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Terminale littraire

Philosophie

COURS : La Perception
Analyse du texte de Locke : Le problme de Molyneux (p. 34).
Remarquer dcalage entre sensation et perception (le peru rend compte de ce qui nest pas
transmis par le senti : le rond est compris en tant que sphre). Ceci renvoie lacte de percevoir
comme jeu de signes et de sens. Les ides reues par les sens sont transformes par les jugements. La
perception serait alors une facult de lesprit.
De mme, remarquer le caractre subjectif de la perception : le jugement, par habitude acquise,
transforme les manifestations par leurs causes . Cela soulve un problme : si la perception est le
filtre par lequel le jugement, li lhabitude, met en forme les sensations, ont peut dire quil y a une
claire scission entre sens et perception, cette dernire pouvant peut-tre avoir une existence
indpendante des sens.
Ce problme mne au problme pos par Molyneux : laveugle sera donc impuissant face une
perception visuelle. La perception est une sorte d image composite, de laquelle participent
plusieurs sens. Laveugle connat la sphre et le cube par son image tactile. Face limage visuelle, il
est impossible de raliser la synsthsie.
Quest-ce donc que percevoir ?
Introduction : percevoir=etre mis en prsence du spectacle du monde.On soriente dans le monde par
la perception. On a limpression de recevoir lordre du monde passicement. Cependant : la pure
sensibilit est partielle tjs. Le monde senti nest pas le mme que le monde peru. Faut-il une
mdiation ? La perception nest donc pas sensible, mais un acte de lesprit ?
Postulats de base :
1) Distinction faire : sensation et perception. Sensation = 5 sens des organes sensoriels +
phnomnes de la sensibilit interne (kinsthsie, cnesthsie, synsthsie).
2) Perception = premier stade de louverture au monde.
ProblmatiqueQuand nous percevons, sommes-nous purement passifs ? En quoi peut-on dire que la
perception est une conduite corporelle qui prcde lactivit de lesprit, et la fonde ?
I.
La perception comme prsence :
1) Dfinir percevoir :
Percevoir cest tre dans une familiarit dj donne. Cette familiarit est faite dun ensemble
complexe mlangeant savoirs, souvenirs, tonalits affectives...La perception renvoie autre chose
que la perception mme : Marcel Proust, Du cot de chez Swann (lecture du texte). Dans lpisode
de la madeleine, le peru est le bonheur denfance. Proust explore dans ce passage la complexit de la
perception, qui ne se limite jamais limmdiat. Elle rsonne et fait rsonner souvenirs, mais aussi
autres sensations. A ce titre :
La perception fonctionnerait comme le signe, la perception serait mme un ensemble de signes (les
sens qui renvoient toujours un vcu, comme lenfance de Proust, mais aussi comme lexprience
rpte plusieurs fois (on sait quil y a un cube car on reconnait des formes quinous indiquent une
incompltude que la perception complte ; la face cache du cube). Percevoir cest obtenir une
image sensorielle et sensible (non pas visuelle, olfactive, tactile, gustative ou auditive seulement,
mais synesthtique, cnesthtique et kinsthtique aussi). En ce sens, elle fonctionne comme le signe
langagier : Cf. Saussure, thorie des signes (textes 12 et 13 p. 131 et 132).
Cette image est toujours limage dun point de vue. Reprendre lexemple de la sphre de Locke :
ceci explique le fait que je vois la sphre, la place du rond, mme si larrire de la figure sera toujours
invisible. Cf. Raphal, LEcole dAthnes : le perception comme prsence de la profondeur dans le
tableau/rappel de la sparation entre sensation et perception.
Ainsi limage sensible quest la perception est toujours localise par rapport mon point de vue. Ceci
pose un problme : do vient le fait que lon reconnaisse, comme dans Locke (p. 34) la sphre alors
quon ne voit quun cercle tach de plusieurs couleurs diffrentes (associes, plus tard, aux jeux
dombre et de lumire dans le relief de la sphre) ?
La sphre nest pas l, elle ne se donne pas nous par nos sens, pas plus que la profondeur ne
se donne pas nous dans loeuvre de Raphal : on dira alors que le peru est un tre-l caractris
par labsence. La mme chose se passe avec la rminiscence de Proust.
cest la tche de limpressionisme que de retranscrire cet tre-l absent. Limpressioniste
ne reproduit pas les lignes, formes et couleurs reconnues par la sensation, il nest pas crateur
dimages, il nimprime pas le rel sur la toile. Cf. Paul Czanne, La Montagne Sainte-Victoire. Lartiste
reproduit le peru par un sujet qui objerve un paysage ; l impression se rfre limpression dans
la conscience dun sujet, quon assimilerait la perception ! On voit bien que loeuvre de Czanne est
dj filtre en quelque sorte : quel est ce filtre , sinon la perception qui, en un sens, dforme,
mais met en vidence labsence (en ce cas, la lumire) ?
Cf. Descartes, texte 1 p. 32 tout le problme de la peinture est l !

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Rponse au pb La perception apparait, dans ce cas, comme le pont entre la sensation et la
pense : cest, en dautres termes, transcrire le signe sensoriel en des termes
comprhensibles par une subjectivit (un Moi pensant) ! Il y a donc un lien entre
linterprtation et la perception : toute perception EST une interprtation plus quune
imagination : cette ide nous confirme dans la conception de la P comme signe au
fonctionnement similaire que le signe lingistique : sans lacte dinterprtation du sujet, la
possibilit mme de percevoir quelque chose dans la sensation nest plus.
PROBLEME :
Il faudrait toutefois considrer la possibilit dune existence en soi des perceptions, cest--dire,
lide est de saisir la perception, donc de la saisir indpendamment du sujet : encore une fois, Locke,
avec lexemple de la page blanche peut en apporter une rponse.
Locke, Lorigine empirique de nos connaissances (p.230) : la page blanche, sur laquelle
la main imprime ou crit des mots, est une puissance purement passive, serulement capable de
reccueillir les impressions produites sur les sens par la prsence dobjets extrieurs. Les stimuli sont
accueillis dans lme sous forme de perceptions : cest lesprit qui ragit face lactivit sensorielle :
perception=esprit et non corps. Percevoir= reconnaitre la manire dont nos sens sont affects et
identifier les choses extrieures la faon dont elles affectent nos sens. Cest un premier degr de
connaissance, mais cette coN est entirement induite par le stimulus : en percevant, on est simplement
affects, passivement, par la prsence sensible de choses.
cest ce que le texte p. 34 suggre aussi !
Problme : Ce que Locke suggre est, quelque part, un retour la passivit de la perception. Bien
quelle soit, selon cette dfinition, toujours une actualisation dune image sensible (donc, quelle
rendre prsente effectivement cette image), elle apparat comme un mcanisme passif qui ragit
la pure rceptivit sensorielle. Ainsi : la P pure sensation, mais transformation de celle-ci en ides.
Nest-ce pas toutefois rducteur que de considrer la perception comme un stade intermdiaire entre
sensation et pense ? Ne faut-il pas dgager une participation autonome, spontanne de lesprit dans
la perception ?
Problme sous-jacent : Le peru est-ce le rel ? Car si toute perception provient, finalement, dune
imagination (jimagine la face cache des choses) ou de lhabitude (suggr par Locke) ou, comme
chez Proust, des souvenirs entasss, alors le rapport au monde, fond sur la perception (premier accs
ce monde) est fauss par le filtre de ma subjectivit :
2) Percevoir nest pas reprsenter, mais cest une prsence sous une modalit sensible:
Percevoir cest rendre prsente une absence. Cpdt : ne pas confondre perception
avec souvenir et image, celles-ci tant des re-prsentations. La perception est une prsence
actuelle (Repre : en actes/en puissance actuel) simposant nous indpendamment du souvenir ou
de limage:
[Dans la perception] l'objet se tient l comme en chair et en os, il se tient l, parler plus
exactement encore, comme actuellement prsent []. Dans l'imagination, l'objet ne se tient pas l sur
le mode de la prsence en chair-et-en-os []. L'imagin est simplement reprsent.
Husserl
Chose et espace
1907
Cette prsence en chair et os implique quil y a une prsence sensible : percevoir nest pas non plus
penser ou concevoir : tant quune intuition sensible ne vient pas remplir de prsence concrte la pure
forme que donne limage, le mot ou le souvenir, il ny a pas de perception. Proust prouve la
madeleine, mais avec la madeleine il prouve le bonheur denfance.
3) La perception sous langle de la Phnomnologie :
La madeleine de Proust rvle bien lambivalence de la perception : il sagit dtre l bas,
lextrieur de moi-mme, ouvert au monde, dans ce qui simpose mes sens (la madeleine, le got, la
texture et larme du th), mais il sagit aussi tre renvoy soi mme par la manire dont on est
affect par la prsence des choses ( Certes, ce qui palpite ainsi au fond de moi, ce doit tre limage, le
souvenir visuel, qui, li cette saveur, tente de la suivre jusqu moi ) : cest tre lextrieur,
mais aussi dans lintrieur, dans le sentiment dune absence toutefois prsente.

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Percevoir cest tre dans les choses qui simposent aux sens, mais aussi tre renvoy soi (cest
dans ce sens que lon comprend la peinture de Czanne) par la manire dont la prsence des choses
maffecte ! Ainsi la perception est un phnomne subjectif avant tout. La perception, comme
limpressionisme, rpond la question : comment ces sensations (ces signes : Cf. Baudelaire,
Correspondances ) simpriment-ils et rendent-ils actuelle une prsence dans ma conscience ? La P
est donc un problme avant tout phnomnologique :
La Phnomnologie :
Initie par Husserl. Science des phnomnes.
Phnomne = fait, chose du monde physique ou psychique qui se manifeste. La phnomne est
une apparition ; cest la chose telle quelle se prsente ma conscience.
Ainsi la phnomnologie apparait comme une science des vcus subjectifs : comment le sujet vit
et fait lexprience des phnomnes.
NB : du pur subjectivisme ! Il ne sagit pas de rduire la vrit et les donnes du monde lopinion
subjective (sens vulgaire du terme), mais il y a une vritable volont de rompre avec
lobjectivisme scientifique, naturaliste, voulant que le monde est tel quil est observable.
Pour le phnomnologue, le monde est avant tout peru par un sujet, cest--dire que la conscience
du sujet est solidaire avec le monde peru, elle participe de ce monde et de la vrit. La
phnomnologie est donc la science philosophique consistant tudier les modalits selon lesquelles
la conscience participe de la vrit, science des processus de prise de conscience.
A partir de ce postulat une perception n'est pas une image ou une reprsentation des choses
extrieures, mais elle donne accs celles-ci "en chair et en os", c'est--dire la chose elle-mme.
Autrement dit, les choses n'ont pas d'autre existence pour une conscience que celle qui est donne
dans la perception : l'accs qu'un individu conscient a au monde extrieur dpend entirement de ses
perceptions. La subjectivit est donc ce qui constitue le monde, ce qui le fait exister pour un
sujet. C'est pourquoi Merleau-Ponty affirme qu'il n'y a pas de sens se demander si nos perceptions
nous donnent vraiment accs au monde :
Il ne faut donc pas se demander si nous percevons vraiment un monde, il faut dire au contraire : le
monde est cela que nous percevons.
Merleau-Ponty
Phnomnologie de la perception
1945
Selon M P alors, il ny a de monde que pour une Cs qui le peroit. La P est donc cet acte
spcifique de la Cs faisant exister le monde pour un sujet. Ainsi la question de lobjectivit des P ne
se pose plus.
TRANSITION : il semblerait ainsi que la perception, loin dtre cette ouverture au monde, ce premier
vritable contact avec le monde, se fonde sur le vcu. Lapproche phnomnologique contient un
risque, qui est celui de tomber dans le subjectivisme, niant lexistence en soi, extrieure des objets
perus : nos perceptions rfrent-elles des objets rel ? La question persiste, car, quelque part, cette
ambivalence de la perception semble nous indiquer que la chose perue elle mme est seulement en
tant que perception subjective. Ainsi, ne risque-t-on pas de tomber dans un scepticisme ? Pensons
Descartes, mais, galement, Berkeley, qui nie lexistence du monde matriel en soi : faut-il penser
que le monde ne peut exister indpendamment de nous, mais seulement en tant que peru par nous ?
La perception peut-elle vraiment se poser comme la condition ontologique lexistence du monde ?
Tous ces problmes sont soulever, car ils sont valables.

PARTIE 2 ET 3 A SUIVRE

Pour aller plus loin : percevoir les choses extrieures est lopration par laquelle lesprit se peroit luimme ! SUJET !!!!
Cedst dire que la Cs de soi se fait parce quon se diffrencie des choses extrieures, lesprit
saperoit indirectement comme chose qui peroit, et se distingue du peru. LA cs de soi est une
perception de soi comme tre affect par les objets. La Cs de soi est comme une perception sconde
que lon nomme rflexion, donc esprit en acte ! Cest ce quon appelle aperception (cf annexe 4
cned) , cest dire une perception laquelle sajoute une conscience delle mme et qui permet les

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actes de lesprit : penser, douter, croire, raisonner, etc. Lactivit de lesprit est donc seconde, elle est
drive du rapport perceptif qui part de la perception passive des choses.
CPDT : SI LA PERCEPTION N4EST PAS PURE SENSATION mais transformation de celle ci en ides, ny
autait il pas une participation autonome, spontanne de lesprit ?
II Perception et Identification p. 238.

FIN II ; Berkeley : pas de monde matriel sans perception

Eduquer la perception artistique


La perception peut donc tre considre comme une facult utile aux hommes pour leur subsistance.
C'est d'ailleurs ce que souligne Bergson lorsqu'il nous dit que nous sommes le plus souvent dans un
rapport purement utilitaire au monde.
Je regarde et je crois voir, j'coute et je crois entendre, je m'tudie et je crois lire dans le fond de mon
cur. Mais ce que je vois et ce que j'entends du monde extrieur, c'est simplement ce que mes sens en
extraient pour clairer ma conduite ; ce que je connais de moi-mme, c'est ce qui affleure la surface,
ce qui prend part l'action.
Bergson
Le Rire
1901
Le plus souvent, la perception est faonne en vue de rpondre aux exigences de l'action. En ce sens,
elle ne permet qu'un rapport superficiel au monde et soi-mme.
Dans l'art, c'est justement de cette modalit de perception du monde qu'il s'agit de se dfaire. En ce
sens, il s'agirait presque de dconstruire la perception, de la dtacher de son lien l'action, la
subsistance. Et c'est bien ce que fait l'artiste : dans la pratique artistique, la perception n'est plus
attache au besoin, elle n'est plus dans un rapport utilitaire au monde. Pour Bergson, ce que l'artiste
nous donne voir, c'est la ralit mme, celle que nous ne percevons plus en raison d'une perception
oriente vers l'action et l'utile.
L'art n'est srement qu'une vision plus directe de la ralit. Mais cette puret de perception implique
une rupture avec la convention utile, un dsintressement inn et spcialement localis du sens ou de
la conscience.
Bergson
Le Rire
1901
C'est donc ce rapport direct au rel que le spectateur peut retrouver dans la contemplation des uvres
d'art : il ne s'agit plus alors d'apprendre apprcier l'uvre (sa prcision, sa technique), mais de
redcouvrir cette perception directe du monde que l'artiste nous propose.

'aprs MERLEAU-PONTY, manqu le rapport original que,par son corps,l'homme entretient avec le
monde. Dans l'Oeil et L'Esprit, il crit ce texte admirable :
"L'nigme tient en ceci que mon corps est la fois voyant et visible. ...
Ce premier paradoxe ne cessera d'en produire d'autres. Visible et mobile mon corps est au nombre des
choses, il est l'une d'elles, il est pris dans le tissu du monde et sa cohsion est celle d'une chose. Mais
puisqu'il voit et se meut, il tient les choses en cercle autour de soi,elles sont une annexe ou un
prolongement de lui-mme, elles sont incrustes dans sa chair, elles font partie de sa dfinition pleine
et le monde est fait de l'toffe mme du corps. Ces renversements, ces antinomies sont diverses
manires de dire que la vision est prise ou se fait du milieu des choses, l o un visible se met voir,

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devient visible pour soi et par la vision de toutes choses, l o persiste, comme l'eau mre dans le
cristal, l'indivision du sentant et du sensible".
Pour MERLEAU-PONTY, l'exprience que chacun fait de son corps c'est celle d'une chose qui se
distingue radicalement des choses qu'il nous donne sentir dans la mesure o il est, en mme temps,
voyant et visible; mais aussi mobile. Par sa spatialit mobile, il constitue un centre de rfrence absolu
par rapport quoi toutes les choses sont situes comme proches ou lointaines, gauche ou droite,
etc... et coexistent avec lui. Ce qui est remarquer c'est que ce corps partir duquel se dploie le
champ perceptif ne me quitte jamais. Lui qui voit tout et qui est aussi visible, comme toute chose
mondaine, ne se voit pas comme on peut le voir en extriorit. Cette unit positionnelledu corps qui est
au principe de l'ordre spatial est, en outre, une unit existentielle o nos organes sensoriels sont en
correspondance les uns avec les autres.

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