Vous êtes sur la page 1sur 400

El Tao de la economa

(La economa poltica del ambiente)

Primera edicin: mayo de 2015

Universidad Autnoma Chapingo


Dr. Carlos Alberto Villaseor Perea
Rector
Dr. Ramn Valdivia Alcal
Director General Acadmico
Dr. J. Reyes Altamirano Crdenas
Director General de Investigacin y Posgrado
Ing. Jos Guadalupe Gaytn Ruelas
Director General de Administracin
M.C. Domingo Montalvo Hernndez
Director General de Patronato Universitario
Ing. Ral Reyes Bustos
Director General de Difusin Cultural y Servicio
Lic. Roco Guzmn Bentez
Jefa del Departamento de Publicaciones

Departamento de enseanza, investigacin y servicio en Sociologa Rural (Deis)


Ing. Jorge Torres Bribiesca
Director del Deis de Sociologa Rural
Dr. Carlos Jimnez Solares
Subdirector Acadmico
Dr. Liberio Victorino Ramrez
Subdirector de Investigacin y Servicio
Dr. Jess Soriano Fonseca
Coordinador de Posgrado de Sociologa Rural
Lic. Martha Iglesias Islas
Subdirectora de Administracin

Universidad Autnoma Chapingo


Direccin General de Difusin Cultural y Servicio
Departamento de Sociologa Rural

El Tao de la economa

(La economa poltica del ambiente)


Guillermo Torres Carral
C

io

ra

So

Uni
ve
rs
i

Autnoma

go
in
ap
h

ad
d

lo ga Ru

Chapingo, Mxico, 2015

Primera edicin, mayo de 2015

D.R. Universidad Autnoma Chapingo


km 38.5 Carretera Mxico-Texcoco,
Chapingo, Texcoco, Edo. de Mxico. C.P. 56230
Tel. (01595) 95 2 15 00 Ext. 5142
publicaciones@correo.chapingo.mx
Departamento de Enseanza, Investigacin y Servicio en Sociologa Rural
Subdireccin de Investigacin y Servicio.
Tel. (01595) 95 2 16 26
Guillermo Torres Carral.
Plaza y Valds, S. A. de C. V.
Manuel Mara Contreras, 73. Colonia San Rafael.
06470, Mxico, D. F. (Mxico)
(52) 555097207
e-mail: editorial@plazayvaldes.com
www.plazayvaldes.com.mx
Plaza y Valds S.L.
Murcia, 2. Colonia de los ngeles.
28223, Pozuelo de Alarcn.
Madrid (Espaa)
(34) 918126315
e-mail: madrid@plazayvaldes.com
www.plazayvaldes.es
Coordinacin editorial: Guillermo Torres Carral (Correo E: gatocarr@hotmail.com)
Formacin tipogrfica: Fidel Romero Ponce
Correccin de estilo: Fernando Ruz Hernndez
Fotografa de portada: Socorro Valencia Jurez
ISBN: 978-607-12-0377-9 (Universidad Autnoma Chapingo)
ISBN: 978-607-402-765-5 (Plaza y Valds)

Impreso en Mxico Printed in Mexico

Contenido
Agradecimientos......................................................................................13
Presentacin............................................................................................15
Introduccin general...............................................................................19
La crisis planetaria y Mxico.....................................................................25
Orgenes de la crisis financiera...................................................................28
Nuevo carcter de la crisis..........................................................................29
Causas de la actual crisis econmica mundial ............................................31
Del calentamiento planetario al enfriamiento econmico global...................34
La crisis ambiental como enfriamiento econmico.......................................35
Primera parte. La economa poltica del ambiente...........................39
Captulo 1. La economa poltica y el valor econmico ambiental...........45
Introduccin.............................................................................................47
La teora de los valores..............................................................................49
La teora del valor-trabajo.........................................................................50
Valor y termodinmica..............................................................................55
El valor-trabajo y la teora de los valores.....................................................56
El valor econmico ambiental....................................................................59
Diferencia valor/precio..............................................................................60
Conclusiones.............................................................................................61
Captulo 2. La teora del valor-trabajo y la ecologa.................................63
Introduccin.............................................................................................65
Dos fases en la evolucin de la economa ecolgica.......................................68
Conclusiones.............................................................................................72
Captulo 3. El pensamiento econmico y el ambiente.............................75
Introduccin.............................................................................................77
La economa ecolgica y el valor-trabajo.....................................................78
La economa y la ecologa..........................................................................81
La economa poltica y el ambiente............................................................82
La reproduccin del valor eco-social y su ciclo..............................................85
Conclusiones: la contaminacin ambiental y el ciclo....................................88
Nota final: el caso del agua........................................................................90

Segunda parte. El ciclo eco-social y las metamorfosis


del valor econmico ambiental..........................................................93
Captulo 4. El ciclo eco-social de la materia y los flujos
de energa en la economa ecolgica.........................................................97
Introduccin.............................................................................................99
El ciclo eco-social de la materia................................................................101
Primera fase: el valor-energa...................................................................102
Segunda fase: el valor-calorfico................................................................103
Tercera fase: el valor-producto..................................................................104
Cuarta fase: el valor-desecho...................................................................104
Conclusiones: el ciclo en su conjunto.........................................................105
Captulo 5. El ciclo del valor-energa y la economa
poltica de los servicios ambientales.......................................................107
Introduccin...........................................................................................109
Los servicios en la economa poltica.........................................................112
Los servicios ambientales y la economa ecolgica.......................................113
Evaluacin eco-social del pago por los servicios ambientales........................122
Los servicios ambientales en el ciclo del valor econmico ambiental.............127
Conclusiones...........................................................................................130
Captulo 6. El ciclo del valor-calorfico: la alimentacin
y salud humanas.................................................................................... 135
Introduccin...........................................................................................137
La alimentacin y la agricultura en la transicin ambiental......................138
La ley de la reproduccin eco-social..........................................................141
La cuestin alimentaria...........................................................................145
El valor-calorfico en sentido amplio.........................................................147
Sustentabilidad y compatibilidad alimentarias.........................................148
Los alimentos y la salud en el valor-calorfico............................................150
Agricultura, cuerpo humano y salud.........................................................152
Conclusiones...........................................................................................154
Nota final: superioridad de la agricultura frente a la industria...................156
Captulo 7. El ciclo del valor-producto..................................................159
Introduccin...........................................................................................161
La ley del valor en la nueva economa......................................................162
La ley del valor en la transicin ambiental................................................164
La ley del valor en su perspectiva histrica................................................170

Conclusiones...........................................................................................174
Captulo 8. El ciclo del valor-desecho....................................................177
Introduccin...........................................................................................179
El desecho como valor..............................................................................179
Aprovechamiento de los residuos...............................................................181
Manejo alternativo de residuos.................................................................182
Los desechos como parte del ciclo del valor econmico ambiental.................183
Los desechos y el ciclo del capital industrial...............................................187
Los desechos en la economa poltica.........................................................190
Conclusiones...........................................................................................192
Nota final: el ciclo del valor econmico ambiental visto en su conjunto.......194
Captulo 9. El capital y la naturaleza.....................................................199
Introduccin...........................................................................................200
Fundamentos para la construccin de la economa poltica
del ambiente ..........................................................................................201
Conclusiones...........................................................................................211
Captulo 10. Economa poltica de la guerra.........................................213
Introduccin...........................................................................................215
La economa poltica de la guerra.............................................................217
El futuro del capitalismo y la guerra.........................................................224
Teoras de las crisis y la guerra..................................................................226
Nota: acerca del sobreconsumo.................................................................230
Conclusiones...........................................................................................234
Captulo 11. La entropa econmica y la minusvala..............................237
Introduccin...........................................................................................239
De la teora de la plusvala a la teora de la minusvala............................240
Las aporas econmicas............................................................................244
La nueva crisis econmica........................................................................247
Conclusiones...........................................................................................250
Captulo 12. La valoracin econmica ambiental
desde la economa poltica del ambiente................................................251
Introduccin...........................................................................................253
La internalizacin del costo ecolgico........................................................254
Valor y ambiente.....................................................................................259
Conclusiones...........................................................................................263

Final: el valor ambiental.........................................................................265


Captulo 13. La crtica de la economa poltica y la naturaleza...............269
Introduccin...........................................................................................271
La relacin hombre-naturaleza................................................................274
Los lmites del antropocentrismo en Marx y Engels....................................278
Conclusiones...........................................................................................282
Tercera parte. El Tao de la economa..............................................285
Captulo 14. Dualidad y unidad de contrarios.......................................289
Introduccin...........................................................................................292
La naturaleza del valor y el valor econmico de la naturaleza....................292
El Tao de la ecologa................................................................................297
El Tao de la economa y su fragmentacin.................................................299
El Tao de la economa y su desfragmentacin.............................................302
La ley del valor y el Tao...........................................................................303
La dualidad/unidad en la ley del valor.....................................................306
El valor en la transicin civilizatoria........................................................308
Dualidad/unidad en el valor-precio de produccin....................................309
El Tao en El capital.................................................................................310
El Tao eco-social......................................................................................312
La economa poltica del ambiente desde el Tao.........................................313
Conclusiones...........................................................................................315
El Tao y el Paplotl de la economa..........................................................315
El Paplotl de la economa......................................................................318
Cuarta parte. La economa poltica del ambiente
y la poltica ambiental.......................................................................319
Captulo 15. Los fundamentos terico-prcticos
de la economa poltica del ambiente (discusin)...................................323
Introduccin...........................................................................................325
Balance eco-social...................................................................................325
El proceso de trabajo eco-social.................................................................328
La plusvala eco-social.............................................................................330
Modelo de crecimiento econmico sostenido...............................................331
El modelo depredador de apropiacin de la naturaleza..............................332

El ptimo de compatibilidad...................................................................334
Desgaste de los ecosistemas........................................................................338
Evolucin de los ecosistemas.....................................................................341
Termoeconoma......................................................................................342
Fases de la economa ecolgica..................................................................343
Valor y naturaleza..................................................................................344
El valor econmico ambiental..................................................................345
Economa de los valores de uso.................................................................346
La sustentabilidad del imperio.................................................................346
El cambio sistmico.................................................................................347
El Tao de la economa.............................................................................349
Las polticas ambientales.........................................................................350
Teorema de la abeja................................................................................352
Conclusiones...........................................................................................353
Conclusiones finales..............................................................................354
Bibliografa............................................................................................361
Anexo (Figuras).....................................................................................373

Agradecimientos

El presente libro cont con el invaluable apoyo de las siguientes personas:


Dr. Miguel ngel Smano Rentera, coordinador del IISEHMER (Instituto
de Investigaciones Socioambientales, Educativas y Humansticas del Medio
Rural), Ing. Jorge Torres Bribiesca, Director del Departamento de Sociologa Rural; de la Lic. Roco Guzmn Bentez, Jefa de Publicaciones, as
como tambin de Lourdes Rodrguez, Directora General del Departamento
de Difusin Cultural y Servicio, todos ellos de la Universidad Autnoma
Chapingo.
Asimismo colaboraron Fernando Ruz Hernndez en la correccin de
estilo; Fidel Romero Ponce en el diseo, a Roberto Carlos Santiago Cruz y
Misael Mrquez Cuevas en el apoyo computacional.
A todos ellos mi agradecimiento.
Chapingo, Mxico, febrero de 2014

13

A mi madre ()

Presentacin

En esta investigacin se discute el dilema que ofrece la caduca civilizacin


occidental, an en marcha: 1. Continuar por el camino de la depredacin
universal y sus efectos catastrficos; o bien 2. Construir un modelo globallocal/local-global alterno fincado en la economa poltica y en el marco de la
supervivencia del ser humano en el planeta Tierra.
Esta ltima posibilidad (tema central de este libro), sin embargo, ha sido
contemplada preferentemente supeditada a la perspectiva del sostenimiento
de un sistema econmico y social, el cual est en contra de la sincronizacin
de las esferas hombre-natura-sociedad-cultura, que le dan identidad al ser humano; ello ocurre bajo la economa ambiental y an en la economa ecolgica.
De ah la necesidad de una crtica de la economa ecolgica, cuando sta se
basa en la teora neoclsica (y/o keynesiana), oponindose frreamente a una
teora fundada en el valor-trabajo (que es la nica base racional de la economa y desplegada en los modos de vida de los pueblos),1 pero tambin cuando
se reduce a esta ltima (Burkett, 2006), debido a sus evidentes insuficiencias;
y es que slo mediante ciertas adecuaciones a dicha teora puede ser rescatable
a fin de entender, y resolver, la problemtica de la destruccin ambiental y las
posibilidades de su reversin eco-social.
Las respuestas a la disyuntiva que estn detrs del fin del mundo hasta
ahora conocido, se encuentran en el cmo las personas y las organizaciones
influyan en el curso de los acontecimientos, presentes y futuros y, por tanto,
en detener el colapso socioambiental
Aqullas imponen superar la confusin entre ambiente y ecologa;
ms aun, es necesario desmarcarse de la visin de la economa ambiental
convencional,2 que se limita a atacar los fallos de un mercado omnipresente.
No obstante, la economa ecolgica tampoco supera a aqulla (Costanza, et
al., 1999), ya que se sigue basando, en ltima instancia, en la misma economa neoclsica, enfocada a la asignacin eficiente de recursos (individual o
socialmente); sin distinguir entre los precios de mercado y el valor, es decir,
entre el esfuerzo humano y su valoracin, y retribucin social.
1

Como lo hacen Martnez Alier, Costanza y otros autores que se discuten en las siguientes pginas.

En la lnea de Pigou, Coase, Daly, Solow, Randall, etctera (ver infra).

15

Guillermo Torres Carral

Necesario es destacar que a partir de Nicholas Georgescu-Roegen (1975)


[quien crtica a la economa neoclsica, importando conceptos desde la
Fsica (entropa) mas sin construir las mediaciones conceptuales que implica una nueva teora econmica] se identifica al nuevo paradigma de la
economa ecolgica que, aunque emerge muy lentamente, requiere como
caracterstica central rebasar su acoplamiento no slo respecto al capitalismo
sino al modelo depredador que est en su base; de ah la necesidad de ir ms
all de la sustentabilidad, sobre todo en la medida que sta no rompe con las
incompatibilidades que estn en su basamento, ni ha detenido el colapso en
la biodiversidad y en la sociedad.
En esta investigacin se sostiene que es preferible mirar a la economa
ecolgica desde la economa poltica crtica, entendiendo as la problemtica
ecolgica tan slo como parte de otra ms amplia, como es la ambiental
(considerada no a la manera de la economa ambiental).
Desde luego, el enfoque aqu empleado no pretende reivindicar a dicha
economa ecolgica en s, sino ms bien considerar lo que a nuestro entender
son sus limitaciones. Para ello, se intenta unir la teora del valor-trabajo
a la del valor-energa, y el resultado deriva en la necesidad de construir
una economa poltica del ambiente (o ecolgica), tan slo como parte de
una teora ambiental, que es mucho ms amplia y debe ser soportada por
una teora del valor (en general). Y en el entendido de que el concepto de
ambiente, es ms abarcador e incluye a la ecologa misma. La confusin se
debe a que la denominada economa ambiental surge antes de alcanzarse
una definicin verdaderamente compleja del ambiente, la cual cada vez ms
abarca a las esferas econmica y sociocultural.
Adicionalmente hay que destacar que, si bien es posible abordar crticamente la economa ecolgica (tanto como la economa ambiental), se
ha optado por la economa poltica del ambiente como un enfoque ms
completo y a la vez anti sistmico. Por esta razn se ha preferido el subttulo
de Economa poltica del ambiente para este libro, ya que corresponde mejor
a la realidad de la crisis ambiental y a la transicin civilizatoria que atestigua
el mundo (Erwin, 2008).
El libro esta dividido en tres partes, mismas que tienen que ver con los
aspectos diacrnicos y sincrnicos de la transicin ambiental, en la perspectiva (terico-prctica) de una nueva economa, correspondiente a los nuevos
estados de autorregulacin (Maturana y Varela, 1978) entre la economa y la
ecologa, pero ahora bajo la visin ecocntrica, donde el amor a natura implica un redimensionamiento de la naturaleza humana, la cual, para seguir
existiendo y evolucionando, requiere de una transformacin radical en todos
los rdenes. Todo ello frente al colapso que sufre el mundo.
16

El Tao de la economa

La primera parte (la economa poltica del ambiente) aborda la problemtica de la economa ecolgica y ambiental en su dimensin histrica y
conceptual. Asimismo, se destacan distintos momentos en el acceso tericoprctico alrededor del abordaje crtico de la economa ecolgica.
En esta parte se incluyen los primeros tres captulos: la economa poltica
y el valor econmico; la teora del valor-trabajo y la ecologa; y el pensamiento econmico y el ambiente.
En la segunda parte (el ciclo eco-social y la reproduccin del valor econmico ambiental) se avanza hacia el anlisis de una economa ecolgica a
partir de cmo sta representa en el plano ontolgico y epistemolgico la
concatenacin de los distintos momentos del ciclo eco-social. Y ello dentro
de los cambios teleolgicos presentes en el mundo contemporneo.
En sta se discuten diferentes temas que abarcan los distintos momentos del ciclo ecolgico-econmico, en los captulos 4-11: el ciclo del
valor-energa y la economa poltica de los servicios ambientales; el ciclo
del valor-calorfico y la alimentacin y salud humanas; el ciclo del valorproducto; el ciclo del valor- desecho; y el ciclo eco-social en su conjunto;
asimismo, el capital y la naturaleza. Adicionalmente: la economa poltica
de la guerra y finalmente una nota crtica sobre la obra de Marx y Engels.
En la tercera parte (El Tao de la economa) se reflexiona sobre diversos
tpicos concernientes a la economa y la poltica ecolgica y ambiental en
los captulos 12, 13 y 14 como son: la dualidad y unidad de contrarios en la
economa; la entropa econmica y la minusvala; y la valoracin econmica
ambiental desde la economa poltica.
En la cuarta parte se discuten los fundamentos terico-prcticos de la
economa poltica del ambiente y su expresin en las polticas ambientales.
Por ltimo, se presentan las conclusiones finales con recomendaciones
muy concretas derivadas de la presente investigacin.
Y Finalmente, se presenta un anexo de relevancia en el debate tericoprctico y se ofrecen las conclusiones generales de la obra.

17

Introduccin general

El Tao de la economa

Las cosas discretas, amables, sencillas;


las cosas se juntan como las orillas.
Lo mismo los labios, si quieren besar.
No es agua ni arena... La orilla del mar
(No es agua ni arena la orilla del mar, Jos Gorostiza).

Frente a la occidentalizacin del mundo y la unin de los contrarios EUAChina, la expresin del Tao de la economa, constituye una simple metfora?3
Hay que agregar que, de cara a la crisis de la civilizacin occidental, y de toda
forma de civilizacin hasta ahora conocida, la respuesta tiene que ver con
la recuperacin del ser humano genrico, expresada sta en la revaloracin
del trabajo humano (sea productivo o no); la cual debe retomar los avances
fundamentales del pensamiento humano (cientfico y popular), y no slo
del occidental sino tambin los aportes del mundo antiguo:4 los egipcios, la
India, China; y desde luego el mundo mesoamericano.
Independientemente de estar situado dentro del new age, as como del
main stream ambientalista, el Tao es una visin actualmente justificada y
renovada por el colapso del mundo tal y como lo hemos conocido (sostenido
en una mentalidad cosificada, esttica) y por la necesidad de un renacimiento (basado en el pluralismo mental y en el pensamiento orgnico), as
como por la recuperacin del pensamiento profundo en consonancia con
los aportes de la ciencia, la tecnologa y la expansin de la cultura mundial;
ahora tambin con los derechos de la naturaleza y el cumplimiento de los
derechos humanos (individuales y sociales).
Hay que tener en cuenta que el renacimiento del oriente (Japn, China,
India, Taiwn, etc.) no slo es producto de un afn de competencia econmica pura sino consecuencia de la insuficiencia de los valores occidentales
para la solucin de sus propios problemas. De estos hechos se desprende la
necesidad de subrayar el autocontrol social e individual (Acot, 2007; Elas,
1980), para as avanzar hacia la construccin de una cultura mundial basada en valores universales (enriqueciendo los locales) y transcivilizatoria, lo
que representa un dique a la globalizacin entendida como el dominio del
mundo. Todo lo cual presupone la unidad Oriente/Occidente, Norte/Sur.
3
Vase de Fritjof Capra, El Tao de la fsica, Sirio, Mlaga, 2002; y de Edward Goldsmith, El Tao de la
ecologa, Icaria, Barcelona, 2003.

Las civilizaciones mexica, maya e inca son consideradas como parte de las civilizaciones madre, adems
de China, India, Egipto y Mesopotamia (Jaguaribe, 2002). Vase tambin, de Enrique Dussel, tica de
la liberacin, Trotta, Madrid, 2000.

21

Guillermo Torres Carral

Dicha fusin conduce inevitablemente a forjar un nuevo paradigma


mundial producto de la fermentacin entre las culturas y civilizaciones, aun
opuestas; y de ello resulta una nueva unidad.
La unin sealada no se limita a su aspecto geogrfico sino tambin
histrico, en tanto ello significa aceptar sobre todo a las culturas indgenas
y tradicionales [al igual que las naciones atrasadas y oprimidas (Maritegui,
1977)], como elementos que deben ser incorporados dentro de una nueva
y abarcadora visin del mundo, a fin de recuperar no slo las prcticas
sino el pensamiento tradicional y profundo para afectar de esa manera al
monocultivo productivo y mental (Shiva, 2006) que prevalece. En este
sentido, diversos autores han reconocido que los avances de la ciencia
moderna coinciden en mltiples aspectos (Capra, 2002) con hallazgos y
aportes traducidos en el comportamiento milenario de los pueblos (vox
populi, vox dei), por lo cual el mtodo cientfico no lo es tanto cuando no
est validado por la transformacin en las costumbres y juicios populares.5
En este ltimo caso, respecto a la construccin de una nueva mentalidad
que logre superar el yosmo absoluto occidental.
De esa forma, la ganancia privada (expresin del producto y trabajo
excedentes) desaparecer cuando sea absorbida socialmente (como plusvala); empero, para ello tendr que desaparecer como finalidad absoluta de
la actividad humana. De lo anterior se deriva la necesidad de ir ms all
de las disciplinas del conocimiento alcanzado hasta ahora, para enmarcarse
dentro de un proyecto colectivo de construccin de la meta-disciplina. sta
incorpora el conocimiento popular validado por el cientfico y a la inversa.
Por ltimo, el Tao de la economa se refiere a varias cosas: 1. La unin de
contrarios: occidente/oriente; capitalismo/socialismo, propiedad privada/
social. 2. Es a la vez el camino que lleva la unin de la ecologa y la economa. 3. Tambin del Pensamiento occidental y el no occidental; ciencia y
saberes populares, y el sentido comn.
En esta investigacin se considera que, a fin de edificar una nueva economa, debe al menos cumplirse con los siguientes requisitos:
1. Recuperar la visin del misticismo oriental e indgena y de los saberes
populares en tanto coinciden con los aportes del mtodo cientfico.
2. Combatir la destruccin de la naturaleza y el mundo humano.
3. Partir del pluralismo conceptual y metodolgico, que son una manifestacin del econmico y de la biodiversidad en sus mltiples expresiones.

Estos procesos histricos se convierten en costumbre popular (Marx I, 1971: 61).

22

El Tao de la economa

4. Incorporar el enfoque de la economa profunda (Mc Kibben, 2009) y


desde la economa poltica.
5. El Tao visto desde lo indgena (y mexicano) se trasluce en una mariposa
que implica una doble dualidad; unin entre dualidad e indiferencia;
movimiento y reposo. Aqu se incluye el mundo real y simblico como
una expresin sustantivada de los cuatro puntos cardinales (cosmognicos) y de su centro.6 Esto no es sino una suerte de efecto mariposa desde lo
indgena (dos espirales invertidas; el paplotl) mesoamericano y andino.
6. La imperturbabilidad del espritu (Epicuro, en Martnez, 1989) debe
ser traducida en la de la economa (no confundir con la sustentabilidaddurabilidad), lo que no excluye continuidad/discontinuidad.
7. Necesidad de ubicarse en el espacio/tiempo de las metamorfosis de la
civilizacin y por lo tanto de la economa y sociedad.
8. Avanzar en la formulacin de las alternativas del final de una era (e inicio
de la nueva), basadas en una nueva mentalidad.
9. Reconocimiento de las grandes verdades de siempre (renovadas en las
nuevas) por encima de los hallazgos cientficos, cuando stos esconden
nuevas patraas (como el desarrollo sustentable, segn Lovelock, 2007).
10. Avanzar hacia un desarrollo compatible de la economa y sociedad con
la ecologa.
La nueva economa deber ser por tanto una economa ecolgica, slo si se
funda en los principios de compatibilidad eco-social: compensacin, reciprocidad, cooperacin, convergencia, corresponsabilidad y correspondencia
(Torres, 2001).
Adems, es necesario superar el paradigma econmico neoclsico (basado
en una desfiguracin de los clsicos del valor-trabajo que se entregaron de lleno
al reino de la causalidad) como manifestacin del espritu animal (Keynes dixit)
del consumidor capitalista (pblico o privado), que se centra en dicha teora
desde la casualidad (esto es, del azar como ley ciega del mercado, Marx, 1985).
Asimismo, es necesario rescatar el principio indgena de la alternancia
(Soustelle, 1997), coincidiendo con el cumplimiento del precepto del Tao
de la alteridad entre contrarios (Lao Ts, 1993:122).
Todo ello resulta imprescindible para enfrentar la crisis universal, global,
mundial, nacional, regional, local, comunitaria, familiar e individual que
sufren los pueblos del mundo.
Frente a dicha situacin, la sabidura sugiere aplicar lo contrario a lo que
condujo a la crisis mundial presente, el cual tiene que ver finalmente con
6

Vase El mundo actual y los cuatro soles o edades de Jacques Soustelle, en Miguel Len Portilla (1977).

23

Guillermo Torres Carral

la superacin del capitalismo, el modelo depredador y de sus respectivas


mentalidades. Y ello involucra las limitaciones del modelo neoclsico, el
cual expresa el inters del empresario en maximizar ganancias minimizando
costos, y asignando eficientemente los recursos disponibles para ese fin, por
encima de las necesidades humanas y procesos naturales.
Adems, la teora neoclsica es por naturaleza antinmica frente a las
leyes de la termodinmica, ya que trata de justificar lo imposible al sostener
lo insustentable.
De ah la necesidad de tener una visin integradora macro-micro (como
unin de las dos teoras de Smith, en Ricardo, 1959:53) y no como enfoques
opuestos, ya que finalmente los contrarios se unen (Nicols de Cusa, en
Flesch, 2000), pues la racionalidad del consumidor se finca en la racionalidad del capital global y sta en la reproduccin humano-natural.
Por supuesto ello supone modificar la teora del valor-trabajo (de Marx),
adaptndola al ciclo eco-social, el cual une las actividades humanas con las
naturales y en el marco del nuevo escenario mundial fincado en el desarrollo
de las fuerzas destructivas.
Finalmente, en este trabajo se analiza la economa ecolgica desde la
meta-disciplina, lo cual incluye:
a. La visin desde el pensamiento alternativo.
b. Desde la crtica de la ciencia positiva.
c. Desde la economa poltica.
d. Partir del valor-energa.
e. La perspectiva del desarrollo compatible.
Abordar la crtica de la economa ecolgica en el contexto de la transicin
civilizatoria en una coyuntura catastrfica de largo plazo, implica comenzar
esta investigacin con un panorama que de lo que est ocurriendo en la
economa anti-ecolgica global, la cual deriv en una crisis planetaria que
tiene su fundamento en la destruccin de la naturaleza humana, definida
esta ltima por el flujo ininterrumpido del dilogo entre contrarios.7

Ser humano es comunicarSE, Mijail Bajtn, Yo tambin soy (2000:25).

24

El Tao de la economa

La crisis planetaria y Mxico


Un hombre del Estado de Chi, tena tal pasin por el oro, que se levantaba
temprano e iba al mercado, donde, deslizndose, procuraba sustraer las
monedas que un cambista tena en su tienda.
La polica le detuvo y se maravillaron todos de ver que cometa los robos
cuando ms gente haba a la vista.
-Cuando yo coga las monedas- dijo el ladrn, no vea a nadie; yo slo vea el
oro, nada ms que el oro
(El Ladrn, Tao Te King, Lao Ts).

Finalmente, la crisis econmica estall; y aunque ya estaba ah, latente, no se


le llamaba por su nombre, ahora s; ya no fue posible maquillar estadsticas
y manipular a la opinin pblica.
Lo que ocurri es que relativamente funcion la trampa (Goldsmith,
1999) y el engao macroeconmico (Dornbush, 1994). El camuflaje que
escondieron los desequilibrios estructurales producto de las contradicciones
que estn en su base y que son expresin, de un lado, de una pretendida autonoma del sector financiero (desregulacin) que se desenvolvi al margen
de la generacin de riqueza material, la cual constituye la nica fuente de la
riqueza real, mientras que la acumulacin de promesas de pago se convirti
en un fin en s mismo (activos txicos financieros mediante los mercados de
hedge funds, derivados, certificados, futuros, etc.); y del otro lado, la quiebra
productiva derivada no slo de la insolvencia financiera sino de la poca factibilidad de continuar con la ya obsoleta tecnologa fincada en la depredacin
de los recursos de la naturaleza, ya que se trata bsicamente de la aplicacin
de energa no renovable (en el tiempo humano desde luego).
Las estafas que estn detrs de esta crisis financiera (2007-2008), la cual
no podr remontarse comprando cartera vencida o activos txicos (ni rescatando bancos y corporaciones o con medidas austeras), no fueron producto
de un complot de malosos fraudulentos (Madoff, Standard) sino que es la
expresin ms ntida de la naturaleza del capitalismo que ha vivido durante dcadas de la acumulacin de deudas sin respaldo en el capital real. As,
irremisiblemente se arrib al juicio final (Obama, dixit): las deudas habrn
de pagarse. Y siendo el gobierno de EUA el prestamista en ltima instancia,
su sustentabilidad financiera depende ya de una cuestin poltica: Hasta
dnde se podr continuar con la exaccin de riqueza pblica para sostener
las prdidas bancarias y corporativas (ahora trasladadas al sector servicios)?
Hasta cundo el mundo seguir pagando los excesos de los estadounidenses?

25

Guillermo Torres Carral

(y no slo en materia econmica sino en la ambiental, militar, etc.). Mientras


tanto, los as denominados equilibrios macroeconmicos se derrumban. Y
Mxico, para no quedarse atrs, se ha endeudado con un prstamo de cerca de
70 mil millones de dlares con el arribo de Enrique Pea Nieto.8 Obviamente
esto es insostenible a largo plazo.
La siguiente crisis ya se anuncia cuando an no se ha salido de la presente.
La amenaza de una segunda ola de quiebras colocara a los gobiernos (como
ocurre en la eurozona) en la indefensin,9 por lo que la capacidad de establecer polticas anti cclicas quedar reducida enormemente. Y as, el cataclismo
tendr consecuencias no pensadas. En el Mxico que viene se exhibirn sus
debilidades: una economa petrolizada sin petrleo y dependiente energticamente del exterior; un sector exportador colapsado y un mercado interno
atrofiado por las polticas mercantilistas del neoliberalismo; adems de un
entorno internacional nada favorable, ya que en eua se anticipan graves
dificultades productivas y financieras en el largo plazo (abismo fiscal), lo que
implica la cada de sus exportaciones y la salida de divisas, todo lo cual afecta
a Mxico ms que a otros pases en Latinoamrica (agravado por una drstica
reduccin de remesas y el no retorno a nuestro pas de muchos migrantes).
Los agoreros esta vez no se equivocaron: la crisis result devastadora.
Lleg para quedarse ms de lo normal. Y es obvia la comparacin con la
crisis del 29-33. Lo que hay que tener en cuenta es que el impacto global es
ahora mucho mayor, pues se trata de una crisis verdaderamente global. Por
ello sus efectos no pueden medirse, por ejemplo, solamente a travs de los
indicadores de desempleo en eua, sino en todo el orbe. La crisis del 29-33
fue una de sobreproduccin de capital, anticipada por Marx.10 La actual es
mucho ms compleja y responde a las mismas causas estructurales aunque a
diferentes situaciones histricas.
En consecuencia, los denominados equilibrios macroeconmicos de la
economa mexicana, se estn esfumando como resultado de la borrachera
financiera; pero la cruda es insoportable.
De esa forma, en Mxico se min con: a) El control de la inflacin (a
costa de la deflacin provocada, el desestimulo de las actividades productivas
Aparentemente los efectos de esta crisis en Mxico son menores que los provocados por los errores de
diciembre de 1994, pero es al revs, dado ya que se trata de una recesin-depresin mundial y no slo
regional (o nacional), como la del denominado efecto tequila.

De hecho el ao 2011 marca la debacle financiera de Irlanda, Portugal, Espaa, Italia y la inestabilidad
del euro debido al sobrendeudamiento principalmente de los gobiernos que amenazan seriamente con
tercermundizar Europa o bien eliminar el euro.

10

K. Marx II, 1975, destacando el captulo 17, donde se estudian las crisis y sus formas.

26

El Tao de la economa

y el fomento de las improductivas); b) El fin del superpeso (abrumado por su


nulo valor extra fronteras, devaluado (y ahora subvaluado); y c) El supervit
fiscal (ahora derruido por el rescate financiero, nacional e internacional, y
la dramtica cada en la recaudacin de impuestos).
En suma: el mito de las finanzas sanas se derrumb, porque fue una
propuesta de control de variables exgenas al modelo de acumulacin que
descans, en estos ltimos aos, en una reduccin del ahorro, de la inversin
productiva y de los ingresos reales de la mayora de la poblacin (as como
por los desequilibrios entre el campo y la ciudad); estimulando a la vez las
actividades ms ineficientes desde el punto de vista social, ecolgico e incluso econmico. El resultado fue la aparicin de islas de desarrollo tecnolgico
frente a una brecha en la productividad entre Mxico y eua, as como una
mayor desigualdad social y pobreza extrema.
Entre tanto, el tlcan fracas en metas como son: empleo, ingreso,
cambio tecnolgico, productividad y balanza de pagos. Por su parte, se
incrementaron la produccin, las exportaciones, la inversin extranjera,
aunque se mantuvo al pas como suministrador de fuerza de trabajo y recursos naturales abundantes y gratuitos, as como de drogas; adems de la voraz
apertura del mercado interno, baja productividad e impulso ilimitado a
maquiladoras, ensambladoras y a las grandes exportadoras (Cemex, Bimbo,
Modelo, Femsa). Y por supuesto, con ndices de desarrollo humano tpicos
de un pas subdesarrollado (educacin, salud, vivienda, etc.), as como procesos de transculturacin en aumento.
Hay que reconocer que actualmente Mxico sin petrleo (y otros recursos naturales), remesas y exportacin y trfico de droga no sera nada. Es
una economa petrolizada y en presencia de una narco-economa. Por ello,
la postura en contra de la legalizacin de los narcticos (que no necesariamente hay que esperar a que sea internacional), es en realidad un pretexto
para continuar con la expansin de esta actividad ilegal, pero que genera
recursos nada despreciables y reduce los desequilibrios en la balanza de pagos
(aunque sea invisible en la balanza comercial).
Como resultado de mltiples errores cometidos en la construccin del
modelo mexicano de desarrollo, la dependencia externa se ha convertido
en un lastre nacional cada vez ms pesado. Sin embargo, el fomento de la
economa a costa del mercado interno, exhibe hoy sus limitaciones y genera
preocupaciones que van ms all de la economa.
La ineptitud de polticos, funcionarios y gobernantes evidencia la corrupcin y la ignorancia que han llevado al pas al fracaso y la ruina. La
deuda externa sube incesantemente aunque en parte se convirti en interna,
los dficit se acumularon, el atraso se profundiz, la pobreza es insuperable

27

Guillermo Torres Carral

(a la par que surgen gigantescas riquezas en manos de favorecidos por los caprichos polticos del sistema) y el pas vive en un claro estado de convulsin
econmica, poltica y de conmocin psico-social (para algunos es equivalente a la expresin de estado fallido y economa fallida). Claro, todo ello
frente a otros indicadores donde, en contraste, hay un buen desempeo.
No obstante, el riesgo-pas ha aumentado y disminuido la calificacin de
los papeles financieros como un desenlace resultado del fracaso del modelo
mexicano inserto en el modelo global dominado por EUA, fincado en la
privatizacin salvaje, la desregulacin gubernamental y la apertura comercial
en beneficio de las corporaciones trasnacionales.
Por su parte, el pas del norte vivi una situacin indita y tpica de los
pases subdesarrollados: sobreendeudamiento, finanzas dbiles, prcticas de
corrupcin, falta de transparencia, manipulacin, autoritarismo y colusin
de intereses econmico-polticos. Surge as la pregunta: un gobierno en
bancarrota podr salvar a las corporaciones en bancarrota?
S, sera la respuesta en el corto plazo. Su duracin depender de
los efectos primarios, as como de los secundarios, derivados de dichas
polticas que se retroacumulan con la crisis de por s. Por ello, ni las
polticas de rescate, menos el salvamento meditico, estn a la altura de
la catstrofe, que no slo amenaza el bienestar social sino que coadyuva
a fomentar la destruccin de los ecosistemas naturales, agroecosistemas
y humano-social, y cuya solucin descansa en las demandas universales:
Pan, Paz, Salud y Ambiente.

Orgenes de la crisis financiera


En este punto se sealan los antecedentes estructurales de la crisis que estall
en EUA en septiembre del 2008:
a) La tremenda exposicin a riesgos financieros, como el comn denominador de los aos que precedieron a la declarada recesin internacional.
b) La sostenibilidad poltica qued truncada por el hecho de que la realidad
democrtica se finc en la insostenibilidad econmica y el monopolio
poltico sobre el econmico.
c) Las polticas de otorgamiento de crdito excesivo y fcil (para mantener
el american way of die), como fue el caso de las hipotecas subprime.
28

El Tao de la economa

d) Las polticas contra cclicas o pro cclicas que son coadyuvantes pero
hasta cierto punto independientes del ciclo econmico.
e) La orga desregulatoria del mercado de valores (por ejemplo, Lawrence
Summers regres con Obama) y de todas las actividades econmicas y,
peor aun, ambientales.

Nuevo carcter de la crisis: mltiple, cclica, general, crnica


Grosso modo, la crisis actual no puede entenderse mas que como una crisis de la civilizacin (occidental y mundial), agudizada por los diferentes
momentos de la evolucin de la crisis ambiental, que comenz como una
lucha contra la contaminacin y ha derivado en el calentamiento global. Es
asimismo derivada de la transicin energtica, porque aun reconociendo las
perturbaciones derivadas de la industrializacin depredadora, sta se sigue
alimentando mientras las formas tecno-productivas y sociales alternas son
insuficientemente aplicadas. Esto dificulta llevarla a cabo tan rpido como
se requiere y evitar riesgos inconmensurables, producto de la mayor incertidumbre que genera continuar con procesos (claramente) negativos. De ah
que hay que reconocer que esta crisis se ver acompaada de un verdadero
shock sociocultural (producto del ambiental) que contribuir sin duda al
desmoronamiento de las instituciones pblicas y privadas y al surgimiento
de otras. Definitivamente se aumentar el nivel de conflictos entre naciones,
as como las muertes por inanicin; y las enfermedades (pandemias) se incrementarn. Es un escenario nada favorable para las mayoras, y siempre
y cuando se carezca de propuestas e instrumentos apropiados para contrarrestar un colapso econmico mediante nuevas formas civilizatorias (o de
postcivilizacin) alternas a las actuales. De esta forma, es evidente que la
crisis ambiental-civilizatoria es multifactica e incluye desde luego varios
momentos en su evolucin.
Para entenderla es necesario definirla por un fenmeno natural indito, como es el hecho de que una variable fundamental, como es el estado
del clima (variaciones dentro de los climas establecidos, con consecuencias
en toda la economa y sociedad), pas de ser exgena a endgena al ciclo
econmico. As, el cambio climtico establece el umbral de la nueva crisis
y fija la determinacin del ciclo largo en funcin de procesos evolutivos/
involutivos que constituyen consideraciones que revelan que la direccin del
proceso tiene que ver con el conflicto existente entre el desarrollo econmico

29

Guillermo Torres Carral

y la evolucin humana y de la Tierra, resuelto a favor del primero; ahora es


cuando se invierte la ecuacin: la evolucin humana debe prevalecer sobre
las consideraciones del desarrollo econmico, pues ste es un lmite inevitable al fomentarse un clima (natural y social) inadecuado para garantizar y
sostener la habitabilidad de la especie humana en el planeta.
La crisis econmica actual, considerada como una crisis de ciclo largo,
no debe confundirse con los ciclos histricos (Braudel, 1972; Wallerstein,
1996) y con el modelo de acumulacin vinculado a los ciclos econmicos
largos tipo Kondratiev (Tsagolov, 1972).
El ciclo largo, ms bien, ahora tiene que ver con la transicin energtica
y est marcado por el cambio climtico, y ste indudablemente con la
necesaria sustitucin de las fuentes de energa no renovables por renovables. Por lo tanto, se trata del fin de un ciclo largo (geolgico). Aunque
tambin hay que reconocer la presencia de un periodo (poca) civilizatorio
ya caduco; su duracin, depender de la convergencia (positiva o negativa)
entre el ciclo natural y el humano. Esto abre una perspectiva y dificultades
mucho mayores.
As pues, la crisis en el manejo de los recursos naturales planetarios tiene
un fundamento tambin natural, ya que, igual que la crisis agraria, es independiente del ciclo del capital industrial (Varga, 1970). Por tanto el cambio
climtico incluye como problemtica no slo el que sea producto del efecto
invernadero del industrialismo sino que es una expresin tambin de los ciclos de la naturaleza en cuanto tales (que se expresan en los ciclos agrcolas),
a los que el hombre debe adaptarse no slo porque es responsable de los
efectos negativos ambientales; y adems porque el cambio en las etapas de
la evolucin de la Tierra tambin imponen un cambio en el modo de vida
humano.
Este ciclo largo tiene un fundamento tecnolgico: en el siglo xix la
economa capitalista se bas en la evolucin de la mquina-herramienta; a
fines del siglo xx en el sistema de transmisin (ordenadores), y ahora en las
fuentes de energa (nuevas tecnologas basadas en la energa solar, elica,
mareomotriz, hidrulica, etctera).
Y a ello hay que aadir que el mundo moderno est fincado en la acumulacin de desperdicios como rasgo fundamental (de ah que la tasa de
ganancia y la crisis slo podr ser remontada cuando se pase de la fase de
la generacin de desperdicios, como motor de la acumulacin, a su aprovechamiento, con el consabido efecto positivo en aqulla), mientras que un
modelo alterno sera aquel que se finque no slo en un ahorro de recursos
naturales, sino tambin en la ms rpida transformacin de stos en energa
aprovechable (produccin neguentrpica). Todo lo cual reanimara el ciclo
30

El Tao de la economa

aunque dentro de una perspectiva que le d estabilidad al mundo, mediante


ajustes que se requieren hacer en todas las esferas de la sociedad. Adems, de
una sociedad centrada en la energa solar (Lowy, 2003), y en sus impactos
ms importantes, implicara acabar con un mundo sucio y amargo, aunque
aparentemente limpio y dulce.
Como parte de la crisis de civilizacin, la crisis ambiental (que son en
gran medida sinnimos) se caracteriza en la presente fase (Callicot, 1997)
por el calentamiento global que se ubica en el fin de la era del petrleo y en
el umbral de una nueva era y civilizacin (o ms all de sta).
Esta crisis de energa se expresa a la vez como una crisis alimentara. En
consecuencia, la crisis actual tiene como determinante el cambio tecnolgico (con base en el armamentismo), que est asociado a la crisis de energa
(y de alimentos) y, desde luego, dentro de los lmites del modelo neoliberal
caracterizado por subsidiar a los ms ricos y ser una fbrica de pobres.
Sin embargo, la peculiaridad de esta crisis no se debe precisamente a la
falta de consumo; ms bien, a su exceso (aunque desde luego la crisis redujo
drsticamente el consumo). Ese bienestar se financi de manera insostenible
y sin aminorar las desigualdades sociales.
Ello condujo a una economa-ficcin, donde un grupo de ganadores se
sostuvo y se sostiene sobre cada vez mayor nmero de perdedores, hasta que
la casa perdi; ahora se mete el buen dinero al malo.
Adems, la crisis financiera se acompaa de la crisis industrial (y agrcola,
asociada a la crisis eco-ambiental). sta es resultado del incremento de los
precios de las materias primas y el cambio tecnolgico, as como del consumismo (consumo irracional). La crisis financiera refleja a la crisis industrial
pero la agrava a la vez.

Causas de la actual crisis econmica mundial


stas se explican en funcin de: la reduccin de las tasas de plusvalor, de
acumulacin y de ganancia (agudizada por la internalizacin ecolgica);
por la creciente autonoma del capital ficticio (desregulacin); igualmente
por representar el final de una era tecno-energtica, as como el colapso del
sistema basado en la especulacin financiera agravado por la inestabilidad
del dlar. En pocas palabras, es una crisis del modelo neoliberal.
La solucin, por lo tanto, no radica en la mera intervencin estatal,
aunque desde luego lo acontecido refleja que los procesos de privatizacin
ya han tocado sus lmites extremos; ahora se necesita aumentar este interven-

31

Guillermo Torres Carral

cionismo para salvar al capital (empresas) y atacar las fallas del mercado
(Stiglitz, 2000) y que, no obstante, ha exhibido sus propios lmites; empero,
la construccin de salidas deber centrarse en la regulacin y reapropiacin
social (y en la coproduccin sociedad-naturaleza) y en un nuevo modelo
empresarial (con nfasis en el sector social), ms que confiar en el Estado
como salvador, ya que a quien salva es a las corporaciones y monopolios
econmicos y polticos.
Como se ha dicho arriba, la crisis actual es mltiple. Y hay que distinguirla de la cclica, de la general (en todas las ramas) y de la parcial (en
algunas esferas). Esto significa que la recuperacin del ciclo en el corto plazo,
no puede por menos que agravar la crisis ambiental (ahora climtica).
Ahora coinciden todas ellas. Y, en el marco de la crisis de transicin
energtico-ambiental y civilizatoria (crisis de la Tierra), con mucho ms
fuerza que antes. Lo novedoso es que con esta crisis mundial se derrumba la
idea de que el consumismo es la garanta del crecimiento sostenido (herencia
del keynesianismo puro o hbrido mezclado con el monetarismo).11 Y es
que en la crisis, todas las contradicciones truecan en su contrario (Marx,
1970:53). Lo que antes fue ya no ser (Ovidio, 1980).12 Y lo que viene es un
pasado que ni siquiera es pasado (Faulkner); es lo no pensado.
Y por inevitable, surge entonces la gran incgnita: en esta coyuntura, se
podr evitar la repeticin de eventos como la Segunda Guerra Mundial y el
neofascismo?
Para responderla es necesario destacar que fue precisamente en el periodo
precedente (noventas) donde se acumularon los factores causantes, lo cuales tienen que ver con el consumo13 como palanca del modelo clintoniano
(destruido por el bushismo), cuyo bienestar se expres en el supervit fiscal alcanzado, aunque acumulndose deudas astronmicas mediante las emisiones
de bonos del tesoro americano (lo que permiti mantener un supervit en la
cuenta de capital mientras el dlar se abarataba impulsando las exportaciones,
lo que ya no ocurre por la crisis, dado que el dficit estadounidense se ha
financiado mediante la compra de esos pasivos gubernamentales).
No es extrao ya que ambos comparten la teora cuantitativa del dinero, herencia de David Hume,
tan anacrnica como el liberalismo de Smith y Ricardo; as como la teora de poblacin de Malthus.
11

Lo que antes fue, pas y se convierte en lo que no fue, y los instantes se renuevan (173-185), Publio
Ovidio Nasn (1980: cxxiv). Al descender las almas entran en las plantas que estn animadas ya por
otras almas, segn lo declara la escritura () tras de bajar como gotas de lluvia, las almas que descendieron renacen como plantas de arroz y trigo, hierbas, rboles, ssamo y diferentes clases de leguminosas
() Aquellas almas que entraron en las plantas se transmiten, ms tarde, mediante los actos generativos
animales que efectan quienes se comen las plantas ulteriormente. En: La India literaria (1981:62).
12

13

Es el caso de Kalecki, Keynes, as como anteriormente de Sismondi.

32

El Tao de la economa

El hecho corresponde a una expansin de la demanda efectiva, aunque


a diferencia del keynesianismo, donde la mayor demanda se acompaaba
principalmente del intervencionismo estatal, ahora esto se logr mediante
el consumo individual, y los procesos de fortalecimiento de las entidades
privadas y el gasto blico. Esto significa que el aumento de la demanda
efectiva no es suficiente para paliar la mayor sobre oferta, puesto que el
desequilibrio bsico tiene que ver con la articulacin paradjica que existe
entre la sobreproduccin y el sobreconsumo14 (y entre la valorizacin del
capital y las relaciones sociales existentes) a la vez, sostenido ste con el
supervit y luego con el dficit heredado de Busch (fiscal, comercial y de
capitales).
Lo anterior quiere decir que la solucin debe darse a travs de formas
de consumo productivo e individual que minimicen el dao ambiental
y, como resultado, ayuden a mitigar el cambio climtico (restructurar la
economa y sociedad). Se llega as a que esta crisis econmico-ambiental implica soluciones desde la perspectiva de la crisis civilizatoria (no es por tanto
una crisis ms que se resuelve como las anteriores, principalmente la Gran
Depresin del 29-33 del siglo pasado). Adems, las soluciones deben ser
compartidas por los pueblos, ya que, de lo contrario, los conflictos derivados
de la ingobernabilidad ambiental, sern una buena forma de transformar la
actual crisis en explosiones sociales con riesgo de involucionar hacia formas
supuestamente superadas (dictaduras y monopolios) socialmente e inditas
en materia ambiental; pero principalmente retroceder hacia formas ms
depredadoras que las actuales.
En el contexto descrito fue necesario el exceso de crdito para financiar
el dficit (comercial y fiscal) y las guerras de Washington. As, se alent el
dinero fcil (hot money) y el sacrificio de la industria posicionando a China
como motor de la economa mundial, situacin que ha aprovechado sta
para vencer en su capitalismo de estado/socialismo (bajo la frmula: dos
sistemas, un pas) al capitalismo harvardiano.
No hay que ignorar que el cambio tecnolgico, que reduce el trabajo
vivo creador de plusvala a costa del trabajo muerto (bajo una mayor tasa
de explotacin), es uno de los causales siempre presentes en las crisis cclicas
(porque desde luego tambin hay crisis crnicas como la agraria). Es evidente que con la tecnologa actual, en su gran mayora las bases de la crisis se han
venido acumulando en el tiempo. De ah el incremento de los precios de las
materias primas y los alimentos, de los costos de la energa y de su resultado:
el consumismo insostenible. El siguiente escenario es indudablemente el de
14

Las teoras del subconsumo del siglo xx, herencia malthusiana, habrn de convertirse en su opuesto.

33

Guillermo Torres Carral

la conversin de la recesin a la depresin, lo que hara sucumbir la idea de


que sta, es una crisis menos daina que la del 29-33.

Del calentamiento planetario al enfriamiento econmico global


La desigualdad y pobreza son una causa no de la crisis sino de los desequilibrios sistmicos bsicos; por lo tanto, aqullas son independientes del
ciclo. En ste, las crisis parciales van acomodndose a la crisis general y al
incremento del empleo y del bienestar que siempre presuponen un colchn
de pobres sin el cual no podra funcionar el mercado laboral.
Entonces, dichas causas no se encuentran en la falta sino en el exceso de
consumo (incluyendo desde luego a la clase obrera). La verdadera explicacin
se encuentra precisamente en el bienestar alcanzado15 y, derivado de l, en
el cambio tecnolgico y organizacional, que es incompatible con la estructura econmica y social del capitalismo pos civilizatorio (eminentemente
destructivo y parasitario, como eje de su existencia, ya que la tecnologa est
al servicio de estos intereses). Ese bienestar, en los noventas del siglo xx,
se produjo gracias a las bajas tasas de inters y de inflacin y a la fortaleza
financiera que se expres en un alza relativa del dlar y en favorecimiento de
importaciones baratas. Esto se tradujo en supervit comercial y fiscal. Todo
ello cambi en la era Bush, quien para sostener un bienestar propici una
mayor desigualdad social; para sostenerla se vali del dficit presupuestal,
otorgando grandes beneficios a las transnacionales y reduciendo los impuestos a los ricos.
Entonces aparecieron las causas de la crisis del capital industrial, y financiera. Aqu tambin tuvieron que ver sobre todo las guerras contra Irak
(segunda guerra del Golfo) y Afganistn. Se derrumb as el mito (nazikeynesiano-malthusiano-friedmaniano-straussiano) de que las guerras traen
progreso. Lo que s requirieron fue crdito abundante y basado en la confianza hacia los pretendidos beneficios que nunca trajo la guerra: slo puras
calamidades.
Asimismo, ello se sostuvo bajo un modelo de (auto) regulacin de los
mercados. Ello abre el prembulo del fin del neoliberalismo.

15

Vase captulo 23-1 del Tomo I y captulo 20-2 del tomo II de El capital (Marx, 1971).

34

El Tao de la economa

La crisis ambiental como enfriamiento econmico


No se poda ignorar el advenimiento de la crisis econmica mundial (productiva, comercial y financiera) como catalizador de la crisis multidimensional.
Aqulla, se produce16 luego de un largo periodo de prosperidad en EUA
sustentado en el consumo y en el crdito (que a su vez fueron el sustento del
belicismo militar y financiero).
Lo novedoso de esta crisis es que es el resultado de un exceso (y no de
falta) de la demanda efectiva, no de la oferta, como bsicamente sucedi en
la depresin de 1929-1933. En consecuencia, una recuperacin basada en el
crecimiento sostenido impulsado por las obras del gobierno y la expansin
del consumo difcilmente podr revertirla.
Hay que insistir en que no se trata entonces de una clsica crisis de sobreproduccin (porque tambin lo es de subproduccin, especialmente de
energa y alimentos), sino de una sobreproduccin-sobreconsumo. Y su eje
es el colapso del denominado (y pretendido) crecimiento sostenido (y consumismo), el cual promueve una cada vez mayor anarqua de los mercados,
que lejos de frenarse con la organizacin empresarial corporativa, se alienta
y finalmente estall en una crisis ms grave que la del 29-33, porque se est
hablando de una economa mucho ms grande, adems de ser la primera
depresin verdaderamente global y para la cual el mundo no se halla suficientemente preparado mental y prcticamente. No obstante ello, las medidas
para enfrentar la crisis son pequeas frente a la magnitud del problema,
mientras que los efectos secundarios de los rescates corporativos generan
inevitablemente nuevas adversidades productivas, comerciales y financieras
(con efectos colaterales en la poltica y las movilizaciones y protestas sociales).
La especulacin financiera que esta detrs de la bancarrota provoc el
colapso de los mercados hipotecario y accionario (donde un desempeo
destacado tuvieron los llamados crditos txicos), la montaa de papel sin
respaldo en la riqueza real y, finalmente, el derrumbe de la confianza; pero
la causa de fondo de la crisis productiva fue el impacto de los precios del
petrleo (derivados de una demanda mucho mayor que la oferta y del agotamiento de pozos petroleros, as como de los costos mayores para explotar
pozos ms profundos, lo que se traduce en mayor renta petrolera); por lo
tanto, de la misma crisis de energa, traducida en la cada de la tasa de
ganancia e incremento sbito de las tasas de inters (y luego su derrumbe).
16
Pero la cada del patrimonio neto de los estadounidenses se produce despus de un auge extraordinario. La riqueza de las familias creci a ms del doble entre 1992 y 2000 y, tras una pausa, subi casi 50%
antes del colapso de 2008, Mitra Kalita, The Wall Street Journal Americas, en el peridico Reforma,
13 de marzo de 2009.

35

Guillermo Torres Carral

Sin embargo, la crisis econmica (as como su eventual recuperacin)


vuelve a impulsar el consumo desmedido de los combustibles fsiles que
generan gases invernadero, por lo que, desde luego, las crisis econmica,
social y ecolgica interactan de manera intensa.
Remontar la crisis econmica implica entonces redoblar la inversin
productiva, pero para ello se requiere de: 1. Limpiar el sistema de crdito,
mediante la cancelacin de las deudas txicas o no txicas, eliminacin de
las carteras vencidas (no compra, no rescate; crear nuevas instituciones) y
reanimarlo mediante la fijacin de tasas de inters que reflejen (no que induzcan) la recuperacin. 2. Rearticulacin entre el sector pblico, privado y
social bajo la reapropiacin social. 3. Establecer un proteccionismo selectivo
y flexible. 4. Expandir masivamente las nuevas tecnologas amigables con
el ambiente. 5. Impulsar los nuevos sistemas energticos y de construccin
ecolgica. 6. Producir minimizando los desechos generados y maximizando
su aprovechamiento. 7. Generar procesos de descentralizacin econmica
fomentando el empoderamiento de las comunidades rurales (y urbanas) mediante procesos de produccin alimentaria en pequea escala, y restaurando
y conservando los recursos naturales. En pocas palabras: avanzar hacia una
economa ecolgica con sustentabilidad financiera.
Es cierto que la desregulacin de los mercados -dogma del neoliberalismo- lleva ahora en gran medida a su contrario (igual que el libre comercio,
frente al inevitable proteccionismo, e igual que el crecimiento sostenido
y sostenible, frente a un desarrollo compatible), es decir, a la regulacin
ambiental alimentaria y econmica, la cual es imprescindible para salir del
atolladero. Sin embargo, la acumulacin de capitales ficticios condujo a la
desregulacin, por ello la nueva regulacin es adecuada cuanto insuficiente
si no se deja que fenezcan las actividades depredadoras.
Las nuevas reglas deben tomar en cuenta que los instrumentos internacionales y multilaterales pasan por rebasar las prcticas polticas e instituciones
creadas por y para el beneficio de EUA para sustituirlas por instituciones
verdaderamente mundiales (multilaterales), que reflejen los intereses de las
diversas regiones del mundo, particularmente de Mxico.
Semejantes cambios deben comprenderse en la perspectiva de la transicin discutida, fomentando modelos alternos, limitando la agresividad
del capital y sobre todo avanzando hacia la desmaterializacin del consumo
(Masura, 2008), es decir, hacia un consumo responsable (consumo sustentable) bajo los principios de compatibilidad necesariamente insertos en la
dinmica de la sociedad actual y la del porvenir.
Como resultado de lo anterior, la crisis econmica es inevitablemente
una expresin de la crisis de energa (y por lo tanto ambiental), no slo
36

El Tao de la economa

porque sta afect la tasa de ganancia (que se expresa en la cada de la bolsa


y la destruccin del capital ficticio y del capital-dinero en s), sino por el
agotamiento del consumismo inherente al modelo en boga, y al que le es
inherente el consumo desmedido de energa. De esta manera, puede mencionarse el Informe Stern, el cual vaticina un mundo regido por el caos,
la incertidumbre y la recesin si las naciones fracasan en su intento por
reducir significativamente sus emisiones de gases de efecto invernadero,
principalmente de bixido de carbono (CO2) () Hoy en da se vive bajo
la forma de huracanes, sequas, inundaciones y en las prdidas en el hbitat,
ecosistemas y medios de sustento de muchos habitantes del mundo. Cerca
de 200 millones de personas debern abandonar sus hogares y sus tierras
convirtindose en grandes masas de refugiados ambientales al desaparecer,
por obra del calentamiento, sus fuentes de vida y trabajo. Muchas ciudades
del mundo moderno desaparecern de la faz de la tierra (Stern, 2008).
Por lo tanto, el nuevo modelo econmico, para ser sustentable, requerira afianzar la compatibilidad entre el modelo econmico alternativo con
el manejo ecolgico al que aspiramos (Mc Kibben, 2009) y en el plano de
una economa poltica del ambiente.

37

Primera parte
La economa poltica del ambiente

El Tao de la economa

Oh inteligencia, soledad en llamas,


que todo lo concibe sin crearlo!
(Muerte sin fin, Jos Gorostiza).

La economa poltica como ciencia (Dobb, 1975; Meek, 1972) tiene un fundamento histrico y social. Histrico, por cuanto los diferentes problemas
econmicos de las naciones son cambiantes, como resultado de la dinmica
y estructura, que le son inherentes al capitalismo en el mbito mundial-local.
Y en cuanto a la dimensin social, sta va implcita en tanto cada periodo
histrico slo puede entenderse como la puesta en marcha de un proyecto de
clase en donde (Meek, 1975) la ideologa no ha estado ausente del ciclo y sus
distintas fases que han generado sus correspondientes polticas econmicas
(patrn de acumulacin), representando a un sector de la sociedad que
puede conquistar el sentido y direccin de la marcha general de la economa.
En el desenvolvimiento terico de la economa no estn ausentes los
instrumentos cuanti-cualitativos, que se plantean como fin alcanzar ciertas
caractersticas presentes en el modelo que se persiga (as como los mtodos
combinados tanto deductivos como inductivos). Empero, la capacidad heurstica comprensiva de cada propuesta argumentativa requiere ser abordada
por slidos fundamentos conceptuales en el plano terico terico-metodolgico, ya que no basta la representacin cuantitativa del fenmeno, por lo
que es indispensable construir el mapa mental de la economa moderna en
la transicin energtico-ambiental y en cada uno de sus momentos.
Un aspecto fundamental a tomar en cuenta en este entramado, es la relacin del sistema como una totalidad,17 respecto a los cambios verificados en
las relaciones que constituyen el ncleo que genera el impulso central hacia
la reproduccin socioeconmica, y que de ah se transmite a su rizoma18
cognitivo y prctico.
Puede afirmarse que, en la evolucin social, el pensamiento econmico
gir (Dobb, 1975:67) alrededor del origen y funcionamiento del producto
neto (plusproducto). Y hoy en da, las principales preocupaciones tienen que
ver ms bien en relacin a las posibilidades de alcanzar el crecimiento sostenido, ahora sustentable (Costanza, 1999), que en los modelos keynesianos,
neokeynesianos y monetaristas alcanza su mximo esplendor (sin excluir el
marxismo institucional) y que tiene su fundamento en la maximizacin de
17

A ste se le puede agregar siempre algo ms (Leff, 2003).

La multiplicidad se metamorfosea cambiando de naturaleza (Giles Deleuze y Flix Guatari), en Hugo


E. Biagni y Arturo A. Roig, 2008:171.

18

41

Guillermo Torres Carral

la produccin y consumo para incrementar la tasa de acumulacin (favoreciendo los mecanismos de generacin de capital virtual).
En el modelo destructivo e improductivo actual, no se trata tanto de la
reproduccin econmica y social, cuanto del crecimiento econmico per se, lo
que implica una degradacin de la ciencia econmica, al servicio de intereses
grupusculares, ya no de las naciones como fue para Adam Smith (1972),
sino ahora del capitalismo de compadres (Stiglitz, 2008). Y a ello se aade
la poltica social (y ambiental), siempre vista como reducto de las polticas
econmicas, las cuales establecen los denominados equilibrios macroeconmicos como una autntica panacea, y en el logro de la estabilidad poltica y
de la paz social.
As, la transicin de la economa poltica a la poltica econmica (y de
sta a la poltica ambiental), est marcada por diversos mecanismos que posibilitan, segn la metfora de la copa de champagne (Agenda 21, 1992),19
generar la tan socorrida libre movilidad que el capital necesita para florecer
(Johannesburgo, 2002); adems del libre comercio y destacadamente ahora
los servicios. Esto ha ocurrido modificando el significado de una sustentabilidad que ahora es absorbida por el imperio.
Lo anterior deriva en la aplicacin de polticas anti cclicas, que se traducen en cuantiosos subsidios otorgados a mega empresas y mega bancos,
tanto en los pases poderosos como en los dependientes, supuestamente
para garantizar una baja inflacin, supervit fiscal y tipos de cambio estables
(sobrevaluados o subvaluados segn las conveniencias). Estos equilibrios,
al brindarse aislados del proceso real de acumulacin, constituyen as tan
slo frgiles alfileres que distan mucho de garantizar solidez a la economa,
pues slo se regulan aquellos aspectos vinculados al crecimiento sostenido
de las corporaciones trasnacionales y nacionales (pues mientras el ingreso
de stas se mantiene, el impacto econmico y social es adverso para la gran
mayora de la poblacin). En el fondo, dichos mecanismos especficamente
denominados equilibrios macroeconmicos, slo pueden comprenderse
dentro del proceso de acumulacin y no separados de l, cuanto que ste
incluye a aqullos.
El ciclo del capital real se encuentra as entorpecido por la produccin
del capital improductivo, destructivo y ficticio (en Mxico con programas
gubernamentales de apoyo a los grandes empresarios como en el ipab, pidiregas, etc.),20 por lo cual, un crecimiento duradero sostenible, supondra
19

Puede sealarse que la polarizacin 80%/20% se convirti en 99%/1%.

Instituto para la Proteccin del Ahorro Bancario; Proyectos de infraestructura Diferidos en el Registro
del Gasto.
20

42

El Tao de la economa

una interdependencia productiva, comercial y financiera, dentro y fuera de


los pases y con nfasis en la solucin de la problemtica socioambiental.
En los pases en desarrollo o incluso en los emergentes, se carece casi
siempre de una base slida a su interior para alcanzar las metas del desarrollo
como son empleo, salario digno, infraestructura, industrializacin, agricultura fuerte, mejoramiento ambiental, etc. Asimismo, no existen mecanismos
redistributivos fiscal y monetariamente como en los pases ricos.
Y no es que no se generen all suficientes excedentes monetarios, pero es
evidente la corrupcin, as como las patologas del subdesarrollo (Robinson,
1973), las que impiden su capitalizacin (principalmente escasez de capital
provocada por las diversas formas de desinversin, intercambio desigual,
transferencia de capitales a los pases ricos).
Claro que las fantasas neo-marxistas21 pensaron que el objetivo del capitalismo y el socialismo eran los mismos: incrementar la tasa de acumulacin,
especficamente de inversin (Costanza, 1999). De ah la idea sovitica,
desde Lenin, de alcanzar (y superar, Kruschov dixit)) econmicamente a
Occidente.
Frente a la depresin civilizatoria y econmica que atestiguamos, no
queda ms que decir que se asiste al colapso del pensamiento econmico
convencional, aunque puede rescatarse la teora del ciclo de Marx y las
aportaciones de Keynes y Kalecki, as como anteriormente de otros tericos
marxistas (Luxemburgo, 1967; Bujarin, 1985).
Finalmente, es necesario destacar los propsitos de esta investigacin:
1. Abordar dentro de la estructura conceptual los aspectos siguientes: a.
Terico-analtico; b. Histrico; c. Acrnico,22 d. El constructivismo socioambiental.
2. Reafirmar la perspectiva del trabajo social por encima del consumo en la
construccin de una sociedad alternativa.
3. Incorporar la teora del valor-trabajo como base para reorientar el movimiento socioambiental hacia el cambio de direccin y sentido del ciclo
econmico; direccin: en compatibilidad con la naturaleza; y nuevo
sentido: superando la ganancia como un fin en s mismo, sino como un
medio para alcanzar otros fines (humano-naturales).
Vase a Tugan Baranowsky, Bortkiewicz, etc., en Rosa Luxemburgo, La acumulacin de capital, Grijalbo, Mxico, 1966.
21

22

Se refiere a lo que permanece en el tiempo (leyes universales).

43

Guillermo Torres Carral

4. Explicar cmo la teora del valor engloba al valor econmico y, en consecuencia, al valor-trabajo.
5. Fundamentar cmo el valor-trabajo (que explica el ciclo del valor-producto) es tan slo un momento de la reproduccin eco-social (vase la
segunda parte de este libro).

44

Captulo 1
La economa poltica y el valor econmico
ambiental

El Tao de la economa

Ser uno con todo, esa es la vida de la divinidad, ese es el cielo del hombre Ser
uno con todo lo viviente!, volver, en un feliz olvido de s mismo, al todo de la
naturaleza, esa es la cima de los pensamientos y las alegras, esa es la sagrada
cumbre de la montaa, el lugar del reposo eterno donde el medioda pierde su
calor sofocante y el trueno su voz, y el hirviente mar
se asemeja a los trigales ondulantes
(El Hiperin o El eremita en Grecia, Frederich Hlderin).

Introduccin
En este captulo se abordan diversos problemas metodolgicos y epistemolgicos de la economa ecolgica, cuyo estatus terico est dado por la capacidad
o no de renovar la crtica sobre las categoras cosificadas del capitalismo.
En ese caso es necesario discutir en qu condiciones la naturaleza adopta
la forma-mercanca y cul es su vinculacin con la teora de los valores, y en
especial con la teora del valor-trabajo (culminada por Marx).
Desde el punto de vista del mtodo, fue necesario asimilar los aportes
as como las insuficiencias tanto del mtodo dialctico convencional como
del mtodo multicriterio (Barkin, 2009). Adems, debatiendo alrededor
del eclecticismo postmoderno (Lyotard, 2000), es necesario afirmar que el
pluralismo metodolgico no significa la negacin de una visin ordenadora
de la realidad social, a menos que se reduzca a la simple suma mecnica de
la diversidad de sus partes integrantes, ya que la visin plural slo es posible
dentro de una jerarquizacin de procedimientos; pero stos estn absorbidos
por la presencia de un conjunto de miradas en las que no se ignora sino se
afirma la autodeterminacin en los procesos y necesidades de aprendizaje
y comprensin del mundo (esta ltima est determinada por la primera) a
partir del sujeto (en este caso, hombre-natura).
La economa poltica ecolgica y del ambiente est desde luego subordinada a una teora del valor en general, de la que forma una parte dinmica.
Por lo tanto, dentro de las implicaciones de este hecho, el trabajo humano (y
los trabajadores) es fundamental para rescatar al mundo y la sociedad de la
fetichizacin en que se encuentran como resultado de la absoluta dictadura
del mercado capitalista. Para ello se hace nfasis en las relaciones sociales
de produccin y en sus correspondientes relaciones socioambientales, para
abordar as el nuevo paradigma de la economa.
En el fondo, los orgenes de la crisis y la destruccin ambiental se
encuentran en el sistema econmico basado en el lucro y en el dominio

47

Guillermo Torres Carral

absoluto sobre la naturaleza que le es inherente, pero tambin en un sistema


de valores determinado en el cual el capital se pretende apoderar de todo y
fijarle precio, con la finalidad de avanzar en la apropiacin privada del mundo, y en la concentracin extrema de la riqueza con el lujo y el concomitante
derroche desmedido.
Para la teora econmica convencional no resulta extraa la cosificacin
de la naturaleza, igual que en la economa ambiental y aun en la misma economa ecolgica. Esta ltima sigue presa de la teora neoclsica (Costanza,
1999), distinguindose de la economa ambiental (Pierce y Turner, 1987) y
del bienestar, por entender a los valores humanos como parte de los naturales y a la economa como un subconjunto de la natura (Georgescu-Roegen,
1975). Y aunque ambas reconocen la pobreza y la desigualdad social, pocas
veces stas son comprendidas como un resultado sistmico por lo que, en
general, no se clama por un necesario cambio estructural en direccin altercapitalista (que incluye el eco-socialismo), para revertir as la destruccin de
la natura y el tejido social; aunque, desde luego, no basta la reversin del
conflicto hombre-sociedad (como en el socialismo real) si sigue vigente el
dominio humano de la naturaleza.
De ah la importancia de la construccin de una economa y teora que
den cuenta de las vinculaciones entre ambas esferas (humana y natural) y
demuestre cmo, finalmente, la lucha contra la explotacin del hombre pasa
por la lucha contra la explotacin de la naturaleza. sta es la nica base
racional para realizar un modelo alterno.
Por ello resulta indispensable ubicar la produccin mercantil capitalista
como parte de los ecosistemas y los agroecosistemas (aunque desde el punto
de vista econmico convencional, es al revs), para comprender as cmo
una nueva economa slo es posible si se asumen las dependencias y autonomas entre la economa y la ecologa, esferas que no existen como entes
separados ya que constituyen una unidad. Slo la teora las ha separado, y
por esta razn es necesario que aqulla las rena, aunque bajo una visin
crtica de la economa ecolgica.
Finalmente, los propsitos de este captulo son comprender el valor
econmico como parte del valor en general, analizando la vigencia de la
ley del valor en funcin del valor-trabajo e indagando sobre los cambios en
la sustancia y magnitud del valor-mercanca; as como criticar la postura
casustica del dao ambiental y explicando cmo funciona el valor-trabajo
en el ciclo unificado de la economa y la ecologa.

48

El Tao de la economa

La teora de los valores


Puede comenzarse con dos sealamientos: si bien en la economa poltica los
valores de uso, slo en tanto tales constituyen el soporte de las mercancas
(Marx I, 1974:4), no obstante, no entran dentro de su rbita de estudio; del
otro lado, puede afirmarse que tanto la ciencia econmica como la economa
real no pueden entenderse sin la presencia terico-prctica de una teora del
valor en general (Kellert, 2003).
El valor constituye un meta concepto, polismico y muy amplio (proviene del latn valere). Est vinculado a la significacin e importancia material
que tienen las cosas para el hombre. Por lo tanto, la teora econmica pasa
por la reformulacin del valor en general y del valor econmico en particular
para ubicar su interrelacin en el contexto de sus mltiples imbricaciones en
la perspectiva de la complejidad ambiental (Leff, 2003). El valor entonces no
puede as reducirse al valor econmico y por lo tanto al trabajo, aunque en la
rbita de la economa desempea un papel central junto a la naturaleza, ya
que ambos constituyen el trabajo concreto que est presente como sustento
de toda forma de sociedad: necesidad perenne y natural, sin la cual no se
concebira el intercambio orgnico entre el hombre y la naturaleza (Marx
I, 1974:10).
En este punto es necesario distinguir entre el valor ecolgico y el valor
econmico, ya que este ltimo representa en el fondo una forma de aqul
(Marx I, 1975:58). Tambin hay que tener en cuenta en el anlisis la presencia de los valores extra econmicos y extra ecolgicos.
En ltima instancia, hoy en da, la teora del valor implica entender la
interaccin entre todas sus formas, y el estatus especfico del valor-trabajo
como parte del ciclo ecolgico-econmico.
De lo anterior se desprende que los valores tico-morales tambin deben
tomarse en cuenta en la determinacin del valor econmico, por ejemplo
en la fijacin del salario, en materia de pensiones y jubilaciones; as como
en la cobertura social de la educacin, salud, justicia, conservacin de la
naturaleza, etctera.
Tambin puede aadirse que el valor-trabajo conlleva lmites para la
comprensin del mundo, igual que el valor ecolgico. Por ello debe entenderse su imbricacin y estudiar cmo se alternan ambas esferas en la
determinacin de la economa y sociedad postmoderna, bajo el esquema de
la ciencia posnormal (Funtowicz, en Leff, 2000).

49

Guillermo Torres Carral

La teora del valor-trabajo


La teora del valor-trabajo tiene su antecedente en el siglo xwiii, cuando los
fisicratas (Meek, 1975; Marx I, 1975) ubicaron el origen de la riqueza en
el proceso de produccin y ya no en el de circulacin, como fue la opinin
dominante desde los mercantilistas (Marx, 1974:191).
De esta manera, el centro de la problemtica rebasa la forma del valor ya
definida por Aristteles (Marx I, 1974:26), ponindose el nfasis en que la
riqueza se crea en una relacin directa con la naturaleza, a travs de la productividad natural del trabajo (Marx I, 1974:428). Adems, hay que tomar
en cuenta que la forma del valor tiene un contenido histrico que expresa
las profundas transformaciones en las relaciones sociales, que son necesarias
para el surgimiento y desarrollo del trabajo social (Marx I, 1974:14-36) y
del progreso de las fuerzas productivas.
Este cambio paradigmtico adjudic la sustancia del valor al trabajo invertido en la produccin de un artculo an cuando, dentro de su concepcin, tal
resultado corresponda al trabajo agrcola, ya que era el nico trabajo productivo (Meek, 1975) en el que el hombre trabaja junto a la naturaleza.23
Puede afirmarse que los fisicratas tuvieron una visin de conjunto
donde las esferas agrcola e industrial (o actividades productivas e improductivas) cobraban forma como una relacin interactiva entre la economa
y la ecologa (aunque no se conoca esta palabra inventada por Haeckel,
en 1866),24 tal y como est implcita en los esquemas de reproduccin de
Quesnay (Meek, 1975; Marx, 1985).
Los fisicratas, ms que del valor-trabajo, hablaban del valor calorfico
obtenido en la agricultura. De ah que su gran aporte fue haber considerado la
trascendencia de las actividades creadoras del material vegetativo bsico, que
establece la fijacin del salario sin el cual no existira la economa, aunque la
entendieron como una ley natural y no histrica. Esto significa que la reproduccin humana es atravesada por la generacin de un flujo de valor-calorfico.
En pocas palabras, la ley del valor-trabajo presupone desde luego la conservacin, aunque en su desenvolvimiento niega a la naturaleza (Leff, 2001);
de la misma manera que la ecologa niega a la economa, en la cual se trata
de un trabajo subsumido al capital (Marx, 1976).
La reproduccin ocurre en todas las ramas de la produccin; pero slo en la agricultura esta reproduccin industrial coincide con la natural. No sucede as en la industria extractiva (K. Marx II, 1975:53).
23

Por ecologa se entiende el conjunto de conocimientos acerca de la economa de la naturaleza: la


investigacin de las relaciones totales del animal con su ambiente orgnico como con el inorgnico.
Incluyendo por encima de todo relaciones amistosas y hostiles con aquellos animales con que entra en
contacto de manera directa o indirecta, Haeckel en Prennant (1972).
24

50

El Tao de la economa

En los fisicratas, la teora del valor se presenta siempre como una teora
derivada del valor calorfico y de la aplicacin de la fuerza de trabajo, que
se sustentan en un proceso natural (productividad natural de la tierra como
soporte de la productividad natural del trabajo), ignorando la peculiaridad
social del valor.
Ms adelante, Adam Smith (1978) logr demostrar la limitacin de los
fisicratas en cuanto al origen del valor y la plusvala (en su caso la renta de
la tierra), y estableci al trabajo en general como la fuente del valor econmico y moral (Smith, 1978:34), aunque coincidiendo con el individualismo
posesivo de John Locke.
Smith, sin embargo, dio un paso atrs al separar la esfera natural de la
humana, apareciendo la naturaleza ms bien en una dimensin sobrenatural. Para l, los recursos naturales constituyen un don de origen divino,
siendo el hombre el centro de la creacin. De ah que para Smith (como
para Hume) lo importante es la filosofa moral (la mano invisible) y el
antropocentrismo econmico.
Adems, no distingui entre el trabajo abstracto y concreto (Marx,
1974:8), y por ello, el trabajo realizado fue confundido con el precio del
trabajo expresado en el salario (al no diferenciar el trabajo de la fuerza de
trabajo como la mercanca que el capitalista compra al obrero), lo cual dio
origen a una contradiccin o bien a dos leyes del valor presentes en su obra,
como lo demostr David Ricardo (Dobb, 1975).
De esta doble ley del valor: trabajo humano versus costos de produccin
(en ambos casos bajo el equilibrio entre la oferta y la demanda) surge, de
un lado, su continuidad crtica en Ricardo que desarroll y perfeccion la
teora del valor-trabajo;25 y del otro, se fortalece la explicacin crematstica,
que confunde la riqueza real con la nominal.
De ah que Malthus retomara esta ltima y se considere como padre de
la economa ambiental (precursor de Marshall, Jeavons, Pigou, GeorgescuRoegen, as como tambin de Keynes) planteando que la tierra crea valor
econmico,26 a diferencia de la opinin de Smith, y con mayor claridad
Ricardo (1959), de que slo el trabajo humano lo hace. De esa forma, la
economa poltica (exotrica) de Malthus (Marx II, 1971:347) representa
un desarrollo de ese error de Smith, que confunde el gasto de trabajo con
25
El valor de un artculo, o sea la cantidad de cualquier otro artculo por la cual pueda cambiarse,
depende de la cantidad relativa de trabajo que se necesita para su produccin, y no de la mayor o menor
compensacin que se paga por su trabajo, es decir su utilidad, dice Ricardo en su epgrafe crtico a
Smith (1959:9).
26
Ya que se confunde el valor con el valor de cambio (Ricardo, 1959:298), Opiniones del Sr. Malthus
sobre la renta.

51

Guillermo Torres Carral

su utilidad en la determinacin del valor (aun cuando haya acertado en la


existencia del conflicto sobrepoblacin-recursos naturales); es decir, desde la
perspectiva de lo que cuesta monetariamente (lo que presupone el trabajo
ya convertido en dinero), y no a partir del gasto de trabajo, producir una
mercanca. Adems, Malthus consider la solucin a la crisis del capitalismo
en el consumo de los parsitos de la plusvala (Luxemburgo, 1967:167),
por lo que en realidad no es que haya descubierto la capacidad de carga
(Costanza, 1999).
Adicionalmente, Ricardo mantuvo la misma opinin que Smith en
cuanto a la importancia econmica de los Dones de la naturaleza27 (Ricardo,
1959:58), y en relacin a que el salario no es ms que el precio del trabajo,
sin haber demostrado la diferencia entre el trabajo y la fuerza de trabajo;
entre el valor nuevo creado y el valor reproducido por el mismo obrero
debido al doble carcter del trabajo. Asimismo, Ricardo explic las leyes de
la ganancia a partir de la contradiccin con el salario, no obstante se qued
slo en la forma exterior de la relacin capital-trabajo (1959:97), manifiesta
en la frmula marxiana de la tasa de ganancia sin distinguirla de la tasa de
plusvala (Marx I, 1985).
Si bien Ricardo se apoy en la teora de la sobrepoblacin y la teora de
la renta de Malthus, para as desarrollar su teora enfocada en la distribucin
del ingreso, critic a aqul al no distinguir entre el valor-trabajo y el valor de
mercado, este ltimo producto del azar y las leyes de la naturaleza que eran
vistas como una obra de la (Divina) Providencia.
Marx, por su parte, elev la teora a un nivel de anlisis ms abstracto
(y a la vez ms concreto, por partir de los resultados generales de la ciencia
y tecnologa aplicados al proceso de trabajo) y, ms an, la complet, pues
diferenci entre lo natural inconmensurable y la medicin cuantitativa del
gasto social de trabajo, distinguiendo entre la sustancia y la magnitud del
valor; pero sobre todo diferenciando el valor de la forma del valor.
La forma del valor cambia ms rpidamente que la sustancia del valor,28
por ejemplo, por efecto de razones derivadas de la tcnica bancaria (como en
los nuevos instrumentos financieros), por lo que esta ltima puede quedar
inamovible, al margen de lo que representa el aprovechamiento de los Dones
de la naturaleza. stos son excluidos de la determinacin del trabajo, pero
son incluidos por distintas teoras y prcticas que desprecian y desvaloran
esta actividad humana vital, considerando al trabajo invertido slo como
No puede citarse ningn proceso de fabricacin en el cual la naturaleza no brinde su ayuda al hombre,
y la brinde, adems, de manera generosa y gratuita (Ricardo, 1959:58).
27

28

sta se refiere a la materializacin del trabajo social (Marx I, 1974:28).

52

El Tao de la economa

un costo de produccin ms (perdiendo de vista que la fuerza de trabajo


aplicada es creadora de valor, adems de una fuerza natural), tal y como lo
hace la teora neoclsica; y tambin considerando a la naturaleza como una
cosa (los recursos naturales) y no como una totalidad orgnica: Las determinaciones que valen para la produccin en general deben ser precisamente
separadas, a fin de que no se pierda de vista la diferencia esencial en razn de
la unidad, la cual se desprende ya del hecho de que el sujeto, la humanidad
y el objeto, la naturaleza son los mismos (Marx, 1974: 138).
La teora del valor-trabajo evoluciona a la par del desarrollo del mercado
capitalista, por lo cual en la fase de la destruccin ambiental sistmica queda
modificado el valor en todos sus aspectos y manifestaciones; ms aun, ah
sigue rigiendo (lo que adems, no es algo bueno).
Aunque la negacin de la teora del valor-trabajo (Bhm-Bawerk,
1974:124) es producto de la subsuncin de la ciencia (Rose, 1979) y las
profesiones al capital y se funda en apreciaciones a partir de la percepcin al
estilo de Hume (Passmore, 2003), y aun dentro de las antinomias kantianas,
tal negacin corresponde ms que nada al inters poltico-ideolgico por
mantener el sistema y despotricar ante sus crticos, como una demostracin
de que tal negacin es correcta.
La crtica ms comn es la que dice que no es slo el trabajo humano
el que genera el valor (Bhm Bawerk, 1974), sino que lo hara de la misma
manera que la naturaleza, las mquinas, las materias primas, el dinero o la publicidad (se confunde el valor creado con un incremento de la demanda). En
todo caso, se trata de un valor puramente nominal.29 Mientras que la teora
del valor-trabajo hace nfasis en la crtica de los fenmenos econmicos, en
tanto slo son una objetivacin de relaciones sociales, las cuales a travs del
grado de abstraccin permiten encontrar su esencia, y sta se encuentra en la
separacin entre el trabajador (y su trabajo, que es la realizacin de su fuerza
de trabajo como sujeto, ergo, crea valor slo el sujeto) y su producto (adems
de la carencia de los medios de produccin y de consumo). Por supuesto
que hay otros factores que intervienen en la produccin, adems del trabajo,
aunque aquellos cuentan solamente en tanto representan un quntum de
trabajo objetivado (Marx 8, 1976: 30). De esta manera, el agotamiento de
los recursos naturales que se explica bajo el paradigma de la escasez, en el
fondo no niega sino expresa la teora del valor-trabajo, pues lleva implcito
que en el caso de un bien escaso supone tambin la aplicacin de un trabajo
(social), que implica una mayor significacin social que en otros bienes, pues

29

El nominalismo fue creado por Juan Duns Escoto en el siglo XII.

53

Guillermo Torres Carral

tiene que ver con su rareza, y sta, desde luego, es un elemento del valor,30
ya que el mismo trabajo humano abstracto se expresa ahora en una menor
cantidad de valores de uso, lo que denota un mayor valor de la mercanca.
Esto ocurre tambin cuando sobreviene un desastre natural, adems de ser
una hiptesis central: frente al cambio climtico se incrementa el valor del
producto agroalimentario.
Pueden sealarse los lmites al concepto de trabajo concreto en Marx, al
no haberlo insertado dentro de la reproduccin de los ecosistemas y no haberse complementado su anlisis con el valor-desecho, que es parte del valor
de uso. As, hoy est presente el denominado valor de no-uso (Calomarde,
2003). Pero para Marx no hay una separacin de la escasez (y el principio
del mnimo esfuerzo, que es ms bien una caracterstica del animal humano)
de los contextos humano-natural y socio-cultural en los que emerge. Y es
que no pueden verse las cosas (es decir, las mercancas) aisladas y fuera de
las relaciones sociales que las engendran; en uno y otro caso est presente la
antropogenia econmica y no las leyes naturales del mercado, a la manera
de la mano invisible; que no es invisible (socialmente) pues se trata del trabajo abstracto gastado: la humanidad como concepto, independientemente
de la forma concreta en la que se obtiene determinado producto-mercanca.
En tanto el trabajo concreto y el valor de uso funcionan como el sustrato
material del trabajo abstracto y del valor de cambio (y del valor real), justo
es sealar que estos ltimos se modifican por influencia de los primeros. De
esta manera, la ecologa es una economa de los valores de uso (y de no uso)
naturales, y la economa una ecologa de los valores de uso sociales, que son
la base sobre la que se presenta la economa del valor-trabajo. sta se modifica no slo por la destruccin ambiental, que a su vez destruye los valores
de uso naturales, sino tambin por la manipulacin social que se produce
al fijarse los precios monoplicos, que es la caracterstica del mundo global.
Dado que los ciclos econmicos slo estn determinados por factores
polticos (Kalecki)31 sino ecolgicos, conviene destacar que la teora del valortrabajo refiere directa y globalmente al valor de reproduccin eco-social, que,
aun cuando fue originado mediante la aplicacin de un quntum de trabajo,
esto no quiere decir que la explicacin completa radique en ese hecho, pues
la inversin de trabajo social se refiere al caso de una mercanca en particular
La rareza (fuera de la oferta y la demanda) es por tanto un elemento importante del valor de cambio
(Marx I, 1970: 106).
30

Kalecki tuvo una visin menos agradable. En un artculo escrito durante la guerra, vaticin que una
vez comprendidas las causas del ciclo econmico comercial, ste sera sustituido por un ciclo econmico
poltico (Robinson, 1975 133).
31

54

El Tao de la economa

(Marx I, 1974:11). Aparte de que no hay que olvidar que esa cantidad individual es tambin y previamente social, en la medida que cada mercanca
individual representa un gasto de trabajo socialmente necesario que no tiene
que ver con la aplicacin del gasto de trabajo individual; en otras palabras,
el valor individual (que puede coincidir o no con el social) es producto del
trabajo social y por lo tanto la jornada individual es un componente de la
jornada de trabajo colectiva (Sereni, 1976); finalmente, es el trabajo global el
que importa y no tanto el individual, pues ste genera un valor (individualsocial) que representa slo un fragmento del valor total producido por el
obrero colectivo, siempre subordinado a los ciclos de la naturaleza.
Considerando a estos ltimos, sus interacciones quedan descritas en el
proceso de reproduccin social y natural, de manera simultnea. El valor de
uso para la reproduccin (Marx, 1976:54) sera la forma ms compleja del
valor (y del valor ambiental); esto es porque el valor es un producto (objetivado) resultado del flujo de energa-trabajo y materiales (insumo-productos)
gastados, que constituye tan slo un momento del ciclo ambiental de la
energa-materia.

Valor y termodinmica
En los ciclos naturales, lo que cuenta son los flujos de energa (mediante
e ciclo de los materiales) en cuanto tales. Y como el valor no es nada ms
econmico, stos contienen no solamente un valor ecolgico, considerado
como una suma de valores de uso, sino tambin incluyen una valoracin
social de la naturaleza; por ello se puede hablar de un valor-energa, que
se refiere a cmo la energa natural es fijada por la economa y la energa
humanas, a fin de construir la sociedad humana.
El valor-energa no es nada ms el valor de uso que fluye mediante transformaciones materiales (metamorfosis) que conservan la energa aplicada a la
vez que la desperdician. En este proceso, la actividad humana materializada
se presenta, de un lado, como un valor de uso natural y, del otro, como un
sujeto de valor que aplica una fuerza (que es en su origen un don gratuito pero
que se transforma en un valor para la reproduccin y en una convencin social
a la vez), que no es sino el trabajo social, el cual reina en la medida en que se
presupone que todas sus manifestaciones son momentos cclicos de los flujos
de la energa a travs del ciclo de los materiales (fijos) (y a la inversa: la materia
se degrada en energa). En aqullos, se entromete la economa humana sin
darse cuenta que no puede, aunque quisiera, rebasar esos lmites.

55

Guillermo Torres Carral

El valor global aumenta no nicamente porque aumenta el diferencial


entre las condiciones medias y los sectores que revolucionan el valor, y que
permiten configurar una diferencia entre el valor cuando emerge del trabajo y
el valor (de cambio) cuando ste se realiza y se aleja del primero (Emmanuel,
1980). Aumenta el valor total (y en su caso, individual), porque aumenta la
jornada global de trabajo. En este trance se modifican todas las variables, pero
queda inclume el trabajo como la sustancia que en su desenvolvimiento sigue
explicando los fenmenos ms intrincados de la vida econmica, estableciendo los eslabones entre las condiciones y los momentos ms importantes de su
desarrollo, as como sus resultados a travs de ley del valor.
De esta manera, el valor-trabajo es slo parte del proceso cclico del valorenerga y, aunque la sociedad interviene en l, el mismo proceso humano
est subordinado a las leyes (de la termodinmica) de su devenir; su origen
es el valor-energa, pero tambin lo es su destino, es decir, el valor-energa
renovado.
Sin embargo, dentro de la autonoma y sustantivacin del valor-trabajo
estn presentes los procesos tanto entrpicos como neguentrpicos (Leff,
2001). Una industria sustentable le da ms importancia a la segunda y busca
entonces la reduccin del dao ecolgico y la maximizacin de su reparacin, as como la conservacin y mejoramiento de los ecosistemas.

El valor-trabajo y la teora de los valores


La nueva racionalidad econmica (ambiental), basada en la interseccin de
los ciclos humanos con los naturales, percibe el movimiento de las formas
monetarias tan slo como una mera disputa en la mesa del dinero; el cual se
produce fuera de ella en tanto valor.32
El juego monetario no crea riqueza, slo la distribuye en la misma
cantidad en que sta fue arrancada a quienes renuncian a satisfacer sus
necesidades; aunque tales ganancias de la especulacin sobre el trabajo social
aplicado, tienden a aumentar ms, reforzando a la larga un crack financiero.
As pues, la teora del valor-trabajo es parte de la teora del valor, esto
es lo primero a destacar. Lo segundo, es que el valor-trabajo es parte de la
teora del valor-energa (o materia-energa); desde una perspectiva trans/
interdisciplinaria:
En la economa de la naturaleza, el circulante (la moneda del reino) no es un material -como la plata,
el oro acuado o el papel moneda-, sino la energa solar, J.B. Callicot (1997: 119).
32

56

El Tao de la economa

el universo, la energa y el tiempo, son recursos bsicos del universo, disponibles y aprovechables por medio de sistemas que evolucionan hacia una cada
vez mayor complejidad; (adems) se distinguen varios niveles de complejidad
de los sistemas transformadores de energa-materia, siendo el ltimo nivel el
social. En ste, los sistemas como empresas, instituciones, asociaciones y gobiernos, la energa de todo tipo, principalmente la humana (en forma de mano
de obra y personal calificado), junto con la energa transformada en forma
de recursos naturales y capital se combinan con la informacin (manuales de
organizacin, de procedimientos, leyes, reglamentos y procesos industriales)
para producir bienes y servicios cuyo valor se expresa en un valor monetario
(Morin, 1997:1).

Como parte de la teora del valor en general, el valor-trabajo es una


relacin multidimensional porque pone de relieve la convergencia de los
diferentes planos del conocimiento de la realidad, expresando diferentes
formas de vida a partir de las relaciones dominantes de poder que emergen
de la acumulacin de capital.
Una premisa fundamental es que el valor es una herramienta interdisciplinaria o nodo, que conecta distintos campos de conocimiento a las
partes que expresan la conexin entre diversos modos de vida: a un jardinero,
empresario o un burcrata; los distintos valores se cruzan, se separan y alejan
y van generando siempre puntos sucesivos que marcan lneas que conducen
finalmente a caminos tanto bifurcados como comunes. La teora ambiental
distingue entre lo que tienen en comn y lo que tienen de diferente los
distintos valores.
El valor visto de manera multidimensional permite entender los recorridos que se hace desde un punto y distintas miradas. Adems, el valor es
una categora polismica. Ello introduce a la dimensin espacio-temporal
de los conceptos que se desprenden de esta nocin compleja (Mafessoli,
2006), pues los distintos valores son diversas manifestaciones de una misma
esencia que es la mltiple valoracin social del trabajo, del mercado, de la
naturaleza, de la historia, arquitectura, tica, esttica, medicina, etctera.
Es necesario agregar que, as como la humanidad, la naturaleza posee
diversos valores, mucho ms amplios. Una teora general del valor busca las
coincidencias positivas y enriquecedoras entre las diferentes formas de los
valores econmicos y no econmicos, naturales y humano-sociales.
Un resultado visible, ya demostrado en la prctica en esta discusin terica, es que el valor-trabajo conecta con el valor-energa a travs de la teora
del valor; el valor econmico ambiental sera una forma de llenar los vacos
y sus borrosidades (Termini, en Garca y Prez, 2012).

57

Guillermo Torres Carral

De esta forma, el valor ambiental no slo es un todo integrado de lo


que normalmente se concibe como el valor econmico, ecolgico o sociocultural. El valor ambiental puede definirse como el nivel de organicidad
entre sus distintos componentes como tal valor.
Esta valoracin y revaloracin a la vez de la naturaleza, requiere del trabajo humano para su recuperacin, considerando su semantizacin social y
cultural.
Por su parte, la teora del valor-trabajo impone aplicar diferentes procedimientos para el reconocimiento y resignificacin social del esfuerzo humano,
en el caso del valor econmico; esto junto con otros reconocimientos y representaciones sociales en relacin a otros tipos de valores.
As entonces, puede tomarse el caso de la sociedad industrial o postindustrial, en la que las mercancas se venden muy alejadas de su valor-trabajo;
sin embargo, ello slo se explica por el esfuerzo humano aplicado en tres
distintas circunstancias: condiciones medias, por encima, o por debajo de
ellas.
La demostracin mas clara de la no correspondencia cuantitativa del valor y precio, est en el hecho de que las mercancas a nivel global no pueden
venderse por su valor (debido al cambio tcnico peramente) sino por menos
de l, aun con la presencia de la renta de monopolio (Marx, 1985:986); el
funcionamiento de los monopolios no niega en el fondo la ley del valor,
aunque stos no venden las mercancas por su valor sino muy por encima (o
debajo) de ste y esa es la diferencia que genera su propia existencia (como
capital individual); y para negar ese hecho se hace aparecer como que el valor
agregado es producto del ingenio del empresario o del know how; aun as:
muchos de ellos son trabajadores-empresarios! Y a ellos mismos se les paga
por encima del salario medio y por supuesto que lo saben, entonces no tiene
caso pagar a economistas para que demuestren que el sujeto es un objeto y
que participa como una cosa y no como persona en la produccin de cosas
(produccin de mercancas por medio de mercancas, Sraffa, 1966).
En el valor modificado existe una desviacin cuantitativa, pero a la vez
una reafirmacin cualitativa, esto es, se reafirma la sustancia del valor en
el trabajo social considerado ahora como el trabajo social medio (ms el
necesario para reponer la destruccin ecolgica, es decir, el trabajo ecosocialmente necesario); ello trastoca la teora del valor que limit al trabajo
la creacin del valor; y lo sigue haciendo, aunque est reconociendo que
la recuperacin del valor ecolgico precisa de un mayor valor dado por el
trabajo que requiere realizar la recuperacin de natura.
Por su parte, la magnitud del valor tambin se modifica por el trabajo
aadido que implica cubrir el costo ecolgico que se paga por la sociedad,
58

El Tao de la economa

aunque no lo asuma el causante del dao, por lo cual se requiere de una


mayor cantidad de trabajo invertido.
La determinacin del valor no es absoluta ni slo relativa sino en el
fondo, histrica y estructural; en ambos casos es tendencial, es decir, slo
se verifica en el largo plazo. Y es lo que nos explica que 20 sea igual a 40,
como nos lo dicta la sociedad monopolista. Esta trampa slo es posible
por el monopolio de los medios de produccin y de consumo (y de comunicacin).

El valor econmico ambiental


Hay mltiples teoras del valor econmico. El hecho es que la teora del
valor-trabajo explica ms ejemplos (tendencias, ciclos, procesos) que aquellas teoras que niegan el trabajo como sujeto (as como las crisis crnicas y
cclicas). Ciertamente, esta teora se ha transformado en una reconstruccin
crtica del sujeto, lo que tiene que ver no slo con la magnitud y formas del
valor sino tambin con el valor de uso y la sustancia del valor.
El valor energa-trabajo es actualmente la teora del valor-trabajo renovada pero limitada en el honor de ser una ley absoluta, ya que es una simple
sirvienta del valor-energa, el verdadero jerarca.
En consecuencia, la teora del valor en general revela ser una parte del
dilogo entre diferentes manifestaciones del valor y de los procesos de valorizacin y significacin social inherentes a ellos. Es una teora del dilogo entre
los distintos significados del mismo valor, as como del mismo significado de
diferentes valores. stos varan de acuerdo a la presencia de puntos de vista
diferentes y que designan otros campos del conocimiento.
La teora discutida tambin incluye su tergiversacin a travs del predominio de los falsos o no valores sobre los valores reales. De ah que la
discusin del valor conduce a discutir sobre la significacin del significante,
esto es, del signo de valor (Marx I, 1974:83).
Puede agregarse que existe una relacin entre todas las formas del valor,
y especficamente de la relacin del valor ecolgico, con el valor econmico
(real). La destruccin ambiental reduce el valor ecolgico pero aumenta
absolutamente el econmico, al incorporar el coste ecolgico como un coste
econmico, o sea, la reposicin del recurso natural requiere ms trabajo
(expresado en mayor valor), y por lo tanto capital, pues en el capitalismo el
dinero invertido para este fin es capital, esto es, ambos trabajan juntos aunque el capital domine sobre el obrero; no obstante, socialmente hablando,

59

Guillermo Torres Carral

la tradicin le dio al trabajo el privilegio de ser la sustancia del valor y hoy el


capital pretende robarlo (Colburn, 2001).
En esta modificacin tiene que ver un escenario de transicin ambiental,
en el que emergen los Derechos de la Naturaleza a la par que se produce una
valoracin econmica ambiental, cambiando la esencia del valor-trabajo y
buscando su vinculacin con el valor-energa; as, interactivamente, ambos
constituyen el valor econmico ambiental.
Al mismo tiempo que se revalora la naturaleza se revalora el trabajo
humano-social, al incorporarse dentro de su esfera las actividades que conectan a su modelo de consumo con la naturaleza, en una doble relacin de
aprovechamiento y de servicios recibidos.
Esto es tan slo un aspecto de la construccin del sujeto que, en primer
lugar, supone su transicin desde el objeto y a la vez una nueva relacin con
todos los objetos y todas las cosas. El sujeto entonces, el hombre, es parte,
convive y aprende con y de la naturaleza; pero la premisa es que el hombre
est dentro de la naturaleza (Okada, 1995).

Diferencia valor/precio
En cuanto a la diferencia entre el valor y el precio, sta es un resultado
de la determinacin cualitativa, y no solamente porque el precio sea una
expresin del valor.
Entonces es evidente que los precios no son idnticos a los valores por
definicin; al contrario, sin dicha diferencia no habra ciencia pues en la
prctica no habra tal diferencia ni necesidad de la economa poltica, ya que
la apariencia coincidira con la esencia. Ambos se apartan cada vez ms y, en
consecuencia, la plusvala no puede realizarse sino dentro de un mayor nivel
de acumulacin (Marx, 1985).
El precio de produccin no es un simple reflejo del valor, aunque su
vinculacin es directa e indirecta, individual y social, ya que tiene dos autonomas: a nivel de los costos y de la oferta y la demanda (donde lo que
importa es si la cantidad ofrecida satisface las necesidades sociales solventes);
y a nivel del trabajo social distribuido en la produccin de una mercanca.
Sin embargo, la crisis lleva a restaurar su identidad.

60

El Tao de la economa

Conclusiones
1. La teora del valor-trabajo es un caso y una parte de la teora de los
valores (complejidad interdisciplinaria) en general.
2. La teora del valor-trabajo se encuentra limitada por los ciclos de la naturaleza.
3. Su vigencia implica sus respectivas modificaciones derivadas del contexto eco-social.
4. Es la esencia de la economa poltica ecolgica que busca simultneamente una transformacin del objeto en sujeto, bajo su doble forma
como natura creada y creadora.
5. Se reconoce la pertinencia terico-prctica del valor econmico ambiental.
6. El ciclo del valor-trabajo es parte del ciclo del valor-energa (o ecolgico).

61

Captulo 2
La teora del valor-trabajo y la ecologa

El Tao de la economa

Al mirarnos el uno al otro, dos mundos distintos se reflejan en nuestras pupilas


(Bajtn, 2000).

Introduccin
La doctrina del valor-trabajo ha evolucionado desde el postulado de que el
trabajo es la nica fuente del valor tanto en Adam Smith como para David
Ricardo, entre otros, hasta el punto de ubicarla dentro de un dinamismo
conceptual que le impide caer en el valor absoluto. Por eso hoy en da es
necesario reflexionar alrededor de la sustancia y magnitud del valor y, ms
an, distinguir entre el valor y la forma del valor (Marx I, 1974:35).
De la doble teora del valor de Smith (Marx II, 1971:187), donde se
aade la definicin del valor como capacidad de cambiar el trabajo por
otros valores de cambio y se define el precio como la suma de las rentas
(salario, ganancia y renta de la tierra, sin considerar el valor consumido por
los medios de produccin, el capital constante), se pasa a una teora fsica
(embodied) que limita con el valor absoluto en Ricardo (Burkett, 2006), o
considera el trabajo como mera unidad de cuenta (Malthus). Pero en Marx,
el valor deja de ser considerado como una mera capacidad o una simple
magnitud de desgaste medida en horas, para constituir y expresar, ms bien,
un conjunto de relaciones sociales que cambian segn el estado de la tcnica
y de la organizacin social y ecolgica (Burkett, 2006) y que se materializan
en el valor.
Si bien el valor es la quinta esencia (el alma) de las mercancas, su
significado histrico supone los siguientes aspectos:
1. Su transicin a las formas dinero y precio.
2. Su funcionamiento mediante el ciclo del capitalismo industrial y financiero (que expresan el movimiento del valor mediante su sustantivacin
en los diferentes ciclos del capital-dinero, capital-productivo y capitalmercancas).
3. La transformacin del valor en precio de produccin y en precio de mercado (dos mutaciones que no son idnticas, aunque pueden coincidir).
4. La aparicin del precio de monopolio como una magnitud regulada
(transformacin cualitativa en la magnitud del valor), la cual est expli-

Guillermo Torres Carral

cada en funcin de la transferencia de plusvala de empresas y ramas con


una menor composicin orgnica del capital.
5. Su expresin mediante el ciclo econmico acompaado del ciclo del capital de crdito.
Estos factores (y fases del proceso cclico) son modificados cuando en el
desarrollo del capitalismo a escala mundial se presenta un cambio en la
sustancia del valor. Esto se produce de acuerdo a los siguientes procesos
histricos:
a) La desvalorizacin del capital, el cual ocurre peridicamente para destruir el valor del capital; sin el cual no puede restaurarse la valorizacin
del capital en escala ampliada.
b) El proceso de monopolizacin de la economa, que se hace ms fuerte
mediante acuerdos y a la vez concurrencia entre los grupos econmicos
ms poderosos.
c) La desvalorizacin de la naturaleza (minusvala) (Marx, 1974: 234), que
ocurre paralelo al incremento de la acumulacin de capital por cuanto
el valor ecolgico vara en sentido inverso al valor econmico (caeteris
paribus).
El primer aspecto en las transformaciones sealadas est en la destruccin del
valor de uso, social y natural, que como resultado primordial de la puesta en
marcha de la economa blica, modifica la base natural, es decir, el trabajo
concreto, que conecta al hombre y la naturaleza al proceso reproductivo. Por
lo tanto, aqu se halla un elemento sin cual el valor no podra sostenerse,
pues su base es siempre el valor de uso. (Marx I, 1974: 22).
De esta forma, las fuentes originales de la riqueza son trastocadas: la
Madre- Tierra est enferma (Lovelock, 2007) y el trabajo ya no la hace ms
frtil-sana.
Al romperse dicha base histrico-natural, como consecuencia de los
impactos eco-sociales negativos del modelo depredador en marcha, el valor,
como relacin social, es desde luego trastocado, lo cual corresponde al nuevo
estado de la tcnica y la organizacin social.
Es en ese sentido que la crnica de los tiempos modernos pasa por el
trnsito de la regeneracin a la destruccin de la naturaleza (y a la inversa en
la perspectiva alterna), lo que se convierte en un dato fijo (mutatis mutandis).
66

El Tao de la economa

En consecuencia, se modifica la sustancia y magnitud del valor, ya que la


misma relacin social cambia, pues no slo se trata del trabajo como trabajo
social sino como trabajo eco-social.
Asimismo, se modifica la esencia del proceso de trabajo, puesto que antes
slo se tomaba en cuenta a la naturaleza como un objeto o medio de trabajo,
ahora se enfatiza ms bien su desempeo como fuente y destino natural del
producto-desecho (y en la absorcin de la naturaleza en el mismo proceso
de trabajo), ya que aqullas se reproducan sin la intervencin humana; no
obstante, hoy sin sta, aqullas ya no podran reproducirse. Esto lleva a que,
sin caer en el antropocentrismo, la ayuda del hombre sea esencial para parar
la destruccin de la naturaleza.
El sentido histrico-moral del trabajo pasa de ser un castigo (qu trabajo!) a la conciliacin con natura (Marx, 1966:54). Lo que se extiende en
el reconocimiento de que la alienacin no es un hecho natural sino social
(pero presupone la alienacin de sentirse dueo de todas las cosas, Kant
y Hegel dixit).
De esta manera, el proceso de trabajo debe entenderse (adems) como
una forma de restauracin planetaria (y humana) y no para simplemente
generar ms riqueza material o mayor valor. As, sin la conservacin-restauracin terrquea ya no sera posible producir riqueza. Ahora, sta supone un
trabajo previo y simultneo de reponer produciendo.
No se trata de aadir el trabajo natural al trabajo humano, se trata de
aadir trabajo social para que los procesos naturales se desplieguen. Pero no
son stos sino aqul la fuente del valor.
As pues, se modifica la sustancia, pero tambin la magnitud del valor
y, en consecuencia, cada mercanca se encarecer a consecuencia del trabajo adicional que es necesario para conservar la tierra como planeta (Lester
Brown, 1972), y ahora para adaptarse a y mitigar los efectos del calentamiento global (y restructurar la economa y sociedad).
La magnitud del valor expresa entonces no slo la fuerza productiva del
trabajo, ya que incluye a las fuerzas productivas naturales, y por ello hay que
poner nfasis en estas ltimas; pues si stas son muy elevadas las primeras
tambin y a la inversa, lo que afecta (en tanto influye en la capacidad productiva) el valor de las mercancas.
El valor, en cuanto relacin social tambin es una tendencia histrica
del mercado que se expresa en el largo plazo, lo cual se manifiesta mediante
las crisis cclica y crnica que no son slo econmicas sino ambientales.
Esto es, la modificacin del valor se expresa en desequilibrios peridicos y
no puede superarse en el ciclo largo, ya que se lleva al alza el ciclo natural;
salir de esta situacin representa cuantiosas inversiones de capitales ecol-

67

Guillermo Torres Carral

gicos (es decir, capitales invertidos en la recuperacin de natura), lo cual


supone la modificacin de la organizacin social del trabajo encauzndola
a este fin.
Empero, no se trata solamente de un trabajo directo para la produccin
de una mercanca dada (aunque cada vez ms lo requiere). Se trata, adems,
de un trabajo indirecto, ecosocialmente necesario.
Los procesos naturales inducidos por el hombre no generan valor a nivel
individual o social; s a nivel eco-social, ya que la naturaleza carece de valor;
no as su recuperacin la cual es indispensable para poder crearlo. De ah
la necesidad de estudiar el trabajo encaminado a crear valor ecolgico (no
econmico), y del concepto de plusvala natural inducida.
La naturaleza impacta la creacin y formacin del valor de otras maneras
igualmente importantes, sobre todo cuando se habla del proceso de reproduccin econmica y social, ya que modifica esencialmente las condiciones
necesarias para dicha reproduccin, pues sta resulta interrumpida a consecuencia de las perturbaciones naturales, tanto locales como planetarias;
aparte de que trastorna el modo de reproduccin de la fuerza de trabajo
debido a la degradacin de las fuentes vitales que hacen posible la vida (no
slo humana) en el planeta (Callicot, 1997).
Tambin afecta el proceso real de acumulacin de capital al generar costos adicionales que minimizan las inversiones destinadas al sostenimiento de
la sociedad como un todo.
Lo ms importante es que, la internalizacin de las externalidades
(Jimnez H., 1993) no es una mera cuestin de fijacin de impuestos
ecolgicos o medidas de otro tipo (oferta-demanda, costos de produccin,
crditos, fondos) ya que, en una sociedad capitalista, natura tiene precio
(que es una expresin monetaria en tanto al peso de la oferta y la demanda)
pero no valor-trabajo.

Dos fases en la evolucin de la economa ecolgica


La diferencia entre ambas fases radica en que, en la primera etapa en la evolucin de la economa ecolgica real, el gasto ambiental representa un costo
(todava no una inversin) que no se repone directamente sino que se deduce
de la plusvala (P-x) obtenida. Son gastos de produccin y funcionan como
una extensin de los gastos de circulacin (Marx, 1985), pues para vender
la mercanca o producirla hay que pagar algo, es necesario detener el desastre natural, como si fuese una extensin de la circulacin en la produccin;
68

El Tao de la economa

mientras que en la segunda fase se trata ahora de un costo que expresa una
inversin hecha con el fin de reponer la naturaleza consumida por el hombre,
y entendida sta como la monetizacin (o no) del nuevo producto natural
incrementado (que en el primer caso se da con prdidas) que se genera.33
En este ltimo caso, se trata de un costo que se incluye en el precio de
produccin, as como de la inclusin de este sector en la economa como tal.
Esto es el resultado de ms medios de produccin y de consumo y, a la par,
ms medios naturales (de produccin y de consumo). Y tambin se traduce
en ms plusvala social y el uso de trabajo asalariado, independientemente si
es gratuito (voluntario) o no, redituable o no.
La plusvala incrementada por el capital y el trabajo de conservacinrestauracin no hace sino aumentar el motivo para que sta no se pueda
realizar aun con precios incrementados, por la razn de que a mayor produccin-productividad disminuye el valor medio pero se genera un mayor valor
total, lo que incluye a quienes tienen una productividad inferior a la media,
tanto social como natural; ergo, en esta ltima, por requerir de cuantiosos
gastos de trabajo de rehabilitacin para mantener las condiciones medias o
normales de la reproduccin del capital.
La economa poltica ecolgica o del ambiente es la forma de la economa
poltica crtica en la actualidad, ya que ejerce la critica a la economa convencional expresada en la economa ambiental que se reduce a la crematstica,
en gran medida, y aun a la economa ecolgica, la cual considera las leyes de
la termodinmica y en consecuencia tiende a reducir el valor econmico al
valor-energa como lo hace Costanza siguiendo a Georgescu-Roegen (Burkett, 2006).
Considera tambin esta nueva economa el rol del imperialismo ecolgico, en cuanto pretende hacer del mundo una alcanca, donde todos los
recursos naturales se expresan en billete verde (de ah su carcter ecolgico);
su misin es el dominio hegemnico del gobierno invisible que trueca en
visible cada vez ms, pero cubre siempre ms de lo que ensea.
Un aspecto fundamental es la discusin sobre el no valor (no confundir
con el sensorialismo de los trminos de valor de no uso, de existencia, contingente, etc., (A. Toledo, 1998). El no valor (Marx, 1975:301) se entiende
como la eliminacin del valor por la tecnologa (que no elimina la ley del
valor como pretende Leff (2004), as como por la intervencin de la naturaleza en la economa humana; por el hecho de que las nuevas tecnologas son
naturales, debido a la intervencin humana en la naturaleza. Esto significa
que la apariencia de dominio sobre natura ignora que a mayor pretendido
33

Frmula p/c+v+p+(ce). Donde ce=costo ecolgico. FIDEl

69

Guillermo Torres Carral

dominio, ms supeditacin a la natura, pues lo que el hombre puede interferir es tan slo en un nivel dado, mientras que en otros niveles es interferido a
medida que avanza su intervencin; lo es sin embargo en un terreno distinto
en el cual no hay ni siquiera visos de dominio por el hombre.
El no-valor implica entender que la ley del valor se niega (y se reafirma)
a s misma, por lo que el valor ya no es producto del trabajo humano ya que
se extiende hacia otras esferas que, por su propia naturaleza, estn fuera de
su rbita. Ante ello, la educacin, la salud, la esfera pblica, as como natura
son ahora un objeto de la ley del valor pero se trata de slo un simulacro o
signos del valor, mas no del valor propiamente dicho.
Otro aspecto de la economa poltica ecolgica es que no slo se pretende
avanzar en la solucin de la crisis ambiental y civilizatoria sino que la misma
determina la existencia fsica y social de la economa como ciencia crtica.
Ya que no slo se trata de una mirada del destino y perspectiva; ms bien
del funcionamiento del sistema econmico, y por lo tanto de sus premisas.
El otro aspecto es la transicin al valor de uso, como fase superior de la
economa, dado que la forma mercanca pone en entre dicho al planeta, aun
cuando se proclame la redefinicin de los derechos de propiedad (Coase).
En cambio, debe avanzarse mejor hacia la definicin de los derechos de
copropiedad entre el hombre (como privado o ente social) y la natura (como
derecho a existir).
Aunque la naturaleza carece de valor en tanto no es un resultado
de la accin del hombre s tiene un valor de uso y un valor inherente
(Leopold, en Kwiatkowska, 1998). En este caso, convencionalmente la
palabra valor (Kellert, 2003) se refiere al valor de cambio porque en la
sociedad actual siempre es posible ofrecer cualquier cosa a cambio de
otra (s). Pero una cosa es la forma otra el contenido. As pues, dichas cosas no son valores, porque el resultado no es la forma-mercanca (unidad
de valor de uso y de cambio, regulada por el trabajo humano no por el
azar), ni tampoco son resultado de la aplicacin del trabajo social que en
el caso de la natura es ms que evidente. Y hay que agregar que en el caso
de los servicios (Marx I, 1974:135) no asume el carcter de productomercanca conforme a la frmula referida al sector transporte;34 que
puede extenderse a otros servicios productivos o no productivos, en
cuyo caso significa que no hay valorizacin directa del capital cuando
se limpia un ro, se reforesta un rea devastada o se disminuye la contaminacin atmosfrica.
Corresponde a la frmula D-M{T, Mp}PD., aqu se paga y se consume el mismo proceso de
produccin y no un producto separable de l (Marx II, 1971:51).
34

70

El Tao de la economa

El hecho es que no se adopta la forma-mercanca, ya que la naturaleza no


es producto del trabajo. Sin embargo, cuando resulta producto de la accin
humana restaurativa, dicho trabajo genera valor aunque el producto no sea
mercanca.
Se trata en esencia de un nuevo valor de uso, que slo cuando se transforma en valor de cambio (y se monopoliza), se puede expresar mediante la
teora de la renta de la tierra (cuando es un trabajo comunitario el producto
natural adicional se apropia por la misma comunidad, o el Estado, en su
caso). De lo anterior se desprende que la economa real, en su perspectiva
histrica, no es slo una economa de valores, sino tambin de los valores de
uso. Esta ltima es, por un lado, un complemento de la economa mercantil
capitalista pero, por otro, tambin una forma superior de la misma. Y no
slo porque la reposicin en especie abarca una parte mayor de la reposicin
del producto total en ese caso, sino porque la reapropiacin social supone
un giro en el carcter del producto como mercanca cuando se produce cada
vez ms por encargo y ahora de manera dominante (tendencialmente); y
posteriormente mediante la eliminacin de la ley del valor.35
La economa ambiental ha intuido lo anterior al disear el concepto de
valor de existencia y del valor total (Calomarde, 2003), el cual esta constituido por los valores de uso y de no uso.
La economa de los valores de uso es un aspecto de su reproduccin no
slo como parte de la del capital, ms bien de la reproduccin del capital
considerado en tanto valor de uso (y de la transformacin de las fuerzas
productivas en fuerzas de la destruccin).
Lo anterior implica un desdoblamiento de la economa, pasando de
una fase donde el valor de uso y el valor de cambio estaban unidos, a
otra en la que se separan. Lo cual supone entender este proceso como la
transicin del valor de cambio al valor de uso36 como tendencia histrica
dominante.
Es cierto que lo raro tiene valor pero entonces ello no significa que sea
producto del trabajo (aun de manera aparencial), aunque en el fondo s lo
es, ya que la rareza es un aspecto convencional derivado de la existencia del
trabajo necesario para su obtencin. La rareza (que es un concepto eminentemente humano) aparece como primario en la definicin del valor. Sin
embargo, es un aspecto relegado al trabajo, que en ciertos momentos se vuelve la expresin ms aguda del valor (como sucede cuando los precios de los
commoditties, energa y alimentos alcanzan niveles estratosfricos). Aunque
35

Esto se destaca en K. Marx, Crtica del Programa de Gotha (Marx y Engels III, 1971:10).

36

Ello implica el fin de la ley del valor, ibdem.

71

Guillermo Torres Carral

lo anterior puede matizarse porque el crecimiento de la oferta puede implicar


escasez al futuro o, a la inversa, sobreabundancia (Marx, 1975:34).

Conclusiones
Probablemente, una verdad muy general en la historias del pensamiento
humano la constituye el hecho de que los ms fructferos descubrimientos tienen
lugar en aquellos puntos en os que se encuentran dos lneas de pensamiento
distintas. Estas lneas pueden tener sus races en sectores muy diferentes de la
cultura humana, en diferentes pocas, en diferentes entornos culturales o en
diferentes tradiciones religiosas. Por ello, si tal encuentro sucede, es decir, si
entre dichas lneas de pensamiento se da, al menos, una relacin que posibilite
cualquier interaccin verdadera, podemos entonces estar seguros que de all
surgirn nuevos e interesantes descubrimientos.
(W. Heisenberg, en Capra, 2002:10).

La economa poltica del ambiente destaca las principales crticas a la economa ecolgica y ambiental. stas son las siguientes:
1. Los sistemas econmicos son subconjuntos de los naturales.
2. Los sistemas naturales se encuentran dominados por el sistema econmico.
3. Desde el punto de vista fsico, la natura es un sistema cerrado y la economa uno abierto.
4. Desde el punto de vista econmico, la naturaleza es abierta y la economa
cerrada.
5. Es fundamental distinguir entre los flujos econmicos y los energticos.
6. Los primeros parte de los segundos pero autonomizados.
7. El ciclo econmico es frgil por naturaleza.
8. En cambio, el ciclo natural es consistente (a menos que se presente la
crisis ambiental).
72

El Tao de la economa

9. Tres corrientes estn presentes: a) La bioeconoma, en que como parte


de la economa ambiental domina la economa; b) Economa ecolgica,
donde domina la ecologa; c) La economa poltica ecolgica estando
presentes dos esferas, dos dualidades.
10. La tasa de ganancia ecolgica debe ser mayor a la normal [fisicratas,
clsicos, Pigou (impuesto ecolgico), Coase (negociacin)].
El eje de la economa ambiental y de la ecolgica es el concepto de externalidades, explicadas como fallas del mercado. Sin embargo, el coste ecolgico
es parte del valor; as, si aumenta el costo disminuye la ganancia, disminuye el
valor de las mercancas que son producto del trabajo socialmente necesario.
La naturaleza en s carece de valor, pero ste se crea valor cuando se repone
n, como mercanca o no, ya que para ello se emplea capital constante y variable, y porque finalmente es parte tambin de la reproduccin social, aunque
antes no fuese incluida en las cuentas nacionales e individuales. Se trata as de
un valor ecolgico pero tambin de una inversin productiva (con ganancia
social e individual) en consonancia con el valor econmico ambiental.
Las diferencias entre la economa ecolgica y la economa poltica del
ambiente se encuentran en que la segunda se funda en la tradicin de la
crtica de la economa poltica mientras que, la primera, representa la continuidad a partir de la economa neoclsica para entender el origen y la
solucin del dao ambiental, en donde no se crtica el sistema econmico,
aunque s las desigualdades Martnez Alier (1992). De ah el nfasis en
medir la explotacin capitalista como parte de los flujos de energa y como
estos no son clasistas, resulta que se ignora o se quiere ignorar la teora del
valor-trabajo y sus groseras implicaciones, adems de las obvias dificultades
que el grado de abstraccin impone.
Todo queda como un continuo del flujo del valor-energa, por lo que al
evadir las relaciones de explotacin se evade la particularidad de ellas, que
consiste en que no slo se parte de una tasa de valor-energa dada sino que
sta se modifica por el grado de explotacin y de acumulacin ya que, por
ejemplo, al aumentar la productividad del trabajo, esa cantidad de energa se
traduce en un mayor o menor aprovechamiento de la misma, por lo que se
agravan una serie de efectos indeseables (externalidades negativas).
La forma como se intersecta la economa del trabajo en el movimiento
de la energa no slo atiende a las peculiaridades entendidas como su autonomizacin-separacin sino su subordinacin en la direccin de la misma.
Lo que ocurre es que los flujos de energa se dirigen por la accin humana
aunque no haya compatibilidad con ellos.

73

Guillermo Torres Carral

Por lo tanto, la satisfaccin de las necesidades humanas, en el capitalismo,


slo se logra bajo la sobredeterminacin del capital. Por ello, la compatibilidad con el modo de produccin nicamente es posible hasta el punto en
que se producen los efectos entrpicos indeseados y la ley de la conservacin
de la energa choca con la conservacin del capital, por lo cual la entropa
tiene un sello especficamente capitalista.
Finalmente, la diferencia esencial entre la economa de los recursos naturales, la ambiental y la ecolgica es que en la primera el cuidado de los
recursos naturales es consecuencia del bienestar, en la segunda es causa del
bienestar, mientras que, en la tercera, supone un cambio en la economa
hacia la ecologa.
Finalmente, en la economa poltica del ambiente, la sntesis de lo anterior implica un cambio en la direccin de la economa y sociedad, y en
relacin con la ecologa.

74

Captulo 3
El pensamiento econmico y el ambiente

El Tao de la economa

La buena gente de Han-tan tena la costumbre el da de Ao Nuevo de obsequiar


a su gobernador Chien-Tzu con unos pichones vivos. Esto halagaba mucho al
gobernador, y corresponda a los donantes. Tien, del estado de Cho, celebraba un
banquete en sus salones, al que se convidaron a cientos de comensales. Muchos le
obsequiaron con peces y caza. Viendo esto, exclam con uncin:
-Qu generoso es el todopoderoso para con los hombres! l hace crecer las cinco
clases de cereales y animales de todas las especies.
Todos aplaudieron el discurso menos un joven de veinte aos, hijo de Pao, que dijo:
Te equivocas seor; todas las criaturas vivientes tienen la misma categora que
nosotros, y slo su tamao, fuerza o maestra, hace que unos sean ms que otros.
Ninguna nace para servir a los dems. El hombre caza las que cree le sirven para
alimento, pero cmo sabremos que Dios las cre para eso? Los mosquitos chupan
la sangre del hombre, y los lobos y tigres devoran su carne, pero no pensaremos que
Dios cre al hombre para ser pasto de los animales.
( EL Rey de la Creacin, Lao Ts).

El presente captulo se propone dilucidar el enfoque terico del pensamiento


econmico desde una mirada crtica y a partir de las exigencias que impone
la realidad de la crisis y destruccin ambiental a escala global; ello a fin de
encontrar las salidas ms pertinentes para avanzar hacia la compatibilidad
entre los ecosistemas naturales y el desarrollo econmico y social; todo lo
cual es cada vez menos factible de continuar por el sendero civilizatorio y
ambiental actual.

Introduccin
Un rasgo esencial en el sistema econmico dominante es que se funda en
la bsqueda de la estabilidad econmica lo cual requiere la maximizacin
de las ganancias reduciendo costos, incluso a costa de la destruccin de
la naturaleza, por lo que la otra cara (oculta) del progreso, y su base, es
la depredacin de los ecosistemas, ya que a ms crecimiento mayor huella
ecolgica (Belausteguigoitia, 2008).
Sin embargo, aunque esto ltimo pareciera beneficiar al capitalismo
actual, en realidad tal modelo conduce a agudizar la fragilidad ambiental, y
con ella a la misma economa. De ah que el principal obstculo para arribar
a una economa de la sustentabilidad se encuentra en la falsificacin de los
signos que slo se expresan a s mismos (Baudrillard, 2000) y estn cada vez

77

Guillermo Torres Carral

ms lejos de la economa real, es decir, de aqulla que se funda en la creacin


de riqueza pero respetando la compatibilidad con los procesos naturales. En
la economa ecolgica, en contraste con la economa ambiental, a mayor
regeneracin natural mejor calidad de vida; y en su caso, mayor desarrollo
econmico.
El objetivo de este captulo es conocer e integrar diferentes enfoques
tericos en conexin con la problemtica ambiental, lo cual es fundamental
para acercarse de manera ms completa a la fusin entre la economa y la
ecologa. Se describe el ciclo de reproduccin de la economa insertada en
la ecologa, o economa de la naturaleza, y evala la pertinencia de una
economa poltica eco-ambiental como visin alterna a la de la economa
ecolgica; asimismo, recupera distintos enfoques sobre la materia a partir
de la teora del valor-trabajo (pluralismo conceptual) y, por ltimo, define y
analiza los principales temas de la economa ecolgica en la perspectiva de
la economa poltica.

La economa ecolgica y el valor-trabajo


La aparicin de la economa ecolgica como continuacin, y crtica en algunos casos, de la economa convencional, es decir, la neoclsica, contiene
las mismas limitaciones que ella. Ya que se sigue centrando en la microeconoma, y en la conducta del consumidor (que es el espritu del hombre
moderno) y en una versin fenomnica del sistema econmico, en el que el
todo resulta de una simple suma de factores y no como un orden orgnico
(del que se desprenden sus partes), cuyo movimiento es transversal y en
espiral. Y sobre todo, su principal limitacin es un desinters por recobrar
el carcter de la persona humana (Mounier, 2005) en sus aspectos multidimensionales. De ah que, aunque en ocasiones se critique la crematstica
(Martnez, 1993), al no ejercerse su superacin terica, se queda presa de sus
reglas, las cuales no son ms que la mate matizacin (Guzmn, 2003) de una
racionalidad fundada en el beneficio privado, como fin ltimo, condicin y
motivo propulsor del sistema econmico y social.
Ni aun Keynes super esta circunstancia cuando se adentr en la
construccin de la macroeconoma, pues el objetivo de su teora fue la
participacin econmica activa del Estado como mecanismo anti cclico;
se trataba de la sostenibilidad del crecimiento econmico fundado en tasas
bajas de inters y en una elevada eficiencia marginal del capital lo que motiv
su anlisis y peculiar metodologa. Kalecki (1976) y Keynes (1966), cada
78

El Tao de la economa

quien por su lado, coincidieron en la expansin de la demanda efectiva y


sobre todo del consumo privado (la propensin marginal del capital keynesiana), y mediante la proclama de que gastar es ganar (Kalecki). Se hizo as
la apologa del gasto improductivo del Estado y del consumo privado, para
el sostenimiento del capitalismo contemporneo.
Aun con correcciones importantes, los monetaristas modernos coinciden con el keynesianismo y el malthusianismo (de donde se desprenden
las justificaciones tericas del llamado consumismo), as como con la teora
cuantitativa del dinero (Friedman, 1976), clave para entender el neoliberalismo, cuyo eclecticismo y confusin lo lleva a emparentar con Smith
(1972).
La negacin de la teora del valor-trabajo est presente tanto en la economa convencional (Dobb, 1975) como en la economa ecolgica (Jimnez
Herrero, 1994), aun cuando sta se funda en la entropa como explicacin
que va incorporndose al proceso econmico (Georgescu-Roegen, 1972).
De hecho, dicha teora qued limitada a los esfuerzos neo ricardianos [la
unidad de cuenta de Sraffa (1977) en los bienes salario] y neo marxistas
(Bettelheim, Emmanuel, Palloix, Amin), quienes no arribaron ms all de la
vieja relacin hombre-natura, limitndose a la renta de la tierra (Philip Rey,
1976) cuando se estudia a sta bajo la concepcin de suelo (soil) y no como
earth (planeta).
As entonces, la incorporacin de la ecologa y la presencia de la termodinmica como eje explicativo del proceso econmico no elimina la
ley del valor ni la teora de las relaciones sociales invertidas, como apunt
Marx, aunque s le da un sentido y carcter diferentes, los cuales recrean la
explicacin en otro terreno: el de la presencia del modo depredador como
condicionante del modo capitalista de produccin. Y es que los lmites del
progreso econmico no slo son sociales sino naturales, lo que se traduce
en que el trabajo deje de ser considerado como la realizacin del dominio
humano sobre natura (y, en ese punto, coinciden tanto el marxismo como
la economa burguesa), para mejor entender a sta como su compaera, a
quien ha de cuidar.
En este aspecto, los lmites a la teora del valor-trabajo provienen no
del abandono de la presencia, poder y energa humanos (Adams, 1983)
como creadores y portadores de valor. Por el contrario, la sustancia del valor
es la que cambia no por dejar de ser considerada como aplicacin trabajo
social, pero su funcin no es ms el dominio, sino la reparacin del dao
ocasionado a la natura (la ecsfera) y a la sociedad humana.
Esto lleva a entender que el valor mundial se traduce no slo como resultado del cambio tecnolgico, que se verifica esencialmente en los pases del

79

Guillermo Torres Carral

Norte, sino en la pobreza en los pases del Sur. Aunque la mayor plusvala
que se extrae desde la periferia proviene de su baja productividad, la pobreza
cumple y amplifica tal papel. Y a pesar de que el centro no vive slo de
la transferencia de recursos del sur, la modificacin del valor es resultado
del diferencial econmico entre el Norte y el Sur, la ley del valor contina
funcionando. Esto ocurre aun en procesos acelerados de automatizacin,
puesto que al disminuir la cantidad del trabajo, al ser sustituido por mquinas, aumenta la calidad del mismo, es decir, el trabajo complejo, altamente
capacitado (Amin, 1972). Aunque, claro que la disminucin del valor social
no niega sino afirma mayores ganancias, sobre todo bajo la modalidad de la
ganancia y la renta de monopolio.
Tambin la teora de marras est conectada con el gran problema de
nuestro tiempo, que es el desempleo de la fuerza de trabajo, derivado de
la entropa econmica, es decir de la anarqua de la produccin, la cual es
la forma como se sigue expresando la ley del valor an en la fase cientfica
del capitalismo. Causalidad y casualidad se dan de la mano. No se trata de
simples coincidencias, ya que ellos expresan una regularidad como si fuese
una ley natural, por supuesto del capitalismo.
Por lo tanto, la falta de planificacin del trabajo social realizado y su
distribucin en el producto social e individual es la causa del creciente desempleo. La explicacin terica tiene que ver con la lucha por la supervivencia
de la clase y de la especie, y en este ltimo caso, el estudio de lo social es
insuficiente si no toca los lmites ecolgicos del proceso econmico. El reto
es articular las necesidades del hombre en consonancia con los ecosistemas.
Ello implica entender que, en la sociedad actual, sus fines son incompatibles
con los fines eco-sociales.
El entendimiento del proceso econmico implica contemplar su funcin social y ecolgica. Esto conduce a una economa del trabajo y de la
naturaleza, que como economa poltica van ms all del simple anlisis
econmico convencional para sumergirnos en el terreno geopoltico sin
caer, desde luego, en la fanatizacin de la lucha de clases, las fuerzas productivas o bien de la utilidad y el coste marginal, el crecimiento sostenido, etc.;
de ah que los esfuerzos hacia la construccin de una nueva economa, de
una economa ecolgica, se fundan en un pluralismo econmico (poltico)
y conceptual, e incluso en cierto eclecticismo, pero la perspectiva dialgica
no elimina nuestra propia visin del mundo (aunque s la comparte), lo
que representa los intereses de la especie y de la mayora de la poblacin
econmicamente activa o no; se trata de una dialctica de la positividad y
del constructivismo social, no de una dialctica negativa y autodestructiva
(Abbagagno, 1979).
80

El Tao de la economa

La economa y la ecologa
La reunin de estas dos miradas, la economa (real) y la ecologa, es consecuencia de la limitacin de ellas como ciencias separadas, para dar cuenta
y atacar eso que llamamos crisis ambiental, crisis de civilizacin y de pensamiento. No se trata de abandonar a ambas y pensar en una tercera que
las excluya, a la manera de la negacin de la negacin. Lo que se tiene, ms
bien, es una imbricacin entre stas dentro de un proceso que se mueve
simultneamente mediante espirales ascendentes y descendentes, las cuales
conducen a puntos de confluencia y coincidencia entre ambas, as como
tambin a sitios de rechazo y repulsin.
La economa ecolgica no es ms que una tomografa de amplio espectro
de los problemas que sugiere un matrimonio entre desiguales, y que son
ms iguales en el fondo. Ya lo dice su raz, su etimologa. De esta forma, los
acuerdos entre los cientficos llevan a ir condensando en el plano tericoprctico la presencia de la economa ecolgica, en sus mltiples versiones.
Nuestro punto de partida es tomar en cuenta la convergencia de la evolucin
de las especies con la humana, de un lado, y, del otro, el desarrollo de la economa y la sociedad. Se trata as de un desarrollo, en realidad histrico-natural.
El proceso coevolutivo entre la sociedad-naturaleza (Gonzlez de Molina,
1993) coincide, ya que ambos se intersectan en numerosos puntos, siendo
destacable que, adems de la teora de la evolucin, hay que considerar las
leyes de la termodinmica (Georgescu-Roegen, 1975) y la (crtica) de la
teora de sistemas (Leff, 2003).
Adems, del lado de la economa, hay que distinguir entre la riqueza
real y la crematstica, ambas parecen juntarse tambin. No obstante, slo la
crtica de la economa poltica puede dar cuenta del sistema de relaciones
econmicas que explican la dependencia de una (la crematstica) respecto de
la otra (la riqueza real); y en su estructura interna, as como en su respectiva
evolucin, porque el desorden de la vida econmica no puede traducirse en
el desorden (todo catico, deca Marx, 1974) de los conceptos o nociones
que se emplean para entender, interpretar y transformar, o bien, en el caso
de la economa ambiental (Tietenberg, 1987), aspirar a mejorar el sistema
econmico vigente, corrigiendo las fallas del mercado (Stiglitz, 2003).
En los distintos mtodos de la economa se aspira a la correccin (entropa negativa, Tyrtania, 1997), en un caso, de manera parcial (economa
neoclsica) y en el de la teora del valor trabajo, de manera orgnica. En tal
sentido habr que ver como aspecto esencial que la teora del valor (trabajo
o no) es tan slo parte de la teora de los valores en general, la cual rebasa la
economa y la ecologa, conectndonos con la tica [a travs de la axiologa,

81

Guillermo Torres Carral

lo que hoy en da no puede dejar de considerarse como parte de una tica


ambiental (Kwiatkowska e Issa, 1997)].
As, el eje analtico articulador debe ser la ley del valor, y no una visin
de la contaminacin que la presenta aisladamente como resultado casustico
del enfrentamiento entre el agente que daa, y al agente daado (Coase, en
Himnez H., 1993).
Puede finalizarse diciendo que, en la relacin economa-ecologa: Ambas disciplinas comparten algunas caractersticas tericas y en diversos
momentos se han beneficiado de los avances de la otra. Es una historia
fascinante, la manera como dos campos complementarios se han asociado
con prescripciones tan opuestas acerca de cmo la gente debera actuar
con su medio ambiente.37

La economa poltica y el ambiente


Por consiguiente, las economas ambiental y ecolgica (Aguilera y Alcntara,
1992) contemplan el fenmeno de la contaminacin y el dao ambiental
en general como un hecho fortuito y parcial, no como parte de un proceso
inherente al sistema (sino como una falla) y slo en tanto es una consecuencia
inicua de la funcin de produccin al nivel micro o de la demanda agregada,
a nivel macro. De ah el keynesianismo implcito en ambos grupos de autores
y su renuencia a ver al mundo fuera de la crematstica (o dentro del productivismo). Fuera de ella no se habla slo de valores ecolgicos sino del valor tal y
como lo maneja la doctrina econmica dominante. Por su parte, la ecologa
considera a la economa como un subsistema, sin ahondar suficientemente
en sus imbricaciones (Odum, 1972).
As entonces, desde el punto de vista de la teora convencional, el punto
de partida es la comprensin de las externalidades, esto es, de los costos y
ganancias que se producen fuera del mercado (Jimnez H., 1993), en tanto
eje analtico de las economas convencionales para abordar as el problema
que nos ocupa; mas no investigar el dao ambiental como parte de una
estructura econmica, en cuanto a las causas de la contaminacin y a la vez
como la posibilidad de darle solucin a ese problema.
Y no hay otra forma que superar la tesis de internalizar la externalidad,
porque si bien los conceptos son parte de la realidad y en ella influyen, la
realidad es que el dao y su solucin son inherentes a la economa capitalista.
37

Lotka (1995), en Costanza (1999: 34).

82

El Tao de la economa

La reaccin ante el dao entonces es doble, tanto en medidas prcticas


(poltica ambiental) como en ajustes tericos.
El problema de fondo es si la problemtica ambiental es producto de las
fallas o, por el contrario, del funcionamiento del mismo mercado, es decir
del capital visto en su conjunto, y no slo en el mbito de la produccin
directa o de la circulacin. O bien puede entenderse slo como producto
de una ley fsica como es la entropa. Pero, en dnde queda la tendencia
descendente de la tasa de ganancia? Ya OConnor (1991) vio el problema en
este aspecto, aunque lo hizo en el mbito de la teora de la crisis y en sus dos
manifestaciones implicadas, sin ahondar en los cambios en la ley del valor.
En realidad, para entender la cuestin ambiental es necesario desde luego
tomar en cuenta la entropa, pero a la vez la entropa econmica, es decir, el
proceso de desvalorizacin del capital (Marx II, 1970). Y es que el desgaste en
el tiempo y el espacio afectan tanto al sistema ecolgico como al econmico.
La sustantivacin del valor (esto es, que el valor se presenta como capitaldinero, capital-productivo y capital-mercancas) que corresponde a la ley del
valor (Marx II, 1971), est dada por el cambio tecnolgico, pero tambin por
los problemas derivados de la evolucin natural que choca con la artificial.
Los fanticos de la sustentabilidad tratan de no evidenciar el imperialismo
ecolgico que va implcito en esta concepcin (Prez, 1996), ya que se trata
ahora de convocar hacia una fase ambientalista del capitalismo o llamado
capitalismo natural.
Es por tanto un hecho real que la privatizacin del recurso, envuelta en
la definicin de derechos de propiedad (Jimnez H, 1993), de un lado, y
del otro la valoracin de lo que antes no tena valor y, adems la conversin
de la naturaleza en sujeto (Serres, 1991), explican el hecho histrico de que
en la sociedad actual la valoracin de la naturaleza corresponde al hecho real
de que se requiere ms trabajo humano para explotar y mantener, incluso
recuperar o restaurar la natura.
En este aspecto, el abandono del comunismo rampln anti naturalista y
la recuperacin del naturalista (en el eco comunismo), es til para entender
la necesidad de que se puede corregir nuestra mirada sobre el mundo real,
slo si se parte de un doble lente histrico-natural (eco-social) para entender
que la destruccin ambiental lleva a expresar que la internalizacin del costo
es consecuencia del mayor valor-trabajo requerido, de un lado, y, del otro,
un cada vez mayor beneficio de la sociedad proveniente de la explotacin
de la naturaleza.
Junto con el cambio de la ley del valor, del valor modificado, el segundo
asunto esencial en materia del pensamiento econmico, es la formacin
del sistema de precios (transformacin del valor en precio). Esto es, de qu

83

Guillermo Torres Carral

manera, tanto la destruccin como la renovacin del recurso natural (incluso


en el mbito del capital, pero no nada ms ah) implican desde luego que
la frmula del precio de produccin se modifica, lo que se entiende de una
manera muy sencilla una vez que se comprendi el porqu. En realidad, el
valor sube (relativamente) y no baja (a consecuencia de la internalizacin
del dao en los costos de produccin como resultado de la destruccin de la
naturaleza, y desde luego, la modificacin ecolgica del valor econmico).
Esto es, la no cobertura del costo deja tanta ganancia que una parte puede
ser regalada para seguir admirando las bellezas del capital y, por aadidura,
de su embrujamiento (Marx 8, 1985: 890).
Otro asunto conectado con el anterior, es que el incremento del valor
tiene que ver con la desvalorizacin de la natura, mientras que el precio
depende del funcionamiento corporativo del capital. Es obvio que esa ventaja para la sociedad en realidad es una ilusin pues se pierden recursos
inconmensurables (Heidegger, 1993), se rompe con la gratuidad y se vuelve
una mercanca ms, formalmente hablando. Esto no puede ser, pues no es
producto del trabajo, ya que es un don gratuito (esto es ,el producto P no se
convierte en M (mercancas) antes de traducirse en dinero valorizado, ya que
es un servicio gratuito que es funcin de un bien natural)
La otra cuestin importante es que la recuperacin ambiental pasa por
cambios sistmicos, ya que la nica forma de restaurar los ecosistemas es
modificando su carcter como capital, por ser un bien comn, pero diferenciado en su uso.
Una premisa fundamental es que el capital no puede existir mediante la
completa mercantilizacin del mundo, ya que hay esferas que no se pueden
o no se deben convertir en mercancas, lo cual se traduce en un ejercicio
neoclsico (economa de los recursos naturales, economa del bienestar,
economa ambiental, economa ecolgica). Esto es, asignar precios a todo
(lo que desde luego genera nuevas chambas para tecncratas), pero al mercantilizar la naturaleza, lejos de coadyuvarse a su conservacin, se acelera su
explotacin y destruccin final.
En realidad no se trata de la optimizacin del dao sino, ms bien, de su
prevencin. Esta es la gran utopa de una economa que funcione conforme
a los ecosistemas y las leyes y ciclos de la naturaleza, siempre y cuando cumplan stos a la vez con la cobertura de las necesidades sociales histricamente
determinadas.
La compatibilidad entre economa y ecolgica es distinta a la que se
presenta como un capitalismo natural (Hawken, 1999), sin embargo, ste
es tan slo punto de partida histrico de la primera. El cambio social es
simultneo entonces al natural, porque la fuerza de trabajo sigue siendo
84

El Tao de la economa

un objeto natural y es parte intrnseca de los ecosistemas naturales; aunque


en la teora puede distinguirse entre un ecosistema natural de uno artificial
(Hernndez X, 1985).
El hombre, como especie y en su evolucin, se pone en entredicho con
la explotacin universal que proclama el capital, de ah que el cese a la depredacin presuponga el cese de la depredacin humana (y a la inversa).
Por lo tanto, slo el cambio de relacin con natura (de domesticacin a
convivencia) lleva al cambio social y no lo contrario, es decir, que el cese de la
explotacin humana no conduce al de la explotacin natural, lo que persiste
en la teora que se aplic en los pases ex socialistas.

La reproduccin del valor eco-social y su ciclo


La vigencia de la ley del valor en el mundo contemporneo tiene que ver con el
hecho de que la fuerza de trabajo es creadora de valor (econmico y de otros),
no la naturaleza, pero esta ltima requiere de la aplicacin de trabajo que modifica la forma en que se genera el valor (trabajo abstracto) y en que se produce
la riqueza material (trabajo concreto), que si bien forman una identidad real
y conceptual, tambin est presente en ellos una contradiccin y alejamiento;
junto a la unidad y acercamiento entre ambos, como en el doble carcter del
trabajo (las coincidencias entre opuestos, de Nicols de Cusa, Flesch, 2000).
Frenar la crisis ambiental capitalista pasa por invertir en capital natural, lo cual tiene que ver el surgimiento de un sector de bienes y servicios
ambientales.
De ah emergen una serie de problemas especficos tanto en la teora
como en la realidad, que tienen que ver con el hecho de que el ciclo y
evolucin de la vida es modificado por el hombre y por el capitalismo; para
adentrarse asen el comportamiento de la economa y la sociedad como un
todo unificado, independientemente de las relaciones sociales de produccin
y del potencial tecnolgico acumulado y presupuesto en cada forma concreta
de la reproduccin social, es necesario ubicarse en el contexto de la evolucin
de los ecosistemas y especies (Prennant, 1972) que ah habitan. De esta
forma es necesario tomar en cuenta los tres criterios bsicos que permiten
captar el proceso cclico: los flujos de energa, el ciclo de los materiales y los
flujos de informacin (en el mbito de la economa de la naturaleza como
en la humano-social) (Guillamaud, 1971:123).
Adems hay que tomar en consideracin que la diferencia entre la materia y la energa radica en que la primera es energa en suspenso y la segunda

85

Guillermo Torres Carral

un flujo, aunque entre ambas se presenta una mutua conversin, esto es, de
la energa que fluye a la energa fijada como materia y a la inversa. La fijacin
de la energa puede darse como consecuencia de la actividad humana, pero
de hecho es una caracterstica esencial de los procesos que ocurren en la
naturaleza.
Hoy est claro que en la materia se encuentra una compleja red de relaciones de energa almacenada en diferentes formas y que se transforma
por las leyes de la termodinmica. Pero en nuestro mundo, esto slo puede
provenir primariamente del sol y polvo csmico, as como de la influencia
que ejerce la evolucin de la corteza terrestre y los procesos geolgicos en
general.
Por lo tanto, la Tierra no es un sistema cerrado, o mejor dicho, es abierto
(Rifkin, 1996) hacia fuera y cerrado hacia dentro, que es lo que nos lleva a
distinguir entre la macro y micro naturaleza.
As pues, una vez descrito el panorama anterior, es menester destacar cuatro grandes hiptesis como gua terico-prctica de la economa ecolgica,
basada en los principios de compatibilidad.
A. El punto de partida es reconocer que la energa solar se convierte en procesos naturales que producen resultados continuos y discontinuos (flujos
y fijos), los cuales se traducen en bienes fijos y en servicios ambientales
(tangibles e intangibles) para la poblacin humana.
Dentro de los primeros hay que incluir a los productos de la naturaleza que
posteriormente sern aprovechados por el hombre para su transformacin a
travs de su trabajo. Y dentro de los segundos, estn presentes las condiciones indispensables para la reproduccin de la vida.
En la primera parte del ciclo, deben incluirse no slo las leyes de la evolucin, sino las leyes de la termodinmica. Esto implica que la fotosntesis,
y la conservacin de la energa en general, transforma la energa lumnica en
energa calorfica (Guillamaud, 1971). El hecho es que mediante el consumo alimentario los seres vivos pueden sobrevivir, y los humanos generar sus
alimentos mediante su actividad vital: el trabajo social consciente.
B. El trabajo humano fija calor siempre y cuando se realice como parte de
esas leyes universales de la vida (en la Tierra), y en consonancia con ellas.
Constituye entonces un segundo momento en los flujos de energa y en el
ciclo de la materia, pues ahora se trata de la obtencin de la materia prima, de una parte a travs de la extraccin y de la otra mediante la fijacin
humana de calor solar, porque independientemente de que el proceso de
86

El Tao de la economa

trabajo es parte del de produccin, tal proceso (siembra, cosecha, etc.)


representa una imitacin de la naturaleza. Posteriormente, la naturaleza
trabaja sola, pero sin la accin humana consciente no habra fijacin
de calor solar, si el hombre no repite los cdigos que ya estn dados en
los genes de las plantas, independientemente de que stos no dejan de
evolucionar, pues para vivir hay que evolucionar; para conservar la energa hay que transformarla, pues no puede permanecer siempre bajo una
forma fluida, menos como algo material. Fluye continuamente en un ir
y venir, como en el hinduismo, en que los elementos de la naturaleza van
y vienen y no cesan de viajar en el tiempo y en el espacio. En cambio,
la materia prima es algo objetivado, no es un flujo continuo como el
trabajo humano o como las actividades no-humanas (procesos naturales
que junto con los humanos constituyen el tiempo de produccin en las
actividades agropecuarias y forestales) que realiza natura.
El ciclo de la vida es independiente de la existencia humana y de la conversin
de sta en una segunda naturaleza que no slo imita sino que transforma,
al punto de destruir su base, pero an en este caso la destruccin implica
la renovacin final de la energa y el cambio de una forma material a otra,
por lo que tambin es una forma de imitar a natura. El problema es cuando
esta destruccin genera trastornos en la naturaleza que trastocan la misma
naturaleza humana, segunda naturaleza y prolongacin de la primera. El
ciclo completo implica recorrer desde la fase de creacin hasta su destruccin
final, con lo que se inicia la re-creacin de nuevas formas, de manera ininterrumpida, hasta que la evolucin dicte otra cosa u otro rumbo
Por su parte, el ciclo cultural de la materia (Torres Montes, 1983) y,
dentro de l, el ciclo de los artefactos, atraviesa por la economa humana, y
dentro de sta, se comprende que no siempre se ha respetado el proceso cclico natural, ste queda perturbado, lo cual significa interrupcin del mismo.
Una vez que se tiene la materia primera (Aristteles, en Heidegger,
1993), el proceso de transformacin lleva a resaltar las actividades humanas
que generan productos ya no directamente naturales como es el caso del
vegetal bsico y otros cultivos, y materiales extrados de la tierra.
C. El siguiente aspecto radica en que la explotacin de la tierra conduce a
sentar las bases para la transformacin material y energtica, ahora en su
forma industrial, la que se encargar de convertir la materia prima (y los
medios de produccin en general) en producto, luego ste como materia
prima de otro (artculos intermedios), y as sucesivamente, en el caso de
que el producto vaya incorporando un mayor valor agregado, pero que

87

Guillermo Torres Carral

en trminos energticos no lo es, ya que es la misma cantidad de energa


que cambia de forma sin cambiar de magnitud como lo expresa la primera ley de la termodinmica en la que la cantidad de energa permanece
constante en un sistema cerrado (Guillamud, 1971).
D. Finalmente, se llega a la fase cuatro, en la que el producto se convierte en
residuo. A su vez, ste es el inicio de un nuevo proceso en el que se ste
se desintegra al travs del proceso de degradacin por contacto con los
elementos de la natura. El calor humano se disipa, como si fuese un calor
natural. As que ahora el trabajo del hombre cesa y se entra a un proceso
no de produccin ni de reproduccin humana sino de conservacin de
la vida.
La energa se disipa, mas no se pierde, pues se vuelve a iniciar un nuevo ciclo
a partir de cmo los elementos que forman el sustrato material se renuevan
y el proceso cclico de la materia-energa contina, y si se sigue el curso del
ciclo el hombre puede transformar el producto, convertirlo en desecho y
posteriormente permitir que finalice el proceso que lo lleva a su renovacin
continuada.
De esta forma, un momento superior consiste en las actividades humanas
que induzcan a favorecer las actividades y procesos naturales para darle continuidad y sostenibilidad al ciclo, siempre y cuando se respeten los vnculos
orgnicos entre la economa de la naturaleza y la humana.
En el contexto de este proceso, visto en su conjunto y en sus distintas
partes de manera sucesiva y simultneamente, se puede ubicar mejor al
llamado problema ambiental, concretamente de la contaminacin, pero no
solamente.

Conclusiones: la contaminacin ambiental y el ciclo eco-social


La definicin de contaminacin alude a la perturbacin de procesos naturales, a la presencia de sustancias que afectan al hombre, a la presencia de
cantidades no reciclables (en plazo corto) de productos, o mejor dicho, artefactos que tardan en degradarse y que mientras no lo hagan daarn al ser
humano directa e indirectamente (destruyendo las condiciones ambientales
naturales y socioculturales)
El origen directo de la contaminacin, por tanto, est en los desechos y
en su no reciclaje y no reutilizacin, tanto econmica como energtica, en
88

El Tao de la economa

su no degradacin o disipacin tomando en cuenta lapsos que sean compatibles con la vida humana en sociedad; o bien en una degradacin que
inducida por el hombre genere ms contaminacin y consumo de energa
para combatir la misma contaminacin.
Siendo sta una manifestacin de los residuos, es obvio que en su origen se encuentra el sistema capitalista (y el modelo depredador que es ms
amplio) y la obtencin de la mxima ganancia en la competencia por la
existencia del capital, pero su origen fsico se halla en los desechos.
Puede afirmarse que la causa ltima de la contaminacin y el problema
ambiental se haya en la interrupcin del ciclo material por razones tanto
naturales como humanas, donde las segundas agravan a las primeras.
El estancamiento de la energa dista del transformismo evolutivo (Prennant, 1972) y perturba tanto a la macro natura presente en la fase uno y
cuatro, como a la micro natura, presente en la fase dos y tres.
En suma, puede decirse que una economa ecolgica es aqulla que, aun
imbricada en los ciclos naturales ayuda y no obstaculiza el flujo continuo de
energa. Esto en la era de la informacin y del conocimiento permite entender
que las ideas humanas son como las mquinas, productos humanos, creados
por el hombre, as que estas ideas permiten que la fase del desecho a su
desintegracin final (despus de mltiples procesos de reciclaje-produccin)
pueda darse sin causar una coagulacin ambiental.
Desde luego la entropa es irreversible, aunque tambin la neguentropa
(Guillamaud, 1971). Sin embargo esta ltima no resolver el problema
mientras no se cure al enfermo, la natura como el cuerpo humano, ya no
como mito. Porque su estrecho entrelazamiento permite entender que la
cura de la naturaleza pasa por la cura humana, y sta por la de la natura,
aunque en realidad el hombre es prolongacin de ella (mas no a la inversa).
En cambio, el principio de incompatibilidad, presente en la sociedad
capitalista y en todo modo depredador, propende a generar focos rojos aqu
y all. Por lo tanto, la economa ecolgica slo es aquella que es compatible
con el ser humano (por tanto es antiqusima).
De ah no se desprende (Jimnez Herrero, 1993:112), que la economa
ecolgica se sintetiza en slo consumir lo que se pueda reciclar, porque se
han acumulado ya tantos desechos y contaminantes en el mundo que la
lucha contra ello no se sita solamente en un momento del ciclo descrito en
las hiptesis comentadas.
De lo anterior se desprende que, con relacin a la fase uno (A), debe
lucharse contra el cambio climtico y el mundo invernadero (Rikfin, 1996).
En la segunda (B), incrementar la biomasa que permita la fertilidad de suelo
y la obtencin del alimento para la poblacin mundial, y a la vez cesar el

89

Guillermo Torres Carral

agotamiento de los recursos minerales y pesqueros. En la tercera (C), reciclar


el desecho (mediante una nueva industrializacin), y en la cuarta acelerar los
procesos de biodegradacin, lo cual supone en un momento que aumenta
la contaminacin pero sta ser vencida en la medida que se trabaje simultneamente en las cuatro fases de la economa eco-social. Adems, puede
agregarse una cuarta fase (D), que consiste en ayudar a natura a acelerar la
degradacin de los desechos.

Nota final: el caso del agua


En el caso de agua hay que partir del cambio climtico, lo que pasa por la
reforestacin y su captura a travs de las ecotecnias.
En la agricultura, hacer ms eficiente el uso de la tierra y agua erradicando el monocultivo y cambiando el patrn de cultivos, luchando por
la reconstitucin de los cuerpos superficiales y su limpieza (as como de
humedales, llanuras costeras, etctera).
Por su parte, la industria debe ahorrar lo mximo del lquido.
Y en el consumo final, tecnificar el ahorro, reparando tuberas y sobre
todo parando la emisin de gases invernadero. Asimismo, pagar el servicio
ambiental a un precio justo (fase segunda). Por ltimo, la generacin de una
amplia red de sistemas de tratamiento del lquido.
En pocas palabras, el ciclo econmico no debe enfrentarse al ciclo del
agua. Ello implica la reapropiacin social del agua y pagar segn sus capacidades los costos de distribucin (lo que no excluye subsidios en el caso de
los ms necesitados).
La solucin de la problemtica no est en alguna de sus fases sino en el
comportamiento del ciclo en su conjunto. De ah se desprende que lo que
hay que renovar es el proceso total. E independientemente del inters de las
corporaciones trasnacionales por su apoderamiento, slo puede garantizarse
la continuidad del proceso cuando el agua deje de ser un monopolio (Marx,
1974). No se trata de un problema slo de derechos de propiedad (que no
son necesariamente incompatibles entre s) sino de la escasez real o artificial
y de su monopolio. Eso es lo que hay que evitar ya que se trata de un bien
comn (Shiva, 2007). Pero quienes la desperdician no slo deben pagar sino
ser multados por ello y con sanciones ms graves de lo que hoy ocurre en
pases como Mxico.
En ese contexto ha surgido una propuesta alentadora (Lovelock, 1992):
formar sindicatos del recurso, agua, suelo, aire, vegetacin. En estos sindi90

El Tao de la economa

catos se tratara de lograr que los diversos agentes ambientales que daan o
resienten el dao colaboren como iguales y/o como desiguales, en el rescate
y defensa del agua, pero esto a dos niveles: macro social y micro social;
e innovando formas mixtas de participacin y propiedad entre gobierno,
empresa y sociedad, o dicho de otra forma, crear empresas pblicas, privadas
y sociales de manera conjunta e integrada, con una vigilancia en el sentido
de la reapropiacin social de la naturaleza y no de una apropiacin privada
sin lmites.

91

Segunda parte
El ciclo eco-social y las metamorfosis
del valor econmico ambiental

El Tao de la economa

Haba algo indefinido pero completo en s mismo, nacido antes del cielo-tierra.
Silencioso e ilimitado, nico e inmutable, aunque impregnndolo todo sin
excepcin, puede considerarse como la madre del mundo. No conozco su
nombre; lo denomino Tao (Tao Te King, Lao Ts).

En esta segunda parte, se aborda la discusin de la economa ecolgica a


partir de las conexiones entre el ciclo econmico y el natural. Para ello, se
comienza describiendo el ciclo eco-social en cuanto tal y despus se pasa a
revisar cada uno de sus distintas fases, a fin de llegar a una visin de conjunto de la relacin entre el capital y la naturaleza, y poder interpretar as su
dimensin estructural e histrica en el pensamiento econmico.
Esta parte aborda la problemtica de la economa ecolgica desde una
perspectiva crtica, y a partir de la integridad bio-psico-social de las personas,
los ecosistemas y la sociedad, as como de la diversidad cultural y econmica.
El valor econmico ambiental describe un ciclo donde se fusionan
economa y ecologa. Por supuesto, la economa es un subconjunto de la
segunda, aunque desde luego la sustantivacin del valor econmico implica
la presencia de formas de reproduccin que en la sociedad actual se separan
y autonomizan respecto a los procesos naturales.
As pues, en su conjunto, el proceso inicia con el valor-energa (el ki del Tao),1
una parte del cual se renueva constantemente, y la parte restante se convierte en
energa no disponible. Por ello el punto de partida es el modo como la sociedad
humana transforma la naturaleza, que corresponde a su forma de apropiacin.
sta arranca con la visin antropocntrica, donde la naturaleza es fuente de los
denominados servicios ambientales. Empero, bajo la visin occidental la relacin
con los recursos naturales es una mirada glotona (Leff, dixit) de relacionarnos
con el mundo, como deca Heidegger (1971); esto es as porque no se comprende que la relacin con el mundo natural implica una subordinacin a ste.
Las bondades de esa relacin se traducen en la produccin alimentaria,
la cual es un puente entre la renovacin del valor-energa y el circuito del
trabajo humano, clave para comprender la produccin econmica.
Por ltimo: el producto se convierte en desecho y ste retorna a su punto
de partida, el valor-energa sea en el tiempo humano o en el de los ciclos de
la naturaleza y los secretos que oculta (Heidegger, 1993).
La comprensin del ciclo eco-social permitir entender la relacin
capital-naturaleza que bajo el modo depredador se traduce en la guerra
contra-natura y en una novsima economa de guerra permanente.
1

Energa vital del universo.

95

Guillermo Torres Carral

Hay que encontrar las races del modo depredador no slo en la prctica
del sistema capitalista sino en la ecologa de la mente (Bateson, 1997), de ah
la necesidad de ahondar en la superacin de los fundamentos de una visin
del mundo anacrnica, pero que contina arrasando el planeta.
El resultado es la presencia de una doble dualidad: natura-hombre/hombre natura que corresponde a la subordinacin a natura o bien a su dominio.

96

Captulo 4
El ciclo eco-social de la materia y los flujos de
energa en la economa ecolgica

El Tao de la economa

En este captulo se presenta el entramado conceptual, as como el proceso


cclico que est detrs de la reproduccin del valor econmico ambiental.
Por ello, aqu se esboza la trabazn general de los distintos momentos de la
reproduccin econmico-ecolgica para posteriormente, en los siguientes
captulos, abordar dichos momentos en lo particular.

Introduccin
El tiempo corre de continuo, como un ro, pues no se detienen el ro ni las
horas; como la ola es precedida y seguida por otra, el momento huye y persigue a
la vez y es siempre nuevo; lo que antes fue, pas y se convierte en lo que no fue,
y los instantes se renuevan (Metamorfosis, Ovidio).
Una accin recproca tiene lugar entre los diferentes momentos. Este es el caso
para todo orgnico (Marx, 1974:256).
Es la unidad de los tres ciclos y no la interrupcin (), la que realiza la continuidad
del proceso total. El capital global de la sociedad posee siempre esta continuidad, y su
proceso representa siempre la unidad de los tres ciclos (Marx II, 1971:94).

El ciclo de la materia est marcado por un flujo ininterrumpido de energa, lo cual se traduce en cambios de forma de sta a travs de un trnsito
que corre desde sus elementos generales tierra, aire, agua, energa y
estado de la misma slido, lquido y gaseoso, hasta su transformacin
por las actividades humanas que finalmente retornan a su punto de
partida como son las fuentes de la riqueza material (y social); mediante
la conversin del producto en desecho y ste en la renovacin de los
elementos naturales.
Un hecho fundamental que surge de lo anterior es que cuando se interrumpe el ciclo o se altera suficientemente ocurre la cuestin ambiental
expresada en mltiples formas: contaminacin, enfermedades humanas
y no humanas, pobreza, etc.; y para lo cual se han planteado alternativas
desde la ecologa superficial y la sustentabilidad dbil hasta la ecologa
profunda y la sustentabilidad fuerte.2
2
Vase de Arne Naess, La ecologa profunda (1997:18). La sustentabilidad dbil plantea la sustitucin
de natura por capital, la fuerte establece lmites a dicha sustituibilidad a partir de la integridad de los
ecosistemas. Ambas se equivocan al siquiera pensar en la sustitucin de la naturaleza de la cual dependen.

99

Guillermo Torres Carral

Esto significa que las leyes generales del universo, que incluyen el funcionamiento de la termodinmica y la evolucin natural y humana, as como los
flujos de energa y su ciclo (adems del ecosistema informtico), atraviesan por
tres grandes etapas intercaladas y simultneas, en tanto pueden ser considerados stos como flujos de energa natural y/o humana a la vez:
a) Los flujos naturales son independientes de las actividades humanas.
b) Los flujos humanos se presentan en tanto constituyen tan slo una forma
del ciclo general de la materia y de la energa.
c) Por lo tanto, los flujos eco-sociales implican niveles diferentes de convergencia/no convergencia entre sus componentes.
La diferencia entre los flujos naturales y humanos, tiene que ver en cuanto
a su separacin y/o autonoma (desdoblamiento), lo cual incluye la transicin de cambios cuantitativos a cualitativos (y a la inversa). En los primeros
predomina la separacin y autonoma entre el ciclo natural y humano; en
los segundos tipos de flujos, stos se alternan como parte de un proceso unitario, ya que la dualidad no niega sino que por supuesto incluye la unidad
entre ellos (Marx, 1985).
El punto de partida consiste en tomar en cuenta que de los dos procesos
sealados pueden abstraerse sus distintas fases, como son las siguientes:
1. La transformacin de la energa en materia (E-M-E).3
2. La transformacin del material natural en materia prima por el trabajo
humano.
3. La transformacin de la materia prima (ms el desgaste de los medios de
trabajo) en producto humano.
4. La transformacin del producto humano en desecho.
5. La desintegracin del desecho y su transformacin en energa (M-E-M).4
Donde la energa como flujo (E), se suspende en materia-producto (M) y luego sta se desintegra en
energa (E).

Es decir, la materia (adems del desgaste de los medios de trabajo), como materia prima (M), se reintegra y los flujos de energa E (aplicados en el proceso de trabajo) producen otra materia (producto, M).

100

El Tao de la economa

El resultado que se desprende de lo anterior es que la conservacin de


la energa-materia (modificada por el hombre) puede ser vista como el residuo de un metabolismo que est detrs de los ciclos de los elementos de la
naturaleza (Alquimia de nature). Dicho residuo constituye energa (social)
liberada pero depende por entero del ciclo natural. El resultado es el metabolismo sociedad-naturaleza.
En trminos de la apropiacin de los recursos naturales, la gran transformacin
se inicia mediante millones de aos en la formacin de minerales (geomorfismo).
Posteriormente acontece la obtencin de la materia prima (Aristteles,
en Heidegger, 1993), que incluye las causas: eficiente, final, formal y material; su transformacin y consumo humano, y luego su ulterior retorno
a la tierra, en sentido amplio. Esto supone transitar del reino mineral al
vegetal (Hegel, 1972) y despus al reino animal y al reino humano, por lo
que la vida representa una red de relaciones de seres, un conjunto y no su
individuacin en algunos de ellos (los seres vivos).

El ciclo eco-social de la materia


El ciclo eco-social de la materia (Torres Montes, 1983) se refiere al proceso en que
las actividades humanas quedan insertas en los ciclos y procesos naturales (por
lo cual ha sido una ilusin estudiar a la economa como un proceso meramente
social y no como un metabolismo humano-natural), lo que inicia y concluye
independientemente de la reproduccin cultural; sta representa tan slo un
momento del proceso cclico el cual abarca las siguientes cuatro grandes fases:
La fase I se refiere al funcionamiento de las leyes generales de la naturaleza y la IV y ltima, al efecto de las actividades humanas en dichos
procesos (en la macro natura); mientras que la II y la III se refieren a la
intervencin humana en la naturaleza (micro natura), de manera directa
mediante la agricultura e indirecta a travs de la industria (y servicios).
Finalmente, aquellas fases explican cmo la economa puede ser capaz de
regresar al punto de partida, es decir, a natura naturans (naturaleza creadora) y convertirse en E (energa) para posteriormente volver a ser materia
(M) (naturaleza creada o natura naturata). Se trata entonces de saber cmo
el flujo de energa se traduce en materia, que no es otra cosa ms que energa suspendida en un grado especfico, ni mayor ni menor. As, las almas
transmigran (la metempsicosis de Pitgoras) y reencarnan en la materia,
en las cosas del mundo, del universo; tal y como ocurre en el pantesmo
presente en las antiguas civilizaciones.

101

Guillermo Torres Carral

Es entonces cuando se reinicia el ciclo eco-social de la materia como una


expresin de este contenido, el que permanece; modificndose slo como
cambios de forma de la misma energa.5

Primera fase: el valor-energa


En esta fase est presente la conservacin de la energa a travs de las actividades que no estn bajo el control humano del recurso natural; que se auto
reproducen por s mismas, y que al transformarse materialmente de una a
otra forma de energa (manifestndose en materialidades diversas) sucede
una fusin de la vieja con la nueva forma de energa. En este proceso aparece
una ilusin, consistente en la prdida de energa (la friccin, segn Engels,
1975). Pero lo que ocurre es una degradacin de la energa desde formas
materiales (econmicas) a inmateriales e intangibles, lo que significa que la
materia se desgasta y luego se desintegra, ya que es slo una manifestacin
de la energa en su devenir (desmaterializacin). Esto, desde luego, tiene que
ver con la segunda ley de la termodinmica.
Lo anterior se ha explicado en cierta forma como en la teora del caos,
(Flores, 1996:224) es decir, que el equilibrio se convierte en desequilibrio
y el orden en desorden (as como el desorden en orden). Se construye y se
deconstruye; y a la inversa. Se trata pues de energa no disponible para los
organismos y cadenas trficas que se van formando, la cual se transforma
paralelamente a la conservacin de la misma. En esto consiste el proceso de
reproduccin natural, sobre el que se establecen las actividades humanas.
Lo anterior se ha descubierto estudiando, experimentando, simulando y repitiendo a los procesos naturales, ahora ocurre con las plantas transgnicas,
as como antes con el avin, el helicptero, el robot (el mismo hombre), el
cerebro humano (computadora).
La coleccin de informacin a travs de la entropa negativa permite al
hombre levantar el vuelo y traspasar las fronteras del conocimiento (paradigma comunicativo). Sin embargo, la entropa negativa no anula las dos
leyes anteriores. Ms bien, lo que hace es: 1. Reducir la energa disipada
Todos los fenmenos del universo, sean productos de la mano del hombre o de las leyes naturales de la
fsica, no nos dan idea de real creacin sino nicamente de una modificacin de la materia. Juntar y separar son los nicos elementos que el ingenio humano encuentra al analizar la idea de la reproduccin; y por
lo tanto hay reproduccin del valor y de riquezas si la tierra, el aire y el agua en los campos se transmutan
en grano, como si con la mano del hombre la secrecin de un insecto se transforma en seda, o algunos
trocitos de metal se organizan para formar un reloj de repeticin, cita de Pietro Verri (Marx II, 1975:57).

102

El Tao de la economa

mediante una mayor conservacin de la energa; 2. Capturar la energa liberada6 (fusin), es decir, reducir y aprovechar la energa que se est disipando;
3. Al aumentar la neguentropa (Guillamaud, 1971) aumenta la entropa
por aumento de consumo de energa, pero tambin la neguentropa (potencialmente), etc.; 4. La neguentropa entonces se traduce en: a) aumentar
el potencial de la vida; b). conservar las condiciones que la hacen posible.
Puede agregarse que la intervencin humana consciente al fermento del
conocimiento se regula socialmente mediante asambleas peridicas.
Con estos elementos la actividad humana no har sino empalmarse con
las leyes de la economa de la naturaleza que, en esa fase, pueden equipararse
con la caza, la pesca y la recoleccin (que eran trabajos estacionales y por lo
general regulados), actividades que continan existiendo aunque subordinadas a la empresa capitalista.

Segunda fase: el valor-calorfico


Se asiste despus a una fase de transicin y puente que est representada
histricamente por la aparicin de la agricultura y la ganadera, donde el
hombre acta junto a la naturaleza, y se descubre el secreto humano fundado en el aprovechamiento, manejo y relativo control de las leyes de la
naturaleza. Aunque aqullas se distinguen esencialmente, pues la agricultura
es coleccionista de energa, mientras que la ganadera es consumidora de
aqulla. O, en trminos de la ecologa (Terradas, 1975), la primera es parte
integrante de la produccin primaria del ecosistema, y la segunda incluye a
los consumidores secundarios.
Dentro de las actividades humanas slo la agricultura es capaz de
coleccionar (y renovar) energa mediante la fotosntesis y la aplicacin
de un trabajo realizado con esa finalidad a alcanzar, para as producir voluntariamente el alimento bsico. Por su parte, la ganadera prolonga la
existencia de dicha energa al consumirla y almacenarla (Marx y Engels,
1975), empero no es productora primaria energtica; en cambio, s es
consumidora de biomasa.
Mientras que la produccin en la agricultura ocurre junto con la naturaleza, en la industria, ms que coleccionar, sta consume energa (Podolinsky,
en Marx y Engels, 1975), y la que usa por lo general es no renovable (en
cambio un grano de frijol se multiplica por 500 al sembrarse y no consu6

Esto tiene que ver con la energa libre de Gibbs; vase a Isaac Asimov (1975:160).

103

Guillermo Torres Carral

mirse) (Marx, II, 1975:234). Pero renovable o no, proviene siempre de la


transformacin de la energa natural en humana a travs del manejo de la
tierra. Sale sobrando destacar el desempeo de las actividades de produccin
agroalimentarias sin las cuales no habra industria ni sociedad.
El control (meramente relativo) de la fuerza productiva natural es lo
que se denomina tecnologa. La agricultura slo as proporciona las materias primas bsicas para la industria y los servicios (junto con la minera
y combustibles fsiles que no son renovables a corto plazo humano y que
constituyen desechos provenientes de depsitos de materia orgnica formados a lo largo de millones de aos).

Tercera fase: el valor- producto


Por su parte, en la tercera fase, la industria no colecciona energa sino se limita a
gastar la resultante de las fases I o de la II. Aqu comienza la imitacin y creatividad para generar mltiples transformaciones (de las maravillas de la naturaleza
la mayor es el hombre, deca J. Villaurrutia) que se convierten en el motivo de
la industria y que, sin embargo, esta actividad es inferior energticamente a la
agricultura pues depende de ella en cuanto a la obtencin de las materias primas
(aparte de la minera), no puede reciclarse del todo (Rifkin y Howard, 1996) y
no mejora con el tiempo ya que se desgasta sin renovarse.

Cuarta fase: el valor-desecho


Esta fase presupone el reciclaje e incluye la desintegracin de la materia
(mediante la disposicin final). De esta manera, surgen nuevas industrias
(confinamiento de residuos, etc.). Esto considera la reduccin de emisiones,
etc.; tambin las actividades humanas que son transformadas por la naturaleza, as como las actividades humanas que permiten acelerar los procesos de
desintegracin de los desechos en la naturaleza (transicin). Aqu se aumenta
la entropa o en su caso la neguentropa.
De tal suerte, las actividades humano-naturales transitaron por los procesos descritos en las cuatro fases discutidas arriba.

104

El Tao de la economa

Conclusiones: el ciclo en su conjunto


De lo irreal, llvame a lo real!
De la oscuridad llvame a la luz!
De la muerte, llvame a la inmortalidad! (Upahishads).
Vuelve al lugar de donde procedes, a los brazos de la naturaleza. Volver al todo
de la naturaleza (Hiperin o El eremita en Grecia, F. Hlderlin).

El marco analtico de la economa ecolgica no se le puede pedir prestado a


la vieja economa. Esto ha sucedido cuando la nueva economa ha resultado
incapaz de construir sus propias categoras, as como el marco conceptual
apropiados.
La economa neoclsica constituye un refinado complejo de herramientas, de orden cuantitativo principalmente, que representa una gua para la
accin del empresario. Es de enorme validez porque le permite dar los pasos
adecuados a fin de lograr maximizar utilidades y minimizar el costo marginal.
Su aplicacin a nivel de la macroeconoma ha servido de la misma manera
para entender un poco ms el comportamiento de la economa moderna.
Todo ello lo ha hecho al amparo de las leyes de la economa entendida bajo
la consideracin de stas como una simple suma de fenmenos, que son
adems contemplados como si fuesen naturales, mientras que la naturaleza
aparece como una realidad que ocurre como algo externo a la empresa. De
ah el exoterismo del concepto de externalidad o de las fallas del mercado
(Pigou, Coase, Solow) que, no obstante, siguen cautivando a los economistas ecolgicos.
En ese sentido, de nada sirve que posteriormente la economa ecolgica
como superacin de la economa ambiental se finque en la teora de la termodinmica (Georgescu-Roegen, 1975), ya que en su forma de abordaje
de la realidad la naturaleza se aprehende como una cosa ms, una simple
mercanca. Y siendo un propsito de los economistas ambientales fijarles
precio a todas las cosas, ello no es algo que contraste con la economa ecolgica ya que sta contina con este propsito (as, el profesor Costanza valu
el planeta Tierra en 33 trillones de dlares).
Pero natura no tiene precio y cueste lo que cueste hay que rescatarla.
La Tierra no es una mercanca, el hombre pertenece a ella, mas no a la
inversa.7 As es entonces que debemos incluir un mtodo que reconozca que
la relacin con naturaleza no es mero asunto del mercado, ya que es ex ante
7

Carta del Jefe Sioux al presidente de EUA, en Lucio Leyva (1998).

105

Guillermo Torres Carral

y ex post a ste, es decir, desde siempre y hasta la eternidad. El pacto con la


tierra8 parte de este hecho.
Luego entonces, se requiere contemplar a los diferentes procesos naturales en los que los hombres participan a partir del proceso de reproduccin
humano-natural y no slo como producto de los intercambios orgnicos9 (o
suma de ellos) aislados.
Por ello la ordenacin categorial en la economa ecolgica10 Ya que sta
contina debe tomar en cuenta que las actividades humanas slo son parte
de los mecanismos de la naturaleza, en consecuencia, stos y la interseccin
implcita con las actividades humanas dan la pauta para que la reproduccin
del valor funcione como un proceso cclico que inicia con el valor-energa,
se transforma en valor-calorfico, a la par del funcionamiento del valor-producto que conduce el proceso desde los desechos hasta su aprovechamiento
y posteriormente, a la renovacin del ciclo. Sin embargo, el hombre se
encuentra aun sin proponrselo al servicio de la natura. Esto es central
para la discusin sobre los servicios ambientales, tal y como se aborda en el
siguiente captulo.

Pasaje de Abraham e Issac discutido en Jacques Derrida (1993).

Para Marx lo orgnico es el hombre y la naturaleza inorgnica es la verdadera natura (I, 1970:76).

Hablamos de economa ecolgica para debatir con tales economistas, aunque se considera aqu que
la economa poltica ambiental, o mejor dicho del ambiente, es ms apropiado (a la vez que permite
deslindarse de la economa ambiental y la ecolgica, pero a la vez dialogar con ambas).
10

106

Captulo 5
El ciclo del valor-energa y la economa
poltica de los servicios ambientales

El Tao de la economa

La sal del mar en los labios ay de m!


La sal del mar en las venas y en los labios recog
(Quin me compra una naranja para mi consolacin?, Jos Gorostiza).

El presente captulo se propone abordar la problemtica terico-prctica


derivada de la incorporacin, como instrumento econmico para la gestin
ambiental, del pago por los llamados servicios ambientales (SA). Esto resulta
fundamental actualmente porque los cambios que se estn viviendo en el
mundo se reflejan en el pensamiento, y en las acciones de transformacin
eco-social especficas, las que incluyen las polticas ambientales.
Para analizar esta temtica se requiere partir del ciclo eco-social descrito
arriba y abordar su primera fase (ciclo del valor-energa) que tiene que ver
con la produccin de oxgeno y agua, dos de los principales llamados servicios ambientales que ofrece la Tierra al hombre.

Introduccin
Esta es la relacin de cmo todo estaba en suspenso, todo en calma, en silencio; todo
inmvil, callado y vaca la extensin del cielo () Solamente haba inmovilidad y
silencio en la oscuridad, en la noche. Slo el Creador, el Formador,Tepeu,Gucumatz,
los progenitores, estaban en el agua rodeados de claridad (). Lleg entonces la
palabra, vinieron juntos Tepeu y Gucumatz, y hablaron entre s () se pusieron de
acuerdo, juntaron sus palabras y su pensamiento (Popol Vuh).

El concepto de los SA,11 lleva implcita la presencia de una relacin social


entre el prestador y el receptor de un beneficio ambiental. ste no se presenta
como una mercanca en el sentido estricto del significado del concepto valormercanca, pero aqullos suponen que, en tanto servicios, su comprensin
est ubicada en el proceso social de reproduccin del capital, aunque todava
no (completamente) en el mercado como un servicio ambiental en cuanto tal.
Lo que se vende no es un objeto natural separado de la actividad en la que
se genera dicho servicio ambiental. En este caso se trata de la naturaleza a
travs de sus funciones biolgicas (Reinos vegetal y animal) y fsico-qumicas
(Reino mineral) vitales.
11
Vase Ley de desarrollo rural sustentable (2001). Aqu se hace equivaler el desarrollo rural sustentable
con el incremento de los servicios ambientales. Lo que se traduce en un reforzamiento del modelo
depredador.

109

Guillermo Torres Carral

Los beneficios obtenidos por los servicios recibidos tienen que ver con
la salud ambiental tanto a nivel planetario (o macrocosmos), (Paracelso,
1994), como social e individual (microcosmos). En el pasado, stos eran
gratuitos para el capital, mientras que ahora le comienzan a costar al capital.
Esto tiene su explicacin en que se est transitando de una poca donde los
recursos naturales eran abundantes, relativamente hablando, a otra donde
deben pagarse ms caros a medida que escasean, llegando incluso a su extincin; o si se quiere, se pasa de una menor a una mayor demanda como
resultado del mercado de dichos recursos, tanto por el incremento de la
poblacin como de las necesidades solventes por parte de los consumidores
individuales (as como de los productivos).
El cambio de era (Touraine, 1998) implica tambin un cambio de
paradigma; se asiste a un cambio en la forma de pensamiento que transita
del mecanicismo al pensamiento orgnico y complejo. Lo que es vlido
en el nivel espistemolgico en general tambin lo es en el de la reflexin
desde la economa poltica. Pero sobre todo son los hechos histricos los
que llevan a este punto, a esta bifurcacin civilizatoria (Laszlo, 1990).
El beneficio ambiental tiene un doble carcter, ya que de un lado expresa
la tendencia hacia el apoderamiento mercantil-capitalista del mundo natural
que estaba fuera del mercado y que se refiere a lo que llamamos la macro
naturaleza y, del otro, representa una metamorfosis hacia una economa
ecolgica donde se incorporan mecanismos que parecieran representar una
filantropa humana hacia la naturaleza (biofilia vs necrofilia), pero que en
realidad son un medio para incrementar los beneficios econmicos, ms de
tipo privado que social; aqu entonces el beneficio ecolgico es un medio
para alcanzar una mayor acumulacin de capital.
La visin opuesta es aqulla que considera que no hay mayor beneficio
econmico que el que se alcanza a travs del mayor beneficio ecolgico, comenzando esto ltimo a perfilarse actualmente como un fin de la actividad
econmica.
Como complemento de la anterior y a la vez crtica de ambas posturas,
nuestro punto de vista es que junto al beneficio ecolgico obtenido se requiere beneficiar al sujeto humano, en especial al trabajador (en tanto obrero
colectivo), pero slo en la medida en que se puede transitar a un verdadero
desarrollo, el cual presupone la liberacin humana de la esclavitud de las
cosas (ergo, el capital) as como la liberacin de la naturaleza de la esclavitud
que el capital le ha impuesto.
Lo dicho tiene que ver desde luego con la aparicin del binomio ecosocial, como un rasgo definitorio en el momento actual en que se vive la
deconstruccin de la sociedad moderna (y posmoderna). Es en este contexto
110

El Tao de la economa

que los denominados servicios ambientales demuestran su pertinencia por


lo que, para ciertos investigadores, resultan muy adecuados, mientras que
para otros representan un peligro. Cada una de estas posiciones nos acerca
un poco a la verdad. De ah que sea necesario escuchar los diversos puntos de vista para que, comprendiendo de manera plural y ms completa la
problemtica del mundo, esto permita que los flujos de esta comunicacin
enriquezcan el conocimiento de dicha problemtica. La perspectiva es que
la complejidad ambiental y su solucin rebasan las diferencias conceptuales
y polticas, porque estamos ubicados en el contexto de la supervivencia de la
especie, ms que en el de los intereses particulares de grupos.
Este ltimo hecho pone de manifiesto que, en el nuevo paradigma del
desarrollo para el siglo xxi, es indispensable acostumbrarnos a ver al mundo
de manera compartida y as reforzar las coincidencias que se traduzcan en
consensos que lleven a su vez a los grandes acuerdos, sin los cuales no es
posible enfrentar a la bestia12 en que se ha convertido el mundo capitalista.
Adems, hay que tener en cuenta que no se trata de caer en una simple
descripcin de los hechos y de manera pragmtica conocer si conviene o no
el pago de servicios ambientales (psa), ya que para ello es imprescindible
dibujar cul es la explicacin terica que se va a emplear para conocer, interpretar y entender el alcance de los servicios ambientales.
La confrontacin entre distintas posturas en este sentido es fundamental,
aunque no se trata slo de saber cul es mejor. Tambin interesa tener una
comprensin ms amplia y partir de un soporte conceptual lgico e histrico (sincrnico y diacrnico), coherente y consecuente con la necesidad de
revertir la destruccin socio-ambiental.
En este aspecto, es necesario prevenirse de mirar la problemtica desde
lo macro o de lo micro, o caer en una combinacin puramente eclctica.
La consistencia terica es necesaria pues nos permite entender el fondo del
asunto; sin embargo, otras posturas a partir de distintos enfoques tericometodolgicos son tiles no slo porque posibilitan el dilogo, sino porque
de alguna manera nos permiten tener una visin ms completa tanto al
nivel macro como micro, los cuales se disocian slo como procedimiento
heurstico, pero en el anlisis reintegran.
En la economa poltica, justo es necesario subrayar que ambos aspectos
son tan slo parte de una comprensin orgnica de la realidad en la que no
se pueden separar dichos niveles.

12

Referencia a Giordano Bruno, La expulsin de la bestia triunfante (1975).

111

Guillermo Torres Carral

Los servicios en la economa poltica


Adam Smith (1977), considera los servicios improductivos pues no se traducen en un producto. El servicio entonces es un trabajo que produce un
valor de uso para quien lo consume, pero al entrar al mercado se intercambia
por dinero, bajo la frmula m-d-m estudiada por Marx, y que se refiere a la
circulacin simple de las mercancas (donde la primera m se refiere al trabajo
objetivado no al trabajo vivo). En sta, el dinero no funciona como capital sino
como dinero; representa un medio para la circulacin, no su fin.
Pero Marx (1976) advierte que, independientemente de su forma material, el carcter de productivo que asume el trabajo depende de que entre
o no en el ciclo D-M-D., por lo que as se tiene un consumo productivo
o improductivo de la fuerza de trabajo en el capitalismo. Esto es, no basta
producir un valor de uso, ni un valor de cambio, ya que en el capitalismo
el trabajo productivo es el que genera particularmente una plusvala (D.).
La caracterstica de estas actividades de servicios es que si bien a nivel
individual son productivas (puesto que valorizan el capital invertido), en el
proceso de reproduccin del capital social no representan sino el consumo
de la plusvala social ya creada. La inversin en estas esferas representa una
deduccin de la plusvala generada tanto en el sector I como en el II (Marx
II, 1971). Esto quiere decir que, materialmente hablando, dependen de los
medios de produccin y de consumo producidos como valores-mercancas
en sus respectivos sectores de la produccin social, independientemente del
proceso de valorizacin.
El crecimiento de los servicios por lo tanto est en razn directa de un
mayor crecimiento de la plusvala, la cual no se reinvierte en el proceso
directo de la produccin material.
As, desde el punto de vista de la reproduccin del capital, sea simple
o ampliada, todo trabajo que ayude a la obtencin de plusvala (generada
por el obrero colectivo) se considera productivo, aunque indirectamente.
Entonces, slo as considerados, los servicios participan en la reproduccin
del capital global, an bajo la frmula m-d-m referida a la produccin y
circulacin simple de las mercancas, pero donde m-d supone la venta del
trabajo objetivado (Marx I, 1975).
Por su parte, los llamados servicios ambientales constituyen un presupuesto
de toda forma de produccin, pues son parte indispensable de las condiciones
generales del trabajo y de la produccin, en toda etapa histrica y en todo lugar. Adems, representan slo una parte de las funciones vitales que permiten
la vida en el planeta, verbigracia, la fotosntesis, los ciclos del agua y nutrientes,
la regulacin del clima, etc.; y por tanto del mismo proceso de reproduccin
112

El Tao de la economa

natural, que es el fundamento de la reproduccin humana y social, as como


tambin del capital; sta es la nica fundamentacin ontolgica que explica al
capital social global (y no la frmula D-M-D.), aunque desde luego se corresponden mutuamente en la sociedad actual.
Tales condiciones son la base de todo sistema de reproduccin. Y stas
seguiran existiendo aunque los trabajadores fuesen los dueos de los medios
de produccin y no los (grandes) capitalistas, pero la plusvala se estara
destinando prioritariamente a la inversin y gasto sociales, como forma
transitoria que llevara al pleno despliegue del trabajo asociado, suprimiendo
la subsuncin del trabajo al capital, mediante la paulatina eliminacin del
trabajo excedente y la creciente iniciativa social que absorbe sin eliminar del
todo a la propiedad privada, aunque s al monopolio.
Y es que todas las formas de produccin que contribuyen a la reproduccin socioeconmica, aunque sea indirectamente, e incluso aunque su
producto sea inmaterial, se subsumen idealmente al capital (Marx, 1976).
La incorporacin de los servicios ambientales al mercado no es una casualidad sino parte de un proceso global y complejo. La nueva estructuracin
del mundo capitalista en el siglo xxi es consecuencia de la profundizacin
del modelo de desarrollo dominante, el cual est fundado en su incontenible fuerza destructora en el plano material y mental. Esto da la pauta para
entender la fase actual del mercado mundial. En sta destacan dos caractersticas fundamentales: de un lado, la tremenda concentracin del capital que
contina con la propagacin de la economa de guerra permanente a escala
global y, del otro, la continuidad en la guerra contra la naturaleza.
Esta ltima no impide y est interesada en la conformacin de un sector
de bienes y servicios ambientales (signados con sus precios comerciales), que
deriva en la transformacin de la naturaleza en capital, lo que requiere universalizar el valor de cambio (ya que ella carece de valor real, en trminos del
valor-trabajo), abriendo un nuevo campo de acumulacin ante la crisis crnica
del capitalismo mundial, en el cual, a mayor degradacin natural, se corresponde una mayor tasa de ganancia aunque, a la larga, no hace sino acelerar
su cada debido a la internalizacin del coste ecolgico (OConnor, 1991).

Los servicios ambientales y la economa ecolgica


Si nos referimos a la biosfera o a la ecsfera, que se distinguen porque
esta ultima expresa la continua interaccin del hombre con la tierra (B.
Callicot, 1997), las leyes de la evolucin de los ecosistemas y los sistemas

113

Guillermo Torres Carral

complejos disipativos (Prigogine, en Rifkin y Howard, 1996) explican que


tales servicios son en realidad funciones biolgicas de los ecosistemas y se
refieren a situaciones que no dependen del inters o capacidad humanas.
Lo anterior en el marco de la subsuncin de la naturaleza al capital, ya
que el capitalismo supone el dominio (al menos eso se pensaba en el pasado) sobre aqulla, los denominados recursos naturales (Bassols, 1999), se
transforman en capital natural, el cual debe conservarse e incrementarse
para poder vivir de sus intereses (Costanza, 1999); crecientes, desde luego.
Ya Martin OConnor (1991) ha advertido del extensionismo semntico
de la palabra capital que indistintamente se aplica a la organizacin social
(capital social) o capacidades (capital humano), as como al capital intelectual, tcnico, cultural y, por supuesto, al capital natural.
Este apoderamiento cognitivo de la naturaleza por el capital permite que el
servicio ambiental sea una parte constitutiva del capital global a nivel social
y, no obstante que no representa un capital real, comienza a configurar un
sector (bienes y servicios ambientales) reproductivo cuya funcin es desde luego, antes que conservar la biodiversidad, incrementar el capital como relacin
social en todos los ecosistemas, cuantitativa y cualitativamente.
La conformacin de este sector, diferente al que produce medios de
produccin y de consumo, es una metfora que se convierte en realidad
puesto que si bien natura carece de valor no as los medios de produccin,
los medios de vida y la fuerza de trabajo que son creados por el capital (este
ltimo indirectamente debido al crecimiento natural de la poblacin que
se regula por la acumulacin de capital) y que pueden destinarse para la
reproduccin de aqulla.
El problema de fondo es que mientras se pasa del paradigma basado en
la destructividad (Marcuse, 1994) al ambiental, a la par que el mundo entra
a una era de degradacin persistente de los recursos naturales y humanos,
se precisa de invertir en natura, por lo que en la medida que este hecho se
generalice se va convirtiendo en una categora econmica vlida para expresar los cambios materiales que ocurren en el proceso de reproduccin del
capital social.
Esto se manifiesta en la esfera de la mentalidad de los pueblos; y por ello,
aunque se est hablando en el fondo de funciones naturales, stas han sufrido
un giro lingstico y han tenido ya una aceptacin en la opinin pblica.
La aparicin gradual de este sector ambiental de la economa mundial
refleja la entrada en el paradigma de la rehabilitacin-restauracin,13 aunque
todava bajo la mirada del capital. Esto implica que tales actividades dejan
13

114

Y desde luego incluyendo la preservacin y conservacin.

El Tao de la economa

de ser gratuitas y entran al mundo de la mercanca, aunque slo de forma


alegrica. Por supuesto, y en tanto se ha dado la subordinacin capitalista,
su misin es incrementar el trabajo humano excedente, ya que las aportaciones al productor por la prestacin de un servicio ambiental implican una
retribucin muy por debajo del valor real de la fuerza de trabajo, pero la
transaccin se presenta como el supuesto pago de un valor real, que sera el
precio del servicio obtenido, en donde el prestador se presenta como dueo
(que vende algo intangible), no como un trabajador que ejerce sus funciones
naturales (y sociales a la vez) junto a la naturaleza.
Los SA son funciones de los bienes ambientales (de produccin o de
consumo natural) y ambos (servicios y bienes ambientales) existen independientemente del capital, no obstante, la subsuncin a ste va subrayando la
tendencia a adoptar la forma mercanca junto a una cada vez mayor escasez
de ellos y, por tanto, a portar una mayor significacin monetaria de stos.
Lo anterior expresa que al disminuir el valor ecolgico, de hecho sube,
a la larga, el valor econmico o el precio [no por ser ms escaso, sino (adems) porque requiere de mayor inversin de fuerza de trabajo dedicada a la
conservacin de la natura], el cual, en la economa poltica crtica, no es otra
cosa que un valor ficticio que se explica a travs de la teora de la renta de la
tierra, es decir, es el resultado de una propiedad capitalizada en el tiempo.
Estos bienes se encontraban en el mercado (mercado de tierras de minerales, de gas, de petrleo etc.), pero ahora, entrando en la era ambiental,
donde es imprescindible actuar en la biosfera para recrear la vida humana
en la tierra, estos recursos no pueden venderse realmente por no poder ser
monopolizados (la atmsfera, ciclo del agua, carbono, etc.) ni ser propiedad
de nadie pues expresan condiciones biolgicas intangibles para la economa
de mercado (no as para la crtica de la economa ecolgica) y constituyen
asimismo las condiciones generales de la vida y del trabajo (bienes comunes,
Ostrom, 2003). El hecho de su apoderamiento privado tiene su origen en
una ley extraeconmica que tiene que ver con la violencia y el dominio, mas
no por la ley del valor que, no obstante, explica mejor este proceso en sus
tendencias histricas ms generales.
Sin embargo, en la prctica, se paga nominalmente una renta, no por el
servicio sino por el derecho que le permite al propietario quedarse con un
canon o ingreso monetario. As pues, no representa una renta en el sentido
estricto, derivada de la diferencia del valor de la mercanca respecto a su
precio de produccin, como es en el caso de la renta absoluta. O como en el
caso del campesino, en que el precio final que ste recibe no repone renta,
ganancia ni un salario de manera completa, lo cual representa un ingreso
que implica, no obstante, una ganancia capitalista imaginaria (Marx, 1985).

115

Guillermo Torres Carral

Por otra parte, la degradacin de la energa y la depredacin ecolgica del


mundo (Rifkin y Howard, 1996) han convertido en un anacronismo; este
estado de hecho genera su propio estado de derecho, como se afirma en La
Sagrada Familia (Marx, 1985:56), lo impone parar tal situacin.
Este mundo desgastado (Derrida, 1995) por el capital en que vivimos,
slo puede ser atendido y revertido en su deterioro funcional mediante el
trabajo considerado en una nueva relacin con la naturaleza (y la extensin
de la conciencia como conciencia eco-social); como una fuerza simbitica
que explica el origen de la riqueza, que es la verdadera riqueza material;
suma de la riqueza natural transformada por la riqueza social mediante la
productividad social del trabajo (Marx I, 1974). Slo esta conjuncin puede
evitar tambin ms destruccin de la misma (no confundir con la forma
capitalista que tambin tiene por supuesto este fundamento racional y real y
que se traduce en valor que se valoriza).
El trabajo concreto, cuando se da en el marco de la lucha contra la
desvalorizacin eco/social, comienza a fundirse con un trabajo social, el
cual se traduce en el valor total creado por l, a medida que es cada vez
ms importante el trabajo concebido como un servicio y no como dominio
respecto a natura.
El surgimiento de un sector ambiental (bienes y servicios) supone inversiones dirigidas a la conservacin, manejo, preservacin, restauracin y
mejoramiento ecolgico, en el marco del sistema econmico vigente. stas
tendrn que ser, en general, rentables para poder realizarse, adems de las
inversiones hechas fuera del mbito del capital y gobernadas por la autonoma de las comunidades e individuos. El propsito no es producir una
mercanca, como en la frmula (Marx, 1971) donde P es el resultado de la
produccin pero no se convierte en M, o sea en mercanca (como sucede en
la frmula D-MP--D. del capital-dinero) (Marx, II, 1974:57), sino en
dinero. Adems, su peculiaridad radica en que se trata de una produccin
natural incrementada e inducida, que no se puede separar del resultado del
proceso desplegado, pues en la naturaleza un bien ambiental es parte de un
proceso, por ejemplo, la fotosntesis no es igual a la planta, mientras que la
produccin humana s est separada del productor, aunque tampoco de natura; el incremento de D., en este caso, implica una reproduccin ampliada
(incluyendo la natural).
Se llega as al resultado de que la reproduccin natural es el sustento de
la reproduccin social y econmica. Esto queda expresado en la frmula de
la reproduccin simple y ampliada en la que existe un equilibrio entre el
sector I y II:
(V+P) I = (C) II (+-N) (reproduccin simple); o bien
116

El Tao de la economa

(V+P) I > (C) II (+- N) (reproduccin ampliada)


En esta ecuacin, el equilibrio expresa una cantidad (en forma fsica y en
valor) de medios de produccin (sector I) que debe ser equivalente a la cantidad de medios de consumo (sector II) que deben intercambiarse entre ambos
sectores para que se pueda realizar el producto total [expresado en C, V y P;
o sea los componentes del valor total: el valor de los medios de produccin
consumidos (capital constante, o C ), de fuerza de trabajo (capital variable, o
V ) y de plusvala (P)], y en cada uno de sus sectores; en reproduccin ampliada el sector I, o sea la cantidad de medios de produccin empleados debe
ser mayor a la de medios de consumo para que este sector pueda acumular,
dependiendo siempre del ritmo marcado por el sector I sobre el sector II.
En la expresin (V+P) I se representa el capital variable (salarios) y plusvala del sector I, mientras que (C ) II expresa la inversin necesaria para
cubrir el consumo de medios de produccin (capital constante) del sector II.
A ello se le agrega N, tanto en reproduccin simple como ampliada.
En donde N es la inversin en medios de produccin y de consumo que se
traduce en un mayor valor ecolgico (slo en trminos materiales, pues en
trminos de valor econmico ste se determina de manera convencional).
De esta manera, la economa se convierte en una economa ecolgica en
la medida que su reproduccin sera imposible sin la inversin de capital
(natural) para el incremento de la biomasa, la cual libera oxgeno y permite
fijar carbono al suelo, a la par que se aminoran los desechos y se aprovechan
crecientemente.
Esta reproduccin, bajo su forma capitalista, significa en el fondo una
mayor dominacin (subsuncin al capital) de la naturaleza, aunque implica
que el producto de N (mediante el empleo de medios de produccin y de
consumo naturales aparte de los humanos) se incrementa.
Ahora bien, la eliminacin jurdica de la forma de produccin capitalista
presupondra revertir el dominio del capital sobre el trabajo y la naturaleza,
pero C, V y P seguirn existiendo hasta en tanto no se elimine el trabajo
excedente; lo que en la situacin actual no es previsible, mientras tanto seguirn como expresiones sociales de los medios de produccin y de consumo.
La retribucin del servicio ambiental debe considerar el precio del servicio
o, mejor dicho, ste debe regularse por los gastos en medios de produccin y
fuerza de trabajo para la conservacin ecolgica.
De lo anterior se desprende que la retribucin a la naturaleza es a la
vez una retribucin al trabajo, y de ah que se reduzca, como tendencia
potencial, la parte necesaria del trabajo aumentando la excedente; aunque
en el capitalismo siempre es ste su objetivo.

117

Guillermo Torres Carral

El servicio ambiental es, en todo caso, una prestacin en la forma de procesos y funciones biolgicas y fsico-qumicas que regala el ambiente natural
(ecosistemas) a la vida, particularmente a la poblacin humana. El SA se
realiza en espacios que son posesin o propiedad de individuos o comunidades y que, por no regularse por el mercado, no es retribuido por el capital
(u otro agente), ya que se le consigue gratuitamente y no ha sido todava
objeto de la valoracin econmica. Esta no-retribucin se ampla a la fuerza
de trabajo empleada y que realiza desde siempre labores de conservacin y
restauracin en los ecosistemas.
Se pueden presentar dos casos en estos servicios ambientales:
a) Cuando se trate de una reserva ecolgica o suelo de conservacin.
b) Cuando se deja de producir (especialmente alimentos) para recibir un
pago por servicio ambiental (por captura de CO2, produccin de H2O,
biodiversidad, etc.).
En este ltimo caso, se presenta el costo de oportunidad de dejar de producir
para ser recompensado por un PSA. Este pago cubre un precio, que si es
fijado por la oferta y la demanda, sera en forma puramente exotrica o
crematstica, alejndose de la teora del valor-trabajo y de la ley del valor que
es su expresin sustancial. Ese pago es desfavorable al propietario pues la
oferta es mayor que la demanda de servicios ambientales.
Por tanto, el efecto de la sustitucin de la actividad productiva por
una reproductiva coloca en mayor desventaja al productor-trabajador
(propietario) quien, adems de sufrir un intercambio desigual desfavorable (econmicamente), recibe un valor monetario inferior al trabajo
empleado por un capital desembolsado, el cual determina los costos de
produccin ms la ganancia que le corresponde a dicha inversin; de esta
forma se incurre en otro intercambio desigual desfavorable (Marx, 1985),
que es agravado por la intervencin de la produccin ecolgica (Carabias
y Toledo,1985) a fin de obtener un valor ecolgico incrementado.
Este costo es un costo de regeneracin ya que incluye el costo o precio del
trabajo ms el de los materiales, maquinaria y equipo; aunque cuando no se
incluyan los insumos en el mercado, su valor social ya est predeterminado
y objetivado pues el resultado final es la forma mercanca vista de manera
global, la cual en primera instancia no implica una ganancia econmica
(menos una ganancia ecolgica).
Sin embargo, el sujeto (Hombre-Naturaleza) no est suficientemente
cohesionado y organizado para tener la capacidad necesaria suficiente de
118

El Tao de la economa

negociacin, y carece en muchas ocasiones de representacin, o sta es


muy dbil, como ocurre en las spr o sss, lo que implica la inexistencia de
sindicatos (organizaciones de cuarto nivel) de agua, tierra, aire, energa,
etc., (Lovelock,1992), natura slo importa (para la economa ambiental)
como un valor econmico de existencia, es decir un valor de uso (directo
e indirecto) y de no-uso (Jimnez Herrero, 1993), siendo este ltimo inconmensurable.
La reposicin de valor del sa no se resuelve con el recurso monetario
pagado, ya que no se incluye necesariamente la reposicin en especie del
bien ambiental (el cual tiene su respectivo costo, aunque tambin puede
expresarse en salario), menos an incluye una plusvala natural (o ecosocial) engendrada gracias a la accin humana. Ms bien, debera pagarse
el conjunto de las acciones sucesivas y simultneas inducidas por el hombre
pero que, a travs del tiempo, van integrando magnitudes mayores.
El resultado no podra ser otro que ms pobreza, pues no hay quien asuma el pago, y es que el costo de reproduccin del valor ecolgico constituye
una parte incorporada indirectamente al valor social a medida que el costo
de reproduccin natural incrementa el costo de reproduccin del trabajo
materializado en la produccin de una mercanca, o del conjunto de stas
(tal y como lo contempla el ciclo del capital-mercancas).
Cuando el productor incluye el precio monetario del servicio ambiental
como parte de su proceso de produccin (independientemente del costo
ambiental considerado en su conjunto), ello significa realizar una plusvala
eco-social, lo cual se traduce en un incremento del precio final de las mercancas.14
As, al precio de costo ms ganancia, se le aade el coste eco-ambiental
ms su respectiva ganancia que le corresponde por realizar un mayor desembolso de capital, que slo aumenta la plusvala del trabajador de manera
indirecta, quien de manera directa aumenta el acervo de los bienes y servicios
ecolgicos. Esto se refleja adems en un ingreso neto real ascendente.
En este caso se estara valorando ms el trabajo del campesino (u otro
tipo de trabajador) y si bien el incremento del precio aminora la demanda de
este bien por la aparicin de un mercado de servicios ambientales, permite a
su vez que el comprador valore y acepte pagar un plus (o bonus).
Ambos casos expresan dos situaciones diferentes:

14
Aunque tambin puede ocurrir lo contrario debido a una mayor regeneracin de la naturaleza inducida
por el trabajo humano.

119

Guillermo Torres Carral

1. En las denominadas economas ambiental y ecolgica, la valoracin y valorizacin de los sa, se da por la circunstancia de mantener una relacin econmica
en la que la naturaleza se encuentra subordinada al servicio del capital.
Por esta razn tal retribucin puede traducirse en una mayor explotacin
del trabajador y de la naturaleza. El resultado es que esta inversin funciona
mediante un capital en explotacin y que la sociedad (mejor dicho, el mercado
mundial) se beneficia; no as el productor, tampoco la macro natura, y adicionalmente se desestimula la produccin agroalimentaria no contaminante.
En la economa ambiental, el que finalmente resulta beneficiado por
el servicio ambiental es el capital, mientras en la economa ecolgica es la
naturaleza la mayor beneficiada e indirectamente el hombre (trabajador).
2. En el caso de la economa poltica ecolgica o ambiental el principal
beneficiado es el productor, pero tambin junto a lo que denominamos
como la micro y la macro natura, pues de lo que se trata es de que el psa
y/o el mercado de servicios ambientales (msa) reconozcan y valoren su
trabajo (sea en la produccin de mercancas o de simples valores de uso).
La macro natura se beneficia pues en la economa poltica del ambiente se
supone que se busca (tanto en la teora como en la prctica de la poltica
ambiental) una transicin a partir de la subsuncin del capital y del mercado
a la naturaleza, pero el mercado no desaparecer con la eliminacin del capital; mas tampoco todo tendra que convertirse en mercanca, dado que se
reafirmara una economa de los valores de uso, y an en el marco de la ley
del valor, sta es un complemento aunque tambin resultado de una mayor
integracin de los mercados, pues es parte del principio econmico de la
convergencia entre la propiedad privada, la social y la comunal.
Los sa en la economa poltica crtica adoptan un carcter progresista
pues se insertan en un cambio (radical y gradual) del sistema econmico basado en la apropiacin del trabajo sin retribucin, hacia uno en el que el eje
es la retribucin segn el trabajo, lo cual nos aleja del socialismo panfletario
y se refiere ms bien al eco/socialismo o sociedad alterna poscivilizatoria.
En suma, si bien los sa pueden representar un apoyo al productor, no
siempre es as, ya que tambin pueden representar una injusticia. En el contexto de la crisis ambiental, reconocer la importancia del pago de los sa es un
avance indudable; empero, la direccin final no est garantizada, puesto que
no se retribuye realmente a la naturaleza y el pago es casi puramente simblico. Por ello es necesario entender este proceso mediante una ley racional
que nos explique el cmo y en qu magnitud debe pagarse.
120

El Tao de la economa

El psa funciona en nuestro pas como un subsidio no monetario que


recibe la sociedad y con cuyo pago se convierte en uno monetario (o sea
la contraprestacin) y reproductivo. Este ltimo se sustenta mediante un
fondo eco- social el cual podra financiarse mediante ciertos mecanismos,
como pueden ser:
Impuestos (ecolgicos), que cubran el dao ambiental a los ecosistemas.
Fondos privados y estatales de empresas nacionales o extranjeras
Aportes comunitarios, generados a partir del ahorro local.
Aportes personales segn el nivel econmico de los participantes.
La naturaleza no se puede reducir a la forma-mercanca (o mejor dicho, los
valores-mercancas), no slo por no ser producto del trabajo humano sino
porque la enajenacin y la circulacin de las mercancas no estn gobernadas
por la necesidad sino por factores que eluden el control social directo; por lo
pronto, y hasta dentro de mucho tiempo. Y si bien la asignacin de precios
a formas y procesos naturales se sostiene independientemente del hombre y
de su trabajo, hay que reconocer que representa una forma fundamental la
cual, bajo el capitalismo, est siendo vinculada a las labores de recuperacin
ecolgica.
Lo verdaderamente importante, en materia de recuperacin natural y
humana, es que sea restituido el ambiente mediante la labor constructiva
y racional del trabajo humano, y lo que esto implica en relacin a la conversin del objeto en sujeto histrico. De hecho, este aspecto se encuentra
presente ya en la contabilidad capitalista con la aparicin del pine, esto es,
el Producto Interno Neto Ecolgico, as como de las cuentas econmicas y
ecolgicas. Esto lleva tambin a reforzar la economa de los valores de uso
o valores de existencia, e incluye a los valores de no uso (Figueroa, 1998).
Lo anterior indica que la completa mercantilizacin de la economa
y sociedad apuesta todo al valor de cambio y al capital, ignorando a los
productores asociados as como a los pequeos que pueden buscar una compatibilidad del mercado con el valor de uso; por lo tanto el fortalecimiento
de estos sectores, principalmente el campesino, obliga reforzar las actividades
de autoconsumo (que son parte de la economa real).15
15
Las unidades clasificadas de autoconsumo representan el 45 % de las Unidades de produccin Agropecuarias (siap, 2012).

121

Guillermo Torres Carral

Se desprende entonces que la educacin, salud y otras prestaciones sociales, as como reas de la misma economa, basadas no en el valor de cambio,
son fundamentales incluso para la racionalidad actual, con ms razn en el
plano de la economa durante el siglo xxi, se trate del socialismo o incluso
del capitalismo, neoliberal, o no.

Evaluacin eco-social del pago por los servicios ambientales


El pago por servicios ambientales tiene el propsito de conformar un mercado de dichos servicios, el cual a travs del Protocolo de Kioto (1997-2012) ha
comenzado a operar ya. Esto no hay que verlo de manera casual, ya que lo que
verdaderamente est ocurriendo es la incorporacin de este mercado como
un nuevo sector de la economa, sea en la versin oficial como en la crtica.
Donde se paga un sa por dejar de producir, se elude lo verdaderamente
importante, que no es slo conservar o aumentar la cantidad y calidad de las
reservas, pues lo ms trascendente es cambiar la forma de producir, ya que al
principio la destruccin de la naturaleza incrementa la ganancia individual
y social, pasndose a una nueva situacin en la que la vieja forma ha sido
ya rebasada por la necesidad, puesto que ahora de lo que se trata es de
ganar conservando (mediante la industria y agricultura ecolgicas), y no
destruyendo, an en el marco de la reproduccin de la sociedad capitalista.
Desde luego resulta preferible lo primero a lo segundo; de lo contrario, se
llegara a una situacin en que, con el colapso del sistema capitalista (lo que
no es idntico a su final), no habra manera de seguir conservando la vida,
aunque fuese una sociedad que se llamara comunista.
La opcin de ganar conservando surge como una alternativa interior al
proceso de trabajo visto en su conjunto, en vez de vender el carbono capturado; mientras que hoy los pases depredadores prefieren seguir contaminando
y pagando los sa en los pases dominados. Sin embargo, dejar de contaminar
resulta globalmente algo ms barato que recibir un pago para que lo reciban
los pases dominados pobres y depredados. Empero, los pases contaminantes y ricos, para no dejar de contaminar, compran el carbono capturado por
los receptores de sa en pases dominados y pobres.
Recapitulando, algunas caractersticas del psa a tomarse en cuenta son
las siguientes:
1. El flujo de dinero que se dirige a las comunidades constituye un pago por
el trabajo de conservacin y de restauracin realizado.
122

El Tao de la economa

2. No se trata de la produccin directa de las mercancas.


3. El servicio no es proporcionado por el ambiente natural sino por el trabajo ecosocialmente necesario que incluye el desgaste natural y humano,
expresado en precios ad hoc.
4. El trabajo humano acta de manera compatible con los procesos naturales.
5. Se entrelazan los jornales empleados con las jornadas de no-trabajo
(Fukuoka, 1993) que seran slo de supervisin.
Adems de las caractersticas mencionadas, en la comprensin de los sa
pueden considerarse las siguientes fases:
a. Recepcin del flujo monetario al productor-trabajador-propietario (comunidades).
b. Incremento del precio final del producto global, debido al incremento
indirecto del valor del producto anual.
c. Este ltimo habr de reducirse a la larga, porque una mayor productividad primaria de los ecosistemas es la base de la productividad social del
trabajo (Leff, 1997).
d. El psa o, en su caso, el msa posibilita la reproduccin natural y en consecuencia la econmica y social.
e. El cambio ocurrido no afecta slo la magnitud del valor sino su sustancia,
porque esta ltima es el trabajo social.
f. Sin el trabajo eco/social no habra conservacin y no podra sobrevivir o
eventualmente sustentar el mundo, y por lo tanto la economa mundial,
hacia el futuro.
g. El msa constituye un proceso de produccin dentro del proceso de
circulacin (o mejor de reproduccin) mundial del capital, en el que
el proceso de trabajo no puede separarse del resultado o producto (no
mercanca).

123

Guillermo Torres Carral

No hay que olvidar que el capital natural, en la forma del psa (que no es
el valor ecolgico, sino el dinero invertido con fines de valorizacin, aunque
se exprese slo al nivel global), es una inversin a multiplicarse.
El sa debe pagarse no slo por conservar el bosque o manantiales sino
por producir biomasa o agua.
En el caso del productor por ejemplo de maz, significa recibir un subsidio ambiental, lo que sera importante si es que el apoyo a la produccin
alimentaria se da de manera eco amigable.
El psa es necesario pero debe ser justo de acuerdo al trabajo eco social en
relacin a los siguientes aspectos:
1. No debe tomarse en cuenta solamente la medicin del valor de uso, es
decir dinero por tonelada o por hectrea anualmente, 100 o 400 pesos respectivamente (conafor, 2010).
2. Debe agregarse el salario real. Y esta base multiplicada por un ndice: diez
dlares por tonelada, por ejemplo.
3. La reposicin natural y la reproduccin humana por la realizacin del trabajo de vigilancia, principalmente, determinan la regulacin del pago y no
la oferta y la demanda, relacin que en general resulta desfavorable para los
productores ambientales debido a que son muchos los que ofrecen servicios
y pocos los que estn dispuestos a pagar; aparte de que los pocos son ms
fuertes que los muchos, quienes son ms dbiles socialmente.
Dentro de la nueva fase del capitalismo mundial, uno de cuyos rasgos es el
imperialismo ecolgico, no hay que ver en esas formas de gestin econmica la solucin a la problemtica ambiental, ya que no se trata nada ms de
valorar econmicamente a la naturaleza para emprender solamente nuevos
negocios; tambin se incluye la posibilidad de enajenar el manejo del recurso
natural, ya que se obliga a firmar contratos (que luego a travs de los bonos de
carbono se concentran en pocas manos, y sobre todo en manos que no les interesa el ambiente ms que en funcin de los beneficios privados que puedan
obtenerse) donde la autodeterminacin queda cancelada. Esto no lleva a la
prdida de la propiedad de la tierra necesariamente, aunque puede ocurrir, al
menos en el caso de Mxico, porque basta con la certeza y seguridad de poder
contar con el capital natural para la nueva expansin y profundizacin que
tiene preparada el capitalismo para el mundo.
Es verdad que hasta ahora la lgica del mercado absorbe a la de la conservacin, y frente a ello lo que se puede ofrecer, desde y a las masas, es el diseo
124

El Tao de la economa

y realizacin de modelos locales que posibiliten convertir a la retribucin de


los ecosistemas como un aspecto de una nueva forma de organizacin social.
En este contexto, es necesario tomar posicin respecto a los bienes
comunes (Ostrom, 2000). Por su parte, Vandana Shiva (2006) ha alertado del peligro en el caso del agua de su privatizacin por el tremendo
impacto eco/social masivo que acarrea. A ello hay que decir que una total
privatizacin representa demasiados riesgos que no es conveniente correr,
puesto que el sector social y en particular el comunal es fundamental,
incluso al margen de un cambio sistmico, porque sin ste asistiramos
a desequilibrios mayores, al margen de que la destruccin del capital en
las crisis puede devastar a pueblos enteros. Por lo tanto, estas formas no
capitalistas son fundamentales para mantener cierta racionalidad al mismo
sistema capitalista (Luxemburgo, 1966), y siempre es una base aprovechable para pensar en nuevas relaciones socio/ecolgicas.
Por otra parte, en lo que s se puede incidir es en generar una capacidad
de organizacin mayor que permita resistir y construir nuevos modelos de
apropiacin y de produccin. Y es aqu donde se ubica una adecuada correlacin de fuerzas sociales, la cual permita una capacidad de negociacin
(local, nacional y mundial) que posibilite hacer valer el principio restitutorio
basado en la reciprocidad, sin cancelar el beneficio social a los proyectos de
rescate ambiental; y que permita que el psa sea un pago justo, traducindose
efectivamente en una mayor reproduccin tanto natural como social.
Hay que tener en cuenta que la lucha contra el calentamiento global, que
fue rechazada por eua al negarse a firmar (y aplicar) los acuerdos de Kyoto,
implica un doble juego, ya que las fundaciones estn entrando al mercado de
sa. Aqu lo que habra que tener en cuenta es que, en la forma como funcionan
en el Mxico agrario, estos sa tienen adicionalmente estas limitaciones:
a. Se proporcionan a los cultivos perennes, pero debe incluir tambin a los
anuales.
b. Otro problema es la medicin de la biomasa, la que se calcula de manera
ms que arbitraria.
c. Adems, no existe un sello de carbono que beneficiara los productos que
han pasado por nuevas formas de produccin.
d. Por ello debe pensarse en una solucin que identifique a los sistemas
agroforestales, que no se traduzcan en castigar a la poblacin local en el
marco de la produccin agroalimentaria.

125

Guillermo Torres Carral

e. Por ltimo, en materia de organizacin, es necesario impulsar los principios del cooperativismo, el cual permite un mayor margen de accin y
negociacin que las spr o sss, por ejemplo.
No hay que olvidar que en los servicios no se separa la actividad del resultado, lo que indica que no podemos separar la tierra del agua, ni de las
poblaciones que ah viven pues, como afirm Hernndez X. (1985), la erosin cultural y ecolgica son mayores cuando se asiste al desmembramiento
de la comunidad por la presencia de agentes del exterior y principalmente
de modos depredadores ajenos a sus prcticas conservacionistas, que si bien
no son la panacea, se trata de mejorarlas con los aportes modernos, no de
desplazarlas por stos.
Porque finalmente no se trata de que el Estado venga a suplir a la iniciativa privada, porque ste en el sistema capitalista no va dejar de apoyar
y subsidiar las actividades improductivas, especulativas y destructivas. Se
trata entonces de avanzar en la consolidacin de una economa social sobre
la base de la reapropiacin social y el control social sobre el Estado y el
gran capital.
Cuando se habla de la valoracin econmica, se insiste en ubicar la discusin confrontando la teora del valor-trabajo con la crematstica econmica,
pero hay que entender que hoy en da nuestro marco referencial no puede
ser otro ms que el que ofrece una teora del valor meta disciplinaria, que
permita comprender la vinculacin e interseccin entre el valor econmico,
el ecolgico, cultural etctera (Kellert, 2003).
Es indudable que a la larga los sa conducirn a incrementar los precios
que poco a poco van incorporando el componente del coste ecolgico, pero
tambin se puede obtener una ganancia y renta ecolgicas (externalidades
positivas) que distribuyndose equitativamente puede traducirse en forma
indirecta en una mayor ganancia y renta de la tierra para el propietariocomunidades, que en Mxico representan la mayora de los dueos de los
bosques, y beneficiar de manera directa no slo al propietario sino al mismo
trabajador.
En suma, puede afirmarse que los psa pueden estar al servicio del
capital o del trabajo; y si bien estamos en presencia de un nuevo imperialismo ecolgico, tambin en el contexto de un cambio en los modos de
apropiacin, transformacin y aprovechamiento de la naturaleza, en el
contexto de la incompatibilidad con el rgimen del capital. Sin embargo,
nada se ganara con negarse al psa, simplemente porque se funda en una
concepcin apologtica del mercado, mientras la degradacin natural y
humana avanza.
126

El Tao de la economa

Los servicios ambientales en el ciclo del valor econmico


ambiental
El capitalismo actual en su crisis crnica lleva necesariamente a encontrar
fuentes nuevas de acumulacin, en este caso la naturaleza, mediante la
creacin del mercado de servicios ambientales. En la teora de la renta de
la tierra, el precio de un bien natural es su renta capitalizada, pero all nos
estamos refiriendo a los bienes naturales que se estn empleando directamente en la produccin, pero los que no, como la atmsfera, la biosfera, el
clima mundial, etc., (macro natura), que usualmente no entraban dentro del
mercado (micro natura), ahora se pretende que entren.
Un economista estadounidense le puso precio al planeta. Esto significa que
se ha entrado a un proceso donde, por un lado, se puede hablar de un imperialismo ecolgico, pero por el otro, tambin se ha hablado del problema de la
economa ecolgica, lo cual tiene que ver con el proceso de valoracin, la cual
no es slo econmica; adems, se entra en el terreno polismico del valor, donde
los otros significados del mismo son expresiones de las diferentes esferas de la
realidad social y ecolgica; pero es necesario aadir que todas estas formas estn
entrelazadas.
De esta manera, no puede decirse que se trata de un problema puramente
ideolgico ni de un complot de los imperialistas, ya que se est entrando
en una fase de la construccin de una nueva economa (verde), y en ese
aspecto es muy importante que se tome en cuenta la parte terica y que no
podemos hacer a un lado un aspecto trascendental, como es el papel del
trabajo social.
En esto hay que detenerse porque la economa ambiental, o bien la
economa de los recursos naturales consideran a la naturaleza como un
almacn de bienes a su disposicin (Heidegger, 1993), y sobre todo como
mercancas, potencialmente hablando; o bien constituye un conjunto de
servicios (si aceptamos esta preliminar definicin), y en este aspecto
obviamente no se podra separar la actividad del resultado y por lo tanto
aqu lo que nosotros tendramos es que hay nuevas actividades que estn
entrando a la economa capitalista. La explicacin epistemolgica la han
planteado Jrgen Habermas (1989), Luc Ferry (1994) y Michel Serres
(1991), entre otros autores, afirmando que la naturaleza se transforma en
sujeto, siendo que desde la perspectiva terica de Marx sta es un objeto
al que pertenece el sujeto.
En realidad, que la naturaleza se construya como sujeto, sujeto de derecho, y que por tanto participe en el mercado, es una obra esencialmente
humana debida a la destruccin de ella y a la necesidad de llegar a una visin

127

Guillermo Torres Carral

si no biocntrica tampoco antropocntrica (menos etnocntrica). Se arriba


as a una interaccin entre la parte social y la ecolgica. En este caso, es muy
importante pensar en el aspecto de control y vigilancia sociales.
En la actualidad, la opcin es: privatizacin o reapropiacin social, ya
que la estatizacin tampoco tiene mucho futuro. Esto tiene que ver con en el
dilema mercado-planificacin; todo al mercado, o podramos pensar mejor
en una sntesis.
En esta perspectiva, es importante recordar cmo la economa ambiental,
como extensin de la economa neoclsica (as como el keynesianismo y
monetarismo, ambos presos de la teora cuantitativa de la moneda, unos
a favor y los otros en contra de la intervencin del Estado), considera slo
los costos de produccin o bien la oferta y la demanda en la determinacin
de los precios, abandonando una explicacin racional a partir del trabajo
social el cual supone un intercambio con la naturaleza (trabajo concreto),
rescatando a la vez a la economa poltica como crtica de la sociedad capitalista, como crtica del funcionamiento del mercado, y en este caso, de
un nuevo mercado de sa. Es en este marco que vamos a ubicar el precio de
los servicios ambientales. stos configurados como mercancas, lo cual
supone la presencia de un comprador y de un vendedor.
Pero el acto de la circulacin no se reduce al funcionamiento de la oferta
y la demanda, ya que es un fenmeno econmico que tiene su explicacin
racional en la sustancia y magnitud del valor. Al suprimirse stas se puede
caer en una fetichizacin, en una banalizacin de lo que es la naturaleza (al
considerarla como creadora de valor), sin tomar en cuenta el problema de
fondo que es cmo devolverle a sta lo que le ha robado el capital.
Es evidente que el capital no le va a regresar nada a la naturaleza (ni al
trabajo), ms bien le va a sacar ms a travs de la fijacin de los precios de los
servicios ambientales (y de la mayor explotacin del trabajo).
En esta imbricacin y discusin alrededor del valor/no-valor de la naturaleza, se presentan dos perspectivas tericas: la neoclsica (basada en el
consumidor), que autores como Martnez Alier (1993) siguen repitiendo y,
por otro lado, la construccin de una economa ecolgica a partir de la renovacin de la teora del valor (Burkett, 2006). En este mbito, el trabajo juega
un papel fundamental no slo como creador de los productos mercantiles
sino, sobre todo, para la restauracin (o mejor dicho rehabilitacin) de la
naturaleza; este es el fundamento racional para el trabajo socialmente necesario.
La rehabilitacin de la naturaleza implica trabajo humano y una organizacin encaminada hacia el rescate de los ciclos naturales, es decir, la
regeneracin de la naturaleza, que incluye su propio proceso de renovacin
natural, como parte del tiempo de produccin aunque no sea trabajo.
128

El Tao de la economa

Entonces, el trabajo puede inducir a una biomasa incrementada (Leff,


2000), y en este sentido, desde el punto de vista de la Economa Poltica
Ambiental, hay un valor, pero no es un valor natural o que est creando
el hombre en la naturaleza, sino un valor que slo puede existir en la economa no natural (es decir, en la economa humano-social), lo que implica
indirectamente una potenciacin de esta fuerza productiva como una fuerza
productiva del rescate de la naturaleza.
As pues, en trminos de los precios, stos aumentarn porque se requiere
recuperar el ecosistema y por lo tanto invertir en fuerza de trabajo para
lograr lo anterior. De esta forma abandonamos la perspectiva neoclsica y
keynesiana y entramos a una nueva que manifiesta el trnsito a la crisis
global ambiental, ms precisamente, en cuanto a su mitigacin y, en su caso,
reversin.
Su esencia radica en un hecho histrico como es la existencia del tiempo
de trabajo, no slo socialmente necesario, sino ambientalmente o ecosocialmente necesario como determinacin del valor social.
As, todo lo que tarda el bosque el regenerarse implica la continuidad
de inversiones de fuerza de trabajo (y medios de produccin). De ah que
los dos niveles, macro y microeconmico, estn presentes en la economa
poltica del ambiente.
De esta manera, es el trabajo humano y no el capital el que va a rescatar
a la naturaleza, ya que la solucin a la destruccin ambiental no tiene una
solucin puramente tecnolgica, adems de que se caera en la visin de que
todo es capital.
En especial, la idea de que la naturaleza es un capital es errnea. En
realidad el capital natural sera ms bien la inversin con la finalidad de
disminuir las externalidades negativas y no el proceso de reproduccin
natural.
El dao ambiental no es externo sino interno al capital, ya que en realidad
los costos y ganancias que constituyen las fallas del mercado o externalidades
que estn fuera del mercado (y de la economa) suponen que la relacin ambiental con la natura representa una economa externa, aunque en realidad la
interrelacin hombre-natura es la clave para entender el proceso de trabajo y
es la esencia de todo trabajo concreto, que es el soporte natural de los valores
de cambio y por tanto es interior y no exterior al proceso productivo. As
entonces, una sociedad que destruye el valor de uso material destruye a la
larga la fuente de su propio valor econmico.
La seduccin de la propuesta neoclsica de valoracin econmica
ambiental, y en ese sentido, la conformacin de un mercado de sa, es un
fundamento terico conservadurista del capitalismo depredador mediante la

129

Guillermo Torres Carral

teora econmica de los recursos naturales y ambiental. Es muy importante


que se comprenda que el cambio sistmico no puede darse sin la conversin
del trabajo humano en sujeto en consonancia con el reconocimiento a los
derechos de la naturaleza en una renovacin de la perspectiva terica. No
obstante, pueden retomarse algunos elementos de las teoras cuestionadas,
no slo para entendernos con los otros, sino para complementar el dilogo
intercultural.

Conclusiones
Alguien me puede decir qu est ocurriendo? Por qu cada vez que amanece
mi hogar se vuelve ms pequeo? (El jaguar).16

En este mbito no se trata slo de resistir, sino tambin de decidir, construir


y legitimar (y deslegitimar). No se trata de aceptar las reglas del juego tal
como estn, pero estamos dentro del juego. Se trata de cambiarlas y, en
este sentido, es muy importante romper con el imperialismo conceptual del
desarrollo sustentable, que se sigue manejando como si fuera algo que no
se puede criticar. Ah esta en buena medida la raz de los problemas que se
estn manifestando.
As, el desarrollo sustentable generalmente no es otra cosa ms que
reconocer el predominio del mercado y la subsuncin del capital sobre el
trabajo y la naturaleza. No se puede pensar simplemente en que hay que
conservar el recurso para acumular ms capital. Hay que invertir la ecuacin,
y en este sentido surge el desarrollo compatible como paradigma alterno y
emergente. El desarrollo compatible permite considerar no slo una visin
sino varias visiones y sobre todo permite entender que no se trata de mirar en
el capital el nico fin. Y si se est en el capitalismo, entonces ste se convierte
es un medio para alcanzar una compatibilidad con la naturaleza y al interior
de la sociedad.
En este mbito es muy importante que miremos al mundo desde lo local.
Morin (1993) habla del pensar local y actuar global (o pensar lo global
desde lo local), que se complementa con el inverso ms ambientalmente
tradicionalista pensar global, actuar global. Y no se trata solamente de
reconocer lo que se impone a travs de la concepcin internacional de las
16

130

Mariela Silva (Un gran plan, Concurso estudiantil de Literatura, uneg, 2007).

El Tao de la economa

grandes potencias y corporaciones, sino de construir modelos donde quepan


todos. Es por ello que es fundamental que se reconozca la necesidad de
un dilogo que lleve a acuerdos y que permita fortalecer la cosmovisin, el
pensamiento y el desarrollo locales, y aumentar la capacidad de negociacin
de las comunidades.
Lo anterior requiere de la autonoma local, municipal y nacional con la
mira de lograr una mayor justicia en la elaboracin de los contratos que permitan realmente que se beneficien las comunidades. Es decir, ir ms all de
este nivel, e ir pensando en la reconstruccin global sobre la base de la recuperacin de las propuestas locales que se hacen en los diversos socio ecosistemas.
Un aspecto que tambin puede ayudar a repensar el pago por servicios
ambientales es lograr a travs de la fuerza de la movilizacin y la negociacin
incorporar otros aspectos. No se trata de caer tampoco en el mero conservacionismo, ya que se pretende conservar para producir, de tal manera
que el bosque tambin proporcione servicios econmicos a las comunidades
indgenas (y no indgenas), en el sentido de que no se les puede privar de
producir sus propios alimentos, en aras de que no se puede porque supuestamente se est conservando el recurso natural.
Lo que ocurre es que la misma definicin de servicios ambientales
(Lovelock, 2007) es eminentemente antropocntrica, por lo que se funda
en una visin que se est rechazando cada vez por ms gente ya que debe
ser superada por la de servir a la natura, ms que servirse de ella. Y los
programas oficiales, aunque ocasionalmente hablan de una ley al servicio
de la naturaleza (profepa), en general predomina la nocin judaica no
cientfica del dominio sobre la natura.
Se trata entonces de impulsar tcnicas agroforestales que permitan
conciliar estos aspectos. Hay que insistir que aqu se tiene que hacer un
cuestionamiento de dominio cognitivo del gran capital a travs de la sustentabilidad incompatible con el hombre y la naturaleza y, ms bien, repensar
el mundo partir de nosotros y de los otros (incluyndolos). Es un esfuerzo
en el que se tiene que seguir avanzando, recuperando la visin de las comunidades indgenas y del pas, pero desde un punto en el que nos ubiquemos
a nivel mundial, y que logremos, dentro de las reglas actuales, avanzar en la
construccin de las nuevas reglas del juego.17
Ahora bien, ya del lado del anlisis especfico, tambin existen estas dos
posibilidades en el funcionamiento se los servicios ambientales: primero,
desde el punto de vista de la economa trasnacional, es obvio que estos
mecanismos de pago de servicios ambientales, a travs de la conafor, para
17

Esto es clave para entender la lgica del trnsito civilizatorio.

131

Guillermo Torres Carral

conservar un recurso natural, impliquen en la prctica despojar a las comunidades de su derecho de decidir sobre el recurso natural y su propia vida
comunitaria, ya que las comunidades estn firmando contratos y stos son
negociados a travs de la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente, y
as se va creando un monopolio por parte de ciertas empresas que despojan
a los productores, campesinos, a los habitantes, de sus recursos naturales. Es
pues un mecanismo de acumulacin primitiva de capital.
Y segundo, desde el punto de vista de la economa poltica, se tiene toda
la razn al decir que si a mi producto se le va a agregar un porcentaje que
representa la restitucin del recurso natural, entonces yo voy a consolidar
mi actividad y voy a aumentar mi inters en conservar el recurso ambiental.
Desde luego eso hay que conectarlo con la perspectiva ms global para que
podamos sacar conclusiones ms especficas respecto de que, si bien hay
elementos en contra, tambin hay elementos a favor del psa. Y es que se tiene
que ver esta discusin desde otro ngulo, no meramente desde la economa
ambiental, que busca refuncionalizar al capitalismo para tener otros medios
de acumulacin, sino bajo la mirada que contribuya a hacer de la lucha por
la restitucin de los recursos naturales parte de una la lucha por la transformacin social, que no est disociada de encontrar alternativas a la cuestin
ambiental en el plano global y local.
Siendo este tema fundamental es indispensable socializar la discusin
ahora en el terreno de las comunidades y la interculturalidad, es muy importante que ste pueda construirse y difundirse en otros mbitos porque
el imperialismo ecolgico avanza muy rpidamente. Por ello, es indispensable que sobre todo las comunidades indgenas, dueas de vastos recursos
naturales, aun cuando muy degradados, queden pertrechadas no slo con
posibilidades reales de tener un nuevo ingreso sino tambin para posibilitar
una accin colectiva ms eficaz, que contribuya a aminorar la depredacin y
a crear un modo de apropiacin de los recursos naturales diferente, y tambin
por supuesto, obtener un pago integral ms amplio por los denominados
servicios ambientales. (Vanse figuras 1, A y B).
Por ltimo, la principal limitacin que puede encontrarse a la concepcin de
los servicios ambientales es que est caracterizada por una visin marcadamente
antropocntrica. Esto, de entrada, significa enorme limitacin pues el pago no
garantiza el servicio ambiental de manera sustentable ya que dicho servicio
presupone determinadas condiciones y procesos naturales; los servicios ambientales entonces hay que entenderlos como un proceso de reciprocidad entre
la sociedad humana y los ecosistemas. De tal manera que, desde una visin
ecocntrica o socio-ambiental, es necesario que se establezcan los mecanismos
para garantizar los servicios ambientales hacia y no slo desde el ecosistema.
132

El Tao de la economa

Esto tiene que ver con el tquitl que brindaban los antiguos mexicanos a
la madre tierra y al padre sol. El rito del quinto sol entonces es una escatologa de una necesidad prctica (y conceptual) que es servir y no slo servirse.
Y para ello se incluan a los dioses que representaban tan slo un momento
de una realidad cclica (y en espiral).
Figura a. 1

133

Guillermo Torres Carral

134

Captulo 6
El ciclo del valor-calorfico: la alimentacin
y salud humanas

El Tao de la economa

Y as encontraron la comida y sta fue la que entr en la carne del hombre


creado, del hombre formado; sta fue su sangre, de sta se hizo la sangre del
hombre () De maz amarillo y de maz blanco se hizo su carne; de masa de
maz se hicieron los brazos y las piernas del hombre (Popol Vuh).

En este captulo se discute el papel de la alimentacin y la salud en la


reproduccin humana (y social), y a partir del proceso cclico eco-social
descrito en el captulo primero de esta segunda parte, que se inicia con el
aporte de los denominados servicios ambientales a los ecosistemas naturales y a su renovacin mediante la generacin de biomasa y la conservacin
del agua (que supone lo anterior), que son sus prerrequisitos (como ciclo
del valor-energa), no slo para la produccin agroalimentaria sino para la
reproduccin de la vida social y la continuidad en el ecosistema humano
(Erlich, 2006) y de salud.
De esa forma, slo a travs de la transformacin del valor-energa en
valor-calorfico, podr la energa humana desplegarse de manera inusitada
en su configuracin y prcticas, tal y como se plantea en el siguiente captulo.

Introduccin
Oh inteligencia, soledad en llamas!
Que lo consume todo hasta el silencio,
s, como una semilla enamorada
que pudiera soarse germinando () (Muerte sin fin, Jos Gorostiza).

A lo largo de la evolucin humana la alimentacin, asociada a las plantas


medicinales (Lozoya, 1980), ha estado vinculada a cambios tanto graduales
como drsticos en los modos de vida, por lo cual los patrones de consumo
alimentarios han sido siempre dinmicos y cambiantes.
Hoy en da, los alimentos se han convertido incluso en una adiccin para
los pases y sectores ms ricos, mientras la mayora de la poblacin resiente
distintos grados de pobreza alimentaria y de desnutricin (as como diversas
enfermedades), especialmente en los pases pobres.
As, los pases ricos padecen enfermedades derivadas del exceso del consumo alimentario (y de cierta calidad), mientras que en los pobres prevalece
an la desnutricin (15 millones en Mxico, cifras alegremente oficiales).18
18

Peridico Reforma, 30 de mayo de 2009.

137

Guillermo Torres Carral

Sin embargo, las carencias en esta materia no podrn resolverse mediante


una mayor cantidad o mejor calidad de los alimentos (adems de inocuidad
y sanidad de los mismos), ya que stos tienen que ver principalmente con
un manejo inapropiado de los ecosistemas naturales (y desde luego de los
agroecosistemas) as como del organismo humano, propiciando esquemas
de desigualdad social muy pronunciados adems de procesos de transculturacin socialmente inadmisibles.
De esa manera, y de inicio, resulta fundamental definir la sustentabilidad
alimentaria como la capacidad de los sistemas agroalimentarios de renovar
su base natural mediante procesos productivos (y socioculturales) que sean
compatibles social y ecolgicamente, respetando una adecuada proporcin
entre las reas no agropecuarias (y no urbanas) y las agropecuarias (dentro
del sector rural), as como permitiendo la continuidad del ciclo eco-social,
favoreciendo la integridad de los ecosistemas naturales y rediseando los
agroecosistemas en beneficio de los primeros (as como del ecosistema humano).
Adems, habr que tomar en cuenta que millones de hectreas se estn
perdiendo por el cambio climtico, pero a la vez otro porcentaje no definido
de stas, que no eran aptas para la agricultura, ahora s lo sern.19 Esto quiere
decir que es indispensable para nuestro pas determinar el conjunto de reas
que debern planificarse en su uso y aprovechamiento, pues la produccin
alimentaria no puede fincarse en el empleo de terrenos no adecuados para
este fin; y a la inversa, tierras altamente frtiles agrcolamente no deben seguirse empleando, por ejemplo, para los llamados desarrollos inmobiliarios
(el caso Xochimilco quizs es uno de los ms patticos).

La alimentacin y la agricultura en la transicin ambiental


Puede sealarse que actualmente ya no es cierto, como escribiera Marx el
afirmar que bastaba un cambio en las relaciones de propiedad (Bettelheim,
1979) y aprovechar la base tcnica legada por el capitalismo para sentar las
bases de la construccin del socialismo: no es la mquina, sino su empleo
capitalista, la causa de la explotacin (Marx I, 1974:187), pero en realidad
son ambas cosas: porque se trataba antes de maquinaria pesada, en gran
escala concentrada con sus respectivas deseconomas (Raub, 1972), que se
Y lo que fue campo se hizo valle, y el monte se inund y baj a los mares, y el pantano arideci en
arenal, y el arenal se humedeci en pantano, Ovidio, 1980: cxxv.
19

138

El Tao de la economa

basaba en la visin decimonnica del dominio humano sobre la naturaleza


y ahora reforzada en la hidra de las siete cabezas, en la ley de un modo
de destruccin generado a partir de la ganancia como sistema, donde la
depredacin no es un hecho aislado, ms bien, se trata de la depredacin
misma como sistema. De ah la obsolescencia del marxismo, ya sealada
por Marcuse (1969), en este especfico punto.
La transformacin de la tecnologa moderna, que de importantes avances
deriv en un retroceso histrico y social generalizado, implica repasar el
proceso que se inicia desde que el capitalismo pas de su fase mecnica con
el uso del carbn (Marx) a la qumica (Liebig), luego al petrleo (Ford) y
derivados, hasta el toyotismo; y ms an en la revolucin gentica, en la
medicina y la alimentacin presentes, entre otras importantes transformaciones, en la ciberntica. Ahora, todo ello, deber situarse en el marco de la
transicin energtico-ambiental.
La caracterstica esencial de un sistema tecnolgico ha sido vista sobre
todo por los beneficios trados a la sociedad, aunque tambin ha trado evidentes males, entre ellos la depredacin a todos los niveles.
El mundo es una realidad compartida por miradas dismbolas, casi siempre contrapuestas. Por ello, es necesario recuperar una visin a partir de la
reconstruccin de la relacin hombre-naturaleza (presente en los modelos
alternos al neoliberal) que genere la posibilidad de anular (moratoria) o
controlar la tecnologa de la muerte [armamento, alimentos (transgnicos),
medicina genmica, nanotecnologa] a travs de la reapropiacin social de
la vida y la naturaleza (Leff, 2004).
Y es que en la forma y el fondo20 la naturaleza es la ms avanzada tecnologa que puede haber, ya que resulta la ms auto-organizada21 y perfecta, aun
en el marco de la soberana humana sobre la naturaleza,22 pero mejor, en la
ubicacin de convivencia y paz con la Tierra. Octavio Paz deca que la tecnologa occidental se basaba en el principio de imitacin del cuerpo humano (no
muy lejos de las utopas renacentistas de Leonardo de Vinci), mientras que,
en Marx, el principio del avance tecnolgico en todas sus formas, tcnicas e
histricas, proviene de la imperiosa imitacin de la naturaleza (y el hombre
aqu se incluye desde luego) sin la cual seramos menos que un mono.
La adaptacin al entorno social y cultural, segn las diferentes reglas del
juego en cada momento de la historia humana, y sta considerada como
20

Ya que la tecnologa no slo proviene, es y regresa a la naturaleza, adems est inspirada en ella.

La fuerza productiva ms amplia es al mismo tiempo la conciencia creada por la organizacin colectiva
(Lange, 1972).
21

22

Expresin de Marx en La dominacin britnica en la India, Marx-Engels I, 1971.

139

Guillermo Torres Carral

parte de la historia natural (Vico), ha sido parte sustancial de la coevolucin


(Morin, 1993) hombre-sociedad-naturaleza.
La evolucin de los seres humanos (Wilson, 1999) en el sistema actual se
trastoca en lo opuesto; este comportamiento involutivo (la guerra hobbseana
de todos contra todos) nada tiene que ver con lo que plantea la teora de las
oportunidades.
El referente fundamental occidental en la relacin histrica y econmica
hombre-alimentos [vislumbrada en una visin maniquea (Malthus, 1976)
o no (Marx, 1985)]23 tiene que ver desde luego con la idea de la tierra
Prometida (donde corren los ros de leche y miel),24 aunque sus dueos
puedan ser unos cuantos.
En este proceso es necesario situarse ms all de tal relativismo, ya que
se requiere considerar un principio fundamental: la definicin del hombre
como un ser humano en general (Feuerbach, 1978; Derrida, 1995). De ah la
crtica al historicismo relativista (Marx, 1972) donde la esencia del hombre
es slo histrica (o sincrnica), haciendo a un lado la parte acrnica, es
decir, la que est ms all del tiempo, o, dicho en otras palabras, todo lo que
permanece, como el hecho de que el hombre est dentro de, y no en la naturaleza (Okada, 1995). Por ello, el conflicto hombre-naturaleza, presente de
manera fundamental en la obra de Marx, es en cierta forma parcial, ya que
es una realidad del capitalismo mas no de otras configuraciones econmicosociales.
De cualquier forma es necesario otras miradas como el especismo, que se
refiere a un plano ontolgico que absorbe los intereses de las clases sociales.
La unidad hombre-naturaleza siempre estar presente, ni aun en el sistema
capitalista puede borrarse; entonces ambas visiones (especismo y clasismo)
estn expresando una yuxtaposicin presente en la teora y la prctica.
Lo que ha variado es la forma que adopta dicha unidad; y, en el capitalismo, adopta la forma de conflicto; sin embargo, hay que distinguir la
forma del contenido, la apariencia de la esencia; pero tambin la riqueza de
la singularidad y de lo concreto. Y, en el fondo, lo sustantivo es la unidad.

Mientras que para Malthus y Ricardo est presente la ley de rendimientos decrecientes como ley absoluta, Marx sostiene la presencia de productividad de la tierra, la cual puede ser ascendente, descendente
o constante (8, cap. 43).
23

Y corran a chorro pleno los manantiales de la riqueza colectiva, en K, Marx Crtica del Programa
de Gotha (Marx y Engels III, 1971:17).
24

140

El Tao de la economa

La ley de la reproduccin eco-social


En consecuencia, de lo precedente se desprende lo que se podra denominar
como una ley de la reproduccin eco-social humana. Esto es, la ley (que es una
pulsin biolgica y psico-social) que explica la evolucin de la satisfaccin de
las necesidades humano-sociales (en condiciones eco-ambientales especficas), independientemente de la forma social e histrica (con excepcin de los
experimentos de ingeniera social como la guerra, la difusin de las drogas,
epidemias provocadas, etc.) en que se presenten dentro del desenvolvimiento humano. Dicha ley implica la presencia de cambios cualitativos que se
traducen en distintos niveles de reproduccin en un contexto determinado;
adems suponen distintas formas histricas en las que se traduce el fondo de
consumo (Marx I, 1970), como el salario, la servidumbre, la esclavitud, la
produccin de autosubsistencia, etctera.
Este mnimo vital es desde luego mvil por razones histricas y morales,25
pero siempre es vital. Esto es, tratndose de supervivencia, sea en los Andes,
Auschwitz, Mxico o Johannesburgo, la leccin ha sido: por encima de todo,
y an en las condiciones ms adversas, el hombre puede y debe sobrevivir;
razn por la cual se explica que, aun en las peores condiciones inimaginables
(y en todos los estratos socioeconmicos), es posible hablar de una reproduccin social (aunque, claro, en condiciones de extrema desigualdad y de
pobreza infrahumana, Marx, 1966).
Aqu es necesario destacar algo que es fundamental: y es que el ser humano puede sobrevivir dentro de un mnimo histrico normal; ese mnimo
puede disminuir hasta donde la resistencia biolgica y cultural lo permitan
(en este punto los indgenas estn en lo ms bajo de la escala). Por tanto,
ese mnimo es relativo; sta es la ventaja del humano respecto de las otras
especies.
Y aun en el capitalismo, dicha ley est presente, aunque forzosamente
subordinada a la acumulacin de capital, la cual se opone continuamente
a ella (aunque depende de ella pues sin la reproduccin de la fuerza de
trabajo no habra plusvala), porque la mejora real de la poblacin (especialmente trabajadora)26 afecta su tasa de plusvala y de acumulacin (Marx
I, 1974:137), sobre todo cuando el nivel de ingreso de la poblacin trabajadora ha aumentado peligrosamente, cosa que el capital puede tolerar
slo hasta un punto, ms all del cual se paraliza el flujo econmico hasta
ahora ininterrumpido (Marx II, 1974:134); esto significa que en la sociedad
25

Lo mismo que el salario (Marx I, 1974).

26

Se cambi as el pan por los frijoles para alimentar a los indgenas suramericanos (Marx I, 1974:137).

141

Guillermo Torres Carral

moderna, el bienestar colectivo (ocasional o consistente) slo es un medio


para la realizacin de la acumulacin de capital. Como se vio arriba, ello
ocurri precisamente durante el periodo de Clinton (los noventas) antes
del colapso del 2007-2008. Lo anterior se traduce en que la supervivencia
(siempre) est por encima de las metas del desarrollo, aun en el caso del
sustentable (Lovelock, 2007).
Aun cuando el capital es la regla que funciona actualmente en el mundo, la
satisfaccin de las necesidades (eco) sociales (aunque en teora es al revs; no sucede as en la prctica cotidiana), ocurre ex ante, desde el punto de vista prctico,
aunque ex post en el postulado terico de la subsuncin del trabajo al capital.
Hay que advertir que cuando las compatibilidades histrico-naturales
se transforman en incompatibilidades, se atenta contra dicha ley de reproduccin, incluso con el auge capitalista. Por lo tanto, aun en el sistema
dominante, el valor calorfico expresado en alimentos (medicinas, y despus
de ello en vestido, casa y combustibles) es un prerrequisito para el funcionamiento de la economa como un todo.
Empero, en el modo de produccin actual ello se realiza solamente post
festum; es decir, aunque el ser humano no puede vivir sin alimentos, puede
en cambio reducirlos a un mnimo susceptible de reducirse ms; aparte del
hecho de que la rotacin del capital variable es independiente de la reproduccin de la fuerza de trabajo y por lo tanto de la alimentacin. Y adems,
la produccin de alimentos ha tenido que respetar un criterio basal (De
Castro, 1972), a partir del clima, etc., as como de la cultura gastronmica
local, considerados en cada caso.
Ahora bien, la ley de la reproduccin eco-social establece lmites evidentes a la ley del valor en la fase de la crisis ambiental global, ya que la
crisis alimentaria (que interacta con la crisis econmica) discurre desde
luego paralela a la crisis de energa, funcionando las dos en el contexto de
convulsiones econmicas de enorme magnitud que arrasan incluso a los
grandes corporativos, como no se haba visto anteriormente.
Por lo tanto, la ley del valor (trabajo) en la fase de la destruccin planetaria, de la anulacin catastrfica del valor, incluye:
1. La destruccin del valor de uso (Bujarin, 1985).
2. La desvalorizacin de los ecosistemas, prohijando una valorizacin econmica mayor de manera directa e inmediata (Marx II, 1975:123) en el

142

El Tao de la economa

plano eco-social, puesto que se requiere de ms (no menos) trabajo para


mantener las condiciones medias enfrentadas a la guerra social y contra
natura (Lovelock, 2007).
3. Esta ley de la reproduccin (que es parecida a la fisiocrtica que se significa en el hecho fundamental de la produccin del alimento vegetal bsico)
(Marx II,1975:123), es la que lleva realmente a una solucin de la crisis
ambiental planetaria, ya que establece que la reproduccin humana no
debe incluir un lmite antinatural como en el modelo depredador.
4. Empero, es caracterstico en dicho modelo atentar contra las bases de los
agroecosistemas, sobre todo en la perspectiva de la alimentacin humana.
De lo dicho se desprende que, incluso con un fuerte crecimiento econmico,
puede darse una no-reproduccin eco-social completa e ntegra (Luxemburgo, 1966) y un agravamiento de la crisis eco-social (caso China, Argentina,
Chile, Per, etc.), cuando las circunstancias presentes hacen imposible los
aspectos sealados y se agotan las condiciones naturales en que se ha fincado
el desarrollo econmico que precedi.
Otra circunstancia fundamental es que, paralela a la sobreproduccin
normal o anormal, la subproduccin tambin es consustancial al sistema
econmico actual, pero puede ser causa de una mayor crisis econmica
derivada de la crisis de humanidad en cuanto tal, como ocurre en la actualidad. La crisis de manejo de los recursos naturales es por tanto la base de la
subproduccin.
Hay que agregar que es de esa forma como Marx vislumbra este tipo de
crisis de sub-produccin, que coincide con el sobre-consumo, en el tomo II
de El capital,27 como uno de los factores de la interrupcin en el proceso de
reproduccin del capital social (el otro es la desproporcin entre las ramas de la
produccin) (Marx II, 1971:264), y en la discutidsima, cuanto evidente, cada de la tasa general de ganancia (mundial), que en realidad es el espectculo
ms grande del mundo (Ricardo dixit), atestiguado por la depresin en curso.
La erosin del valor radica en que, aunque aumente la composicin
orgnica de capital, el valor (global) aumenta al reducirse la fuerza productiva de la natura, en trminos generales, no parciales y en reas especficas.
Por lo tanto, se llega a la conclusin de que el valor no se puede realizar en
su totalidad.28
Por ello, tuvo razn Luxemburgo (1966), frente a Lenin, en el sentido
27

Vase las notas complementarias, de El capital (II; 1971: captulo 21).

28

Marx, ibid, captulo XLVIII.

143

Guillermo Torres Carral

de que la realizacin de la plusvala es un factor fundamental para entender


la crisis, por lo que es ingenuo pensar que la plusvala siempre habr de
capitalizarse con ms inversiones productivas; esto es, el mayor valor se debe
al diferencial entre los sectores de punta y los que ocupan ms mano de obra
generando ms valor y, a esta explicacin se suma la derivada de la presencia
de un mayor valor, tambin como resultado de la destruccin de la base
natural de los ecosistemas.
Adems, resulta evidente la constatacin de la consideracin de que
la produccin-consumo del alimento vegetal bsico es un aporte de los
fisicratas que, ms atrs, se encuentra en las cosmologas y en los libros sagrados. As, en los relatos del Popol Vuh el hombre est hecho de ese alimento
bsico (el maz), y slo de esta manera pudo sobrevivir, siempre dentro de
los procesos cclicos venerados por los antiguos mexicanos y expresados en
el panten de sus dioses que destacaban al sol y la tierra-luna.
Dicha aportacin fisiocrtica (Meek, 1975) es compartida por Smith,
Ricardo, Malthus, Mill y Marx, y representa el fundamento mismo de la
teora de la renta del suelo (casi en todas sus interpretaciones y matices).
Mientras que para los primeros los lmites del capitalismo son naturales,
en Marx estn presentes solamente los sociales, ello en la explicacin de
la tendencia descendente de la tasa de ganancia.29 Para Ricardo (igual que
Malthus), los lmites, en el fondo, son naturales (crecimiento poblacional
como ley natural y no como sobrepoblacin relativa creada a partir de las necesidades del capital), Marx I, 1971:367). En Malthus (y Ricardo) los lmites
de la produccin estn dados por: a) La avaricia de la naturaleza (expresada
en la ley de los rendimientos decrecientes), y b) La sobrepoblacin.
Esto sent las bases para la aparicin de la categora de la renta diferencial
(y de ah todo el marginalismo) de Ricardo y que Marx desarrolla (Marx,
1974) elegante, mas no maniqueamente; mientras que Stuart Mill y Ricardo
(Dobb, 1979) pensaban en la posibilidad de una economa estancada o en
equilibrio (la economa de estado estacionario de Daly, 1985), desconociendo que son precisamente los desequilibrios la base de la acumulacin de
capital (as, la crisis equilibra esos desequilibrios).
De esta forma, los lmites del capitalismo son dobles: histricos y naturales, no slo sociales; aunque Marx reconoce que el capital destruye el trabajo
y la misma tierra (todava no el planeta)30. Su nfasis en l est dado en la
diferenciacin de la fuerza de trabajo y del trabajo como sujeto; empero,
esta es una condicin sine qua non para conservar-restaurar la Tierra-Natura,
29

Marx 6, 1985: captulo 15.

30

K. Marx, op. cit., captulo 13-10, tomo I.

144

El Tao de la economa

tanto como a la inversa.


Lo descrito confirma que el sentido comn y el conocimiento popular
coinciden con los postulados de los cientficos: la alimentacin es el eje de
la reproduccin social, sin la cual no podran existir las dems actividades
humanas; aunque la alimentacin y su nivel de desarrollo se encuentran determinados por el sistema de produccin en su conjunto y en sus diferentes
fases histricas hay que recordar que en Mxico toda revolucin ha sido
un fenmeno rural que hoy se extiende al mundo urbano es precedida
por un grave periodo de hambrunas asociadas a fenmenos naturales (hoy
agravados por la accin humana); as ocurri en 1810, 1910, y 2010, tanto
como en el pasado indgena (Florescano, 1976).
Tambin es necesario reconocer un hecho fundamental, y es que los cambios tecnolgicos se significan en el desplazamiento de la fuerza de trabajo y
en la reduccin del trabajo necesario para su reproduccin, ya que con ello
se incrementa la tasa de explotacin y de acumulacin. Y de ah el enorme
inters en el desplazamiento de los alimentos tradicionales y naturales a los
modernos y artificiales, como los transgnicos; aunque el proceso inverso es
muy fuerte, representado por los intereses de la sociedad civil, las organizaciones de consumidores y las legislaciones democrticas (ojo: democrticas)
que podra invertir el asunto a favor de los productos naturales, siempre que
pueda haber un entorno econmico y poltico (sobre todo de la sociedad de
consumidores) favorable.
Las visiones antes parciales y fragmentadas, separadas, deben comprenderse mejor integradas. As, en la ecologa, la economa slo es un conjunto
de la ecologa (Costanza, 1999), mientras que en la economa poltica se
asiste a la subsuncin de la natura por el capital y el mercado (pero no slo
a travs del mercado) mediante el saqueo directo a las fuentes y sumideros
naturales de los materiales y flujos de energa.
Ituarse en este marco implica diferenciar la relacin del hombre con las
macro y micro natura; la primera bajo el principio de terrenalidad y, la segunda, bajo el concepto de territorialidad; stas permiten establecer el marco
general y particular del manejo de los agroecosistemas alimentarios.

La cuestin alimentaria
Por su parte, la cuestin alimentaria en el mundo y en nuestro pas tiene
que ver con:

145

Guillermo Torres Carral

1. El tipo de industrializacin. Esto significa que, como en el capitalismo


la agricultura est subordinada a la industria, cualquier mejora social en
la primera tiene que ver con abocarse a cumplir con los requerimientos
de la segunda. Esto se presenta de manera recproca cuando se habla
de una industrializacin orgnica, no slo en cuanto a la integracin
productiva de las ramas y empresas sino respecto a los estrechos vnculos
que establece con la agricultura.
2. El modelo agrario. ste no slo debe avanzar hacia la equidad en los apoyos
a la mayora de las unidades de produccin sino en disear mecanismos que
posibiliten la compatibilidad entre sus tres sectores (campesino, empresarial
y social o cooperativo); adems, lograr que la dotacin de los factores se
ajuste a la realidad mexicana consistente en: A. La (poca) disponibilidad
y escasez de la tierra; B. Abundancia de fuerza de trabajo; y C. Escasez de
capital y que puedan ser solventados de manera simultnea con la estructuracin de un nuevo modelo y polticas agrcolas y agrarias adecuadas.
3. El tipo de integracin agricultura-industria. Ello significa los encadenamientos hacia atrs y hacia delante; es decir, se requiere de fuertes
empresas agroalimentarias y de una industria agrcola especialmente conectada con los avances tecnolgicos ocurridos en el sector de la industria
pesada o de punta.
4. Los servicios enfocados hacia la produccin agroalimentaria son amplios
y diversos, aunque deben centrarse en la capitalizacin del productor,
especialmente el pequeo, ya que un incremento en dicho potencial genera, para el caso de un pas como Mxico, un efecto multiplicador en la
industria. Adems, deben agregarse los encadenamientos con la macro y
micro natura, como seran los servicios ambientales entendidos con nfasis como dones (Mauss, en Godelier, 1998) humanos hacia la naturaleza.
5. Relacin campo-ciudad. Esta debe trascender el enfoque conflictivo entre
ambos, para avanzar hacia formas interactuantes que permitan construir
una nueva ruralidad consiste en la revaloracin de la agricultura, ruralizando a las ciudades (verdes) y construyendo una nueva urbanidad. Es
un nuevo trato dentro del campo y entre ste y la ciudad.
6. El Estado debe cumplir con sus obligaciones sociales, sin caer en la estadolatra (Lipset, 1972).

146

El Tao de la economa

7. Someter al Estado a la vigilancia y control por parte de la sociedad civil,


as como a la revocacin de funcionarios, en cualquier pas, en cualquier
momento, resulta fundamental.
8. Buscar optimizar las distintas opciones tecnolgicas de manera que
disminuyan las desventajas y aumenten las ventajas de la agricultura, especficamente frente al dilema de avanzar en una direccin ms artificial
o bien ms natural (Biotecnologa versus agroecologa).
9. Creacin de laboratorios eco-sociales. stos son indispensable para promover un desarrollo local conectado a las tareas de una globalizacin
positiva, incluyente y alterna, y aprovechndose el estado del conocimiento de la ciencia y la tecnologa; as como forjando comunidades de
aprendizaje revalorando los saberes locales.
10. Cooperacin y competencia. El modelo alterno debe fincarse en una
sabia combinacin entre ambas ya que como extremos pueden las dos
ser obviamente perniciosas.

El valor-calorfico en sentido amplio


El valor-calorfico31, que representa el grado de conservacin de la energa
humana mediante la relacin entre su gasto y su consumo, tiene un fundamento en el consumo de los alimentos (a partir de una base natural), aunque
no se limita a stos. As, se tiene un valor calorfico en sentido estricto y otro
en el amplio.
Es necesario entonces reconocer que el valor-calorfico no se reduce a la
sustentabilidad alimentaria, entendida como la capacidad de produccin
de alimentos que posibilite la renovacin de los ecosistemas naturales y de
sus respectivos aspectos socioculturales, entre ellos la cultura gastronmica
regional; esto se traduce en el rediseo de los agroecosistemas dirigidos hacia
el mejoramiento alimentario local (y dentro de l impulsar a su vez criterios
diversos para enfocarlos a los diferentes tipos de productores y de formas de
produccin; esto es, respetando el pluralismo econmico).
As pues, contemplado en el sentido amplio del valor-calorfico, es ne31
Se entiende por ste la capacidad de coleccionar calor por el cuerpo humano, lo que se hace a travs
de la alimentacin, la medicina, el vestido y la habitacin (adems de los combustibles). En un nivel
superior incluira la comunicacin.

147

Guillermo Torres Carral

cesario incorporar en este anlisis las medicinas, y tambin el vestido y la


vivienda, sin los cuales el valor-calorfico no podra comprenderse de manera
completa, ya que contribuyen a configurar una serie de acciones que estn
enmarcadas en la primera ley de la termodinmica, referida a la conservacin
de energa, en este caso, de la energa humana, fuente de mltiples creaciones tecno-productivas.
Desde luego, tampoco puede ignorarse el acceso y distribucin social
de la energa (Adams, 1987), lo cual tiene que ver con los diferentes mecanismos econmico-energticos que permiten que las clases dominantes la
monopolicen, ejerciendo una explotacin energtica y econmica y consoliden al mismo tiempo su monopolio poltico.
Hay que tener en cuenta que la economa de la energa no puede entenderse nicamente como el mercado de energticos, ya que aqulla da cuenta
ms bien de la capacidad de la economa de retener durante el tiempo mayor
o menor calor (solar en ltima instancia) proveniente de fuentes externas,
que existen independientemente de la economa convencional (as como en
lo referente al destino de los desechos); esta necesidad aumenta cada vez ms
como requisito para la sostenibilidad de los niveles y formas de consumo
(consumismo). Sin embargo, de momento, dichos aspectos quedan fuera del
alcance de la presente investigacin.

Sustentabilidad y compatibilidad alimentarias


Por lo anteriormente dicho, es de destacarse que la transformacin del valorenerga en valor-calorfico slo tiene que ver con la peregrina presencia de un
ser vivo (ser humano) que se distingue de los dems por sus peculiaridades
fsicas y sociales, principalmente por producir sus alimentos socialmente, y al
no poder producirlos como ser auttrofo se ve obligado a producirlos por su
trabajo concreto (y en su momento social) transformando conscientemente
la naturaleza a fin de satisfacer todas sus necesidades, cumpliendo as con la
ley de reproduccin eco-social ya mencionada. Al hacerlo, se encuentra una
plena concordancia entre dicha satisfaccin y la produccin que ayuda a coleccionar la energa solar (fotosntesis) por las plantas.32 Es en esta imitacin
humana de la naturaleza (Bennyus, 2002) donde radica la superioridad de
la agricultura sobre las otras actividades humanas como la industria, incluso
la ganadera, pues sta depende de aqulla energticamente.
32

148

Vase la obra de Podolinsky y su comunicacin con Marx y Engels, en Burkett, ibid.

El Tao de la economa

Es en funcin de este hecho singular que, no obstante constituir una


actividad que tiende a decrecer en todas las economas modernas, no ocurre
lo mismo con el sector agroalimentario,33 que proporciona valor agregado o
bien recibe el instrumental industrial y tecnolgico cada vez ms sofisticado
al hacer de sta una actividad industrial. Sin embargo, su esencia radica en
la produccin de alimentos a partir de la transformacin directa de la naturaleza; a diferencia de la industria, en que es indirecta, ya que transforma las
materias primas obtenidas en la agricultura (en sentido amplio).
Sabedores de los riesgos y dificultades de mantener estas actividades agropecuarias y rurales frente a la globalizacin, y frente a la guerra alimentaria,
resulta ineludible tomar en cuenta ciertas consideraciones de orden tericoprctico que lleven a entender las razones de la necesidad de fomentar la
produccin local alimentaria, al margen de otras razones de orden poltico o
moral (por ejemplo, el nacionalismo).
Adems, la crisis de energa mundial har cada vez ms difcil comercializar productos alimentarios, sobre todo frente a las necesidades de los modelos
subyugados por el neoliberalismo y el encarecimiento de los energticos.
Lo hay que reivindicar es que, al ser la actividad econmica por excelencia, el hecho fundamental proviene de que en el marco de una economa
ecolgica es necesario valorar el ahorro de energa, as como la obtencin de
la misma como parte de la eficiencia econmica social.
No es por tanto tampoco slo una cuestin de ahorro de divisas -ya que
nuestra balanza comercial agroalimentaria es deficitaria-, ni de ms empleo
a la poblacin rural o de promocin de la industria nacional; todo ello es
desde luego fundamental.
La sustentabilidad alimentaria se finca en la compatibilidad de la produccin de alimentos respecto a las necesidades de los ecosistemas. Tambin es
un eslabn fundamental en las cadenas productivas ya que stas se fundan
en las cadenas ecolgicas que conectan con las distintas fases de la economa
nacional.
En esta materia de discusin, la autosuficiencia alimentaria no es el trmino ms correcto [con el sam (Sistema Alimentario Mexicano 1980-1981)
se indujo de esta manera el paquete tecnolgico trasnacional], tampoco el
de soberana y seguridad alimentarias, por entender estos conceptos el problema en trminos polticos (que no es suficiente).
La cuestin alimentaria entonces no es un simple desajuste entre la
oferta y la demanda de alimentos. Sino, sobre todo, se trata de la presencia
de perturbaciones que minan la fuerza energtico-ecolgica-econmica (y
33

Su contribucin al PIB es del 17%, mientras que es 4% el PIB agropecuario y forestal (Inegi, 2008).

149

Guillermo Torres Carral

social), de la agricultura y la forma cmo est interconectada con todas las


actividades tanto humanas como naturales en un pas y en el mundo.
Energticamente, la produccin agroalimentaria es la base de las actividades no agrcolas; econmicamente, es una base ms reducida, pero hay
que reconocer que su importancia es ms cualitativa que cuantitativa, lo que
aumenta al calor de la crisis ambiental y civilizatoria.
La trascendencia del valor-calorfico radica en que posibilita la reposicin
de la energa humana (de la familia trabajadora y consumidora) y de esta
forma permite que la productividad natural del trabajo se mantenga para
satisfaccin de las necesidades vitales y de la evolucin humano-natural.
Desde luego, esto tiene que ver ms all de la soberana nacional para encontrar el camino hacia una autonoma alimentaria; sta implica prcticas
de conservacin de la biodiversidad vinculadas a la reapropiacin social y a
la defensa territorial (Chvez, 2009).
La salud de un pueblo no depende slo de su consumo alimenticio
(calrico) sino de la satisfaccin de sus necesidades humanas vitales o sea
del valor calorfico, las cuales no tienen que ver slo con la produccin
agroalimentaria, pero s con el rizoma productivo engarzado a las actividades
primarias (y en donde las minerales deben ser no rebasarlos umbrales de su
agotamiento).

Los alimentos y la salud en el valor-calorfico


En su perspectiva histrica, al nivel global y local, la produccin agroalimentaria, especficamente en nuestro pas, tiene dos posibilidades, dos alternativas
(ambas conectadas con circunstancias diversas): de un lado, continuar con
las tecnologas biocapitalistas (bioeconoma), con su impacto plenamente
destructivo eco/ecol/social (basado en el monocultivo y latifundio) y generador de una base tecno-material que ya no puede sostenerse; o, del otro lado,
fortalecer el biominifundio y la pequea produccin campesina.
En ambos casos, el referente es el bios y la distincin entre ellos tiene
que ver no slo con un entorno social distinto y agresivo sino con un bios
diferente y compatible socialmente (antrophos); por lo tanto, la produccin
alimentaria se enfrenta al dilema: alimentos artificiales versus alimentos
naturales. Empero, no puede ignorarse que se asiste a una imbricacin de
ambos polos, cuando se observa que la mayor parte de los alimentos naturales o artificiales incluyen ambos tipos de ingredientes (Lowenberg, 1985).
No obstante, la produccin de alimentos naturales se asocia ms a las metas
150

El Tao de la economa

de la sustentabilidad y de desarrollo humano, donde resulta fundamental el


rubro de salud (asociado al de educacin, que contribuye a sta).
El tipo de alimentacin est relacionado con el sector salud de mltiples
formas; la principal radica en que el valor-calorfico se expresa no slo en la
produccin-consumo de alimentos, sino en la de las medicinas, bsicamente.
La salud humana tiene como presupuesto una alimentacin adecuada. Y
es que en el mundo se evidencia que el consumo de productos no naturales
provoca y agrava diversas enfermedades. La interaccin salud-alimentos se
alimenta a su vez de las frases hipocrticas: que tu alimento sea tu medicina
y que tu medicina sea tu alimento.
En este punto hay que destacar que las enfermedades expresan un
desajuste entre el manejo del ecosistema natural (agroecosistema) y las actividades humanas. Ejemplos de ello estn a la vista, desde la transmisin de
las enfermedades (Pointing, 1992) por los animales al hombre (y ahora a la
inversa), hasta la produccin de estrs mltiple por el calentamiento global.
En sus particularidades, pueden mirarse las enfermedades como producto
de dos incompatibilidades fundacionales: hombre-mujer-naturaleza y hombremujer-sociedad. De ah se derivan las enfermedades naturales y sociales.
Por ello, las mximas eres lo que comes, comes lo que eres, son decisivas para comprender la etiologa de las enfermedades; de ah que no pueda
entregarse una actividad tan importante para la especie humana y el mexicano, en particular a los dictados de la publicidad fomentada, para en su
mayora, falsear las bondades de un producto (especficamente alimentario).
No obstante su importancia, la salud humana no puede entenderse sin
considerar su interrelacin con la salud ambiental (Shiva, 2006). sta incluye la salud humana en su mbito tanto individual como social. Por su parte,
la salud ambiental implica considerar a los problemas ambiental es a nivel
planetario como los factores que han creado las nuevas enfermedades de la
tierra (Lovelock, 1987).
La relacin de las medicinas con el valor-calorfico proviene del hecho de
que una vez que se trasciende el umbral de la temperatura normal aparecen
los sntomas de la enfermedad. Esto significa que una enfermedad tiene que
ver con la mayor o menor absorcin de calor por el individuo (es mayor o
menor la temperatura a la homeostasis que permita una adaptacin a los
niveles de cambios en la temperatura exterior, lo cual es fundamental para
entender la relacin entre el calentamiento climtico y el nivel de adaptacin
humana a ste) o cualquier ser vivo. De ah que en toda terapia mdica
siempre se tenga que partir de la alimentacin natural como forma que
ayuda de mayor o menor manera a la superacin de la enfermedad.
No slo es cuestin de la calidad, sanidad e inocuidad del alimento

151

Guillermo Torres Carral

en aislado sino ms bien (entre otros factores) de la combinacin de los


nutrientes, lo que conduce a una cultura alimentaria que ayude a prevenir las enfermedades. Una alimentacin como la que hoy se promueve es
propensa a adquirir enfermedades que no son congnitas ni accidentales
sino producto de un modo de vida particular y consumista. As como los
efectos secundarios de una medicina pueden ser ms graves que el efecto
primario, el alimento en mal estado o daino por su composicin provoca
enfermedades (principalmente gastrointestinales, pero tambin del rin,
hgado y corazn); ni hablar de los cnceres producto de una alimentacin
moderna y supuestamente novedosa y benfica (cool).
Empero, la transicin hacia una alimentacin natural debe hacerse con
cuidado pues el cuerpo humano se ha adaptado ya a ciertos alimentos,
y retirarlos total y bruscamente provoca a su vez la espiral de desajustesenfermedades. En esta situacin, basta una pequea cantidad para ocasionar
efectos mayores, aunque se d dentro de un proceso de desintoxicacin del
paciente o de los suelos (Paracelso, 1992).

Agricultura, cuerpo humano y salud


La agricultura, por ejemplo, deviene una simple aplicacin de la ciencia del
metabolismo material de la nutricin y el modo ms ventajoso de su regulacin
para el conjunto del cuerpo social (Marx II, 1970:192).

La agricultura y el cuerpo humano tienen en comn que no se renuevan


adecuadamente (considerando los ciclos de nutrientes y del crecimiento) si
no es a travs de un manejo holstico de la enfermedad o del agroecosistema.
Mas si no hay compatibilidad tampoco habr sustentabilidad tanto alimentaria como en cuestiones de salud.
La alimentacin natural fortalece al individuo, por lo que en estas
circunstancias la adaptacin a cantidades complementarias de productos artificiales tiene un impacto nulo; y a la inversa: el efecto positivo del alimento
natural se nulifica cuando hay excesos de qumicos en los suelos, aire, agua,
plantas y ser humano.
Cuando los suelos estn adaptados ocurre, como en el cuerpo humano,
que la erradicacin completa del txico puede agravar la enfermedad. Por
ello se habla (Okada, 1994) de una transicin vertical (en sta la disminucin de las dosis de txicos es su principal ventaja) y una horizontal (aqu
el riesgo de efectos colaterales es alto) hacia una forma natural tanto de
152

El Tao de la economa

producir-consumir como de vivir, en el caso del cuerpo humano, de ah que


dicha evolucin sea gradual; no obstante, no hay que descartar verdaderos
saltos en el comportamiento de la agricultura y del cuerpo humano (que
pueden ser positivos o negativos).
Esto se conecta con la terapia de la no terapia la no accin, consistente
en que el cuerpo (y la tierra) trabaja solo (descanso); cada caso es diferente
y la respuesta es distinta atendiendo a las particularidades de la persona y la
historia fisiolgica del suelo.
El principio fundamental para mantener el equilibrio general del cuerpo
consiste, ms que en atacar, en prevenir los daos; ah entran las medicinas
como un complemento alimenticio para neutralizar el desequilibrio entre la
energa consumida y la gastada, entre el desgaste del organismo y su recuperacin calorfica; esta es la definicin general de una enfermedad y se expresa
en la falta de salud, ocasionada por dicha perturbacin.
Tambin es menester considerar el papel trascendental que desempea
la adecuada y balanceada nutricin del suelo y los humanos como parte de
los dems seres vivos (y hetertrofos) para su supervivencia. La alimentacin
es la forma a travs de la cual estos organismos vivos obtienen las sustancias bsicas para realizar sus funciones fisiolgicas. As, una alimentacin
no nutritiva conduce inevitablemente a provocar enfermedades. Esto tiene
que ver con el sistema inmunolgico (individual y colectivo). As pues, las
multiactividades humanas y, en el caso de la agricultura, el policultivo, la
rotacin y asociacin, sean fundamentales.
De esta forma, atacar la enfermedad no es simplemente aminorar el
sntoma, pero siendo en ocasiones ms difcil que la misma enfermedad, lo
preferible es atacar simultneamente causa y efecto.
Aqu la responsabilidad de la industria farmacutica como la alimentaria, que tienen nexos fuertes con la agricultura, es fundamental, ya que
estn obligados a producir medicinas cuyos efectos secundarios sean mnimos o nulos; desde luego, desempea un papel fundamental la medicina
natural, as como la alimentacin a partir de una agricultura natural, que
es necesario impulsar como sendero hacia una sustentabilidad fincada en la
compatibilidad hombre-naturaleza-sociedad.
Este principio parte de la autorregulacin y estabilidad del metabolismo
humano y natural. Cualquier accin perturbadora desencadena un trastorno
ms general agudizado por enfermedades localizadas por su origen y manifestacin, que no necesariamente son sntoma de una desregulacin general
del cuerpo humano.
Pero es a travs del alimento como entran los txicos y la solucin no es
necesariamente una medicina especfica; aunque sta no siempre seas recha-

153

Guillermo Torres Carral

zable; la mayora de ocasiones debemos aplicar varias terapias, diversos tipos


de medicinas (Paracelso, 1997).
Finalmente, siendo natural y social el origen y forma de las enfermedades, es necesario contemplar la medicina social como forma alternativa a la
medicina universalista que hoy se prctica, pero siempre defendiendo las
peculiaridades de la persona; la agricultura tambin pasa por una solucin
social que implica corresponsabilidad y cooperacin.

Conclusiones
En la agricultura, la tierra es ella misma, o por su accin qumica etc., una
mquina que hace el trabajo ms inmediato ms productivo: puede dar inicialmente una plusvala, porque ah se trabaja ms pronto con una mquina
(natural) (Marx II, 1970:80).
El capital puede invertirse en la agricultura con ms ventaja que en las
mquinas, porque stas ltimas son de igual energa, en tanto que la otra es de
energa superior (Carey, en Marx II, 1975:505).

1. La alimentacin es base de la economa nacional, no slo por razones poltico-ideolgicas sino por constituir un eslabn fundamental
del ciclo eco-social; sus flujos de energa proporcionan la base para el
desarrollo humano (mediante la ley de reproduccin eco-social). Es el
punto central junto con el cambio tecnolgico del desarrollo econmico.
La agricultura es una actividad cuya importancia es ms cualitativa que
cuantitativa en la economa, pues, no obstante la disminucin de sus
indicadores tradicionales (pib y pea); es mayor en los que corresponden
a la sustentabilidad, ya que posibilita frenar la mancha urbana a la par
que incentiva bien ejecutada la produccin de biomasa (pine). Esto se
finca en diferentes ventajas que son inherentes a la agricultura. As puede
observarse que, si bien los gastos en alimentacin tienden a disminuir
en comparacin con el desarrollo econmico, en la crisis actual alcanzan
una prioridad mayscula, aunque tambin son drsticamente afectados
por dichos fenmenos.
2. La alimentacin es parte del valor-calorfico que, en sentido amplio, incluye medicinas, vestido, vivienda y energticos.
154

El Tao de la economa

La agricultura no slo proporciona alimentos (y bebidas), tambin medicinas y materias primas, para la industria del vestido, el calzado, la
construccin; y adems la minera considerando que la agricultura no
puede separarse de su sustrato.
3. La mayor fortaleza de una agricultura radica en su componente alimentario, ya que es la clave para consolidar una economa moderna y establecer
las condiciones para la expansin de las actividades extra-agrcolas y no
alimentarias.
4. La sustantivacin de la produccin alimentaria se encuentra en el complejo agroalimentario y las mltiples conexiones con la industria, y no
slo en la produccin agroalimentaria.
5. Por su parte, la industria alimentaria es una industria en expansin continua.
6. La clave del desarrollo social depende de la manera en que es ms eficiente, econmica y energticamente, la produccin alimentaria.
7. La proteccin comercial alimentaria interna es un asunto de consolidacin econmica y soberana poltica nacionales. Esto no debe entenderse
como un rechazo fantico del libre mercado, ya que es una base para que
ste rinda los frutos esperados mediante una adecuada interaccin entre
los factores internos y externos; nada de apostar todo a uno o a otro.
8. La crisis alimentaria es una cuestin de renovacin de los ecosistemas
naturales y de generacin de tecnologa propia en el rediseo de los
agroecosistemas basados en el aprovechamiento mltiple y en su enriquecimiento, no en su degradacin.
9. La crisis de salud no puede entenderse sin considerar la salud de los
alimentos que producimos y comemos. Y constituye un componente
fundamental en el desarrollo econmico y no slo humano.
10. La salud y los alimentos deben entenderse en sus mltiples imbricaciones, por ser ambos parte del valor-calorfico.
11. La salud humana, como parte de la salud ambiental, est conectada con
la alimentacin natural y la transicin energtico-ambiental, y es un
efecto del ajuste entre las condiciones del ecosistema y de la persona en

155

Guillermo Torres Carral

torno al balance energtico (caloras gastadas en el trabajo y las que son


repuestas por los alimentos).
12. Sin la cobertura del valor-calorfico no hay transicin al valor-producto,
y sin la aplicacin del trabajo y la reposicin del desgaste humano no hay
ningn tipo de desarrollo.

Nota final: superioridad de la agricultura frente a la industria


La agricultura es superior a la mquina puesto que se funda en una tcnica
ms eficiente, porque:
1. La mquina fenece, mientras la agricultura se renueva.
2. La mquina no se recicla, en tanto que la agricultura a la larga s.
3. El ciclo natural completo es superior a la simple fase de transformacin
de la produccin humana, que olvida las fuentes y los sumideros e ignora
la auto reproduccin del valor calorfico, quedndose al mero nivel de
entradas y salidas de energa.
4. La agricultura (no industrial e hper moderna) representa una tecnologa
superior ya que sus desechos son nulos.
5. Produce el alimento vegetal bsico (previas y continuas transformaciones).
Por lo tanto, slo las tecnologas que convivan y no destruyan a la natura son
y sern las mejores porque:
a. Los costos tienden a ser iguales a cero.
b. La mejor tecnologa es finalmente la ecologa (mnimos desechos).
c. La actual biotecnologa de las corporaciones es productivista y contra natura.
d. La tecnologa destructiva actual justifica todo por los menores costos o
por las altas ganancias que genera o bien por un fetichismo tecnolgico
que en s mismo pretende justificarse. En pocas palabras: no cumple lo
que promete. Adems genera ms desechos que su posibilidad de reciclaje
156

El Tao de la economa

afectando el medio ambiente, dado que la tecnologa utilizada para la


disipacin final se encuentra en paales o en contra de la poblacin local.
e. Superan el modelo depredador.
f. Minimizan la erosin social y cultural.

157

Captulo 7
El ciclo del valor-producto

El Tao de la economa

Nadie pidiera mi sangre


para beber.
Yo mismo no s si corre
o si deja de correr
(Quin me compra una naranja
para mi consolacin?, Jos Gorostiza).

En este captulo se discute el papel de las actividades humanas, las cuales


presuponen los ciclos del valor-energa y el valor-calorfico. Se ha visto arriba
que tanto la biomasa (conservada o inducida y junto con el agua), como
los alimentos, son los prerrequisitos para el desenvolvimiento de las actividades secundarias (que transforman los primeros) de la economa, lo cual
presupone la subsuncin de la naturaleza y el trabajo al capital, as como la
supeditacin de la agricultura (y las formas no-capitalistas) a la industria, y
el campo a la ciudad.
De esta forma, como parte de la reproduccin eco-social, los ciclos del
valor-energa y del valor-calorfico, no son ms que antecedentes del valorproducto34 (y posteriormente del valor-desecho), cuyo ciclo es discutido
desde la ley del valor (trabajo).

Introduccin
El punto de partida es la transformacin del valor de uso natural mediante
la aplicacin del trabajo humano concreto (a travs de variadas opciones
tecnolgicas ms o menos sofisticadas) y el desarrollo del trabajo social, que
se traduce en el funcionamiento de la ley del valor35 expresada en el mundo
de las mercancas (valor-trabajo), en el capitalismo (Meek, 1972).
Es decir, cuando se habla de la ley del valor, se alude a la distribucin de
la fuerza social del trabajo en las distintas partculas de valor (y metamorfoseadas en distintas modalidades del precio) encarnadas en cada mercanca,
entendiendo que este proceso implica cambios sustanciales en el corto,
mediano y largo plazos. La ley del valor explica, en ltima instancia, los
34
ste, visto desde el valor-trabajo incluye en el movimiento del capital industrial y sus tres ciclos (capital
dinero, capital-productivo y capital-mercancas) de los que desprenden la ganancia industrial, comercial
y el tipo de inters; as como la renta de la tierra.
35
sta impone el trabajo social como regulador de los intercambios, el cual depende del grado de productividad del trabajo (y de los ecosistemas).

161

Guillermo Torres Carral

fundamentos y las formas de los ciclos econmicos. Significa adems, la


reproduccin de la fuerza de trabajo, creadora del valor (econmico) social.36
Superar dicha ley, histrica y estructuralmente, implicara una regulacin
del mercado en el marco de prcticas de reapropiacin y de planificacin
social (flexible), enfocadas a la construccin de una sociedad compleja y
compatiblemente sustentada, as como reconstruir la relacin con la naturaleza como un aspecto primordial; igualmente rebasar un sistema basado
en la toma de decisiones individuales trascendentales que engendran efectos
sociales adversos (Acot, 2005).
Esto es, suprimir la ley del valor implica pasar del dominio a la cooperacin humana y con la naturaleza [como planteaba, entre otros, Bakunin
y Kropotkin, por lo cual es falso que se pueda suprimir esta ley en la fase
monopolista del capitalismo (Hilferding, 1975)].
As pues, la ley del valor (trabajo) explica el desenvolvimiento del
valor-producto, resulta un aspecto esencial para reordenar la relacin hombre-natura en el contexto de un desarrollo compatible que ponga en orden
tambin la relacin hombre-sociedad; y es su base oculta.

La ley del valor en la nueva economa


La nueva economa, como resultado de la reapropiacin social, se convierte
en una economa ecologa y social (doblemente cooperativa). Lo anterior
en el sentido de que el carcter antropocntrico y monoplico sistmico
son substituidos por relaciones que permitan sobrevivir a y en Gaia, lo cual
transforma a los seres vivos no slo en seres que controlan sus vidas y destino
a partir de las nuevas determinaciones de que son sujeto (autodeterminacin
y autonoma); es decir, de que sus (nuestras) vidas estn explcitamente insertas en los ciclos de la vida (y de la muerte):
Sabe la muerte a tierra, la angustia a hiel.
Ese morir a gotas me sabe a miel (Muerte sin fin, Jos Gorostiza)

La nueva economa (Mc Kibben, 2009), en tanto busca eliminar la ganancia


y erradicar el maniquesmo de quitar para dar, o de cambiar simplemente las
formas de propiedad, es, en cambio, el resultado de una nueva organizacin
del trabajo, decodificada y deconstruida a fin de alcanzar la libertad humana
36

162

Esta es la principal deficiencia del marginalismo instrumentalista (Bujarin, 1974).

El Tao de la economa

en el Reino de la Necesidad (no necesariamente ms all de l) con la naturaleza en particular, sin necesidad de su esclavizacin.
Algunas de sus caractersticas son:
1. La eliminacin del sistema de trabajo asalariado, y no slo cambiar la
propiedad jurdica.
2. El destino no es slo la produccin de mercancas sino de bienes para la
satisfaccin directa de las necesidades humanas.
3. La produccin de valor de manera directa e indirecta como base de su
distribucin a travs del sistema de precios.
4. Considerar las diversas formas de propiedad.
A fin de entender la valoracin econmica de la naturaleza, es necesario
aplicar el concepto de subsuncin37 de sta al capital, a travs de la analoga,
puesto que, no obstante que en su forma exterior la naturaleza carece de
valor, en su interior su contenido indica que la fuerza productiva social del
trabajo se modifica por la necesidad de emprender los gastos (o mejor dicho
inversiones) necesarios para su rehabilitacin (y de la naturaleza humana),
aunque no coincida en cada caso concreto (mas no es as si se mira el mercado
mundial como un todo); adems se borran las diferencias locales particulares
cuando se habla del planeta como una unidad.
En tal contexto, el trabajo de recuperacin ambiental es parte del trabajo
social, pero desde la perspectiva termodinmica ste est condicionado por los
procesos y ciclos naturales. Dicho trabajo se convierte entonces en eco-social.
Como resultado, el que natura carezca de valor econmico no es una
deficiencia (aqulla se halla por encima y debajo de la ley del valor). Al contrario, puesto que los Dones de la naturaleza38 deben preservarse como tales
(Heidegger, 1993) y no mutar hacia la forma mercanca, lo cual refuerza al
capital y sus impactos adversos por todo el orbe. De ah la necesidad de la
revaloracin del trabajo humano en una perspectiva neo civilizatoria.
Frente a ello, es indispensable construir la nueva economa a partir de a
cooperacin, que es finalmente la quintaesencia de la sustancia del valor y
37

Implica tanto inclusin como subordinacin. Vase a Jos Aric (Marx, 1976).

Deca James Stuart que: Los productos naturales de la tierra, pocos y totalmente independientes del
hombre, son como una concesin de la naturaleza que podra compararse a esa pequea suma de dinero
que suele darse a los jvenes para que trabajen y prueben suerte (en Marx I, 1974:131).
38

163

Guillermo Torres Carral

que tambin incluye una competencia que debe limitarse a fin de no truncar las bases cooperativas de la economa mundial y nacional. Adems, la
defensa del mundo es una lucha contra el capital, mas no contra las formas
no-capitalistas.
De cualquier forma, como valor de cambio, la naturaleza se expresa en
los precios.
Un aspecto del cual deriva la discusin anterior tiene que ver con la tan
debatida transformacin de los valores en precios de produccin. Es obvio
que dicha identidad se encuentra en el terreno de un quid pro quo, y de los
ejercicios cuantitativos (que en gran medida son intiles), as como de la
aplicacin de un simple heurismo en la obra de Marx, ya que el problema
de fondo no es su identidad cuantitativa. Lo importante es ms bien su diferencia cualitativa (por lo que la identidad cuantitativa es un mero recurso
metodolgico).
Aparentemente, y bajo las circunstancias en el funcionamiento de la
competencia restringida, los precios finales estara por encima de los valores
de las mercancas, pero ello es una mera ilusin pues, aun en ese caso, no
se lograra del todo hacer que el precios se acercara al valor, ya que ste no
puede realizarse completamente, aun incluyendo la renta de monopolio y el
valor econmico ambiental. Esto porque crece menos la posibilidad de su
realizacin en comparacin con su incesante produccin, que siempre rebasa
los avatares ocurridos en la circulacin, y que siempre precede a la demanda
(aunque cada capitalista en lo individual acta frente a una previa demanda
solvente).
Lo verdaderamente importante es que el estudio de la naturaleza que se
dejaba como un residuo de la ganancia media, constituyendo una ganancia
extraordinaria, lo cual se explica mediante la teora de la renta de la tierra
debe contemplarse en el proceso de la realizacin del valor total.
As pues, el costo y el diferencial de la desviacin del valor con respecto
al precio comercial, son tan slo un margen ya incluido e incorporado en la
misma magnitud del valor.

La ley del valor en la transicin ambiental


La problemtica que vive el mundo est atravesada por grandes transformaciones que obligan avanzar hacia la transicin ambiental, y en ella el papel de
la ley del valor, que explica el ciclo del valor-producto, adquiere las siguientes
caractersticas:
164

El Tao de la economa

1. El que la naturaleza tenga un precio no necesariamente beneficia al vendedor o al propietario jurdico, sino al propietario real, que es quien
posee su monopolio y puede incorporarla al proceso de acumulacin;
por lo que la solucin no es la valoracin monetaria ambiental, sino su
incorporacin del ciclo de reproduccin natural.
2. Al ser indispensable el trabajo humano (que a veces escasea), mas no el
valor-mercanca, se rompe la restriccin propia del capitalismo de la aplicacin del trabajo libre. ste finalmente no es el nico e indispensable para la
reproduccin socioeconmica, puesto que el trabajo no asalariado tambin
es trabajo social (aunque indirectamente) y produce mercanca y valor de
uso global; a pesar de no entrar como capital productivo; tambin tiene un
doble carcter, porque tambin es fundamental para insertarse en la economa de los valores de uso; esto tiene que ver con la economa de la naturaleza
como un todo, mas an en la fase de transicin civilizatoria ambiental.
Ahora bien, situarse fuera de la economa salarial, no significa la no reproduccin ya que se reproduce a pesar de ello pues se produce plusvala social,
pero por fuera de la relacin capital-trabajo; su fundamento es la fuerza
productiva de la naturaleza, ms que la fuerza productiva social. Esto cobra
un significado especial cuando se trata de transitar hacia una economa que
trascienda el modelo depredador en su marcha universal.
3. En cuanto a la reposicin de la fuerza de trabajo, es necesario adicionar al aspecto de la lucha poltica en la determinacin salarial, los aspectos de la lucha
ecolgico-poltica que permiten entender la necesidad de una ampliacin del
radio de accin del valor de la fuerza del trabajo, el cual debe garantizar la
supervivencia ahora en condiciones del calentamiento global y la destruccin
planetaria para, de esta manera, atender a las nuevas necesidades sociales que
tienen que ver con la revolucin domstica, lo cual es un factor incluso ms
importante que lo que concierne a la economa mercantil capitalista porque
abarca a toda la poblacin y no slo la asalariada en las actividades productivas. Esto tambin es un motivo adicional para justificar alzas salariales
reales a partir de las nuevas necesidades eco-sociales del la fuerza humana de
trabajo (Marx, 1985) que el trnsito hacia la aplicacin masiva de energas
renovables impone, por lo cual se requiere de un kit ecolgico apropiado.
Esta reposicin natural, en desgaste y en especie, tambin incluye la necesidad
de alcanzar un equilibrio del metabolismo humano-natural/humano-social,
por lo cual habr de atenderse el desequilibrio producto del diferencial del

165

Guillermo Torres Carral

consumo de energas respecto a su gasto. Asimismo considerar que de ah no


se desprende aumentar las caloras consumidas ms all del gasto energtico
(pases avanzados), ya que los dos tipos de desequilibrios causan problemas
a la salud individual, social y ambiental: por exceso o falta de caloras. Pero
adems, est el requerido mayor salario por el calentamiento global, al margen
del consumo de medios de vida bsicos. As, si bien el calentamiento global
agudiza la desigualdad social y la concomitante lucha de clases, a la vez crea
condiciones para el arribo hacia un comunismo solar (Lowie, 2003).
4. Con el advenimiento de la economa ecolgica, no slo como una disciplina cientfica sino como nueva realidad econmica, la necesidad
de desembolsar capitales en una nueva tecnologa (mediante fondos
dinerarios suficientes) ecolgica, corre a la del incremento de la jornada
global de trabajo por dos razones bsicamente: 1. Por que se incrementa
el nmero de jornadas y su intensidad, en el plano individual, y por
lo tanto dicha suma eleva el resultado final (Marx I, 1974:448); y 2.
Tambin aumenta la jornada global porque se reduce el mbito de la
economa humana frente la economa de la naturaleza; aunque en otros
aspectos es al revs, como ocurre con la produccin de los organismos
genticamente modificados.
El rumbo de la economa ecolgica se determina en un punto que ampla
la esfera de la aplicacin de las leyes de la naturaleza y reduce el mbito de
la economa humana porque entre ambas direcciones est situado el estado
real de la condicin humana: avanzar hacia un mundo cada vez ms artificial
o bien por un sendero que indica una mayor vinculacin no slo con sus
formas sino sobre todo con su integridad, que no se repone en el caso de la
mentalidad transgnica (monocultivo mental, Shiva, 2006).
5. En cuanto a la tasa de descuento y de inters hay que decir que el descuento actual para garantizar un valor al futuro, que implica pagar hoy
por el recurso de maana, puede entenderse como una tasa de desinters,
en la cual no se quita sino se aportan recursos econmicos a la natura.
(Ejemplo: sobre 100 pesos de inters, me descuentan 10; me pagan 90 y
diez son para inversiones en capital natural).
6. El trabajo para la rehabilitacin (eco-social). En el marco del capitalismo,
resulta una deduccin de la plusvala social, pues esto ocurre como un
gasto en la circulacin, o mejor como un gasto que no incrementa directamente la plusvala y se comporta como aqul.
166

El Tao de la economa

Pero cuando entra a la rbita de la produccin, esto significa que no es una


deduccin, sino ms bien un agregado, una adicin al trabajo necesario.
Por lo tanto, el trabajo libre (Marx III, 1971:17) es la utopa que llevara a superar el trabajo necesario, pero aqul se realiza en ste y no ms
all de l.
7. En relacin al sector ambiental (que est determinado de manera
convencional por los estados en el plano mundial) de la reproduccin
econmico-ecolgica (eco-social), hay que sealar que la produccin natural inducida por el hombre constituye una actividad primordial para la
reproduccin social. En trminos analticos puede expresar el desenvolvimiento de aquellas actividades cuya finalidad es proporcionar servicios
ambientales a la naturaleza. Se trata as de que funcione como si fuese
una actividad humana consciente con el fin de generar la renovacin de
los recursos naturales en sus mltiples formas, tangibles e intangibles.
Esto es necesario para reponer aqullos, y puede entenderse como un
nuevo capital natural.
As, adems de los dos sectores de la economa que producen medios de
produccin y de consumo (aparte del sector que produce medios de destruccin), pueden incluirse los dos subsectores de un sector ambiental destinado
para este fin:
I C+V+P (medios de produccin para la recuperacin de la naturaleza desglosados en sus tres componentes; o bien, los costos ms la ganancia del
nuevo capital natural).
II C+V+P (medios de consumo naturales para la recuperacin de la naturaleza desglosados en sus tres componentes; o bien, los costos ms la ganancia
del nuevo capital natural).
Lo anterior coincide con la idea de los servicios y bienes ambientales. El
resultado de incorporar a la naturaleza (lo cual se expresa en una plusvala
natural, si se le entiende como un resultado humano y paralelo a la plusvala social arrancada a los trabajadores) dentro de la reproduccin del capital
social, se traduce en la siguiente ecuacin de equilibrio:
I (V+P) mayor que C (II); condiciones de la reproduccin ampliada. Y asimismo: I (V+P) + P (III) mayor que C (II); condiciones de la reproduccin
ampliada eco-social.

167

Guillermo Torres Carral

As, slo de esta manera puede haber reproduccin ampliada econmica y


ecolgica (eco-social).
8. Fases de la acumulacin. Hay que considerar que la acumulacin capitalista se caracteriza porque durante el auge aumenta la huella ecolgica y
social absoluta y relativamente, mientras que en la crisis stas aumentan
en trminos absolutos ms que relativos. En ambas, no hay un pice de
avance en la relacin no depredadora del hombre; en este caso, el sistema
capitalista sobre los ecosistemas.
9. La naturaleza y el ciclo del capital productivo. La reproduccin de la
naturaleza puede verse, en el plano de la economa, como complemento
de la reproduccin del capital social global. Dicha reproduccin puede
representarse mediante una lnea imaginaria y se parte del presupuesto
de que ya no se cumple el ciclo natural, puesto que es interrumpido por
el ciclo econmico; se sujeta a los dictados de la cambiante relacin de la
oferta y la demanda, que tiene que ver con la acumulacin capitalista.
10. Lmites del capital. Los lmites del capital, que estn detrs de la ley
del valor, radican en que no podr superarse sta mientras persista la
subsuncin del trabajo y de la naturaleza al capital.
Esto pasa por una reapropiacin social que elimine la ganancia (y la plusvala) en el largo plazo, as como el dominio capitalista y humano sobre la
naturaleza. Por ello, es necesario aprender a no destruir la Tierra. E implica
una educacin socioambiental crtica que busque erradicar el modelo depredador as como a las relaciones de produccin capitalista. La cuestin no es
de meras transformaciones jurdicas sino a travs de una modificacin del
derecho basada en la autogestin popular.
11. El ciclo productivo que destruye a la naturaleza puede ser expresado de
la siguiente forma (que expresa una minusvala natural):
P M-D. D-MP (-N)
12. Ley del valor. Algunos puntos a considerar adicionalmente en torno a la
ley del valor, son los siguientes:
Esto significa que se afirma el valor crematstico (el valor pecuniario) y el a. El
valor, en su desenvolvimiento histrico-social, se niega a s mismo. no valor.
168

El Tao de la economa

b. El trabajo humano funciona como una enzima (Marx 1, 1970:134).


En este contexto, puede entenderse a la fuerza de trabajo y al trabajo
mismo como la diferencia entre la potencia al acto de su consumo,
mientras que el proceso de produccin (quietud, Marx I, 1974:114)
es energa coagulada; y ah la fuerza de trabajo es catalizadora del
proceso de fermentacin entre la energa humana y los materiales
empleados). El resultado es que se aprovecha la energa coagulada,
empero se desperdicia la energa humana activa, viva. Por su parte,
la desvalorizacin del capital desvaloriza la energa humana en potencia y en el acto mediante bajas salariales y mayor desgaste de la
fuerza de trabajo. Para Fourier (Marx y Engels: 1971), la pobreza es
resultado de la abundancia.
c. Se presenta a travs de precios fijados por dentro y fuera del mercado; valores reales y convencionales.
d. La aplicacin de trabajo como flujo de energa adicional para la
recuperacin de los ecosistemas modifica el sistema de precios.
e. El valor del desgaste del capital natural es una variable convencional
a partir de estimaciones dialgicas.
f. As pues, el valor econmico no es equivalente a la cantidad de
trabajo aplicado sino a la cantidad relativa del trabajo social (ecosocialmente necesario).
g. La ley del valor en su relacin con los sistemas complejos implica
que: a poco trabajo, muchos valores de uso, y que a mucho trabajo,
pocos valores de uso.
h. El gasto en trabajo constituye un ndice de la movilizacin del trabajo vivo, as como del flujo del trabajo materializado.
13.La economa domstica es una economa de los valores de uso, por tanto tambin es una economa de la naturaleza pues reproduce la fuerza
de trabajo. Esta economa domstica constituye una interseccin entre
la economa social y los procesos naturales. Su papel es indispensable.
Sin este rizoma eco-productivo no habra economa social y de la naturaleza.

169

Guillermo Torres Carral

La ley del valor en su perspectiva histrica


La ley del valor expresa dos cosas: el trabajo como sujeto y tambin como
un objeto (natural y social) subsumido al capital. As mismo, como una
forma que evoluciona histricamente, cambiando sustancialmente en la era
de la destruccin de las fuerzas productivas. Esto es, el trabajo invertido se
expresa como un no-valor derivado de la desvalorizacin del trabajo y de la
naturaleza, y adems expresa el dominio del Norte sobre el Sur que se agrava,
aun cuando no existen los mecanismos correctivos (en la productividad del
trabajo y en la conservacin de la naturaleza).
La ley del valor no slo tiene el aspecto positivo que se expresa en la
significacin del trabajo, sino en el negativo en tanto su importancia queda
reducida de manera cuntica. En consecuencia, es la ley del valor la que
explica la explotacin al interior y entre pases (Marx, 1966).
Este proceso se desarrolla mediante el sistema de precios y la transferencia de capitales. El primer proceso tiene que ver con la transformacin
del valor en precio (precios de produccin y de mercado) y el segundo, con
la formacin de la tasa de inters derivada de la movilidad de los capitales
dinerarios a nivel mundial.
Lo anterior se traduce en que el gasto de trabajo en los sectores atrasados
es relativamente mayor que en los adelantados, y el resultado es la generacin
de mayor valor en relacin al precio de produccin (el precio natural en
Adam Smith); y a la inversa en los sectores ms avanzados, que tienen mayor
productividad y niveles de salarios. Pero como el precio de mercado es fijado
por quienes producen en condiciones ms favorables (lo que supone una
oferta mayor que la demanda en estas ramas), los sectores atrasados tendrn
que entregar una parte de su plusvala a los avanzados. Esto resulta evidente
a travs del funcionamiento del precio de monopolio.
Es necesario destacar que no debe confundirse el precio (de produccin
o de mercado) con el valor, pues el primero que es una expresin dineraria
del segundo lo conoce el capitalista; el segundo, es una expresin social que
es independiente de su voluntad; as, el precio podr moverse a voluntad
de los grandes capitales, pero el funcionamiento del valor expresa el de la
economa en su conjunto ( e incluye a los pequeos capitales); y ah los flujos
de energa econmicos actan de acuerdo a la ley de Lotka,39 concentrando
Esta ley indica que pocos abarcan mucho y a la inversa. Alfred Lotka fue el primero en intentar una integracin de los sistemas ecolgicos y econmicos en trminos cuantitativos y matemticos, considerando la
totalidad del mundo de componentes biticos y abiticos en interaccin como un sistema, donde todo estaba vinculado entre s y nada podra entenderse sin comprender el sistema total. Recalc pues la necesidad
de entenderlo desde un punto de vista energtico en la misma lnea de Podolinsky o Georgescu-Roegen.

39

170

El Tao de la economa

la energa en los sectores ms poderosos; pero esa energa no viene de su


capital sino del hecho social consistente en la transferencia de energa y valor
desde unos sectores (mayora) a otros (minora). La ley del valor permite
entonces explicar las diferencias entre la macro y microeconoma, las cuales
se encuentran entrelazadas; adems, el capital individual es una expresin
del valor social.
Lo anterior puede darse en tres escenarios: con precios crecientes, constantes o decrecientes; y con productividad creciente, constante y decreciente.
ste ltimo caso es el caracterstico en los modelos de Ricardo y Malthus
(aunque el primero plantea el estancamiento como la tendencia dominante
y el segundo un escenario ms pesimista) (Ricardo, 1959); y aunque ellos se
referan a la agricultura en el caso de los rendimientos decrecientes, ahora
(con el marginalismo) ello se ha generalizado en todas las ramas dela economa.
Es interesante como Marx, en su crtica a los autores mencionados,
especficamente al modelo de sobrepoblacin de Malthus, sostiene que la
presencia de los rendimientos decrecientes (productividad descendente del
capital), es una realidad, aunque siempre dentro de un abanico de otras
tantas posibilidades reales y distintos momentos histricos.
Aqu hay un supuesto terico compartido, en el sentido de que efectivamente diversos factores naturales explican el tener que recurrir a peores
tierras, debido a la sobrepoblacin malthusiana (que en realidad es el simple
aumento de la poblacin de manera natural); esto conduce a un incremento
del nivel general de precios (tasa de inflacin), por lo tanto, tambin de los
salarios (aunque en menor proporcin), lo que afecta la tasa de ganancia y
de acumulacin.
Entonces, en el anlisis de la renta del suelo, igualmente puede afirmarse
que aumenta la tasa de la renta diferencial en sus dos formas (Marx 8, 1985:
657), paralelamente al descenso de la productividad e incremento de los
precios.
Con el nuevo paradigma se obtendr una renta adicional para quienes
empleen tecnologas verdes, ahora ms estimuladas por el incremento de
dichos precios (y restringidas en los basureros del Sur).
Todo ello dificulta el escenario mundial presente, que se caracteriza por
el predominio de procesos destructivos, del derroche, la improductividad, y
especulacin; y donde su centro es la destruccin de la naturaleza expresada
en la crisis climtica producto del progreso y el despilfarro.
Otro aspecto importante a destacar es la lentitud de cmo ocurre la
transicin energtico ambiental y la poca internalizacin de externalidades.

171

Guillermo Torres Carral

La reposicin del desgaste natural implica un costo adicional que


incrementa el precio final y disminuye la demanda, afectando las ganancias. El mayor costo indica y precios indica que ha aumentado el valor
medio a consecuencia de la destruccin de natura y, no obstante el veloz
desarrollo tecnolgico, se han propiciado procesos de subproduccin en
ciertas ramas (commodities), que han afectado la ganancia tanto general
como la monoplica. La crisis climtica se expresa desde luego en una
crisis econmica.
Su principal supuesto es que se incrementa el valor de las mercancas y
con ello aumenta la jornada global para aumentar as la tasa de plusvala
(Marx I, 1974). El segundo es que afecta la ganancia al exigir mayores costos
de produccin (internalizacin). El tercero es que modifica la transferencia
de valor en detrimento de los pases menos avanzados. El cuarto, es que se va
incluyendo de manera paralela un costo adicional que representa el desgaste
natural. El quinto implica que los pases avanzados se resisten a internalizar
costos, mientras que las transferencias al Norte aumentan a fin de sostener
determinada tasa de ganancia.
El resultado final se expresa en que la ley del valor contina su marcha
irrefrenable y destructiva del mundo; por ello, son los hombres (no el mercado) quienes debern ir regulando el doble metabolismo (humano-social y
natural-ecolgico) de su existencia (Acot, 2005). En una visin planetaria,
ste implica actuar abandonar la subordinacin del trabajo y de la naturaleza
al capital.
Y como en el sueo del Faran (xodo, 7:4): guardar cuando hay; gastar cuando no (sin destruir las reservas). Esto sugiere una economa que,
respetando los ciclos de vacas gordas y flacas, pueda planificar el uso actual
y futuro de los recursos (tanto naturales como trabajo y capital), mediante
una tecnologa a favor y no en contra de los procesos naturales. Adems,
el mercado no es en s depredador; mas s lo es cuando tiene un contenido
capitalista (o semi).
As, transitar hacia una economa de la sustentabilidad presupondra
la planificacin como un instrumento que debe combinarse adecuadamente
con el mercado, pero no someterse a ste, ya que en la perspectiva de trnsito civilizatorio, la ganancia, eje de la acumulacin, deber ser absorbida
socialmente (Zapata, 1990). La ganancia slo desparecer cuando la reapropiacin social de la vida lo permita; esto es muy distinto a pretender,
mediante decretos, eliminar el capitalismo; porque en ese caso se fortalece,
finalmente, el mismo rgimen de la ganancia (aunque se trate de empresas
estatales o cooperativas); y es ste el que ocasiona la destruccin planetaria
sea en forma capitalista o socialista.
172

El Tao de la economa

En las tablas nm. I y II puede observarse que en el sistema de precios


modificado, en el marco de la transicin energtica, los pases subdesarrollados transfieren valor a los avanzados cuando llevan a cabo la internalizacin
de las externalidades; y lo mismo ocurrira en al caso de los avanzados;
por ello se opta por ampliar el mercado de bonos de carbono y as seguir
contaminando.
Por lo tanto, slo una administracin de los precios, implicara transferir
capitales a los pases que s estn internalizando mas no hacen nada para
cambiar el modelo depredador.
Cambios en el sistema de precios incluyendo el desgaste de la naturaleza.
TABLA I
Dn

CC

CV

Total

Diferencia

20

20

50

98

+4

12

20

20

50

102

16

20

20

50

106

-4

Precio
medio

TABLA II a
Dn

CC

CV

Total

Diferencia

30

12

20

50

128

-6

20

16

20

50

122

10

20

20

50

116

+6

Precio
medio

SI INTERNALIZA (NO CONVIENE A A)

173

Guillermo Torres Carral

TABLA II b
Dn

CC

CV

Total

Diferencia

10

20

50

108

+14

20

12

20

50

122

30

16

20

50

136

-14

Precio
medio

No internaliza (si conviene a A)

Dn = Desgaste natural
CC = Capital constante (desgaste y materias primas)
CV = Capital variable
G = Ganancia

Conclusiones
Yo soy la vid verdadera y mi padre es el labrador (San Juan, 15:1).

La ley del valor, bajo la forma y preeminencia de los sistemas complejos, supera su fase mecnica. Por ello es necesario entender el valor tambin como
una metfora, y la ley del valor como una especie de ley de la gravedad
(Marx 8, 1985); o mejor dicho, como una ley cuntica.
La nueva metfora que describe el valor puede ser equivalente, es equivalente, a la aplicacin de la teora general de la relatividad y la fsica
cuntica; incluyendo la diferencia en su funcionamiento en el corto y el
largo plazos (Capra, 2002), y en el plano de la teora unificada (Wilson,
1999). En vista de lo anterior: entender el punto de equilibrio entre el
valor cuntico (mnimo trabajo, mximo resultado) y el valor relativo que
se transfigura en un no-valor: cuando se trascienden lmites tecnolgicos,
biolgicos y sociales.
Desde el punto de vista de la reproduccin eco-social, el trabajo as
asume una dimensin termodinmica. Es decir, no slo crea valor econmico sino al mismo tiempo ejercita un gasto de energa, y sta se atiene al
174

El Tao de la economa

comportamiento de las leyes de la naturaleza. Analizado el desempeo del


trabajo en ambas esferas, se redobla la importancia adquirida a lo largo de
millones de aos, y se entiende que la destruccin de la naturaleza puede y
debe ser compensada por el mismo trabajo. As, el ciclo del valor-producto
se encuentra gobernado, hasta un cierto lmite cada vez ms estrecho, por el
valor-energa y el valor-calorfico, y por la ley del valor entendida como eje
de una economa poltica del ambiente.
Adems, fuera de la agricultura, las otras formas del ciclo del valor-producto son finalmente un residuo el cual se convierte en el inicio de nuevos
procesos cclicos. As, si la industria y servicios rebasan continuamente la
importancia econmica de aqulla, en cambio energticamente dependen
de ella (relativamente, pues surgen cada vez nuevas ramas de la industria),
ms todava dentro del contexto de la crisis de la civilizacin industrial y la
necesidad de transitar hacia una economa ecolgica, todo lo cual exige resarcir e incrementar el capital natural (Sarukhn, 2009), conservar o reducir
reas agrcolas y estrechar ms el rea urbana compactndola e intercalando
reas verdes y agrcolas (Lovelock, 2007).
El trabajo humano slo en la agricultura adopta una forma de creacin,
ya que acta de esa manera, pero imitando a la naturaleza. Por lo tanto,
la compatibilidad del Hombre y la Tierra han sido y son el sustento de la
humanidad desde siempre.
Es cierto que producir alimento implica la presencia del trabajo humano
y, por tanto, de la ley del valor (trabajo). Pero eso ocurre dentro de la economa de mercado, ya que la ley de reproduccin eco-social, la satisfaccin del
mnimo vital, es siempre ex ante al proceso de produccin, y a partir de la
conservacin de energa, de la primera ley de la termodinmica. Entonces,
desde el punto de vista del mtodo, el ciclo del valor-calorfico antecede en
su exposicin al ciclo del valor-producto, a pesar de que es anterior desde el
punto de vista del mtodo de investigacin (Marx, 1974: 189); pero como
la economa es parte de la ecologa y no a la inversa, esa fuerza fsica de
reproduccin humano-natural que es anterior a la creacin-conservacin del
mundo humano, supone la reposicin del humano como una fuerza productiva renovable, y constituye ya no una ley fsica sino tambin econmica.
Por eso la agricultura requiere de una revaloracin, especialmente cuando
se analiza sta ya no slo en el mbito de eficiencia econmica sino energtica, (ecolgica) y social.
En el terreno de la economa humana bajo las precondiciones establecida por los ciclos del valor-energa y valor-calorfico, el reino humano se
establece y se expresa en el ciclo del valor producto como antecedente del
valor-desecho.

175

Guillermo Torres Carral

Concluido el ciclo del valor-producto, se entra al reino del biocentrismo:


todo regresa al suelo, al aire o al agua; todo vuelve a su punto de partida,
pero para ello el producto, ya convertido en desecho, debe llevar a cabo su
propio ciclo.

176

Captulo 8
El ciclo del valor-desecho

El Tao de la economa

Todo lo slido se desvanece en el aire (Marx y Engels, 1971:114).

En este captulo se analiza el ciclo del valor-desecho y su relacin con el


ciclo econmico-ecolgico en su conjunto, a fin de entender los posibles
beneficios de los residuos (en sus diferentes formas y fuentes), as como sus
efectos perturbadores al ambiente natural y social; se afirma que tienen un
doble papel perturbador o enriquecedor. Sin embargo, lo importante es que
vivir de los desechos no significa aumentarlos (Marx 6,1985:244). Empero,
la acumulacin de stos es tanta que no habr otra opcin (mxime frente al
agotamiento de los recursos naturales) para el gnero humano que resignarse
a vivir del aprovechamiento de los residuos en las prximas dcadas.
De esta forma, una vez concluido el ciclo del valor econmico, este se
encuentra sumergido en dos posibilidades: regresar a sus fuentes originarias
o bien a la produccin y consumo. Entonces, el valor-desecho se transforma
en valor-energa, reinicindose el ciclo eco-social.

Introduccin
() producir es consumir los medios de produccin que se hayan utilizado y
que se desgastan, y se resuelve de nuevo en los elementos del universo
(Marx, 1974:244).
El dinero ser, por tanto, si se quiere, una basura, pero la basura no es dinero
(Marx I, 1971:69).

Basta con ello, slo con los desechos. La naturaleza puede existir a travs de sus
procesos vitales que incluyen el reciclaje de los desechos. Por lo tanto, este hecho,
como expresin de las leyes de naturaleza, permitira que el hombre pueda vivir
dentro de los ciclos de la naturaleza. No obstante, lo preferible sera la minimizacin de los desechos humanos, lo cual implicara vivir conforme a la naturaleza.

El desecho como valor


Las deyecciones del consumo son de enorme importancia para la agricultura.
En lo que se refiere a su utilizacin, tiene un despilfarro colosal en la eco-

179

Guillermo Torres Carral

noma capitalista; Londres, por ejemplo, a dicha economa no se le ocurre


hacer nada mejor, con el abono producido por cuatro y medio de personas,
que utilizarlo con ingentes costos para contaminar con l el Tmesis (K.
Marx 6, 1985:124).
Las especies que de otra forma pereceran, su funcin degradativa persiste
(fermentativa) y pueden ser aprovechadas por los animales (microorganismos) y por el hombre. Empero, al eliminarse a los grandes depredadores
(herbvoros) la cadena se perturb al sustituir el hombre el papel de aqullos.
La cadena sigue, aunque ya no en base al ecosistema sino al resultado del
comportamiento del ecosistema humano.
As, pueden mencionarse los siguientes ejemplos que permitan, ante la
catstrofe, vivir de los siguientes (valores eco-sociales) desechos de la naturaleza:
I.

De las semillas redundantes que no germinaran ahora, lo podrn


hacer despus (bancos de germoplasma), el hombre las resembrar
siguiendo el comportamiento de la naturaleza. Sin embargo, ahora
stas sern aprovechadas y manejadas40 por el hombre.

II.

De los desechos como la hojarasca, que fertiliza el suelo; ya no por


una simple accin natural sino por la repeticin de su proceso cclico
y regenerativo mediado por el hombre; vivir del agua de lluvia que se
evaporara de otro modo; necesidad de captar sus excesos que causan
estragos por la desigual distribucin pluvial.

III.

De las malas tierras que pueden se rehabilitadas, reconstruidas o simplemente mejoradas (y de las pocas que resulten beneficiadas por el
cambio climtico).

IV.

Del aprovechamiento de los abonos animales, hoy fuente de contaminacin.

V.

As como de las excretas humanas discerniendo qu se puede unir y


separar de nuestros desechos globales.

VI. Aprovechar el CO2 atmosfrico fijando molculas de carbono en el


suelo, base de la qumica orgnica, y liberando O2.

40

180

Es necesario diferenciar entre dominio, control y administracin (o manejo) de los ecosistemas.

El Tao de la economa

VII. Dejar que el planeta respire con nosotros como desechos (Okada,
1995).
VIII. Alimentarse aprovechando las plantas no comerciales o menos comerciales, destacando su diversidad.
IX. En la industria extractiva (madera, minerales, petrleo, gas), donde
el desecho es el mismo mineral o material en bruto, ya que es una
excrecencia de procesos vitales que acontecen por millones de aos.
stos aunque no se reponen, pueden reciclarse a perpetuidad.
X. Los desechos de la industria de transformacin mediante el reciclaje,
reutilizacin y disposicin final.
XI.

Del viento, mediante la energa elica y nuclear (fisin-fusin).

XII. Por ltimo, eliminar el sentido peyorativo de basura, ya que finalmente es energa-materia dentro del ciclo econmico-ecolgico.
Por lo tanto, los desechos no slo tienen un valor de uso potencial sino un
valor de uso real (adems de un valor y valor de cambio) en el marco del
ciclo del valor-energa; constituyen un capital productivo potencial (Marx
II, 1971), considerando que debe enfocarse a permitir la evolucin humana
reparando las fallas que hemos cometido a lo largo de la historia, sobre todo
las ms recientes.

Aprovechamiento de los residuos


Con el modo capitalista de produccin se ampla el aprovechamiento de las
deyecciones de la produccin y el consumo. Por las primeras entendemos los
desechos de la industria y de la agricultura, y por las ltimas en parte las
deyecciones resultantes del metabolismo natural del hombre, y en parte la forma
en que quedan como residuos los objetos de uso luego de su consumo.
(Marx 6, 1985:123).

Si bien el aprovechamiento de residuos es una repeticin del proceso de


absorcin de los desechos naturales, su no aprovechamiento constituye
una perturbacin anmala para la naturaleza, pero normal bajo los estilos

181

Guillermo Torres Carral

de vida y de produccin que predominan en el mundo con el sistema de


depredacin en marcha mediante la acumulacin de desechos lquidos,
slidos y gaseosos generados por el crecimiento sostenido, considerado ste
como una panacea. En este sentido, Boyce (Burkett, 2006) sostiene que
las tendencias del capitalismo, en cuanto a su relacin con los desperdicios
y la contaminacin derivada, est marcada por una grfica en forma de U
invertida, en la cual el aprovechamiento del residuo va de un menos a un
ms; sin embargo, ms bien se constata que a mayor crecimiento mayor
huella ecolgica, principalmente en los pases desarrollados, aunque en los
subdesarrollados la U mencionada se convierte en una L invertida (es decir,
cada vez mayores costos derivados de los desechos).
La solucin entonces no se encuentra slo en dar salida a los desechos
(aunque, desde luego, palo dado ni Dios lo quita: hay que hacerlo pero bajo
formas de manejo de residuos adecuadas),41 pues se llega al momento en
que la tecnologa actual se muestra insuficiente e ineficiente. La solucin es
erradicar un sistema que hace de la generacin de desechos (y su aprovechamiento) un lucro econmico desmedido.

Manejo alternativo de residuos


Un punto de partida que permite ir dibujando alternativas de solucin al
problema de la contaminacin es a partir de reconocer la subsuncin de la
naturaleza al capital; sin embargo esto de ninguna manera impide el aprovechamiento de los residuos de sta como medios de produccin y consumo
(dado que el mismo sistema se beneficia al aumentar la tasa de ganancia).
Los residuos de la naturaleza en el capitalismo pueden considerarse como
mercancas (aisladas) y pueden contribuir al mejor funcionamiento de la
economa, no slo como fuente de recursos naturales (por ejemplo, los residuos de la nieve se convierten en los ros; la erosin en la montaa puede
fertilizar los suelos mediante el arrastre y su deposicin en valles, etc.) sino
como un sumidero de sus desechos (los ros, lagos y mares son depsitos
naturales de todo tipo de desechos; seran las cloacas de la naturaleza).
En la economa, vista a travs de un enfoque ambiental, la micro-naturaleza funciona de manera doble: de un lado como receptora de desechos y
Por ejemplo, es preferible capturar agua de lluvia que mezclarla en el drenaje; es ms barato lo primero
que los sistemas de tratamiento de aguas, que abarcan un mnimo de aguas residuales, como en la ciudad
de Mxico.
41

182

El Tao de la economa

del otro como simple suministradora de recursos naturales que entran va


mercado a la lgica capitalista.
En este contexto, se arriba al mercado de bienes y servicios ambientales,
el cual constituye una parte del mercado en general, as como de los factores
de produccin que estn presentes en la economa capitalista regida por el
ciclo D-M-D. Esta es la esencia de la economa ambiental.
La subsuncin de la naturaleza pasa entonces por considerarla como una
mercanca que entra en el ciclo econmico. No obstante, se ha contemplado
un sector de medios naturales separado del los otros dos sectores de la economa como son el de medios de produccin y el de consumo.
En cambio, en la economa ecolgica, la economa humana es una parte
de la economa de la naturaleza, como le llamaba Haeckel a la ecologa
(Engels, 1966).
En esta ltima es necesario reconocer los flujos econmicos como parte
de los energticos, as como de los procesos que condicionan la vida humana
en la homeostasis que resulta del calor que entra y el que sale del planeta, obviamente modificado e incrementado por la actividad humana y su impacto
negativo en los ecosistemas.

Los desechos como parte del ciclo del valor econmico


ambiental
Vivo sin vivir en m y de tal manera espero, que muero porque no muero ()
(Coplas del alma que pena por ver a Dios, San Juan de la Cruz).

El proceso de trabajo en general es definido como el intercambio de materias


entre el hombre y la naturaleza, supone no slo la presencia de los medios
de produccin objeto y medio de trabajo y del trabajo mismo, que es
el consumo de la fuerza de trabajo, la cual constituye un sujeto y objeto a
la vez (Marx I, 1974). Adems de ello, hay que considerar la importante
diferenciacin entre el trabajo muerto y el trabajo vivo.
Estos ltimos se distinguen entre s por el hecho de que el primero no es
otra cosa ms que trabajo vivo materializado (quietud), es trabajo coagulado (es una cantidad discreta); mientras que el trabajo vivo es un continuo,
un fluens (Marx, 1976), es decir un flujo, desde luego de energa humana
como parte de los flujos de energa, lo que ocurre junto con el ciclo de los
materiales empleados, primero junto a los medios de produccin y consumo

183

Guillermo Torres Carral

reproducidos, y despus en el mismo producto final, en donde la energa


humana ha quedado fijada.
Si nos detenemos en este punto, es necesario observar que el proceso de
trabajo en su forma clsica comienza con la concentracin de objetos materiales exteriores al hombre (medios de produccin), y que histricamente
slo pueden entenderse como producto de un trabajo humano precedente,
al cual hay que aadir esa resurreccin de los muertos (Marx I, 1974),
por obra de la fuerza de trabajo y su aplicacin traducida en que lo inerte
cobra vida por su integracin orgnica con la produccin humano-social.
Asimismo de las propiedades de transformacin de la naturaleza a lo largo
de toda la historia anterior, mxime en el capitalismo, que requiere ms que
cualquier modo de produccin de la enorme concentracin espacial de los
medios de produccin. As pues, el primer momento cclico se caracteriza
por la conversin de M (materia-medios de produccin) en M (materiaproducto), por la accin de E (energa humana aplicada). Esta fase se expresa
como: M-E-M, en donde su curso representa una friccin debida a la conservacin y transformacin de una forma a otra de energa. De esta manera,
la energa almacenada en M y M es un resultado de la aplicacin de la
energa viva, que combinada con la energa muerta representa una portacin
y manejo de una mayor cantidad de materia (con poca energa).
As pues, la energa almacenada se va filtrando al producto total gracias
a los flujos de la fuerza de trabajo, la cual, a diferencia de los medios de
produccin y el producto, est dotada de conciencia y voluntad.42 Por ello
en el proceso de trabajo, al margen de la anarqua de la produccin y de la
segunda ley de la termodinmica, ste tiene la capacidad para generar orden
(neguentropa); en este sentido, se trata no nada ms de la ley de conservacin de energa verificada por la accin humana, sino que adems la mano
del hombre es capaz de convertir los desechos naturales y de la produccin
y el consumo en nuevos medios de produccin. En la reproduccin de la
misma fuerza de trabajo, se observa el funcionamiento de las leyes de la
termodinmica que implicaran:
a. Primera ley: Conservacin de la energa: transferencia del valor al producto y generacin de nuevo valor (ste significa no slo creacin de nueva
energa sino la conversin de la energa humana en valor-producto).
b. Segunda ley. Conversin del producto en desecho.

42

184

Aunque mediante la voluntad de otro (Goethe), del capital (Marx, 1976:45).

El Tao de la economa

c. Tercera ley. Conversin del desecho en medios de produccin (consumo


productivo) o en medios de consumo individual.
d. Resultado: cuarta ley. Retorno a la naturaleza del desecho (GeorgescuRoegen, 1975).
Una vez que se establecen los tiempos y movimientos caractersticos del primer
momento cclico, que se describe en el mismo proceso de trabajo, es necesario
tomar en consideracin que la frmula M-E-M, tiene su opuesto en la frmula E-M-E, en la cual el punto de partida no son los medios de produccin
sino el proceso de desintegracin de la materia expresado en el proceso de
fermentacin, el cual significa que el contacto con el ambiente natural disuelve
la materia.
Por lo tanto, en este segundo momento (ciclo E-M-E ), se considera a
la energa punto de partida y punto de llegada, y a la materia como una
transicin entre ambos puntos extremos.
Si nos damos cuenta, en esa M, integrante del ciclo de energa (E-M-E ),
se abarca en el ciclo M-E-M, el cual puede insertarse dentro de ella. As
entonces, M-E-M no es ms que un momento del ciclo ms general de la
energa (E-M-E ), que se incluye en los dos momentos del ciclo econmicoecolgico que se describe abajo.
As, el ciclo completo se expresa de la siguiente manera:
E- M [M-E-M]-E
En este proceso cclico se pueden dan tres casos (dependiendo del carcter y
direccionalidad de los procesos de produccin):
a) E= E (que implica poca entropa, como es el caso de las sociedades no
diacrnicas), (Levi Strauss, en Charbonier, 1976).
b) E= E(-1) (entropa acelerada).
c) E= E(+1) (neguentropa).
Baste decir que las tres leyes estn presentes tambin en este segundo momento que en realidad no slo es un tramo de un destino sino constituye
un ciclo (de la materia-energa), ms completo que el de M-E-M. Por lo
tanto, es necesario referirse a ste para entender mejor el proceso de trabajo,
es decir: el proceso de trabajo (y de produccin) humano no es ms que un

185

Guillermo Torres Carral

apndice y una parte minscula, pero cada vez ms importante del ciclo
natural. Hay que agregar que, as como la naturaleza se perturba por la produccin humana, el efecto es an mayor cuando se considera la disipacin
de la energa (y la produccin de energa no disponible).43
As, la primera ley se expresa en el movimiento cclico mismo, esto es,
que para que se conserve la energa, sta debe existir en forma material; la
transformacin de la materia implica la mutacin (no slo friccin) de la
energa. El sentido de sus flujos se revela tambin porque est presente la
segunda y tercera ley cuando EE (+ 1), que revelan que la entropa
no puede evitarse en cualesquier proceso de trabajo y de produccin (Marx
I, 1971:54); pero las posibilidades de la entropa negativa son las mismas,
aunque en una menor proporcin (Guillamaud, 1971). stas pueden
entenderse como un mayor (o menor) ajustamiento a la economa de la
naturaleza; la entropa seguir siendo inevitable, pero se evitara acelerarla
por la accin humana, o mejor dicho, se minimizara, aumentando a la
vez las acciones humanas que giren hacia una produccin neguentrpica
(Leff, 2004).
En consecuencia, el proceso de trabajo interrumpe el proceso y el ciclo
natural tanto como a la inversa, lo que se traduce en desastres naturales a
veces agravados por el hombre; es producto de la coevolucin dentro de la
historia natural del planeta.
La accin humana, en el marco del ciclo de materia y de energa descrito,
es fundamental para realizar la meta del humano que es prolongar su existencia conservando las condiciones de esa misma existencia, de ah el paradigma
emergente que representa la economa poltica ecolgica o ambiental.
Aqu el reto no slo es seguir al ciclo eco-social sino reducir los desperdicios sociales que se traducen en las prdidas de energa-materia, las cuales
son el resultado del modelo depredador; sea en su forma privada, social o
mixta (China).
Analizar el ciclo del valor-desecho como parte del ciclo del valor-energa
(destacando el del valor-producto como parte de l), implica comprobar que
el ciclo de materiales y flujos de energa y los impactos negativos provocados
por el proceso de trabajo se multiplican cuando son transmitidos al proceso
de produccin visto en su conjunto, es decir, al proceso de reproduccin
social o, en este caso, eco-social.
Otro aspecto del ciclo del valor-desecho es la acumulacin de un desorden informativo que impide su aprovechamiento y nos aleja de la solucin
de los problemas complejos. La entropa conceptual impide entonces ser
43

186

Vase a Burkett (2006:56). As como los comentarios sobre la cuarta ley de Georgescu-Roegen (1975).

El Tao de la economa

optimistas respecto a que el desarrollo de la ciencia y la tecnologa bastan


para transitar a una nueva civilizacin, tipo los Tofller (2001).

Los desechos y el ciclo del capital industrial


Los desechos son considerados como un ejemplo de externalidades negativas
desde el economista A. Pigou;44 sin embargo, su enfoque es individual y
casustico, aunque demuestra que a un bien econmico corresponde un mal
social (Beck, 1995).
Empero, el enfoque est lleno de ambigedades e insuficiencia, y es a
todas luces parcial, al no considerar el problema desde la perspectiva que
hoy se llamara compleja. Su desempeo depende del nivel de desarrollo del
capitalismo ya que es evidente que en un principio su afectacin ambiental
era tolerable pero fue creciendo al punto de ser prcticamente inmanejable,
generando consecuencias catastrficas para el mundo humano y natural.
Los desechos estn presentes en toda la economa y en particular en los
ciclos del capital industrial entendido en su totalidad (como capital social)
(Marx II, 1971); por ello en ste se incluye la unidad de sus tres ciclos,
mismos que sustantivan analticamente en el capital bancario, industrial y
comercial.
De esta manera, puede decirse que el ciclo del capital-dinero, al internalizar las externalidades en realidad es una expresin del supuesto del
incremento del valor a consecuencia de la destruccin de la naturaleza; sin
eliminar la tendencia a la desvalorizacin (Marx II, 1970).
La inclusin de los desechos en el ciclo se representa como a continuacin:
A. En el ciclo del capital-dinero (D-MPM-D.).
B. En el ciclo del capital-productivo (PM-D.D-MP).
C. En el ciclo del capital-mercancas (M-D.D-MPM).
D. En el ciclo en su conjunto [M-M (w)].

44
Y de Alfred Marshall. Por su parte, A. Pigou detall en el marco de la Economa del Bienestar cmo
es que hay costos y beneficios que no estn incluidos en los precios de mercado.

187

Guillermo Torres Carral

A. Ciclo del capital-dinero


Este ciclo se modifica en la fase de la produccin pues su resultado es
un producto-desecho (w).45 Empero, inicia de igual manera que el ciclo
sin considerar a los desechos. Es una consecuencia no deseada de la produccin mercantil-capitalista que genera residuos (no aprovechables) que
salen de la economa acelerando la entropa (Georgescu-Roegen, 1975),
los que en este caso son mostrados en la expresin de P(w) y M(w), donde
se incluyen los desechos generados y luego, al convertirse en mercancas,
entran a su respectivo ciclo, que es siempre parte del ciclo del capital industrial que siendo ste la unidad de sus fases y ciclos particulares; en este
caso, del capital-dinero.
El resultado es que a M y a D se les agrega un desecho (valor-desecho),
derivado del desembolso del capital-dinero lanzado originalmente y que
ha recorrido el proceso de trabajo y de produccin; ya que los residuos y
contaminantes se generan en el acto mismo del trabajo, aun antes de tener
el producto final y por tanto su consumo individual final.
Este ciclo muestra que el residuo es resultado del mismo y va junto con el
producto, puesto que el consumo productivo es el que generar este servicio
ambiental negativo (impacto ambiental negativo) hacia la naturaleza, que
es el resultado de la acumulacin de desechos; stos crecen a la par que se
genera ms riqueza y se acumula ms capital.
Se muestra adems que del ciclo capitalista se desprende el de los desechos, los cuales que aunque son parte del ciclo del capital global, introducen
nuevos elementos para entender el capitalismo en su fase de exacerbacin de
su carcter depredador socioambiental.
Este ciclo implica en su inicio, como D-M, que la naturaleza es parte de
la economa y todava no se ha expresado la insercin de sta a los ciclos de
la naturaleza, ni tampoco se muestran las intersecciones entre los ciclos econmico y ecolgico ya que representa simplemente dinero en la bsqueda
de un incremento, no importando si genera o no desechos.
Empero, el resultado est manchado por el desecho, ya que D se convierte en D (w); es decir, el dinero se convirti en capital (que finalmente se
convertir en basura) y la basura en dinero (Marx I, 1974:72).

45

188

W= waste, en ingls.

El Tao de la economa

B. Ciclo del capital-productivo


ste se expresa en PP; empero, ahora se presenta, al incorporar los desechos, como P(w)M(w). Y sta ltima, M(w), se subdivide en M: m y
(w).
Por su parte, (w) se subdivide en tres: 1. M-D.P M-D; 2. m-d-m; y 3. (w).
El primero vincula al reciclaje entrando a un nuevo ciclo productivo;
el segundo se refiere al consumo del desecho mediante su reutilizacin; y,
el tercero a la disposicin final para su desintegracin. Estas son las tres
posibilidades para que el desecho sea absorbido por el ciclo del capital.
Esta ltima (w) tiene que ver con los procesos de desintegracin de la
materia que ocurren despus del consumo productivo e individual, y que se
implica en los momentos 1 y 2 (los cuales se refieren al destino del desecho
como consumo o como capital) (Marx II, 1971:165); mientras que el 3 ya
incluye el ciclo de la naturaleza (y sus interacciones con la economa y la
sociedad).
De esta forma, los desechos y su destino son parte del ciclo que une a
la economa y a la ecologa. Esto ocurre tanto en reproduccin simple (P)
como ampliada (P).
C. Ciclo del capital-mercancas
En este ciclo se parte del supuesto de que el desecho se reutiliz, se recicl
o retorn directa (va aprovechamiento de nutrientes al suelo, y recarga y
limpieza del ciclo hdrico) o indirectamente (rellenos sanitarios, confinamientos) a la naturaleza. Si bien se inicia con el reciclaje, de manera limpia,
el resultado es una M, que incluye desde luego un w, un nuevo desecho que
se produce aun en el caso de que una parte del mismo se aproveche y la otra
se regrese eficazmente a la Tierra.
D. Los desechos en el ciclo del capital
El resultado final es que, en el ciclo inicial, que es el del capital-dinero, el
desecho es un acompaante del producto; lo externo es interno, ya que
es necesario contemplar como este ciclo est entreverado por los ciclos de
la naturaleza, la cual indica que, como materia-energa, el desecho se va
constituyendo en un valor (valor-desecho).
As, la frmula puede expresarse en el caso del ciclo del capital-dinero
de manera sinttica en: D-D (w). Y, en sentido general, en: D-MP
(w)M (w); y se subdivide M en: M, m, (w)-D. en D, d, (w).

189

Guillermo Torres Carral

En el capital productivo se expresa de esta manera:


P (w)M (w)-D.
Mientras que en el ciclo del capital-mercancas, es como sigue:
M-D.D-MP (w)M (w)-D (w). Y se subdivide M en: M, m y
(w).
Y el resumen del ciclo se expresa en: M-M (w).

Los desechos en la economa poltica


Reflexionando sobre la historia del pensamiento econmico, es necesario
destacar algunos puntos temticos de gran inters en relacin con el tema
de los desechos. Aqu se hacen tan slo aquellos sealamientos que se
consideran fundamentales, para que la economa poltica d cuenta de los
nuevos fenmenos y construir las categoras que mejor permitan avanzar en
la construccin de un ambiente alterno y sano.
Algunos temas centrales son los siguientes:
1. El desecho, cuando se le analiza en su forma inmediata y pasajera, es
un no-valor de uso. Pero dentro del ciclo del capital en su conjunto
constituye un nuevo valor de uso. En este sentido, bien podra decirse
que el desecho tiene un valor de uso potencial y ste est dado por la
posibilidad de que el valor-desecho se mantenga dentro de los flujos de
energa que supone el proceso de reproduccin econmica y social, en
consonancia con la reproduccin natural, bien sea en el agro o en la vida
rural, especficamente silvestre (wildness).
2. El capital, en sus distintas metamorfosis, poco a poco se va a convirtiendo
en basura slo restando la necesidad de la reposicin en especie tanto in
natura como de los seres humanos. Paralelamente, la basura va adquiriendo la connotacin de ser valorada ecolgica y econmicamente; as
aqulla se transforma en dinero.
3. En el proceso de trabajo los residuos no son algo aparte sino un
resultado inherente a todo trabajo productivo; pero el trabajo que
requiere el manejo del desecho ya no puede ser productivo, ya que
para serlo se tendra que ampliar el radio de alcance para incorporar
190

El Tao de la economa

la reposicin natural y por tanto las perturbaciones que ocasiona a la


ecologa dentro de la reproduccin econmica-social. Entonces, en el
mismo proceso de trabajo est presente el producto-desecho, adems
del producto.
4. La inclusin del coste ecolgico se expresa en la tasa de ganancia. Este
es un tema que en la teora neoclsica busca recomponer los fallos del
mercado; pero un precio mayor reduce la demanda y desacelera la acumulacin de capital (lo que es contraproducente para la conservacin de
la naturaleza).
5. La internalizacin de los desechos entonces se traduce en una reduccin
de la tasa de ganancia, ya que se incrementan los costos.
6. As como el desecho disminuye la tasa de ganancia, a la par la aumenta
cuando aprovechamiento contribuye a contrarrestar la cada de la tasa
de ganancia; adems de que si bien al principio se encarece el valorproducto a larga disminuye y ms; aunque el costo por la conservacin
de los desechos ya que la tecnologa ms barata es la natural, pues es
gratuita.
7. La inclusin del valor-desecho no se reduce a su impacto en la tasa de
ganancia ya que modifica los ciclos del capital-dinero, capital-productivo
y capital-mercancas.
8. Todo esto se refleja en modificaciones en la reproduccin simple y ampliada de capital, creando condiciones para una reproduccin negativa o
bien para construir un sector ambiental como parte de la economa social
(reproduccin eco-social).
9. La importancia de los desechos no slo se traduce en una plusvala o una
minusvala sino que abre las posibilidades para vivir de nuestros desechos
como seres humanos.
10. La economa de los desechos genera un nuevo capital (y capital natura,; ello supone avanzar en una cultura ambiental del aprovechamiento,
abriendo una nueva fase en el trnsito civilizatorio hacia el fin de la era
del derroche, para pasar a la del ahorro del recurso natural.

191

Guillermo Torres Carral

Conclusiones
Quienes siguen el orden natural, fluyen en la corriente del Tao
(en Capra, 2002:154).

El capital de desecho de la sociedad es una modalidad del capital natural (mejor dicho, del ciclo del valor-energa) cuyas rentas representaran
enormes economas externas e internas para las empresas, gobierno y
familias.
El capital que constituye la basura (o los desechos lquidos y gaseosos) es
el capital del futuro ante el agotamiento de las fuentes materiales de la vida
moderna; otras fuentes sern obviamente insuficientes para darle sostenibilidad al modelo de produccin y consumo que se esta viviendo.
As, un indicador de sustentabilidad es la mayor conversin del desecho
en producto, lo cual constituye uno de los rasgos fundamentales de la encrucijada en que se encuentra la humanidad (Laszlo, 1992).
Pero para ello se requiere construir la infraestructura tcnica y ambiental
ms adecuada que posibilite el advenimiento de la revolucin tecnolgica
hacia el reciclaje y la disposicin final y obviamente revirtiendo la caracterstica central del sistema econmico que consiste en el derroche de trabajo
y materiales.46
La plusvala es, formalmente, a la vez un residuo, un desecho del proceso
de produccin, y, si se le denomina como inters (y a la ganancia como salario
del empresario), ese inters sera la nica fuente del desarrollo social del futuro.
De esa manera, la propiedad privada convive y debe dialogar con la social.
De otra parte, si bien el hombre puede vivir de los desechos de la natura,
no puede eliminar la posibilidad de que stos retornen a naturaleza. Sobre
todo, no puede cancelarse la necesidad de que el capital natural, realmente
crezca; lo cual implica que la plusvala social se capitalice mediante un sector
ambiental que debe ser apuntalado y regulado socialmente por encima de las
leyes, otrora implacables, de la oferta y la demanda.
Este ltimo, es el marco general en que se desenvuelven las nuevas empresas del ramo. Mas nada de ello ser posible si se mantiene con la vieja
mentalidad en que se arraig la ganancia, como un recibir para dar. Un
quedarse con algo gratis, que lo es desde el punto de vista de la economa
de la naturaleza.
46
Sobre Podolinski, vase carta de Engels a Marx del 19 de diciembre de 1882 (Marx y Engels, 1975:
109-112).

192

El Tao de la economa

Por ltimo, algunas conclusiones en relacin al ciclo de los desechos en


el capitalismo son las siguientes:
1. Es necesario considerar que el ciclo de los desechos debe contemplarse
como parte del ciclo del capital industrial visto en su conjunto.
2. As mismo, los desechos estn insertos en los ciclos de la naturaleza (valor-energa) de manera ms directa que los productos an no desechados,
ya que entran a los procesos de degradacin biolgica o fsico-qumica.
3. El ciclo de los desechos desempea un papel significativamente importante puesto que en su desenvolvimiento posibilita la comprensin de la
interseccin que provocan el ciclo econmico y el ecoltgico.
4. Como aspectos relegados al ciclo de los desechos, hay que considerar
que stos se subdividen en desechos del consumo y de la produccin,
cuyo destino inmediato es la reutlizacin o el reciclaje; pero de manera
mediata su destino es la desintegracin (w) de la materia.
5. El ciclo de los desechos se condensa en M (w). sta significa que
en M el desecho se ha absorbido por la tierra o ha sido reciclado. En
una economa ecolgica M tiende a crecer en reproduccin ampliada,
aunque w disminuya en trminos relativos.
6. Esta plusvala es una plusvala ecolgica en el sentido de que se est empleando un capital natural, creado a partir de la llamada internalizacin
de externalidades, o mejor dicho ampliacin de la produccin mediante
los desechos y su sistemtica capitalizacin. De esta base puede provenir
la conformacin de un fondo dinerario ecolgico o para la transicin al
desarrollo sustentable.
7. En el ciclo del capital-dinero modificado por la inclusin de los desechos, ste indica que el producto genera desechos en su produccin y
consumo final. El resultado es la frmula D-D(w). Indica tambin que
los desechos tienen un antecedente cclico en el producto y ste en el
ciclo del capital dinero. Por tanto, el ciclo de los desechos empieza en la
produccin y consumo de las mercancas; obviamente la primera es ms
importante en cantidad y calidad, pero el segundo no es despreciable. El
ciclo del capital-dinero explica que, junto a la valorizacin del capital,
dinero se presenta un desecho: D-D (w).

193

Guillermo Torres Carral

8. Una vez comprendida la aparicin del desecho, el siguiente momento


(el ciclo del capital-productivo) da cuenta de su retorno a la produccinconsumo-ecologa. En la frmula P(w)-P(w) se expone que la produccin
se ve acompaada de un desecho, al igual que el consumo individual y
como parte de la acumulacin de capital.
9. Por su parte, en el ciclo del capital-mercancas, ste se expresa en MM (w), que implica capitalizacin de los desechos. El ciclo de los
desechos se condensa en M (w). Adems, esto significa que en M el
desecho se ha absorbido por la tierra (w) o ha sido reciclado, pues
empieza sin rastro de ste; empero, el resultado es un desecho adicional,
que no obstante genera su respectivo incremento o capitalizacin del
valor-desecho.
10. Finalmente, el inicio siempre ser una nueva inversin de capital que
describe su ciclo sin desechos. Adems, obviamente, en el ciclo D-D, D
debiera ser mayor y no menor que D(w), ya que el desecho representa un
descuento de la plusvala; por ello, a medida que sea menor aqul, mejor
puede cumplir su cometido este ciclo D-D(w) y dentro de la perspectiva
de la economa ecolgica.

Nota final: el ciclo del valor econmico ambiental visto en su


conjunto
( ) y suea que su sueo se repite,
Irresponsable, eterno,
muerte sin fin de una obstinada muerte,
sueo de garza anochecido a plomo
que cambia s de pie, mas no de sueo,
que cambia s la imagen,
mas no la doncellez de su osada (Muerte sin fin, Jos Gorostiza).

A. El valor econmico ambiental comienza de esta forma su ciclo: primeramente, como valor-energa, lo cual representa procesos naturales
irreversibles (ciclo del carbono, nitrgeno y del agua). El valor-energa
se mueve en torno a la macro naturaleza y la biosfera, y se refiere a los
servicios ambientales. Por lo tanto, nos situamos en el ecosistema y las
cadenas trficas y a partir de las funciones biolgicas terrestres.
194

El Tao de la economa

B. stas son luego transformadas en valor-calorfico (Lowenberg, 1985:20),


entendido ste como los alimentos, medicinas y materiales vitales para
la reproduccin humana, que es producto del aprovechamiento de la
micro naturaleza por el hombre. El valor-calorfico supone la reposicin
de la energa humana aplicada, aunque subordinada a la formacin de las
precondiciones requeridas para el desarrollo social, y se refiere a los bienes
ambientales producto de la actividad natural junto a la humana (primera
ley de la termodinmica).
C. Posteriormente, el valor-calorfico se transforma en valor-producto lo que
indica que no es en la agricultura donde rige la ley del valor sino en los
procesos industriales. Actualmente, en las actividades agropecuarias se
incluyen la maquinaria, equipo e insumos provenientes de la industria y
al mismo tiempo, como parte de sta, se traducen en un valor agregado
(agroindustria).
El valor-producto, tambin acta sobre la micro natura, e igual que en el
caso del valor-calorfico, responde a una dinmica de aprovechamiento
de los recursos naturales por el hombre, reponiendo el valor-energa y
el valor-calorfico; y dando pauta al ciclo del valor-desecho (mediante su
disipacin y conversin nuevamente en valor-energa).
Mientras que en el agro el valor-calorfico implica la obtencin directa
de los recursos de la naturaleza, en la industria se trata de una obtencin
indirecta, a excepcin de la industria extractiva, actividades en las que
desaparecen las materias primas como insumos y se obtienen directamente
de sus fuentes como materia bruta, constituyendo recursos que obtiene el
hombre sin haber invertido trabajo en su produccin, slo en su extraccin.
D. Finalmente, el valor-producto se convierte en valor-desecho (Marx,
1985, 6:123), resultado de la segunda ley de la termodinmica; desecho
que no se valora (carece de valor econmico)47 en el modo depredador;
sin embargo, representa un punto de partida para la renovacin del valorenerga (tercera ley de la termodinmica) mediante su desintegracin y
el retorno de stos a la gran naturaleza; de esta forma el ciclo reinicia:
De este modo, la utilizacin de los elementos qumicos de la biosfera
es cclica. En este ciclo pueden producirse prdidas por diversos motivos
() otras veces el ciclo es ms perfecto (Terradas, 1986:27).
47
Marx deca que si bien el dinero ser una basura, la basura (todava, GTC) no es dinero (Marx I,
1971:37).

195

Guillermo Torres Carral

E. El proceso mencionado puede analizarse desde el punto de vista diacrnico y sincrnico. Desde el primero, pueden mencionarse distintos
estadios:
a) El primero corresponde a las sociedades primitivas que fundaban
sus actividades en la caza, la pesca, etc., mas todava no en la agricultura; pues sta depende de la productividad primaria de biomasa,
mientras que las otras corresponden simplemente a la apropiacin
de las fuentes de vida, sin la interferencia del trabajo como creador
de riqueza y no nada ms como transferencia de la naturaleza al
hombre: Uno de esos errores reside en suponer que la renta es una
ganancia lquida y constituye una nueva creacin de riqueza.48
b) El segundo estadio corresponde a las sociedades agrcolas (incluyendo a las industrias domstico-rurales), que se fundan en el
conocimiento de los ciclos agrcolas (y de la naturaleza en general).
c) En el tercero, el valor-trabajo, expresado como valor-producto, impone el dominio de la industria y de sta a la agricultura, por lo que
se incluyen dos subfases a su interior: la que corresponde a la industria y la relativa a la agricultura inmersa en la industria (agricultura
industrial).
d) En el cuarto momento, se trata del ciclo del desecho que se convierte
en valor-energa. Aqu puede mencionarse a la sociedad ambiental o
alterna, donde por mucho tiempo se podr vivir de la energa fijada
y almacenada con anterioridad, como un capital natural gratuito; lo
que refiere de la productividad terciaria. Su clave es el suministro de
servicios ambientales a la natura (sociedad post-industrial).
e) Luego el ciclo se renueva mediante el proceso de transicin de valorenerga II a valor-energa I (quinto momento).
De esta forma: a) El valor-energa se convierte en valor-calorfico (reposicin
de las condiciones naturales, reposicin del capital natural, reposicin de
materiales); b) El valor-calorfico en valor-producto (a y b, productividad pri() la renta es una creacin de valor, tal como yo entiendo esa palabra, pero no una creacin de
riqueza Ahora bien ese valor es, desde luego, nominal, ya que no aumenta en nada la riqueza. En
David Ricardo, Principios de economa poltica (captulo XXXII, Opiniones del Sr. Malthus sobre la
renta) (1959: 297-298).
48

196

El Tao de la economa

maria); c) El valor-producto en valor-desecho (de la acumulacin de capital,


acumulacin de desechos; productividad secundaria); y d) El valor-desecho
en valor-energa (tratamiento, reciclaje, disposicin final, aprovechamiento;
productividad terciara). Puede agregarse otro momento, fuera del mbito
humano, que es el suministro de energa desde sus fuentes intangibles y
tangibles (Bassols, 1999:123), pero sin la mano del hombre.
As como resultado de la biomasa como sustento, se transita a la produccin agroalimentaria, luego al producto-mercanca (incluye el consumo)
expresin del trabajo aplicado (subordinando a la agricultura) y, finalmente,
al producto-desecho.
Desde el punto de vista sincrnico puede decirse que:
En la macro natura (fase I y V), la economa es parte de la ecologa;
en la micro natura, la ecologa es parte de la economa. En este aspecto,
est presente una dualidad en la relacin del hombre con la natura; porque
el hombre toma y da a la vez (Lao Ts); lo que en la agricultura ha sido
fundamental, pero que en el futuro tendr que ser una actividad tambin
industrial.
El valor-producto (y el valor-trabajo) es parte del ciclo del valor econmico ambiental, el cual recorre desde el valor-energa (flujos de energa
sustantivados en el proceso de reproduccin eco-social), a los flujos calorficos de la agricultura, lo que marca los limites de la economa, regulada por
el valor-trabajo, y finalmente se presenta como un valor-desecho que retorna
como valor-energa y el ciclo contina.

197

Captulo 9
El capital y la naturaleza

El Tao de la economa

Despus de haber analizado los diferentes momentos del ciclo eco-social,


pueden ahora comprenderse algunos de sus resultados ms importantes en
la relacin del capital global con la naturaleza. Esto lleva a cuestionar la idea
de capital natural cuando se le equipara a la naturaleza.

Introduccin
() Est consumada la mistificacin del modo capitalista de produccin, la
cosificacin de las relaciones sociales, la amalgama directa de las relaciones
materiales de produccin con su determinacin histrico social: el mundo
encantado, invertido y puesto de cabeza donde Monsieur le Capital y Madame
la Terre rondan espectralmente como caracteres sociales y, al propio tiempo de
manera directa como meras cosas (Marx 8, 1985:1056).

El punto de partida es considerar que los ciclos de la naturaleza y la continuidad de los flujos de energa chocan con la dinmica de la economa
humano-social. Empero, la reproduccin de la naturaleza se efecta aunque
no lo buscara el capital. Y, tan es as, que las perturbaciones humanas de
aqulla implicaban desde luego, antes del capitalismo, impactos menos graves que los que hoy se presentan.
La cosa cambia cuando esta situacin se vuelve un anacronismo, mediante la aparicin de la crisis climtica global. Es entonces cuando resulta
indispensable saber cmo se repone (o no) el desgaste de la naturaleza, derivado no slo de la accin humana sino de sus respectivos procesos cclicos
de reproduccin. En el anlisis del proceso de reproduccin social(Marx
II, 1971) se ha hecho abstraccin de tales ciclos, sin embargo, sin dicha
reproduccin in natura, la del capital resulta a la larga imposible (y es esto
lo que est ocurriendo).

Fundamentos para la construccin de la economa poltica del


ambiente
De entrada, es necesario mencionar los dos grandes presupuestos que son fundamentales para el estudio de la economa poltica ecolgica o del ambiente:

201

Guillermo Torres Carral

I. En la relacin capital-naturaleza, es a partir del ciclo del capital productivo


que se explica el vnculo de la naturaleza con la generacin de plusvala,
en la que ella interviene de manera indirecta (costo indirecto) a nivel del
capital individual, haciendo abstraccin de las ramas donde s interviene
directamente y que se caracterizan por prescindir de las materias primas,
como sucede en la industria extractiva (incluye minera, petrleo, gas natural), pero tambin, en trminos ms amplios, la industria qumica y la
biotecnolgica.
II. Un segundo nivel de anlisis, es el que se refiere a la renovacin del
capital social global y, junto a l, la de la naturaleza, para comprender as el
entrelazamiento entre ambos.
La distincin entre los dos puntos sealados es que el primero refiere a
la necesidad de incorporar el desgaste natural en el movimiento cclico del
capital individual (mediante precios de mercado), mientras que el segundo
en el del capital global (con o sin precios de mercado).
Como consecuencia de lo asentado, pueden a su vez hacerse varias consideraciones, a fin de pretender construir una economa poltica del ambiente:
En primer lugar, la relacin con el capital individual sucede mediante un
proceso natural paralelo al proceso de produccin que discurre a travs de la
frmula del capital-productivo:
PM-D. D-M P
En el ciclo del capital-productivo, la circulacin aparece como una simple
operacin tcnica, ms que econmica, dentro de la repeticin continua del
proceso de produccin.
Aqu, es necesario destacar que el proceso de trabajo y de produccin
son distintos (porque el proceso de produccin slo existe como resultado
de la aplicacin de trabajo) pero estn ntimamente interrelacionados, por
ello puede decirse que el trabajo es un concepto inmanente en tanto que la
produccin es trascendente; Asimismo, la reproduccin de la naturaleza es
inmanente pues no existe separada, en tanto finalidad, de sus respectivos medios (entre otras cosas porque dentro del mundo de la naturaleza no existe
la propiedad, menos el intercambio mercantil y el valor definido conforme
a la economa poltica) y carece de racionalidad per se.
Empero, la conexin entre el proceso de trabajo humano y los procesos
naturales pasa por incorporar y distinguir las nociones entre el poder natural (que se traduce en la dualidad: productividad natural primaria (Leff,
1995:178) y la productividad natural del trabajo) (Marx I, 1971) y el poder
social (traducido en la productividad social del mismo). Aqu se demuestra
202

El Tao de la economa

el doble papel del trabajo, como fuerza natural (Engels) y a la vez como
fuerza social. Pero tambin la dualidad est presente en la naturaleza porque
sta adems incluye a la naturaleza humana (Marx II, 1975:245).
Est claro que la productividad del trabajo depende de la productividad
natural primaria de los ecosistemas (generacin de biomasa), como plantean
los estudiosos de la Bioeconoma (Georgescu-Roegen, 1975). Pero sta es
independiente de la humana, o mejor dicho, era completamente independiente. Lo nuevo a destacar tericamente entonces es una creciente y urgente
vinculacin entre el proceso natural y el trabajo social, los cuales van a encontrar nuevas ligazones, consistentes en que no slo es el hecho de que la
productividad natural se base en la humana (natural y social), sino que ello
es posible mediante un proceso en que la actividad humana ayude al soporte de la natural. Aqu se incluyen crecientes actividades de restauracin,
restitucin, rehabilitacin, manejo y conservacin que provocan una mayor
injerencia de las actividades humanas a realizar con ese fin ltimo.
El trabajo humano, cada vez ms especializado, se va haciendo ms
complejo (Marx I, 1974:32), considerndose ste ya no tanto en cantidad
sino en calidad. Se trata as de un trabajo eco-social que tiene ms peso
econmico especfico que el trabajo considerado como puramente social. En
consecuencia, el valor de una mercanca resulta modificado, ya que incluye
tambin el trabajo necesario para la reproduccin natural aunque nunca
los procesos naturales considerados de por s. Entonces, el trabajo ecosocialmente necesario ser mayor mientras menor sea la productividad natural
primaria, as como la humana; y a la inversa: menor, mientras mayores sean
estas ltimas.
La renovacin continua de la naturaleza es perpetua (no la sustentabilidad), y la humana lo ser siempre que su ciclo forme parte de sta y evite as
chocar con los ciclos naturales de manera abrupta y reiterada.
En segundo lugar, slo una parte del desgaste natural de los ecosistemas,
entra en la circulacin del capital parte que no se repone en especie. Y lo
hace como capital circulante, en tanto es materia natural mas no como desgaste del capital fijo natural que supone la reposicin del recurso visto en su
totalidad. Y es que aunque no est fijo en el proceso de produccin social, s
lo est en la produccin natural, ya que en la naturaleza en s la produccin es
parte de la vida, y sta de los flujos de energa, as como de la materia fsica, de
la materialidad de la materia. Sin embargo, aqu no nos interesa sta, sino
solamente en tanto forma parte del ciclo eco-social (o cultural) de la materia
(Torres Montes, 1983:76); esto es considerado como resultado de un proceso
antropognico entrelazado al proceso natural. Entonces, la renovacin de la
naturaleza no pasa slo por la circulacin.

203

Guillermo Torres Carral

La parte que s entra en ella tampoco puede considerarse como suficiente


en cantidad y calidad para renovar el proceso natural, pues si bien puede
cubrir su alma social inmersa en el valor de la mercanca terminada, ello no
garantiza la reproduccin de la materialidad de su valor de uso natural, como
ocurre con los medios de produccin y medios de consumo empleados,
puesto que dicho valor de uso depende de la continuidad o no del ciclo de
materiales y los flujos de energa naturales; as que, por ejemplo, volver a
producir en determinado suelo garantiza la renovacin del cultivo del ao
siguiente pero no del suelo en cuanto tal. Para ello, lo que hace el capital es
deducir de la plusvala el costo ecolgico; entonces sera pura prdida. Esta
erogacin es ex post; no obstante, no es as durante el proceso directo de
produccin; constituye un gasto de circulacin (Marx II, 1971:115). Ese
costo es, pues, un gasto ambiental.
Por otra parte, el incorporarlo como costo supone en ese caso una inversin especial que es retribuida como cualquier inversin productiva, en
tanto creadora de plusvala, aunque de manera indirecta; pero ahora como
parte de los costos generales de produccin. Estas inversiones adicionales
estn relacionadas con un sector de medios de produccin y consumo naturales que deben ser repuestos por el capital; aadiendo el desgaste natural
de la macro y micro natura en la valoracin econmica; y bajo el entendido
de que hoy en da estos gastos significan inversiones (capital natural), que
contribuyen a la formacin y nivelacin de la tasa de ganancia, aun en el
supuesto del predominio del capital monopolista, puesto que sin la reposicin del recurso natural no hay a la larga produccin de mercancas. En todo
caso, el capital ecolgico gana tambin al gastar en naturaleza (aunque no
sea nada rentable).
Y no slo posibilitan dichos gastos que la plusvala pueda modificarse
sino que a su vez aportan una plusvala natural derivada de la necesidad
de reponer un recurso natural mediante un capital constante y variable destinado a este fin.
As pues, tanto la reproduccin, como en su caso la destruccin de la naturaleza, no son simples avatares de la circulacin. Por lo que no son exteriores
al proceso de produccin y reproduccin. Considerarlos como no inherentes
al capital es un equvoco, pues el fenmeno a estudiar es interno al proceso
analizado, siempre bajo las premisas histricas de la crisis ambiental con dimensiones mundiales que modifican el funcionamiento de la economa y su
expresin cientfica en la economa poltica eco-ambiental, la cual incorpora
al actor (y autor) ambiental como sujeto del proceso de reproduccin. Este
cambio semntico producto de un cambio real ha sido denominado como
internalizacin del coste ecolgico, o de las externalidades. Por lo tanto, dejan
204

El Tao de la economa

de ser meras externalidades, ya que slo lo eran bajo el modelo, ya superado,


de una economa poltica flotando al margen de la economa de la naturaleza,
fincada en el trabajo socialmente necesario, mas no en el trabajo eco socialmente
necesario.
En tercer lugar, denotar la importancia de la reposicin en especie. En
este punto, debe tomarse en cuenta que el dinero participa no como tal
dinero, en tanto es encarnacin del trabajo abstracto, sino slo de manera
convencional, imaginaria; tampoco es el dinero contante y sonante. Es slo
un asiento contable. No es el caso similar al del capital ficticio, pues ste en
pocas de auge se convierte en capital-dinero y eventualmente despus en
capital real, ms no en crisis.
Igualmente, la reproduccin de la naturaleza se da dentro de los lmites
humanos, y en el mbito de la ecsfera (que es la biosfera vista como ampliacin o contraccin de la actividad humana), independientemente de su
asignacin aritmtica monetaria.
De esta forma, constituye una reproduccin ampliada del capital fijo
natural [aquel recurso que est fijo en la naturaleza, la biosfera como tal;
aunque desde luego tambin circula (sin ser mercanca) como parte de un
mbito puramente natural]. Mientras que, en el terreno de la economa
ecolgica, el capital circulante estara constituido por los bienes ambientales.
La reposicin en especie de la naturaleza desgastada por el hombre es un
proceso que abarca varios aspectos, como son los siguientes:
a. La reposicin (en general fuera del mercado) de las condiciones naturales
para la existencia de la vida (agua, tierra, aire, biodiversidad, fuentes de
energa), que se resumen en la preservacin de la Tierra y del hombre.
b. Reposicin de los recursos directamente empleados por el hombre, como
las entradas de las materias primas, a travs de los precios de mercado.
c. La cobertura de los costos de los recursos naturales afectados indirectamente en el proceso de produccin (impacto ecolgico de la produccin
inmediata), que constituyen la base de la industria y los servicios.
d. La reposicin de la capacidad de regeneracin de los ecosistemas y de
absorber los desechos.
e. Reposicin del sector que provee de servicios ambientales; conformado
en general por actividades humanas que ayudan a la consecusin de los

205

Guillermo Torres Carral

procesos naturales (sistemas de tratamiento de aguas residuales, conservacin y mejoramiento del germoplasma, ollas de almacenamiento,
produccin de abonos naturales, plaguicidas naturales, aprovechamiento, reciclaje y degradacin de la basura, etctera).
f. Pudiera aadirse otro rubro que es la reposicin en especie de la humanidad: el desarrollo humano (Neef, 1996), lo cual tiene que ver con una
dimensin ms all de la economa, cindose al cumplimiento de los
derechos humanos. Pero sin tal renovacin los derechos quedan en el
papel.
En cuarto lugar, en cuanto al periodo de trabajo (Marx II, 1971), el cual
depende de la reproduccin de una mercanca como parte de un eslabonamiento de jornadas de trabajo continuas, que se refiere exclusivamente al
trabajo humano, es necesario destacar que ste debe ser contemplado desde
la perspectiva de la reproduccin de la especie vegetal o animal, no del espcimen (Callicot, 1997:125). De ah la creciente importancia que adquieren,
dentro de la denominada valoracin econmica ambiental, las prcticas de
bioprospeccin que constituyen una prolongacin de los gastos de investigacin y desarrollo, indispensables dentro de la lgica de la expansin de la
empresa capitalista privada o social.
Igualmente es conveniente destacar la emergencia de ecotecnologas
que, frente a las biotecnologas, pueden considerarse como un espectro
mayor; pues ya no se trata del dominio y estrujamiento del material gentico para obtener productos resultados de caprichos sino de aqullos
que puedan ser indispensables para la vida. Y sin negar la importancia
comercial de ello, la limitacin de la biotecnologa actual es restringirla,
por ejemplo, a la explotacin de un gen o un rasgo especfico de una
especie, y extraer de ah lo que seran los intereses de su respectivo capital natural. Empero, esta porcin manipulada genticamente es parte
de un todo mayor que es la especie, y sta est inmersa en el curso de la
evolucin, es decir, de la seleccin natural y la gentica. Por ello con las
ecotecnologas, a diferencia de la biotecnologa entendida en su acepcin
comercial, procuran:
1. No intervenir brusca e irresponsablemente sobre la evolucin de la vida
(Leopold,1997:72). Esto implica no alterar, en el curso de la evolucin
de la vida humana, la cual nunca ser anacronismo, pues da cuenta de
algo inherente a la esencia humana, por lo cual siempre permanece (Heidegger, 1993).
206

El Tao de la economa

2. Esto no puede nunca cambiar ya que tiene que ver con lo contingente,
sino ms bien modificar la capacidad de contingencia, y no se refiere a
un estadio evolutivo alguno en particular sino a la misma seleccin natural. sta est fundada en relaciones de simpata (B. Callicot, 1997:140)
entre sus miembros, por lo que mientras mayor sea tal comunidad sta
demostrar una mayor adaptabilidad al ambiente; en realidad produce
un nuevo ambiente. El resultado es que la especie (considerada como
elemento a conservar) es superior al espcimen (que puede aprovecharse
o explotarse). As pues, resulta una ilusin trasladar la manipulacin del
individuo a la especie. Esto por supuesto tiene su manifestacin ms clara
en el caso de la eutanasia. Y tambin en la genmica neoliberal.
En quinto lugar: la liberacin y vinculacin del capital. Considerando
a la tasa de ganancia como algo dado, existe una relacin directa con la
denominada liberacin del capital (Marx 6, 1985), lo cual equivale a un
aprovechamiento de los desechos, comportndose de manera inversa a la
acumulacin de aqullos.
Esto equivale a incrementar o reducir el fondo de acumulacin. Lo anterior sucede cuando se refiere a los dos procesos de generacin de basura y
de su reciclaje en la produccin o el consumo. Representa la formacin de
un fondo verde,49 el cual se traduce en la aparicin de un nuevo sector
de la economa (que puede ser tanto privado como social), en el mbito de
la reproduccin eco-social, as como de la reposicin en especie en sentido
amplio, tal y como se encuentra definido en el pine (Figueroa, 1998:81) o
Producto Interno Neto Ecolgico. Por ello, tiene cada vez ms importancia
la contabilidad verde.
La imbricacin que se establece entre los dos sectores bsicos de la economa y el ambiental est dada en trminos de valor en lo que respecta a una
mayor o menor acumulacin, y en la cuantificacin del producto a partir
de innumerables ramificaciones que se tienen con la acumulacin de los
recursos naturales, pero puede considerarse imaginario dicho valor pues est
fuera del mercado en su mayora; sin embargo, permite una continuidad en
el ciclo del valor econmico ambiental.
Dentro de la problemtica generada entre el tiempo de produccin y
el periodo de trabajo hay que destacar que el primero incluye el tiempo en
que la naturaleza se despliega de acuerdo a su propio ciclo, mientras que el
capital se rige por un ciclo cerrado y automtico lo que conduce a un choque
entre ambos, expresado en la crisis que es econmica y ambiental a la vez.
49

No confundir con el de Felipe Caldern.

207

Guillermo Torres Carral

En sexto lugar, la naturaleza considerada como valor econmico contribuye bien sea a incrementar o a disminuir la tendencia descendente de la tasa
de ganancia. O Connor (1991) habla de dos crisis en este sentido: una que
tiene que ver con la desvalorizacin del capital y otra con la incorporacin de
los gastos defensivos ambientales que representan un incremento a los costos
de produccin, lo cual viene a mermar la acumulacin de capital.
Ahora bien, la crisis ambiental efectivamente agota las fuentes de recursos naturales y los sumideros, y afecta el equilibrio entre entradas y salidas
(de materiales y energa), as como obviamente el proceso metablico del
entramado eco/social. Como crisis econmica, sta se precipita al mantenerse tcnicas que elevan los costos ecolgicos y, por ende, en un doble
sentido baja la tasa de ganancia. Esto es, al margen de la desproporcionalidad entre los sectores discutidos, lo cual viene a establecer el marco general
de ambas crisis que implican un choque entre la reproduccin natural que
se desenvuelve en ciclos que son independientes y los que se dan en el
proceso econmico capitalista.
En otras palabras, la tasa de ganancia baja por aumentar el costo ecolgico y tambin por aumentar los gastos para enfrentar tal coste (Jimnez H.,
1993: 228).
En el caso del coste ecolgico se presentan tres etapas:
Primera: aumentan los desechos pero no baja la tasa de ganancia, pues
no se presenta bajo la forma de un costo que hay que cubrir social e individualmente, esto debido al relativo poco impacto ecolgico, poca exigencia
gubernamental y casi nula sensibilizacin social.
Segunda: cuando el costo se manifiesta por el grado de acumulacin de
desechos; aqu baja la tasa de ganancia.
Una tercera etapa ocurre cuando el aprovechamiento de los desechos
aumenta la tasa de ganancia, aun cuando el desecho siga siendo de una
magnitud mayor que su aprovechamiento como hoy ocurre.
En sptimo lugar, a medida que se incrementan las transacciones imaginarias (convencionales) con la naturaleza ya que no se trata de relaciones
de valor, a excepcin del valor de uso natural que entra directamente como
materia prima, como en el caso del petrleo, la pesca, la minera, etctera,
se fortalece el sector ambiental. ste no es una especie de costal que se llena
con recursos naturales sino que est estrechamente vinculado a los dos
sectores bsicos de la economa: productor de medios de produccin y de
medios de consumo.
No se trata pues de una acumulacin de capital natural en sentido estricto, ya que forma parte de una mayor reproduccin, no necesariamente
ampliada; menos an de un crecimiento sostenido, el cual puede ocurrir sin
208

El Tao de la economa

reproduccin ampliada alguna como en el caso de la economa mexicana


que en la ltima dcada creci al 2.5% segn datos de la ocde, destruyendo las bases productivas de la industria y la agricultura, con muy pocas
excepciones.
Dicha reproduccin ampliada presupone la puesta en marcha de un modelo alterno ambiental rururbano (Pacheco, 2002), a partir de una nueva
relacin con la naturaleza.
En este punto es fundamental tomar en cuenta la existencia de un fondo
de reserva dinerario para financiar las transacciones entre el sector ambiental
y los dos primeros. Una forma de lograrlo es a travs de la emisin de bonos
verdes. Estos no sern inflacionarios, al indexar el desgaste del capital natural
al ciclo del capital industrial. Este capital natural, de manera puramente
analgica y convencional, se entiende slo como la parte de la naturaleza
que convertida en medios de produccin considera a stos como vstagos
de una entidad mayor. As pues, es un trmino que no puede abarcar en
sentido estricto al conjunto de la naturaleza y su desgaste, sino tan slo la
parte empleada por el hombre; por ello no le podemos llamar a la naturaleza
realmente capital natural. Este es una parte, mayor que el desgaste cubierto
por los gastos ambientales, pero menor tomando en cuenta el ecosistema y
por supuesto al conjunto de los ecosistemas terrqueos.
En octavo lugar, la reproduccin del capital natural, en especial de la
reposicin de la biodiversidad, implica la reproduccin cultural la cual presupone a su vez el pluralismo econmico o econodiversidad. En este punto,
estn inevitablemente presentes las formas no capitalistas que no constituyen
fenmenos externos a la reproduccin del capital a escala mundial, como
parte del ciclo eco/social de la materia. De aqu se desprende que las formas
no capitalistas son fundamentales para la conservacin de la biodiversidad
(Hernndez.II, 1983:576), en donde, para poder prosperar, el capital construye un medioambiente de guerra contra la naturaleza, as como las guerras
entre las naciones, para apropiarse de dicha biodiversidad.
En noveno lugar, la economa de guerra que es la sntesis entre el capital
y la guerra. Puede decirse que la guerra contra la naturaleza es consistente
con una reproduccin ampliada negativa, pues el financiamiento de la
guerra va de la mano con un dficit material que se incremente a medida
que se destruye la naturaleza. El sector ambiental puede ser considerado
nada ms en su expresin como dinero imaginario (por no existir relaciones reales de valor), ya que constituye solamente la suma de cuentas
aritmticas donde lo convencional juega un aspecto fundamental. Empero, finalmente ello es secundario, ya que forma parte de la verdadera
reproduccin ampliada de la sociedad. Por tanto, sin una nueva relacin de

209

Guillermo Torres Carral

la sociedad con la naturaleza que permita una reproduccin eco-social y,


paralela a ella, la valoracin consensuada de la naturaleza empleada (directa e indirectamente), la economa seguir siendo una economa de guerra
(contra la naturaleza), hoy alentada como guerra del y contra el terrorismo
y el crimen organizado.
La acumulacin del sector ambiental permite un nivel superior de reproduccin en los otros dos sectores, en la economa mundial y nacional (y el
tercero expresado en la economa de guerra permanente).
Como ya se vio, el ciclo de la natura inmerso en el capital individual
se explica como una lnea paralela al capital-productivo en la que puede
obtenerse una plusvala natural P(N); natural, en el sentido de que si bien
no constituye mercanca es indispensable para la reproduccin eco/social,
por ser el resultado de un trabajo ecosocialmente necesario, y por tanto se
atiene a su propio proceso de reposicin natural (mediante la reproduccin
de un valor ampliado a las condiciones ambientales y no slo a la material
productiva directa). Esto supone la inversin en capital adicional que designa tal reposicin del capital natural de la siguiente manera:
PM-D. D-M P .
..
P (N.).P(N)
Y asimismo, que la reposicin del desgaste natural y su ciclo se incluyen
dentro de la reproduccin social, ahora eco-social, como un sector especfico sin el cual no podra existir la verdadera reproduccin. As, mediante
este sector ambiental, inducido por el hombre, con todas sus imbricaciones
en la construccin de cadenas productivas eslabonadas con los procesos cclicos de la naturaleza, la realizacin de la plusvala es indispensable para la
consecucin de una reproduccin ampliada. Ello se observa en la siguiente
frmula:
C (II) es menor que V+P (I) + P(N)
Desde el punto de vista del capital social, el resultado es C+V+P (+ -) N; o
bien bajo la frmula del pine ya mencionada: pin (producto interno neto),
menos la depreciacin natural, menos los gastos ambientales (Jimnez H.,
1995:229). Esto se traduce en ms medios de produccin para el sector
ambiental y menos para el propio sector I (o II).
En dcimo lugar, el ciclo de materiales y los flujos de energa se incorporan al ciclo del capital a escala global ya que:
210

El Tao de la economa

1. El reciclamiento productivo permite la transformacin de la reproduccin simple en ampliada. Esto puede hacerse en dos formas: mediante el
ahorro de materiales o a travs de una reduccin del valor por la mayor
productividad eco/social; es decir, de acelerar el proceso de degradacin
natural para su aprovechamiento humano.
2. Permite tambin un incremento de la productividad por la va de una
organizacin del trabajo ms eficiente, mediante el ahorro de materiales y
energa, la aplicacin de tecnologas amigables con los ecosistemas, aprovechamiento de los desechos, as como por una escala de la produccin
en base a la sustentabilidad (Costanza et al., 1999:89).
3. Asimismo se traduce en la reduccin de los costos de produccin, ya
que disminuyen directamente los gastos improductivos, pero tambin de
manera indirecta.
4. En forma paralela, se reduce relativamente la cantidad de dinero que
existe como fondo de reserva a nivel individual y social, aun dentro del
supuesto de inversiones adicionales, verdes.
5. Si bien su reposicin se encuadra dentro de la renovacin del ciclo del
proceso de produccin, concebido como un proceso de produccin y
trabajo paralelos, aqulla influye indirectamente en la circulacin general
de las mercancas, acelerando su rotacin.
6. Sin embargo, en la fase actual del mundo, el capital adicional merma la
tasa de ganancia, sobre todo cuando requiere el capital natural de maquinaria y equipo especial muy caro, aunque una baja en la tasa de ganancia
no se excluye dentro de un proceso ampliado de reproduccin. En una
fase superior, entonces podr ocurrir lo contrario (aumento de la tasa de
ganancia), garantizando una mayor o estable reproduccin, siempre y
cuando crezca el sector del capital natural.

Conclusiones
La guerra civil entre el capital y el trabajo se acompaa de la guerra contra
la naturaleza. Y tiene su fundamento en una economa de guerra, en la que
el crecimiento sostenido como panacea en la solucin de las metas que se ha

211

Guillermo Torres Carral

trazado la civilizacin, no ha hecho ms que ampliar la base en espiral de la


destruccin.
Una economa poltica ecolgica deber de tener cuidado en que la
expansin del sector ambiental, contribuya efectivamente a estudiar cmo
revertir la guerra permanente que se vive a escala planetaria, por lo que no
habr xito en la lucha contra el cambio climtico si persiste esta realidad.

212

Captulo 10
La economa poltica de la guerra

El Tao de la economa

Los nicos engranajes que el economista pone en movimiento son la avaricia y


la guerra entre los avariciosos, la competencia (Marx, 1966:66).
Bien con muchas armas fundo que lidia vuestra arrogancia, pues en promesa e
instancia juntis diablo, carne y mundo (Sor Juana Ins de la Cruz)

En este captulo se reflexiona alrededor de los impactos de la guerra contra


la naturaleza humana y no humana, los cuales sustentan un crecimiento
econmico fundado en el espritu animal del capitalismo.

Introduccin
En donde manos y brazos y todos los miembros yacen destrozados los unos a los
otros, en donde la sangre vital derramada se insume en la arena (Hiperin o
El eremita en Grecia, F. Hlderlin).

La guerra es inherente al desarrollo del capitalismo y sus vnculos son mltiples (Dobb, 1974). En sus inicios, las guerras de civilizacin se tradujeron en
sentar las bases para la construccin del capitalismo a escala mundial, pero
stas continuarn hasta su final, por lo tanto la guerra es consustancial cada
vez ms a la necesidad de reproducir este modo de produccin.
Inicialmente, el ascenso del Estado Absolutista (Anderson, 1985) fue el
vehculo para consolidar la emergencia de un sistema econmico que tena
por naturaleza la expansin de los mercados, el cual constituye el presupuesto fundamental del capitalismo a escala mundial (Dussel, 1998). De ah
entonces el colonialismo siempre requiri de una maquinaria blica fuerte
para darle sostenibilidad al sistema que sustitua al anterior feudal, fundado
en lo local (el pueblo en armas) y sin ejrcito profesional.50 Aunque siempre
en conexin con el movimiento que resulta en la creacin y reproduccin en
escala ampliada de la sociedad capitalista, basada en la reinversin del valor
excedente creado por los trabajadores.
En la era industrial, el liberalismo fue el vehculo que sustent, pese
a la eliminacin formal de las colonias, la conveniencia de la intervencin extranjera en los pases polticamente independientes, como un
50
El revolucionario sistema representado por el pueblo entero en armas quedo pronto limitado a un
reclutamiento obligatorio (y despus de la guerra franco prusiana () el ejrcito se ha convertido en
finalidad principal del Estado, ha llegado a ser un fin en s mismo (Engels, 1974:162-163).

215

Guillermo Torres Carral

complemento de las guerras europeas y la pax britnica (y desde luego,


posteriormente bajo la pax americana) (Clausevitz, en Lenin et al., 1998:
174). No obstante, la economa asociada a la guerra significaba una prdida que slo el viejo y ahora el nuevo colonialismo pueden compensar, a
travs del intercambio desigual (en sus variadas formas) y la transferencia
de capitales de las periferias a las metrpolis. Esta tradicin se conserva en
el contexto de la era imperialista que va haciendo del militarismo un eje de
la acumulacin de capital (Luxemburgo, 1966; Bujarin, 1974). Se refuerza
bajo la americanizacin mundial (we are the world), representa un gasto,
considerado inicialmente como un artculo de lujo y ms adelante como
un tercer sector de la economa capitalista.
Este gasto armamentista corresponde a la creacin de su respectiva plusvala, y en consecuencia representa un impulso desmedido para la acumulacin
de capital. Sin embargo, dicha plusvala se genera realmente deduciendo la
plusvala de ambos sectores; en realidad constituye una minusvala social,
aunque significa plusvala real para los capitalistas individuales.51
Posteriormente a la Primera Guerra Mundial emerge el poder de los
mercados mundiales, escenario en el que compiten la City de Londres y
Wall Street en Nueva York. En este escenario, la alianza anglosajona, de
una parte, y el experimento fascista alemn de la otra, sentaron las bases del
podero militar americano y sovitico, y convirtieron a la economa en una
de guerra permanente (Melman, 1980; Hitch y Mc Kean, 1970; Boggs,
2005), constituida como el eje que explica las tendencias en el largo plazo
de la economa mundial, es decir, ms all de los ciclos econmicos cortos o
de las experiencias localizadas nacionalmente.
El problema entonces es saber cmo afecta la estructura de la sociedad
capitalista contempornea la existencia de un sector militar cada vez ms
estratgico, (Perlo, 1957) e impactante en la trama de relaciones productivas, comerciales y financieras que involucran a todas las ramas y sectores
de la economa. Esto desde la perspectiva del desarrollo econmico de la(s)
superpotencia(s) y del super imperialismo americano que est ntimamente relacionado con la inversin extranjera directa e indirecta, la apertura
comercial y la intervencin extranjera light no slo militar.

Esto tiene que ver con la distincin entre el trabajo productivo necesario e innecesario (Marx,
1976:50-52).

51

216

El Tao de la economa

La economa poltica de la guerra


No se puede tener largo tiempo a las tropas en campaa sin producir un
perjuicio muy grande al Estado y sin afectar mortalmente la propia reputacin
(Los trece artculos sobre el arte de la guerra, SunTs).

El avance del complejo tecnolgico militar americano (como en Rusia, China, etc.) es producto del despliegue de la vinculacin entre la economa, el
sector militar, la guerra y la economa de guerra; aquella se traduce en una
importante transformacin del mundo moderno a la vez que sugiere una conexin explicativa de enorme trascendencia para entender las peculiaridades
del capitalismo contemporneo traducido en el proceso de globalizacin. Es
necesario comprender que en sta la economa mundial implica una organizacin nica al nivel mundial (Wallerstein, 1997) que integra velozmente
todos los rincones del planeta sustentndose en una renovacin del liberalismo, lo que casualmente se niega por el hecho de que en una economa
de guerra se requiere forzosamente de subsidios a las grandes corporaciones
trasnacionales especializadas en este ramo, lo cual implica la negacin de la
(libre) competencia.
Hay que reconocer que las guerras (militares, etc.) han resultado ser un
instrumento poderossimo de globalizacin y de fomento a la acumulacin
de capital. Sin embargo, hemos insistido a lo largo de una obra anterior
(2006) en que el impacto de la guerra en la economa y la sociedad (Freud,
en Marcuse, 1993) no es necesariamente positivo (Melman, 1981) desde el
punto de vista del desarrollo del mercado mundial. Desde luego que a nivel
de las empresas corporativas y asociadas representa un negocio fabuloso;
empero, econmica y socialmente hablando, no podemos decir lo mismo,
por representar, de un lado, enormes costos y, del otro, una tendencia a la
erosin del capitalismo como un todo, no slo porque erosiona a su vez el
nivel y sobre todo la calidad de vida de la poblacin mundial; tambin beneficia a la poblacin del pas ganador, pero eso es finalmente una ilusin por
ser un efecto pasajero. De ah que en el momento actual no se haya podido
revitalizar la economa de Estados Unidos despus de la guerra contra
Irak y Afganistn. Por el contrario, las ventajas pudieron haberse obtenido
de otra manera, pero los crecientes costos y riesgos as como el impacto
poltico en tiempos electorales vuelven cada vez ms actual la relacin entre
economa de guerra y la economa mundial como un todo, en particular la
de EUA. Porque finalmente, si no se da la recuperacin econmica que se
refleje en empleos y bienestar, entonces para qu se fue a la guerra, dice la

217

Guillermo Torres Carral

gente. En realidad, lo que ocurri slo puede captarse en el desenlace dado


a partir de la crisis financiera de 2008 y su impacto en la reestructuracin
del capital industrial y financiero. La causa de esta crisis mundial entonces
no puede entenderse sin considerar el papel corrosivo que desempea la
guerra en el plano financiero, en el endeudamiento de Estados Unidos y en
la expansin de crdito fcil que, como se observ recientemente, result
sumamente riesgosa.
El resultado es que, de esta forma, se acumul capital ficticio ms all
de la proporcin que pueda existir entre deuda y capacidad de pago, la cual
por supuesto depende de la cantidad de riqueza actual que se descuenta de
la del futuro (no de las reservas acumuladas,52 hasta que la deuda devore por
completo la riqueza real (crematstica). Aqu lo que procede es la deschatarrizacin financiera, limpiando y reestructurando el sistema financiero,
el cual pasa por la redefinicin de una moneda (o conjunto de monedas,
combinadas con el oro y la plata) que funcione como reserva internacional, y
que no sea controlada por slo un pas, como ocurre con el dlar. Puesto que
la poltica monetaria estadounidense no puede ser responsable de cubrir las
necesidades mundiales de liquidez y, en cambio, crea s numerosos dificultades econmico-financieras (insolvencias) y tcnicas (cambiaria y bancaria)
que reflejen la no participacin de las diferentes economas nacionales en la
economa mundial, frente al monopolio americano.
As pues, si no se respeta la proporcin adecuada (esta depende de muchos
factores y no est predeterminada) entre depsitos y crditos (respaldados
por los primeros y la cual es cambiante de acuerdo al ciclo), surge inevitablemente la crisis financiera y la necesidad de destruir dicho capital imaginario
y simblico de la sociedad, con efectos realmente catastrficos; todo ello
viene siendo consecuencia de la reduccin de la tasa de inters en un primer
momento, y luego de su subida, as como de su posterior vuelta a caer a los
niveles mnimos, como ocurre ahora (cercana al 0); lo que representa que una
recuperacin implica una mayor y no una menor tasa de inters; esto bajo las
condiciones actuales de los mercados financieros, ya que es un hecho que la
nula tasa de ganancia se expresa en tasa de inters casi cero.53
Entonces lo que caduc es la forma de hacer negocios a espaldas de las
necesidades de la poblacin y la naturaleza; en una espiral de enriquecimiento ilimitado y del consumismo ms dilapidador. Resultado: pobreza e
indignados.
Estas deben estar al mnimo para ser menos improductivas; adems de que son expresin de la dependencia hacia e dlar (importaciones y el pago de la deuda interna y externa).
52

53

218

Esto alimenta las burbujas financieras.

El Tao de la economa

Esto significa, que si el bienestar esperado estuviera como algo dado,


entonces la mayora de la gente hubiese apoyado la releccin de los republicanos y Obama nunca hubiera aparecido, pero como no ocurri esto, una
vez ms se pone a discusin que, de no darse tal crecimiento econmico esperado, el problema ms bien son los efectos a largo plazo de esta economa
de guerra. No hay que olvidar que el factor que decidi el fin de la Guerra
Fra no fue la competencia en un escenario blico sino que estuvo asociado a
la insostenibilidad de una economa de guerra expresada en la proporcin de
los gastos de guerra y su economa en comparacin con sus requerimientos,
que en la URSS provenan del estado y en EUA de empresas privadas, todo
ello reflejado en los desequilibrios de mercado. En ambos casos, el efecto
negativo en la poblacin no se dej esperar. No se olvide tampoco que ya
hay otras monedas (euro, reimbi, rupia) que le disputan la hegemona al
dlar; que a nivel de productividad est siendo superado por la UE, como
previamente por Japn y posteriormente por China y otros pases asiticos
en distintos campos.
En la economa de guerra est presente la dualidad que implica reducir
la riqueza potencial aumentando en el corto plazo las ganancias. Esto lo
advirti Rosa Luxemburgo (1966) y Nicolai Bujarin (1985) (pese a sus
diferencias), como anteriormente Engels y Marx.
Un elemento fundamental del anlisis parte de los esquemas que, desarrollados a partir de Quesnay, se presentan despus como los esquemas de
reproduccin de Marx (Marx, II, 1971:350-465), los que modificados por
Leontieff;54 y con otros aportes (Keynesianos) contribuyeron a la construccin del Sistema de Cuentas Nacionales adoptado por la ONU.
Para dar cuenta de cmo interviene el sector militar en la reproduccin
anual econmica de la sociedad, se exponen las interacciones materiales y
sociales entre los dos sectores de la economa: sector I, productor de medios
de produccin y sector II, productor de medios de consumo. De otra parte,
se considera que el sector II se divide a su vez en un subsector que produce
artculos de lujo y otro que produce medios de vida necesarios.
El sector militar ha sido considerado (KIdron, 1979) como parte del
subsector de artculos de lujo. Sin embargo, en sentido estricto, no es un
artculo de lujo en tanto que no entra al proceso de reproduccin del capital
social, y en el caso del armamentismo, estos artculos no entran ni en el
primer sector ni en el segundo. Estn hechos como medios de destruccin,
por lo que en realidad integran otro sector (un tercero), que a su vez est
conformado por medios de produccin y de consumo (y plusvala). No
54

Considerando adems los aportes de Len Walras y otros.

219

Guillermo Torres Carral

obstante, es evidente que el incremento del armamentismo y su requerida


sustentabilidad requieren de un incremento desmedido de los artculos de
lujo; todo lo cual se traduce en otra posibilidad de crisis (aunque a nivel de
la reproduccin simple). Esto significa que la causa de la crisis no est slo
en la sobreproduccin (menos en el subconsumo).
Planteemos ahora dos hiptesis al respecto. En la primera, el ritmo de la
acumulacin lo marca el sector I (o el sector II, con el hiperconsumo) por
cuanto para la reproduccin ampliada la ecuacin de equilibrio intersectorial
supone que el sector I reinvierte ms en su propio sector que en el otro. La
otra hiptesis, que explicara el capitalismo actual, es que crezca ms el sector
III de la economa. Y esto es lo que verdaderamente ocurre porque, para que
ste pueda funcionar, requiere que le vendan ms los dos primeros sectores,
especialmente el primero, ms medios de produccin para el tercero que en
relacin al primero. Esto implica que se destinen menos medios de produccin
y de consumo a realizarse en los dos sectores de la economa civil.
As entonces, estamos inmersos en el caos de una reproduccin ampliada
negativa, la cual supone una deduccin de riqueza material y social de
los sectores productivos para el tercero, que es el destructivo. ste genera su
propio excedente en armamentos, los cuales no todos emplea, ya que EUA
es el primer pas exportador de armamentos en el mundo (del Valle, 2004).
Adems, el ncleo del crecimiento del sector primero proviene del tercero,
dado que las nuevas tecnologas tienen en su mayora un origen militar: muchas
van entrando poco a poco y de manera deliberadamente lenta hacia el sector I,
principalmente, aunque tambin al segundo (video juegos, juegos de guerra).
Sin embargo, si bien al nivel de la alta tecnologa manda el sector militar,
ste, para garantizar su funcionamiento, depende de los anteriores, por lo
cual la verdadera acumulacin siempre es la que ocurre como resultado del
intercambio dinmico entre el sector I y II, pues el III es resultado de una
deduccin de los anteriores (Bujarin 1985, Melman, 1981).
Esta reproduccin ampliada negativa (Bujarin, 1985:27) no es igual a cero
crecimiento. Al contrario, genera y presupone esta economa de guerra un crecimiento sostenido, apoyndose en el consumismo y en la burbuja financiera del
capital especulativo que predomina en escala mundial y que es un acompaante
de esta economa as como de la sociedad del crimen (Galindo, 2009).
Los cimientos de una nueva crisis quedan establecidos por los mecanismos que explican el funcionamiento del capitalismo contemporneo. En
este contexto, es imprescindible aumentar el consumo privado y pblico
para estimular la economa; as, mientras que en el pasado el consumo cercenaba la acumulacin, en el presente es un factor que la impulsa desde el
fin de la Segunda Guerra Mundial.
220

El Tao de la economa

El neoliberalismo entonces tiene este fundamento desde Malthus, pasando por el keynesianismo, quienes plantearon el problema desde la demanda
efectiva y no desde el punto de vista del proceso de reproduccin. Y no es
que no tuvieran razn (por ejemplo la empresa global nmero uno segn
Fortune ha sido Wal-Mart), la falla es porque lo explicaban como una disociacin entre la oferta y la demanda globales, si bien su teora explica el
funcionamiento del capitalismo contemporneo en materia de superacin
del subconsumo, en tanto cuello de botella del crecimiento econmico.
Esto ltimo, desde luego al margen de mayor o menor intervencionismo
estatal, y ah s no son keynesianos los neoliberales. Como se ha destacado
antes, no se alcanza a ver la existencia de la crisis ms que como una diferencia
de la oferta y la demanda agregada y no como producto de sus complejos
problemas de la produccin y distribucin en conexin con una determinada
economa de los recursos naturales. Porque cuando se considera al artculo
de guerra como un artculo ms, sin parar mientes en su especificidad y su
ciclo material, se le contempla slo como una simple asignacin monetaria,
despreciando el impacto que acarrea en el proceso de reproduccin econmica
y ecolgica; en ese caso se ignoran los fundamentos de la crisis como ncleo de
la comprensin del proceso de reproduccin. Y es que los materiales empleados son destruidos permanentemente como valores de uso (e incluso aunque
no se consuma el armamento, su carcter destructivo radica en que no puede
reponerse materialmente ni en trminos de valor).
En el anlisis econmico del armamentismo, sobre todo a nivel terico,
podemos considerar los esquemas de reproduccin de Marx para este fin y
desde una perspectiva crtica. Es necesario considerar a Rosa Luxemburgo,
quien ejerci una crtica positiva y desde la izquierda a los esquemas de reproduccin ampliada de este autor. En efecto, fue la primera en advertir un
error en la exposicin del tomo II de El capital, captulos 20 y 21. Pero, es
realmente un error, una contradiccin o son ambas cosas? Nosotros creemos
que ms bien es esto ltimo.
En su crtica, la autora sostiene de manera sucinta que a medida que se
renueva el proceso de reproduccin de manera extendida y considerando
el cambio tecnolgico suponiendo una misma tasa de explotacin, la reversin de la plusvala a mayor capital slo puede verificarse deduciendo tal
magnitud de la plusvala generada en cada sector. Pero en ambos sectores de la
produccin social esta deduccin supone, pari passu, una reduccin relativa55
55
El supuesto: la relativa limitacin progresiva de los capitalistas del sector I, debiera complementarse
con otro supuesto: relativo aumento productivo del sector privado de los capitalistas del sector II. Rosa
Luxemburgo (1966:259).

221

Guillermo Torres Carral

del consumo de los capitalistas del sector I, circunstancia que contradice la


realidad.
Esto se debe a que para que el sector II pueda acumular requiere ir a la
zaga del sector I, y su ampliacin slo puede darse por cuenta de su respectiva plusvala y un rezago del consumo privado.
Pero cuando contina el proceso de cambio tcnico, los dos sectores
crecen pero en proporciones que hacen que el consumo disminuya relativamente e incluso en trminos absolutos! De ah que para mantener la
ecuacin de equilibrio sustentada en que el sector I crece ms que el II,
tuviera Marx que llegar a suponer en sus esquemas (Marx II, 1971:461)
que el consumo disminua para lograr la reinversin del capital (aunque
se repona al final del ao, pero en condiciones de reproduccin simple),
al menos el de los capitalistas del sector II; esto lo retoma con especial
nitidez Bulgakov, al decir: el desarrollo de la produccin aminora el
consumo.56
Por su parte, Keynes (1966) y Kalecki (1973) parten del supuesto del
crecimiento en el consumo. Aunque en el principio del multiplicador se
toma en cuenta bsicamente al sector I, no hay que olvidar que el primero
menciona que, para generar mayor impacto en el empleo e ingreso, es menester partir de una mayor propensin marginal al consumo; y que siendo
mayor sta, es mayor el efecto multiplicador (Keynes, 1966: 125), lo que
provoca la inversin en empleo (o en el ingreso); es decir, no basta para el
crecimiento econmico sostener la tasa de inversin, sino que es necesario
aumentar paulatinamente el consumo, ya que ah precisamente se refleja
el efecto del multiplicador de empleo. Sin embargo, Keynes establece la
tendencia a la reduccin relativa del consumo, y sin dejar de constatar
su impacto positivo en el crecimiento econmico, la entiende como una
tendencia psicolgica (Keynes, 1966:115). Claro que esta reduccin se
debe ms bien al mayor dinamismo de la tasa de inversin y no a sta slo
como efecto psicolgico.
Por su parte, Kalecki actualiz la idea de la reproduccin en contexto de
mitad del siglo xx, al afirmar que el capitalista no slo gana al invertir, sino
al gastar.57
Entonces puede concluirse que la contradiccin en los esquemas de
reproduccin de Marx, entre el crecimiento tecnolgico y la reduccin del
consumo, demuestra que el incremento del consumo es una palanca de la
S. Bulgakov. Sobre los mercados de la produccin capitalista. Un estudio Terico (Luxemburgo,
1966:231).
56

57

222

Los trabajadores gastan lo que reciben y los capitalistas reciben lo que gastan. (Robinson, 1975: 134).

El Tao de la economa

acumulacin de capital. Sin embargo, el incremento al consumo no puede ser ilimitado y ah entra la consideracin otra vez de un consumismo
que pone en riesgo la reproduccin del capital social, siendo esto cierto
tanto en Marx como en Keynes. Esto es, a mayor consumo supondra a
la larga una menor tasa de acumulacin y menor formacin bruta del
capital fijo, lo cual no es ilgico pues la tasa de inversin y de consumo
constituyen los determinantes del ingreso en Keynes, pero la tasa ms
dinmica y estratgica es la de inversin, pues esta determina directamente
el efecto multiplicador (Keynes, 1966:114) y est directamente vinculada
al cambio tcnico; que tambin ocurre, pero en menor proporcin, en la
rbita del consumo.
Por lo tanto: si se sostiene el incremento de la relacin capital-trabajo
(segn los neoclsicos), o de la composicin orgnica del capital (segn
los marxistas), el crecimiento del consumo en la misma proporcin atenta
contra una reproduccin extendida sin graves crisis de desproporcionalidad.
Y es que finalmente la reduccin del empleo de la fuerza de trabajo a consecuencia del cambio tecnolgico no puede sostenerse con tasas de consumo
y de crecimiento econmico menores, esto es ms cierto si se incorpora en
el anlisis el sector militar, que es en donde ms se desarrolla la revolucin
tecnolgica.
Cuando la tasa de consumo crece paralelamente a la tasa de inversin en
capital fijo, pero en mayor proporcin que sta, se alcanza un crecimiento
elevado, aunque a la larga el consumo se vuelve insostenible, no sustentable
(e incompatible), como se dice en la actualidad.
En ambos casos, con tasas mayores o menores de consumo, el resultado
es que el crecimiento sostenido choca con cualquier posibilidad real de alcanzar un desarrollo sustentable, dado que en los dos casos se escenifican dos
tipos de crisis suponiendo que el sector dos sea mayor o menor que el uno
en la ecuacin de equilibrio (V+P)I = (C) II. As, la crisis en sus extremos
se genera por una sobreacumulacin y subconsumo (como fue el modelo
sovitico) o sobreacumulacin e hiperconsumo (modelo americano), dependiendo si la primera parte de la ecuacin (V+P) I que representa el consumo
del sector I sea mayor o menor que la acumulacin (C) II en el sector dos,
el cual necesita medios de produccin producidos por el primer sector y al
que le vende sus medios de consumo.

223

Guillermo Torres Carral

El futuro del capitalismo y la guerra


La experiencia de fines del siglo xx hasta la fecha muestra que en el capitalismo contemporneo la propensin al mayor consumo es consustancial a l,58
todo lo cual est de acuerdo con el principio keynesiano del multiplicador de
inversin-empleo,59 acompaando elevadas tasas de empleo e ingreso como
parte de un crecimiento sostenido ocurrido despus a la Segunda Guerra
Mundial (Tsuru, 1970). Pero tambin con el posterior auge del sector privado que promueve el llamado neoliberalismo.
Para sustentar dicho incremento en el consumo, el proceso de reproduccin se ha basado en la manipulacin de la tasa de inters hacia abajo para
estimular la economa, pero generando una burbuja financiera.
Como se vio antes, las elevadas tasas de consumo no podran existir si el
cambio tcnico creciera en la misma proporcin (ya que el ltimo debe crecer
menos). De lo contrario, aparece una crisis por razones de desproporcionalidad que es propia de un proceso anrquico, aun dentro de la planeacin
estratgica corporativa y la aparicin en ciernes de un Estado global que
en parte es compensada aunque nunca totalmente por las prcticas del
crdito al consumo (el empleo de la tarjeta de crdito al consumo es uno de
los principales negocios de la banca en Mxico y Latinoamrica, ahora en
graves dificultades por la morosidad en los pagos).
Pero qu ocurre si el progreso tecnolgico es aislado relativamente al
sector militar limitando su conexin con el sector civil?
En ese caso, el crecimiento tecnolgico relativamente menor, as como
la menor obsolescencia del capital fijo en el sector civil en relacin con lo
que sucede en el sector militar, debido a una dosificacin y gradualidad del
cambio tecnolgico, permiten reducir la presin derivada de una reduccin
del consumo para mantener la marcha hegemnica del sector I sobre el II
(y luego del III sobre los dos primeros) y, por lo tanto, ahora se posibilitar
que las tasas de consumo crezcan sin verse sacrificadas y, en cierto periodo
determinado, en aras de garantizar la acumulacin de capital. Mientras que
en la reproduccin en la misma escala (reproduccin simple) esta restriccin
no existe pues se mantiene el crecimiento del consumo siempre en la misma
proporcin o bien mayor, en tanto aumenta el producto total. Adems, hay
De ah que resulte sorprendente que en sus esquemas de economa de guerra, en su Reproduccin
Ampliada Negativa, Bujarin (1985:117) excluyera el consumo improductivo de los capitalistas, lo cual
no permite entender el crecimiento sostenido que finalmente fue planteado en la escuela marxista por
Tugan Baranowski y anteriormente en Turgot.
58

59

224

Destacando como keynesianos Harrod y Domar.

El Tao de la economa

que tener en cuenta que la diferencia entre la reproduccin simple y ampliada es cualitativa ms que cuantitativa (Marx II, 1971:450). Es decir, el
mayor consumo no es de por s reproduccin ampliada, la cual slo ocurre
cuando se da en el contexto del equilibrio/desequilibrio estructural entre los
dos sectores de la economa.
Recapitulando: es verdad que el sector militar limita al sector productivo,
pero en cambio permite que la reproduccin se desenvuelva con mayores
tasas de consumo, que es lo que efectivamente ocurre en las economas
avanzadas, no slo porque no crece la composicin orgnica del capital en
la misma proporcin, creciendo ms el consumo improductivo, sino por la
existencia del aislamiento proteccionista del sector militar que, en trminos
prcticos, significa su fortalecimiento como un sector aparte.
A ello hay que agregar el consumo de los obreros y capitalistas (V+P) del
sector III, el cual es subsidiado (mediante impuestos) tanto como la absorcin
de medios de produccin y consumo provenientes de los otros sectores. As
pues, la reproduccin ampliada negativa sigue siendo inherente al modelo
consumista, an bajo un esquema de crecimiento sostenido como el que se
efecta en la economa de Estados Unidos; pero tambin inherente al modelo
monetarista que busca reducir la presin del consumo mediante el ahorro forzoso (lo que se traduce en Mxico en incrementar los cortos monetarios que
retiran diariamente de la circulacin crecientes cantidades de dinero) a fin de
financiar al sector no civil. Por esta razn, se imponen a la poblacin los llamados equilibrios macroeconmicos que sacrifican el crecimiento econmico al
control de la inflacin; realizan transferencias masivas de recursos de la sociedad
a los mega empresarios (inequidad fiscal) y destruyen el mercado interno a fin
de consolidar la subordinacin a la globalizacin neoliberal (sobrevaluacin de
la moneda respecto al dlar, lo cual incentiva a las importaciones).
Slo as la economa de guerra permite hacer posible que el break through
tecnolgico sea compatible con el mayor consumo. Aunque aqu el lmite
est en el crecimiento sostenido, pues el incremento del consumo afecta
finalmente a los obreros al afectar la relacin capital-trabajo, obstaculizando
la acumulacin de capital. Es entonces un arma de doble filo.
A ello hay que agregar que el consumismo va de la mano con un mayor
control de la poblacin y la mediacin del Estado, como sucedi en el fascismo alemn; ahora a travs de la publicidad y el control meditico de la
poblacin. Ello le facilita la tarea a la guerra como fenmeno total. Ya no se
necesita tanto de la propaganda, basta informarnos del consumo y vivir una
vida ms cmoda o, como se dice, ms civilizada.
Si bien la crisis econmica moderna del capital no es de subconsumo
(Malthus, Sismondi, Rosa Luxemburgo, Keynes, Kalecki), sino ms bien de

225

Guillermo Torres Carral

sobreconsumo, para su solucin se emplean elementos del neokeynesianismo,


bajo la economa del empresario de Paul Samuelson y la ortodoxia monetaria friedmaniana, que busca reducir la inflacin y estimular el crecimiento
econmico mediante la manipulacin de las tasas de inters, constituyen el
sustento terico e histrico de la arquitectura del neoliberalismo blico.

Teoras de las crisis y la guerra


En la evolucin de la teora de las crisis que corresponde a los avatares
del capitalismo mundial, hay que partir reconociendo que los neoclsicos
(clsicos para Lord K.) siguiendo a los clsicos (Smith, Ricardo y Mill),
niegan la posibilidad de las crisis, entendida sta como la interrupcin del
proceso de reproduccin del capital, la cual no se desenvuelve en lnea recta
sino mediante saltos y espirales (tanto positivos como negativos).
Las teoras de la crisis pueden dividirse entre quienes hacen nfasis en la
sobre produccin o bien en el subconsumo. Entre estos ltimos se encuentran Malthus y Keynes (quien adoraba al primero) y, en consecuencia, todos
los estudios de los ciclos econmicos bajo la perspectiva de la economa
marginal, sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial. Ya que hay
que tener en cuenta que el marginalismo es una derivacin de la doble teora
del valor presente en Adam Smith, la cual plantea la teora del valor-trabajo a
la par que la teora de los costos de produccin (y de la oferta y de la demanda), que en este autor permitan la fijacin del precio natural y de mercado
(1985). Esta concepcin se funda en los aportes de la escuela austriaca, a
partir de los rendimientos decrecientes expresados en la utilidad, y luego en
el costo marginal (Bujarin, 1985).
A partir de estos resultados, se consider al consumo (individual)
como palanca del ciclo (pro cclica) y a la vez anti cclica (gasto pblico).
Ello lleva a conservadores y liberales, keynesianos y monetaristas (en
sus distintas variantes, como en la economa vud) a estudiar el ciclo
econmico a partir del ciclo del dinero (manipulados por la autoridad
monetaria con fines polticos no econmicos; ello en nombre de la autonoma financiera), mas no al revs, lo que condujo a la construccin
de diversas teoras a fin de fundamentar el consumo como un proceso
autnomo frente a la produccin.
Aqu Marx, para quien la base de la explicacin de la crisis es la sobreproduccin de capital, nos plantea una variedad de formas de la misma,
como son la monetaria (financiera), la productiva (que depende del ciclo
226

El Tao de la economa

del capital fijo en el largo plazo y de la reduccin de la acumulacin a causa


del bienestar alcanzado y reflejado en salarios reales mayores, que no pueden
sostenerse pues afectan la tasa de explotacin y de acumulacin), la reproductiva (desproporcionalidad)60 y adems de la agraria.
Por lo anterior, pueden sintetizarse los desequilibrios bsicos que implica
el consumismo. De un lado, la preponderancia del sector uno sobre el dos es
revertida, hasta cierto punto, por un crecimiento mayor del sector dos que el
uno. En segundo lugar, al interior del sector II el desequilibrio radica en que
los artculos de lujo se producen en exceso y por tanto hay subproduccin
de alimentos y otros medios de vida necesarios. El punto uno responde a
la reproduccin ampliada y el segundo a la reproduccin simple (lo cual
coincide en el sentido de que a mayor consumo de la clase obrera, menor
tasa de explotacin y la aparicin por tanto de la crisis); asimismo, esto se
presenta cuando en la primera fase del ciclo la acumulacin requiere mejores
salarios, lo que se sostiene slo hasta un cierto punto.
Todas estas formas se traducen en la cada de la tasa general de ganancia. Su expresin ms clara est en el desempleo, la capacidad ociosa,
abarrotamiento de los mercados (sobreproduccin), destruccin del capital,
insolvencia (y no slo falta de liquidez); y de ah la restructuracin industrial
en puerta, como consecuencia del proceso de desvalorizacin. Puesto que
la meta del capital, que es su autovalorizacin, genera simultneamente el
efecto contrario, esto es, la desvalorizacin del capital (y del valor). El resultado inevitable es la crisis bancaria (fuga de capitales, descapitalizacin),
la cambiaria (devaluaciones monetarias) y el crack en la bolsa de valores
(insolvencia); y claro, en el marco de la crisis general del mercado mundial
que afecta al capital industrial, comercial, bancario y financiero.
Puede decirse que (de Sismondi para ac) hay un comn denominador
acerca de que la sobreproduccin es contraria a la tesis del subconsumo.
El ejemplo ms ntido de la fundamentacin de la tesis del sobreconsumo
se encuentra en Marx, en diferentes partes de su obra (1975, I: captulo
17), y en Luxemburgo (1966) quien, a diferencia de Lenin (en su crtica al
romanticismo econmico, 1976), plantea la imposibilidad de la realizacin
de la plusvala. Este ltimo crea en el crecimiento sostenido al que las crisis
slo habran de alimentar; en cambio, para aqulla, mientras ms nivel de
desarrollo capitalista haya, mayores dificultades de reproduccin econmica
aparecern. De esta manera, el sobreconsumo precedi a la sobreproduc60
Aqu destaca el intercambio entre el subsector A y el B al interior del sector II. Especficamente cuando
el gasto en salarios en el subsector B que produce artculos de lujo V(B) rebasa la magnitud de la plusvala
del subsector que produce medios de vida P(A) (Marx II, 1974:234).

227

Guillermo Torres Carral

cin de capital y la crisis financiera; ms bien, ambos son sus resultados no


esperados.
Lo anterior se traduce en la explicacin de la crisis no como una ruptura
entre la produccin y el consumo la cual s existe pero es un fenmeno
derivado de la desvalorizacin, no la causa de la crisis), pues en el capitalismo
se presupone que el sector I crece ms que el II; esto es, la inferioridad del
consumo sostiene a la larga al capital; del otro lado, la sobreproduccin del
sector dos sobre el uno (aunque ste es el que marca el ritmo), significa que
se interrumpe el proceso de reproduccin, que implica igualmente subproduccin (en este caso, ahora de energa, alimentos y otros comoditties, pero
tambin de tecnologa y medios de produccin en general) paralela a este
incremento que implica desde luego el consumismo.
Esta crisis de reproduccin puede resolverse mediante el intercambio
desigual (vendiendo barato los medios de consumo y comprando caro lo de
consumo) y transfiriendo capitales al sector I (Marx II, 1971:289). Sin embargo, la poltica anticclica frente a la crisis mundial se funda en el rescate
de los mega empresarios y mega bancos a fin de reanimar el consumo, lo
que es sumamente riesgoso porque catapulta el escenario hacia a una crisis
mayor, ahora s depresin.
Sin embargo, a lo anterior hay que aadir la inflacin, como una preocupacin vinculada al crecimiento econmico. En este caso, la lucha contra la
inflacin, mediante el estricto control monetario, dura un tiempo pero no
ms (puesto que depende del ciclo del capital real y de los resultados en el
comportamiento del PIB). Por ello, el consumismo (que es considerar al
consumo como un fin en s mismo) no slo provoca una crisis de reproduccin sino que es la base estructural de la misma inflacin. Empero, al existir
actualmente tasas de inters negativas (sobre todo en nuestro pas, situacin
reforzada por la voracidad de la banca extranjera, como consecuencia de
la desregulacin, se ha convertido en los nuevos amos de los mexicanos),
debido a que el nivel de la inflacin es mayor que el inters medio, se socavan
las bases del ahorro (y a la larga de la inversin, por tanto son un freno a
la acumulacin del capital), especialmente ahora que la tasa de descuento
en EUA lleg a disminuir al 0%; aunque, en teora, una tasa de inters
baja reanimara la economa; esto es relativo ya que, a la vez, una menor
tasa se traduce en un incremento del capital ficticio, lo que es considerado
como una buena seal para los mercados financieros mas no cuando genera
burbujas de especulacin, que es lo que est ocurriendo cuando se anuncia
de manera apresurada la salida del tnel.
En el contexto de la crisis financiera, que es la crisis monetaria en el plano
de la acumulacin de capital y el ciclo del crdito, el factor fundamental tiene
228

El Tao de la economa

que ver con la discusin sobre el cmo se crea (y destruye) capital en los bancos
y en el sistema financiero en general, que responde al hecho de que en la misma evolucin de la definicin de la masa monetaria, es cada vez menos visible
la lnea divisoria entre el dinero como dinero y el dinero como capital. Ya que
no toda transaccin en dinero, realizada por los bancos y el sistema financiero
no bancario, constituye capital, es decir, un desembolso de dinero que retorna
a su punto de partida incrementado (atravesando el proceso produccin), y
que por lo tanto tenga como referente la generacin de riqueza por parte del
capital real (puesto que los desembolsos bien pueden representar minusvalas
o intercambios equivalentes, ms no capital). Esto es debido a que, el dinero
como dinero (Marx 7, 1985)61 representa un proceso que se circunscribe a la
rbita de la circulacin simple de las mercancas, ya que lo que se da de una
parte se cubre con la otra, lo que tiene que ver con el funcionamiento de las
letras de cambio (en general), cuyo descuento, si bien representa un inters, no
representa un capital puesto que ese inters es parte de otro capital.
El dinero como capital implica que el desembolso del dinero (compra
de ttulos) entra como parte de un ciclo donde ste acta como capital. Sin
embargo, esta conversin no puede ser simultnea a toda transaccin de
capital a rdito. Aqulla en que el inters responde a la creacin de plusvala,
la cual ocurre solamente en el proceso de produccin. As, al margen del
proceso de reproduccin (que incluye al proceso de circulacin) no hay
creacin de capital real.
Por lo tanto, el mismo dinero acta dos veces, pero slo una como capital. De lo contrario, sera como pensar que podemos comer con los talones
de venta, o las facturas de una mercanca; es decir, el dinero slo es capital
si entra al ciclo en el que el ste pasa de las mano del acreedor al deudor y
cuando ste es un agente productivo (el taln y la factura son capital ficticio
y como tal slo se realizan si la confianza persiste).
El juego continuar mientras hayan ms clientes en la mesa de juego; al
desaparecer la confianza el sistema se viene abajo, los clientes se retiran: la
casa tambin pierde; son mayores los perdedores que los ganadores desde
luego; todo lo cual conduce a mayor acumulacin, concentracin y centralizacin del capital.
De esta forma, se acumula capital ficticio ms all de la proporcin
que pueda existir entre deuda y capacidad de pago, la cual por supuesto
depende de la cantidad de riqueza actual que se descuenta de la del futuro,
hasta que ocurre lo no pensado, el que la deuda (crematstica) devore
por completo a la riqueza real; aqu lo que procede es la deschatarrizacin
61

Especialmente captulos 28 y 29.

229

Guillermo Torres Carral

financiera, limpiando y reestructurando el sistema financiero, lo cual pasa


por la redefinicin de una moneda (o conjunto de monedas, combinadas
con el oro y la plata) que funcione como reserva internacional, y que no
sea controlada por un pas, como ocurre con el dlar, puesto que la poltica
monetaria estadounidense no puede ser responsable de cubrir las necesidades mundiales de liquidez, y en cambio crea s numerosas dificultades
econmico-financieras y tcnicas (cambiaria y bancaria) que reflejan la
no participacin de las diferentes economas nacionales en la economa
mundial, frente al monopolio americano.
As pues, si no se respeta la proporcin adecuada (sta depende de muchos
factores y no est predeterminada) entre depsitos y crditos (respaldados
por los primeros), la cual es cambiante de acuerdo al ciclo, surge inevitablemente la crisis financiera y la necesidad de destruir dicho capital imaginario
y simblico de la sociedad, claro, con efectos realmente catastrficos; todo
ello viene siendo consecuencia de la reduccin de las tasa de inters en un
primer momento; luego de su subida y posterior vuelta a caer a los niveles mnimos, como ocurre ahora; lo que representa que una recuperacin
implica mayores y no menores tasas de inters, y esto bajo las condiciones
actuales de los mercados financieros (ya que es un hecho que la menor tasa
de ganancia se expresa en una tasa de inters de casi cero).
Lo anterior se asocia a la crisis que brota entre el tiempo de reproduccin
del capital y el de la naturaleza. Y, como se vio arriba, se manifiesta en el
cambio climtico y la transicin energtico-ambiental.
Entonces lo que caduc es la forma de hacer negocios a espaldas de las
necesidades de la poblacin y la naturaleza; en una espiral de enriquecimiento ilimitado y del consumismo ms derrochador.

Nota: acerca del sobreconsumo


() desear poco y saberse abstenerse a su tiempo; recibir lo que a uno le den para
sus sustento, tanto si es grato como si no lo es () (El evangelio de Buda).

Considerando que la tasa de acumulacin es la proporcin de la plusvala


destinada al consumo y a la reinversin en ms capital constante y capital
variable; y obviamente variando histricamente tanto la tasa de explotacin
como la composicin orgnica del capital; y ms la ltima que la primera
(Marx 6, 1985: 309).
230

El Tao de la economa

Aun en reproduccin simple el consumo puede aumentar; siempre bajo


una escala fija. En cambio, en la reproduccin ampliada, la proporcin
destinada al consumo tiende a disminuir, a la par que aumenta ms la parte
destinada a ala acumulacin de capital; pero el consumo individual del capitalista tambin aumenta, mxime despus de la Segunda Guerra Mundial,
y alcanza su cnit durante el periodo del presidente Clinton en los noventas
del siglo pasado.
Obviamente, no slo se trata del consumo de los capitalistas ya que las
rentas originales (salario, ganancia y renta de la tierra) se transforman en
rentas derivadas y que estn vinculadas al sector servicios (que es que tiene
mayor dinamismo en la sociedad contempornea; ms an en los pases
ricos); obviamente los capitalistas consumen per cpita ms que las clases
medias; pero este ltimo sector igual que la clase obrera han coincidido con
un perfil elevado como parte del consumo privado.
De otra parte, va impuestos, el sector de la burocracia y el sector pblico reciben sus emolumentos (rentas secundarias) provenientes de las rentas
originarias sealadas.
Si se sita en el nivel de la reproduccin ampliada, el sistema de crdito
debe proporcionar suficientes recursos para mantener en buena forma la
maquinaria de la economa. Y si se hace en la fase actual, esto tiene que
ver con facilidades para el crdito al consumo, que es el ms dinmico; en
Mxico es el principal.
As pues, la importancia del consumo radica en que se ha convertido
en una palanca para la acumulacin de capital (que tiene una connotacin
de consumo productivo cuando se realiza como m-d-m; nunca como DM-D.). Y aunque indirectamente genera plusvala, posibilita su realizacin
final; ampla decididamente la contradiccin externa del capitalismo que
posibilita ir aminorando los efectos de la sobreproduccin de capital que es
consustancial a su ciclo.
Adems, el consumo al expandir el sector II, indirectamente posibilita
la expansin correspondiente del sector I; en consecuencia, desde el punto
de vista de la reproduccin ampliada, la fomenta, ya que la reproduccin
simple es parte de aqulla.
Simultneamente, a mayor consumo del sector I, mayor desarrollo
tecnolgico en el sector II, tanto en lo que respecta a los medios de vida
necesarios como a los artculos de lujo.
De igual manera, el gasto armamentista, siendo un consumo, ms que
improductivo, destructivo, tambin fomenta la creacin y capitalizacin de
la plusvala por ser parte del sector III; adems, el armamento no slo es
para la guerra sino para vivir dentro de los estndares de la postcivilizacin

231

Guillermo Torres Carral

(ley del revlver). Consumir de manera privada y producir socialmente armamento (que promueve ms consumo a la vez) implica que el capitalismo
llega a una fase ms avanzada a partir de estas consideraciones.
Ahora bien, el presupuesto del sobreconsumo es la sobreproduccin de
capital. Aqul puede analizarse en dos niveles: 1. La sobreproduccin latente, que consiste en que exista una determinada proporcin de ms medios
de produccin en relacin a la venta al sector II, para as realizarlos en el
mismo sector I. Slo as hay acumulacin que requiere de un supervit en
medios de produccin y un dficit en medios de consumo. Y 2. La sobreproduccin de capital desbordante. sta se refiere a la sobreproduccin general,
caracterstica de la crisis como expresin de la anarqua de la produccin,
lo cual presupone desproporcionalidad; ms aun interrupcin del proceso
de produccin; significa tambin que el sector I es demasiado grande y el II
demasiado chico. La solucin a dicha problemtica es la venta por debajo del
valor de los productos del sector uno y la transferencia de capitales del sector
uno al dos (incremento del consumo privado y gubernamental).
Como puede observarse, el sobreconsumo es un fenmeno histrico y
analtico que es posterior a la sobreproduccin. En ese tenor, el keynesianismo moderno finca la solucin a las atribulaciones del ciclo al consumo,
mejor dicho, el consumismo, ya que la pertinaz lucha por estabilizar la economa que comenz con la intervencin estatal ahora se finca en el consumo
privado.
Hay que agregar que el sobreconsumo, que implica gastar ms en renta
que en reinversiones productivas (en Mxico es pattico este hecho), tiene
tambin dos niveles de anlisis:
En el primero, afecta positivamente la tasa de acumulacin, al reducir
inventarios y acelerar la rotacin del capital, dndole continuidad al ciclo.
En el segundo, se propicia una sobreproduccin de medios de consumo y
su concomitante subproduccin de medios de produccin; es la otra cara
y forma de la crisis clsica de sobreproduccin, como la del 29-33, ya que
la crisis actual debe entenderse a partir de su nuevo carcter, relativo a la
necesidad de analizarla en conjuncin con la crisis ambiental.
En suma, el sobreconsumo se gener tanto en el caso de una como de
otra (subproduccin o sobreproduccin). En un caso como fenmeno parcial y en el otro de manera general.
Adems, cuando el subconsumo adquiere las caractersticas sealadas en
el segundo nivel mencionado, el efecto es sobreproduccin en una ramas y
subproduccin en otras. Esto se debe a que el sobreconsumo, al frenar la
acumulacin a la larga, conduce a la reduccin del mismo consumo y a la
aparicin de la sobreproduccin generalizada.
232

El Tao de la economa

As pues, sobreconsumo y sobreproduccin son las caractersticas de la


crisis mundial actual en donde el sobreconsumo est asociado a la expansin de los artculos de lujo y al armamentismo. En el contexto del pasado
reciente de la economa estadounidense, es evidente que el modelo vivido
es catastrfico.
El resultado es que, de esta forma, se acumula capital ficticio ms all
de la proporcin que pueda existir entre deuda y capacidad de pago, la cual
por supuesto depende de la cantidad de riqueza actual que se descuenta de
la del futuro (no de las reservas acumuladas,62 hasta que la deuda devore por
completo la riqueza real (crematstica). Aqu lo que procede es la deschatarrizacin financiera, limpiando y reestructurando el sistema financiero,
el cual pasa por la redefinicin de una moneda (o conjunto de monedas,
combinadas con el oro y la plata) que funcione como reserva internacional, y
que no sea controlada por slo un pas, como ocurre con el dlar. Puesto que
la poltica monetaria estadounidense no puede ser responsable de cubrir las
necesidades mundiales de liquidez y, en cambio, crea s numerosos dificultades econmico-financieras (insolvencias) y tcnicas (cambiaria y bancaria)
que reflejen la no participacin de las diferentes economas nacionales en la
economa mundial, frente al monopolio americano.
As pues, si no se respeta la proporcin adecuada (esta depende de
muchos factores y no est predeterminada) entre depsitos y crditos (respaldados por los primeros y la cual es cambiante de acuerdo al ciclo), surge
inevitablemente la crisis financiera y la necesidad de destruir dicho capital
imaginario y simblico de la sociedad, con efectos realmente catastrficos;
todo ello viene siendo consecuencia de la reduccin de la tasa de inters en
un primer momento, y luego de su subida, as como de su posterior vuelta
a caer a los niveles mnimos, como ocurre ahora; lo que representa que una
recuperacin implica una mayor y no una menor tasa de inters; esto bajo
las condiciones actuales de los mercados financieros, ya que es un hecho que
la nula tasa de ganancia se expresa en tasa de inters casi cero.63
Lo anterior se asocia a la crisis que brota entre el tiempo de reproduccin
del capital y el de la naturaleza. Y que se expresa actualmente en el cambio
climtico y la transicin energtico-ambiental.
Entonces lo que caduc es la forma de hacer negocios a espaldas de las
necesidades de la poblacin y la naturaleza; en una espiral de enriquecimiento ilimitado y del consumismo ms dilapidador. Resultado: indignados.
Estas deben estar al mnimo para ser menos improductivas; adems de que son expresin de la dependencia hacia e dlar (importaciones y el pago de la deuda interna y externa).
62

63

Esto alimenta las burbujas financieras.

233

Guillermo Torres Carral

Conclusiones
Hay camino que al hombre le parece derecho; perro su fin es camino de muerte.
(Proverbios 14: 12).

1. La crisis cclica adquiere un nuevo carcter bajo las condiciones del cambio climtico y la destruccin global-local de los recursos naturales. Por
ello se trata actualmente de una crisis multidimensional.
2. El sostenimiento de las tasas de consumo en todos los sectores de la poblacin fue ms all de las posibilidades de pago, por lo que el colapso de
los mercados tiene como antecedente este consumismo, que finalmente
condujo a frenar la tasa de acumulacin.
3. Lo anterior se ha visto acompaado por un crecimiento muy grande del
subsector que produce artculos de lujo (lo cual est vinculado a las nuevas tecnologas); mucho ms fuerte que el crecimiento de la produccin
de medios de vida necesarios, especialmente de alimentos. As, la subproduccin acompaa a este proceso (alimentos, energa, commodities).
4. La produccin armamentista rebas cualquier pronstico a favor de la
acumulacin de capital. Gener por todos lados impactos que se acumularon en contra de la sostenibilidad del capitalismo.
5. Las actividades improductivas y parasitarias (burbuja inmobiliaria) fueron los factores ms fuertes que precipitaron la crisis, ya que, si bien
aument el consumo, ste incidi menos en el ritmo de la acumulacin.
6. El colapso del crecimiento sostenido se reflej en el hecho de que, a mayor PIB, resultan mayores contradicciones, desequilibrios y distorsiones.
7. En cierta forma, esta crisis mundial representa el final del keynesianismo
y monetarismo a la vez (independientemente de lo que tienen en comn
como ideologas del gran capital); esto es producto del hecho de que la

234

El Tao de la economa

crisis no se cura con las recetas estatistas, tampoco con la privatizacin


tout court.
8. El sobreconsumo antecede y pretende seguir a los procesos de sobreproduccin, histricamente hablando.
9. El consumo como fin en s mismo es un consumo irresponsable en aras
del crecimiento econmico sostenido.
10. Mayor consumo de energa nos introduce de lleno en el terreno de la
crisis de energa, por lo cual la espiral descendente continuar hasta que
se alcance un consumo responsable.64

La diferencia actual de la vinculacin de la guerra con la economa, en relacin a lo que sucedi en el


pasado, es que sta encuentra su propio sustento en la disponibilidad de recursos naturales propios (y
control estratgico de los no propios), generacin de nuevas tecnologas y organizacin empresarial corporativa, sincronizacin de polticas de globalizacin y el dolarcentrismo, constituyndose en el mejor
negocio global, aunque con las consecuencias descritas arriba.

64

235

Captulo 11
la entropa econmica y la minusvala

El Tao de la economa

No vale nada la vida, la vida no vale nada


(Caminos de Guanajuato, J. Alfredo Jimnez)

En este captulo se discute la interrelacin entre el proceso econmico y la


segunda ley de la termodinmica,65 en el entendido de que estn presentes
diversas manifestaciones en la actividad econmica que presionan hacia una
mayor o menor entropa. Esto es, la entropa econmica66 tiene como uno
de sus fundamentos la conversin del mayor ingreso (Keynes, 1966) que
deviene en prdida colectiva (minusvala),67 afectando ganancias y consumo.
Por ello, resulta fundamental destacar las incoherencias que estn presentes en el discurso del neoliberalismo y en la sustentabilidad de la depredacin,
las cuales se promueven bajo el disfraz del crecimiento sostenido ilimitado
y la idea del ganar-ganar, que en realidad trueca en la de perder-perder.

Introduccin
La ley de la entropa es una ley fsica que est presente en toda la actividad
econmica, habida cuenta de que lo mismo ocurre con las otras leyes de la
termodinmica. La conservacin de la energa implica a la vez la generacin de
energa no aprovechable o entropa. Esto se traduce en la economa en flujos
de energa y materiales que no son valorizables por el capital, lo cual genera
prdidas ms que ganancias reales. As, la minusvala aparece como un residuo
de un rgimen que dio un giro como modo de produccin hacia un modo de
destruccin (y su correlato en el nivel de generacin de todo tipo de desechos).
De esa manera, las fuerzas de la destruccin, tanto como el instinto de la
destructividad (Marcuse, 1994), actan en direccin contraria al proceso de
reproduccin social, todo lo cual se refleja en tendencias hacia la involucin,
es decir, cuando el desarrollo social choca con la evolucin humana y de los
ecosistemas.
Sobra decir entonces que slo con energa liberada (Gibbs) podr repararse el dao (expresado en la denominada cuarta ley de la termodinmica)
65

Y la tercera por supuesto.

Aqu se trata de un concepto ms completo de la entropa cuando se estudia en la repeticin de reiterados fenmenos, as como en la aparicin de nuevos.
66

67
En esto coincide con la definicin de externalidad negativa vista ahora desde el proceso de valorizacin/
desvalorizacin.

239

Guillermo Torres Carral

mediante procesos que impliquen una sustentabilidad arraigada en los procesos de compatibilidad entre la economa ecolgica y humana, as como en
las distintas fases del ciclo econmico-ecolgico.

De la teora de la plusvala a la teora de la minusvala


En este inciso se discute el concepto de minusvala, y la relacin que sta
tiene con la economa depredadora, basada en el monopolio y en el fomento
de las fuerzas destructivas, as como en la destruccin del sujeto.
La minusvala puede entenderse de dos maneras: como una deduccin de
la plusvala o bien como una desaparicin total de ella;68 en los dos casos se
presentan prdidas,69 pero en el segundo, la diferencia no es slo cuantitativa
sino cualitativa, es decir, significa una realidad que no podra revertirse en
tanto es la marca de una sociedad fincada en el modo depredador y en la
erosin de las fuerzas de la naturaleza.
Obviamente, algunos condicionantes a estos procesos irreversibles en el
desarrollo del capital, estn constituidos por la debacle productiva y social
que provoca la economa de guerra permanente, asociada al capitalismo
parasitario agudizado en el amanecer del siglo xxi.
Algunas formas consustanciales de la entropa expresada econmicamente mediante la minusvala son las siguientes:
1. La necesaria conservacin del valor-capital, y especficamente del capital
fijo, se ve afectada por causas naturales: (sequas, inundaciones, etc.): que
reducen las rotaciones del capital y por lo tanto bajan la tasa de ganancia;
aun ms, las prdidas pueden ser totales; lo mismo ocurre al calor de una
crisis econmica devastadora (global-local).
2. La no reversin de la mercanca en dinero genera un atesoramiento forzoso, as como la pltora del capital de prstamo, asistindose a la destruccin
del capital ficticio y del crdito que provoca el quiebre masivo de empresas,
grandes y pequeas; adems, dicho sea de paso, genera individuos separados entre s por el mercado (especialmente en la ciudad).70
68

Lo que aparece de un lado como plusvala, es del otro lado minusvala (Marx I, 1971:117).

Materias primas, maquinaria, materias auxiliares y trabajo (fuerza de trabajo), pero tambin de capital
dinero, capital productivo y capital mercancas, entre muchas otras en la sociedad.
69

70

240

Vase la obra de Georg Simmel en relacin a cmo la ciudad asla al individuo.

El Tao de la economa

3. El mercado, considerado como rechazo al producto (valor de uso), significa: cantidades astronmicas de prdidas dinerarias por productos con
defectos de diseo o fallas en su aplicacin; desperdicio de millones de
toneladas de alimentos por falta de adecuados canales de distribucin
o bien debido a prcticas monoplicas. Por otro lado, tambin puede
aadirse la produccin como rechazo al mercado corporativo, y ello se
traduce en la desconfianza de los pequeos productores en los canales de
comercializacin y financiamiento prevalecientes en sus pases o regiones; todo lo cual ocasiona prdidas a las empresas; asimismo, la presencia
del autoconsumo es visto como una amenaza para las corporaciones; de
ah el inters de acabar con estas formas, supuestamente necesarias para
alcanzar el progreso.
4. La minusvala como parte de la reproduccin. Se rompe as el supuesto de
Marx de la reproduccin simple. Y es que se est hablando de una reproduccin ampliada negativa (que es ms que una crisis por desproporcin
entre los sectores de la economa). Sus causas son: la destruccin no slo
del valor sino del valor de uso, y no nada ms durante las crisis, sino en
las fases de progreso de la economa; esto tiene que ver con la economa
de guerra, que si bien es un pequeo estanco de la economa nacional,71
representa un verdadero hoyo negro pues ah se filtra un porcentaje nada
despreciable de la riqueza material y monetaria. No obstante, conforme
a Pareto,72 el que la sociedad como un todo pierda permanentemente
puede ser conveniente si ello beneficia a algunos (gangs).
5. En cuanto a la fuerza de trabajo, la minusvala se genera por cuenta
de la destruccin fsica de los obreros, lo que merma su capacidad para
producir plusvala; pero tambin porque la baja salarial puede disminuir
el capital variable y bajo condiciones estables reducir, y hasta desparecer,
la plusvala.
6. La minusvala no excluye la conservacin del valor y la retencin del valor
de uso como sucede en la economa campesina. Pero incluye la no venta
por su valor; implica un intercambio desigual y la existencia del no-valor,
es decir, de un valor de uso que no es mercanca por la cantidad (escasa
o demasiado abundante) o por su calidad (alta o baja).
71

Representa un 6% dentro del pib en la economa de eua.

72

Pareto presenta la versin social de la ley de Lotka.

Guillermo Torres Carral

7. El mundo de la minusvala est ligado a la marginacin, opresin y atraso. Y en el pasado se identificaba con el capital comercial y usurario; hoy
con el capital financiero mundial.
8. Supone la presencia de formas no capitalistas pero tambin la minusvaluacin del salario, ganancia y renta; principalmente del primero, y es
cuando el ingreso se ve mermado por los impuestos o la usura.
9. Incluye a la vez diversos mecanismos de acumulacin primitiva (despojo,
violencia, guerra, esclavizacin, drogas, armas, religin).
10. As, mientras que la plusvala se expresa en el proceso de acumulacin, la
minusvala implica desacumulacin. Y en las economas tercermundistas
la administracin de la crisis es un hecho permanente y explica el anti
desarrollo, el fascismo econmico, etctera.
En este sentido, se requiere del estudio de una verdadera entropa econmica. Revalorar la ley del valor es indispensable como parte de la economa de
la naturaleza y no slo mercantil-capitalista, ya que se trata de una autntica
economa de prdidas, tambin llamada de riesgos (Beck, 1995).
La desvalorizacin del valor le da un valor a la desvalorizacin. Ese valor
tiende a reducirse como tendencia cuando hay acumulacin y a aumentarse
cuando hay crisis. La administracin de ese valor, aunque es un efecto, lleva
de por s el sentido de una economa especfica.
De la misma manera, se pasa de la plusvala como centro de la estructura
econmica a la minusvala, en tanto eje de los nuevos patrones de acumulacin y de su anlisis.
Algunas expresiones de lo anterior pueden encontrarse en los siguientes
factores:
A) El acelerado desgaste del capital fijo, como consecuencia de la
revolucin tecnolgica e incremento de la masa de los desechos
materiales (txicos y no txicos), e impacto ambiental reversible e
irreversible.
B) El desgaste maysculo de la fuerza de trabajo, sobre todo a raz del
llamado neoliberalismo, en tanto representa la ideologa del capitalismo contemporneo; prolongacin vegetativa de la vida del
sistema.

242

El Tao de la economa

C) Aparicin del sector de medios de destruccin, que absorbe materiales y energa, y acapara el funcionamiento de la economa; como
prolongacin est la nueva oportunidad en la mercantilizacin de
la naturaleza.
D) Economa de la droga. Guerra y narcotrfico, destruccin de recursos econmicos y lavado de dinero.
E) Carcter permanente de la crisis junto a la emergencia de la explosividad social.
F) La tasa de las prdidas no slo se refiere a la materia prima o a
las condiciones naturales, sino que involucra la baja en los valores
potenciales, tanto de mercancas como de los ttulos de deuda, y
valores y obligaciones financieras.
G) Tendencia a los rendimientos decrecientes en la industria y la agricultura (lo cual es, desde luego tambin una poltica deliberada a
nivel global y nacional).
H) El dao del problema es compartido por toda la sociedad, aunque
de manera desigual.
Un aspecto importante a tomar en cuenta en esta discusin es el incremento
de la participacin del Estado en la economa, ahora de manera indirecta,
rebasado el proceso que condujo de un monopolio de Estado a un Estado de
los monopolios. Esto requiere amortiguar la tasa de minusvala y las prdidas (externalidades negativas) crecientes en general; tomando en cuenta que
aqullas tienen muchas causas, no slo una como en el caso de la plusvala,
entre ellas: la baja salarial, el desgaste del capital fijo, el trabajo minusvaluado
(mil usos), la erosin material social y cultural. Por eso es necesario reducir, no
aumentar su presencia, ya que es un factor de la economa de guerra neoliberal.
La teora de las crisis puede explicarse hoy mediante la tasa de las
prdidas P/ c+v+ losses como una forma de metamorfosear la tasa de plusvala (Marx, 1985), en el mismo proceso de produccin directo (y en su
conjunto).
As, la plusvala hoy resulta en: P/V- p/v (tasa de plusvala, menos tasa de
minusvala), lo que se traduce en que a mayor restauracin y decrecimiento
de las prdidas, mayores posibilidades de cumplir con las metas trazadas en
los planes de desarrollo.

243

Guillermo Torres Carral

Las aporas econmicas


Las aporas econmicas73 son fenmenos duales que parecen racionales pero
no lo son. Actualmente la apora parece ideal para avanzar en el camino del
monopolio total y la muerte masiva, ya que justifica y vuelve racional lo
irracional; con ello el declogo neoliberal est de plcemes.
Algunas de estas aporas son:
1. La relacin en la que el aumento de los salarios genera ms inflacin.
Esto es as pero slo en el nivel parcial de precios, porque en la medida
en que otras ramas bajan de precios (por tener una mayor composicin
orgnica de capital), ello neutraliza el efecto inflacionario. Adems, la
fuerza de trabajo es la nica mercanca que baja de valor relativo, esto
es, que mientras aumentan ms las de otras, al margen de la canasta
obrera; ello no perjudica al capitalista, aunque s al obrero. Al contrario,
todo aumento de salario propicia una reduccin del valor medio al darse
un incremento de la productividad. As pues, a mayor salario, mayor
desarrollo; el aspecto inflacionario es un aspecto tcnico que en todo
caso puede controlarse por el banco central.
2. El dficit o supervit fiscal es otro tema. En ste se establece que a menor
dficit mayor crecimiento econmico. Pero ya se vio que no, lo que s es
que ayudara a ese mayor crecimiento con una economa sana; aunque el
mayor crecimiento puede tolerar ciertos desequilibrios ms all del cual
los efectos son negativos. Se parte entonces de la teora cuantitativa en la
que el valor del dinero depende de la cantidad de dinero en circulacin,
olvidndose que el valor del dinero se tiene independientemente de las
fluctuaciones entre la oferta y la demanda del mismo dinero.
3. El dficit impide el crecimiento econmico, pero a mayor crecimiento
econmico, ms dficit. El problema es si es manejable y no cantidad
absoluta o relativa en s misma.
4. Si baja la inflacin habr ms crecimiento econmico; mas sin l, de
qu sirven precios altos; adems, la experiencia confirma que en auge
los precios suben (dentro de ciertos rangos y sin desembocarse en una
inflacin rampante provocada por medidas populistas como lo conocemos muy bien en Mxico).
73

244

La apora puede definirse como la apariencia racional de la verdad. Vase, Jacques Derrida (1998).

El Tao de la economa

5. La estabilizacin macro genera siempre mayor crecimiento econmico,


pero ello no es as si no se ve acompaada de expansin micro y si no
define en trminos completos dichos equilibrios macroeconmicos.
6. El incremento del capital constante baja la larga los precios, aunque en
el modelo depredador ocurre lo contrario, debido al control y grado
monoplico.
7. Los precios relativamente bajos son mejores para el crecimiento econmico, mientras que la historia econmica nos dice que ha sido al
revs.
8. La baja del inters lleva al desarrollo (Keynes), o la alza a la quiebra,
cuando es una variable dependiente de la acumulacin de capital.
9. Que es mejor tener deuda que no deuda, segn los niveles de ingreso y
el tipo de inters en un pas, lo que no es lo mismo que la deuda refleje
la acumulacin a que refleje la falta de sta.
10. Es mejor tener deudas a largo plazo que a corto plazo, lo que hace es
que la crisis en el largo plazo sea mayor que en el corto. El problema
no es esa relacin de causa efecto sino si se mantiene la capacidad de
pago sin afectar los niveles deseados de reproduccin econmica y
social, trazados en los planes de desarrollo y las polticas pblicas a
aplicarse.
11. El incremento (o el decremento) de la intervencin del Estado en la
economa provoca ms o menos crecimiento. Aqu estn presentes
opiniones opuestas entre los que favorecen o entorpecen la accin del
Estado. Es obvio que no es la accin del Estado en cualquier sentido lo
que importa, sino el nivel general que alcance la economa y el bienestar
y est claro que ni el Estado ni la iniciativa privada son la solucin, s
lo es una adecuada combinacin entre ellos; sin caer en fanatismos; no
olvidar que, en Marx, el Estado desapareca.
12. Mientras ms rpido y sostenido sea el crecimiento econmico, ms
pronto se resuelven los problemas (incluso ambientales), ah est el caso
de la Zona Metropolitana del Valle de Mxico, que sigue creciendo
sostenidamente, pero a qu precio; adems el crecimiento sostenido es
por naturaleza inequitativo.

245

Guillermo Torres Carral

13. Otro discurso es que a mayor crecimiento mejores condiciones de resolver todos los problemas, y que hay que distribuir despus de producir;
esta apora se resuelve ms bien diciendo que a mayor crecimiento mayor desigualdad y pobreza (Goldsmith, 1990).
14. El decir que primero crece la economa y luego se busca la mejora
ambiental; o lo que importa es recuperar dinero primero y luego reponer el recurso natural perdido (lo mismo ocurre con la reposicin
del capital productivo, domestico, pblico, cultural y humano). Pero a
mayor crecimiento econmico, mayor huella ecolgica (y de carbono),
social y cultural.
15. Que la lucha contra las drogas reduce su consumo (aumenta precio) y
trfico. Pero en la medida que ese lavado de dinero fortalece las finanzas, la guerra a las drogas ampla el mercado y los productores, capos
etctera.
16. Se afirma que el subsidio es mejor que la economa real o que todo subsidio es equivocado; o bien la negativa a otorgar subsidios a los pobres,
mas s a los ricos. Ignorando que el subsidio no es malo ni bueno; todo
depende de su configuracin e impacto en el proceso de reproduccin
y en la acumulacin de capital.
17. Se dice que el libre mercado es por naturaleza eficiente, cuando se observa que es una mscara del proteccionismo de las grandes potencias.
En suma: el concepto de entropa econmica implica la produccin de
plusvala (energa no retribuida al trabajador); siendo esta excedencia la
base del florecimiento de la produccin, etc., por qu?: porque es un
residuo del valor-energa que se puede aprovechar y reinvertir (en capital
o renta) aunque puede disolverse hasta las heces, deca Marx (hay que
agregar que la energa que se renueva es la nica energa que se conserva,
no as lo otro). Y es que, finalmente: la energa se renueva a travs del ciclo
de la materia
Adems, el consumo de energa incluye la conservacin tanto del capital
fijo como del capital circulante e implica el derroche de la fuerza de trabajo
(ya que ello requiere de enorme consumo de energa; as como la conservacin y el manejo de los desechos).
Mientras tanto, el incremento del salario se neutraliza a la larga al reducir
las presiones de la fuerza de trabajo en prestaciones, y adems por impulsar
246

El Tao de la economa

un desarrollo tecnolgico para frenar el aumento salarial. Eso demuestra


que los pases pobres se equivocan al calcar su modelo de los pases ricos,
pero con salarios de hambre (y atraso tecnolgico), pues la oferta supera a
la demanda de la fuerza de trabajo, sin tener en cuenta que el incremento
salarial baja la demanda a corto lazo, a pesar de que la aumenta a largo plazo
pues promueve la laboriosidad de los trabajadores.

La nueva crisis econmica


1. La crisis econmica y ecolgica se condicionan mutuamente; resolverlas
de manera aislada aumenta la crisis ambiental que incluye a ambas.
As, hoy en da se constata que la crisis econmica mundial no podr
resolverse o aminorarse si no se atacan los fundamentos que originan
la crisis ambiental, en sus distintas manifestaciones, como son las crisis
alimentaria, de energa y de humanidad.
2. Aqullas se retroalimentan ya que una refuerza a la otra. Entonces, slo
la accin conjunta podr arrojar resultados positivos. Esto es, sin la
inyeccin de capital natural el mundo llegar a un callejn sin salida
y a una catstrofe mayor.
3. Tienen lmites recprocos (disminuye ganancia ecolgica, aumenta la
econmica y viceversa). Su principal lmite es el capital y el modelo depredador. De esa forma, surge una crisis permanente la cual no excluye
momentos de prosperidad, aunque en el fondo es ficticia.
4. El capitalismo contemporneo, (aparentemente), elude la ley del valor,
mediante la presencia de una desproporcionalidad en la determinacin
de precios alejndose de su punto de equilibrio pero, en realidad, fija
nuevos equilibrios (que se traducen en mayor minusvala y, por lo tanto,
mayor presin para fortalecer los fenmenos que se identifican con la
entropa econmica (por no hablar de la entropa institucional de las
polticas pblicas); en segundo lugar, no se paga el valor de la fuerza de
trabajo ya que aun con mayores salarios, en la fase actual de la crisis civilizatoria se exige un tributo que va de los pobres a los ricos (Boulding,
1960); se prefiere entonces la supervivencia del capitalista a la de los
obreros porque la fuente de la acumulacin depende de las decisiones
individuales del propietario del capital por alguna inversin especfica,

247

Guillermo Torres Carral

esperando por supuesto, ya no la ganancia media, sino la monoplica


(que incluye una renta de monopolio). De cualquier forma, el objetivo
para la clase obrera (y todos los trabajadores) ya no es la dictadura del
proletariado sino la supervivencia en tres sentidos: a) la supervivencia
del planeta; b) la supervivencia de la especie humana ; y c) la supervivencia de las clases trabajadoras. Mientras que la clase dominante busca,
por encima de todo, la sobrevivencia de su clase antes que la de la especie humana y el planeta.
5. Se vive por tanto una crisis de transicin mundial que lejos de atisbar algo
nuevo nos lleva al precipicio. La misma est marcada por varias rutas:
una, consiste en la transicin energtica que implica sustituir el sistema
de energa dominante basado en los combustibles fsiles, para acceder
a otro basado en las nuevas tecnologas verdes (lo que constituye en el
fondo una farsa), todo lo cual tiene aspectos duales; otra, es la ruta hacia
una nueva visin de la relacin hombre-naturaleza y, asimismo, avanzar
en la direccin de una economa ecolgica que desmonte el sistema de
depredacin universal y se finque en el advenimiento de los Derechos de
la Naturaleza.
6. La crisis econmica tiene efectos devastadores en la crisis hdrica, caracterizada por el dficit en la acumulacin del agua en los acuferos y el
cada vez mayor derroche; mientras los cuerpos superficiales agonizan y
los mares son una cloaca. Ello se traduce en una merma en la disponibilidad del lquido y sobre todo una mayor inequidad en su distribucin
a consecuencia de continuar actuando a contrapelo del ciclo del agua.
Aqu, el trnsito no slo es econmico, que busca aumentar la oferta
para equilibrarla con la demanda, sino de instaurar y fortalecer nuevas
formas de apropiacin de la naturaleza como base para acceder a una
economa ecolgica que requiere la recuperacin de dicho ciclo y acomodar las formas de produccin y consumo a ste, y no a la inversa
como hoy ocurre.
7. Y lo mismo sucede en el caso de la crisis alimentaria, la cual depende
de factores ms all de la oferta y la demanda para entender sus causas
y posible solucin. Aqulla es consecuencia del modelo depredador el
cual favorece el lujo y ha impulsado el consumo chatarra. La segunda,
es el cambio climtico que ha acabado con la fertilidad de millones de
hectreas en el mundo (y en Mxico). La tercera se expresa en la crisis
de energa y la cuarta en la especulacin con los alimentos bsicos. Y
248

El Tao de la economa

si bien la crisis econmica ha reducido los precios, la crisis alimentaria


alcanza otra dimensin pues los ingresos de la poblacin se colapsaron;
por lo tanto, an con precios bajos la crisis contina (mala distribucin,
calidad y sub-produccin sobre todo en los pases pobres).
8. En el caso de la crisis de energa, sta no slo es producto de la contaminacin y del sbito aumento de la demanda en relacin con la oferta
sino del colapso de un sistema energtico basado en la ineficiencia y en
el agotamiento de los recursos naturales no renovables. De esa manera,
la produccin de una kilocalora requiere el consumo de 50. Entonces, es el modelo energtico el causante de la crisis de energa y no un
desajuste de precios. Adems de que a mayor continuidad del modelo
actual crecen ms que proporcionalmente las llamadas externalidades
negativas, convertidas, como hemos visto, en minusvalas sociales (que
pueden manifestarse como burbujas financieras resultado de la sobrevaluacin del capital ficticio).
9. Por su parte, la crisis tecnolgica consiste en que aunque existen opciones amigables con la naturaleza, empero caminan muy lento; sin
embargo, hay que reconocer que no existen condiciones suficientes para
el trnsito en los pases subdesarrollados, donde caminan an ms lento;
aqu slo el cambio de modelo para enfocarlo a cubrir las necesidades
internas es fundamental para romper la traba del subdesarrollo, consistente en la incapacidad de generar su propia tecnologa a consecuencia
de las restricciones internacionales; hoy, los pases ricos deben pagar la
subvaluacin de nuestros productos, corregir el intercambio desigual y
transferir capitales;t sin ello, el salario y la acumulacin nunca mejorarn y sern incapaces de atender ante el reto que plantea la transicin
tecnolgica.
10. Por ltimo, se mantiene la economa blica que se sostiene en el colapso agrcola (e industrial) de los pases vulnerables alimentariamente,
as como en todas las ramas que abastecen a la poblacin de medios
de vida necesarios. Por el contrario, el modelo actual se finca en una
sub-produccin permanente en las reas de reproduccin humana y
social, y en la sobreproduccin y el consumismo basado en el hedonismo individual. Es obvio que ello ha estallado en una crisis al nivel
ms alto.

249

Guillermo Torres Carral

Conclusiones
La ley del valor y la entropa que genera, expresados a travs de la minusvala,
conllevan una forma peculiar de atender la panacea que representa el crecimiento sostenido. Ya que aqu lo que se tiene es que mientras ms crece la
economa ms aumentan los desequilibrios, contradicciones y distorsiones
del proceso econmico. Ms particularmente, es un hecho que la entropa
econmica implica que a ms ganancia econmica, ms prdida fsica (y por
tanto econmica tambin). Eso tiene que ver con la crisis y su nuevo carcter; mxime cuando hablamos de un descalabro maysculo de la economa
mundial en su fase ms lgida de liberacin de los mercados, pero con la
esclavizacin de la fuerza de trabajo y de la naturaleza.

250

Captulo 12
La valoracin econmica ambiental desde la
economa poltica del ambiente

El Tao de la economa

And in the end the love you take is equal to the love you make (The Beatles).

En este captulo se discute la valoracin econmica de manera plural y crtica, a partir de la teora del valor-trabajo y del ciclo del valor econmico
ambiental.

Introduccin
La valoracin econmica ambiental (Toledo, 1998) ha tenido como objetivo
central contribuir a una mejor comprensin de la importancia que tiene la
conservacin y el mejoramiento de los recursos naturales en el marco del
desarrollo econmico, social y humano. Sin embargo, frecuentemente se
ha olvidado de que el rasero con que se tasan cuantitativamente aquellos
recursos ya no es el de la auto regeneracin econmica, como ocurre en el
pensamiento de la economa poltica clsica, y en parte marxista, sino el de
la lucha contra la degradacin del recurso natural y humano. No obstante,
dada la complejidad prctica para realizar una ms correcta apreciacin social
expresada en signos monetarios, es necesario comprender que las distintas
percepciones de la realidad ambiental basadas en el conservacionismo, el
aprovechamiento, o la restauracin (o, mejor dicho, rehabilitacin) y prevencin, pueden ser enfoques tericos, ms que opuestos, complementarios,
ya que ayudan a resolver esa dificultad.
De ah la necesidad de considerar las metodologas (teoras de la oferta
y la demanda, del coste de produccin y del valor-trabajo, entre otras) que
expresan distintas visiones de la misma realidad. Sin embargo, la perspectiva
ordenadora e integradora la aporta la economa poltica, en tanto constituye
la reivindicacin de una metodologa orgnica e interdisciplinaria (y por
supuesto transdisciplinaria) y que, como crtica de la economa convencional (economas ambiental y ecolgica, que en el fondo son lo mismo), se
presenta pues como una economa poltica ecolgica o ambiental.
Se parte del supuesto de que el concepto holstico supone que si bien la
naturaleza de por s carece de valor no de precio, por no requerir el trabajo
humano, su recuperacin s. Y esta es la clave con la que la reformulacin
de la teora del valor-trabajo de Karl Marx, en el contexto global de la crisis
ambiental, permite abarcar el enfoque neoclsico basado en la internalizacin de las externalidades, el de la economa ambiental, o bien el de la
economa ecolgica, que quedan presas de dicho enfoque o saltan hacia un
keynesianismo de izquierda (Martnez, 1993); por otro lado, la economa

253

Guillermo Torres Carral

de los recursos naturales74 y el monetarismo, consideran al valor como un


simple signo (Baudrillard, 2000).
La problemtica que plantea a la sociedad la valoracin econmica ambiental, tiene como punto de partida el modo depredador de apropiacin y
de transformacin de la naturaleza caracterstico de las sociedades actuales.
En este sentido, se considera la necesidad de, ms que rechazar, dialogar
con otros enfoques metodolgicos, incluso con la economa convencional
moderna o con la llamada sntesis neoclsica, ya que limitan sus aportes a
atacar slo las consecuencias de la problemtica socioambiental, menos que
las causas y las determinaciones del impacto ambiental. No obstante, sus
aportes no pueden rechazarse (valor de no uso, valor de existencia) (Toledo,
1998). De ah que el pluralismo conceptual sea el rasgo definitorio de una
aproximacin epistmica al ambiente y su valoracin econmica.
Una revisin comparativa y dialogante de la literatura en cuestin lleva a
considerar diversos aspectos de las teoras del coste marginal, o el de oportunidad, que permiten entender que el valor no slo es un quntum monetario
sino la expresin de relaciones sociales y proporciones; y los lmites naturales
y sociales definidos que explican esa cantidad como producto del trabajo
ambientalmente necesario. E imponen respectivos lmites cuantitativos que
no son meramente convencionales, sino que stos estn enmarcados dentro
de una perspectiva de la totalidad concreta eco-social. Entonces, sin el valortrabajo, el precio del recurso natural, la valoracin econmica ambiental, no
dejan de ser arbitrarios (con tintes perversos).

La internalizacin del costo ecolgico


En este apartado trataremos de contestar a la pregunta decisiva bajo el enfoque de la economa ambiental y ecolgica:
Es conveniente fijar un precio (Jimnez, 1994:224) al recurso natural
para que de esa forma se pueda garantizar su conservacin y mejoramiento?
El que un recurso natural sea gratuito o tenga precio es, a primera vista,
determinante en cuanto a su uso y manejo. Se pueden considerar en este
punto dos posturas; en la primera (antes de la aparicin de la economa
ecolgica) se contempla a los recursos naturales como bienes ilimitados
al servicio del hombre, como un don gratuito (Marx I,1974:31; Ricardo,
1959: 34) y slo aprovechables por l; y como el hombre hace un mal uso
74

254

Tietenberg, Randall, etctera.

El Tao de la economa

de tales recursos, se precisa entonces cobrar por su uso, lo cual garantizara


su conservacin (se dice); sin embargo, en la realidad los bienes se destruyen
en el mercado sean baratos o caros, ya que constituyen mercancas. El factor
precio influye (segunda postura); sin embargo, slo a veces es decisivo, sobre
todo con referencia a los pases ms desarrollados. Adems, en dicha postura,
la naturaleza tiene valor (econmico) de por s (Malthus, en Ricardo, 1959).
Hay que advertir de entrada que, cuando el cobro por el uso de un recurso natural se enlaza a un proceso real de reposicin, solamente en ese caso
es correcto tal cobro, lo que casi nunca sucede. Es obvio adems que ello no
tiene una validez universal, a excepcin de determinados casos y en ciertas
circunstancias.
Hay Dones (Mauss, en Godelier, 1998) que an siguen siendo gratuitos
como el aire, y si se cobraran, no habra dinero suficiente para pagarlos,
de ah que la ventaja para el hombre radica precisamente en su gratuidad,
siempre y cuando el bien sea ilimitado, cuantitativamente hablando. Hay
bienes naturales escasos en extremo, como los metales o el petrleo, mientras
que otros van escaseando debido a la existencia de una demanda artificial de
los mismos. Es necesario, por tanto, reducir esta ltima como primer factor
de carcter conservacionista y no convertir la oferta del recurso natural en
dinero, lo que adems de inflacionario es ilusorio, porque s aumenta la
oferta, pero ms la demanda del recurso y esto es lo mismo a que la oferta
se redujese relativamente.
De otro lado, esa monetarizacin puede fomentar ms la demanda que
la oferta, o bien, que est disociada completamente de esta ltima. Por
ejemplo, si se le emplease en otra cosa diferente a la reposicin del recurso,
como frecuentemente ocurre, entre otras cosas, para cubrir la deuda o incluso inversiones ecolgicas sesgadas, es decir, que resultan contraproducentes
para la restauracin e incluso reconstruccin del ecosistema. La diferencia
vale, pues no se trata de restaurar (o rehabilitar), sino de mantener la simetra
entre la compatibilidad de las sociedades humanas y sus recursos naturales.
Por otra parte, existe un aspecto que no hay que ignorar y es que el
trabajo humano es ms desarrollado (Rifkin y Howard, 1996:284), cuando
maneja una mayor masa de materiales y tecnologas, en cantidad y calidad.
El principal criterio para identificar y evaluar una tecnologa determinada es precisamente la eficiencia medida en el costo de trabajo menor, siendo
el ideal igual a cero. Y el cero se encuentra en la propia naturaleza, donde el
proceso productivo permite la adecuada renovabilidad o conservacin del
recurso. Otro es el caso de los recursos no-renovables, cuya eficiencia se
mide por una mayor cantidad de subproductos obtenidos de sus materiales
naturales, en bruto. Tambin su ahorro y no dilapidacin son parte de esa

255

Guillermo Torres Carral

eficiencia; sin confundirlo con la renuncia total a su uso como regla. Cosa
diferente ocurre con los recursos renovables, como en la agricultura (en
trminos latos) y en parte la pesca.
As como la finalidad tecnolgica es la gratuidad en el funcionamiento de
las leyes de la naturaleza (Marx I, 1974:319), la gratitud misma de la naturaleza
es la principal fuerza productiva (Marx I, 1974:302) y el modelo a realizar
(Bennyus, 2002) en los diseos tecnolgicos, tanto en su forma como en su
contenido. Entonces, si se cobra cuando no es necesario (pues no hay reposicin
del recurso natural), se est inhibiendo el potencial ms importante del desarrollo tecnolgico. En este caso, se llega al monopolio de la tcnica, as como
de la naturaleza, lo cual es causante de la depredacin ecolgica, tanto como de
la tecnolgica, cuando, por ejemplo, la cantidad de trabajo aplicado aumenta
y el precio final es encarecido, como ocurre con los sistemas computacionales,
crendose nuevos mitos del mercado y perdindose de vista el papel de ste
como instrumento, no en tanto un fin en s mismo, que permitiese la aplicacin
de tecnologas apropiadas as como el desarrollo de procesos de restauracin y
reconvencin y reconstruccin eco-social.
Uno de los instrumentos bsicos de gestin es el de la llamada internalizacin del costo ecolgico (Martnez, 1994:53), lo cual no es lo mismo que
asignarle un precio al recurso como condicin para su conservacin. No se
puede imaginar en esa propuesta el desenlace que viene de fijarle un precio
sino, ms bien, de todo lo que est detrs para que el proceso funcione como
se requiere, incluyendo determinada cosmovisin. sta tiene que ver con la
consideracin de la degradacin del recurso natural como externalidad negativa (Georgescu-Roegen, 1989:187). Pero al constituir el recurso natural
un medio de produccin (potencial), es parte del capital y por lo tanto es
interno y no una externalidad.
Y si no tiene precio este bien no funciona a travs del precio y, en este
caso, porque dicho bien no lo requiere. El considerar aislado el costo ecolgico, sin considerar la reproduccin de la naturaleza (y de la sociedad) (Marx
II, 1975:222) convierte en cierta forma a la naturaleza en capital, olvidando
la supeditacin de la produccin a medios y fines de ella, invirtiendo esta
relacin: la naturaleza al servicio del hombre.
La determinacin del coste ecolgico debe estar en relacin con el valor
ecolgico tasado en funcin de un inventario que tome en cuenta la tasa de
degradacin y regeneracin. De esta forma, se entiende por coste ecolgico
una forma monetaria imaginaria, a fin de reponer o restaurar un bien
natural.
Es la sociedad a quien le toca pagarlo, pero ese pago no es, a la inversa,
reproduccin, porque cunto le cuesta a la naturaleza pagar su propio coste?
256

El Tao de la economa

Ninguno, slo al hombre. As, mientras que las funciones de conservacin y


restauracin se imponen, por corresponder a un proceso natural que ocurre
independiente y a espaldas del hombre, la compatibilidad Hombre-Natura,
lleva a ajustar el proceso, pues la economa de la naturaleza se impone siempre, a la larga, sobre la economa humano-social.
Tal fijacin de coste ecolgico pudiere implicar un arma de doble filo, ya
que, por los propios mecanismos del mercado, la inclusin de dicho coste en
una mercanca hace que el precio suba, y entonces nadie lo vendera si todos
no hacen lo mismo; y aun con la aplicacin de distintas metodologas, de
ello pudiere inferirse el colapso de los mercados.
En caso contrario, mantener su carcter externo, si bajare el precio, por
no incluir el coste ecolgico, ello llevara a privilegiar el uso ineficiente de
recursos naturales. El precio conlleva el papel de reasignacin de recursos
econmicos a travs del mercado, pero el mercado es inconsciente y carece
de escrpulos ecolgicos. Por lo que, sin consumidores, distribuidores y
productores verdes el mercado llevara a realizar la amenaza de colapsar la
ecologa y de frenar la expansin de sus formas econmicas.
De ah que los temas oficiales que hablan de que el capitalismo y el medio
ambiente son compatibles, resultan una gran amenaza eco-social, por no
aplicarse medidas que efectivamente permitan que el mercado pueda ser
un medio adecuado para los fines ecolgicos. Para ello se tienen que fijar
precios, como resultado de una conjuncin de redes integrales econmicas
y socioculturales que permitan la presencia y accin de un consumidor
consciente y no enajenado por la publicidad; sobre todo, capacitado para
participar en y de la transicin civilizatoria que vive el mundo. Ello debe
reflejarse en el precio de mercado.
Un segundo aspecto es que la restauracin de un recurso natural requiere
de algo ms que simplemente ponerle precio a un bien que no es producto
del trabajo humano, sino de la naturaleza; entones se requiere ms que de
un acto mercantil-monetario. As pues, el pago de dicho bien puede implicar
dos situaciones:
1. Detrs del pago se est garantizando su completa destruccin ya que el
que paga manda (el que contamina paga). De esa forma, no se evita el deterioro sino ms bien se acelera. En esta situacin, predomina el carcter
del hombre como hombre posesivo, y priva la ley del dinero, en donde la
naturaleza es slo una mercanca ms. Y si se paga por destruir, se puede
y necesita seguir destruyendo, an siendo consciente y ecologista. Resulta
que, visto as el problema, significa entonces una falacia, una hipocresa
convertida en regla de la sustentabilidad.

257

Guillermo Torres Carral

2. La otra situacin real es, ms bien, lo contrario. Y si el precio es bajo y


no alto, como en el caso anterior, esto implica una abundancia relativa
y no una escasez. Por tanto, se estimula su uso aunque no sea necesario
y se sustituiran en el mercado bienes naturales con precio alto por
otros con precios bajos. Adems de que no hay un costo ecolgico
medio consensuado socialmente (sino slo de manera abstracta, mas
no acordada y aceptada universalmente) comn para todos, ya que
cada caso es distinto; el nivel de depredacin y la escasez del mercado
no conservan al bien, porque no es ilimitada su oferta, como en los
productos industriales y porque la abundancia la trueca en escasez del
recurso natural; se acta en sentido opuesto a la naturaleza. En ambos
casos, sea alto o bajo el precio, resultado de la internalizacin aqu discutida, el recurso se destruye, o mantiene su deterioro progresivo, pero
de ninguna manera se conserva como proclama la propaganda aludida.
Ello es as, pues el mercado asigna los bienes escasos o abundantes
mediante un sistema de precios relativos especficos que lo reflejen en
una u otra direccin. En esta situacin, se consideran mercancas producidas bajo el control que ejerce la sociedad, voluntario o no; esto,
sin embargo, no ocurre de la misma manera en la naturaleza, pues est
gobernada por acciones de reproduccin y conservacin bajo la lgica
del desarrollo natural que no se ha sometido al dictado humano, no as
en cuanto a su usufructo y explotacin. Por tanto, en la naturaleza, y
para el hombre en funcin de sus necesidades histricas, estos bienes
siempre sern escasos (aunque abunden) y de preferencia habr que
conservarlos; primero como el prius de su precio, pues como ya se dijo,
el precio de un bien natural no garantiza su conservacin; sin embargo,
s la refleja, pero sta debe existir en cuanto tal para no convertirse en
una simple ficcin.
Como el mercado garantiza la absorcin de la oferta, si penetra comercialmente una gran parte del producto, aqul lo absorber, aunque
irremisiblemente daar el recurso; por tanto, al mercado real y potencial
tambin. En esta circunstancia, situarse fuera de mercado, sera una garanta. Pinsese, por ejemplo, en las reservas naturales, reas protegidas,
etc., donde se permite o se permite poco la accin humana exterior;
entonces es como si el mundo fuese una reserva y se necesitaren delimitar todas las acciones mercantiles y productivas. De ah que al actuar
en el sentido de la ecologa y de la ecologa social, los instrumentos
econmicos ya no son un fin en s mismos. Los fines estn dados por la
compatibilidad y sus reglas.
258

El Tao de la economa

Lo ltimo quiere decir que el mercado (actual) y la naturaleza no son


compatibles; volverlos compatibles slo sera posible en el marco de otro
tipo de desarrollo frente al insostenible e incompatible que hoy sufrimos.
Para terminar este apartado, es necesario considerar la frmula de la
ganancia modificada por el costo ecolgico:
a) Precio= costo econmico + costo ecolgico (en dinero) + utilidades.
b) Precio-producto= costos econmicos + utilidades + reproduccin in natura, en especie, de una parte del producto y de las condiciones naturales.
Por tanto el coste ecolgico implicara reposicin-reproduccin natural,
y ello ocurre bajo la forma de valores de uso naturales, es decir, bienes
que no son mercancas.

Valor y ambiente
Si se parte de una definicin holista del ambiente (Castells, 1978:137), entonces ste no puede valorarse desde un punto de vista puramente objetivo,
pues la subjetividad es una parte de sus componentes. En tal virtud resulta
imprescindible, en la valoracin econmica del ambiente, la aceptacin del
pluralismo conceptual, lo que significa que la crtica al paradigma de la
escasez, eje de la economa convencional, no niega sus aportes al conocimiento de la economa, en este caso, en conexin con el manejo y gestin
de la naturaleza. Sin embargo, en el marco de la teora del valor-trabajo, la
escasez (subjetiva/objetiva) es un elemento del valor (Smith, 1980:42; Marx,
1970:301), ms no el valor mismo. Por tanto las llamadas externalidades
ya estn incluidas en el valor, y no son un valor en s. Adems, la inclusin
de diversas tcnicas es indiferente desde el punto de vista de su explicacin
terica, y de la realidad misma. Lo importante es la estrategia de transicin al
desarrollo sustentable que busque reducir el costo ecolgico en su conjunto.
Esto implica no quedarse en el mbito puramente terico.
Asimismo, es imprescindible al debatir el valor econmico del ambiente, destacar que dicho valor se comporta de acuerdo a una teora del
valor, y en particular de la reproduccin eco-social del valor econmico
ambiental.
En cuanto a la definicin general del valor, ste puede definirse como la
mayor o menor importancia de algo; as como la significacin que tienen
para la sociedad (y la naturaleza) de las diferentes porciones de la realidad y la

259

Guillermo Torres Carral

identidad de las personas. El valor es una medida cuantitativa y una relacin


social (slo en parte conmensurable).
E igualmente, hay que tener en cuenta que con el fin de lograr una
valoracin econmica en el marco de los indicadores de degradacin, de una
parte, y los de la sustentabilidad (y compatibilidad), por la otra, se tendra
siempre como referente la planeacin ambiental, y esto debe tomarse en
cuenta como algo fundamental.
Aqulla debiera basarse en el principio de la compatibilidad entre sociedad y naturaleza, y en la incompatibilidad con el espritu animal del
capitalismo, a fin de que la valoracin sea posible considerando no slo el
aspecto estrictamente contable econmicamente sino aspectos de sensibilizacin, capacitacin, asistencia tcnica y fiscal, que deben contemplarse
tambin.
En este contexto, hay que distinguir entre el desgaste de los ecosistemas como un todo, y el desgaste gradual debido al uso, aprovechamiento,
explotacin y depredacin de la naturaleza (recurso natural necesario para
la obtencin de los medios de produccin y del producto acumulado, acelerado por el desarrollo tecnolgico). De esta manera, puede considerarse
equivocadamente a la naturaleza como una pieza aislada de un mecanismo
que no se contempla en su totalidad.
De ah que la valoracin sea en parte subjetiva, en la medida que el
deterioro del ecosistema como un todo supone adicionar una cuanta de
valor (que, en realidad, es un seguro ambiental) al valor econmico de la
naturaleza, tasado en la tcnica que fuere, la cual tiene una importancia
significativa prctica pues de ella depende que los costes de reparacin y el
dao disminuyan.
De un lado pues, se tiene el desgaste del recurso natural empleado, pero
del otro la degradacin de las condiciones naturales de la produccin, as
como de las condiciones generales de la vida, que de suyo son inconmensurables econmicamente (Leff, 1991:42). Los tres aspectos son parte a su vez
del coste econmico.
La crisis ambiental impone como exigencia que todo el dinero que se
invierta en este mbito siempre ser insuficiente. Y tambin que ni una ni
todas las teoras podrn dar una solucin definitiva a la problemtica, puesto
que si bien su solucin no depende de la contabilidad verde, la cuestin es
que slo la interiorizacin del coste en los precios de produccin y mercado,
lograrn que la valoracin se d no slo como aspecto contable, sino como
resultado de la fuerza de nuevos paradigmas eco-eco-sociales.
Es tambin conveniente sealar que la valoracin econmica ser distinta
si se trata de empresa que obtiene un retorno normal de su capital, o bien de
260

El Tao de la economa

una cuya finalidad no sea el lucro. Esto modifica la forma valoracin, pero
no la valoracin misma.
En relacin con la tcnica de valoracin, hay que advertir que no tiene
sentido partir en el caso del uso de la naturaleza para la produccin y de
los desperdicios que destruyen las condiciones generales de la asignacin
de valores imaginarios que seran puramente arbitrarios (Baudrillard,
1981:8) sino de los costos de produccin de la restauracin. Como proceso de trabajo, la restauracin-rehabilitacin, vista de manera aislada, no
crea valor, pero incorporada en el anlisis a la produccin, implica que los
costos de tales reparaciones tienen que ser repartidos conforme a su uso y
al tipo del mismo.
Ante todo es necesario diferenciar entre el coste del dao, o su valor,
de la reparacin del mismo. De igual forma, tomar en cuenta que el dao se
incrementa an despus de su tasacin. La distincin entre dao y reparacin sera costossima o imposible, aunque tambin del extremo contrario,
donde el dao es mnimo y puede ser absorbido por el ecosistema en su
funcin homeosttica.
El dao calculado monetariamente pareciera ser igual a la reparacin
contabilizada en dinero, porque la reparacin aumenta con el dao, pero
este ltimo se manifiesta como signos monetarios a travs de una unidad
de medida como referencia fijada por una autoridad (como ocurre con la
huella de carbono). Debido a la arbitrariedad de este mecanismo, hay que
partir ms bien de lo que cuesta (en sus diferentes formas) repararlo y eso
s lo sabemos pues los precios corrientes de los medios de produccin y de
vida estn dados as como el de la fuerza de trabajo. La relacin entre ambos
aspectos significa: en qu caso conviene rehabilitar dentro de una lgica
econmica; en que caso la extincin del recurso hace intil relativamente, y
en el marco estrictamente econmico, rehabilitar.
As entonces la relacin ente dao/reparacin (Estrada, 2000:14) se expresara en la frmula (fundamental en la toma de decisiones):
CR/CE< 1 es viable restaurar.
CR/CE> 1 no es viable restaurar.
El costo anual de rehabilitacin (CR) sera = a costos del proceso de
trabajo de rehabilitacin por n (nmero de aos); o bien modificado por la
tasa de inters.
El costo ecolgico (CE) es = a la evaluacin de la magnitud del dao; el
costo del dao mediante fijacin convencional + un porcentaje anual del
mismo.

261

Guillermo Torres Carral

De ello resulta que un cambio tcnico que reduzca el costo de rehabilitacin permitira una ms rpida reversin ambiental. Asimismo,
las tcnicas que aumentan el costo ecolgico (y social), que est incluido
en el concepto de valor ambiental, entendido como un conjunto mayor,
econmico, ecolgico y social, lo dificultan. Y en el caso de que el costo
ecolgico haya crecido tanto hasta la extincin, ah desaparece como valor
aislado aunque no como parte de un valor ecolgico no econmico
importante.
Hay que aclarar que, ms que la aplicacin de frmulas, se requiere de
acuerdos sociales a travs de la realizacin de dilogos permanentes entre
los distintos agentes de la restauracin; slo el desarrollo del mercado ambiental privado y social, lograr que los precios de los servicios ambientales
disminuyan mediante la oferta y la demanda que no chocan por cierto con
la valoracin ecolgica. Sin embargo, el rescate planetario tiene que hacerse cueste lo que cueste!, independientemente de que resulte poco o nada
rentable.
La reduccin del costo ecolgico no es un asunto slo tcnico sino
poltico (Martnez, 1994:34 y 82), porque supone enfrentarse a los fuertes intereses econmicos que estn detrs de la contaminacin ya que
se requiere eliminar, sustituir y reconvertir industrias, pero tambin
reducir los desechos, aumentando el reciclaje y empleando procesos
ahorradores de energa. El coste ecolgico se rige por el principio de la
oferta y la demanda; el de reposicin en funcin del valor-trabajo. No
obstante, el mundo natural no tiene nada que ver con las medidas del
hombre, por lo que aunque no sea rentable es una prioridad (como la
salud) rescatar.
Finalmente, puede decirse que deben tenerse en cuenta dos contabilidades; una regulada por la relacin dao/restauracin expresada en
valores econmicos, y la otra expresada en valores de uso. En este sentido,
lo que no es conmensurable como valor lo es como valores de uso, que
se expresa imaginariamente como signo fijado por acuerdo mutuo, con
miras a la planeacin. Y que en la prctica se fija considerando distintas
metodologas.
As, de un lado se tiene a los valores de las mercancas modificados por
la inclusin de la relacin dao reparacin, y del otro, los valores ecolgicos
que son inconmensurables como tales. Y como su valorizacin est influida
por la tasa de inters, un alza de sta disminuye los valores del dao pero
incrementa el valor de su restauracin, hacindola imposible, pero una baja
de inters aun cuando sube el valor del dao, disminuye el de su restauracin, facilitndola.
262

El Tao de la economa

Conclusiones
A continuacin se presentan algunas asignaturas pendientes a realizar
en el futuro inmediato dentro del debate sobre la economa ecolgica y
la economa poltica ecolgica, que son parte del dilogo entre diversas
visiones sobre la posibilidad de converger en torno a la sustentabilidad
y compatibilidad, necesarias para la construccin y conduccin hacia la
nueva (post) civilizacin, la cual requiere, por supuesto, de una nueva tica
eco-filosfica:
1. La valoracin econmica ambiental debe partir, antes que otra cosa, de
una teora del valor en general.
2. El valor se reproduce de manera cclica por lo cual la valoracin econmica denota tan slo un momento especfico de la renovacin del
valor-energa.
3. La economa poltica basada en la hiptesis del valor-trabajo, frente a la
otra postura en la que el valor se presenta como una magnitud cuantitativa asignada individual o socialmente, demuestra su validez explicativa
bajo las condiciones de la destruccin planetaria.
4. Fijar precios monetarios a la naturaleza virgen mediante la mera asignacin de signos puede, adems de ser arbitrario, ya no expresar la
realidad sino mistificarla, y esto ocurre cuando se presenta de manera
autnoma e independiente de la riqueza natural y social. De aqu se
desprende la discusin sobre el papel de la oferta y la demanda como
determinantes del valor de las mercancas y no a la inversa (Marx
6,1985:256), ya que los valores no son simples signos sino la expresin
de relaciones sociales.
5. Las relaciones sociales se perciben como movimientos de simples cosas
que gozan de una aparente autonoma. Entonces es necesario distinguir
entre las relaciones naturales, las sociales y las socioecolgicas que incluyen a las dos.
6. La discusin sobre la creacin o no de valor por la naturaleza, que de
una u otra manera est presente desde los fisicratas hasta Ricardo y
Malthus, ahora se re edita en el pensamiento neoclsico, as como en la
economa ambiental e incluso ecolgica.

263

Guillermo Torres Carral

7. Simultneamente, la existencia de un no-valor, como un signo en cuanto tal, no implica la reproduccin de las condiciones de reproduccin
de una mercanca. El signo, de esa manera se convierte, de significante
en significado (Guiraud,1960;164; Baudrillard, 2000: 34), lo que es
tpico del capitalismo falsario que se vive y sufre (o goza). Se trata de
construir, en su lugar, nuevos lenguajes que reflejen y refracten a la vez
tales condiciones de existencia (Morson, 1993:184).
8. La racionalidad y conservacin del patrimonio natural es funcin del
trabajo como sujeto social o del capital, y ese es el dilema en la fase ms
fetichista del capitalismo y en el contexto general de la coevolucin
eco-social (Morin, 1993:115), pero no como algo independiente.
9. Asimismo, es importante fijar (socialmente) el costo de rehabilitacin,
que supone ms trabajo social de manera global, aunque individualmente no adopte la forma de la produccin de mercancas y por tanto
no se trata de una produccin social; el trabajo aplicado supone un valor
y un plusvalor previos. Por tanto, ocurre una modificacin de la teora
del valor-trabajo en la fase de la destruccin global de la naturaleza. Puede decirse, como consecuencia de la mayor productividad del trabajo,
que disminuye el valor de las mercancas; al mismo tiempo, es mayor
el costo ecolgico, disminuyendo el valor ecolgico. A la inversa: si el
valor es mayor, el coste ecolgico ser relativamente menor, con valores
ecolgicos tambin mayores.
10. Por ltimo, se puede agregar que, a mayor restauracin, mayor es el
valor, pero menor ser en consecuencia el coste ecolgico; mientras que,
a menor restauracin, mayor ser el coste ecolgico. Sin embargo, a la
larga, a mayor restauracin, menor valor de las mercancas por elevarse
la productividad natural de la tierra (earth) y la inversa.
Para terminar este captulo, puede afirmarse que el valor, como relacin social,
se encuentra material y mentalmente determinada. As, con los fisicratas
(Meek, 1975:115), no se haba roto an ni mental ni realmente la relacin
orgnica hombre-naturaleza-sociedad. De aqu se desprende que es el capital,
merced a la propiedad privada capitalista y luego la social, el principal obstculo para restaurar cualitativamente transformada tal relacin originaria.
Si bien esta corriente fue producto del racionalismo naturalista, al mismo
tiempo reivindicaba sus rasgos distintivos que vuelven a retomarse, ahora en
el marco ya no de la vieja, sino de una nueva racionalidad (Rivas, 1999:4).
264

El Tao de la economa

Por otra parte, Ricardo y Marx consideraban igualmente la subsuncin


de la naturaleza al capital y, por tanto, el que careciese de valor aqulla, no
impide su destruccin ya que sta aumenta (sobre todo en esta fase histrica)
la tasa de ganancia; mientras que los economistas ecolgicos se refieren a la
existencia de una economa humana, que es un subconjunto de la economa
de la naturaleza (Segura 1992:36).
Consecuentemente, no puede rechazarse por completo la idea de que la
naturaleza, si bien no tiene valor, tenga sin embargo precio, mas ste debe
establecerse con el fin de conservar y renovar el recurso. Se trata as de la
sntesis terica que permita ver los dos niveles de dichas esferas conectadas a
la actividad humana. Son dos las interacciones contrapuestas y entrelazadas.
Con ello se afianza una visin eco-eco-social y no slo ecolgica, econmica
o social por separadas, y se contemplan los procesos econmicos como histricos naturales. Se destaca el doble dominio, tanto del hombre como de la
naturaleza, por lo cual la salida es dual.

Final. El valor ambiental


Toda metodologa de valoracin econmica debe considerar, como punto de
partida, la biodiversidad cultural y el pluralismo econmico, y situarse en el
contexto general de la degradacin ambiental (social y natural).
Es necesario, adems, distinguir entre el valor ecolgico y el econmico
y su interrelacin. El valor ambiental sera una integracin de ambos (como
conjunto de valores de uso, de cambio y valores-trabajo). De ah que junto a
la valoracin econmica se tome en cuenta la economa de los valores de uso
y el elemento de inconmensurabilidad de la mayor parte del recurso natural
(condiciones generales, reservas).
Considerar estos recursos como valores de cambio se fundamenta en la
explicacin de los clsicos en funcin de la escasez y la abundancia y no del
valor. Pero como producto del trabajo humano ste incluye la reproduccin
del espacio y la inclusin del costo de restitucin del recurso.
A lo anterior es necesario agregar un porcentaje que represente los niveles
de la degradacin, como un hecho vigente para las prximas dcadas y que
debe indexarse a los factores anteriores (y como un no-valor en el caso de la
destruccin de las condiciones naturales de reproduccin).
Por lo tanto, no hay una valoracin nica. Es necesario entonces incluir
varias metodologas a fin de tener una aproximacin ms exacta que, sin embargo, siempre ser insuficiente. Y a ello habr que incorporar tambin que:

265

Guillermo Torres Carral

1. Slo una planeacin ambiental ordenamiento territorial, integralidad de


distintas funciones y actividades, reduccin de la degradacin, incremento de la restitucin ambiental, podr mejorar las herramientas para tal
procedimiento de valoracin.
2. La internalizacin del costo ecolgico es resultado de un conjunto de
medidas econmicas y no econmicas.
3. La reduccin del coste o dao ecolgico es un prerrequisito para alcanzar
la planeacin ambiental.
4. Asimismo, la reduccin del costo de restitucin o, mejor dicho, de la
rehabilitacin.
As, al desgaste o costo ecolgico se le suma tambin la renovabilidad de las
condiciones generales de vida (que incluyen recursos naturales inconmensurables), as como las reservas naturales; se incluye de esa manera un factor
de riesgo o seguro ambiental que es un factor de reversin de la degradacin
adicionado.
En el caso del recurso natural limitado y monopolizado, la teora de la
renta acusa la existencia de un capital imaginario que supone la capitalizacin de la renta a travs de los aos; o como la valorizacin de un capital
ficticio que expresa la propiedad de la tierra, cuyo precio depende de la fertilidad, productividad del capital, ubicacin o bien del monopolio territorial.
En otras palabras, se plantean dos esferas de la naturaleza en relacin con
el aprovechamiento humano de ella. En la primera, o Gran Naturaleza,
sta resulta inconmensurable, aunque se requiere compensar su desgaste
mediante una fijacin monetaria convencional de aqul, en tanto que en
la segunda esfera, o pequea naturaleza, su depreciacin y recuperacin
son medibles. Ambas esferas expresan el carcter de dominante-dominado
del hombre (capitalismo) respecto a la naturaleza. As entonces, mientras la
esfera baja se dilata, la esfera alta se contrae; de ah que no se discuta si las
prdidas para el hombre no son evitables, ya que s son minimizables.
El problema de fondo es que la naturaleza carece de valor econmico
y que por lo tanto esto genera la desventaja de no conocerse la magnitud
econmica de su prdida o recuperacin. Al ser esto ltimo un factor social
de condiciones de trabajo ambientalmente necesarias, existen pues elementos objetivos que son la base para la cuantificacin del valor ambiental. Por
lo tanto, la teora del valor-trabajo cobra inusitada actualidad, mediante la
economa poltica ecolgica-ambiental.
266

El Tao de la economa

El valor ambiental est constituido, no por la simple suma mecnica de


sus componentes econmico, ecolgico y social, sino por: 1. La dilatacin
de su objeto y su diversidad intrnseca; 2. La organicidad mayor o menor
entre sus componentes.
Por lo tanto, el mayor valor econmico ambiental depende del ambiente,
que siempre existe de manera particular y est conformado por una red de
rdenes ontolgicos diversos.
La tendencia del ambiente a aumentar (o disminuir) depender de los
siguientes factores:
1. Cuando el peso de sus componentes sea creciente.
2. Las interacciones entre sus componentes estn inmersas en diferentes
secuencias.
3. Las sinergias negativas entre ellos sean decrecientes.
4. El avance en la armonizacin entre contrarios.
5. Las diferencias se compensen y se reduzcan.
6. La mayor o menor compatibilidad respecto a los distintos fines y medios.
Y como la tasa de plusvala natural es resultado de la interaccin de la naturaleza con la accin humana, el grado de valorizacin depende de la fertilidad
o riqueza natural de la biomasa y su costo; esto a partir de un nivel dado de
resiliencia del ecosistema.
En cuanto a la relacin entre la tasa de ganancia y el costo ecolgico, hay
que sealar que stos modifican el sistema de precios. As, si el precio de un
recurso natural es una renta capitalizada en el tiempo; se trata de una renta
ecolgica que es independiente de la fertilidad natural y de la productividad
del capital invertido ya que depende del manejo; si ste es adecuado, la renta
ecolgica sube.
Un valor eco-ambiental es mayor por un manejo ecolgico. As pues, el
valor no es independiente del manejo, no es un producto natural (o ecolgico) sino una relacin socio-ambiental.
La mejor valoracin es aqulla en la que el bien es gratuito, pero para
ello es necesario mantener el flujo de energa en el ciclo de la materia y en
el contexto socioeconmico particular. O sea, cuando se genera un valor de
uso (Marx, 1976:85), entendido como el proceso de reproduccin. Por lo

267

Guillermo Torres Carral

tanto, en esas circunstancias, el mayor valor coincide con el valor mayor de


uso y su diferenciacin cualitativa.

268

Captulo 13
La crtica de la economa poltica
y la naturaleza

El Tao de la economa

Este comunismo es, como naturalismo acabado=humanismo y como


humanismo acabado=naturalismo (Marx, 1966:82).
El trabajador ya no se inserta, como intermediario entre la materia y l, el
objeto natural transformado en herramienta; inserta ahora el proceso natural,
que transforma en proceso industrial, como intermediario, entre l y toda la
naturatleza, de la cual se ha hecho dueo
(Marx II, 1970:193).

En este captulo se discuten las bases econmicas y sociales de la relacin


hombre-naturaleza, a partir de la herencia del pensamiento de Marx (y Engels), destacando lo que todava es vigente en l y contrastndolo con los
anacronismos presentes en su obra.

Introduccin
Por lo dicho arriba y reconociendo el avance tecnolgico alcanzado, no
podr decirse de que el reino de la necesidad, del cual emerge el reino
de la necesidad tenga un final (Marx 8, 1985:1040) que sera equivalente
a la reduccin de la jornada de trabajo como su presupuesto, pero debido
a la devastacin ambiental planetaria ello ya no sera posible, dado que se
requiere de ms trabajo social para enfrentarla.
As entonces, el reino de la libertad slo puede darse dentro del mismo
reino de la necesidad y no fuera de l; aunque ste cambia de carcter: de
medio que era a fin. E igualmente, el desarrollo de las fuerzas `productivas
trueca de fin a medio, y no como crea Marx que las vea como un fin en s
mismas.
Esto lleva permite entender el significado de la produccin de plusvala
en la era de la depredacin socioambiental a nivel global, resultando fundamental discutir los cambios contemporneos en el capital en su relacin con
la naturaleza, todo lo cual incluye:
1. Su nivel de destructividad (Marcuse, 1993); su transfiguracin ficticia y
su carcter no-reproductivo.
2. Un aspecto importantsimo a considerar, derivado del modelo depredador que es necesario revertir para evitar peores impactos en la poblacin,
es la transferencia (Marx I, 1974: captulo 22) del fondo de consumo al
fondo de acumulacin.

271

Guillermo Torres Carral

3. Se llega as, a que el incremento del trabajo necesario se produce no


aumentando sino reduciendo el trabajo excedente. De esta manera, la
jornada global de trabajo aumenta aunque se reduzca la parte excedente,
y porque aumenta la parte necesaria de la misma en trminos debido al
calentamiento global.
4. Lo anterior se presenta junto con el reto planetario de enfrentar el desastre natural, convertido en ley mediante un mayor trabajo humano,
que no puede ser totalmente desplazado por mquinas; por ejemplo, el
llenado de sacos de contencin y su distribucin espacial en el marco
de inundaciones; la colocacin de materia orgnica en las laderas, o su
reforestacin, etctera.
La discusin alrededor del trabajo libre, en el sentido real, queda siempre a
discusin desde la Biblia hasta Hegel-Engels-Marx.
No obstante que Marx denuncia que la autovalorizacin del capital,
como ley absoluta de la civilizacin capitalista, socava sus bases al romper
continuamente los lmites sociales que se le presentan; considera que la explotacin de la naturaleza es una herencia con la cual se posibilitara cesar
la explotacin del hombre por el hombre. Por lo tanto rompe, pero no rompe,
con la doble explotacin que denuncia en su obra. En este caso, ello resulta
del trnsito de una reducida a una ilimitada destruccin de planeta, por lo
que se subraya el carcter negativo de la globalizacin ahora desbordada.
Sin embargo, confa ms en la posibilidad de abundancia en la sociedad
socialista que a la estrechez, estando presente la idea de una fecundidad
permanente de la tierra.75 Por ello la perspectiva de una nueva relacin con la
naturaleza como una premisa que signifique la moratoria de su explotacin,
es caracterstica de los nuevos economistas, ahora economistas ecolgicos y,
en especial del ecosocialismo (Bellamy, 2008).
Esto es as, puesto que Marx le concede primaca a la produccin sobre la
apropiacin, y al modo de produccin sobre el modo de vida (y por supuesto
el ecolgico) y de pensamiento.
5. Si bien Marx y Engels tuvieron una posicin muy parecida respecto a la
relacin hombre-natura (vase La dialctica de la naturaleza y los Manuscritos econmico-filosficos), Marx se limit a la filosofa econmica
Todo progreso realizado en la agricultura capitalista (), es a la vez un paso en el agotamiento de
las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad (Marx I, 1974: 423). Esto es, que no obstante que
reconoci el carcter destructivo del capital no crea que ello derivara en el trastocamiento del supuesto
de que antes de ello el socialismo lo impedira, por lo que las fuentes mencionadas no son perennes.
75

272

El Tao de la economa

y Engels a la filosofa natural, dado que ste tena mayor conocimiento


sobre las ciencias de la naturaleza (1974), mientras aqul desarroll ms
las ciencias sociales y la filosofa. Aunque Marx fue ms all que Engels
(desde cierto punto de vista), porque si bien tuvo el error sealado (pero
tambin compartido por Engels), tambin supo en algunos momentos
pintar su raya de las tesis idealistas hegelianas al igual que Engels. Y si
bien ste apunt ms certeramente en el conocimiento de las causas del
problema ecolgico, Marx dibujo los trazos de lo que hoy es el desarrollo sustentable (Marx, 8, 1985:1048).
6. Se puede decir que Marx fue menos claro, pero quizs la diferencia entre
ambos es que Marx fue ms ambiguo. La visin de dominio de la naturaleza, si bien es compartida por los dos, en Engels no hay superacin
sino continuacin del dominio (en Dialctica de la naturaleza y en Del
socialismo utpico al socialismo cientfico). Marx, por el contrario, afirma:
entregar mejorada la tierra a las siguientes generaciones (1985,8:967);
casi la definicin de Brundtland.
7. La economa estudia las leyes que rigen las formas materiales que dan
sustento a la reproduccin humana (y natural but of course). La economa social, es decir, la economa en sentido estricto, estudia esas formas
como continuas y dinmicas, que establecen el origen y desarrollo de
la sociedad moderna desde el punto de vista de la socialidad como
propiedad natural de ciertas cosas, cosas que constituyen una autntica fenomenologa. sta se funda en relaciones sociales cada vez ms
complejas y extensas que expresan la capacidad humana de producir
y reproducir objetos y relaciones sociales, para cuya produccin se
requiere de ciertas asociaciones con la naturaleza y determinados acuerdos voluntarios (en el contexto mercantil-capitalista) o involuntarios
que expresan una mayor o menor capacidad de producirlas. Significan
el poder social de que dichas cosas sean ms o menos capaces de convertirlas en acumulacin de capital.
La acumulacin de cosas provoca as complicadas interacciones enraizadas
en impulsos naturales que reducen la realidad a conspicuas perversiones que
niegan la vida, la vitalidad de la realidad. Genera as una realidad regresiva,
un infantilismo social: la felicidad del juego, pero que se convierte en anti
juego, en la negacin de la felicidad, la belleza y la verdad. Provoca el horror
como realidad y se afirma la mentira, con un solo destino: la cosa ajena como
esencia (y existencia) del hombre. Ms an del hombre moderno.

273

Guillermo Torres Carral

La relacin hombre-naturaleza
En el anlisis de Marx estn presentes dos premisas bsicas que expresan
las condiciones histricas del desenvolvimiento econmico y social de la
relacin hombre naturaleza, son las siguientes:
a. La relacin de apropiacin de los ecosistemas establece el fundamento
sobre el que se despliega el entramado humano-social. Ello tiene que ver
con el manejo renovable o no de los ecosistemas.
b. La base material, tcnica y social heredada.
La primera forma se refiere a la alienacin humana respecto a natura, La
segunda, a las alienaciones, sealadas en los Manuscritos: 1. Respecto al producto; 2. En relacin a los medios de produccin y de consumo; 3. Respecto
al trabajo realizado. Aqu se destaca que la primera fuerza productiva es la
comunidad y que dicha comunidad est atada a la naturaleza, a la Tierra
(Marx 1, 1970:189). Puede agregarse la alienacin que proviene del mercado, y aquella que proviene del capital.
Para Marx, la humanidad es parte de la naturaleza (Marx, 1966:78), afirmando con Vico que la historia humana es parte de la historia natural (Marx
I, 1974). En el marco de la economa, sostiene que la base de toda sociedad es
la produccin de valores de uso, soporte de toda forma de riqueza. stos son
expresin del binomio: trabajo (el padre), tierra (la madre); dichos valores
de uso pueden ser medios de produccin o de consumo. Los valores de uso
dependen de sus propiedades materiales y de la satisfaccin de las necesidades
humanas que son dinmicas, y constituyen los soportes de toda forma de
riqueza. Adems, el descubrimiento de los nuevos valores de uso de los productos de la naturaleza es un hecho histrico (Marx II, 1970: 234).
La base de toda forma social de desarrollo est fincada en el trabajo concreto, y ste significa que es ineludible esa relacin (y pacto) perenne con la
Tierra.
As pues, el hombre no puede dejar de mantener esta dependencia con la
naturaleza, ya que las condiciones naturales son parte integrante de la capacidad productiva del trabajo; as, a mayor capacidad menor valor individual
(Marx I, 1971: 32) de las mercancas ya la inversa.
Lo anterior adquiere gran relevancia frente a los desastres naturales y el
cambio climtico mismo, que conducen al hecho de que para sostener la
tasa de explotacin es necesario aumentar la jornada de trabajo, pero el valor
sube porque con el mismo trabajo se obtiene un menor resultado.
274

El Tao de la economa

En este conjunto de problemas, es de mencionarse la idea de que el


valor econmico de la naturaleza se confunde con su presencia fsica, y de
que aqulla tiene un valor de cambio inherente, pero: Hasta hoy ningn
qumico ha logrado descubrir valor de cambio en el diamante o en la perla.
(Marx I, 1974: 47).
Una mejor comprensin de la importancia que para Marx tiene la naturaleza se encuentra en el captulo sobre el proceso de trabajo; ah la fuerza de
trabajo es sujeto y objeto natural a la vez. En el trabajo se da un intercambio
de materias entre el hombre y la naturaleza (Marx I, 1974: 289), donde
aqul slo cambia de forma lo que obtiene directamente de la naturaleza sea
en forma de objetos o medios de trabajo. A partir de ah, y luego de definir
el trabajo productivo, se traslada a lo que ocurre en el capitalismo. Empero, en ese captulo, si bien est presente la dependencia del hombre hacia
natura, sta aparece como medio de produccin y de consumo, y todava
su reproduccin no se presenta dentro del proceso de trabajo, el cual debe
contemplarse como parte de la reproduccin de los ecosistemas.
En este punto es necesario sealar que, en todo momento, las necesidades humanas son vistas como resultado de la produccin que es la que crea
dichas necesidades (sin embargo, se reconoce que la productividad natural
del trabajo establece ese mnimo histrico necesario aunque cambiante).
Adems, la naturaleza es una fuerza productiva que se anexa al capital
(subsuncin de la naturaleza al capital, Marx I, 1974), por lo cual se transforma en fuerza productiva del capital.
La naturaleza representa una fuerza gratuita y la mejor tecnologa es la
que se acerca a ella, aunque nunca podr igualarla, de ah que se haya anticipado a una sustentabilidad fuerte.
Por otra parte, su importancia radica en que, conectada con la accin
humana, establece a la productividad natural del trabajo como la capacidad
que tiene el hombre de cubrir sus necesidades mediante la aplicacin de su
trabajo necesario, definiendo su trabajo excedente; mientras que la productividad social del trabajo implica la transformacin de los medios de trabajo.
La productividad real del trabajo de que arranca este rgimen como su base,
no es precisamente un don de la naturaleza, sino producto de una historia
que llena miles de siglos (Marx I, 1974:428). Sin embargo, La bondad
de las condiciones naturales no hace ms que crear, nunca la realidad del
trabajo excedente (ibidem). As pues, como la naturaleza carece de valor, la
acumulacin depende de sta no como creadora directa de plusvala, pero s
como una condicin fundamental para aqulla. Por lo tanto, la naturaleza es
gratuita para el capital y el hombre aunque ha costado mucho transformarla
por millones de aos.

275

Guillermo Torres Carral

Lo anterior se confirma cuando la naturaleza se convierte en un elemento


que integra el fondo de acumulacin. As, si bien Inglaterra bas su desarroll
en la industria interna, sin la dependencia de las materias primas externas no
sera nada. Ello se refleja en la importancia de las materias brutas (Marx I,
1974:131), anteriores a las materias primas, que son un factor neurlgico en
el comportamiento del mercado mundial, como hoy en el caso del petrleo y
gas: Habr por tanto que explorar toda la naturaleza para descubrir objetos de
propiedades y usos nuevos para intercambiar, a escala universal, los productos
de todas las latitudes y de todos los pases, y someter los frutos de la naturaleza
a tratamientos (artificiales) a fin de darles valor de uso nuevo. Se explorar la
tierra en todo sentido, tanto para descubrir nuevos objetos tiles como para
dar valor de uso nuevo a los antiguos objetos; se utilizarn stos de alguna
manera como materia prima; se desarrollar al mximo las ciencias de la naturaleza. Se tratar adems, de descubrir, de crear y de satisfacer necesidades que
se derivan de la sociedad misma (Marx I, 1970:306).
Un aspecto donde se anticipa a la nueva era de la crisis de energa y ambiental, es la importancia que se le da a los desechos y su aprovechamiento
para incrementar o disminuir la tasa de ganancia (Marx 6, 1985:234). En
este tenor, es de destacarse el reconocimiento al desempeo de la pequea
produccin campesina en el reciclaje de los desechos.
En otro punto Marx destaca la contradiccin entre los ciclos de la naturaleza y la rotacin del capital. Evidentemente ambos tiempos chocan. Y
aqu se ve la enorme dependencia hacia el bosque por parte de la agricultura
y la ganadera. En esos temas, el estudio es profundo en el concierto de la
discusin alrededor de la renta del suelo.
En este aspecto, la tierra tiene una connotacin en el sentido de que en
el capitalismo constituye un doble monopolio en tanto propiedad (real y
jurdica), y con fines econmicos; esto es, destinada a la produccin.
En este punto, la productividad natural de la tierra se expresa como productividad natural del capital (terre-materiel / terre-capital),76 que explica que
el capital est condicionado por la diferente fertilidad del suelo.
Igualmente, ya establece el problema en trminos de cmo se calcula el
valor ambiental; esto se resuelve mediante la capitalizacin de la renta que
fija el precio, manteniendo una determinada tasa de inters, y como lo que
se vende no es realmente la tierra sino su propiedad, el valor es simblico y
esta referido a que su monto se modifica por los movimientos en la tasa de
inters; la tierra no tiene valor, pero representa un capital imaginario (como
valorizacin de la propiedad de la tierra).
76

276

Expresiones que plante inicialmente Marx en su Miseria de la filosofa (1975).

El Tao de la economa

Considera que no hay una sola tendencia en la relacin de la renta,


puesto que atisba procesos con productividad del capital mediante precios
constantes, crecientes y decrecientes; y con productividad constante, creciente y decreciente; as pues, el caso de la productividad descendente es
solo uno aunque desde luego real. Reconoce a las mejoras del suelo como
un gran logro, base de la prosperidad en una sociedad comunista del futuro,
donde lo principal es el manejo del suelo, menos que su propiedad (Marx 8,
1985:1070). Adicionalmente, la tierra tiene una multifuncionalidad, como
se dice hoy, ya que produce alimentos y materias primas, reproduce al hombre (no slo al agricultor), aporta fuerza de trabajo, es su morada.
Se llega al resultado de que se presenta la tendencia al aumento absoluto
de la fertilidad y a la reduccin en el diferencial de las malas y buenas tierras;
cree en una Tierra Prometida. Igualmente se asienta como un gran avance
el que se pueda producir ms en menor espacio (Hogdskin). Y se plantea el
concepto de productividad potencial, entendido como el reservorio de recursos naturales que permiten su mejor aprovechamiento (Marx II, 1971: 219).
Es de sealarse la importancia que le da al futuro de la agricultura, ya
que es ah donde la maquinaria produce una eficacia revolucionaria mayor
que en la industria (Marx I, 1974:422). En consecuencia, estn presentes
evidentes ventajas de la agricultura, como se ha coincidido a lo largo de este
texto. Empero, se destaca que aunque el capitalismo se basa en la generacin
de riqueza material (no confundir con valor), y esta proviene del hombre y
de la Tierra (Crtica del Programa de Gotha), el capitalismo conduce a la destruccin del hombre y la Tierra (Marx I, 1974:424). En cuanto al primero,
ya se establece un criterio para entender una economa ecolgica, en relacin
al despilfarro de fuerza de trabajo que conduce a un acelerado desgaste de
la misma y a su rpida dilapidacin (Marx I, 1974:180). As mismo, la
eficiencia del capital se contrapone a la ineficiencia energtica del obrero ya
que no se repone la energa gastada (que llega a ser inconmensurable).
Se subraya que el capitalismo se funda en dos hechos fundamentales:
su carcter antinatural (de la tierra y el hombre) y antihumano. Adems se
parte de la disolucin de la sociedad orgnica, la cual deber restaurarse para
resolver el conflicto hombre-naturaleza (Marx, 1966:83); todo ello bajo
la accin de la masa del pueblo y el liderazgo del proletariado. Empero, se
ha visto la insuficiencia de la lucha de clases, la cual es producto de las relaciones de produccin. En este panorama, la educacin para los trabajadores
resulta fundamental, y sobre todo la difusin de una educacin que incluya
la tcnica (en la misma Crtica del Programa de Gotha).
De esa forma, se define el comunismo no como la simple abolicin de la
propiedad privada sino como la libre asociacin entre individuos plenamente

277

Guillermo Torres Carral

desarrollados (Marx 1, 1975:345). Y se establece que el futuro est en legar


mejorada la Tierra a las siguientes generaciones, anticipndose al Informe
Brundtland, pero mostrando su superioridad al decir legarla mejorada.
Lo anterior implica cuestionar si basta con dejarles recursos a las siguientes
generaciones; esto es, se est legando la tierra pero herida. Y que los derechos
de propiedad en realidad son independientes, contrario a la idea de Coase
(Jimnez H., 1993:223) de que sin la redefinicin de derechos de propiedad
(privada) ocurre con la llamada La tragedia de los comunes (Harring, en
Ostrom, 2000).
Por lo tanto, el conflicto humano con la naturaleza implica que ste no es
slo la prolongacin de la inversin sujeto-objeto que nace en la produccin
y se prolonga a la circulacin y a la produccin en su conjunto, sino a la
sujecin de la naturaleza al hombre de una manera tambin invertida. Y de
ah entender que el hombre es parte de la historia de la tierra, la que estudia
la Geognosis (Marx, 1966:97).

Los lmites del antropocentrismo en Marx y Engels


No debemos olvidar que esas pequeas comunidades estaban contaminadas
por las diferencias de casta y por la esclavitud, que sometan al hombre a
circunstancias exteriores en lugar de hacerlo soberano de dichas circunstancias,
que convirtieron su estado social que se desarrollaba por s solo en un destino
natural e inmutable, creando as un culto embrutecedor a la naturaleza,
cuya degradacin salta a la vista en el hecho de que el hombre, el soberano
de la naturaleza, cayese de rodillas, adorando al mono Hanumn y a la vaca
Sabbala () Y slo cuando una gran revolucin social se apropie las conquistas
de la poca burguesa, el mercado mundial y las modernas fuerzas productivas,
sometindolos al control comn de los pueblos ms avanzados, slo entonces el
progreso humano habr dejado de parecerse a ese horrible dolo pagano que slo
quera beber el nctar en el crneo del sacrificado (La dominacin britnica
en la India y Futuros resultados de la dominacin
britnica en la India, K. Marx).
Se eleva a un nivel social tal que todas las sociedades anteriores aparecen como
los desarrollos puramente locales de la humanidad y como una idolatra de la
naturaleza. En efecto la naturaleza deviene un puro objeto para el hombre,
una cosa til. Ya no se le reconoce como una fuerza. La inteligencia terica

278

El Tao de la economa

de las leyes naturales tiene todos los aspectos de la astucia que rata de someter
la naturaleza a las necesidades humanas, ya sea como objeto de consumo, ya
sea como medio de produccin. El capital () arruina la exaltacin d ela
naturaleza al mismo tiempo que las costumbres ancestrales () derriba todo
ello, y est l mismo en revolucin constante, rompiendo todas las trabas al
desarrollo de las fuerzas productivas, a la expansin de las necesidades, a la
diversidad de la produccin, a la explotacin y al cambio de todas las fuerzas
naturales y espirituales (Marx I, 1970:307). (Marx I, 1970:307).
Esta interdependencia debe desligarse primeramente en toda su pureza antes
que se pueda pensar en una verdadera comunidad social: todas las condiciones
deben derivarse de la sociedad y dejar de ser determinadas por la naturaleza
(Marx I, 1970:194).

Lo ms destacable en la obra de Marx es que, como asienta en el prlogo al


tomo I de El capital, el proceso que describe el origen, dinmica y disolucin
del capitalismo es un proceso histrico-natural. De esa forma, la evolucin
humana slo tiene sentido cuando se enmarca en el curso de la historia del
planeta. En este proceso social, el hombre se autoafirma y realiza slo cuando
somete a la naturaleza ya que se contempla que en esta lucha surge el desarrollo
de las fuerzas productivas atizado a la vez por la lucha de clases. Este sometimiento se entiende como comprensin del funcionamiento de sus leyes.
Si miramos esas leyes, no en la perspectiva baconiana sino en la de la
convivencia hombre-naturaleza, tampoco es necesario que el desenvolvimiento futuro del hombre siga montado sobre la potestad auto-inventada
de someter a todas las cosas (Kant, 1973; Hegel; 1972:123), desde luego a
partir de un mandato bblico y ahora cientfico.
Y es verdad que en el mundo lo racional se presenta como irracional y a la
inversa; esta inversin incluye trastocar el hecho de que el hombre se sienta
superior a la naturaleza ya que, como sujeto, es parte del objeto, y esto lo reconoce Marx (Marx, 1966:78), lo que es contrario a la aseveracin de Hegel
en su Fenomenologa del Espritu (1971), donde el espritu se encuentra por
encima de la naturaleza.
Se trata, ms que de someter, someterse a s mismo y convivir sujetndose
a las leyes de la naturaleza (entropa, etc.) voluntaria y conscientemente y,
adems, como un hecho que revela el avance de la ciencia en esta materia;
ya que hoy es un paradigma cada vez ms aceptado el servir y no ser voraz
con el planeta. Esto significa que lo racional es el cuidado de la naturaleza
no su depredacin, lo racional imponerle a la naturaleza un fin humano
(Lukcs, 1965).

279

Guillermo Torres Carral

De la lucha contra la naturaleza77 surgi la civilizacin [la paz es anterior


a la guerra, deca Marx, 1974:134)], y del dominio absoluto sobre ella nacera el comunismo; aqu cabe tambin un cuidado de la tierra, pero siempre
como una sombra del verdadero objetivo que identifica el progreso con un
desarrollo de las fuerzas productivas al servicio del hombre y bajo el dominio
de la naturaleza. Esto es, el eje de Marx y Engels, y de ah al marxismo, es
claramente antropocntrico, no obstante que acepta sus impactos negativos; pero el comunismo sera un reforzamiento de ste. Obviamente, esta
insuficiencia es explicada y compartida por la poca en que vivi, y que, en
cierta forma, contina pues se mantiene la explotacin del mundo humano
y natural por el capital.
El hombre en su historia y la historia de la Tierra se han separado, pero
por la fuerza de su movimiento interno vuelven a juntarse. Esto significa que
llega a ser tanta la depredacin que tal situacin conduce a su superacin
mediante el fortalecimiento de su contrario, que es la ecologa y el pensamiento ambiental.
De ah que sea natural que de la crtica a Marx surja su recuperacin
positiva en cuanto al entendimiento del funcionamiento de las leyes del
capitalismo en su fase actual, aunque bajo el amparo que brinda una nueva
forma de pensamiento, que rescata los aportes a la dialctica hechos por Marx;
esto es, slo un momento de avance hacia el constructivismo socioambiental
en base al mtodo dialgico. Y, desde luego, rescatando la dialctica de la
afirmacin que indica que la negacin del capitalismo, fue el socialismo y
la negacin de ambos es una sociedad alternativa en la que caben todos los
mundos, pero mediante un poderoso movimiento de reapropiacin social
centrado en el cese de la depredacin tanto natural como humana y se inicie
una adecuada combinacin entre mercado y necesidad social, va Estado,
empresas y organizaciones sociales.
El acceso a una sociedad alterna, una postcivilizacin, debe reconocer las
limitaciones del principio de la lucha de clases, al poner en segundo trmino
la cooperacin; pero justamente es al revs, ya que el centro es la cooperacin
al interior de la sociedad, y entre sta y la naturaleza.
El conflicto hombre-natura (que comparte con Malthus) se resuelve mediante la extincin del capital, mientras que Malthus lo atribuye a una causa
natural: el crecimiento natal mayor que lo que permite la avaricia de la
naturaleza. Y si bien esto ltimo es falso, en ltima instancia es cierto que la
As como el salvaje debe bregar con la naturaleza para satisfacer sus necesidades, para conservar y
reproducir su vida, tambin debe hacerlo el civilizado, y lo debe de hacer en todas las formas de sociedad
y bajo todos los modos de produccin posibles (Marx 8, 1985:1044).
77

280

El Tao de la economa

humanidad no podra crecer ilimitadamente, aunque aumentan desde luego


los lmites naturales entendidos como resultado de un manejo cientfico de
los recursos naturales. Lo anterior significa que la estabilidad de la poblacin
es hasta cierto punto independiente de la acumulacin (as como de sus tasas
naturales), y correspondera a una maduracin de la especie que pasa de una
evolucin natural y cultural a una moral; en el entendido que para que ello
sea posible se requiere un desarrollo que sea compatible entre el hombre y
la naturaleza.
Lo anterior lleva a la reflexin central de la explicacin del conflicto
Hombre-Natura y a la necesidad de superar ese secreto escondido (Marx,
1966:83). As, la solucin estara en el aforismo humanizacin de la naturaleza y naturalizacin del hombre. Sin embargo, la ecuacin no es lineal
porque no son equivalentes ni tienen el mismo peso. Es ms, resultan ambas
oraciones incompatibles entre s. Puesto que la humanizacin de la naturaleza si bien lleva a lo contrario, que es la naturalizacin del hombre, el
primer aserto es un concepto relegado al segundo. Esto es: el hecho de que
el hombre ha logrado humanizar el mundo natural ha llevado a su degradacin, por lo cual tiene claros lmites no planteados por el autor (Heidegger,
1993). Y ello por no hablar de que la naturaleza es una extensin del cuerpo
humano: que tiene aspecto positivo en trminos del cuidado y respeto pero
siempre bajo esa mirada de constituirse el hombre a s mismo como dspota
(Passmore, 1997), como el aspecto negativo.
En otras palabras, humanizar la naturaleza est en contradiccin con el
naturalizar al hombre, aunque pueden ser compatibles al nivel de la micro
naturaleza; es lo contrario al nivel de la macro naturaleza, en que lo macro
subordina a lo micro. Ambos tpicos se separaron aunque ahora se vuelven
a reunir bajo la mirada de una economa poltica ambiental. Finalmente,
esa contraposicin no encuentra una solucin simbitica y en continuidad
con el Tao de El capital, por lo que puede afirmarse que existen dos teoras
sobre la naturaleza en Marx: 1. En la que el sujeto es parte del objeto; y 2:
En la que prevalece el dominio (cientfico) de la naturaleza. De la primera
surgi el antecedente del Informe Brundtland (Marx 8:1048) y los Manuscritos econmico-filosficos,78 de la segunda la subsuncin de la naturaleza al
capital, (o al plan) para alcanzar el socialismo.79

(la naturaleza) apare ce como obra suya, como su realidad ( ) la naturaleza es el cuerpo inorgnico del
hombre () la naturaleza es su cuerpo (Marx, 1966: 67- 68).

78

79

No son las mquinas sino su empleo el causante de la explotacin del obrero (Marx I, 1971:355).

281

Guillermo Torres Carral

Conclusiones
Pero, concretamente, qu ser riqueza una vez despojada de su forma burguesa
todava limitada? () ser la dominacin plenamente desarrollada del hombre
sobre las fuerzas dela naturaleza, sobre la naturaleza propiamente dicha as
como su propias naturaleza (Marx I, 1970:372).

La sociedades humanas constituyen un complejo de fenmenos y realidades que significan la accin de mltiples procesos que chocan y convergen
mediante la creacin de organizaciones que funcionan de manera que se
apropien de ellas sus integrantes.
Las leyes de la sociedad suponen la interaccin de la economa con todas
las esferas de lo humano, entes que basados en economas no ecolgicas
conducen a ampliar la contradiccin Hombre-Sociedad-Natura. El anlisis
de las mltiples formas de la asociacin de la Sociedad-Natura ha planteado
distintas formas de socio-ecosistemas.
La separacin hombre-natura en el pensamiento arranca de los griegos
y se desarrolla con el racionalismo, el liberalismo y el neoliberalismo. Todos
ellos se unifican en el dominio de la natura. Slo Marx capt la esencia del
capital como destruccin de la natura, aunque su teora se confunde en el
plano de lo posible no de lo real.
Esto significa que el determinismo econmico en Marx tiene bien establecidos lmites, sin embargo, mantiene la idea del dominio del hombre
sobre la naturaleza, cosa que contradice lo establecido en los Manuscritos, en
la crtica a Hegel y en ciertos pasajes de El capital .
No obstante que Marx denuncia que la autovalorizacin del capital como
ley absoluta de la civilizacin capitalista socava sus bases al romper continuamente los lmites que se presentan, considera que el capital no tiene lmites
naturales sino sociales, y que la explotacin de la naturaleza es una herencia
irrenunciable con la cual se posibilita cesar la explotacin del hombre por
el hombre. Por tanto rompe, pero no rompe, con la doble explotacin que
denuncia magistralmente en su obra. En ese caso, ello resulta de la reducida
y limitada destruccin planetaria en su poca, por lo que subraya el carcter
positivo de la mundializacin. Sin embargo, la premisa de alcanzar una nueva relacin con la naturaleza, debe entenderse como el cese a su explotacin
universal y no pensar que el dominio de aqulla es una precondicin para
construir el socialismo cientfico.
Pero un punto es necesario destacar para entender la profundidad de
una doble visn de la relacin del hombre con la naturaleza ya que si bien el
282

El Tao de la economa

sujeto domina al objeto como medios de produccin, ello no ocurre con la


naturaleza ya que el sujeto es parte del objeto, como lo establece en su crtica
a la Fenomenologa del espritu de Hegel (1971), por lo que en la relacin
con el objeto se confunde si es una relacin de dominio o de dependencia
haca l, en este caso la naturaleza (el sujeto pertenece al objeto).
Por ltimo, la diferencia entre Marx y Engels es que Marx fue ms ambiguo
(y Engels fue ms coherente). Pero en la visin de dominio de la naturaleza
es compartida por ambos. Finalmente, Marx habla de legar mejorada la
Tierra (Marx 8, 1985:1048) a las siguientes generaciones, anticipadamente
al Informe Brundtland, (1987) por lo que evidencia la actualidad de su
pensamiento en este tema.

283

Tercera parte
el Tao de la economa

El Tao de la economa

El sendero del cielo semeja el acto de tender un arco: quitar de un convexo para
aadirlo a un cncavo, suprimir un mucho para aumentar un muy poco. El
sendero del cielo es tomar donde hay abundancia, dar donde hay insuficiencia.
Los procederes humanos difieren: tomar donde hay ya muy poco, dar donde ya
hay mucho (Tao Te King, Lao Ts).

En esta tercera parte se aborda la crtica de la economa ecolgica tomando


en cuenta el pensamiento profundo de otras civilizaciones diferentes a la occidental. Y es que los problemas econmico-ecolgicos han estado siempre
presentes a lo largo de la historia y de la geografa universales. Por ello es
necesario encontrar los puntos de confluencia entre las experiencias tradicionales y las modernas en la solucin de los problemas socioambientales.
Pero as como la globalizacin no puede ser homognea, ya que tiene que
adaptarse a lo local, asimismo, las formas de pensamiento no pueden ser
nicas, por lo que explicar el mundo actual requiere no slo del mtodo
cientfico; ya que ste se enriquece con los planteamientos y las soluciones
que provienen de la sabidura milenaria de los pueblos.

287

Captulo 14
Dualidad y unidad de contrarios

El Tao de la economa

No es agua ni arena la orilla del mar ( La orilla del mar, Jos Gorostiza).

El Tao de la economa. Esta metfora hace referencia a dos procesos intercalados


en la actividad econmica y social: a) Todas las actividades humano-naturales
similares se diferencian finalmente; b) La diversidad entre ellas conduce a
la similaridad, que no es igual a uniformidad. Por lo tanto, en eso radica la
peculiaridad de los eventos socio-histricos y eco-sociales ocurridos hasta
ahora, que manifiestan la marcha de la especie humana (Laszlo, 2008).
Adems, es imprescindible afirmar que las nuevas formas de pensamiento
no son sino, en gran medida, una negacin de las anteriores, las cuales estn
fundadas en el principio de la polaridad negativa, haciendo a un lado la
polaridad positiva y teniendo como objetivo eliminar al contrario.
Se trata as de entender que, sin las nuevas mentalidades, jams podr la
nueva economa ascender socialmente y aplicar los instrumentos pertinentes de las polticas ambientales; stos deben entenderse como parte de una
visin del mundo fundada en la necesaria compatibilidad entre el hombrenatura-sociedad-cultura que permita integrar la lucha (caracterstica del
pensamiento occidental), (Pointing, 1992; Rifkin y Howard, 1996) a la
unin de los contrarios de manera simultnea.
Hay que hay que tener en cuenta que, la unin de los contrarios, es
un rasgo del pensamiento oriental (Capra, 1997) y mesoamericano (Len
Portilla, 19977), pero que tambin est presente en los griegos (Platn, Parmnides) y posteriormente en Nicols de Cusa (Flesch, 2000), entre otros
(Merton1978).
Por su parte, el pensamiento dialgico responde a la imposibilidad de
continuar con la eliminacin del otro como motivo y razn de la racionalidad y acciones humanas. Esto afecta a todas las ciencias y esferas de la vida
material e inmaterial, particularmente a la economa.
Atendiendo al impacto negativo que provoca la economa en la vida de
los individuos y de las naciones, es fundamental entender que los fenmenos
econmicos pueden ser regulados y asumidos como medios para el cumplimiento de los fines humano-naturales, que son inherentes a un autntico
desarrollo; pero sobre todo atendiendo al ritmo de las posibilidades de hacer
de la economa una disciplina posnormal.80 Esto implica deconstruir la
economa en funciones, caracterizada por favorecer a los ya favorecidos y
despojar a los miserables.

80
Vase de Silvio Funtowicz y Bruno de Marchi, Ciencia posnormal, complejidad reflexiva y sustentabilidad, en E. Leff (coordinador), 2000.

291

Guillermo Torres Carral

Introduccin
La unidad inmediata, en que coincide la produccin con el consumo y el
consumo con la produccin, deja subsistir su dualidad inmediata
(Marx, 1974, 245).

La economa ecolgica es una propuesta terico-prctica en construccin,


lo cual quiere decir que es consecuencia de la necesidad de revertir la devastacin ecolgica y social; de reparar masivamente el dao a la naturaleza a
travs de los mecanismos econmicos (y de otros) que se tienen a nuestra
disposicin y, por tanto, le es fundamental disear las bases de las estrategias
de poltica econmica y ambiental en un sentido amplio y, sobre todo, convergente entre sus distintos componentes.
Es, por tanto, tambin un modelo mental. Sin embargo, ste no se obtiene como un simple deseo o producto del voluntarismo, ya que se requiere
de una explicacin terica desde el ser, que a su vez nos pueda conectar con
el deber ser y por lo tanto con el actuar y el convivir.
Al mismo tiempo, el camino que tomaron las distintas disciplinas cientficas, y que antes las distanciaba entre s, fue revertido por la necesidad de
un crossroads en el que finalmente los destinos se cruzan (Crossdisciplinary).
Lo anterior conduce a una necesaria revisin crtica de los fundamentos del
valor y en especial del valor-trabajo, ya que es el nico fundamento racional
de una economa social (Gonzlez, 2003).

La naturaleza del valor y el valor econmico de la naturaleza


El valor, ha sido entendido como una relacin social histricamente determinada, teniendo que ver con las transformaciones efectuadas dentro de la
organizacin social del trabajo y, al mismo tiempo, fuera de l (es decir, en
su realizacin). Se sobreentiende pues que el trabajo social es el fundamento
de dicho valor econmico. Esta es la explicacin fundada en la doctrina del
valor-trabajo. Adems, hay que tener en cuenta que ste representa slo un
momento en la reproduccin del valor econmico ambiental, y a partir del
ciclo del valor-energa descrito arriba.
La otra vertiente explicativa se basa en el anlisis del valor entendido
como la capacidad de intercambio de una mercanca por otra, de la cual
emerge, posteriormente, el marginalismo (Bujarin, 1974). As, el valor se
292

El Tao de la economa

entendera simplemente en funcin de la relacin de la oferta y la demanda


(lo que implica que valor es igual a valor de cambio, por tanto igual al
precio), esto es, por la mano invisible; o bien por la teora de los costos de
produccin; empero, ambas teoras estn emparentadas por coincidir con un
enfoque exotrico.81 Esta posicin es criticada por Ricardo, al destacar la ambivalencia (Marx I, 1974: 343) descrita por Smith (el valor como inversin
de trabajo o bien como suma de sus componentes salario ganancia y renta
de la tierra), y asumindose como defensor del valor-trabajo.82
Sin embargo, ambos coinciden en la misma fundamentacin terica respecto de la determinacin de los precios, confundiendo el funcionamiento
del capital individual con el social (Marx II, 1971: 330) y excluyendo al
capital constante (Marx 6, 1985) en el anlisis, pues si bien a nivel individual se conoce el monto de las inversiones del capitalista, socialmente se
desconoce el valor agregado a apropiarse, el cual depende de mecanismos
que estn determinados por el capital social, fuera del alcanza del capitalista
(formacin de una tasa general de ganancia); los cuales se hallan fuera del
alcance del capitalista individual (aunque en menor medida para el caso del
monopolio). Por tanto, ese quntum de valor est determinando el excedente apropiado de manera privada, sino la tasa media de ganancia.
En la era actual, el valor tiende a presentarse da vez ms como un no-valor
(Marx 1, 1971:301), sobre todo cuando nos ubicamos en la fase tecnolgica del capitalismo contemporneo, en la que la expansin hacia fuera
(globalizacin mercantil) es resultado de la profundizacin hacia adentro
(globalizacin productiva), y a la inversa; y as, la eliminacin del trabajo en
cantidad refuerza el papel del trabajo en calidad, sobre todo por la mayor
especializacin y calificacin, as como por la intervencin de la ciencia en
tanto facttum del proceso de produccin, forjando el ncleo en que se encierra la acumulacin de capital.
Y todo ello se da junto al reforzamiento de diversos mecanismos de expoliacin de los sectores relativa y absolutamente ms atrasados que, por emplear
una mayor cantidad de trabajo, son causantes de un mayor valor (lo cual no
explica del todo el progreso de los pases ms avanzados, Marx 8, 1985:989).
Por otro lado, en cuanto al papel de la naturaleza en la teora econmica,
la discusin sigue siendo si sta crea o no valor. Y ah la polmica MalthusDice Marx de Smith que su concepcin esotrica del valor de la mercanca se entrecruza constantemente con la concepcin exotrica, que en general es la que predomina en l, si bien su instinto cientfico hace
que el punto de vista esotrico se trasluzca de vez en cuando (K. Marx II, 1971: 337).

81

El valor de un artculo, o sea la cantidad de cualquier otro artculo por la cual puede cambiarse,
depende de la cantidad relativa de trabajo que se necesita para su produccin, y no de la menor o mayor
compensacin que se paga por un trabajo (Ricardo, 1959: 9).

82

293

Guillermo Torres Carral

Ricardo83 cobra actualidad y es esencial para entender la desviacin del valor


respecto al precio (de produccin). As como cuestionar la concepcin del
trabajo como una cosa y no como el sujeto del proceso de transformacin
material (y conceptual). Y, asimismo, a la naturaleza no como una relacin
orgnica con el hombre, sino como una mercanca que vale lo que cuesta,
tal y como se presenta en el mercado, ya convertida en precio; sin considerar
la transformacin del valor precio. Se trata pues de una relacin convencional, que proviene, independientemente del valor del dinero (y del tipo de
inters), en ltima instancia, del dominio humano sobre el suelo (territorio)
y del derecho que de ah brota para permitir considerarla como si tuviera
valor, aunque en realidad, como afirman Ricardo y Marx, tan slo la renta
de la tierra es una transferencia de valor (pero no creacin de riqueza), ya
que obedece a los mecanismos tericos del funcionamiento del capital en la
agricultura (mediante la distinta fertilidad del suelo y de la productividad
de los capitales invertidos).
Hoy en da, el supuesto de Smith, Ricardo y Malthus de mirar a la naturaleza como una suma de dones divinos y perennes dados al hombre, ya no
es real. Y si bien Malthus parece acercarse a una solucin ecolgica cuando
habla de la avaricia de la naturaleza (Poursin y Dupuy, 1975:56), Marx
por su parte encontr que el resultado del capitalismo es la destruccin de
las fuentes de la riqueza material (pero la fecundidad segua considerndose
como perenne, Marx, 1974:343), y entendi en ello, no una ley natural
como Malthus y Ricardo, sino social (Marx 5, 1985); mas no consider
que el dominio de la naturaleza por el capital era la causa de esa ley social.
Mientras que, para Ricardo y Malthus, esa ley natural es identificada con
la sobrepoblacin, donde el hombre es visto como un animal (Poursin y
Dupuy, 1975) preso del vicio (a excepcin de los ricos que s practican la
virtud).
Por su parte, la teora neoclsica84 se halla fundada en el principio de la
escasez y de la ley del mnimo esfuerzo, con lo cual prcticamente se aleja
de la solucin al problema ambiental, en tanto la escasez es siempre relativa
y tal y como se expresa en el mercado. As pues, en esta concepcin, el
verdadero sujeto es el mercado capitalista (y el pecado las fallas del mercado),
ya aceptado como tal por Bhm Bawerk, en su crtica a Marx.85
Uno de estos errores reside en suponer que la renta es una ganancia lquida y constituye una nueva
creacin de valor ( ) es simplemente una transferencia de valor, David Ricardo, 1959:297-8 (Opiniones del seor Malthus sobre la renta).
83

84

Sobre todo de Stanley Jeavons y Alfred Marshall.

85

Vase a Eugen Bhm Bawerk, 1974 (crtica del sistema de Marx).

294

El Tao de la economa

As, ya en el terreno de las polticas pblicas, los esfuerzos en la lucha por


el control (ms que por evitar) de la contaminacin (vista extravagantemente
como una mera externalidad), se traducen en esfuerzos micro para cubrir
el dao marginal macro, desde una visin puramente compatible con las
necesidades de una mayor acumulacin de capital, al margen de las condiciones generales sistmicas que se expresan en una destruccin del trabajo y
la naturaleza.
Por su lado, el keynesianismo contempla el problema como una oportunidad de generar empleos a fin de mantener la sostenibilidad del capitalismo.86
Mientras que los economistas ambientales como Solow asumen a la naturaleza como un simple capital natural, lo cual no ha podido ser superado por
los economistas ecolgicos (Costanza et al., 1999).
Estos ltimos (Martnez, 1993) si bien han atinado en describir las fallas de los economistas ambientales, no han logrado fundamentarse en una
teora que no est basada en la preferencia del consumidor (espritu animal
keynesiano) y en el hedonismo inherente al consumismo del capitalismo de
la posguerra. En la teora neoclsica, la naturaleza es solamente un conjunto
de bienes que pueden estar o no dentro del mercado, a partir de una correcta
asignacin de recursos.87 Y que, por tanto, la externalidad es una evidencia
de las fallas del mercado. En realidad, no es una falla sino la sabidura que
explica que el mercado acaba con un recurso, si ello provoca la satisfaccin
del animal humano.
Mientras predomin la economa de guerra local, la economa ambiental
no fue prioridad, pero a medida que avanz la industrializacin en el periodo de la posguerra, se empez a preocupar por los problemas ambientales
en forma cada vez ms amplia (que derivan en los setentas con la economa
ambiental).
Y si bien el keynesianismo (1945-1970) al hacer nfasis en la intervencin
estatal, puso un dique al libertinaje empresarial, esto es modificado cuando,
con el neo-keynesianismo (que es an ms amigo del monetarismo), se refunda la teora cuantitativa del dinero (Friedman, 1956), y se elude una ley
del valor (trabajo).
86
Pero por encima de todo, el individualismo es la mejor salvaguarda de la libertad personal si puede
ser purgado de sus defectos y abusos, en el sentido de que, comparado con cualquier otro sistema,
ampla considerablemente el campo en que puede manifestarse la facultad de eleccin personal (...) por
consiguiente (el ensanchamiento de las funciones del gobierno) yo las defiendo () tanto porque son el
nico medio practicable de evitar la destruccin total de las formas econmicas existentes, como por ser
condicin del funcionamiento afortunado de la iniciativa individual (Keynes, 1966:364).
87
La economa marxista tiene un enfoque reproductivo de la economa, no se preocupa esencialmente
de la asignacin de recursos escasos. No estas tareas de la economa marxista sino de la economa neoclsica, o ms en general, del enfoque asignativo en la ciencia econmica (Martnez, 1993:70).

295

Guillermo Torres Carral

En el neoliberalismo, la puerta a la depredacin est abierta, pero la


lucha contra la contaminacin no se entiende como un costo sino como la
oportunidad de mayores ganancias. Es la panacea del desarrollo sostenido y
sustentable del Banco Mundial.
Desde luego entonces, la ley del valor y la teora del valor-trabajo indican
la necesaria reversin del objeto en sujeto; no obstante, la ley del valor tiene
un doble aspecto, pues puede darse con la negacin o bien con la afirmacin
de la naturaleza.
Asimismo, la visin neo-marxista de esperar al cambio revolucionario
para cambiar la relacin hombre-natura es errnea, ya que primero o simultneamente hay que parar la catstrofe.
De otra parte, la visin conservadora desde Malthus, Darwin, as como
el marginalismo, keynesianismo, monetarismo, neoliberalismo, etc., ponen
el acento en los lmites naturales, mas no en los sociales.
En cambio, la teora ecolgica es el sustento bsico, al supeditar el
sistema econmico al ecolgico. El problema es cuando atrs de ello hay
un inters por no cambiar el sistema vigente y por mantener las desigualdades sociales inherentes a l (ecologismo tradicional). Se ha llegado pues
a considerar a dichas desigualdades como algo inherente al ser natural y
al comportamiento ecolgico (Malthus destacadamente). Ello conduce a
la explicacin de Costanza y A. Naess del trnsito a un planeta lleno,
se habla hasta de 500 millones como lmite superior (Luc Ferry, 1992;
Lovelock, 2007). Entonces se entiende el problema como un asunto tcnico sin propiciar el ajuste social requerido. As pues, el asunto depende
del cmo la ecologa social y poltica expliquen cmo poder cambiar el
sistema econmico-poltico para ajustarlo a la naturaleza (Naess, 1997).
Este cambio considera que el ser humano requiere tambin de un proceso
de regeneracin, y no slo la naturaleza.
El sustento de una economa ecolgica debe llevar entonces a entender
cmo los flujos econmicos son asimismo flujos de energa, y que no se
trata de cadenas trficas nada ms; tambin de la distribucin del valor
creado por el trabajo (el obrero colectivo desde luego) considerando a ste
como consumidor y coleccionador de energa (Podolinsky); el problema
es que dicha capacidad de coleccin se ve mermada (y el consumo destructivo aumenta de manera ms que proporcional) por las tendencias de
sustituir a la naturaleza por capital, como propone Solow (sustentabilidad dbil).
El mbito de la ciencia fsica y la econmica se cruzan pues ambos se
refieren al trabajo, en un caso como un gasto de calor, en el otro como
creador (y reproductor) de valor (econmico), pero el valor es tambin co296

El Tao de la economa

leccin de calor (Marx y Engels, 1975). Esto quiere decir que el empalme
(econmico-ecolgico) no debe llevar a las conclusiones o conceptos que
designen objetos distintos de estudio, trasladando los conceptos de una disciplina a otra, en vez de construir nuevos; sin embargo, el comportamiento
de la esfera fsica es bsico para entender los lmites del trabajo social. ste
es dinmico y no meramente pasivo, por lo cual el trabajo econmico debe
actuar conforme a la termodinmica, de tal forma que pueda funcionar el
trabajo social como redistribuidor de recursos entre los distintos agentes de
la economa pero tambin con natura.
Resulta de lo anteriormente dicho, que el trabajo ecosocialmente necesario hace alusin al trabajo humano, pero siempre dentro del ciclo natural, y
si bien ste no hace que la naturaleza tenga valor o lo cree, s debe portarlo
como producto de una convencin social, resultado del dilogo entre los
diferentes productores y consumidores de energa.
La economa puede ayudar a la regulacin ecolgica de la misma manera
que sta regula a la economa, y el resultado es una organizacin que rebasa
los sistemas naturales y sociales, y, ms bien, da cuenta de su interaccin.

El Tao de la ecologa
Lo que ms me ha impactado en los ltimos tiempos es que los rasgos principales de la visin del mundo en las sociedades vernculas eran bsicamente los
mismos en todas partes. Entre ellos encontramos dos principios fundamentales,
necesarios en cualquier visin ecolgica del mundo. El primero consiste en que
el mundo viviente o biosfera es la fuente primaria de todo beneficio y por consiguiente de toda riqueza, pero slo nos dispensar esos beneficios si preservamos
su orden crtico. De esta primer principio fundamental deriva el segundo, que
consiste en que el propsito permanente de las pautas de comportamiento de
una sociedad ecolgica debe ser preservar el orden crtico del mundo
natural o del cosmos
(El Tao de la Ecologa, E. Goldsmith).

La ciencia ecolgica estudia el ecosistema o ambiente natural. Esto lo hace


a partir de una serie de principios, basados en los flujos de energa y en
las cadenas trficas. Algunos de los elementos fundamentales que interesa
destacar en materia del estudio del Tao en la ecologa (donde los contrarios
se unen y la biodiversidad se funda en la cooperacin), son los siguientes:

297

Guillermo Torres Carral

1. El todo est en las partes y paralelamente es una parte. Esto significa que el
ecosistema marca la pauta de sus componentes (y por lo tanto la Tierra en
sus distintos ecosistemas); as, el agua tiene un micro-ciclo distinto; ms
an al nivel planetario. Adems, las partes pueden rebasar al todo porque:
2. El todo es orgnico precediendo a sus partes. Y sus componentes interactan constantemente, en direcciones basadas en el principio de
incertidumbre y bajo las leyes de la termodinmica.
3. Las partes y el todo pulsan en sentido doble (polaridad): yin yang; esto significa que lo esttico es una ilusin a la que no hay que darle sostenibilidad.
4. El sentido sistmico, es por naturaleza, alternante; y ello es independiente de
que existan o no suficientes fuerzas subjetivas encaminadas al cambio social.
5. La direccionalidad de los procesos histrico-naturales es continua y
discontinua a la vez, ya que los extremos se van compensando en la evolucin concreta de la Tierra y la sociedad.
6. En el proceso histrico natural y eco-social est presente el principio
compensatorio. Lo cual debe verse a nivel multidimensional.
7. La economa del Tao es dialgica (basada en la lgica paradjica) e incluyente (los extremos no se excluyen), por lo tanto nada se define de
acuerdo a una ley preconcebida sino que se va construyendo de acuerdo
al ser, pensar y actuar de las nuevas generaciones.
8. El principal propsito es entonces avanzar bajo el construccionismo socioambiental.
9. Los flujos de energa (y ciclo de materiales) son la base de la productividad primaria de los ecosistemas y de la sociedad humana (lo que implica
un rpido reciclaje y desintegracin del desecho), pero tambin de la
civilizacin basada en el paradigma de la comunicacin.
10. La dialctica convencional (incluso la llamada dialctica negativa) slo
estudia la primera fase (polarizacin) del proceso histrico-natural. El
Tao (y el mtodo dialgico) incluye las dos fases: a) De la unidad a la
dualidad (fragmentacin); y b) De la dualidad a la unidad (des-fragmentacin).
298

El Tao de la economa

El Tao de la economa y su fragmentacin


Antes de estudiar el Zen, las montaas son montaas, y los ros son ros.
Mientras ests estudiando el Zen, las montaas ya no son montaas y los ros ya
no son ros, pero una vez obtenida la iluminacin, las montaas vuelven a ser
montaas, y los ros vuelven a ser ros (en Capra, 2002:161).
() es la verdadera solucin de la pugna entre la existencia y la esencia, entre
la objetivacin y la afirmacin de s mismo, entre la libertad y la necesidad,
entre el individuo y la especie. Es el secreto revelado de la historia y tiene la
conciencia de ser esta solucin
(Marx, 1966:82-83).

El mundo que vivimos es uno en el que reina la polarizacin, lo que lleva a


tensar las fuerzas que permiten la evolucin de la vida en la tierra; as como
las distintas formas de organizacin social que han surgido a consecuencia
de la adaptacin (y mejoramiento la productividad social) del hombre a la
naturaleza, y a las posibilidades de satisfacer sus necesidades
La economa moderna se encuentra inmersa dentro de una serie de fragmentaciones que han llevado al aislamiento social de las personas. Puede
sealarse que la primera de todas es la que est presente a raz del conflicto
Hombre-Naturaleza. Esto significa que el hecho de que el hombre est dentro de natura no impide la presencia de una relacin de subordinacin, de
subsuncin de la naturaleza al capital. El origen de dicha separacin es el
capital y el antropocentrismo que est en su base. Sin embargo, la unidad
con aqulla no es ms una expresin de la misma dualidad, cuya base radica
en que es el hombre quien se puede abstraer de la naturaleza pero ello no
significa luz verde para la aniquilacin de las fuentes de la vida (igual que
sucede con el trabajo humano).
Obviamente el asunto no se limita a las formas de pensamiento, o a la
lgica de la acumulacin de capital, sino tambin al modo de apropiacin
vigente, fincado en la destruccin de la riqueza para aumentar las ganancias,
sin desmedro de la destruccin de la base de existencia y desarrollo de cualquier sociedad.
El apoderarse de la naturaleza no le da un poder adicional al hombre sino
que ste se pierde en las tinieblas de un presunto progreso que en realidad
implica su autodestruccin. Adems, este prejuicio es el fundamento de las
ciencias modernas, sobre todo de las aplicadas tanto de las naturales como
de las sociales.

299

Guillermo Torres Carral

De lo anterior surge la inevitable paradoja: cmo es que el ser humano


se ve como un fin en s mismo y se elude que antes que humano es un ser
natural? por lo tanto, cmo es que, a un mayor pretendido dominio sobre
la naturaleza (y de los avances tecnolgicos), aumenta la cuestin humana
y social.
El asunto ms complicado es que la sociedad humana se resiste a cambiar
a no ser por la acumulacin de desastres naturales, que le llevan a adquirir un
poco de conciencia, pero, de cualquier manera, la dificultad estriba en que
no somos capaces de planificar y prever lo inevitable, para lo cual lo nico
que podra funcionar es la cooperacin entre los seres humanos y de stos
con natura.
Y es que si no hay un cambio radical respecto a la relacin con la naturaleza, la especie humana est condenada a su descomposicin y, finalmente,
a su extincin.
A partir de la ruptura destacada aparece una segunda, desde luego entrelazada con la anterior, y tiene que ver con las relaciones humanas propiamente
dichas. sta est conectada con la relacin sujeto-objeto y puede analizarse
en dos dimensiones: en la primera, el objeto general es la naturaleza y aqu
no cabe ninguna firma de dominio a menos que se trate de una ilusin que
es lo que ocurre realmente; pero frente a esta manifestacin se encuentra
otra en la que el sujeto es la humanidad y en cuenta tal mediante el trabajo
el hombre se convierte en seor de los medios de produccin o segunda
forma de manifestacin del objeto.
En esta segunda, a diferencia de la primera ruptura, trata al medio y al
objeto de trabajo como propiedad (real y jurdica) suya.
En este contexto es que en el capitalismo se atraviesa del antropocentrismo al capitalocentrismo; en donde la inversin sujeto-objeto se lleva al
extremo. En este punto, la liberacin humana pasa por revertir su condicin
de objeto y reconstruirse como sujeto a travs del cambio sistmico. Pero
resulta evidente que la separacin discutida se expresa como el conflicto
capital-trabajo en el terreno de la realidad socioeconmica. Y e donde e
donde no es el monto del salario sino el rgimen del trabajo asalariado y la
plusvala.
En tercer lugar, puede mencionarse la dualidad presente en la mercanca entre el valor de uso y el de cambio como expresin del doble carcter
del trabajo. La mercanca es un objeto que expresa el contenido de todo el
cuerpo del capital (la totalidad), como un dispositivo de su funcionamiento
y clula del rgimen capitalista. La regla en el funcionamiento del sistema
econmico es que si bien el valor de uso es la base del valor de cambio, ste
se entroniza sobre el primero.
300

El Tao de la economa

A partir de ese doble carcter del trabajo (trabajo abstracto-concreto) surgen


las relaciones capital constante/capital variable; trabajo excedente-necesario;
tasa/masa de plusvala etc. Y tambin el proceso de acumulacin que se funda
en la antinomia consumo e inversin (ingreso keynesianismo), dentro de fases
contrapuestas como son la expansin y contraccin del ciclo econmico.
Igualmente, tal dualidad se expresa entre el trabajo aplicado y la fuerza de
trabajo; produccin y circulacin; Y asimismo en la del capitalismo y socialismo; en los dos sectores de la economa y por lo tanto en la reproduccin
simple y ampliada; en el valor y precio, salario y ganancia, ganancia e inters,
ganancia y renta de la tierra; etctera.
Puede aadirse, en cuarto lugar, que en el desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero como desarrollo de la contradiccin entre el
valor de uso y el valor de cambio (valor, mejor dicho), lo cual permite que
la acumulacin del dinero y sus diversas expresiones a travs de los signos de
valor, implique un desprendimiento de la circulacin general de las mercancas para funcionar la emisin de circulante (currency) independientemente
y debido a intereses polticos en la manipulacin de la masa monetaria.
En quinto lugar, hay que destacar que de manera similar, la separacin
que fragmenta la unidad, se halla presente en las crisis comerciales y financieras, las cuales se explican por el desdoblamiento del capital comercial y
dinerario en capitales ficticios que transfiguran la acumulacin de capital
real en una simple acumulacin de papeles financieros.
No puede ignorarse en sexto lugar cmo el capital lleva a pagar el salario por debajo de su valor adquiriendo una fuente adicional de ganancias.
Y en sptimo, la que est presente entre la fuerza de trabajo y el trabajo,
que adems de ser la explicacin originaria de la plusvala implica la paradoja
de que mientras ms plusvala crea ms pobreza sufre.
Adems la relacin con la propiedad de la tierra con el capital en octavo,
traducida en la renta de la tierra, acelera el estrujamiento de su fecundidad
y mantiene al trabajador, en este caso al campesino, en una situacin de extrema pobreza, presentndose como una ruptura respecto a sus condiciones
de trabajo que impone la propiedad de la misma.
En noveno lugar, la dicotoma campo-ciudad sigue presente an en el
contexto de la acelerada urbanizacin del campo, en tanto que los procesos
de segregacin espacial y exclusin social se agravan.
Por ltimo en dcimo lugar hay que tener en cuenta que se vive una
globalizacin negativa que hace ms grande el abismo entre los pases ricos
y los pobres.

301

Guillermo Torres Carral

El Tao de la economa y su desfragmentacin


La relacin de la propiedad privada es el trabajo, el capital y el nexo entre
ambos. El movimiento que los dos trminos estn llamados a recorrer es ste:
primeramente unidad inmediata y mediata de ambos () (luego) mutua
contradiccin antagnica (Marx, 1966:77).

La fragmentacin de las relaciones humanas y de la humanidad con la naturaleza lleva por su propia fuerza ineluctable a la desfragmentacin, como
polo contrario y alternante a la del principio fundado en la polarizacin. Se
trata entonces de conocer cmo las las dualidades estudiadas arriba, conducen a la unidad de esas fuerzas opuestas (ahora centradas en la reciprocidad
y compensacin).
La discusin aborda necesariamente la forma en la que puede resarcirse
la unidad con la naturaleza, lo cual pasa por reconocer que, si es nuestra
progenitora como seres humanos, nadie jams pensar que podr someter a
su madre. La unidad con aqulla implica establecer los lmites de la accin
humana al tiempo que se reconocen los procesos que el hombre no puede
impedir, sino que, por el contrario, tiene que adaptarse a ellos pero mejorando orto genticamente como especie y sociedad.
En relacin a la relacin objeto-sujeto, la unidad implica mantener la
dualidad pero bajo una nueva interrelacin. Empero, slo en una sociedad
donde los trabajadores sean dueos de las condiciones objetivas de su vida y
puedan desarrollarse plenamente como individuos y en colectividad, podr
alcanzarse dicha unin del sujeto y el objeto
Asimismo, en este proceso la subordinacin de la riqueza material a la
valorizacin de capital, toca sus respectivos lmites (naturales y sociales), lo que
se traduce en que el valor de uso finalmente triunfa sobre el valor de cambio.
Adems, la ley del valor llega a su fin cuando el mercado sirve a la sociedad y no a la inversa; la mercanca no desaparece sino su fetichismo, ya
que las mercancas se comprendern como envolturas directas mente social
del trabajo. Esto quiere decir que la produccin para el valor de uso va
subordinando poco a poco al valor de cambio siempre y cuando se presente
la requerida reapropiacin social; quedando relegada de manera secundaria
la expropiacin de los expropiadores.
De su lado, el dinero debe someterse al control social mediante los avances de la ciencia econmica y garantizar que no rebase como signo de
valor el nivel del valor total.
302

El Tao de la economa

Por su parte, el salario que desparece simultneamente al plusvalor


slo ayudar a la modernizacin de la economa cuando se site a niveles
ms cercanos a los existentes en los pases avanzados.
De igual manera, la autonoma del capital comercial y financiero, que
provoca las crisis en el comercio y las finanzas, slo puede ser superada mediante la unin a las necesidades con el capital industrial
La relacin ciudad-campo, pasa de su fragmentacin a su unin dinmica, lo que tiene que ver con la ruralizacin de las ciudades y frenar la mancha
urbana, as como el asegurar un espacio destinado a la agricultura que no
atente contra la biodiversidad.
En la relacin de los pases ricos y pobres es indispensable caminar hacia
una corresponsabilidad y compensacin que conduzca a una globalizacin
alternativa fincada en los valores universales transcivilizatorios; superando
los valores centrados en la eficiencia econmica exclusivamente y el control
de los monopolios ms poderosos.
Por ltimo, la unin con la tierra pasa por una reapropiacin social y una
nueva reforma agraria y urbana.

La ley del valor y el Tao


Se mueve. No se mueve
Est lejos y est cerca.
Se encuentra dentro,
Y est fuera
(Oppenheimer en Capra, 2002:199).

Desde luego es necesario hacer la distincin entre la teora del valor-trabajo


y la ley del valor, aunque la ltima es parte de la primera, la cual se modifica
en trminos de lo concreto ms desarrollado hacia un proceso destructivo de
la riqueza y la enorme concentracin que implica, va un progreso tecnolgico, mediante el consumismo que es el agravante principal del malestar (y
bienestar a la vez) en el mundo contemporneo.
Hoy, lo socialmente necesario, aparentemente ya no es una medida
real sino puramente aritmtica, dada la capacidad del capital que lleva a la
posibilidad de que el trabajo ecosocialmente necesario en realidad sea un
continuo proceso de expoliacin en el dominio global de los mercados y las
tecnologas.

303

Guillermo Torres Carral

Los monopolios pueden ser definidos como especies de hoyos negros que
se comen a la materia econmica, formada por cientos de miles de pequeas
empresas que nacen y mueren como flor de un da.
Este dominio se expresa a travs de precios favorables para ellos, y desfavorables para los que estn fuera, y constituyen sus propios niveles de
ganancia (Mandel, 1974). No obstante, la explicacin racional est precisamente en el nivel de precios (relativos). Estos ltimos no son ms que una
envoltura del trabajo invertido y distribuido socialmente, aunque de manera
totalmente distorsionada.
En este aspecto, no hay que olvidar que el valor es diferente al precio final,
ya que ste es una desviacin de aqul en proporcin al grado de monopolio
(Kalecki, 1975); y este ltimo es una relacin directamente proporcional al
intercambio desigual [que siempre se presente como algo natural a travs
de la teora de las ventajas comparativas (hoy competitivas) de Ricardo].
Adems, por definicin, difieren cualitativamente, aunque puedan coincidir
cuantitativamente (Marx 6, 1985: captulo 8). El hecho de que se suponga
su identidad cuantitativa es slo para destacar su diferencia cualitativa.
La racionalidad del trabajo en el proceso de intercambio, hoy da parece perderse en el tiempo de la nostalgia decimonnica; sin embargo, bajo
el principio de la complejidad y la termodinmica, ste se expresa en el
proceso de desvalorizacin, por lo cual la demostracin de su vigencia est
precisamente en que frente a los fenmenos que niegan el valor-trabajo, est
presente la explicacin no racionalista sino fundada ahora en una racionalidad ambiental alterna, lo que le da al trabajo una importancia mayor que en
el pasado porque une al espacio-tiempo. De esta manera, la forma choca con
el contenido, ya que aqu el trabajo contrasta con los precios dados por la
racionalidad administrativa impuesta por el capitalismo corporativo global.
El desenlace inevitable son las contradicciones, desequilibrios y distorsiones en el mbito del orden (des-orden) del mercado mundial. Hoy, la mano
invisible aparece como un cmulo de maldiciones que se han enraizado en
el mundo humano y natural.
La determinacin de los precios por el valor-trabajo materializado es
consecuencia tambin de la fuerza de trabajo con el nivel de intensidad y
productividad alcanzado; stas altsimas. Lo cual provoca que la riqueza de
los pases avanzados se base no simplemente en la distribucin mediante
un intercambio desigual favorable-desfavorable, sino en un aumento de la
reproduccin (y acumulacin) de su propio valor-mercanca (abaratando
irremediablemente las mercancas).
Es decir, a mayor cambio e innovacin tecnolgica, mayor relevancia
del trabajo complejo (Marx I, 1974:34), el cual crea mayor valor en una
304

El Tao de la economa

hora-trabajo, de esa forma su importancia no es puramente cuantitativa,


ya que est presente un cambio de cantidad en calidad en el capitalismo
posmoderno.
Este valor agregado en realidad genera un costo que se cubre en la crisis
al ocurrir una desvalorizacin del capital ficticio (como en la BMV, 400 mil
millones de pesos en cinco das durante el 2008).
La anterior es la prueba ms palpable de que las cotizaciones y precios
de las mercancas (a futuros en especial) se desinflan movidos por un descenso de la demanda, que por ficticia no tiene un sostn econmico, porque
finalmente est regida por la oferta, es decir, por la produccin (lo que el
ofertismo de Reagan demostr a sus predecesores keynesianos, quienes
pregonaron la manipulacin a la baja de la tasa de inters, lo cual es un
fenmeno tendencial, independientemente del ciclo). Ms bien, son las catstrofes econmicas, como deca Luxemburgo (1966), las que demuestran
la vigencia de la ley del valor o, en palabras de Marx, la baja tendencial de la
tasa de ganancia que se expresa con una baja del tipo de inters an despus
de un alza desorbitante.
El valor-trabajo, es decir, la dominacin del capital sobre el sujeto
trabajo-social, no niega sino expresa de otra forma que se trata de un factor
fundamental para entender el mercado (no confundir con los salarios ni con
el consumo sino con la fuerza viva de trabajo, en su estado de desenvolvimiento social e individual), y la aplicacin tecnolgica no representa una
oposicin sino una continuacin de esta circunstancia, de ah que sea falso el
argumento que manejan quienes hablan de los tres factores: tierra, trabajo y
capital, u organizacin como un cuarto; o de la teora del capital en sus distintas expresiones como el capital natural (Sarukhn et al., 2009), humano
(Schultz, 1981), social (Martnez, 1991), cultural (Bourdieu, 1986), lo que
ha criticado Martin OConnor; asimismo, la idea de la sustituibilidad de la
natura por el capital como en Solow. Pero: Remplazar las fuerzas naturales
por trabajo humano es tan imposible hablando en general, como remplazar
el metro por el quintal (Lenin en Schmidt, 1976:110).
Ante esto puede decirse que la naturaleza representa un valor convencional o ficticio, derivado de la inversin de capital, y como ste representa
la capacidad de apropiarse de trabajo ajeno no retribuido, finalmente, la
determinacin del valor en el precio se expresa en la determinacin de la
plusvala sobre la ganancia, que implica una transferencia de valor desde
quienes internalizan a quienes no. As entonces, el dominio del valor-trabajo
pasa por la subsuncin del trabajo al capital, as como de natura (D-MP
[PN]M-D.).

305

Guillermo Torres Carral

La dualidad/unidad en la ley del valor


En una palabra, el plustrabajo contiene la dualidad de las condiciones
objetivas y subjetivas de su conservacin y de su reproduccin perpetuas (Marx
I, 1970:345).

En el contexto trazado arriba, la ley del valor se nos presenta de dos maneras:
directa e indirectamente.
Indirectamente, porque sube el valor social y real (que es el individual
que coincide con las condiciones medias) debido a la valoracin de la naturaleza que est presente en el contexto actual transcivilizatorio y ambiental.
Y directamente, a travs de una cambio en el funcionamiento de la forma
del valor, ya que incorpora el tiempo de trabajo en la produccin de un valor
ecolgico (mediante la inclusin del sector ambiental).
El sector ambiental es aqul que vende (y repone a s mismo) a los otros
dos sectores recursos naturales, y que, por lo tanto, se incorpora a la base de
toda la economa; aqu P se convierte en D sin pasar por M (porque se trata
de un servicio).
El valor entonces, como valor econmico ambiental se traduce en M=
C+V+P +-N (valor ecolgico). N es la suma imaginaria de los gastos para
calcular el valor consumido de la natura tanto a nivel macro como micro.
Esto implica la reposicin del valor-trabajo pero tambin la reposicin
del valor ecolgico (en valor de uso). Dicha reposicin, no es gratuita ya
que representa trabajo indirecto que se suma al directo y, por eso, el valor
econmico ambiental es mayor que el valor econmico. El resultado es la
dualidad descrita. Y es mayor el valor porque incluye un trabajo adicional,
que es concreto pero que indirectamente es abstracto.
As, la separacin valor de uso/valor de cambio manifiesta la unidad
presente, y eso es el Tao, a lo diferente lo une. Se llega al resultado de que,
as como en el capital el valor de uso es el soporte del valor de cambio, en
la transicin civilizatoria el valor de cambio es el soporte del valor de uso. Y
esto es as debido a que la economa es parte del ecosistema (y a la inversa).
Este proceso pasa por las siguientes fases:
1. La diferencia cualitativa se transforma en cuantitativa. El valor de uso es
el sostn del valor de cambio.
2. La diferencia cuantitativa se transforma en cualitativa; cuando se incluye
la regeneracin de los recursos naturales empleados como parte del eco306

El Tao de la economa

sistema que acta en su conjunto y en su integridad biolgica. Aqu, el


valor de cambio es sostn del valor de uso.
3. Estos cambios cuantitativos y cualitativos se traducen en la modificacin
del valor.
4. El valor econmico ambiental se transforma en valor econmico y ste
en valor econmico ambiental.
Otro asunto es la conformacin del precio de produccin, el cual es modificado por el capital adicional que impone la regeneracin del capital natural
y que ste aparezca como parte de las cuentas econmicas y ecolgicas nacionales.
En un primer momento, el costo ambiental se deduce de la plusvala, lo
que a su vez es un factor que incide en mayor precio, por no ser considerado
creador de aqulla, como se presenta en la frmula:
M= C+V+ (P-N); o: P-N
C+V
Mientras que en un segundo momento:
M= (C+V+P) + N; P

C+V+N
Adems, se trata de la transicin de una dualidad donde el valor de cambio
prevalece sobre el valor de uso, a otra donde el valor de uso se impone a la
larga al valor de cambio.
Los dos momentos son sucesivos y simultneos y corresponden a los dos
modelos tericos. El primero (basado en la teora neoclsica), basado en las
externalidades o fallas de mercado (o mejor dicho deseconomas).
En el segundo caso, se hace mencin de un capital natural que se traduce
en una integracin de cada capitalista individual a la frmula que permite
no slo la cuenta monetaria de la externalidad sino un mayor valor ecolgico
(debido a su internalizacin). Esto significa que una diferencia cuantitativa,
se transforma en cualitativa, ya que todo capitalista tendr que indexar el
precio de venta al crecimiento de esa masa de capital natural.
Y si bien en un principio el capital natural se financia mediante el valor
proveniente de otras ramas, en la segunda fase se sostiene y financia por s
mismo, mediante la reposicin de su capital y la obtencin de una plusvala
eco-social.

307

Guillermo Torres Carral

Mientras antes se subsuma la naturaleza a los dos sectores, tanto como


medio de produccin como de consumo, aqu se incluyen las fuentes y
sumideros como parte de la reproduccin del capital total y por lo tanto
individual; as, cada capitalista que invierta en capital ecolgico recibir una
ganancia econmica y ecolgica a la vez.
As, se llega al siguiente resultado:
Sector I= CC+ CV+ P+N
Sector II= CC+CV+ P+N
Sector III = CCN+CVN+P+PN
Suma total= C+V+P+N
Y el CT (capital total) es igual a la suma de CT(I), CT(II) y CT(III); este
ltimo: capital natural.
Es por eso que estas distinciones son expresin del trnsito del dominio
del valor de cambio sobre el valor de uso, al dominio del valor de cambio
por el valor de uso.

El valor en la transicin civilizatoria


En el proceso hacia una sociedad eco-comunista, ste debe fincarse en la
asociacin de individuos plenamente desarrollados ligados entre s y con la
naturaleza. Porque, evidentemente, la disminucin de las desigualdades e injusticia social, conduce a reducir las tendencias a la depredacin tecnolgica,
ya que es la fuente ltima de la destruccin de los recursos naturales a fin
de incrementar del trabajo excedente sobre el necesario, pues constituye el
fin ltimo de la sociedad capitalista.
Al mismo tiempo, se reduce el trabajo necesario para aumentar el excedente y en esta lucha conducida por la ley del mnimo esfuerzo que llevara
a la reduccin sin lmites del trabajo necesario, la tecnologa sustituye a la
naturaleza y ello acelera su destruccin.
Una economa ecolgica slo puede ser eco-comunista en el sentido de
lograr impedir la destruccin de recursos y renovar a la vez la vida.
No obstante, el Reino de la Libertad sera resultado del dominio de
la naturaleza, lo que no es posible bajo ninguna circunstancia, ya que el
sujeto finalmente es parte del objeto, que por definicin es la naturaleza,
mientras que el sujeto consciente es una extensin del objeto. As que el
308

El Tao de la economa

trabajo necesario podr crecer y el excedente reducirse, sin que disminuya


la productividad e intensidad del trabajo. Por lo que el trabajo libre incluye
sembrar y no slo cosechar, esto quiere decir que el Reino de la Libertad no
puede estar ms all del Reino de la Necesidad (Marx), lo cual representaba
una ficcin decimonnica.
En una sociedad transcivilizatoria:
1. Se minimiza el uso del recurso en general buscando su optimizacin.
2. Se distribuye racionalmente el costo ambiental entre todos los miembros de la sociedad (a cada quien en su mbito: al obrero le cuesta trabajo,
al capitalista invertir su dinero, a la natura energa e informacin); y se
distribuye el trabajo equitativamente pues todos hacen trabajo a la ecologa
al servir al ciclo de la natura (agua por ejemplo donde se reparte por igual
+ - costo adicional).
3. Prevalece el uso y distribucin del recurso natural por pequeas comunidades (Lowie, 2003) y pequeas y medianas ciudades.
En la formacin de un capital dinero adicional, si sube la tasa de inters,
baja el precio del recurso natural. Y si baja ste, aumenta su precio y consecuentemente disminuye su demanda.

Dualidad-unidad en el valor-precio de produccin


En suma: el sistema de precios (relativos) es modificado para incorporar al
mercado de bienes y servicios ambientales (y cuentas ecolgicas en general),
as como el mayor volumen de trabajo social, que no es una simple redistribucin de la diferencia entre el valor y capital individual, y el valor y el
capital global. Ello es producto del trabajo de rehabilitacin-restauracin.
Los precios slo bajarn hasta que el volumen del capital aumente y se generalicen las tecnologas ambientales que el sector ambiental puede ofrecer.
Slo la unin-compatibilidad de la economa de mercado (incluyendo
las reas de no mercado) podr bajar los precios, modificados por los cambios en la ley del valor en la era de la destruccin planetaria y el cambio
climtico global.
La demanda a la vez debe estar regulada. Pues sin regulacin el mercado
se convierte en una ley autodestructiva y una mano invisible que hace
invisible lo visible.
Puede aadirse que el concepto de trabajo ecosocialmente necesario, no es
metafrico pues se trata de trabajo social que, sin embargo, est condicionado por el ciclo del ecosistema.

309

Guillermo Torres Carral

Y as, el valor econmico se transforma en valor econmico ambiental. Y


ste se traduce en transformaciones drsticas del sistema de precios. En otras
palabras, el fenmeno de la internalizacin no es una casualidad sino que
est gobernado por la ley del valor que incorpora la naturaleza al mercado
capitalista, aunque de la manera anteriormente descrita.
Se asiste asimismo a la reafirmacin de la relacin entre la economa
humana y la natural como en una dualidad ms amplia.

El Tao en el capital
Un ser no objetivo es un no-ser (Marx, 1966:117).

En El capital, se pone de pie a Hegel, no a la dialctica, ya que es la dialctica


hegeliana la que se aplica; aunque tiene en la Lgica paradjica (Guarneros,
2007) su mejor expresin. As A+B=C se convierte en: A+B= AB BA; lo
que supone que A= no A.
En dicha obra la unidad se fragmenta y contribuy su autor de alguna
forma, sin proponrselo, a la explotacin del mundo (y no slo por sus
interpretaciones); en l la dualidad se expresa como trinidad. En el Tao,
se manifiesta como una ley de la simetra/asimetra (como expresin de la
mayor ley: de expansin y contraccin de la energa). Esto se destaca en la
oposicin: mundo humano/mundo natural.
Para Marx, la oposicin hombre-naturaleza es la bsica, pues se
vislumbra la historia como una lucha contra la naturaleza, base de su
explicacin en su materialismo histrico (confrontado con el idealismo
de la poca).88
De la dialctica de la naturaleza se pasa a la de la historia y del pensamiento. Por su parte, Engels empalma las leyes de la naturaleza a las de la sociedad.
Y aunque en el fondo tena razn, la dialctica hegeliana les impidi a ambos
destacar la unidad entre ambas dialcticas; de ah que predomine la lucha
de contrarios sobre la unidad (la cual implica el eco-comunismo). As pues,
el conflicto hombre-natura, no es eterno; tampoco permanente y en todo
lugar. Siempre es expresin de lo que est fuera del tiempo, ya que el hombre
Para Marx la solucin al conflicto hombre naturaleza est en el desarrollo de las fuerzas productivas,
logrando que mediante la ciencia se logre un manejo adecuado de la Tierra, que l hace idntico a dominio; Engels llega incluso a afirmar la necesidad de aduearse de la naturaleza, en su Del socialismo
utpico al socialismo cientfico).
88

310

El Tao de la economa

como especie (no como grupo) pertenece y depende de la naturaleza, y por


lo tanto es una expresin histrico-concreta de la unidad hombre-natura.
Las oposiciones, que se expresan como contradicciones antagnicas, se
van resolviendo en un cambio en las condiciones histricas, pues siempre
hay una relacin superior que subordina a las dems, y sta es cambiante;
de esa forma, la subsuncin del capital se transforma en la disolucin de la
mercanca, pero como categora general, ya que el comunismo reivindica el
valor de uso. Pero lo esencial es la subordinacin de los medios de produccin (y del capital) al trabajo asociado. Y en donde la relacin capital-trabajo
tambin trueca en la eliminacin de la ganancia (y de la plusvala), puesto
que, mientras haya salario, habr ganancia y a la inversa. As, la propiedad
de los medios de produccin encuentra su unidad con el trabajo.
Por su parte, la relacin capital-tierra, se traduce en una mejora sistemtica del suelo y no en su explotacin.
Lo que subyace de lo anterior, es que la subsuncin al capital rompe el
dilogo, y que el dilogo rompe con la subsuncin.
Por ltimo, la oposicin capitalismootro mundo es posible (y necesario) conduce a un cambio de polaridad que supone no la negacin de
la negacin sino mltiples alternativas dentro de un pensamiento local y
diverso.
Pero, si no hay negacin de la negacin cmo se explica entonces el
progreso? Como un cumplimento de la ley natural, la supervivencia de la
especie humana, se requiere alcanzar las formas de compatibilidad y convivencia hombre-natura-sociedad-cultura.
Puede agregarse que en relacin a El capital la dualidad se expresa en la
frmula trinitaria (Marx 8,1985:1123); mientras que tambin puede traducirse mediante las cuatro dimensiones americanas.89 Todo ello lo resuelve
el autor va polarizacin y lucha de contrarios, y se arribara a la negacin de
la negacin, pero esto tambin es un producto histrico y tiene sus lmites,
los cuales ya se han rebasado desde muchos puntos de vista; sin embargo, es
evidente la cercana con el Tao (por ejemplo la expropiacin de los expropiadores de Marx frente al tomar donde abunda de LaoTs).
Sabemos que la naturaleza no crea valor pero el hombre no lo crea solo:
porque presupone el trabajo la unidad trabajo concreto/abstracto; y la unidad hombre-natura.
Por ello, desde el punto de vista de la magnitud del valor, los cambios
en su funcionamiento actual se refieren a la transformacin del trabajo
89
Adems de la cuadratura del crculo de Giordano Bruno, ibdem; igualmente vase a Jacques Soustelle, ibdem.

311

Guillermo Torres Carral

socialmente necesario en trabajo ecosocialmente (unidad hombre-natura)


necesario, al incorporar el trabajo indirecto que se requiere para reponer los
recursos naturales empleados, aunque siempre bajo las condiciones medias;
esto es, dichos trabajos crean valor pero indirectamente, en la medida que se
modifican las condiciones naturales que permiten el proceso de produccin
y por tanto se modifica asimismo la capacidad productiva del trabajo, lo
que se traduce en una menor cantidad de recurso natural frente a la produccin, expresndose en que la misma cantidad de trabajo adems de lo
anterior genera un menor producto para satisfacer las necesidades (la cual
es un medio en el capitalismo). Esto implica una minusvala ecolgica a la
par que aumenta la plusvala social, porque disminuye el potencial del valor
ecolgico.
Adems, la distinta magnitud del valor hace que tengan mayor valor real
los productos mercancas en el mbito del comercio internacional.
La modificacin del valor por el impacto ecolgico negativo vara, segn
el tipo de pas y de acuerdo a las condiciones en que produce. Y, por supuesto, ello en una relacin directamente proporcional en el mercado mundial a
la magnitud del dao.
Sin embargo, el dao ambiental, aunque no se cubra (que es otro cantar)
influye de ya en la determinacin del valor, y si se cubre con mucho ms
razn; el dao se acumula y su impacto pasa de cuantitativo a cualitativo,
por lo que el no reparar el dao tampoco es la solucin del capitalista. De
ah el costo de oportunidad de hacer ahora las reparaciones no importando
que suba el precio, pues a la larga bajar para todos, porque la fuerza de la
naturaleza es gratuita y por tanto es un regalo para la humanidad que no
debe monopolizarse y convertirse en una especie de especulacin con un
sustento de genocidio.
Asimismo, la modificacin del valor tiene que ver con la unidad y distincin entre trabajo simple y complejo, y que ste en el mismo tiempo genera
ms valor, de calidad superior. El trabajo complejo aplica directamente la
ciencia (Rose, 1979) y por tanto pareciera eliminar el trabajo; lo que se
elimina es la mano y el cerebro humanos pero no el trabajo mismo (Guillamaud, 1971), pero ello es mera apariencia.

El Tao eco-social
Ellos no comprenden que el uno Total, divergente en s mismo, es idntico a s
mismo: armona de tensiones opuestas, como en el arco y la flecha (Herclito).
312

El Tao de la economa

Im I he as you are me as we are all together (J. Lennon).


In Lakech (yo soy otro t); Hala Ken (tu eres otro yo); (pensamiento maya).

A partir del Tao de la ecologa, el Tao de la economa es un ajuste al primero,


el cual se entiende como la imbricacin ecologa/economa; mientras que en
el Tao de la economa, la imbricacin mencionada es desde la economa a la
ecologa. Por lo tanto, la dialctica no es entre dos, sino entre dos dualidades.
Esto se expresa en la metfora del Paplotl de la economa, consistente en no
slo describir sino en seguir el ciclo del valor econmico ambiental en sus
cuatro fases), mientras que el pensamiento occidental se queda finamente
en una dualidad simple no compleja; y el cambio implica hecatombe ms
que regeneracin.
Para superar la unidad fragmentada, presente en la dialctica en Marx, la
visin del Tao implica pasar de la fragmentacin a la unidad.
As, la unidad de los contrarios es resultado de su extremo que es la fragmentacin, y su derivado: la polarizacin (y cambio de polaridad, alteridad).
Y es que el Tao se expresa y narra en fragmentos, que como rompecabezas
nos lleva a integrar un todo (siempre abierto a la inclusin).
En el Todo, el mximo es el mnimo y a la inversa; es la unin de los opuestos.
Entonces la regla de oro es la desfragmentacin, seguida del cambio de
polaridad, que conduce a una redistribucin del uso y control de la energa
social y ecolgicamente disponible; todo ello se logra mediante peridicas
asambleas reales y virtuales, lo que permite regular el metabolismo humano
en relacin al metabolismo natural.

La economa poltica del ambiente desde el Tao


La no-accin no significa no hacer nada y guardar silencio. Permitamos que
todo haga lo que hace naturalmente, a fin de que satisfaga su naturaleza
(Chuang Tzu).

En este apartado deben destacarse los siguientes fundamentos en la construccin de una economa poltica ambiental, en una perspectiva dialgica
y de acuerdo al tao en la economa.
1. El valor tiene una connotacin polismica, por lo cual no puede entenderse el problema ambiental solamente a partir del valor econmico

313

Guillermo Torres Carral

(aunque tampoco sin l). En ese mbito, la naturaleza tiene un valor


inherente y absoluto adems de mltiple.
2. El tiempo de trabajo no es igual al tiempo (y espacio) de reproduccin:
el valor econmico es una forma del valor-energa, y tiene determinada
autonoma aunque depende de este ltimo. En dicha autonoma, que
se presenta en la esfera humana, el valor ha tenido una fundamentacin
antropocntrica (valor/trabajo; de ah que se hable ahora de un valortrabajo modificado ecosocialmente).
3. Ha prevalecido la economa del tiempo de trabajo sobre la de la economa del espacio, lo cual est implicado en un enfoque eco-sociocntrico.
4. La alteridad entre la economa de tiempo de trabajo humano y la natural,
habla ms que de una contradiccin, de una secuencialidad alternante y
en el ciclo largo convergente; en tanto subsista la hiptesis de la evolucin humana (en consonancia con la Tierra).
5. La dualidad entre el valor de uso versus valor de cambio de la naturaleza sigue
siendo tan slo una expresin del conflicto valor de uso y de cambio. Aqu tambin una economa dialgica implica esta alternancia y complementariedad
como momentos antitticos que forman parte del proceso humano-natural.
6. Dos posiciones se han estado debatiendo en esta investigacin: limitar
mercado o extenderlo a la naturaleza. La solucin debe ser encontrar los
puntos que permiten sinergias positivas entre los contrarios.
7. Limitar sociedad en su destruccin de naturaleza implica que si la sociedad no se controla a s misma tendr que ser mommy natura quien se
encargue de reprender a los hijos desobedientes.
8. La economa ecolgica se vuelve economa poltica del ambiente, cuando se entienden las responsabilidades que emanan del nuevo paradigma
econmico y social, y ste se finca en cambios a fin de lograr no slo el
bienestar y supervivencia, sino vivir conforme a natura (el ser humano
natural).
9. La rotacin del capital se modifica al agregarse el coste ecolgico (CE ) al
componente de los costos (C+V ); por lo tanto, la rotacin media disminuye, lo cual se traduce en la agudizacin de la crisis econmica mundial.
314

El Tao de la economa

10. Se reduce la tasa de ganancia al incorporarse el ciclo natural en el de la


economa, pues es la reproduccin del capital fijo natural, no del circulante; de los bosques, no de la madera nada ms; del lago, no del agua,
etctera.

Conclusiones
Quien quiera contraer algo, deber antes expandirlo.
Quien quiera debilitar algo, deber antes fortalecerlo.
Quien quiera destruir algo, deber antes levantarlo.
Quien quiera obtener algo, debe antes haberlo dado.
A esto se llama conocimiento profundo (Tao Te King, Lao Ts).

La economa ecolgica no es otra cosa que el ajuste de la economa humana a


la de la naturaleza. Esto se explica mediante la ley del valor-trabajo, y dentro
del ciclo eco-social. Pero esta ley hoy se traduce en la minusvala que se genera en el sector ambiental y en la economa en su conjunto (principalmente
en la economa de guerra).
El camino realizado consisti en el trnsito de la dualidad a la unidad
(y a la inversa); la separacin slo est en la mente humana y en el sistema
econmico-social, ya que en el fondo persiste la unidad hombre-naturaleza,
e igualmente, entre el sujeto y el objeto; y su correspondiente dualidad que
se afianza en unidad cuando el hombre comprende que el otro (natura) no
es su igual sino que nos abarca. As, el hombre est dentro (Okada, 1994) y
no junto a la naturaleza.
Tambin hay que tener en cuenta la contrastacin entre el mtodo que va
de lo abstracto a lo concreto, con el que describe la cotidianidad; y asimismo,
frente al conflicto desarrollo/evolucin.
Adicionalmente, de lo que se trata es de la re-construccin del sujeto, en
el entendido de que los derechos humanos son tan slo parte de los derechos
de la naturaleza.

Del Tao al Papltl y sus metamorfosis


nicamente masa de maz entr en la carne de nuestros padres, los cuatro
hombres que fueron creados (Popol Vuh. Relatos del Quich).

315

Guillermo Torres Carral

Un repaso rpido de la visn del mundo de la humanidad verncula y, en


particular crnica, muestra que muchas sociedades contaban con una palabra
para referirse a esa pauta de comportamiento: la Rta de los hindes en los
tiempos vdicos, la Asha de los avestas, Maat para los antiguos egipcios, el
Dharma, otro concepto hind ms tarde adoptado por los budistas, y el Tao de
los chinos. Estos trminos pueden referirse al orden crtico del cosmos, pero por
lo general se utilizan para nombrar la senda o camino que debe seguirse para
preservarlo. Aunque muchas otras sociedades no poseen un trmino especfico, el
concepto de camino forma parte de sus cosmovisiones. La adhesin explcita o
implcita al Camino es crucial. Slo siguindolo puede una sociedad subordinar las mezquinas consideraciones polticas y econmicas a corto plazo que hoy
tanto nos preocupan, a los imperativos sociales, ecolgicos y morales que son las
condiciones bsicas para asegurar la supervivencia sobre este planeta sitiado
(El Tao de la Ecologa, E. Goldsmith).

En Mxico la versin original y autctona del efecto mariposa, es decir,


de la transicin civilizatoria, es la del Paplotl, cuya esencia es una doble
metamorfosis y se explica como la unin (y separacin) de dos dualidades:
natura/hombre; y hombre/natura.
El resultado es que el ciclo eco-social se desdobla en dos ligas. Esto es,
desde luego, un enfoque de simultaneidades que acompaa al secuencial y
al acrnico; como parte de la crnica de los tiempos actuales.
En este sentido, lo dicho se interconecta con Giordano Bruno (1987)
y su cuadratura del crculo, como se presenta en el Paplotl de la economa.
Dar donde falta, tomar donde abunda. Esta ley explica que no slo se
busca resarcir el ciclo natural y ayudarle (no slo porque nos sirva), sino la
regeneracin principalmente del trabajador: salud fsica, econmica y mental. Convertir al sujeto en un sujeto simbitico con natura.
Dar donde falta (Bienaventurados los pobres). Este tomar donde
hay, puede integrarse con el cada quien segn su trabajo de Marx.90 Son
dos cosas simultneas. Sin ellas no hay economa social ni ecolgica
El tao en la economa afirma que la eficiencia del sistema (mejor dicho
organismo) estar en la autorregulacin homeosttica y no en el beneficio
privado simplemente.
En este punto, dos grandes aspectos deben destacarse: la gran naturaleza
o el macrocosmos nos dominan como especie, mientras que, en la micro
natura, el hombre ha ejercido su dominio (que es ms ideologa que reali90

316

Crtica del Programa de Gotha, op.cit.

El Tao de la economa

dad). Por lo que ahora habr de actuar en reciprocidad ajustando la unidad


entre macro y micro natura, a travs de un cambio sistmico.
Finalmente, en la actualidad, la ley del valor, en referencia obligada a la
problemtica ambiental, tiene que ver con un salto en el sistema de precios,
pero sobre todo en el tono que asume la economa, en relacin a:
1. Detener la destruccin de la naturaleza mediante polticas, acciones y
concepciones que posibiliten la conservacin-rehabilitacin del planeta
(calidad ambiental).
2. Garantizar la reproduccin eco-social garantizando el mnimo vital
histrico, desde el punto de vista de la mejora de la calidad de vida y
ambiental.
3. Modificar las reglas de la economa en funcin de la direccin del reloj
solar (ciclos naturales), y un nuevo sentido sistmico, encaminado hacia
la reapropiacin social.
4. Transformar la organizacin del comercio y finanzas a favor de mercados
alternos y emergentes.
5. Avanzar hacia la eliminacin de la ganancia (plusvala) y el salario, mediante su absorcin social.
6. Reconocer que la ley del valor adopta un nuevo carcter catastrfico:
prevalece el no-valor.
7. Aceptar que la depredacin absorbe a la sustentabilidad ambiental.
8. Implicar un control (directo e indirecto) del mercado por la sociedad
(sobre todo impulsando el sector social).
9. Impulsar la solucin de los conflictos entre contrarios hacia una unidad
basada en el cambio de polaridad de negativa hacia una positiva.
10. Avanzar hacia una visin plan-etaria.
El Tao, entendido como lucha y unidad de los contrarios, implica dos posibilidades: aplicar formas de compensacin sin cambiar la fragmentacin de
la vida y la sociedad a que conduce el modelo depredador y el capitalismo;

317

Guillermo Torres Carral

la otra, consiste en aplicar el tao a partir de la de-fragmentacin de los distintos componentes y tendencias del proceso histrico-natural, mediante la
realizacin de los principios de compatibilidad.

El paplotl de la economa
Se refera, se deca
Que as hubo ya antes cuatro vidas,
Y que sta era la quinta edad.
Como lo saban los viejos,
En el ao I-Conejo
Se ciment la tierra y el cielo.
Y as lo saban,
que cuando se ciment la tierra y el cielo,
haban existido ya cuatro clases de hombres,
cuatro clases de vidas.
Saban igualmente que cada una de ellas
Haba existido en un sol (una edad)
(Poema nhuatl, Recopilacin de Cuauhtitln)

Por su parte, el Paplotl es el referente inmediato del efecto mariposa, la


teora del caos. Su traduccin en el pensamiento ambiental, en la lnea de la
complejidad es la idea del pensar global-actuar local que se expresa a la vez
en el pensar local-actuar global.
En el terreno de una sustentabilidad compatible, el Paplotl se presenta
como un ciclo eco/social con cuatro personas (natura-hombre-sociedadcultura) y cuatro enlaces (valor-energa, valor-calrico, valor-humano y
valor-desecho); y en el plano de una economa poltica del ambiente.
Lo anterior en relacin al panten prehispnico equivale a los cuarto
dioses: Tonatiuh (Dios del sol), Coatlicu-Tonantzin (Diosa de la tierra y
los alimentos), Quetzalcotl-Tezcatlipoca (Dios del trabajo) y Tlazoltotl
(Diosa de las inmundicias).

318

Cuarta parte
La economa poltica del ambiente y la
poltica ambiental

El Tao de la economa

El capital implica (hasta cierto punto) la perpetuidad del valor: si bien las ()
La eternidad, en efecto, no puede manifestarse sino bajo una forma efmera;
ella es lo que pasa: a la vez el proceso y la vida: pero el capital slo adquiere esa
cualidad chupando el alma del trabajo vivo, como un vampiro.
La perdurabilidad -duracin del valor bajo su forma de capital- slo se logra a
travs de la que es ella misma doble: reproduccin del valor, reproduccin del
dinero, y unidad de estos dos procesos de reproduccin (Marx II, 1970:135).

Por lo que afirma Marx en esta cita, el desarrollo sustentable sera una trampa del capitalismo, independientemente de que todo siempre tiene algo de
positivo, ya que busca un proceso de perpetuidad, que ni por asomo se da
en los procesos naturales que no son sustentables sino siempre cambiantes y
mediante ciclos; no en lnea recta.
En esta cuarta parte se abordan los temas ms acuciantes en materia de
economa poltica eco-ambiental, para avanzar en la discusin de los instrumentos de poltica pblica a partir de los planteamientos realizados en las
primeras tres partes de este libro.

321

Captulo 15
Los fundamentos terico-prcticos de la
economa poltica del ambiente (discusin)

El Tao de la economa

En este captulo se discuten diferentes aspectos de la crisis ambiental y su


necesaria superacin, todos los cuales estn entrelazados y tienen importantes implicaciones terico-prcticas desde la ptica de la economa poltica
del ambiente.1
Pero t brillas todava, sol del cielo; tu verdeas aun, sagrada Tierra! Todava
van los ros a dar en la mar y los rboles umbrosos susurran al medioda.
El placentero canto de la primavera acua mis mortales pensamientos. La
plenitud del mundo infinitamente vivo nutre y sacia con embriaguez mi
indigente ser, Feliz naturaleza! No s lo que pasa cuando alzo tus ojos ante
tu belleza, pero en las lgrimas que lloro ante ti, la bien amada de las bien
amadas, hay toda la alegra del cielo
(El Hiperin o El eremita en Grecia, F. Hlderlin)

Introduccin
Un gran tema de inicio es abordar la clasificacin, ya no de los recursos
naturales (Bassols, 1999) sino de la naturaleza (Gambra, 1973), ya que no
es lo mismo la naturaleza entendida como la biosfera (como parte de Gaia),
que el recurso que se emplea (przygoda en polaco) mediante la transformacin del ecosistema especfico. Esto implica distinguir entre la naturaleza
creadora y la creada: natura naturans y natura naturata (Spinoza, 1975);
superando la taxonoma mecanicista que distingue a los recursos naturales
renovables de los no renovables (Bassols, 1999). De ah que ello se traduzca
en los conceptos de macro naturaleza y micro naturaleza para referirnos a
la naturaleza en cuanto tal y a la humana reducida a la explotacin de la
tierra y los ecosistemas (figura 1), en donde debe distinguirse tambin la
supeditacin de la economa a la ecologa, y a la inversa (figura 2).

Balance eco-social
La interaccin entre la economa de la naturaleza y la economa humanosocial (dualidad/unidad de contrarios) es la clave para entender el carcter
ms o menos ecolgico del sistema econmico. Es evidente que lo que est
1

Vase el Anexo con las figuras numeradas en este captulo.

325

Guillermo Torres Carral

presente es una creciente incompatibilidad entre ambas, la cual ha llevado


a un agravamiento de las perturbaciones naturales que son inherentes a la
vida en el planeta. De ah el balance eco-social (figura 3) que resulta indispensable para la conservacin de la vida. El saldo neto hoy resulta negativo
para la naturaleza, pero tambin para la sociedad; sin embargo, ambas estn
sumamente imbricadas en un ocano de coincidencias, as como de sucesivas
y relaciones de confrontacin.
En el balance final puede observarse lo que sucede en la economa mercantil capitalista: toma donde falta y donde sobra no aprovecha. Esto es,
lo que est detrs de la ley de la oferta y la demanda pues un precio alto
disminuye la demanda, pero aumenta la demanda de capitales a invertirse
en la rama respectiva, ya que aumenta la ganancia y por tanto el consumo
de ms bienes naturales (no renovables), lo cual debiera detenerse, puesto
que las leyes del mercado conducen a su extincin y remplazo por otros
recursos naturales ms redituables, ya que es su carcter de mercanca el
que acelera su eventual agotamiento (y no la carencia de precio). Por ello,
el comportamiento del consumidor en el mercado capitalista es el de un
animal depredador.
El Tao es un principio restaurador y restitutorio tanto en el aspecto ecolgico como en el social, ya que en ambos casos la crisis humana y planetaria
slo puede remontarse si se toma donde abunda y se da donde falta.
En consecuencia, ello pondra fin al monopolio econmico y poltico para
emprender la restauracin planetaria
Aplicando la entropa al anlisis del proceso econmico (GeorgescuRoegen, 1975), resulta que mientras en la naturaleza a mayor energa
consumida mayor entropa, o degradacin, en la economa a mayor energa
(humana), mayor valor, y finalmente mayores beneficios. De ah que las
externalidades (negativas) no son ms que una consecuencia de la ley de la
entropa (y la ley del valor) expresada en las actividades productivas y no
productivas.
Las prdidas derivadas de las denominadas externalidades2 que ocurren
fuera del mercado, de cualquier forma inciden en l, adems de que son parte del proceso visto en su conjunto, por lo cual son en realidad internalidades
perturbadoras. stas consisten en acelerar el proceso de desvalorizacin tanto
ecolgica como social, reforzndose mutuamente, al repercutir en los costos.
Aquellas prdidas son econmicas y sociales. Reducen la ganancia al pagarse los nuevos costos (socializando la actividad del empresario individual),
Se refieren a costos y beneficios que se hallan fuera del mercado. Pueden traer efectos negativos o
positivas

326

El Tao de la economa

y a la vez aminoran a la larga la tasa de ganancia, pues es mayor la tendencia


al mantenimiento de estos gastos que supone el manejo de los residuos generados, mientras que su aprovechamiento tiende a reducirse.
De acuerdo a la neguentropa econmica (Leff, 2004), tambin es posible actuar conforme a la naturaleza e inducir una mayor biomasa (captura
de carbono y liberacin de oxgeno) que incremente la productividad primaria de los ecosistemas. De esta forma, el actuar as permitir compensar
poco o en gran parte los daos causados a ella directamente por el ser
humano, que es una especie ms dentro del conjunto de stas, y que tiene
la ventaja sobre las otras de que puede vivir fuera de su ecosistema natural
(aunque existen ciertas determinaciones de ste que no podemos ignorar,
como es el caso del metabolismo basal hombre-ambiente natural (Josu
de Castro, 1966). El hecho de que el hombre pueda vivir en cualquier
sitio incluso fuera del planeta demuestra no el poder del hombre sino el
de la naturaleza, el cual se manifiesta en una especie (histrica) que evoluciona ms rpido, pues tiene un componente adicional histrico-cultural
al biolgico, expresado en la complejidad y evolucin de su cerebro, donde
la mente es finalmente parte de su cuerpo como persona y como sociedad
(y por lo tanto de la naturaleza). Esto es un triunfo de natura y no de una
superioridad ingnita humana sobre ella. Supone invertir en el llamado
capital natural, que es capital slo si lo vemos como parte del ciclo en el que
PP se multiplica como PNPN; PN (ver supra),3 donde la valorizacin
es un medio para la expansin del producto natural, lo cual corresponde a
la segunda fase mencionada del ciclo cultural de los artefactos humanos.
Vase en este punto a Richard Adams (1983), quien afirma que el poder
se sostiene sobre una pirmide de energa cuya base soporta, sustenta, a
la cpula la cual tiene la capacidad de administrar la energa al punto
de causar la crisis climtica presente (Acot, 2005), lo que es un asunto
de la lgica del poder poltico y no slo del econmico, aunque estn
ntimamente imbricados.
Tambin significa invertir en capital de acuerdo a las cuatro formas del
ciclo eco-social mencionado arriba, conformando un capital eco-ambiental
destinado a recuperar los ciclos de la naturaleza a travs del ciclo humano,
logrando que estos dos no tengan que chocar como ocurre en la economa
capitalista (y en sus expresiones ideolgicas presentes en la teora econmica
convencional neoclsica, en donde se resarce el dao pero no se recupera el
ciclo).
Vase captulo 3, tercera parte. PN se refiere a la produccin ms el incremento del producto natural
inducido.

327

Guillermo Torres Carral

El resultado es que, en el caso de Mxico, se pierden al ao por degradacin de recursos naturales (que es finalmente perderlos, aumentando la
entropa) alrededor del 11% del PIB, segn el Banco Mundial (2008),4 y se
invierte en capital natural el 0.27% referida a los recursos gubernamentales
en el 2007 por parte de Semarnat destinados a este fin.

El proceso de trabajo eco-social


El proceso de trabajo en una economa ecolgica, en donde se intercalan los
trabajos humanos y los procesos que emprende la Tierra, implica rebasar la
concepcin de ella reducida a medios de produccin (y medios de consumo), ya que el recurso que se emplea es slo la punta del iceberg, puesto que
la reposicin de los medios de produccin implica reponer no slo el recurso
natural empleado (o sus fuentes (Daly, 1991) sino la integridad biolgica
(Rees, 2003) de la que forma parte. En la prctica, esto significa la absorcin
de un gasto ecolgico.
Lo anterior no slo se traduce en costos imaginarios, tambin en la aplicacin de la fuerza creadora humana encaminada a la recuperacin de los
ecosistemas, lo que se traduce en la modificacin de la ley del valor.
Si se compara al animal humano con los no humanos, encontramos
que el homo sapiens es un homo excretus, ya que el humano (ser natural) es
prcticamente la nica especie que excreta (y desperdicia energa) ms no
como animal humano, sino como organizacin social, ya que se reafirma la
produccin de un lado, pero del otro el mercado, y con l el consumismo y
derroche imparables; de tal forma que la otra cara de la acumulacin por la
acumulacin es la generacin de basura como un fin en s mismo. Esta circunstancia demuestra que una economa ecolgica y una verdadera solucin
a la destruccin de natura se encuentran en la evolucin de la naturaleza
humana hacia un nuevo hombre.
La economa ecolgica carece de sentido si no le regresa al trabajador
lo que le se le ha quitado que es energa como la Tierra. Supone la
conversin de la dilapidacin a la conservacin de energa. Todo esto debe
centrarse en el hecho de que tal economa debe de restaurar la vida y dignidad humana.
No se trata entonces slo de resarcir a la naturaleza, sino de alcanzar un
balance energtico y social, que en los pases pobres es sumamente deficitario
4

Citas a la mexicana mencionan un 8%, peridico Reforma, 29 de diciembre de 2009.

328

El Tao de la economa

(y en los ricos superavitario, pero inflado) de una parte y, de la otra, lograr


la salud humana.
Esto representa un incremento del costo de reproduccin humana,
adems porque para la reproduccin de la fuerza de trabajo surgen nuevas
necesidades, como son las nuevas tecnologas basadas en energas renovables,
sistemas de separacin de basura, y de captura de agua, de reutilizacin de
aguas tratadas; en pocas palabras: en el ahorro del agua, de la energa como
combustible, en el uso adecuado de la tierra frtil y ordenamiento territorial
en la produccin de alimentos, medicinas, vestido, calzado, flores, etctera.
Lo anterior conduce a aumentar el salario real, llamado eco-social, pero
esto se traduce en una mayor productividad eco-social del trabajo, porque
ste aprender las tcnicas de ahorro, racionamiento y reaprovechamiento
de los insumos, lo cual implica darle un estatus de actor ms participante y
consciente del proceso de produccin, un neotoyotismo.
La interpretacin de la problemtica ambiental parte de reubicar el proceso de trabajo, ahora visto como uno proceso eco-social, en el cual est
presente el ciclo del producto-desecho (ver figura 4).
En cuanto a lo primero, es indudable que la naturaleza no se limita a ser
medio de produccin (o medio de consumo) para el ser humano, aunque s
participa de un proceso de reproduccin que tiene que ver con conjuntos,
universo, galaxia, sistema solar, Tierra, ecosistemas terrestres; y como partculas de stos, los recursos naturales.
El ncleo del proceso analizado es el metabolismo hombre-natura/hombre-sociedad, el cual permite entender que, si bien como valor de cambio
slo cuenta el gasto social de trabajo, como valor de uso el trabajo comparte
con la tierra su terrenalizacin, en tanto constituye un objeto exterior que
satisface necesidades humanas.
Visto el problema desde la reproduccin eco-social, no se trata de necesidades humanas solamente, ya que hay que tener en cuenta las necesidades
o derechos de natura que no son simplemente una extensin de los derechos
humanos, desde luego desde el punto de vista humano.5
El proceso de trabajo humano (productivo o no) es parte de un proceso
ecolgico ms amplio, pero las peculiaridades que le imprime el hombre
tienen que ver con el ciclo particular en donde la produccin y el consumo
son un medio para la generacin de ms desechos, y stos no necesariamente
se reciclan, por lo que se van acumulando desechos con un costo social
compartido inequitativamente.
Vanse los Derechos de la Pachamama, en la Cumbre de Cochabamba (2010) sobre el Cambio Climtico.

329

Guillermo Torres Carral

La similitud entre las actividades humanas (el trabajo humano) y las


naturales no radica slo en conexin al trabajo o a su movimiento fisiolgico-intelectual, sino que hay que incluir al transformismo (Prennant, 1972);
y donde ambas son parte de un proceso evolutivo. El trabajo humano es,
adems, consciente y voluntario, lo que no est presente en la natura, ya que
el hombre con su trabajo contina con los procesos de la naturaleza en el
caso de la agricultura, ganadera y la silvicultura.
Si no se siguiera el curso del desecho no se entendera la insercin de
natura en la economa, adems porque estos procesos estn referidos a la segunda ley de la termodinmica, pero tambin a la tercera, cuando se trata de
un valor nuevo (que es a la vez un flujo de informacin) que le da la cualidad
al producto de un medio de produccin o de consumo especficamente til
para el proceso de reproduccin.

La plusvala eco-social
La produccin de plusvala eco-social se refiere a aqulla que expresa un mayor
valor social creado y que se traduce simultneamente en un mayor valor ecolgico, el que se agrega a la plusvala social que es la base de la acumulacin de
capital; de su lado, la plusvala ecolgica (o natural) tambin se convierte en
capital natural e incrementa el fondo del capital global (ver figura 5).
En el proceso de reproduccin eco-social se produce un cambio fundamental debido a la incorporacin de un sector ambiental, propiamente hablando
como parte de la economa global, o dicho de otra manera, de un sector
destinado a proporcionar bienes y servicios ambientales no slo para los dos
sectores restantes que producen medios de produccin y medios de consumo,
sino que adems aporta beneficios ecolgicos al conjunto de la sociedad.
De ah que haya aparecido en muchos pases la figura de las cuentas
verdes, tal y como se define en el Producto Interno Neto Ecolgico (cuentas
ecolgicas) (Figueroa, 1998). Tal es el caso del ejercicio que se realiza en
Mxico en esta materia a travs de la semarnat.
Los bienes y servicios ambientales entran aqu. En este caso la valoracin
econmica del recurso, o mejor dicho del servicio ambiental prestado, se tasa
conforme a la oferta y la demanda y no de acuerdo a los jornales empleados;
en el fondo vemos que la teora del valor-trabajo permite destacar el valor de
la fuerza de trabajo, que junto a su valor de uso que es el proceso de trabajo
(donde funciona como creadora de valor) constituye el eje de la distribucin
del capital en las diferentes partes alcuotas del capital social, es decir global.
330

El Tao de la economa

La retribucin al suministro de bienes ambientales por las comunidades


debe ir ms all de la simple contabilidad del jornal, o de las jornadas de trabajo
realizadas, por lo cual es necesario que dichos servicios se regulen considerando un precio del trabajo que expresa un salario real ecolgico, ampliado por la
fuerza de negociacin que deber ser incrementada para permitir el pago por el
servicio ambiental; y no por la simple relacin de la oferta y la demanda como
hoy ocurre, donde el pago es un monto verdaderamente irrisorio, adems de
que se fomentan actividades que desalientan las actividades agropecuarias y
aprovechamientos forestales, es decir la conservacin-produccin.
Esto quiere decir que ms que una proletarizacin se trata de una forma
de campesinizacin (negativa desde luego), la cual puede evitar que el beneficiario venda su fuerza de trabajo, conservando la identidad de su ser ligada
a la parcela de cultivo y al territorio comunitario.

Modelo de crecimiento econmico sostenido


En cuanto al modelo prevaleciente del crecimiento sostenido (que no se
logra pero es la meta de polticos y economistas en la globalizacin cultural),
es necesario destacar que, en la simple bsqueda de ste, ya se encuentra
un creciente incremento de las externalidades, anulndose la idea de que
combatir la crisis ambiental pasa por incrementar el crecimiento econmico
ininterrumpidamente (el cual se convierte en un fin en s mismo). Esto se
traduce en un engao (y trampa), tanto cuando ste no se logra, como cuando s se hace, puesto que las contradicciones, desequilibrios y distorsiones
en el proceso de reproduccin llevan a presionar ms sobre la naturaleza.
Por ello es necesario diferenciar entre el crecimiento y desarrollo sostenido,
sostenible, sustentable y compatible (figuras: 6, 7, 8, 9, y 10).
Lo anterior no significa que no se requiera en teora un alto crecimiento,
s, desde luego, cuando sea conveniente, mas no se trata de que esta situacin
se mantenga indefinidamente, simplemente porque no se siguen a los ciclos
de la naturaleza (no humana y humana); lo caracterstico de esta ltima es
su evolucin sociocultural, o segunda naturaleza.
Los rasgos del crecimiento sostenido son: mucha poblacin y poco empleo, mucho capital en pocas manos, poca riqueza en manos de muchos,
(ergo, pobreza); pretendindose absolutizar el auto sostenimiento econmico al margen de su basamento ecolgico y social (y humano).6
6

Aqu esto tiene que ver con las jubilaciones, seguridad ambiental, salud, etctera

331

Guillermo Torres Carral

Si bien es verdad que una cada del crecimiento econmico implica


desvalorizacin, no obstante, hay que reconocer que es preferible estar preparados para el cambio cclico que pretender incrementos de la temperatura
atmosfrica al margen de las necesidades y condiciones que imponen la
naturaleza y la sociedad.
El hecho de que algunos pases, en determinados momentos lo hayan
logrado, es importante para conocer los cambios materiales que se han generado, pero tambin las desigualdades (Goldsmith, 1999) que estn sobre
la base de reiterar cuantitativa y cualitativa la relacin capital-trabajo.
Es mejor adaptarse al proceso evolutivo, a que se mantenga una pseudo
estabilidad, la cual en realidad no depende del ciclo econmico sino de un
desarrollo compatible, esto es, de la compatibilidad entre natura, economa
sociedad y cultura.
Mientras ms desarrollo, ms destruccin. Este es un principio terico
y prctico del sistema econmico dominante a escala global. La causa est
en que se ataca el dao que sta ah, y no se previene; se mitiga, no se evita.
Por lo tanto, el crecimiento sostenido va de la mano con la destruccin
eco-social.
El resultado que se tiene es que el flujo de informacin caracterizado
por un sentido de medicin financiera logra su mximo potencial cuando la
renovabilidad energtica llega a su mnimo, y a la inversa (figura 11). Ello se
agrava cuando aumenta la extraccin y el consumo de energa no renovable
o renovable pero contaminante. En tanto que, en el desarrollo compatible
est presente la reconstruccin eco-social de la natura (figura 12), al tiempo
que se cumple con metas de tipo econmico. As, se muestra que es posible
habitar una junto a la otra, por lo que no son necesariamente incompatibles
la sociedad y la naturaleza.

El modo depredador de apropiacin de la naturaleza


Otro punto a destacar es la tendencia a la extincin de especies (acelerada
por el modo depredador) y destruccin de la biodiversidad; se da el caso
de miles de especies que se extinguen antes de conocerse su clasificacin
cientfica.
Una vez ms, en este punto se destacan los procesos entrpicos, los cuales
superan a los neguentrpicos, motivo por el cual es insuficiente pensar en la
restauracin, la cual puede llevar a una gran falacia (Katz, 2003). Es necesario mejor la conservacin, preservacin y sobre todo el manejo racional de
332

El Tao de la economa

los recursos naturales, slo de esta manera se puede evitar un costo ecolgico
y social mayor.
Tambin es necesario situarse en el modo de apropiacin de natura a
escala mundial, como forma dominante que se impone sobre cualquier otra
forma de apropiacin del pasado, despreciada como opcin para el presente
globalizado, ms an para el futuro.
Como reiteradamente se afirma, en el mbito alrededor de la discusin
sobre el carcter del modelo de apropiacin de la naturaleza dominante, debe
ampliarse el estudio de los modos de produccin para destacar que el modo
de apropiacin no puede estudiarse slo como una parte del modo de produccin, sino que debe comprenderse en su especificidad como algo diferente.
En este caso, el modo de apropiacin complementa el anlisis del modo de
produccin, pero permite identificar la relacin sociedad-naturaleza de una
manera ms rica y completa, ya que constituye una parte de la realidad comprensible por s misma y otra evidente interaccin de lo ecolgico con lo social
en el proceso de construccin histrico-natural del ambiente en que vivimos.
Y es un hecho que no hay otro parmetro de comparacin que la plusvala
y la ganancia en el sentido fenomnico, ya que stas no slo nos determinan
el sistema econmico sino tambin el modo de apropiacin ecolgico, en
el que se estudian los flujos de energa fsica (y los ciclos de la materia);
mientras que en el sistema econmico se estudian tan slo los flujos econmicos (metabolismo social), mediante la conversin del trabajo humano en
el valor, y ste en dinero y en capital.
Mientras la ganancia es la forma de racionalidad econmica que marca
la pauta en la vida moderna, la extraccin y destruccin de la naturaleza
conducen a una evidente irracionalidad ecolgica y cada vez ms tambin
econmica, ya que ambos aspectos estn ntimamente relacionados. Su
distincin radica en que el modo de apropiacin es otro campo del conocimiento, y hace referencia al aspecto tcnico-productivo. En este sentido,
pueden vislumbrarse las coincidencias presentes entre sistemas econmicos
opuestos aunque ambos ese miden por la ganancia en cuanto a la diferencia entre capital privado y estatal.
Sin embargo, al compartir un mismo modelo de relacin con los ecosistemas fincado en ambos casos por el dominio, ms que por el control de la
naturaleza, el desenlace es inevitable, ya que paulatinamente se abandonan
los procesos auto regenerativos, siendo dbil y desordenada la accin humana encaminada a la restauracin del ecosistema.
El comn denominador de las economas contemporneas, independientemente de sus signos ideolgicos, es entonces la depredacin. A sta se
le ha vaciado de significado y reducido a un mero adjetivo peyorativo.

333

Guillermo Torres Carral

La depredacin ecolgica da cuenta de la eliminacin de los depredadores dentro de las cadenas trficas, situados en la cspide de la misma, y su
sustitucin por la actividad humana, el hombre. Esto desde luego representa
una ruptura con la naturaleza pero tambin una nueva fase y estilo de transformacin de ella, generando un sistema global de su destruccin y de la
sociedad (Touraine, 1999).
El modo depredador es la caracterstica fundamental del vnculo de la
sociedad con natura en la actualidad y representa el principal obstculo en
la historia presente de la humanidad para sortear la dificultad del problema ambiental (figura 13). No se trata slo del capitalismo como sistema
econmico sino de una forma ms amplia de destruccin que se comparte
incluso con los pases que han basado su economa en la propiedad social
(socialismo). Por tanto se busca se busca no slo un sistema econmico
alterno al presente sino en la relacin con natura, el cual debe fundarse en
la restauracin planetaria a fin de construir un mundo humano compatible
con el natural.

El ptimo de compatibilidad
La esencia de la economa ecolgica se encuentra en la compatibilidad del
ecosistema natural con la economa, y de los ciclos naturales con el humano.
Se ha visto que en su construccin se van afirmando una serie de puntos
de enlace que integran el conocimiento de distintas ciencias o disciplinas;
lo mismo puede decirse en relacin a variados puntos de vista o corrientes
dentro de una disciplina.
As pues, hay que tener en cuenta el concepto de la funcin de produccin
que se representa en una curva ascendente-descendente, pero sta tambin
puede comprenderse de manera inversa, es decir, de manera descendenteascendente cuando se incorpora su funcin sombra; siendo la razn inversa
de la anterior. Pensar la economa en una funcin de produccin eco-social
implica reconocer que el ciclo de la natura es independiente del econmico
(aunque imbricado al humano), porque en un caso se trata de naturans y en
el otro de naturata.
Los ciclos de la naturaleza ocurren sin la mano del hombre; en cambio
los ciclos humanos son imposibles sin la mano de la naturaleza. Esto es lo
que ha permitido distinguir entre macro y micro natura. Puede observarse
cmo, en este punto, existe un desdoblamiento del ciclo econmico en un
ciclo natural (dominado por un valor de uso natural, es decir una utilidad
334

El Tao de la economa

para la misma natura en su fase reproductiva, que es esencial en la cadena


de la vida en que sta nace, crece, se reproduce y muere), y en el econmico
estrictamente hablando (dominado por el valor de cambio), que da cuenta
del origen y distribucin de la riqueza social, cuya base es la riqueza material
constituida por la transformacin humana de la riqueza natural (ecosistemas).
Es por ello que la visin tradicional del business cycle no slo es incompleta sino falsa, pues no considera el producto material que se reproduce o que
fenece en el mismo ciclo. A ello se le ha agregado como parche o mugano
la denominada valoracin econmica ambiental (vea), tomando en consideracin a las externalidades que ocurren fuera de la economa, pues se trata
en todo caso de una economa crematstica, no real, ya que sta incluye el
proceso de generacin, consumo y renovacin de la energa aplicada.
Se puede entonces identificar a la vea como parte de una relacin
orgnica de los distintos valores que coinciden o no en las esferas de su
competencia, lo que se refleja en el funcionamiento y operatividad de las
distintas disciplinas vinculadas a la problemtica ambiental.
La otra caracterstica de los ciclos naturales y humanos es que se comportan de manera contrapuesta, lo cual indica que la externalidad negativa va de
la mano de una internalidad positiva como es la ganancia; esto corresponde
a los que se ha indicado en nuestro cuadro del desarrollo sustentable donde,
en su fase depredadora, el incremento de la ganancia en cuanto a la relacin
con la naturaleza (ver cuadro 1) corresponde a una mnima reproduccin de
los valores ecolgicos empleados en la economa y en la sociedad, esto es, en
las actividades no inmediatamente econmicas (pero s en parte potencialmente (Marx, 1985), que inciden en la economa tanto como en la poltica.
Pero sucede a la vez un efecto contrario, ya que una recuperacin del
recurso natural, o sea la internalizacin de externalidades, se traduce en un
punto crtico al aminorar drstica y asimtricamente la ganancia, segn los
distintos niveles de depredacin, que van de proporcional a ms que proporcional en relacin a las prdidas en la economa, cuando pueden intentarse
revertir.
Lo anterior significa que el capital tiene en su esencia la destruccin de
natura, y el ciclo econmico lleva a reforzar esta situacin, que slo puede
ser compensada si existe un control social del ciclo econmico pero tambin
del natural a fin de que no crezca demasiado la economa como para destruir
el recurso, o bien de que no se reinvierta en capital natural en forma tan
desmesurada que no se obtengan beneficios econmicos.
La solucin no puede ser simplemente asignar valor (puramente monetario, es decir, imaginario) a la naturaleza para que su destruccin se traduzca

335

Guillermo Torres Carral

siempre en mayores ganancias, lo cual no ocurrir, porque el impacto pasa


de positivo a negativo, sobre todo cuando se quiere restituir, ya que cuando
la destruccin es muy grande la ganancia es ficticia. sta se comporta en
razn inversa al ciclo y habla de la necesidad del control social con respecto
al ciclo econmico, pero tambin del control y la limitacin en el dominio
de la naturaleza.
Las relaciones entre los ciclos en la economa y la ecologa no son necesariamente simtricas, sobre todo por tratarse de sistemas complejos no
predecibles y no orientables, desproporcionados en relacin a la relacin de
las causas con sus efectos. Aqu s estn presentes las distancias extremas entre
los mximos y los mnimos de ganancia y prdidas. En consecuencia, el lema
ganar-ganar en el capitalismo y bajo el modo depredador es imposible,
pues lleva implcita una incompatibilidad economa-ecologa la deriva en
ganar-perder (y luego en perder-perder); por eso la sustentabilidad slo
sera posible como parte de un desarrollo compatible, mas no a la inversa.
Esto refuerza la ilusin del crecimiento sostenido, frente a la necesidad
de cubrir el costo reproductivo, al cual se le pueden agregar los sistemas de
seguridad social que son indispensables para cubrir las prdidas humanas
resultantes del incremento de los problemas de la salud pblica.
Desde el punto de vista de la lgica paradjica (Guarneros, 2007), es
importante entender que el concepto de compatibilidad est asociado a su
contrario: la incompatibilidad. De esa forma, el desenlace y origen de los
procesos eco-sociales depender del cmo se adecen las relaciones entre
ambos en el contexto de los ciclos econmicos, ecolgicos y sociales. De esta
forma, la compatibilidad en el manejo dual de los dos ciclos (ecolgico y econmico) se encuentra en un rea que supone una limitacin al crecimiento
de la economa, pero tambin explica la imposibilidad en el capitalismo de
alcanzar una compatibilidad plena. Todo ello sin ignorar que, adems, dicha
dualidad trueca en unidad; esto es lo que nos dice el desarrollo compatible.
Sin embargo, dentro de las contraposiciones y contradicciones, as como
de las coincidencias en el funcionamiento del ciclo eco-ecolgico, hay que
destacar que el rea de compatibilidad no es muy grande, aunque tampoco
pequea, y representa una opcin real de recuperacin bajo el capital, lo que
presupone la reapropiacin social y el control de ambos ciclos por encima de
la subsuncin de natura y el trabajo al capital.
Los campos del ptimo de compatibilidad son reas de factibilidad real
para ampliar el capital natural, y potencializar a la naturaleza que no es un
capital (inconmensurabilidad). Al mismo tiempo deben ser realistas, pues
existen como un potencial del sistema econmico, que desde luego no es
lo idneo y no slo como meras coincidencias casuales y parciales, ya que
336

El Tao de la economa

en una fase superior del desarrollo compatible se rebasan los marcos de la


sustentabilidad ya que la restitucin de la naturaleza no es un simple medio
para acumular ms capital, sino un fin en s mismo; adems de todo, natura
no slo tiene una funcin antropognica sino constituye a la vez los valores
inherentes (Hardgrove, en Kwiatkowska e Issa, 2003).
En suma, el ptimo de compatibilidad (figura 14) permite reconocer
en los ciclos tanto convergencias como divergencias entre ambas esferas
(humano-natural) y ciclos (econmico-ecolgico). Lo importante es que la
nica forma de resolver estas contraposiciones es corrigiendo nuestra mirada
del mundo, para arribar a otra nueva en la que se puedan fusionar los dos
puntos de vista (humano-natural) y as entender precisamente que lo que se
hace en la economa repercute en la ecologa y viceversa. Por ello tiene que
estar presente una visin dual pero compatible entre ambas miradas, para
alcanzar as la unidad.
Para concluir este punto, hay que decir que puede hablarse de transicin
civilizatoria slo en cuanto pueda llevarse a la prctica el principio de que es
posible empatar la conservacin con el fin del capital que es la valorizacin,
traducida en ganancia.
Finalmente, la transpolaridad entre el sistema de la ganancia y otro fundado en los principios de compatibilidad, da cuenta de la posibilidad de la
transicin del capitalismo y del socialismo hacia un desarrollo compatible.
Esto no debe confundirse con la llamada tercera va tan publicitada
(Giddens, et al.), puesto que en ella prevalece no slo el dominio del capital sin cortapisas sino adems la poltica e ideologa del gran capital, que
encuentran en esta explicacin una forma novedosa para ejercer y renovar
su dominio.
Las caractersticas de un ptimo de compatibilidad incluyen adems:
A. El principal supuesto es que la productividad natural (que incluye la
productividad natural del trabajo, pero que no se reduce a sta como
plantea Marx), arranca con un nivel alto absoluta y relativamente. Esto
se debe a que el valor ecolgico no ha sido o ha sido poco tocado por la
sociedad humana.
En cambio, la productividad social del trabajo comienza con niveles relativamente bajos, ya que en el pasado pasaban los siglos con la aplicacin de la
misma vieja tcnica y sta fue cambiando slo lentamente.
B. Sin embargo, en una fase posterior el resultado es el contrario, pues
apenas comienza a ser explotado el ecosistema aumentan impresionante-

337

Guillermo Torres Carral

mente los niveles de degradacin; esa situacin no se detiene sino que se


expande hacia fuera y hacia dentro.
C. La productividad social del trabajo no comienza desde cero, ya que en
la grfica el inicio presupone una acumulacin del progreso tcnico de
etapas histricas precedentes, aunque desde luego es imperceptible.
D. En la figura, la mxima de una productividad corresponde al mnimo de
la otra y a la inversa.
E. La productividad social del trabajo, por su parte, puede bajar ms que la
productividad natural, ya que una depende de la otra. El hombre puede
vivir sin tecnologa (exosomtica desde luego), pero no sin naturaleza,
ergo sin la productividad natural de los ecosistemas.
F. La productividad natural del trabajo debe crecer ms que la social a fin
de que puedan evitarse las externalidades negativas provocadas por la tecnologa (y mercados) y el cambio de sta, lo que ocasiona problemas de
acumulacin de desechos y por tanto de contaminacin. Como resultado
de ello, una mayor productividad natural (que se centra en considerar
tecnologas ecolgicas), en la medida que requiere trabajos de restauracin; por lo tanto, no disminuye el empleo (al contrario, aumenta los
empleos verdes) como en el caso del incremento del cambio tecnolgico
convencional.

Desgaste de los ecosistemas


El desgaste de los ecosistemas (figura 15) es una forma de indicar la prdida
y transferencia de valor (econmico o ecolgico) de los medios de trabajo
empleados, mientras stos se consumen (cambiando de forma y manteniendo constante la energa empleada, lo cual es explicado por la ley de
la conservacin de energa) y son peridicamente repuestos. En los ecosistemas, el desgaste representa un proceso totalmente natural al margen de
la intervencin humana. Esto quiere decir que el proceso evolutivo de los
ecosistemas contina con o sin la mano del hombre. Indudablemente tiene
tambin un carcter progresivo, y ste es en extensin y en profundizacin.
En el primer caso, al competir con otros ecosistemas; y en el segundo, compiten y cooperan a su interior las especies por el alimento. No podemos ver
338

El Tao de la economa

el mundo a la manera malthusiana, porque en realidad la competencia (la


lucha por la existencia darwiniana) es la otra cara de la cooperacin entre
especies y ecosistemas, pues de otra manera no estaran presentes procesos
autorregulatorios que expresan caractersticas como la estabilidad, productividad y resiliencia.
Aunque en la naturaleza no se puede hablar de consumo de los ecosistemas sino de su evolucin diacrnica, tambin podemos agregar una
posicin sincrnica en la cual, as como evolucionan ambos en el tiempo,
horizontalmente mantienen una serie de interacciones entre s (ontognesis
y filognesis, de Haeckel), junto a las cadenas alimentarias.
As pues, se tienen causas tanto naturales como sociales que estn presentes en la evolucin y las tendencias de los ecosistemas (figura 16), y ambas
aun como aspectos restrictivos se apoyan mutuamente, y no slo en cuanto
al desgaste sino tambin en cuanto a su recuperacin.
Si a la teora de la evolucin (Prennant, 1972) agregamos esa segunda
gran hiptesis, como es la segunda ley de la termodinmica, entonces de ah
puede deducirse que, no obstante que el hombre puede resarcir las prdidas ocasionadas sobre todo por l, pero tambin por la naturaleza misma,
encontramos grandes lmites, por lo cual la neguentropa implica a la vez
ms energa aplicada y sta ms entropa en el sistema, de tal manera que
aqulla no puede compensar ms all de un punto las prdidas que genera
la entropa, aunque su efecto es contrario al de sta (Guillamaud, 1978).
La nica manera de sobrevivir bajo las restricciones positivas y negativas
de la entropa y neguentropa es mediante el reforzamiento de la primera ley,
y en segundo lugar minimizando la entropa y maximizando la neguentropa.
De esa manera el deterioro entendido como el desgaste natural del ecosistema
puede ser revertido hasta cierto punto por un uso, aprovechamiento y manejo
del recurso de manera racional, y ste se debiera racionar mientras disminuya,
incluso ms razonable sera que se hiciera tal racionamiento aunque no disminuya el recurso, empero, es permisible ecolgicamente tomar donde abunda.
De lo que se trata es pues de dar sin recibir, porque no abunda sino falta
el recurso, lo que genera una escasez que lleva a una mayor valorizacin
monetaria (aumento de la demanda respecto a la oferta en el escenario del
mercado total). La mercantilizacin de la naturaleza agudiza la posibilidad
de su extincin, y ello est asociado a cualquier tipo de propiedad, y la
primera, ms que este ltimo, es el factor decisivo que influye en propiciar
la depredacin. En segundo lugar, la acumulacin persistente del deterioro,
la degradacin por razones sociales lleva a acelerar dicho deterioro. La degradacin representa niveles acumulativos y sucesivos de prdida de materiales
y energa, esto conduce a la restauracin como forma de superacin de ello.

339

Guillermo Torres Carral

Sin embargo, como se dijo arriba, la restauracin puede convertirse en


una falacia ya que no detiene la degradacin. Por ello es preferible hablar
de rehabilitacin ms que de restauracin. Por sobre todo hay que entender
que no puede haber una solucin que clame por la tecnologa como solucin absoluta; son los aspectos regulativo social y la tica ambiental igual
o ms importantes que la evolucin tecnolgica. La degradacin no slo
lleva implcita una medicin cuantitativa, sino una relacin cualitativa. En
el primer aspecto, se transforme en depredacin y, en el segundo, la calidad
pasa a un estado de devastacin incrementada. Se trata de una degradacin
que es reversible an (depredacin); por eso, el punto en el que ya no lo es,
es la extincin.
De ah que se pueda agregar el papel de la reposicin (o restitucin)
que es el resultado de la continua restauracin, puesto que esta ltima no
lleva siempre a la recuperacin, pero lleva all si es que se cumplen con las
condiciones que tienen que ver con la reproduccin natural de las especies,
lo que implica garantizar su nicho ecolgico.
La reposicin de la naturaleza debe complementarse con esfuerzos ingentes para llegar al punto de una verdadera conservacin (y preservacin), que
implica manejo, restauracin y restitucin, pero supone que el objetivo del
ecosistema no es necesariamente la produccin; stos son valores inherentes
de los ecosistemas.
Entonces, frente a la extincin, que implica una degradacin ya irreversible, se requiere de la conservacin, lo cual previene el dao y por tanto
atiende al hecho de que la neguentropa no puede eliminar la segunda ley
de la termodinmica.
Despus de la extincin, el siguiente paso es la rplica didctica, que
parece una forma de creacin, pero limitada, en realidad, a la virtualidad
de Internet.
Frente a la artificialidad de la rplica, que puede a exhibir las supuestas
bondades de la biotecnologa mercantilizada al servicio de las empresas
trasnacionales, la nica opcin que queda es valorar, incrementar y multiplicar, o en su caso formar, las reservas de los llamados bienes y servicios
ambientales (en que se retribuye parcialmente al trabajador y a la misma
natura), que es como se ubica a la insercin de parte de la (micro) natura
como un elemento integrante de la estructura econmica de la sociedad y
no slo como condicin o impacto de la accin antropognica en la micro
y macro natura.
Resulta que la entropa tiene un impacto mayor que la neguentropa
y que por tanto la solucin es aminorar el dao y ms an prevenirlo,
ms que caer en el principio de el que paga manda, o sea el que con340

El Tao de la economa

tamina paga. Puede considerarse la diferencia entre flujos econmicos y


energticos por el hecho de que mientras en la economa a mayor gasto
ms ganancia, en la ecologa a mayor gasto de energa mayores prdidas.
Se trata pues de una economa de energa que permita con lo mnimo
obtener un mximo. En el hombre un mximo para obtener un mnimo
(parodiando a De Cusa).
Al desgaste de los ecosistemas (Enkerlin, 1999) podra adicionarse el desgaste de los socioecosistemas (Del Amo, 1996) que implicara incorporar el
desgaste econmico y sociocultural que ocasiona un desarrollo incompatible
y depredador como el actual.

Evolucin de los ecosistemas


Debido a la accin humana depredadora y al cambio de uso de suelo (de actividades altamente productivas energticamente hacia actividades con baja
productividad primaria de biomasa) los ecosistemas han sido drsticamente
modificados afectando enormemente a la biodiversidad. Se tiene entonces
que un ecosistema joven natural que se caracterizaba por la presencia de
muchas especies aunque pocos especmenes de stas pasa a una fase en la
que son pocas las especies, aunque con muchos individuos (Enkerlin, 1997).
Esto ocurre de manera inducida por la sociedad humana, ya que la evolucin
natural est imbricada a la socioeconmica y es influida por sta [lo cual nos
aleja de la utopa negativa del presunto dominio absoluto de natura por el
hombre (Marx 8, 1985).
Al cambiarse el uso del suelo de un alta a una baja productividad de
biomasa, al mismo tiempo se pasa de actividades menos rentables como
el agro a otras ms rentables. Este es otro ejemplo de cmo choca el ciclo
econmico con el natural (y la industria con respecto a la agricultura, pues
esta ltima depende en gran medida del ciclo natural).
Por lo tanto, la evolucin de los ecosistemas (figura 17) es un reducto del
desarrollo del capitalismo en sus distintos modelos, ms o menos depredadores, ms o menos conservacionistas.
En consecuencia, un desarrollo compatible es aqul que incrementa la
biomasa y la productividad natural de los ecosistemas como fundamento de
la productividad social; el incremento de esta ltima es contraproducente
cuando no se ve acompaado de un aumento de la biomasa (de ah la importancia del valor-calorfico). La vocacin global del planeta supera con creces

341

Guillermo Torres Carral

a la visin global del mercado; una respeta la diversidad, la otra pretende


restringirla, eliminarla.
Un desarrollo compatible, adems, requiere que la administracin y el
consumo de la energa adems de minimizarse, no est concentrado, lo cual
ha llevado a una distribucin irracional e inequitativa de la energa, lo que
obliga a la redistribucin (colectiva e individual) de los medios de produccin y los bienes naturales (sustentabilidad poltica) (Adams, 1983). Esto
sera imposible sin la reapropiacin de la naturaleza y de la economa, ambas
por parte de la sociedad (civil).

Termoeconoma
Mientras en la economa se administran bienes y servicios a fin de alcanzar
la eficiencia en su produccin, transformacin y consumo, en la economa
trmica (Georgescu-Roegen, 1975) o termodinmica ocurre de otra manera.
Se trata aqu de la administracin del calor que entra y que sale de un sistema
cerrado (como se supone que es la Tierra).7
Partiendo de parmetros homeostticos, lo ideal es administrar el calor
solar punto que permita el cumplimiento del proyecto humano, no ms no
menos. No se trata de acumular ms energa de la que podemos aprovechar,
que es lo que ocurre en el mundo invernadero.
En ese sentido, la economa humana es una forma de administrar la
economa de la energa. Los flujos de energa humana mediados por la
ley del valor-dinero son a la vez flujos de calor que entran y salen del
planeta.
El desbalance, o perturbacin eco-social, como resultado de la diferencia
entre la mayor cantidad de energa que entra al planeta y la menor que se
disipa, crea una atmsfera contaminada y caliente, lo cual afecta gravemente
al mundo humano porque modifica las condiciones iniciales en que se form la biosfera.
Por consiguiente, la actividad humana los flujos de energa inducidos
por el hombre puede restituir y reconstituir condiciones de vida ms apropiadas para el desarrollo de la vida en el planeta.
Una actividad fundamental para el logro de lo anterior es la actividad
productora de biomasa: la agricultura, la silvicultura, la jardinera, y sobre
todo la regeneracin natural de los ecosistemas (figura 18).
7

En otras palabras es el anlisis econmico desde los flujos de energa (Rikfin y Howard, 1966:234).

342

El Tao de la economa

El papel estratgico de las funciones fotosintticas implica considerar que


las actividades que no producen biomasa dependen de las que s la producen.
En ese sentido, una mayor produccin de oxgeno compensa las emisiones
de CO2 y otros gases, incluyendo el vapor de agua, que se transforma en agua
lquida. Todo ello beneficiara el clima estableciendo una relacin positiva
entre el agua y corrientes de los mares y la atmsfera.
Si se mide la productividad natural del ecosistema de acuerdo a la
produccin de toneladas de biomasa por hectrea, encontramos que los
ms eficientes son las selvas y bosques y los menores la agricultura de monocultivo. Pero an sta es ms productiva que las actividades urbanas e
industriales. De ah que la destruccin o falta de crecimiento de las actividades agropecuarias en sentido amplio, simultneamente a la cada de la
productividad primaria natural, no slo impactan globalmente en el incremento de la temperatura sino en la actividad econmica directa, pues al
modificarse las condiciones naturales disminuye el potencial que el hombre
transforma en la economa; adems altera el comportamiento del sistema de
precios al internalizarse las deseconomas. El efecto positivo que acarrea es
indiscutible pues directamente beneficia el clima natural y social, aunque no
genere ganancias econmicas.

Fases de la economa ecolgica


Como proceso histrico y conceptual, en la economa ecolgica puede tomarse en cuenta tres fases (figuras 19, 20 a y b; y 21 a, b y c):
En la primera fase, la naturaleza est al servicio de la economa y es dominada por sta (presentndose como economa ambiental y de los recursos
naturales); en la segunda, la economa se encuentra al servicio de la naturaleza, invirtindose la relacin de dominacin, ahora a favor de los ecosistemas
(en la economa ecolgica); y, en la tercera, natura (tanto a nivel macro como
a nivel micro) domina la economa a travs de un cambio sistmico en esa
direccin, mientras que la macro natura sirve a la economa, y sta a la micro
natura (economa poltica ecolgica).
Economa poltica ecolgica. El reloj solar (figuras 22 a, b y c) indica
que el ciclo econmico camina en una direccin contraria al ciclo natural
y que slo con un cambio que pasa por la conversin del trabajo de objeto
en sujeto podr reorientarse para que pueda funcionar y moverse en una
direccin paralela a la economa de la naturaleza, modificando tambin el
sentido del sistema para pasar as del dominio a la naturaleza, y del servicio

343

Guillermo Torres Carral

de sta a la sociedad, a un posicin en la que es imposible el dominio; y s,


en cambio, se requiere forzosamente de establecer una serie de servicios a
natura (como en el tquitl).
De esa manera el servicio ambiental cobra un nuevo sentido, ya no
como un don gratuito hacia el hombre, aunque se quiera tasar en trminos
monetarios. Tambin es, un servicio obligado (es trabajo ms que don) que
le damos a la tierra, gratuito, sin recibir nada a cambio, bajo la mirada
conservacionista y restauradora, aunque tenga un costo social que modifica
la reproduccin de la fuerza creadora social del valor, y por tanto modifica
la distribucin del trabajo entre los diferentes agentes ambientales participantes.

Valor y naturaleza
La teora del valor-trabajo, en la fase actual del desarrollo del mercado capitalista, se caracteriza porque normalmente el valor individual no coincide
con el precio, como ocurre desde el capitalismo industrial, y por la prevalencia de las rentas de monopolio, tanto como por las ventajas obtenidas en
el mercado y en la tecnologa, o por ambas.
E independientemente de que las mercancas se vendan (a nivel agregado) por debajo de su valor (Marx, 1985), y no por encima, como se hace a
nivel individual, aun incluyendo una renta de monopolio (figura 23), ello
expresa el funcionamiento del valor como valor mundial, pero tambin de
la reduccin de su soporte que es el valor de uso natural: las fuentes que
originan los materiales y energa con los que la sociedad realiza su destino
mercantil-capitalista, subordinando las necesidades humanas a dicho fin;
todo ello dependiendo del ciclo econmico (figura 24 a y b).
Al deteriorarse los ecosistemas naturales, tambin se deteriora el potencial
que es la base material de los valores de uso; stos de las mercancas, y estas
ltimas del capital. Desde este punto de vista, se est frente al deterioro de la
base del valor que es el potencial natural, y a la vez del poder de asociacin
humano-social que es degradado por el capital, haciendo que aumente el
valor de las mercancas.
Esto no slo porque baja la fuerza productiva natural lo que puede ser
compensado al nivel individual y a pesar del decremento del salario real y
nivel de vida de las poblaciones, incluso con tasas cero de inflacin y con
ella la productividad social del trabajo, sino porque se requiere de una mayor
cantidad de trabajo (mediante tecnologas apropiadas eco-socialmente) para
344

El Tao de la economa

recuperar el mundo. La tecnologa ms avanzada lo puede hacer, aunque


slo en el mbito de los pases ms ricos y escasamente en los pobres.
Este fenmeno, que la economa neoclsica denomina internalizacin
de las externalidades, o esta circunstancia de la valoracin econmica de la
naturaleza o ambiental, desde el valor-trabajo, implica un reconocimiento
y por tanto una valoracin del trabajo necesario para la produccin de un
plusvalor natural, lo cual empero no compensa la desvalorizacin ecolgica y econmica de los ecosistemas.
La realidad es que el mayor valor de las mercancas partiendo de determinadas condiciones tecnolgicas, como resultado de la disminucin de la
productividad natural de los ecosistemas, se traduce en un incremento de de
los valores y de los precios de produccin (y a la larga en una disminucin al
generalizarse tecnologas amigables con los ecosistemas), como es el caso de los
productos orgnicos que se cotizan ms que los no orgnicos, situacin que
no obstante contribuye a reducir el impacto en los mercados alternos de estos
productos que se ven limitados a las elites y grupos mayores de los pases ricos.
Lo anterior implica que slo cuando se generalice el capital natural como una
modalidad de la inversin D-M 8 podr aminorarse esta presin que exige de
ms trabajo y tambin del incremento de la composicin ecolgica del capital.
A partir de esta ltima, sera como considerarlos nuevos componentes, en
este caso ambientales, que comienzan a estar presentes en el capital invertido,
como son los materiales reciclables, blandos, no txicos, accesibles, as como
procesos transformadores de la energa que buscan ahorrar sta, etctera.
Un incremento del valor se traducira tambin en el de la ganancia si
no ocurre otra cosa (aqu no hay caeteris paribus), ya que est presente un
incremento de los costos debido a la incorporacin social y cada vez mayor
del capital natural, lo que traduce en ms ganancia a la larga, pero que en
la fase actual la reduce. Por su parte, las rentas ecolgicas son desde luego
una forma de contrarrestar las prdidas derivadas de la inclusin del costo
ecolgico.

El valor econmico ambiental


a. El punto de partida es la teora del valor amplificada (Kellert, 2003)
desde el pluralismo econmico y metodolgico.

Es decir la compra de medios de produccin y fuerza de trabajo

345

Guillermo Torres Carral

b. La teora del valor-trabajo renovada es necesaria estableciendo una red de


interacciones cognitivas apropiadas y pertinentes.
c. Retomar la definicin polismica del ambiente considerando las distintas
dimensiones e interacciones a su interior.
d. Buscar la ponderacin del peso econmico de todos los valores que integran el valor ambiental.
e. Identificar el comportamiento dinmico en el tiempo-espacio.

Economa de los valores de uso


De otra parte, la economa ecolgica significa promover la economa de
los valores de uso, es decir de bienes (naturales o no), no necesariamente
mercancas, los cuales se regulan por la ley de la selva del mercado sin considerar las necesidades reales ya que ste slo toma cuenta de las necesidades
solventes.
La economa de los valores de uso, en todas sus manifestaciones, pone un
coto a la expansin sin freno del mercado. Lo mismo en relacin a esferas
como la cultura, la educacin, el arte, etctera. Esto tiene que ver con un
nuevo estilo de desarrollo en el que las necesidades reales de la poblacin
sean consideradas como un fin y no como la acumulacin sostenida, sostenible o sustentable de capital.

La sustentabilidad del imperio


Otro asunto fundamental de nuestro tiempo es el de la sustentabilidad
convertida en ideologa del imperio (lo que es resultado de un cambio semntico producto del inters en la conservacin del poder del monopolio,
trastocando el significado inicial, lo cual se consum en la Cumbre de Johannesburgo (2002), que signific pretender conservar el sistema capitalista
intentando modificar el modo de apropiacin de la naturaleza. Lo anterior
resulta imposible, ya que no se pretende cambiar el modo de depredacin,
sino, por el contrario, reforzarlo; tampoco se busca hacer cambios sistmicos
sino renovar el funcionamiento del sistema.
346

El Tao de la economa

Este es el verdadero significado de una sustentabilidad light (Burkett,


2005), que no rebasa el sentido de aminorar el dao, sin atacar las causas
del mismo. En el caso de la educacin ambiental, sta se reduce a la educacin ecolgica o simplemente a realzar la conciencia cvica. Por ello es
obligada la crtica a un modelo construido que aparentemente escucha a la
periferia, fundamentalmente desde los intereses de los centros econmicos
del mundo.
De ah la importancia de que la economa ecolgica no juegue a pensar
el mundo con los viejos lentes de la economa convencional, neoclsica o
keynesiana o bien de una fusin de aqullas. Por tanto la necesidad de rescatar el arsenal crtico del sistema y de la apropiacin de la naturaleza vigente,
que permite cambiar as las reglas del juego; al mismo tiempo reivindicar
el trabajo humano como eje de la construccin terico-prctica de otra
sociedad, no slo del trabajo asalariado sino del trabajador como persona; y
tampoco nada ms del trabajador productivo sino de la masa de trabajadores
(productivos e improductivos); ya que, por las caractersticas de la crisis
ambiental y el arribo al mundo invernadero, se impone una revaloracin del
trabajo humano-social.
Todos consumimos energa y no la renovamos, este es el quid del asunto.
Por ello el trabajo sigue siendo la base material fundamental de la economa
en la prctica y en la teora, sobre todo porque se ampla su radio de accin
y se incorpora adems en el anlisis el trabajo concreto, que no produce
mercancas sino solamente valores de uso. Lo anterior significa el triunfo
del trabajo concreto sobre el trabajo abstracto, aun considerando que este
ltimo alcanza una ampliacin de su radio de accin y de comprensin
teleolgica.
De ah el desarrollo compatible y los principios de compatibilidad
que tienen una aplicacin inmediata y mltiple a travs de una pedagoga
ambiental que busca construir un nuevo modelo o paradigma de abajoarriba y arriba-abajo, haciendo coincidir, los derechos de la naturaleza con
los derechos humanos, considerados stos como parte de los derechos de
la naturaleza. Y sobre todo vinculando las demandas ecolgicas con las
sociales.

El cambio sistmico
Algunos requisitos para emprender el cambio sistmico en la coyuntura
mundial contempornea, seran los siguientes:

347

Guillermo Torres Carral

a) A partir de la crtica de la teora de sistemas, que pretende una visin


meta real, es necesario rescatar los valores y desde stos construir un
mundo nuevo: otro mundo es posible.
El valor-trabajo es el eje terico de la nueva economa, pero necesariamente
completado con la economa de los valores de uso. Adems, el valor econmico ambiental rebasa el mbito econmico al conectar con los otros valores
ambientales (no econmicos) y los valores de la naturaleza y humanos.
Las demandas ambientales deben integrarse con las sociales para tener la
fuerza suficiente para alcanzar la transicin a un sistema alterno eco-social.
b) Otro aspecto es la ambientalizacin de la fuerza de trabajo tanto en su
valor de uso, con tcnicas amables con la natura, como un valor que
porta; es decir, incorporando la satisfaccin de la necesidad de renovar los
recursos naturales en tanto bienes y servicios ambientales. Esto se traduce
en el salario ecolgico, el cual se manifiesta en un incremento del trabajo
necesario y una reduccin del excedente.
c) Formacin de brigadas de la tierra y sindicatos transversales de los
elementos de la natura, agua, tierra, energa, aire, biodiversidad, salud
humana, educacin, tecnologa, educacin, etctera.
Esto quiere decir que sin el rescate del espacio y el cambio del sentido y
direccin del sistema no se podra pensar en una autntica restauracin.
Adems los comits locales debern tener el poder para parar los focos rojos
y aplicar las sanciones correspondientes.
En otras palabras, el cambio sistmico implica una dualidad que se refiere
al cambio en el sistema econmico basado en la explotacin del trabajo asalariado y en la explotacin de la naturaleza, por otro fundado en el cambio
de polaridad, a favor de la cooperacin (econmica-ecolgica) y el servicio
socioambiental.
d) Esto es posible porque nos ubicamos en el marco de la reapropiacin
social y en el surgimiento de asociaciones entre lo pblico, privado y
social, dndole ms peso y control a este ltimo.

348

El Tao de la economa

El Tao de la economa
Paralelamente a lo anterior, resulta imprescindible garantizar el incremento
del capital y plusvala natural, simultneamente a la recuperacin de la
naturaleza (lo que no es lo mismo), pero bajo una lgica no monista de la
ley del valor sino dualista. Ello implica que el tao de la economa requiere de
una nueva relacin entre el valor de uso y de cambio, que conduce a formas
especficas de compatibilidad a medida que el segundo se subordina al primero (como ocurre realmente en la esfera material, y ahora en lo social). Slo
as la ley del valor muta hacia formas de apropiacin directa ms amplias.
En segundo lugar, superar la contradiccin capital/trabajo por una nueva
relacin de la que finalmente puede surgir la necesidad social de la eliminacin de la ganancia (Zapata, 1990); esto slo en una primera etapa en la
transicin hacia un desarrollo compatible.
Por otro lado, donde dice el Tao te King Tomar donde abunda, significa dos cosas: orientar y usar la ganancia privada mediante un enfoque social
(lo que incluye expropiaciones, impuestos, prestaciones sociales, salarios
eco-sociales y penalizaciones ecolgicas); y aprovechar los dones gratuitos
de la naturaleza (Huberman, 1972) para su renovacin, que no es lo mismo
que sustentabilidad.
Todo ello puede expresarse en palabras de la economa poltica del ambiente, destacando la dependencia del sujeto al objeto, es decir, la macro
natura, y la subsuncin de la micro natura (y por tanto el trabajo humano)
al capital. Pero como lo micro es parte de lo macro, la compatibilidad entre
ambas esferas es una precondicin sine qua non para la realizacin de una
economa ecolgica alterna.
De lo anterior se desprende que es necesario poner punto final a tal
subsuncin, base de toda forma de depredacin, mediante la reconstruccin
del sujeto incluido en natura. Sin embargo ello impone la expulsin de
la Bestia (hasta ahora) triunfante (Giordano Bruno dixit). Esto es, frenar
el tomar donde falta (doble explotacin del hombre y la naturaleza), as
como el dar donde abunda (favoreciendo el monopolio y el neoliberalismo
que promueve la mercantilizacin de la naturaleza).
Igualmente importante es, en este contexto, la necesaria revolucin ecodomstica, as como la revolucin eco-pblica, donde es posible que los ciclos
de la natura sirvan a algo ms que a su simple respeto, puesto que una nueva
interaccin sociedad-natura conduce a niveles de desarrollo ya desconectados
de un progreso parcial y artificioso. En la revolucin domstica las familias logran una apropiacin de la natura favorable a sta, y lo mismo en la esfera de
la vida pblica que pueda dejar de ser incompatible con los ciclos naturales.

349

Guillermo Torres Carral

Las polticas ambientales


En funcin del ciclo eco-social de los artefactos humanos, las polticas
ambientales no pueden ni deben centrarse en un instrumento nico o privilegiado (por ejemplo el impacto ambiental y su mitigacin). En realidad,
se tratara de coordinar esfuerzos en muchos aspectos complementarios,
pero teniendo la misma direccin y sentido; y de atacar distintos puntos del
proceso visto en su conjunto, teniendo como centro la fijacin de calor solar
por el hombre, esto es, la fotosntesis aprovechada socialmente.
Captar el ciclo implica considerar una serie de medidas, funciones e
instrumentos para intentar resolver los distintos fenmenos o problemas
ambientales.
Simultneamente, se contempla una diversidad de acciones en el plano
de la macro y micro naturaleza. No hay que olvidar que el hombre depende
de la primera, por lo que se requiere de su preservacin; en cambio, en la
segunda, la conservacin es dinmica e implica una interaccin, en la que el
hombre recibe pero tambin proporciona servicios a la natura.
Los objetivos ms amplios en esta direccin tienen que ver con: 1. Detener y desmontar el modo depredador mediante nuevos sistemas de precios,
impuestos y crditos; y 2. Impulsar y reorientar del modo de apropiacin
hacia un modelo restaurador (o rehabilitador), el cual proporcione incentivos, premios, subsidios y apoyos a quienes recaten ecosistemas, as como
penalizaciones a quienes los daen.
Para cubrir las distintas fases del ciclo es necesario incorporar varios
aspectos (cuadro II):
A. Primeramente, en la gnesis, entender las funciones de conservacin
y preservacin de la biosfera, mediante el control de emisiones de la
produccin y consumo reconociendo el calentamiento global y los continuos desastres naturales. Aqu se est hablando de procesos (valores de
no uso) que no se traducen en objetos exteriores al hombre. Constituyen en ese sentido servicios que proporcionan al hombre (vistos desde
el hombre); tambin procesos que existen independientemente de l por
lo que ste debe respetarlos tal cual. En este punto puede incluirse a las
distintas formas de acuerdos y convenciones (Protocolo de Kioto, 1997;
Copenhague, 2009; Cancn, 2010) entre pases para determinar montos
a reducir y costos de los mismos.
B. Despus se consideran las actividades humanas que se apropian de los
procesos de la naturaleza y que tienen como origen la obtencin de la
350

El Tao de la economa

materia prima, tanto en la agricultura como en la industria extractiva.


Se trata de valores de uso naturales, es decir, producto de actividades
naturales aunque inducidas por el hombre.
Aqu la funcin de la poltica ambiental es la internalizacin del desgaste
natural ecosistmico, a fin de lograr la restitucin del mismo; igualmente
importante es el ordenamiento territorial (y poblacional) y el saneamiento
de cuencas en esta direccin, junto con la reduccin de la extraccin de
biomasa y otros recursos del ecosistema.
En este aspecto el punto de partida es la existencia del agotamiento de
recursos, la desertificacin y la disminucin en la disponibilidad del agua
(erosin social; destruccin de la diversidad biolgica, cultural, conceptual
y econmica), etctera.
C. El siguiente momento est constituido por las actividades humanas que
transforman la materia prima, la cual es ya un producto humano. Este
punto se refiere a la industria en general, incluyendo los servicios productivos e improductivos; tomando en cuenta que en la naturaleza la
eficiencia no se traduce como en la economa humana, en la que los ms
producen para los menos, mientras que en ella existe equidad entre lo que
se da y se quita, y no es una suma cero porque es un proceso evolutivo en el
que la energa se condensa de formas simples a complejas (y a la inversa).
El proceso aqu se inicia con la produccin y desemboca en el consumo.
Desde luego, nos estamos refiriendo a un valor conmensurable econmicamente (valor de cambio y valor real), ya no se trata de valores de uso
naturales, sino propiamente sociales.
El resultado de esta fase son los desechos que generan contaminacin
(descontando los que permanecen en el proceso de trabajo mediante el reciclaje) ecolgica, social y por supuesto mental.
En este aspecto, la funcin de poltica ambiental radica en la restauracin, va internalizacin del dao ambiental, lo cual supone un sistema de
impuestos ecolgicos a los causantes del dao ambiental.
Estos impuestos pueden subdividirse en dos grupos. En el primero, se
trata de obtener recursos para enfrentar el cambio climtico y este punto
conecta directamente con la fase uno); en el caso del segundo se utilizan para
cubrir el dao ambiental causado por el agente ambiental a ttulo individual.
En este sentido, es una forma de mantener el principio de que el que
contamina paga, pero no como una medida aislada, ya que hay que contemplar las anteriores.

351

Guillermo Torres Carral

D. El cuarto momento se refiere a las actividades naturales que permiten la


transformacin de los productos humanos, en este caso de los desechos
que son el origen de la contaminacin en todas sus formas. Esta fase
tiene su origen en la transmisin en el tiempo del proceso de desechodesintegracin y supone la presencia de un valor de uso potencial, dado
que su utilidad slo podr reconocerse en la medida que estas actividades
se impulsen por la sociedad. Y en tanto se trata de la disposicin final del
desecho para que las fuerzas de la natura entren en accin y culmine el
proceso fermentativo que disuelve lo complejo en simple, las molculas
en tomos (y posteriormente a la inversa).
En cuanto a la funcin de poltica ambiental, sta se refiere al aprovechamiento, manejo y mejoramiento del recurso natural, y encuentra un instrumento
idneo en el establecimiento de un nuevo sistema de precios relativos a favor
del reciclaje, por lo que para poder prosperar se requiere de un instrumento de
poltica, ya no slo ambiental, sino de poltica econmica propiamente dicha.
E. En el quinto momento (fase 4b) se trata de actividades humanas que ayudan a los procesos naturales a desempaarse como el motor, condicin y
resultado del proceso cclico. Todo lo cual conduce al retromorfismo, es
decir, a la desintegracin de la materia, previo reaprovechamiento.
Surgen as las industrias ecolgicas que tienen un doble sentido, como receptoras y transformadoras de desechos y tambin aprovechadoras de los
mismos, si el fenmeno que se estudia es el reciclaje, lo cual se acompaa de
la disposicin final considerada como un valor inherente e incluyendo por
supuesto su valor econmico.
La funcin ambiental, en este momento, es lograr la prevencin del
dao. Y el instrumento de poltica ambiental pertinente es la reparacin
del dao y, en su caso, las penalizaciones, estmulos, apoyos y subsidios a
quienes favorecen la salud ambiental.

Teorema de la abeja
Un resultado de la actividad capitalista es que a mayor desarrollo se asiste
a una mayor destruccin de la naturaleza (ver figura 25 y 26), o huella
ecolgica, como condicin y resultado de la misma. Esta es la primera parte
de la cancin.
352

El Tao de la economa

La segunda es que mientras ms se lucha contra la naturaleza, ms se


hunde la sociedad. Y es por eso que seguir con la visin de lucha contra la
naturaleza ,o sea de la civilizacin contra natura, es parte de un proceso autodestructivo que tiene su explicacin en el modo de vida y de pensamiento
que prevalece en el mundo actual, el cual no tiene para cuando detener su
impacto desastroso mientras continen las premisas y los procesos que llevan
a un desenlace inevitable cuanto no deseado.
Hay que tomar en cuenta que est presente una contradiccin o antinomia desde el punto de vista discursivo. De un lado, el mundo humano
corresponde al mundo natural, y del otro, el mundo natural est apresado
por el mundo humano. De esta incompatibilidad fundante se encuentra el
origen de un sistema de incompatibilidades en cada una de sus partes y de
stas con respecto al todo.

Conclusiones
Las cinco fases estudiadas constituyen partes interactuantes de un proceso cclico que permite entender la reproduccin eco-social a partir de
las distintas transformaciones del valor ecolgico y el valor econmico
(valor ambiental articulado); as como incorporar en el anlisis a la economa de los valores de uso (y de no uso) y la ley del valor en su fase
contempornea.
Puede decirse tambin que se trata del proceso de reproduccin ecosocial del valor articulado y su destino en la configuracin de una economa
ambiental no en el sentido terico neoclsico sino en la perspectiva que trae
consigo la complejidad ambiental (Leff, 2003). Todo ello bajo los principios
de compatibilidad (figuras 27 y 28; y cuadro II).
Puede aadirse que la suma de las funciones descritas conduce a integrar
la funcin del conjunto del proceso, incluyendo las acciones de preservacin
y conservacin, restitucin y restauracin; as como el mejoramiento en la
eficiencia eco-social y prevencin del dao ambiental; tiene como instrumentos de poltica ambiental de manera global el ordenamiento territorial,
el control de impacto ambiental y de riesgos, y como un eje englobador, el
seguro ambiental.
Este ltimo puede comprenderse en una doble dimensin: de un lado,
el seguro ambiental en sentido estricto que significa que la sociedad cubra el
dao, y del otro, como aportes correspondientes a este fin; lo cual implica
una correlacin entre plan y mercado.

353

Guillermo Torres Carral

Todo lo anterior conduce hacia una urgente seguridad ambiental, concebida como la garanta de estabilidad y mejoramiento del ambiente visto en
su conjunto, y en cada una de las fases del ciclo de la reproduccin eco-social
del valor econmico ambiental.

354

El Tao de la economa

Conclusiones finales
Y muri toda carne que se mueve sobre la tierra, as de aves como de ganados, y
de bestias, y de todo reptil que anda arrastrando sobre la tierra, y todo hombre
(Gnesis, 7-21).
Podr nublarse el sol eternamente;
podr secarse en un instante el mar;
podr romperse el eje de la tierra
como un dbil cristal.
Todo suceder! Podr la muerte
cubrirme con su fnebre crespn;
pero jams en m apagarse
la llama de tu amor
(Libro de los gorriones, Gustavo Adolfo Bcquer).

A lo largo de este libro se ha postulado que la economa ambiental y ecolgica consideran el fenmeno del dao ambiental como un producto de las
fallas del mercado (externalidad negativa), mas no como una consecuencia
del modo de destruccin en curso. Por su parte, la economa poltica no slo
debe explicar las determinantes del desastre socioambiental sino encontrar
salidas viables (el sendero), aunque stas sean fuertes o dbiles.
Para avanzar en la construccin de una economa poltica del ambiente,
es necesario entender la conexin entre economa y ecologa, bajo una visin
del ambiente compleja y multidimensional. ste es el Tao.
Entonces la diferencia entre la economa ecolgica y la ambiental resulta
verdaderamente irrelevante cuando las confrontamos con una economa
poltica del ambiente. Esta ltima indica no slo la reconstruccin del sujeto
hombre-natura (o la nueva relacin del ser natural con el mundo) sino el
cambio en las relaciones socio-ecolgicas, lo cual presupone reafirmar un
sentido anti sistmico, e indica que no es con la mera aplicacin de la teora
econmica convencional ni en la simple aplicacin de las leyes fsicas a la
economa, como se encontrarn las frmulas conceptuales para fortalecer la
nueva mentalidad anclada en la unin de los contrarios ecologa y economa;
y guen las acciones correspondientes.
As, result fundamental construir conceptos compartidos entre la economa y la ecologa (a partir de la teora de los valores), considerando sus
mltiples interdependencias y convergencias (as como divergencias).
Fue asimismo necesario resaltar la categora ordenadora como es el valor
econmico ambiental y el valor econmico regulado por el trabajo regida

355

Guillermo Torres Carral

por sus metamorfosis arriba analizadas. Y tambin entender que la ley del
valor ha sufrido cambios fundamentales no slo como producto de nuevos
hechos ya que tambin cambia su explicacin: 1. Porque presupone una teora del valor en general; 2. Porque implica un transformismo en el proceso
evolutivo a partir del ciclo del valor-energa; y 3. El valor-trabajo se modifica
al incorporar el desgaste natural.
En este contexto, la interrelacin entre ambas disciplinas debe observarse
al nivel individual y social. En el primer caso, mediante la ampliacin del
trabajo socialmente necesario incorporando el ambiente natural como un
componente que debe ser cubierto por el trabajo social y redistribuido en
todas las ramas de la produccin y al interior de cada una de stas, mediante
la ley del valor [expresndose en un incremento del valor-precio de todos
los productos en proporcin a su mayor o menor dependencia respecto a la
naturaleza (como insumo)]. En el segundo caso, tomando en cuenta que
la economa, al ser parte de la ecologa, requiere entender y verificar cmo
el valor-energa se convierte en valor-calorfico y valor-trabajo, pero que
finalmente todo retorna a su punto de partida (mediante la transformacin
del valor-desecho en valor-energa).
En ese sentido, la lgica del movimiento del valor econmico ambiental
conduce forzosamente a explicar sus manifestaciones como parte de un
proceso integrado por varias fases y en la conexin de lo econmico con lo
ecolgico, mbitos considerados como momentos de la cadena de la vida;
pero que sta no presuma su superioridad, porque en la rbita de la reproduccin econmica, finalmente se resiente la interferencia sin control del
lucro privado en su movimiento cclico conectado a los procesos naturales.
La economa poltica del ambiente supone que slo el control por parte
de los individuos asociados del fenmeno econmico-ambiental, podr lograr que la ecologa se libere de la crcel que le impone la economa. Claro
que esto es slo una cara de la moneda, porque la otra es como todo: se
desvanece en el aire. Comprender el problema ambiental de manera compleja, y como parte de una desconstruccin civilizatoria, tiene que conducir
a soluciones oportunas.
La perspectiva analgica con el Tao tiene implicaciones terico-prcticas
y stas se fundan en la idea de la fusin tanto negativa como positiva, de
oriente- occidente, e implica que la oposicin economa/ecologa puede
revertirse en una unidad; esto supone cambios de todo tipo, expresados en
una revolucin integral, que tiene por eje la diversidad y unidad a la vez de
la realidad y el pensamiento.
Con relacin a la crtica de la economa poltica en Marx y Engels, el
primero analiza cmo la unidad se convierte en separacin; pero hay que
356

El Tao de la economa

recorrer el camino inverso para avanzar hacia una sociedad mejor que la
capitalista; la cual es antinatural y antihumana por su naturaleza.
El enfoque de convergencia de Marx con Lao Ts, entre otros, responde
al hecho de que la ciencia no hace sino confirmar la sabidura tradicional
arraigada en la mente de pueblos. El reto es conservarla y tomarla como
base para los cambios sistmicos en el orden socioambiental y poltico; en
direccin hacia la unin de economa-ecologa y en una perspectiva meta
disciplinaria.
Dichos paralelismos refuerzan el carcter crtico de la economa, renovando los conceptos y actualizndolos a las nuevas circunstancias; esto es,
separando los nuevos hechos de aqullos que perduran, y de los que desaparecen; a todo ello debe ajustarse una economa poltica crtica. Se trata
de distinguir entre lo que permanece y lo que cambia, as como lo nuevo,
e indito.
De esta forma pueden sugerirse algunas premisas en la era del fin de la
civilizacin occidental:
Si el mundo os aborrece, sabed que a m me aborreci antes que a vosotros
(San Juan 15-18).

1. El cambio climtico es preocupante sobre todo porque ha sido inducido


por un modelo de crecimiento econmico sostenido, bajo una visin del
mundo en que se pretende ajustar la naturaleza al capital. Pero el calentamiento global tambin ocurre en un momento de cambios debidos a la
historia natural del planeta y en donde el hombre no tiene nada que ver
en gran medida, aunque obviamente lo resiente.
2. Un desarrollo compatible implicara estar preparados para enfrentar
mayores desastres naturales, pero bajo un cambio en el sendero (Tao),
regresando al punto de partida (Laszlo, 1990), el eterno retorno
(Nietzsche), e reiniciar una relacin diferente con la tierra.
3. La transicin civilizatoria no slo implica cambio de tecnologas y mercados sino parar la acumulacin de desechos (principalmente txicos) y
revertirla por el aprovechamiento de los mismos.
4. Un prerrequisito es el fin del modelo depredador, aun bajo la mscara de
la sustentabilidad.
5. Esto implica poner de pie el mundo a travs de la reapropiacin social de
la vida.

357

Guillermo Torres Carral

6. Las formas de transicin son inditas porque es difcil plantear soluciones


prefabricadas. Pero stas deben ubicarse en el final de la civilizacin en
marcha. Ms all se encuentra aquello que la ciencia y la cultura postulan
como los procesos inevitables, desde un punto de vista de la conservacin
de la especie en el plano de la evolucin humana y en consonancia con
las dems especies y los ecosistemas.
7. La preservacin de la vida humana en la Tierra implica a la vez cambios
drsticos en todos los sentidos.
8. Dentro de stos se encuentra el establecimiento a los Derechos de la
Naturaleza y la necesidad de la extensin de los derechos humanos hacia
la conservacin de la vida en general.
9. Por lo tanto, en la crtica de la economa ecolgica, como una necesidad imperiosa del ciclo eco-social, se requiere de la revaloracin del trabajo social.
10. Todo ello tiene que ver con el shock socio-ambiental para el que hay que
estar preparados con un manual de supervivencia, como dijera James
Lovelock (2007).
Que cambie todo a fondo! Que de las races de la humanidad surja el nuevo
mundo! Que una nueva deidad reine sobre los hombres, que un nuevo mundo
se abra ante ellos! En el taller, en las casas, en las asambleas, en los empleos;
Que cambie todo en todas partes!
(Hiperin o el eremita en Grecia, F. Hlderin).

Finalmente puede formularse la nueva hiptesis en la que se enmarca el


quehacer terico-prctico hacia un futuro basado en los principios de la
compatibilidad:
A. En el viejo capitalismo, la revolucin social y la transicin subsecuente estuvieron enmarcadas en el cambio del carcter social de las
fuerzas productivas para garantizar su continuo desenvolvimiento.
As, no se cuestion la tecnologa sino slo su empleo capitalista
(Marx, 1985).
B. En la coyuntura actual (transicin energtico-ambiental civilizatoria),
el cambio revolucionario ya no es simplemente transferir riqueza y
358

El Tao de la economa

propiedad de las minoras a las mayoras, sino evitar el colapso mayor.


Se trata de impedir el retorno a la barbarie o, mejor dicho, a la bestializacin del mundo. La revolucin buscara la evolucin de la especie.
Ya no slo para evitar una catstrofe mayor sino para sobrevivir en la
actual.
Hay que considerar adems el dilema de la civilizacin que vivimos, ya que el
calentamiento global es un arma de doble filo. Aunque se quisiera que nunca
hubiese llegado, el hombre debe adaptarse a l si es que quiere evolucionar.
Esto implica mayor radiacin solar hacia la Tierra que es perjudicial; pero a
la vez benfica ya que es posible coleccionarla y aprovecharla (esta sera en
realidad la nica opcin).
As, la posibilidad de fijar energa solar por medio del trabajo humano
es una funcin del trabajo concreto (sin l no habra trabajo abstracto) de
cierto tipo; pero ste es a la vez una manifestacin del trabajo abstracto. Por
tanto, es a travs de la divisin del trabajo que el hombre fija el calor solar
mediante la agricultura y lo derrocha en la industria, ya que: a) La conservacin (y el desgaste) del capital fijo de la economa crece ms rpidamente
que la reposicin de los bienes naturales y la absorcin de los desechos; y b)
El sobreconsumo crece ms en relacin al gasto de energa concomitante a
una economa armamentista.
Por ltimo, es necesario destacar desde la economa poltica las bases de
los desequilibrios presentes en la civilizacin actual:
I. La contradiccin entre el gasto de energa social, mediante el trabajo
social aplicado, y la recibida al travs de la retribucin obtenida por la
venta de la fuerza de trabajo (aun recibiendo el salario justo). Esta es la
ms importante y la fuente de los dems desequilibrios.
II. La contradiccin entre la energa gastada expresada en forma de kilocaloras, y la repuesta mediante la recuperacin de su desgaste (fsico e
intelectual) diario.
III. El desbalance entre el potencial energtico de los ecosistemas y su
manejo (deficitario), lo cual genera dificultades para su conservacin
y manejo. Esto se expresa en el modelo urbano invasor de territorios
(desterritorializacin) y de culturas (aculturacin); regulado por la renta
urbana.
IV. El antagonismo entre la cpula que maneja la administracin, posibilitando una mayor explotacin, mediante el control corporativo de los

359

Guillermo Torres Carral

sbditos del gran capital (esto se ejemplifica en tiempos de elecciones


en las que los partidos polticos son subsidiados de manera astronmica). Por ello, un gobierno desptico aumentar la energa administrada
por el gobierno, que proviene de la base de la pirmide (la poblacin,
especialmente la trabajadora).
V. La subordinacin de las culturas y otras civilizaciones a la cultura
mundial engarzada en un proceso de globalizacin negativa.
Finalmente, dos grandes oposiciones han estado detrs del desarrollo
humano, coevolutivo: 1. El tipo de relacin con la naturaleza; 2. El tipo
de relacin entre los seres humanos (naturaleza humana). Ambas pueden
constituir una abierta oposicin o bien una forma de cooperacin entre sus
integrantes. Hasta ahora, ha ocurrido lo primero con el advenimiento del
modo depredador, por lo que el progreso social se ha fincado en estas dos
incompatibilidades.
En esta trama, est presente no slo la sumisin del sujeto al objeto
(producto de su accin) expresada en la relacin capital/trabajo, sino la sumisin de la naturaleza al hombre (esto es de ignorar que el sujeto pertenece
al objeto), (Marx, 1966). Y mientras que en la sociedad tradicional el sujeto
domina al objeto, entendido como los medios de produccin, no exista la
subordinacin del objeto (considerado como la naturaleza) al sujeto.
En realidad no debe haber confusin cuando nos referimos al objeto, ya
que ste es a la vez medios de produccin y naturaleza; por lo cual es en la
micro natura donde puede ejercer el hombre su dominio relativo, y hasta
un cierto grado y lmite (el cual se le revierte agudizando su subordinacin
a las condiciones de vida planetarias), mientras que depende por entero de
la macro natura.
El camino del Tao es entonces revertir la sumisin del objeto natural
al humano y, segundo, afirmar el dominio (propiedad y control social) del
hombre sobre los medios de produccin empleados. Todo ello bajo el supuesto de la transicin civilizatoria que implica este proceso, en el que se
reconozca a la micro naturaleza como parte de la macro naturaleza, pero
tambin que la macro est en la micronatura.
De lo anterior se desprende que la satisfaccin de las necesidades humanas no debe comprometer la vida en este planeta; y debe legarla mejorada a
las siguientes generaciones.
As, conforme al Tao, las acciones debern dirigirse en dos grandes direcciones:

360

El Tao de la economa

1. Dar donde falta:


a. Reponer y rehabilitar los ecosistemas naturales.
b. Dignificar el trabajo; es decir reponer la energa humana gastada.
2. Tomar donde abunda:
a. Atacar la extrema riqueza (precios, crditos, expropiaciones, impuestos, penalizaciones, etctera).
b. Aprovechar la riqueza gratuita (dones); tecnologas de la naturaleza
que son insustituibles y la cooperacin con ella, y entre los seres
humanos.

Del Tao al Paplotl


Puede aadirse a lo anterior la visin del pensamiento local a partir del
efecto mariposa indgena, el Papltl;9 de ah el haber explicado la economa
ecolgica a partir de sus cuatro fases fundamentales (valor-energa, valorcalorfico, valor-trabajo y valor-desecho, coincidiendo con la visin indgena
mesoamericana). Mientras que el Tao, es la unin de la dualidad.

Para los antiguos mexicanos IPALVENOVANI, el Gran Padre, se manifiesta como OMETOTL,
Dios de la Dualidad, y se hace presente en OMETECUTHLI, Seor Dos, y en OMECHUATL, Seora
Dos. El seor y la seora dos se atraen y generan los CUATRO SOLES, regidos, dos por QUETZALCATL y dos por TEZCATLIPOCA, en una lucha csmica que, para nuestros tiempos se resuelve en
el QUINTO SOL, regido por QUETZALCATL. En forma potica la leyenda dice que CATL, la
serpiente, voltear hacia el Quinto Sol con las alas de una mariposa (PAPLOTL) como coatlpaplotl
(curiosamente, otra leyenda dice que Quetzalcatl peda como ofrendas serpientes y mariposas.) En
cuadernos Paplotl, Mxico, 2008.

361

Bibliografa

El Tao de la economa

Abbagnano, N. La evolucin de la dialctica, Martnez Roca, Barcelona,


1971.
Acot, Pascal, Historia del clima. Desde el big bang a las catstrofes climticas,
El Ateneo, Buenos Aires, 2005.
Adams, Richard, Energa y estructura. Una teora del poder social, FCE, Mxico, 1983.
Altvater, Elmer, Un marxismo ecolgico?, Revista de Ecologa Poltica,
nm. 1, Icaria, Barcelona, 1991.
Aguilera Kilnk, Federico y Vicente Alcntara (compiladores), De la economa ambiental a la economa ecolgica, Icaria, Madrid, 1994.
Aguilera Klink, Federico, Economa y medio ambiente: un estado de la cuestin, Icaria, Barcelona, 1994.
Amin, Samir, Los desafos de la globalizacin, Siglo XXI, Mxico, 1997.
Anderson, Perry, El Estado absolutista, Siglo XXI, Mxico, 1985.
Asimov, Isaac, Breve historia de la qumica, Alianza, Madrid, 2000.
Bajtn, Mijal, Yo tambin soy. Fragmentos del otro, Taurus, Barcelona, 2000.
Barkin, David, Desarrollo sustentable: riqueza y pobreza, Porra, Mxico,
2006.
Barkin, David (coordinador), La gestin del agua urbana en Mxico. Retos,
Debates y bienestar, ANEAS-Universidad de Guadalajara, 2006.
Bassols, ngel, Los recursos naturales frente a la sustentabilidad, en:
La educacin superior frente a los retos de la sustentabilidad, vol. I,
ANUIES, Mxico, 1999.
Baudrillard, Jean, El sistema de objetos. Mxico, Siglo XXI, 1999.
Baudrillard, Jean, La economa poltica del signo, Siglo XXI, Mxico, 2000.
Beck, Ulrich, Aproximacin a la sociologa reflexiva, Barcelona, Gedisa, 1995.
Belausteguigoitia, Juan Carlos, Sustentabilidad ambiental y desarrollo econmico, en Gobernabilidad y Desarrollo Sustentable, INAP, Mxico, 2009.
Bellamy Foster, John, Marx economy, Penguin, NY, 2008.
Bettelheim, Charles, Las luchas de clases en la URSS, tomo I, Siglo XXI,
Mxico, 1979.
Biagni, Hugo y Aruro Roig (directores), Diccionario del pensamiento alternativo, Biblos, Buenos Aires, 2008.
Boggs, Carl, Imperial delusions. American militarism. An endless war, Rowman/Littled field Publishers IN., New York, 2005.
Bhm Bawerk, Eugen, La conclusin del sistema de Marx, en Hilferding,
Bhm Bawerk, E y L. Bortkiewicz, Economa burguesa y economa
socialista, Cuadernos de Pasado y Presente, nm. 49, Crdoba,
1974.

365

Guillermo Torres Carral

Boff, Leonardo, O Ecologia: grito da tierra, grito dos pobres, Record, Sao Paulo, 1988.
Boyce, James, The political economy of environment, Massachusetts press,
2004.
Boyce, James K. Green and Brown. Globalization and the environment,
Oxford review of economic policy, vol. 20, nm. 1, Oxford, pp. 105128, 2005.
Braudel, Ferdinand, El capitalismo histrico, FCE, Mxico, 1980.
Brown, Lester, Salvar el planeta, Gedisa, Madrid, 1992.
Bruno, Giordano, La expulsin de la Bestia Triunfante, FCE, Mxico, Mxico, 1987.
Bujarin, Nicolai, Teora econmica del periodo de transicin, Cuadernos de
Pasado y Presente, nm. 52, Siglo XXI, Mxico, 1974.
Bujarin, Nicols, La economa poltica del rentista, Cuadernos de Pasado y
Presente, nm. 29, Buenos Aires, 1975.
Burkett, Paul, Marxism and ecological economics. Toward a red and green
political economy, Brill Academic publishers, Leiden, Netherlands,
2006.
Calomarde, Jos, El marketing ecolgico, Pirmide, Barcelona, 1995.
Calva, Jos Luis, Crecimiento sostenido y equidad social, La Jornada, Mxico,
2006.
Cmara de Diputados, LVII Legislatura. Comisiones Unidas de Agricultura,
Ganadera y Desarrollo Rural. 18 de octubre de 2001. Ley de Desarrollo Rural Sustentable, Mxico, 2001.
Callicot, J. Baird, En bsqueda de una tica ambiental, en Kwiatkowsska
Teresa y Jorge Issa, Los caminos de la tica ambiental, vol. I, UAM/
Plaza y Valds, Mxico, 1997.
Capra, Fritjof, El Tao de la fsica, Sirio, Mlaga, 1997.
Carabias Julia y Vctor M. Toledo, Ecologa y autosuficiencia alimentaria,
Siglo XXI, Mxico, 1985.
Castells, Manuel, La cuestin urbana. Mxico, Siglo XXI, 1978.
Castro Josu, El hambre en Amrica Latina, Martnez Roca, Caracas, 1966.
Collborn Theo, Nuestro futuro robado, Ecoespaa, Madrid, 2001.
Cohen, Stephen, Bujarin y la revolucin bolchevique, Siglo XXI, Mxico,
1980.
Costanza, Robert et al., Introduccin a la economa ecolgica, CECSA, Mxico, 1999.
Charbonier, George, Arte, lenguaje, etnologa, Siglo XXI, Mxico, 1977.
Chvez Segura, Po, Saberes campesinos y autonoma alimentaria, Tesis de
Licenciatura, Universidad Autnoma Chapingo, Texcoco, 2009.
366

El Tao de la economa

Daly, Herman, Ensayos hacia una economa de estado estacionario, en:


Economa, ecologa y tica, FCE, Mxico, 1989.
Daly, Herman, Adis al Banco Mundial y criterios para un desarrollo sostenible, Revista Debate, nm. 5, Barcelona, 1991.
Del Valle, Manuel, La globalizacin y las tendencias regionales, en Arturo Perales, Braulio Maldonado y Manuel del Valle, III Encuentro
Regional: integracin regional, globalizacin y sector agropecuario,
UACh-DICEA, Mxico, 2004.
Derrida, Jacques, Los espectros de Marx, Trotta, Madrid, 1995.
Derrida, Jacques, Aporas. Morir- esperarse (en) los lmites de la verdad, Paids
Estudio, Barcelona, 1998.
Derrida, Jacques, Dar la vida, Gedisa, Madrid, 1993
Dobb, Maurice, La teora del valor y la distribucin desde Adam Smith, Siglo
XXI, Mxico, 1979.
Dobb, Maurice, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo, Siglo XXI, Mxico, 1974.
Dornbush Rudiger, Macroeconoma, Mc Graw-Hill, Mxico, 1994.
Dussel, Enrique, tica de la liberacin. En la edad de la globalizacin y de
la exclusin, Trotta, Madrid, 2000.
Elas, Norbert, El proceso de civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas. FCE, Madrid, 1988.
Emmanuel, Arghiri, La ganancia y la crisis, Siglo XXI, Mxico, 1980.
Georgescu-Roegen, Nicholas, Energa y mitos econmicos, Trimestre Econmico XLII (4), 1975.
Engels, Federico, Dialctica de la naturaleza, Grijalbo, Mxico, 1961.
Engels, Federico, Antidhring, Grijalbo, Mxico, 1974.
Engels, Federico, Del socialismo utpico al socialismo cientfico, en Obras
escogidas en tres tomos, tomo 3, Progreso, Mosc, 1971.
Enkerlin, Ernesto, Ciencia ambiental y desarrollo sostenible, Internacional
Thompson, Mxico, 1997.
Erlich, Paul, Las naturalezas humanas, Mxico, FCE, 2006.
Erwin, Laszlo, La gran bifurcacin, Gedisa, Madrid, 1994
Estrada Berg-Wolf, Juan, Metodologa eco-social de transicin al desarrollo sustentable. Mxico, UACH, 2000.
Estrada Saavedra, Marco, Accin y razn en la esfera poltica. Sobre la racionalidad de lo poltico segn Hanna Arendt, Revista Sociolgica,
nm. 47, UAM-A, Mxico, 2001.
Ferry, Luc, El nuevo orden ecolgico, Tusquets, Barcelona, 1994.
Feuerbach, Ludwig, La esencia del cristianismo, Juan Pablos, Mxico,
1979.

367

Guillermo Torres Carral

Figueroa, Ral, El sistema de cuentas econmicas y ecolgicas de Mxico,


en Memorias del Seminario de valoracin econmica de los recursos
naturales, Semarnap-Profepa, Mxico, 1998.
Flesch, Karl, Nicols de Cusa, FCE, Mxico, 2000.
Flores Edmundo, El dilema de la izquierda en Mxico, FCE, Mxico, 1998.
Friedman, Milton, Studies in the quantitative theory of Money, The University of Chicago Press, Chicago, 1956.
Fukuoka, Masanobu, La revolucin de una paja, Tao, Tokio, 1993.
Fundacin Frederick Ebert, Agenda 21(ONU) (Cumbre de la Tierra), Ro
de Janeiro, 1992.
Galindo, Magdalena, El capitalismo criminal, en Revista Siglo XXI, IPN,
nm. 13, 2010.
Galindo, Luis Miguel, Economa del cambio climtico en Mxico, Shcp-Semarnat, Mxico, 2009.
Gambra, Rafael, Historia sencilla de la filosofa, RIALP, Madrid, 1973.
Garca Pablo y Rodolfo Prez, Doctrina de la borrosidad y los programas de
investigacin cientfica, VI Congreso SIGEF, Mxico, 1999.
Guiraud, Pierre, Semntica, Breviario nm. 39, FCE, Mxico, 1960.
Guillamaud, Jacques, Ciberntica y lgica dialctica, Madrid, Castilla, 1971.
Goldsmith, Edward, El Tao de la ecologa, Icaria, Barcelona, 2003.
Goldsmith, James, La trampa, FCE, Mxico, 1999.
Guarneros, A., El Tao y la lgica paradjica, Revista Somos, nm 8, Medelln, 2007.
Guzmn Pineda, Jess Ignacio, Coevolucin y ecosociologa, Revista Sociolgica, ao 15, nm 8, UAM, Mxico, 2001.
Guzmn Pineda, Jess Ignacio, Industrialismo y sustentabilidad, Mxico,
UACh, 2002.
Habermas, Jrgen, El discurso filosfico de la modernidad, Taurus, Madrid,
1989.
Hayden, Vctor H., El Tao de Heidegger, Revista A Parte Rei nm, 7,
Universidad de Chile, Santiago, 2008.
Hayward, Tim, Global justice and the distribution of natural resources, PSA/
University of Edinburgh, Edinburgh, 2005.
Hegel, G.F.W., Lecciones sobre filosofa de historia universal, Biblioteca de
ciencias histricas, Revista de Occidente, las Ciencias Sociales, Madrid, 1972.
Hegel, G.W.F., Filosofa del derecho, Porra, Mxico, 1973.
Hegel, G.W.F., Fenomenologa del espritu, FCE, Mxico, 1971.
Heidegger, Martn, El ser y el tiempo, FCE, Mxico, 1971.
Heidegger, Martn. La pregunta por la tcnica, Tecnos, Madrid, 1993.
368

El Tao de la economa

Hernndez Xolocotzi, Efram, Xolocotzia, vol II, Centros Regionales, UACh,


Mxico, 1985.
Hilferding, Rudolf, El capital financiero, El Caballito, Mxico, 1972.
Hitch. Ch. y I. Roland, The economic of defense in the nuclear age, Harvard
University, NY, 1970.
Huberman, Leo, Los bienes terrenales del hombre, Nuestro Tiempo, Mxico,
1972.
Illich, Ivn, Convivencialidad, Tecnos, Madrid, 1997.
India Literaria, Upanishad, Porra, Mxico, 1980.
Jaguaribe, Hctor, Las grandes civilizaciones y Amrica Latina, http//www.
busca libre.com/c/libros/hector-Jaguaribe-0
Jimnez Herrero, Desarrollo sostenible y economa ecolgica, Sntesis, Mlaga,
1993.
Kalecki, Michael, Teora de los ciclos econmicos, FCE, Mxico, 1974.
Kant, Emmanuel, Crtica de la razn prctica, Porra, Mxico, 1972.
Keynes, John Maynard, Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero,
FCE, Mxico, 1966.
Kidron, Michael, El capitalismo occidental de la posguerra, Anagrama, Barcelona, 1975.
Kozlik, Adofl, El capitalismo del desperdicio, Siglo XXI, Mxico, 1975.
Kwiatkowska, Teresa y Jorge Issa (comps), Los caminos de la tica ambiental,
vol. I, Plaza y Valds, conacyt/uam-i, Mxico, 1997.
Kwiatkowska, Teresa y Jorge Issa (comps), Los caminos de la tica ambiental,
vol. II, Plaza y Valds, conacyt/uam-i, Mxico, 2003.
Lange, scar, Introduccin a la economa ciberntica, Siglo XXI, Mxico,
1972.
Leff, Enrique, Racionalidad ambiental, Siglo XXI, Mxico, 2004.
Leff, Enrique, Ecologa y Capital, Siglo XXI, Mxico, 1995.
Leff, Enrique (coord.). La complejidad ambiental, siglo XXI, Mxico, 2000.
Leff, Enrique (coord.) Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desarrollo, Siglo XXI, Mxico, 2000.
Leff, Enrique, Ecologa y capital, Siglo XXI, Mxico, 1997.
Lenin, V.I., El romanticismo econmico, Coleccin 70, Grijalbo, Mxico,
1973.
Lenin et al, Clausevitz en el pensamiento marxista, Cuadernos de Pasado y
Presente, nm. 75, Mxico, 1979.
Len Portilla, Miguel, De Teotihuacn a los aztecas, UNAM, Mxico, 1977.
Leyva, Lucio, Carta del Jefe Sioux al Presidente de Estados Unidos de Amrica de 1873, en Ometotl, UAM-A, 1998.
Lipset, Semour, La sociologa contempornea, Ariel, Barcelona, 1972.

369

Guillermo Torres Carral

Lpez Jos y Jos Mndez, Una crtica del concepto de desarrollo sostenible, en Revista Iztapalapa, nm. 40, Mxico, UAM, 1996.
Lovelock, James, Gaia. Una ciencia para curar el planeta. Integral, Barcelona,
1992.
Lovelock, James, La venganza de la tierra, Planeta, Madrid. 2007.
Lowenberg, Miriam et al., Los alimentos y el hombre, Limusa, Mxico,
1985.
Lowie Michael, Comunismo solar. http/:www. ecocomunismo.
Lozoya, Xavier, Los seores de las plantas. Medicina y herbolara en Mesoamrica, Cnca, Mxico, 1990.
Lkacs, Gerg, Obras completas tomo 1.
Luxemburgo, Rosa, La acumulacin de capital, Grijalbo, Mxico, 1966.
Lyotard, Jean Francois, La condicin postmoderna, FCE, Mxico, 1979.
Maffesoli, Michel, Los nmadas modernos, FCE, Mxico, 2006.
Maffesoli, Michel, El reencantamiento del mundo, en Revista Sociolgica,
ao 17, nm. 48, enero-abril, Mxico, 2002.
Malthus, Thomas Robert, Ensayos sobre el principio de poblacin, FCE, Mxico, 1980.
Mandel, Ernest, Tratado de economa marxista, Era, Mxico, 1974.
Maritegui, Jos Carlos, Siete interpretaciones sobre la realidad peruana,
Amauta, Lima, 1977.
Marcuse, Herbert, La ecologa y la crtica de la sociedad moderna, en Revista Historia y Ecologa, nm. 2, Icaria, Barcelona, 1994.
Martnez R. Carlos, Dioses, tomos y hroes, Paids, Barcelona, 1989.
Martnez Alier, Joan, De la economa ecolgica al ecologismo popular, Icaria,
Barcelona, 1992.
Martnez Alier, Joan y Klaus Schlpman, Klaus, La ecologa y la economa,
FCE, Mxico, 1993.
Marx, Karl, Miseria de la filosofa, Progreso, Mosc, 1975.
Marx, Karl, El capital, FCE, Mxico, 1974.
Marx, Karl, El capital, Siglo XXI, Mxico, 1985.
Marx, Karl, Fundamentos de la crtica de la economa poltica, Biblioteca de
Ciencias Sociales, La Habana, 1970.
Marx, Karl, Teoras de la plusvala, Cartago, Buenos Aires, 1975.
Marx, Karl, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Cultura Popular,
Mxico, 1972.
Marx, Karl, Libro primero de El capital. Captulo sexto indito, Siglo XXI,
Mxico, 1976.
Marx, Karl y Engels, Federico, Cartas sobre las ciencias de la naturaleza y las
matemticas, Anagrama, Barcelona, 1975.
370

El Tao de la economa

Marx, Karl y Engels, Federico, Escritos econmicos varios, Grijalbo, Mxico,


1972.
Marx, Karl y Engels, Federico, Obras escogidas en 3 tomos, Progreso, Mosc,
1971.
Maturana, H. y Varela F., De mquinas y seres vivos. Autopoiesis: la organizacin de lo vivo, Editorial universitaria y Lumen, Buenos Aires, 2004.
Masura, Koichiro, Puede salvarse todava la humanidad?, peridico La
Jornada, Mxico, 9 de febrero de 2008.
Mattick, Paul, Teora de las crisis contemporneas, Grijalbo, Mxico, 1980.
Mattick Paul, Keynes y Marx, Era, Mxico, 1976.
Max Neef, Manfred, El desarrollo a escala humana: una opcin para el futuro,
Fundacin Dag Hamarkjsold, Upsala, 1996.
Mc Kibben, Bill, Economa profunda, Pre-textos, Barcelona, 2009.
Melman, Seymour, El capitalismo del pentgono, Siglo XXI, Mxico, 1980.
Melman, Seymour, Permanent war economy. American capitalism in decline,
Touchtone, NY, 1979.
Meek, Ronald, La fisiocracia, Ariel, Barcelona, 1975.
Meek, Ronald, Economa e ideologa y otros ensayos, Ariel, Barcelona, 1972.
Merton, Thomas, Por el camino de Chuang Tzu, Visor, Madrid, 1978.
Morin, Edgar, Breve introduccin a la teora de la coevolucin, Instituto de
Investigacin para la Coevolucin Creativa, Mxico, 1997.
Morin, Edgar y Kern, Anne Briggite, Tierra Patria, Nueva Visin, Barcelona, 1993.
Morson, Gary Saul, Bajtn. Ensayos y dilogos sobre su obra. Mxico, UNAM,
1993.
Mounier, Emmanuel, Personalismos en la educacin, Siglo XXI, Mxico,
2005.
OConnor, James, Las dos contradicciones del capitalismo, en: Revista
Ecologa Poltica, nm. 2, Icaria, Barcelona, 1991.
OConnor, Martin, El mercadeo de la naturaleza. Sobre los infortunios de
la naturaleza capitalista, en: Capitalism, Nature, Socialism, nmero
4, Barcelona, 1991.
Odum, Eugene, Introduccin a la ecologa, Edimsa, Mxico, 1983.
Okada, Mokichi, Principios de agricultura natural, MOA Internacional, Mxico, 1994.
Ostrom, Elinor, El gobierno de los bienes comunes, FCE, Mxico, 2003.
Ovidio (Publio Ovidio Nasn), Metamorfosis, UNAM, Mxico, (Traduccin de Rubn Bonifaz Nuo), 1980.
Pacheco, Lourdes, La rurbalidad, revista Ciudades, nm. 54, Puebla, 2002.
Paracelso, Obras Completas, Cinar, Mxico, 1994..

371

Guillermo Torres Carral

Pearce, D. Y R. K. Turner. Economics of natural resources and enviroment. The


John Hopkins University press, 1990.
Perlo, Vctor, Militarismo e industria, Penguin, Nueva York, 1978.
Perlo, Vctor, The empire of high finances, International publishers, NY, 1957.
Phillip Rey, Pierre, La renta del tierra y el capitalismo, Siglo XXI, Mxico, 1978.
Pointing, Clive, Historia verde del mundo, Gedisa, Barcelona, 1993.
Popol Vuh, los relatos del quich, FCE, Mxico, 1979.
Poursin, Jean Marie y Gabriel y Dupuy, Malthus, Siglo XXI, Mxico, 1975.
Prennant, Charles, Darwin y el darwinismo, Coleccin 70, Grijalbo, Mxico, 1972.
Randall, A. Economa de los recursos naturales y poltica ambiental, LIMUSA,
Mxico, 1985.
Raub, Philip, Deseconomas en la agricultura, en Ramn Fernndez y
Fernndez, Temas agrarios, FCE, Mxico, 1974.
Rawls, John, Teora de la Justicia, FCE, Mxico, 1984.
Ricardo, David, Obras completas I. Principios de economa poltica y tributacin, FCE, Mxico, 1959.
Rees, William, Qu es la sustentabilidad?, Univ. Brittish Columbia, Canad, 1996.
Rifkin, Jeremy y Howard, Ted, Entropa. Hacia un mundo invernadero, Urano, Barcelona, 1996.
Robinson, Joan, Teora econmica y economa poltica, Martnez Roca, Barcelona, 1975.
Rose, Steven y Hillary, Economa poltica de la ciencia, Nueva Imagen, Mxico, 1979.
Rivas Seplveda, Miguel ngel, Hacia una nueva racionalidad ambiental.
Mxico, UACH, 1998.
Rubio, Blanca, Explotados y excluidos, Plaza y Valds, Mxico, 2003.
Rubin, Isaak Illich, Ensayos sobre la Teora Marxista del Valor, Cuadernos de
Pasado y Presente, nm 53, Buenos Aires, 1974.
Sarukhn, Jos (coordinador), El capital natural en Mxico, FCE, Mxico,
2009.
Saussure, Ferdinad de, Curso general de lingstica, Porra, Mxico, 176.
Schmidt, Alfred, El concepto de naturaleza en Marx, Siglo XXI, Mxico,
1976.
Scuardalli, Pietro, Levi Strauss y el tercer mundo, Villalar, Madrid, 1977.
Segura, Olman et al., Desarrollo sostenible y polticas econmicas en Amrica
Latina. San Jos, Costa Rica, DEI., 1992.
Senghass, Dieter, Armamento & militarismo, Siglo XXI, Mxico, 1974.
Sereni, Emilio (compilador), El mtodo en el capital, Mxico, Siglo XXI, 1976.
372

El Tao de la economa

Serres, Michel, El contrato natural, Taurus, Madrid, 1991.


Shiva, Vandana, Pobreza y globalizacin, http/www.Shivavandana, 11 de
abril, 2007.
Simmel, George, El individuo y la libertad. Ensayos de crtica de la cultura,
Pennsula, Barcelona, 1994.
Smith, Adam, Investigacin sobre los orgenes de la riqueza de las naciones,
Cruz, Mxico, 1975.
Sraffa, Piero, Produccin de mercancas por medio de mercancas, Oikos, Barcelona, 1966.
Stern Review, Final Report 2008, Cambridge, Cambridge University Press,
2008.
Stiglitz, Joseph, El malestar en la globalizacin, Taurus, Madrid, 2002.
Stiglitz, Joseph, Los felices 90. La semilla de la destruccin, FCE, Mxico, 2005.
Terradas, Jaime, Ecologa, hoy, Teide, Barcelona, 1979.
Tietenberg, T. H., Environmental and Natural Resources Economy, Fooresman and Company, Glenview, 1980.
Toledo, Alejandro, Economa de la biodiversidad, PNUMA, Mxico, 1998.
Torres, Guillermo, Sustentabilidad y compatibilidad. Mxico, UACh, 1999.
Torres Carral, Guillermo, La valoracin econmica ambiental y la teora
del valor-trabajo, Revista Textual, nm. 36., Mxico, 2007.
Torres Carral, Guillermo, Introduccin a la economa ecolgica, Plaza y Valds/UACh, Mxico, 2001.
Torres Carral, Guillermo, Poscivilizacin: guerra y ruralidad, Plaza y Valds/
UACh, Mxico, 2006.
Torres Carral, Guillermo, El desarrollo sustentable en Mxico, Plaza y Valds/
UACh, Mxico, 2009.
Torres Montes, Luis, El examen cientfico de los artefactos arqueolgicos,
un cuadro terico general, Revista Anales de Antropologa, t. I, Arqueologa y Antropologa Fsica, IIA, UNAM, Mxico, 1981.
Touraine, Alain, Podremos vivir juntos, Siglo XXI, Mxico, 1999.
Tsagalov, Crtica de las teoras econmicas contemporneas, Progreso, Mosc,
1974.
Ts, Lao, Tao Te King. El libro del Sendero y la Lnea recta, Kier, Buenos Aires,
1990.
Ts, Sun, Los trece artculos sobre el arte de la guerra, Anagrama, Barcelona,
1974.
Tsuru, Shigeto, Adnde va el capitalismo?, Oikos, Barcelona, 1970.
Varga, Eugen, Economa poltica del capitalismo, Progreso, Mosc, 1972.
Wallerstein, Inmanuel, Ensayos sobre la economa-Mundo, Siglo XXI, Mxico, 1996.

373

Guillermo Torres Carral

White Jr, Lyn, The roots of our ecological crisis, Science 155, 1967.
Wilson, Edward, Consiliencia, Gutenberg, Barcelona, 1990.
Zapata R., ngel, La economa del futuro, Gestin 2000, Barcelona, 1990.

374

Anexo
Figuras

El Tao de la economa

377

Guillermo Torres Carral

378

El Tao de la economa

379

Guillermo Torres Carral

380

El Tao de la economa

381

Guillermo Torres Carral

382

El Tao de la economa

383

Guillermo Torres Carral

384

El Tao de la economa

385

Guillermo Torres Carral

386

El Tao de la economa

387

Guillermo Torres Carral

388

El Tao de la economa

389

Guillermo Torres Carral

390

El Tao de la economa

391

Guillermo Torres Carral

392

El Tao de la economa

393

Guillermo Torres Carral

394

El Tao de la economa

395

Guillermo Torres Carral

396

El Tao de la economa

397

Guillermo Torres Carral

398

El Tao de la economa (La economa poltica del ambiente).


Se termin de imprimir en mayo de 2015, el tiraje consta de 1000 ejemplares.
Estuvo a cargo del Departamento de Sociologa Rural
de la Universidad Autnoma Chapingo.