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Problemas tpicos en una planta de endulzamiento con

aminas.
Problemas tpicos que entran dentro las siguientes categoras:

1. Salida de especificacin.
Se debe tomar muy en cuenta que al trabajar la torre de regeneracin a altas
temperaturas, la amina pobre saldr caliente y por ello no se la puede introducir
directamente a la torre contactora ya que disminuira su capacidad de retencin de
CO2.
La alta temperatura generara gas de salida con mayor temperatura, esto a su vez
genera mayor consumo de amina y gas fuera de especificaciones.
Se debe realizar un control adecuado mediante simulacin del proceso y anlisis
de sensibilidad, con el fin de identificar las principales variables operativas del
proceso de endulzamiento, las cuales deben considerarse para un estudio de
optimizacin del endulzamiento con aminas, mediante el uso de los perfiles de
concentracin de CO2 en el gas natural y de temperatura en la solucin de amina
en funcin del nmero de platos de la torre absorbedora.
2. Formacin de Espumas.
Las espumas pueden reducir la calidad del gas de salida porque reducen el
contacto gas - lquido y ocasionan un arrastre excesivo de aminas. Algunas veces
se hace necesario el uso de inhibidores de espumas y es necesario trabajo en el
laboratorio para determinar el tipo de inhibidor y la cantidad del mismo. Algunas
veces una pequea cantidad de inhibidor puede resolver el problema, pero una
cantidad mayor del mismo lo puede reiniciar. Cuando se observa una cada de
presin alta en la contactara se debe realizar una inspeccin del antiespumante.
La formacin de espumas se debe intentar controlar con el uso del Reclaimer y
Filtracin, el uso de inhibidores ser un ltimo recurso pues ellos solo controlan el
problema no lo resuelven. Una causa de formacin de espumas que a menudo no
se tiene en cuenta es la condensacin de hidrocarburos en la contactara, esto se
puede controlar manteniendo la temperatura de la solucin pobre (la que est
entrando a la contactara) a una temperatura 10 a 15F por encima de la
temperatura del gas de entrada y para gases muy agrios se pueden requerir
diferencias an mayores.

3. Perdidas de Aminas.
Este es un aspecto muy importante por varias razones, entre ellas, el solvente
perdido se debe reemplazar y esto representa una fraccin apreciable de los
costos de operacin.
EI solvente degradado reduce la cantidad de solvente activo, acelera la corrosin y
contribuye a la formacin de espumas.
Las prdidas de solvente se pueden reducir usando Reclaimers y Filtros,
instalando despojadores a la salida de contactora y el regenerador, teniendo
colchon de gas ( Gas Blanketing) en el almacenamiento del solvente y diseando
adecuadamente los sistemas intercambiadores de calor para reducir el flujo de
calor. Si el vapor es el medio de calentamiento no debe estar a temperaturas
mayores de 300F a 50 Lpc y cuando es aceite caliente su temperatura no puede
ser mayor de 350 F.

4. Corrosin
Las alcanolaminas no son ms corrosivas que el agua. Sin embargo, en presencia
de gases cidos presentan un comportamiento corrosivo que, si bien es inherente
a la especie qumica en cuestin, puede ser controlado o limitado mediante un
diseo y operacin adecuados.
La corrosin tender a ser ms severa en los sitios de mayor temperatura y
concentracin de gases cidos. Los datos histricos demuestran que operar a las
ms bajas temperaturas y concentraciones compatibles con la economa del
proceso minimiza la corrosin. El adecuado control de la limpieza y acidez de la
solucin tambin minimiza el riesgo de corrosin. El cobre y sus aleaciones no
deben ser usados en las plantas de aminas.
Adems de la corrosin qumica indicada, se puede producir stress corrosin,
asociada a las tensiones residuales que producen las altas temperaturas
localizadas durante la fabricacin de equipos y caeras debidas a las soldaduras.
Por este motivo, se recomienda aliviar de tensiones los equipos y caeras ms
importantes, antes de comenzar la operacin.
Algunas empresas han desarrollado compuestos qumicos, que se emplean
exitosamente como aditivos anti-corrosin. Estos compuestos son efectivos aun
cuando se empleen en soluciones con altas concentraciones de amina.

Referencias.
[1] Dr. F. Pino Morales - Endulzamiento del Gas Natural
[2] T Campos, N., Kostrencic, D., Erdmann (2008) - Nuevas Tendencias en los
Esquemas de Procesamiento de Gas