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Candide, Voltaire

I. Recherche sur l'auteur et le contexte :


1) Quel est le contexte politique, social, conomique, religieux de
l'poque de Voltaire ?
En 1715, la mort de Louis XIV, la France est sous la rgence du neveu
de Louis XIV : Phillipe D'Orlans, jusqu'a ce que Louis XV atteigne sa
majorit. Cette priode est marqu par une crise financire et
politique. En 1743, Louis XV dbutera a remplir sa fonction, la France
est alors dans une priode de prosprit (baisse du taux de mortalit,La
population augmente, forte croissance conomique: stabilit montaire et
formidable essor de l'industrie, dvellopement du commerce triangulaire,...)
Le contexte social : la France est encore sous l'Ancien Rgime ( la socit est
donc partag en 3 catgories : la noblesse, le clerg et le tiers tat). L a fin
de l'ancien rgime est rythme par la noblesse qui veut maintenir son
pouvoir politique, qui mne une vie insouciante, frivole, une minorit de la
population est privilgi. C'est dans ce contexte qu'mergent les lumires.
La monarchie absolue entre alors en crise en 1750, a cause du train de vie
onreux du Roi et des ingalits prsente dans la socit. On assiste a une
opposition de la noblesse d'pe avec celle de robe, et du parlement ave le
Roi.
En 1774, Louis XVI prend le pouvoir. La situation s'aggravera davantage. Le
Roi tentent des reformes, mais la noblesse s'y oppose, pensant tout d'abord a
ses privilges.
Il convoquera les Etats Generaux, en se rangeant du cot des privilgis, en
mai 1789. Le 14 juillet 1789 le peuple Parisien s'emparera de la Bastille, ce
qui dclenchera le dbut de la "Rvolution".
Enfin la chute de la royaut est dclare le 21 septembre 1792 et le roi Louis
VXI est dcapit.
2) Comment nomme-t-on cette poque ? Expliquez quelles en sont les
principales caractristiques.
Les "Lumires" caractrisent tout le XVIIIme sicle, francais et aussi
europen. C'est le sicle de la raison et de la reflexion, qui permet l'homme
de mieux se connaitre et mieux comprendre le monde dans lequel il vit. Elles
se basent sur un principe fondamental : ni les prjugs, ni les dogmes
religieux ne peuvent l'emport sur une vrit exprimentalent tablie (sur
l'exprience).
Ce mouvement intellectuel vient d'Angletterre, par deux prcuseurs : le
philosophe John Locke, pour qui : la connaissance vient par la reflexion et, le
peuple demeure le seul souverain, et le physicien Isaac Newton, qui met en
vidence, la loi de l'attraction universelle.

Le philosophe est la figure emblmatique de ce mouvement intellectuel :


c'est l'hritier de l'humaniste de la renaissance, c'est l'incarnation de ce
nouvel idal. Le philosophe frquente les salons (il garde sa sociabilt). C'est
un homme de raison, c'est un homme de combat, qui intervient dans tous les
domaines, dans toutes les controverse de son temps ( ses risques et perils
d'ailleurs). Avec l'criture pour seule arme. Pour servir la cause qu'il dfend, il
utilise tous les genres littraires : fictionnels (roman, thtre, conte,...) et non
fictionnels (trait, essais,...).
Les philosphes ont plusieurs objectifs : ils veulent repenser l'Etat (malgr
qu'ils ne soient pas tous de la mme opinion, ils sont tous d'accord sur le
besoin de rformer profondment l'Etat absolutiste, construit et lgu par
Louis XIV), par exemple : Montesquieu recommande la sparation des trois
pouvoirs (executif, legislatif et judiciaire) dans son trait de sociologie
politique - L'Esprit des lois (1734). Voltaire est partisan d'une monarchie
parlementaire l'anglaise, puis penche par la suite pour un "despotisme
clair" dans son conte Candide. ect... Cela est surtout thorique.
Ils cherchent aussi a rformer la socit (plus concret) : en pronant une
tolrance religieuse (grand combat de Voltaire dans ses contes : Zadig et
L'Ingnue ou encore dans son Trait sur la tolrance), a mettre en place une
justice plus juste (Voltaire et les Encyclopdiste plaident pour un meilleur
fonctionnement de la justice, la supression des lettres de cachet (l'ingnue),
un examen scrupuleux des preuves, des juges plus comptents, ect...). Ils
voudraient bannir la guerre ( elle fait l'objet d'une candamnation unanime
autant pour Voltaire que les Encyclopdiste.
Et amliorer le sort
des individus (ils appellent tous a dvelloper l'agriculture, le commerce, et
l'industrie pour amliorer les conditions de vie, surtout des pauvres, en
luttant contre la disette et la famine.
Ils propose une nouvelle vison de l'homme : l'homme se dcouvre libre, il est
n libre, d'ou la condamnation de l'esclavage. Mis a part Rousseau qui voit
dans la civilization un principe corrupteur de la bont naturelle de l'homme,
les philosophes trouvent que le progrs dans les arts, les sciences et les
techniques est une des sources du bonheur.

3) Quelle oeuvre collective a marqu cette poque ? En quoi a-t-elle t


importante ?
L'Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers
est une oeuvre emblmatique du sicle des lumires. Elle paru entre 1751 et
1772. Elle a tait dirig par Denis Diderot (1713-1784) et D'Alembert (17171783), avec l'aide de plus de 150 collaborateurs, en tous genres : des

savants, des philosophes,... tels que : Voltaire, Rousseau,


Montesquieu,Marmontel, Turgot,... Elle est compos de : 17 volumes de texte,
11 de planches, 2 d'index, 5 de supplments, 2 de table analytique ; 71 818
articles, 2 885 gravures ; 24 000 collections. Ce projet a dbut grce au
libraire Le Breton, qui demanda a Diderot de lui fournir une traduction d'un
Dictionnaire universelle des arts et des sciences, d'Ephram Chambers.Son
but premier est de rassembler toutes les connaisances, et toutes les ides
nouvelles de l'poque, afin de les diffus dans toute l'Europe et ainsi aider les
hommes a accder au bonheur, la libert et au savoir, en sortant des
prjugs, de l'intolrance et de l'ignorance. Cette oeuvre met le savoir
porter de tous. Elle a permis des changements dans les esprits et dans la
politiques. C'est le symbole du savoir et de l'engagement philosophique.

4) Quels sont les principaux crivains de l'poque ? Pour chacun, citez une
oeuvre.
Les principaux philosophes sont :
- Voltaire (1694-1778) : Candide (1759), Zadig (1747), Micromgas (1752),
L'Ingnu (1767)
- Rousseau (1712-1778) : essais - Discours sur l'origine et les fondements de
l'ingalit parmis les hommes (1755), Du contrat social (1762) - roman : Julie
ou la ouvelle Hlose (1761), - des textes autobiographiques : Les reveries du
promeneur solitaire (1782)
- Diderot (1713-1784) : Le Neveu de Rameau, Le Paradoxe sur comdien
- Montesquieu (1698-1755) : Lettres persanes (1721), Considrations sur les
causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence (1734), De l'esprit
des lois (1748)
- D'Alembert : Trait de dynamique (1745)

5) En quelle anne Voltaire est-il n ? En quelle anne est-il mort ?


Voltaire, de son vrai nom Franois-Marie Arouet, est n en 1694 (c'est le fils
d'un riche notaire) et meurt Paris le 30 mai 1778.

6) Quels sont ses oeuvres principales ?


Les oeuvres de Voltaire son trs varis, on retient principalement ses contes
philosophiques : Candide (1759), Zadig (1747), Micromgas (1752), L'Ingnu
(1767). Au traves des quels, il prsente son point de vue sur la socit et sur
l'homme, de faon plus amusantes. Il s'oppose a la philosophie optimiste du

philosophe allemand Leibniz (1646-1716), dans Candide.

7) Dans quels pays Voltaire a-t-il sjourn ? Quel importance cela a-t-il dans
son parcours ?
Voltairea beaucoup voyag en Europe, il a sjourn en France, en Angletterre,
en Hollande, en Allemagne, en Suisse

8) En quoi peut on dire que dans Candide, Voltaire exploite l'actualit de son
temps ?
Voltaire exploite l'actualit de son temps, car il prend des sujets qui font
parite de l'actualit de son poque, et les critique.

II. Candide, lecture globale de l'oeuvre:


1) Quand Voltaire a-t-il crit Candide ?
Voltaire a crit candide en 1759.
2) Expliquer en quoi on peut dire que Candide est :
a- un roman d'apprentissage : car au dbut du conte Candide est jeune et
sans exprience. Au cours de l'histoire, Voltaire va faire voluer son
personnage qui est naf a l'extreme (dans le chapitre 1) , qui croit que " tout
est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles". Il va tre confront
diffrentes situations qui vont le faire "grandir " et acqurir de la maturit
(il va se rendre compte au fur et a mesure de ces expriences pour la plus
part ngatives que le Mal existe et que l'homme en est la source (cela
transformera son point de vue). Trs attach l'ensaignement que lui a
donn son matre Pangloss, il reussira a s'en dtach a penser par lui mme,
et a agir seul. Il gagne en sagesse par ses experiences.
b- un conte philosophique : car on trouve deux composant de ce genre :
premirement les caractristiques d'un conte traditionnel : les personnages
sont strotyp, simplifi a l'extreme, ils sont rduit une seule qualti et
non pas de personallit propre (par exemple Candide est pur et crdule,
Pangloss -pan = tout et gloss = langue, il est rduit son enseignement, un
personnage qui parle tout le temps, de tous, et pour tout expliquer).

Candide se situe dans un univers intemporelle (locution verbale du dbut du


conte : "il y avait" qui fait penser aux contes de fes.
De plus,
on retrouve des lieux imaginaires et exotiques : l'Eldorado (chapitre 18).
Deuximement, Candide a une vise philosophique : sous-titre Candide ou
l'Optimisme, Voltaire s'attaque ii la philosophie de l'optimisme de Leibniz.
Au XVIIIme sicle, ce dernier essaye de rsoudre le problme de l'existence
du mal. Il pense que si Dieu existe, il a cre le meilleur des mondes possibles,
sauf que nous ne sommes pas capables de comprendre son harmonie
d'ensemble.
Avec Candide, Voltaire critique cette philosophie en y apportant des
arguments dementi par les faits. Candide ne rencontre que le mal, peut on
alors continuer a soutenir que nous vivons dans le meilleur des mondes
possibles ?
Ce conte a aussi une vise critique : critique de la socit de l'poque,
dnoucent les maux qui la rongent : le fanatisme religieux, l'esclavage,
l'absurdit de la guerre...
c - une parodie du conte traditionnel : puisque comme dans les contes
traditionnels, les personnages ne meurent pas (ils survivent a toutes leurs
aventures), mais a l'oppos ou le monde est merveilleux, et tout va vers le
bien, alors qu'ici tout tourne vers le pire a n'importe quel moment.
Le personnage principal qu'incarne Candide est lui aussi parodi, il devrait
tre dbrouillard, alors qu'il n'a aucune ressource, il est naf et loin d'tre
dbrouillard.

3) Qu'est ce que la thorie de l'Optimisme ?


Au XVIIIme sicles, le philosophe Leibniz, prone la thorie de l'optimisme. Il
pense que si Dieu existe, il a cre le meilleur des mondes possibles, sauf que
nous ne sommes pas capables de comprendre son harmonie d'ensemble.

4) Qu'est ce qu'une utopie ?


C'est un terme cre par Thomas More pour le titre de son oeuvre Utopia,
form a partir du grec ou, non et topos, lieu - c'est dire un lieu qui n'existe
pas. Dans le sens courant, c'est un projet imaginaire, illusoire - une utopie est
un projet d'organisation politique ou un idal qui ne tient pas compte des
contraintes de la ralit ou de faits objectifs.
On les rencontre nottament en littrature, en philosophie, et en politique,
travers des conceptions imaginaires de communauts humaines, sans dfaut.

On retrouve : une utopie du chateau de Thunder ten tronck (qui appparait


comme le : "paradis terrestre" chapitre I)
De L'Eldorado : qui est prsent comme un lieu parfait, son systme est
idal.
Celle final du jardin de Propondite (offre un idal raliste pour tre heureux)
Les synonymes de l'Eldorado sont : paradis, lieux de rves, ...
*Ces utopies offrent un sens la structure du texte et montrent limportance
dans le conte de la rflexion sur le bonheur du plus grand nombre.*

5) Quels sont les institutions et les aspects de son poque que Voltaire
critique dans Candide ?
Au chapitre I, Voltaire critique la philosophe de l'Optimisme de Leibniz, pour
qui tout ce qui se passe est evidemment le mieux possibles, car c'est Dieu
qui l'a voulu et il ne se trompe pas.
Au chapitre II, il dnonce l'arme, qui capture, bat et condamne a mort son
hros alors qu'il n'a rien fait (dnonciation de la brutalit, absurdit et
l'injustice de l'arme).
Il se moque de l'intolrance religieuse, un chrtien laisse un homme mourir
de faim simplement parce qu'il est protestant (chapitre III).
Il se moque de l'absurdit de la guerre ("boucherie hroque" -> oxymore)
(chapitre III).
Il fait la critique de l'esclavage avec le ngre de Surinam au chapitre XIX, au
travers des rcits de Cungonde (chapitre VIII) et la vieille (chapitre XII et XII).
http://jpbrecht.free.fr/francais/francais_quatrieme/SITE
%20S2/cours/c_tableau_recapitulatif.htm

6) Quelle(s) leon(s) peut on tirer de la fin de l'oeuvre ?


Au cours du livre Candide prend peu a peu conscience que le mal existe bel
et bien. La souffrance de l'homme existe bien, et dieu n'y fait rien. Les gens
riches, puissants n'arrivent pas a conserver leur bonheur. Il faut peut etre
alors revenir a des choses plus simples. La morale final est qu' "il faut cultiver
notre jardin". Il faut cultiver les talents de chacun car tout le monde peut

apport quelque chose a la socit.

7) Les personnages de l'oeuvre :


a - La liste des personnages principaux : Candide (le batard de la soeur
du baron), Cungonde (la fille du baron), le baron de Thunder-ten-tronckh, la
baronne, leur fils, Pangloss (le prcepteur) et Cacambo (l'intendant de
Candide).
b - Candide : vient de la candeur, qui signifie la puret de l'me par un
comportement simple et sincre, innocent, blancheur, il est pur et crdule.
Vient du latin Candidus, qui signifie "blanc", couleur qui caractrise sa faon
d'tre. Montre sa navet. Candide est le peronnage principal du conte. On
n'a peu d'informacion a son sujet, on sait que "sa physionomie annoncait son
me". On dit qu'il avait le "jugement assez droit". Ils est fascin par le baron,
Cungonde et Pangloss (selon lui : " le plus grand philosophe de la province,
et par consquent de toute la terre").
Cungonde : Elle est la fille du baron, elle a 17 ans, elle est attirante (
frache, grasse, apptissante , chapitre 1). Elle est la source du dpart de
Candide du paradis terrestre (le chateau de Thunder-ten-tronck). Au cours
des chapitres II XXIX, elle est viole, ventre, matresse oblige de deux
puissants et vendue comme esclave. Elle plaisait a Candide plus pour ca
beaut que pour son intelligence. A la fin du conte Candide ne l'aimera plus
car elle est devenu vieille, laide, acaritre, insupportable (chapitre XXX).
Pangloss : -pan = tout et gloss = langue, il est rduit son enseignement, un
personnage qui parle tout le temps, de tous, et pour tout expliquer .
C'est un professeur de mtaphysique, de thologie et de cosmologie, et de
nigologie. Il a l'ide fixe que : tout est pour le mieux dans le meilleur des
mondes possibles , et malgr tous ce qu'il traverse (il chappe plusieurs fois
la mort, attrape la petit vrole,...) son ide du monde reste la mme, son
point de vue n'volue pas. Il reste trs optimiste, ne tire aucun
enseignements des preuves qu'il a travers.
Le baron et la baronne : Ce sont des personnages vaniteux. Ils se prennent
pour des personnes puissantes alors qu'il n'ont qu'un petit chateau qui a
"une porte et des fentres" et "une tapisserie" (chapitre I). Le nom du
chateau "Thunder ten tronck" n'ait pas du tout mlodieux, et contraste avec
le dbut du conte ("il y avait") qui fait penser aux contes de fes. La baronne
est trs imposante ("qui pesait environ trois cent cinquante livres"). Ils sont

mort aux chapitre XXX, l'exception de leurs fils.


Le fils : Il est trs prtentieux, il refuse deux fois la main de sa soeur a
Candide, car il veut la marie a quelqu'un de son rang.