plus
souvent la violence, est aussi maltrait plus frquemment ; si bien que les
cicatrices sont chez les malfaiteurs un vrai caractre professionnel.
Ainsi, pour conclure, notre doctrine sur l'efficacit des peines ne consiste pas,
comme les criminalistes classiques ont fait semblant de le croire pour les
commodits de la polmique, leur refuser absolument toute efficacit, mais
surtout combattre le prjug commun et invtr, d'aprs lequel elles seraient
contre la criminalit le meilleur et le plus utile des remdes.
Nous disons en effet : la peine, comme moyen rpressif, a une efficacit plutt
ngative que positive. Ce n'est pas seulement parce qu'elle n'a pas les mmes prises
sur toutes les catgories de dlinquants, mais aussi parce que son utilit consiste,
non pas dans le pouvoir imaginaire de changer un tre antisocial en un homme
social, mais plutt et surtout viter les maux certainement considrables que
produirait l'impunit, soit en dmoralisant la conscience populaire vis--vis des
actes criminels, soit en augmentant encore l'imprvoyance des dlinquants, soit
enfin en nopposant pas un empchement matriel la rptition des dlits par les
condamns, qui sont du moins rduits l'impuissance pendant que dure
l'expiation 2.
Il en est prcisment de mme pour l'ducation : on exagre, aussi, en gnral,
la puissance de transformation qu'elle possde. Mais l'ducation, qui exerce ds le
premier ge une action prolonge, plus grande par cela mme que celle des peines,
doit ses avantages bien plutt ce qu'elle empche le dveloppement des
tendances antisociales existant en germe chez presque tous les hommes, qu'au
pouvoir qu'on lui prte de crer des tendances et des nergies sociales chez les
individus qui ne les ont pas reues par hritage en naissant 3.
Et c'est prcisment cette efficacit ngative des peines, surtout pendant la
dure de leur excution pratique, qui nous a fait adopter l'opinion que nous
dvelopperons au chapitre VI : savoir que nous ne dsapprouvons point la
tendance de l'cole classique rendre les peines plus douces dans leur application
disciplinaire, mais que nous voyons en revanche une erreur complte et dangereuse
dans cet adoucissement continuel qu'on y voudrait apporter mme au point de vue
de la dure.

1
2

Ardig, La morale dei positivisti, Milan 1879, p. 528.


Opinion analogue chez de Notaristefani, La funzione psicologica della pena, dans la Scuola
positiva, juillet 1894, p. 617, o il conclut que le criterium de la punibilit rside dans la
ncessit d'viter les dangers de limpunit .
De mme Zerboglio, Le peine e la loro efficacit, ibidem, sept., 1897.
Ferri, Socialismo e criminalit, chap. III.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

227

Nous comprenons trs bien, en effet, que la peine ne doit pas tre un tourment
gratuit et inhumain ; mais nous nous opposons ce renversement de tout principe
de justice sociale, qui fait que les prisons sont plus commodes et plus confortables
que les demeures rserves aux gens honntes et pauvres, qui peuvent, tant qu'ils
restent honntes, y mourir de faim aigu ou chronique, parce que la socit ne leur
assure la nourriture et le logement que lorsqu'ils commettent des actes
coupables 1 ! C'est pourquoi aussi le systme cellulaire, si fort en vogue jusqu'
prsent auprs des criminalistes et des pnitentiaristes classiques, n'a pas nos
sympathies, justement parce qu'il est inhumain, stupide et inutilement coteux.
Mais que la peine, pour les criminels ordinaires et tendances congnitales,
doive aussi tre une sgrgation de plus en plus brve du condamn mis
temporairement en dehors de la vie civile, c'est l une absurdit psychologique et
un pril social ; et telle est cependant l'ide dont s'est inspir le nouveau code
italien. Or, sans parler des effets dsastreux de corruption et de rcidive des peines
de courte dure, effets que dplore maintenant l'unanimit des pnitentiaristes, il
est vident qu'on enlve ainsi la peine la partie la plus sre de son efficacit
ngative contre la criminalit atavique, le mrite qu'elle a du moins d'empcher la
rptition des attaques criminelles pendant tout le temps que dure l'expiation.

Retour la table des matires

38. tant donc donn que les peines, loin d'tre cette panace commode
qu'elles sont gnralement aux yeux des criminalistes classiques, des lgislateurs et
du public, n'ont qu'un pouvoir trs limit pour combattre le dlit, il est ds lors
naturel que le sociologue criminaliste demande d'autres moyens de dfense
l'observation positive des faits et de leur gense naturelle.
Les mille expriences de la vie quotidienne, de la famille, de l'cole, des
associations, comme l'histoire des vicissitudes des socits, nous enseignent que,
pour rendre moins pernicieuse l'explosion des passions, il vaut bien mieux les
aborder de ct, leur source mme, que de les attaquer de front.
Le mari intelligent, pour conserver la fidlit de sa femme, compte sur bien
autre chose que les articles du code dirigs contre l'adultre. Bentham raconte
qu'en Angleterre, en runissant le transport des voyageurs au service postal, on a
compltement fait disparatre les retards fcheux causs par les courriers ivrognes,
1

Ferri, Lavoro e celle de condamnati, Rome 1886.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

228

contre qui les fortes amendes taient restes inutiles. Certains abris discrets,
amnags dans des endroits convenables, contribuent la propret des villes bien
plus que les amendes et les arrestations. Le chef d'industrie obtient de ses
ouvriers un travail assidu et une production plus satisfaisante, moins par des
amendes et des punitions, qu'en les intressant, mme dans une trs faible mesure,
aux gains obtenus. Dans les Universits allemandes on a en grande partie
neutralis la jalousie et l'intolrance acadmiques, en rtribuant les professeurs
selon le nombre de leurs lves, en intressant par suite les facults appeler et
favoriser les meilleurs matres, pour attirer un plus grand nombre dtudiants.
De mme on excite l'activit et le zle des professeurs, magistrats, employs, en
augmentant leur traitement, non pas en raison seulement de l'anciennet, mais en
raison des progrs dont ils font preuve par leurs publications, par le nombre des
sentences non rformes ou des mesures non rapportes, etc. Tout le monde sait
que l'ouvrier travaille beaucoup plus quand il est pay la tche que lorsqu'il l'est
la journe, et beaucoup d'industriels en abusent pour exploiter mieux sa puissance
de travail. On rgle mieux l'activit remuante et destructrice des enfants en
lamusant par des jeux appropris, qu'en s'efforant inutilement de l'touffer ou de
la punir, au grand dommage de lhygine physique et morale. De mme le
travail est dans les maisons de fous et les prisons un instrument de discipline et
d'ordre beaucoup plus efficace que les chanes et les fers. Le ministre de
l'Instruction publique Villari reconnaissait, dans la sance du 14 mars 1891, que la
soustraction des antiquits et leur vente l'tranger, qui n'avaient pu tre
empches par les peines disciplinaires les plus rigoureuses, l'avaient t au
contraire par l'allocation d'une gratification celui qui trouvait quelque objet et le
remettait fidlement. C'est ainsi encore que la matresse de maison avise
obtient que les domestiques cassent moins de vaisselle, en leur allouant un petit
supplment de gages destin payer la vaisselle casse, et en les amenant, par ce
moyen efficace, faire le mnage avec plus d'attention. Bref : on obtient plus
des hommes en flattant leur amour-propre et en s'adressant leur intrt qu'en
usant de contrainte et d'autorit.
C'est pourquoi si Romagnosi n'avait pas tort de dire qu'il faut, dans l'ordre
social, opposer aux impulsions criminelles les contre-impulsions pnales, il est
pourtant plus juste de dire qu'au lieu de se fier l'action de contre-impulsions
directes, il vaut mieux chercher d'abord supprimer et prvenir indirectement les
impulsions criminelles ; car une fois qu'elles sont dveloppes, on leur oppose en
vain la peine, qui a si peu de prise sur les impulsions dlictueuses, et qui n'est
applique, prcisment, que lorsqu'elle est reste sans effet comme menace
lgislative.
Or puisque les peines, en tant qu'instruments de dfense sociale, rpondent si
peu leur destination, il faut recourir d'autres mesures qu'on pourra leur
substituer pour satisfaire la ncessit sociale de l'ordre.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

229

De l l'ide de ce que j'ai appel quivalents des peines (sostitutivi penali moyens substitus aux peines).
Tant que l'difice social ne sera pas radicalement transform dans ses bases
conomiques et, par suite, morales, politiques et juridiques, selon les donnes et les
prvisions de la sociologie socialiste, nous sommes certains que partout o ces
mesures pourront exercer leur pouvoir efficace de prvention, il ne se commettra
pas de dlits. C'est--dire que ce n'est point par les peines qu'on parviendra viter
les dlits, mais par ces mesures qui, dans les limites de leur efficacit, se
substituent par consquent aux peines, plutt qu'elles ne cooprent avec elles,
comme l'aurait cru de prfrence un de mes critiques bienveillants 1. Mais comme
il y a, nous le savons, une loi de saturation criminelle en vertu de laquelle, dans
tout milieu social, il y a un minimum de criminalit naturelle et atavique, d aux
facteurs anthropologiques, parce que la perfection n'est pas de ce monde, eh bien,
pour ce minimum, les peines, transformes selon les critriums que nous verrons
plus loin, seront le dernier et indispensable obstacle aux manifestations invitables
et sporadiques de l'activit criminelle.
Les quivalents de la peine, une fois entrs, grce aux leons nouvelles de la
sociologie criminelle, dans les convictions et les habitudes du lgislateur, seront
surtout des antidotes contre les facteurs sociaux de la criminalit. Ils serviront
comme de transition pratique et graduelle pour arriver cette mtamorphose
sociale au nom de laquelle il ne serait pas lgitime cependant de s'opposer ces
mesures, en les traitant de simples palliatifs et en rejetant, avec l'impatience des
aspirations gnreuses, cette prudence pratique qui subit la tyrannie que la loi
d'volution exerce mme dans la vie sociale, et par l'effet de laquelle les
organismes sociaux, tout comme ceux des animaux, sont susceptibles seulement de
transformations partielles, qui toutefois, en s'accumulant et en se compltant
rciproquement, constituent les diffrentes phases de l'volution sociale 2.
1
2

Rassegna settimanale, sept. 1880, vol. VI, n 140. Et, dans un sens analogue, Garofalo,
Criminologia, 5e dit. fran., Paris, F. Alcan, 1905.
Quand je publiai ma thorie sur les quivalents de la peine dans l'Archivo di psichiatria (1880,
p. 67 et 214), Turati (Delitto e question sociale. Milan 1883) me fit cette objection, quun pareil
systme est trop fragmentaire, attendu qu'il ne slve pas la cause premire et universelle des
dlits, la misre : par consquent, disait-il, la seule solution radicale du systme pnal est le
socialisme qui, en supprimant la misre, supprime tout dlit.
Je lui rpondis par mon volume Socialismo e criminalit (Turin 1883), o, tout en reconnaissant
la vrit fondamentale de l'ide socialiste, je combattais d'une part ce qu'il y avait d'utopique
dans le socialisme d'alors, qui ne stait pas encore inspir, en Italie, du positivisme scientifique
de la sociologie marxiste : et d'autre part je soutenais que l'limination de la misre ne saurait
amener la disparition absolue de tous les dlits ; car on supprimerait bien les formes
pidmiques de criminalit, mais non les formes aigus et sporadiques.
Colajanni intervint dans notre polmique (Il socialismo, 1re dit., Catane 1884 ; 2e dit., Palerme
1898), mais sans vues originales, et en sen tenant aux rapports entre la biologie et le
socialisme.
Quand j'eus tudi et que je connus bien les inductions de la sociologie marxiste, et que je vis
qu'elle liminait cette partie utopique du socialisme que j'avais combattue en 1883, j'en acceptai

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

230

Ces quivalents de la peine ne doivent pourtant pas tre le point d'arrive d'une
rforme sociale toute superficielle, mais bien le point de dpart pour passer un
ordre social tout diffrent de celui d'aujourd'hui. La thorie des quivalents de la
peine n'a pour raison d'tre que cet ordre nouveau, et d'utilit efficace que pour y
arriver ; et ainsi l'on parviendra, en adoptant la proprit collective des moyens de
production et de travail, et par suite en assurant des conditions de vie vraiment
humaines tout tre humain (enfants et malades excepts) qui aura fait son devoir
en fournissant, sous une forme quelconque, son travail quotidien, tarir, comme
disait Fauchet, les trois grandes sources de la criminalit : l'extrme richesse,
l'extrme misre et l'oisivet 1 .
Proposer ces quivalents de la peine revient en somme dire ceci : il faut dans
les dispositions lgislatives (politiques, conomiques, civiles, administratives,
pnales), depuis les plus grandes institutions de la socit jusqu'aux moindres
dtails de son existence, donner l'organisme social une orientation telle que
l'activit humaine, au lieu d'tre vainement menace de rpression, soit guide sans
cesse d'une faon indirecte dans des voies non criminelles, et qu'un libre
panchement soit offert aux nergies et aux besoins de l'individu, dont on heurtera
le moins possible les tendances naturelles, qui l'on pargnera autant que possible
les tentations et les occasions de dlit.
C'est cette ide fondamentale des quivalents des peines qui montre combien
est ncessaire au sociologue comme au lgislateur cette prparation de
connaissances biologiques et psychologiques, sur laquelle insistait avec raison
Spencer 2. C'est cette ide fondamentale des quivalents des peines, bien plus que
leur numration explicative et dtaille, plus ou moins complte et discutable
dans ses dtails, qu'il faut avoir prsente l'esprit, quand on veut juger quelle

1
2

ouvertement les conclusions thoriques et pratiques ; je prouvai mme que le marxisme


(transformisme conomique) tait parfaitement d'accord avec le transformisme biologique
(Darwin) et avec le transformisme universel (Spencer). Voir mon livre Socialismo e scienza
positiva (1re dit. Rome 1894, 2e dit., Palerme 1900).
J'y soutenais encore ma thse qu'une organisation socialiste devra faire disparatre les formes
pidmiques de la criminalit, mais non les formes aigus et sporadiques ; je soutenais aussi
que, dans la priode de transition entre la civilisation bourgeoise et la civilisation socialiste, le
systme des quivalents des peines reprsente une ncessit pratique qui favorise d'ailleurs
l'volution de la socit vers la phase socialiste, en liminant le ftichisme barbare de la
rpression pnale.
La thorie des quivalents de la peine a reu dans la pratique une telle conscration ( l'exemple
de l'Angleterre, qui n'a vu diminuer sa criminalit naturelle que grce aux institutions de
prvention sociale), que dsormais les thoriciens du socialisme s'accordent accepter mes
ides sur ce point, quand ils abordent le problme, autrefois entirement nglig par eux, de la
criminalit.
V. Ferri, Recenti publicazioni di socialismo (Scuola Positiva. oct. 1898). Cit par
Lichtenberger, Le socialisme et la rvolution franaise, Paris 1899, F. Alcan, p. 193.
Spencer, Introduction la science sociale, ch. XIV et XV, Paris, F. Alcan.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

231

valeur thorique et pratique elle possde, comme partie d'une doctrine gnrale de
sociologie criminelle.
Sur l'efficacit relle de tel ou tel de ces quivalents je puis me trouver plus ou
moins d'accord avec ceux qui les ont examins et discuts un un, et je tiendrai
compte bientt de leurs observations. Mais en tous cas, l'exception de ceux qui
ont affirm gratuitement qu'ils ne croyaient pas l'efficacit des quivalents 1,
ou de ceux qui se sont arrts, selon leur habitude, de mesquines discussions
byzantines, pour savoir si les quivalents des peines appartiennent la science
criminelle ou plutt l'art du gouvernement et de la politique, c'est un fait que
cette thorie a t admise en substance par les sociologues criminalistes. Et cela
surtout quand on la prend, non pas dans un sens absolu, en la regardant comme une
panace universelle contre la criminalit, mais quand on la prsente, ainsi que je
l'ai fait moi-mme ds le principe, comme une orientation et une habitude de la
pense lgislative et administrative, par lesquelles on rejette le vieux ftichisme de
la peine, en ne bornant plus la sagesse, lorsqu'il s'agit de faire face quelque
phnomne de pathologie sociale, dcrter des pnalits nouvelles ou aggraver
celles qui existent, mais en s'occupant de chercher les causes de ces phnomnes,
de les liminer, de les canaliser ou de les attnuer, pour agir avec efficacit sur
leurs effets 2.
39. Voyons quelques exemples.
I. ORDRE ECONOMIQUE. Le libre change ( part les ncessits
transitoires de protection pour telle ou telle industrie manufacturire ou agricole),
vitant plus facilement les disettes et les hausses anormales dans le prix des
denres alimentaires, qui ont une influence si directe sur les dlits contre les
proprits, prvient, mieux que le Code pnal, une foule de dsordres criminels ;
tandis qu'au contraire le monopole permanent de certaines industries non
seulement multiplie les contraventions, mais fomente d'autres crimes contre les
proprits et les personnes, comme on l'a vu, par exemple, en Sicile il y a peu
d'annes, quand on restreignit la culture du tabac 3. La libert d'migrer,
1
2

Vidal, Principes fondamentaux de la pnalit, Paris, 1890, p. 469 et suiv.


Garofalo, Criminologia, 3e dit., Turin 1891, p. 199 et suiv. ; Dalle Mole, Wagnerismo pnale,
Vicence 1887, p. 46 et suiv. ; Tarde, La philosophie pnale, Lyon 1890, p. 77 et suiv. ; De
Mattos, La pazia. Turin 1890, p. 186 ; Marro, I caratteri dei delinquenti, Turin 1887, ch.
XXVIII. Et surtout Lombroso, L'uomo delinquente, 5e dit. Turin 1897, vol. III, p. 318 et
suiv.
Dans une tude rcente de Richard, La responsabilit pnale et les quivalents de la peine (Rev.
philosoph. sept. 1899) la doctrine des quivalents de la peine a reu une contribution thorique
notable, prcisment comme application des recherches synthtiques de la sociologie l'art de
la lgislation pris dans son ensemble.
Ces mots, qui se trouvent dj, dans ma premire dition (1881, p. 90) ont trouv une
confirmation tragique dans les mouvements populaires d'avril-mai 1898, amens par le
renchrissement du pain et par l'insuffisance des rcoltes aggrave en Italie par le tarif douanier
de 75 francs par tonne, le tarif le plus lev qui existe sur le pain dans tout le monde civilis.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

232

considre ce point de vue (c'est--dire en laissant de ct toute considration


suprieure sur ses causes naturelles et sociales), outre qu'elle est l'effet de la
conqute du droit de libre circulation, auquel les capitalistes essayent de s'opposer
de peur de voir l'offre du travail diminuer, est aussi une vraie soupape de sret qui
dlivre le pays dlments que la misre ou des nergies mal quilibres entranent
facilement au dlit. Ainsi, en Irlande, la diminution des rcidives a t due bien
moins aux merveilles illusoires des systmes pnitentiaires qu' l'migration des
dtenus librs, qui s'est leve jusqu' 46 p. 100 1. De mme, pour lItalie, en
tudiant la criminalit des dernires annes, j'ai eu l'occasion d'indiquer parmi les
principales causes des oscillations de dcroissement en 1881 et des annes
suivantes, non seulement la douceur des hivers et les bonnes rcoltes de ces mmes
annes, mais aussi l'augmentation extraordinaire de l'migration. La
contrebande, qui a rsist pendant des sicles aux peines les plus atroces, comme
l'amputation des mains et la mort 2, et de notre temps aux emprisonnements et aux
fusillades des douaniers, dcrot vue d'il, grce la diminution des tarifs
douaniers, comme le montrait pour la France Villerm entre autres 3. Adam Smith
avait donc raison de dclarer contraire tous les principes de justice la loi qui
punit la contrebande aprs en avoir cr la tentation, et qui, en rendant celle-ci plus
forte, en augmente la peine , et de combattre Jrmie Bentham qui, au contraire,
partant de l'ide que la peine doit se faire craindre plus que le dlit ne se fait
dsirer, demandait pour la contrebande les peines les plus svres 4. Le systme
d'impts qui frappera la richesse d'aprs ses signes manifestes plutt que les objets
de premire ncessit, et qui sera progressif proportionnellement aux revenus des
contribuables, ruinera ces fraudes systmatiques que les peines ne peuvent
empcher, et corrigera ce fiscalisme empirique et exagr qui est une cause
perptuelle de rsistance la force publique, d'outrages, et ainsi de suite 5. Ainsi
Frgier parle des diverses industries criminelles qu'entretiennent les octrois et qui
disparatront avec ces impts aussi injustes qu'absurdes 6. De mme encore, tandis
qu'Allard avait dj fait remarquer que la diminution des impts sur les objets de
premire ncessit, outre ses bons effets conomiques, aurait encore celui de
diminuer les fraudes commerciales 7, le Rapport officiel sur la statistique franaise
en 1872 invoquait au contraire, en constatant l'augmentation de ces mmes

1
2
3
4
5
6

V. Giretti, Illusioni e danni del protezionismo, dans le Giornale degli economisti, sept. 1898. Et,
dans le sens opportuniste, Colajanni, Sperimentalismo doganale, dans la Nuova Antol., 1er sept.
1898.
Et pour l'apprciation de ces faits : Pareto, La libert conomique et les vnements d'Italie,
Lausanne 1898.
Rivista di discipline carcerarie, 1877. p. 39. Beltrani Scalia, La riforma penitenziaria in
Italia Rome 1879, p. 194.
Tissot, Introduction philos. l'tude du droit pnal, Paris 1874, p. 109.
Villerm fils, Des Douanes et de la contrebande, Paris 1851.
Smith, Richesse des nations, I. V. ch. II.
Bentham, Thorie des peines, 1. I, ch. V.
Fioretti, Pane, governo e tasse in Italia, Naples 1898 ; Pinsero, Miseria e delitto, dans la Scuola
positiva, juin et aot 1898 ; Capitan, Le rle des microbes dans la socit, dans la Revue
Scientifique, 10 mars 1894.
Allard, Journal des conomistes, 15 sept. 1848, p. 188.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

233

fraudes, la panace commode d'une rpression plus svre ; quoi Mercier


rpondait que, ces dlits provenant de l'lvation exagre des taxes, on ne peut
supprimer l'effet sans supprimer la cause 1. Les travaux publics, dans les annes
de disette et dans les hivers rigoureux, en procurant du travail aux indigents,
empchent, pourvu qu'ils ne se fassent pas trop attendre, laugmentation des dlits
contre les proprits, les personnes et l'ordre public. On en eut en France une
preuve loquente en 1853-54-55, priode o, malgr la crise agricole, on n'eut pas
dplorer laugmentation norme de dlits contre la proprit, qui stait produite
dans la disette en 1847 ; et ce rsultat fut d prcisment au travail que sut
procurer temps et sur une grande chelle un gouvernement prvoyant.
Les impts et surtout les autres restrictions indirectes apportes la
fabrication et la vente de l'alcool seraient beaucoup plus sages que les impts sur
le sel et surtout l'impt sur la mouture, qui appauvrissent de plus en plus les classes
les plus pauvres et les plus facilement entranes au dlit.
C'est une question trs grave que celle de l'influence de l'alcoolisme aigu et
chronique (vins et liqueurs) sur l'augmentation des dlits. En France, par exemple
(et l'on pourrait citer pour beaucoup d'autres pays des chiffres analogues), les
chiffres relatifs l'alcool, aux dlits, au suicide et la folie, prsentent un accord
dsolant. La consommation du vin par tte d'habitant, pour la France entire,
value en 1829 62 litres par an, dpassait dj 100 litres en 1869 ; Paris elle
avait pass de 120 litres en 1819-20, 217 litres en 1872 et 227 en 1881 2. L'alcool
donne une augmentation encore plus considrable : la consommation individuelle,
qui tait pour toute la France, en 1829 de 0,93, arrivait en 1872 3,24 et en 1895
3,40, avec des chiffres encore plus levs dans quelques villes 3 ; si bien que la
fabrication des alcools (de marc, de grains, de betteraves, etc.), qui tait pour toute
la France de 479 680 hectolitres en 1843, atteignait 1 309 565 hectolitres en 1879,
2 004 000 en 1887 4, 2 476 387 en 1893 et 2 022 134 en 1896 5.
Et nous avons vu paralllement, en France, crotre le nombre des dlits et des
crimes, et celui des suicides arriver de 1 542 en 1829 9 263 en 1895. Bien plus,
j'ai prouv, par un tableau graphique spcial, dans 1'Archivio di psichiatria (vol. 1,
fasc. 1), que l'on constate en France, malgr certaines exceptions annuelles, la
concordance des augmentations et des diminutions des homicides simples et
1
2
3
4

Mercier, La justice criminelle et les impts indirects, ibidem, oct. 1884.


Caudelier, Des boissons alcooliques en Belgique et de leur action sur l'appauvrissement du
pays, Bruxelles 1884.
Block, Statistique de la France, Paris 1875, II, 1405.
Lunier, Comptes rendus du congrs contre l'alcoolisme, Paris 1879, p.135. Pour les chiffres
plus rcents voyez Yverns, Des rapports entre l'augmentation de l'alcool et le dveloppement
de la criminalit et de la folie, mm. pour le Congr. intern. de l'alcoolisme, Paris 1889 et
Archives Anthr. crim., nov. 1889, et surtout le rapport du snateur Claude, Sur la consommation
de l'alcool en France, Paris 1887, avec Atlas, ouvrage trs riche en donnes statistiques et
lgislatives.
La production annuelle des alcools, dans la Revue scientifique, 21 aot 1897, p. 255.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

234

surtout des blessures volontaires, avec la production annuelle plus ou moins leve
du vin, surtout dans les annes de variation extraordinaire ; ce que nous observons,
par exemple, dans les annes de faible rcolte (1853-54-55-59-67-73-78-79-80).
que suivirent des diminutions correspondantes dans la criminalit et plus
spcialement dans les blessures ; et vice vers dans les annes d'abondance (185056-57-58-62-63-65-68-74-75) que suivit une augmentation de dlits 1. C'est ainsi
1

Voici les chiffres, qui ressortiraient avec bien plus d'vidence s'ils taient reprsents
graphiquement, pris : pour le vin dans la Statistique de la France par Block (II, 74) et dans la
Statistique Agricole (Rcoltes de la France) : pour l'alcool dans le travail de Lunier, La
consommation des boissons alcooliques, dans le Journal de la socit de stat. de Paris (Paris
1878, p. 34) ; pour les dlits, dans les statistiques judiciaires annuelles :

FRANCE
Annes

1849
1850
1851
1852
1853
1854
1855
1856
1857
1858
1859
1860
1861
1862
1863
1864
1865
1866
1867
1868
1869
1870
1871
1872
1873
1874
1875
1876
1877
1878
1879

ALCOOL
soumis aux
impts de
consommation

585
622
648
644
601
714
768
825
842
823
851
882
857
870
870
873
964
939
971
1,008
882
1,013
755
934
970
1,010
1,004

VIN RECOLTE
millions
dhectolitres.

35,5
44,7
39,4
28,4
22,6
10,7
15,1
21,2
35,4
46,8
29,8
39,5
29,7
37,1
51,3
50,6
68,9
63,8
39,1
52,0
72,7
53,5
56,9
50,1
35,7
78,1
88,2
44,7
55,9
49,2
25,9

AFFAIRES
Pour homicides
simples et
blessures graves
ou suivie de
mort, juges par
les assises (en
contradictoire et
par contumace)
598
583
527
432
374
231
236
240
221
267
288
231
218
277
220
248
257
246
235
263
295
261
392
315
263
268
276
282
228
292
275

AFFAIRES
Blessures et
coups volontaires
jugs par les
tribunaux
correctionnels
13 176
14,153
13,684
13,701
12,083
9,599
9,402
10,565
11,907
14,246
14,083
12,737
13,109
14,473
15,166
16,695
17,462
17,560
16,189
17,839
18,467
12,765
12,687
16,128
15,829
17,064
18,419
18,908
18,749
18,666
18,424

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

235

que j'ai dmontr alors, en mme temps que la recrudescence des dlits sanglants
dans le mois le plus rapproch des vendanges, la dpendance mutuelle de deux
phnomnes, vin et dlit, dj indique par l'exprience quotidienne que signalait
aussi Pierquin 1 entre autres, et sur laquelle revenaient les chroniques des journaux,
chaque fois que des jours de ripailles amenaient une recrudescence de blessures.
En dehors mme de la frquence annuelle, les rapports entre l'alcoolisme et la
criminalit sont prouvs dsormais d'une faon surabondante qui confirme de plus
en plus ce que disait Morel : Que l'alcoolisme produit une classe de malheureux
dmoralise et abrutie, qui est caractrise par la dpravation prcoce des instincts
et par l'abandon aux actes les plus honteux et les plus dangereux 2.J'estime donc
qu'il est inutile de mtendre ici sur les donnes que nous fournissent la mdecine
lgale et la psycho-pathologie sur les rapports entre l'alcoolisme et les dlits,
comme aussi sur les donnes statistiques relatives au nombre des alcooliques
constats parmi la masse des dlinquants et au nombre des cas d'ivresse et des
rixes de cabaret enregistrs par la statistique parmi les causes de dlit.
Il est vrai qu'on a rcemment, par des arguments statistiques, contest la
connexion causale entre l'alcoolisme et la criminalit. Tammeo a commenc par
observer qu'en Europe les pays o l'on consomme le plus d'alcool prsentent une
proportion moindre de dlits sanglants, et il a fait la mme remarque en Italie pour
les diffrentes provinces ; mais ce qui donnait en ralit ses observations une
porte moins exorbitante, c'est qu'il se contentait de nier que l'abus des liqueurs
ft la cause la plus active de la criminalit 3 . Puis Fournier de Flaix, soutenant la
mme thse, avec les mmes arguments statistiques, tout en reconnaissant que
l'alcool est un flau particulier pour l'individu qui en abuse , concluait
cependant que l'alcoolisme nest pas un flau qui menace la race europenne ,
et rptait que les nations qui consomment le plus de liqueurs comptent un moins
grand nombre de dlits, et surtout de dlits sanglants 4. En dernier lieu Colajanni,
sans citer Tammeo ni Fournier de Flaix, dveloppait la mme thse, en s'appuyant
surtout sur les donnes statistiques amplement et le suicide on ne trouve pas la
rgularit, la constance et l'universalit des rapports, de la concidence et de la
succession ; qu'on ne saurait donc tablir entre ces choses, en vertu des lois de la
statistique, un rapport de cause effet 5 .

1880
1
2
3
4
5

29,6

298

17,747

Pierquin, Trait de la folie des animaux, Paris 1839 II, 369


Morel, Trait de dgnrescence de l'espce humaine, Paris 1857, p. 390.
Tammeo, I delitti, dans la Riv. carc. 1882, p. 56-57.
Fournier de Flaix, L'alcool et l'alcoolisme, Rev scientif., 14 aot 1886.
Kummer, Zur alcoholfrage. Vergleichende Darstellung der Gesetz und Erfahrungen, Berne
1884 ; Colajanni, L'alcoolisme, Catane 1887.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

236

En laissant de ct les erreurs de fait contenues dans la monographie de


Colajanni 1, je me contente de faire remarquer que sa thse n'est pas autre chose
qu'une erreur grossire de logique statistique.
Nous commenons par dire que lorsqu'on admet (et l'on ne peut la nier)
l'influence physique et psycho-pathogne de l'alcool, non seulement dans les
liqueurs, mais aussi dans le vin forme sous laquelle il est inexact de dire que les
peuples mridionaux et, en Italie, les provinces mridionales ne soient pas
alcooliques en comparaison des populations et des provinces septentrionales, mais
seulement qu'elles le sont moins 2 on ne peut expliquer comment l'alcool mme,
physiquement et moralement nuisible pour les individus, ne devra pas l'tre pour
les populations, qui ne sont que l'ensemble des individus 3.
Quant l'argumentation qui s'appuie sur la statistique et qui fait remarquer, par
exemple, qu'il n'y a pas une concordance constante et exacte, anne par anne,
entre le chiffre de l'alcool et celui de la criminalit, il est facile de rpondre : 1
que jamais dans aucun relev statistique on ne trouvera une concordance si
constante et si exacte entre les chiffres, parce que dans les phnomnes sociaux
linterfrence des causes individuelles, physiques et sociales, est invitable ; 2 que
la conclusion qu'on tire de ces discordances partielles, qui sont invitables, puisque
c'est surtout dans la biologie et la sociologie que toute rgle a son exception
apparente (due l'action de causes qui viennent s'interposer), ne serait lgitime que
si l'on soutenait que l'alcoolisme est la cause unique et exclusive de la criminalit.
Mais comme cela n'a jamais t soutenu par personne, tous les raisonnements
statistiques de Fournier et de Colajanni reposent sur une quivoque et sont loin de
dtruire compltement la connexion causale entre l'alcoolisme (aigu ou chronique,
d aux liqueurs ou au vin) et la criminalit (surtout occasionnelle dans l'alcoolisme
aigu, avec les blessures et les homicides, et habituelle dans l'alcoolisme chronique,
avec les dlits contre les proprits, les personnes, la pudeur, les agents de la force
1
2

Rossi, L'alcoolismo in Europa e gli errori di Colajanni, dans Arch. di psich., 1887, VIII, fasc. 6.
Ainsi, par exemple, la forte proportion des dlits sanglants dans les Abruzzes trouve en partie
son explication dans l'habitude populaire de boire le vin cuit (et par suite beaucoup plus
alcoolique) dans les mmes proportions o les provinces voisines boivent le vin ordinaire. On
use de mme, en certaines rgions de la Sicile, des vins de liqueur.
Selon les donnes recueillies par Broch (Bull. Inst. Intern. de Stat., Rome 1887, II, p. 389) la
consommation annuelle (dont 95 p. 100 sous forme de boissons), serait en moyenne pour
chaque habitant, de 1881 1885, en l'exprimant en litres d'alcool pur :
Italie
Norvge
Finlande
Grande-Bretagne et Irlande
Autriche-Hongrie
France
Sude
Allemagne

0,9
1,7
2,2
2,7
3,5
3,8
3,9
4,1

Russie
Suisse
Belgique
Europe (moyenne)
tats-Unis dAmrique (moy.)
Hollande
Danemark

4,2
4,6
4,7
3,3
2,6
4,7
8,9

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

237

publique et ainsi de suite), quoique les chiffres qui indiquent l'alcoolisme comme
cause directe et principale des dlits et des suicides soient relativement faibles et
certainement infrieurs la ralit.
L'alcoolisme, comme le vagabondage et le dlit, a toujours exist sous des
formes diverses ; mais c'est pendant le XIXe sicle qu'il est devenu un flau si
gnral et si terrible. Cela suffit dmontrer qu'il n'est pas l'effet de la libre
volont immorale des individus, mais qu'il est le contre-coup et l'effet de notre
civilisation. En effet, l'industrialisme est la grande cause de lalcoolisme, parce
qu'il contraint les ouvriers un travail puisant et accablant, qui les pousse
chercher l'nergie passagre et illusoire que donne l'alcool : d'autre part c'est
l'industrialisme lui-mme qui produit l'alcool si bon march, en telle quantit et
d'une telle qualit (le poison tant de plus en plus dangereux en allant de l'alcool de
vin celui de pommes de terre et mme de bois) que les sicles passs n'ont rien
connu de pareil, alors que l'alcool sappelait eau-de-vie, justement parce qu'on
l'employait comme mdicament.
Il y avait alors l'ivresse (du vin, de la bire, du cidre) mais non l'alcoolisme,
que Magnus Huss, de Stockholm, dcrivit le premier en 1849-50. L'ivrogne plus
ou moins jovial, bavard, dbonnaire, tend devenir de plus en plus rare pour cder
la place l'alcoolique ple, irritable, brutal. L'ivresse a toujours exist, comme le
prouvent les lgendes sur la pomme d've, le soma de l'Inde, le medh de l'Europe
septentrionale (le cidre probablement), symboles des boissons fermentes. Cest
ainsi qu'une lgende arabe parle de la vigne plante par Adam et arrose avec le
sang du singe, du lion et du porc , allusion vidente aux effets physio-psychiques
de l'ivresse, qui fut aussi le grand vice des classes aises du moyen ge. Ce vice a
disparu, ou peu s'en faut, cause du changement des conditions sociales et de
l'adoption du caf, du th, etc., car l'humanit s'est toujours montre avide
d'excitants, recourant mme (comme font les sauvages) aux mouvements excessifs
et rythmiques des danses, etc., quand lui manquaient les boissons fermentes.
L'alcoolisme d aux liqueurs (qui se rapproche de livresse de l'opium, du
chanvre, de la morphine) est, plus que livresse du vin, une cause vidente de
dgnrescence physiologique, intellectuelle et morale. Bien peu d'hommes de
gnie furent alcooliques (Avicenne, Byron, Beethoven, Musset, Poe) ; mais les
dlits les plus atroces et les plus tranges (sans cause ou motif apparent) ne sont
souvent que l'effet de l'alcoolisme, surtout chez des individus pileptiques ou
pileptodes.
L'alcoolisme, comme tout autre phnomne de pathologie individuelle et
sociale, a des facteurs anthropologiques, physiques ou telluriques, sociaux.
Le facteur physiologique, qui rsiste toute propagande, rside dans le besoin
d'excitation, qui est naturel l'homme et qui devient chronique, quand la fatigue et
l'puisement organique, effets d'un travail excessif, poussent la consommation de

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Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

l'alcool. C'est pour cette raison que l'alcool est employ utilement dans le
traitement de certaines maladies et dans la convalescence 1.
Le facteur tellurique rside dans le climat qui, par le froid plus ou moins grand,
produisant une dpense organique variable, excite boire : ainsi nous voyons que
dans les pays mridionaux on boit de l'eau ; plus au Nord on boit du vin ; plus loin
on boit de l'alcool ; enfin, prs du ple, on boit de l'huile ou de la graisse.
Le facteur social de l'alcoolisme, d'une part se rsume dans ces deux mots
misre et fatigue ; dautre part (dans les classes aises) il se rsume dans
l'oisivet et la lutte fbrile pour la richesse. Voil ce qui rend chroniques et
pidmiques le besoin et l'abus de l'alcool, qui autrement seraient intermittents et
sporadiques.
C'est seulement par ce facteur social, et surtout par l'influence de la misre et
de la fatigue, qu'on peut expliquer la progression terrible de l'alcoolisme dans la
seconde moiti du XIXe sicle.
Dans certains pays, comme la Sude, la Norvge, le Danemark, les les
Britanniques, les tats-Unis d'Amrique, cette progression diminue aujourd'hui, ou
mme la consommation recule (on abuse moins des liqueurs et l'on consomme plus
de bire) ; mais dans d'autres, surtout dans la France du Nord et la Belgique,
l'alcoolisme a pris des proportions vraiment pouvantables. Rouen, par exemple,
d'aprs la consommation moyenne de lalcool, on a calcul que (les enfants et deux
tiers des femmes mis de ct), les hommes adultes arrivent boire chaque jour
d'un demi-litre trois quarts de litre de liqueur ! En 1893-94 la consommation
moyenne annuelle pour chaque habitant (y compris les femmes et les enfants) tait,
exprime en litres :
Consommation
moyenne
le
Danemark Allemagne
annuelle par
Britanniques
habitant
1893-94
Alcool ( 50)
Bire
Vin

Belgique

France

Italie

14

0,7

136

103

108

182

23

0,8

79

110

Il est dmontr pourtant que, sur le travail musculaire comme sur le systme nerveux,
linfluence de l'alcool consiste en une excitation momentane et transitoire, laquelle succde
un effet paralysant.
V. Revue Scientifique, 23 avril 1898, p. 536 ; Danilewsky, Les effets de l'alcool sur lorganisme
humain, dans le Journal de la Socit russe dhygine publique, juin 1898.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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Or en prsence de ce flau de l'alcoolisme qui, avec l'enfance abandonne et le


vagabondage, est une source de criminalit chronique, que faut-il faire ?
On a propos et appliqu une foule de remdes dus l'initiative individuelle et
l'action du gouvernement ; mais tous, outre qu'ils descendaient artificiellement de
haut en bas, tant imposs lgalement, tous oubliaient et oublient les conditions
sociales qui seules font de l'alcoolisme un flau pidmique 1.
Remdes rpressifs. Ce sont les plus communs, les plus faciles, mais aussi
les moins efficaces et les plus stupides. Tous les pays, copiant l'Angleterre (acts de
1862 et 1892), ont tabli des peines obligatoires contre les ivrognes, les vendeurs
de boissons spiritueuses, les fabricants d'alcool. On est all jusqu' dclarer
l'alcoolique dchu de sa puissance paternelle, etc. : mais les juges eux-mmes se
fatiguent de condamner, comme cela est arriv en France avec la loi Roussel, parce
qu'ils voient bien qu'il est absurde de punir les effets tant qu'on ne supprime pas les
causes 2.
Remdes fiscaux. Sous la bannire de la philanthropie et de l'hygine
sociale, les ministres des Finances de tous les pays se sont appliqus tablir ou
augmenter les impts sur la fabrication et la vente de l'alcool.
Dans quelques pays (comme la Belgique) on a dcrt rcemment une
diminution des droits sur le vin et sur la bire (ce qui serait utile pour substituer un
mal moindre un plus grave) ; mais on a abaiss aussi les droits sur les alcools dits
industriels qui ne s'en vendent pas moins dans les cabarets, o on les transforme
par un procd quelconque en liquides plus ou moins buvables mais doublement
toxiques 3. C'est que le principal effet de ces impts est de rendre plus malsaines
1

Un recueil excellent de donnes sur la lgislation pnale, les autres mesures lgislatives, l'uvre
de l'initiative prive et l'organisation des asiles pour alcooliques, est donn par Vidal, Enqute
sur lalcoolisme en Europe et en Amrique, Rev. pnit., 1896, p. 1268.
Par suite du ftichisme habituel de la peine, l'illusion qui croit combattre l'alcoolisme par des
pnalits est commune, plus ou moins, tous les pays ; et partout on a tabli des sanctions
rpressives contre livresse en public.
Ainsi, outre la loi franaise (Roussel) du 23 janvier 1873 et les articles 488 et 489 du nouveau
Code pnal italien, on a : en Angleterre la loi du 10 aot 1872 en Hollande celle du 28 juin
1881 dans le Luxembourg celle du 2 mars 1885 en Autriche celle du 19 juillet 1877 en
Sude deux lois, sur la fabrication et la vente de l'alcool, de 1855, avec les ordonnances de 1871
et 1887 en Belgique la loi du 16 aot 1887 outre les Codes pnaux dAllemagne ( 361,
n 5), de Hongrie (contrav. 84 et 85), du canton du Tessin (art. 427), etc.
Le Rapport sur la justice criminelle en France pour 1887, relevant la diminution des poursuites
pour ivresse publique (tombes de la moyenne annuelle de 81 146 pour la priode 1873-75
celle de 67 155 pour 1881-85, et de 59 098 pour 1887) conclut qu'elle ne reprsente pas une
diminution de livresse, mais seulement une diminution de svrit de la part des autorits
(Paris 1889, p. XXXVIII).
V. pour la France, Meilhon, Lgislation relative l'alcoolisme, dans les Annales md. psych.,
avril 1895, et pour l'Italie. Celli, Alcoolismo e fiscalismo in Italia, dans le Rinnovamento econ.
ammin., juillet 1895.

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les boissons alcooliques en en abaissant la qualit, et par suite d'empoisonner plus


dangereusement le public, parce que les conditions sociales sont l pour pousser le
peuple consommer des liqueurs.
On est all (en Suisse, dans quatre provinces orientales de la Russie et ailleurs)
jusqu'au monopole de l'alcool par ltat ; mais l n'est pas encore le remde de
l'alcoolisme. La diminution statistique signale en Suisse pour la consommation de
l'alcool n'est probablement qu'un trompe-l'il, d'autant plus qu'avant le monopole
de l'tat les chiffres taient fort inexacts. En effet, aprs le monopole, la
consommation moyenne de l'alcool est reste presque invariable, de 6,2 en 1888
6,3 en 1894 1.
Remdes de police. Il s'agit ici des mesures restrictives contre les dbits de
boissons alcooliques, mesures qui vont de la prohibition absolue (systme de l'tat
du Maine) jusqu' l'exploitation des dbits par les socits de temprance (systme
de Gotheburg) 2 qui ont des employs salaire fixe, n'ayant aucun intrt par
consquent pousser la vente des liqueurs, et qui les intressent mme, par une
participation aux profits, une vente plus considrable de boissons hyginiques,
caf, th, etc.
Il y a aussi les restrictions de police ou fiscales, avec obligation de payer une
licence pour ouvrir un dbit ; la limitation lgale du nombre des habitants ;
l'obligation impose aux hteliers et aux dbitants d'indemniser les familles des
alcooliques qui ils ont servi des liqueurs quand ils taient dj ivres ; l'exclusion
par les socits ouvrires des socitaires qui s'enivrent, etc.
L'imagination peut inventer des centaines de mesures de ce genre ; l'effet reste
toujours le mme. Le nombre mme des dbits n'a pas une influence sensible sur la
consommation de l'alcool : en Hollande, par exemple, il y a un dbit pour 192
habitants, et en Belgique un pour 35 !, et pourtant la consommation moyenne de
l'alcool est peu prs la mme (9 litres) dans l'un et dans l'autre pays.
Remdes psychologiques. Ce sont encore les moins inutiles, parce qu'ils
tendent rpandre, par la propagande dans les coles, les glises, les associations
populaires, les comices, etc., l'abstention totale ou partielle des spiritueux.
Nous avons l'exemple du Pre Mathiew en Irlande, en 1847 aprs lequel
pourtant les Irlandais buvaient de l'ther, en disant que le Pre Mathiew n'avait
prch que contre l'usage du gin. On a aussi, surtout dans les pays anglosaxons, les socits de temprance, composes de femmes la plupart du temps, qui
1

Cependant le monopole parait tre encore le moins mauvais des remdes fiscaux, surtout
lorsque (comme on l'a rcemment propos en Belgique, d'aprs un exemple analogue donn par
la Norvge) les bnfices retires du monopole sont employs par la loi mme l'amlioration de
la condition matrielle et morale des classes populaires.
Wieselgren, Rsultats du systme de Gostheburg, Stockholm, 1898.

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emploient toutes sortes de moyens de propagande, depuis les leons dans les
coles lmentaires jusqu'aux orchestres grotesques et assourdissants jouant devant
les dbits de liqueurs et les bars. Mais ces remdes reprsentent une dpense
norme (bien qu'admirable) d'nergie et d'efforts, pour obtenir des effets trs
faibles et trs incertains, qui ne peuvent lutter contre l'influence terrible et
incessante des conditions sociales qui favorisent l'alcoolisme.
Cependant il est toujours utile de faire de la propagande contre l'alcoolisme,
comme en font, par exemple, les socialistes en Belgique, o les maisons du peuple
ne vendent pas de liqueurs ; car il est certain que si l'on est convaincu des maux
produits par l'alcool, cette conviction favorise l'influence mme que peuvent
exercer des conditions sociales amliores.
Remdes thrapeutiques. Il y a, outre les maisons de rclusion force pour
les dlinquants en tat d'ivresse habituelle 1, des asiles libres pour alcooliques
(drunkard's asylums), expriments pour la premire fois en Prusse, Lintorf
(1891), puis en Amrique, en Angleterre, en Autriche, en Suisse 2. Mais ces
tablissements ( moins que les essais de srothrapie contre l'alcoolisme ne
russissent 3), sont d'une efficacit trs limite, parce qu'ils ne peuvent servir qu'
quelques centaines d'individus des classes aises, tandis que l'alcoolisme est un
flau qui frappe des millions d'hommes.
Tous ces remdes ne peuvent tre que transitoires et d'une efficacit limite,
parce que pour l'alcoolisme (comme du reste pour l'enfance abandonne, pour le
vagabondage et par suite pour la criminalit) il n'y a qu'un seul remde : c'est le
remde social, c'est--dire l'lvation de la vie populaire (diminution des heures
de travail, salaires plus levs, vie de famille rendue plus attrayante,
divertissements hyginiques, thtres, etc., substitu, aux auberges et cabarets, et
ainsi de suite). Quant aux classes aises elles se guriront de l'alcoolisme quand
elles seront guries de cette manie des richesses (ctsomanie) qui rend fbrile et
douloureuse la lutte pour l'existence, et qui pousse aussi la manie du vol
(cleptomanie), sous toutes les formes de la fraude.
C'est donc seulement dans une nouvelle orientation de la socit, dans une
transformation de ses conditions conomiques et par suite politiques et morales,
que nous verrons disparatre avec l'alcoolisme une source terrible de criminalit,
contre laquelle, dans cette priode de transition, il faudra cependant appliquer un
1

2
3

On a eu pour l'Angleterre l'Habitual drunkard's act de janvier 1880 (rsum dans les Annales
d'hyg. publ., nov. 1882) ; et il a t imit, mais d'une manire incomplte comme c'est notre
habitude, et sans application pratique, par l'art. 48 (avant-dernier alina) du Code pnal italien.
En Suisse les Codes pnaux de Berne (art. 47), de Neuchtel (art. 204), une loi de Saint-Gall (de
mai 1891), et l'art. 28 du projet de Code pnal suisse, rglementent ces asiles pour alcooliques,
sur lesquels on a prsent des projets de loi en Allemagne (1894) et en Norvge (1896).
Ladame, De l'assistance et de la lgislation relative aux alcooliques Rapport au Congrs des
mdecins alinistes Clermont-Ferrand, 1894.
V. La Revue des Revues, 15 dc. 1898, p. 647, et 1er janvier 1899, p. 103.

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ensemble bien organis des remdes les moins illusoires parmi ceux que nous
avons rappels jusqu' prsent.
Poursuivons lnumration des quivalents de la peine. La substitution de la
monnaie mtallique au papier-monnaie diminue singulirement les dlits de faux
monnayage, qui pourtant rsistent au maximum des travaux forcs : c'est que pour
la plupart des gens il est beaucoup plus facile de distinguer une monnaie fausse
qu'un billet contrefait 1. Le commerce des monnaies et des mtaux prcieux a
beaucoup plus influ que les peines sur laugmentation ou la dcroissance de
l'usure, comme l'a prouv lEspagne aprs ses conqutes en Amrique 2, et
comme le prouve aussi lhistoire des pnalits du moyen ge, qui nempchrent
pas l'usure de renatre sans cesse sous les formes de lanacorisme, du contrat
mohatra, du contrat trois, etc. Aussi, de notre temps, ce qui vaudra beaucoup
mieux contre l'usure que les lois de rpression exceptionnelles, rtablies il y a peu
d'annes en Allemagne, en Autriche et en Hongrie 3, ce seront les institutions de
crdit populaire et agricole, les caisses rurales, et de semblables mesures non
pnales mais conomiques. D'autre part, en abaissant le taux d'intrt des titres de
rente publique, on dtournera le courant des capitaux vers le commerce et
l'industrie, et l'on prviendra ainsi les dlits de banqueroute, de fraude, de faux, qui
sont en partie la consquence de leur afflux insuffisant. De mme, contre les dlits
de banques et le panamisme, les mesures conomiques sur l'agiotage, les bourses,
le rgime des banques, etc., seront bien plus efficaces que le Code pnal, toujours
mal arm contre les coupables de haute vole 4. Les traitements proportionns aux
besoins des fonctionnaires publics et aux conditions conomiques gnrales
combattront les concussions et corruptions dues pour la plupart, d'une faon plus
ou moins directe, aux embarras d'argent. L'horaire limit, dans les bureaux d'o
dpend la scurit des citoyens, prviendra les dsastres bien mieux que la prison
dont sont menacs les coupables d'homicides involontaires : exemple la rencontre
de trains arrive prs de Milan en septembre 1881, parce qu'un employ de chemin
de fer s'tait endormi, accabl d'un travail excessif ; ce qui ne l'empcha pas (je ne
sais si c'tait plus injuste ou plus inutile) d'tre condamn la prison. Le
dveloppement de la viabilit, des voies ferres, des chemins de fer conomiques,
des tramways, la concentration des centres habits, font disparatre, comme le
remarquent Despine et Lombroso, les associations de malfaiteurs et les bandes de
criminels, en rendant plus rares aussi les actes de brigandage et les vols main
1

2
3

J'ai dj constat, page 150, que les crimes de fausse monnaie, billets faux, etc., qui n'entrent
que pour 0,09 p. 100, dans le total des condamnations en France et de 1,04 p. 100 en Belgique,
sont en Italie de 0,4 p. 100, et cela cause de l'emploi bien plus commun du papier-monnaie.
Une statistique spciale des poursuites pnales en Italie pour mission et circulation de billets
de banque faux de 1866 1878 se trouve dans les Annales de statistique, 1880, vol. 15, p. 311
et suiv.
Montesquieu, Esprit des lois, livre 22, ch. VI.
Vidari, Di alcane nuove leggi contro l'usera dans Annuario delle Scienze giuridiche, Milan
1881 ; Morpurgo, La criminalit nei contamine del Veneto, dans les Atti della giunta per l'
Inchiesta Agraria, Rome 1883, IV, fasc. I.
Laschi, La delinquenza bancaria, Turin 1899.

Enrico Ferri, La sociologie criminelle, 2e dition (1914): chapitres I et II.

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arme 1. Les distributions de bois pendant l'hiver dans les villages pauvres furent
exprimentes par Cardone, procureur du roi Bergame, qui opposa ainsi aux vols
champtres un obstacle beaucoup plus efficace que les gendarmes et la prison. De
mme la construction de maisons et de rues spacieuses, l'extension de lclairage
nocturne, la suppression des ghettos et autres quartiers sordides, l'tablissement
de refuges nocturnes 2, prviennent beaucoup mieux que les agents de la sret
publique les cambriolages, les vols, les recels, les attentats contre la pudeur. On lit,
par exemple, dans le journal de Roncalli (Cronaca di Roma dal 1849 al 1870),
qu'en 1852 sur l'ordre du gouvernement pontifical, quatre grands fanaux furent
disposs sur la place Saint-Pierre, et cette mesure fut prise pour empcher de fort
vilaines choses. Il tait notoire que beaucoup de gens allaient place Saint-Pierre,
dans les nuits sans lune, pour commettre des actes contraires aux bonnes murs.
Beaucoup de vols et d'autres dlits seraient prvenus, dans les villes, si toutes
les maisons taient construites de faon qu'il ft ncessaire, pour accder aux
appartements, de traverser la loge du concierge ; et de mme, dans certaines villes,
l'emploi de la chane de sret la porte des appartements est un obstacle efficace
aux vols et aux cambriolages. L'application des rayons Rntgen la visite des
bagages, dj exprimente en France, prvient cette myriade de fraudes contre les
douanes et les octrois que les honntes gens eux-mmes commettent si
souvent, quelquefois mme pour protester contre des lois vexatoires. Les maisons
d'ouvriers bon march et, en gnral, les rglements de police sanitaire,
appliqus srieusement aux habitations urbaines et rurales, en sopposant
l'agglomration excessive des familles pauvres, amlioreraient leur hygine
physique et en mme temps prviendraient une foule d'actes immoraux et
coupables 3. Les socits coopratives et de secours mutuel, les caisses de
1
2
3

En Sicile, par exemple, le brigandage trouve des conditions favorables non seulement dans
d'autres raisons ethniques et sociales, mais aussi dans une viabilit tout fait insuffisante.
Par exemple le Rowton House Londres (dans Scuola positiva, juillet 1898), qu'on a essay
Milan, par une initiative louable, d'imiter par la cration d'un Albergo popolare.
Brouardel, dans ses commentaires aux Nouveaux lments de Mdecine lgale d'Hofmann
(Paris 1881, p. 726 et 721) crit : Trs souvent c'est sur leurs fils et leurs filles que les accuss
ont c