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Etude""

"Marachage"biologique"permaculturel""
et"performance"conomique""

Rapport"final"
30"novembre"2015"

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1"

Rsum&
La"Ferme"Biologique"du"Bec"Hellouin"dveloppe"depuis"2007"un"modle"de"marachage"original,"
associant" une" organisation" de" l'espace" inspire" de" la" permaculture" et" des" techniques" du"
marachage"biointensif"(E."Coleman,"J."Jeavons,"etc.)."Trs"peu"mcanis,"sur"une"trs"petite"surface"
cultive,"positionn"sur"des"circuits"courts,"ce"modle"suscite"un"trs"fort"intrt.""
Mais" estQil" conomiquement" viable" ?" C'est" " cette" question" que" l'tude" conduite" par" la" ferme,"
l'institut" Sylva" et" l'unit" de" recherche" SADAPT" (INRAQAgroParisTech)" entendait" rpondre." La"
particularit" de" cette" tude" est" dtre" conduite" sur" une" ferme" o" des" techniques," des" outils," des"
modes"de"commercialisation"nouveaux"sont"essays"en"permanence,"loin"donc"des""exploitations"
en" routine"" qui" servent" gnralement" de" support" " la" production" de" rfrences" technicoQ
conomiques."
De"dcembre"2011""mars"2015,"les"marachers"ont"not"systmatiquement"leurs"interventions"
(nature" de" cellesQci," temps" de" travail," intrants," etc.)" et" quantifi" les" rcoltes" sur" une" surface" de"
planches" cultives" de" 1000" m," hors" alles" et" abords," dont" 42" %" sous" serre." Prcisons" que" ces"
1000" m2" tudis" correspondent" " la" zone" la" plus" intensive" de" la" ferme" du" Bec" Hellouin" et" ne"
doivent"en"aucun"cas"tre"considrs"comme"suffisants"pour"tablir"une"microferme."En"effet,"dans"
une" logique" permaculturelle," la" surface" trs" soigne" fait" partie" d'un" ensemble" plus" global" qui"
comprend" des" surfaces" moins" intensives" (pour" produire" des" cultures" " cycles" longs" comme" les"
lgumes" de" conservation" hivernale)," des" zones" naturelles" et" des" btiments" ncessaires" au" bon"
fonctionnement"cologique"et"commercial"de"l'ensemble."
Le" travail" de" modlisation" opr" " partir" des" donnes" recueillies" montre" que" cette" surface"
permet" de" dgager" un" chiffre" d'affaires" (CA)" suffisant" pour" rmunrer" une" personne" ayant" un"
statut" agricole." Le" rsultat" dpend" toutefois" du" niveau" de" production" par" unit" de" surface." En"
2013,"premire"anne"compltement"couverte"par"l'tude,"le"CA"s'tablissait""33.000""pour"les"
1000"m." L'anne" suivante," il" a" atteint" 57.000" ." Cette" progression" s'explique" par" diffrents"
facteurs":"accroissement"des"comptences"des"marachers,"adoption"d'outils"innovants,"mais"aussi"
reconfiguration" des" planches" pour" une" meilleure" ergonomie," diversification" des" marchs"
permettant" de" produire" des" lgumes" de" cycle" plus" court" et" donc" d'augmenter" le" nombre" de"
cultures"successives"au"cours"de"l'anne,"installation"de"couches"chaudes"permettant"d'augmenter"
la" priode" utile" de" production." L'accroissement" de" la" productivit" a" exig" un" investissement" de"
travail" beaucoup" plus" important" (3026" heures" de" travail" total" en" 2014" contre" 2006" h" en" 2013),"
imputable"pour"la"plus"grande"part""l'installation"des"couches"chaudes,"qui"n'a"pas"t"rpte"de"
faon"aussi"importante"en"2015."Sur"la"base"d'un"temps"de"travail"hebdomadaire"moyen"annuel"de"
43"h"par"semaine,"jug"acceptable"par"les"marachers,"le"revenu"correspondant""ces"deux"annes"
a"t"calcul"sous"deux"hypothses"d'amortissements"et"de"charges"financires,"haute"(5700")"et"
basse" (1900")." En" 2013," le" revenu" mensuel" net" n'est" que" de" 898"" sous" l'hypothse" haute"
(correspondant""lachat"de"matriels"neufs"notamment)."Il"atteint"1132""sous"l'hypothse"basse"
(matriels" doccasion)." En" 2014," il" est" respectivement" de" 1337"" et" de" 1571"." Ces" chiffres"
tiennent" alors" compte" de" la" rmunration" d'un" salari" pay" " miQtemps" au" SMIC," dont" le"
recrutement" est" indispensable" pour" couvrir" la" quantit" de" travail" ncessaire." Le" revenu" serait"
nettement"plus"lev"si"ce"travail"tait"assur"par"un"associ"ayant"un"statut"agricole."
Cette" approche" du" revenu" montre" l'importance" de" la" matrise" des" investissements." Le" lien"
apparat" bien" direct" entre" niveau" d'intensification" et" revenu," " condition" quil" soit" matris" afin"
dviter" une" charge" de" travail" insurmontable." Une" matrise" qui" renvoie" aux" comptences" des"
marachers," acquises" dans" l'exprience," " leur" formation" continue" et" " leurs" comptences"
stratgiques" (choix" d'investissements," de" march," d'inscription" sociale" dans" le" territoire," etc.)" et"
systmiques" (capacit" " lire" la" ferme" de" faon" globale" pour" en" comprendre" les" forces" et" les"
faiblesses)."

2"

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Table&des&matires&
!

RAPPORT&FINAL&DE&L'ETUDE,&par&Franois&Lger&et&Sacha&Gugan............................5&
&

La&gense&d'un&projet&de&recherche&collaborative&...........................................................................&6!
La&"Mthode&de&la&ferme&du&Bec&Hellouin''&.........................................................................................&7!
La#permaculture#....................................................................................................................................................................#7!
Le#micro0marachage#biologique#intensif#..................................................................................................................#9!
Les#sols#et#leur#gestion.#.....................................................................................................................................................#10!
Primtre&et&objet&de&l'tude"..............................................................................................................................."11!
L'hypothse#tudie#............................................................................................................................................................#11!
La#production#marachre,#objet#principal#de#l'tude#........................................................................................#11!
De#la#production##la#rmunration#du#travail#.....................................................................................................#12!
Une&tude&en&conditions&relles,&pas&une&exprimentation#................................................................#12!
Le&protocole&de&recueil&et&de&traitement&des&donnes"........................................................................."13!
Les&temps&de&travail".................................................................................................................................................."16!
Enregistrement#des#temps#de#travail"....................................................................................................................."16!
Calcul#du#temps#de#travail#des#participants#aux#formations#de#l'cole#de#permaculture".................."16!
Travail#au#jardin#et#autres#tches"..........................................................................................................................."17!
Les&prix"............................................................................................................................................................................."17!
La&production&value&est&celle&qui&est&commercialise"....................................................................."19!
Les&enseignements&de&ltude"............................................................................................................................."20!
Les&rcoltes&et&leur&valeur"....................................................................................................................................."20!
Une#progression#rgulire#au#cours#de#l'tude"..................................................................................................."20!
La#production#est#trs#saisonne".............................................................................................................................."21!
La#productivit#par#unit#de#surface#est#trs#ingale#dans#les#diffrents#secteurs"................................"21!
Les&causes&de&la&progression&de&la&production"........................................................................................."23!
Un#effet#de#l'tude#elle0mme"...................................................................................................................................."23!
Des#amliorations#des#outils#et#des#quipements".............................................................................................."24!
Des#reconfigurations#de#l'espace#cultiv"..............................................................................................................."24!
Les#couches#chaudes#:#une#technique#de#culture#permettant#d'tendre#la#priode#de#production"26!
La#diversification#des#dbouchs,#un#facteur0clef#de#l'augmentation#de#la#production#.......................#27!
L'intensification#des#surfaces,#clef#de#la#performance#productive#.................................................................#29!

3"

Les&temps&de&travail".................................................................................................................................................."30!
Les#temps#de#travail#annuel#............................................................................................................................................#30!
Intensification#de#la#production#et#charge#de#travail#.........................................................................................#31!
Degr#d'intensification#et#quantit#de#travail#........................................................................................................#32!
Productivit#du#travail#et#intensification#des#surfaces#.......................................................................................#33!
De&la&production&au&revenu".................................................................................................................................."36!
La#mthode#de#modlisation#du#revenu#....................................................................................................................#36!
Des#scnarios#qui#conduisent##un#revenu#acceptable#dans#3#cas#sur#4#......................................................#36!
Les# microfermes# marachres# :# un# modle# "comptitif"# sous# rserve# d'un# niveau# suffisant#
d'efficacit#technico0conomique#................................................................................................................................#38!
De&ltude&&la&microferme&marachre&permaculturelle&...........................................................&39!
Les&1000&m2&tudis&font&partie&dun&tout&cologique&.................................................................&39!
Les&choix&d'intensification&dpendent&du&contexte&conomique&.............................................&39!
Penser&la&microferme&permaculturelle&au[del&de&l'tude&........................................................&40!

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LE&POINT&DE&VUE&DUN&NATURALISTE,&par&Gauthier&Chapelle&42&
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LETUDE&VUE&PAR&LEQUIPE&DE&LA&FERME,&par&Charles&Herv[Gruyer.......&45&
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4"

Marachage&biologique&permaculturel&
et&performance&conomique&
Rapport!final!de!l'tude!
Sacha&Gugan&(Institut&Sylva)&&&Franois&Lger&(AgroParisTech&&UMR&SADAPT)&

&
Prambule&
L'tude# "Marachage" biologique" permaculturel" et" performance" conomique",# conduite#
depuis# fin# 2011# par# la# ferme# du# Bec# Hellouin,# l'Institut# Sylva# et# l'UMR# SADAPT# (INRA0
AgroParisTech)# est# dsormais# termine.# Elle# avait# pour# objet# d'tudier# une# forme# de#
marachage# sur# petite# surface,# essentiellement# manuel,# trs# diversifi,# orient# vers# des#
circuits#courts#de#commercialisation.#Deux#rapports#intermdiaires#ont#dj#t#publis#en#
juillet#2013#et#dcembre#2014et#sont#disponibles#sur#le#site#de#la#ferme#du#Bec#Hellouin1.##
Les#rsultats#prsents#dans#ces#rapports#ont#suscit#de#nombreux#dbats,#parfois#fonds#
sur#des#imprcisions#ou#des#incomprhensions.#Un#des#objectifs#de#ce#document#final#est#de#
lever#certaines#de#celles0ci,#en#nous#attachant##toujours#rester#au#plus#prs#des#donnes#qui#
ont# t# recueillies# et# analyses.# La# lecture# des# rapports# antrieurs# ne# doit# cependant# pas#
tre#considre#comme#superflue#:#elle#fera#ressortir#la#dmarche#et#son#volution#dans#le#
temps#et#l'mergence#progressive#de#certains#concepts.#
Ce#rapport,#centr#sur#les#rsultats#technico0conomiques#globaux,#ne#rentre#pas#dans#des#
approches# analytiques# qui# permettraient# d'aller# plus# loin# dans# la# comprhension# de# la#
construction#de#l'efficacit#productive#de#la#ferme#:#l'effet#des#associations#de#culture#et#de#
leurs#rythmes,#la#dynamique#de#la#fertilit#des#sols#et#de#la#biodiversit,#entre#autres.##
Ces# questions# essentielles# ne# pouvaient# tre# tranches# # partir# des# seules# donnes#
recueillies# au# cours# de# trois# ans# et# demi# de# collecte.# Nous# entendons# donc# poursuivre# et#
enrichir#l'tude#pour#comprendre#les#mcanismes#sous0jacents#de#la#viabilit#conomique#et#
de#la#vivabilit#sociale#d'une#microferme#permaculturelle,#en#particulier#ceux#ayant#trait#au#
fonctionnement#cologique#de#la#ferme.#Ce#rapport#ne#sera#donc#certainement#pas#l'ultime#
produit# de# la# collaboration# entre# la# ferme# du# biologique# du# Bec# Hellouin# et# l'unit# de#
recherche#SADAPT.#

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1#

www.fermedubec.com/publications.aspx""

5"

La!gense!d'un!projet!de!recherche!collaborative!
Lorsqu'ils" s'installent" au" Bec" Hellouin" en" 2004," Charles" et" Perrine" HervQGruyer"
entendent"crer"leur"lieu"de"vie,"au"cur"d'une"nature"encore"largement"prserve,"o"
ils" pourraient" accder" " une" forme" d'autonomie" alimentaire" en" produisant" de" leurs"
mains" des" fruits" et" lgumes" sains" et" bons," dans" le" respect" le" plus" complet" possible" de"
leur" environnement" et" de" leurs" convictions." La" dcouverte" de" la" permaculture" va" leur"
offrir" le" cadre" holiste" pour" penser" et" construire" ce" projet." Leur" curiosit" les" conduit" "
explorer" d'autres" sources" d'inspiration," en" particulier" et" parmi" bien" d'autres" les"
pionniers" nordQamricains" du" marachage" bioQintensif," Eliott" Coleman," John" Jeavons,"
dont"ils"exprimentent"les"mthodes."Leur"exprience"personnelle"les"confirme"dans"la"
conviction"que"lagriculture"biologique"peut,"et"doit,""moyen"terme,"nourrir"lhumanit."
Ils"dsirent"contribuer""en"apporter"la"preuve"et""dmontrer"qu'il"est"possible"de"btir"
un"autre"avenir"pour"notre"plante,"ds"lors"que"chacun"sache"prendre"en"compte"dans"
ses"choix"personnels"leurs"rpercussions""lchelle"de"la"plante."Ce"lien"entre"le"local"et"
le" global" les" poussent" ainsi" " s'interroger" :" #Comment# diminuer# notre# empreinte#
cologique#?#Comment#mettre#nos#vies#en#cohrence#avec#nos#aspirations#?#"
De" cette" dmarche" dcoule" leur" dcision," en" 2006," de" devenir" agriculteurs"
professionnels" et" de" crer" un" lieu" qui" soit" tout" " la" fois" un" espace" de" production"
alimentaire" biologique," d'changes" de" savoirs" et" de" savoirQfaire," de" partage"
d'expriences,"de"formation."Un"lieu"qui"pourrait"tre"un"point"d'appui"et"d'inspiration"
pour" d'autres" partageant" les" mmes" convictions" et" le" mme" projet" de" vie" et" de"
production."Le"passage""une"chelle"professionnelle"leur"fait"dcouvrir"les"obstacles""
de" tels" projets" d'installation" dans" un" systme" trs" diversifi" sur" petite" surface," orient"
principalement"vers"des"circuits"courts,"o"le"travail"serait"essentiellement"manuel,"dont"
les"porteurs"sont"sans"formation"ni"exprience"agricole"solide."L'absence"de"rfrences"
technicoQconomiques"sur"lesquels"ils"pourraient"s'appuyer"est"criante":"comment,"dans"
ces" conditions," monter" le" projet" et" l'argumenter" auprs" des" instances" agricoles," des"
collectivits"locales,"des"banques."
En" 2010," les" rsultats" sont" l":" les" productions" sont" abondantes," l'activit" marachre"
semble" rentable." Perrine" et" Charles" acquirent" ainsi" la" conviction" qu'une" trs" petite"
ferme" permet" de" vivre" dcemment" sans" tre" cras" de" travail." Leur" multiplication"
permettrait"de"crer"des"emplois"et"de"contribuer"significativement""une"alimentation"
saine"et"de"qualit,"avec"un"impact"cologique"positif."Apporter"la"preuve"de"l'efficacit"
de" l'application" de" la" permaculture" et" des" principes" du" marachage" biointensif" et"
contribuer" " la" production" de" rfrences" indispensables" " l'essaimage" de" ce" modle"
devinrent"alors"pour"eux"une"ambition"essentielle."
C'est""ce"moment"que"le"chemin"de"Charles"et"Perrine"croise"celui"de"Franois"Lger,"
enseignant" chercheur" " AgroParisTech," membre" de" l'quipe" Agricultures" Urbaines" de"
l'Unit"Mixte"de"Recherche"SADAPT2."Intress"de"longue"date"par"les"systmes"agricoles"
"diffrents"," il" peroit" l'intrt" qu'il" y" aurait" " documenter" et" " analyser"
rigoureusement" les" pratiques" et" les" rsultats" de" la" ferme" du" Bec" Hellouin." Ce" type" de"
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
2"

UMR" 1048" SADAPT" "Sciences" pour" l'Action" et" le" Dveloppement" " Activits," Produits,"
Territoire","INRAQAgroParisTech."

6"

systme,"sur"trs"petite"surface,"correspond"en"effet""de"nombreux"projets"d'installation"
dont"les"porteurs"ne"disposent"pas"d'une"assise"foncire"familiale."Il"est"particulirement"
attractif"au"moment"o"de"nombreux"acteurs"publics,"associatifs"et"privs"s'interrogent"
sur" un" redploiement" agricole" dans" les" espaces" urbains" et" priurbains," o" les"
contraintes" de" voisinage" et" les" caractristiques" du" foncier" sont" de" plus" en" plus"
contradictoires" avec" les" formes" "modernes"" d'agriculture." Ses" proccupations" de"
recherche"rejoignent"donc"la"volont"de"Perrine"et"Charles"d'apporter"des"lments"aux"
candidats""l'installation.""
C'est" de" cette" rencontre" qu'est" n" le" travail" de" recherche" collaborative" dont" les"
rsultats" sont" prsents" dans" ce" document." La" conclusion" majeure" confirme" l'intuition"
empirique" initiale" de" Charles" et" Perrine" :" il# est# possible# de# produire# de# faon#
importante#sur#une#petite#surface#marachre#cultive#essentiellement##la#main#et#
de# dgager# ainsi# un# bnfice# suffisant# pour# assurer# un# revenu# correct# # une#
personne#ayant#un#statut#agricole."
Cette" affirmation" est" originale" " bien" des" gards." Elle" ncessite" cependant" d'tre"
discute"pour"bien"en"saisir"l'ampleur"et"les"limites."Auparavant,"nous"reviendrons"tout"
d'abord" sur" les" principaux" choix" ayant" prsid" " la" mise" en" place" de" la" ferme" du" Bec"
Hellouin"(permaculture,"techniques"de"micromarachage"organique"biointensif)"avant"de"
prsenter"la"mthode"de"l'tude"et"ses"principaux"rsultats."

La!"Mthode!de!la!ferme!du!Bec!Hellouin''!
Ce" qui" dfinit" la" mthode" mise" au" point" et" applique" " la" ferme" biologique" du" Bec"
Hellouin," cest" une" combinaison" de" principes" cohrents" entre" eux" et" se" renforant"
mutuellement," dont" les" sources" d'inspiration" se" situent" dans" deux" directions"
complmentaires," la" permaculture" (Mollison," Holmgren," etc.)" et" le" micromarachage"
biologique"intensif"(John"Jeavons,"Eliot"Coleman)."Ces"rfrences"sont"prsentes"sur"le"
site"de"la"ferme""la"rubrique""fond#documentaire"."

La#permaculture#
Cette"approche"pragmatique,"inspire"par"l'cologie"scientifique,"a"t"propose"par"les"
australiens"Mollison"et"Holmgren3"dans"les"annes"1970."Elle"est"conue"pour"permettre"
aux"individus"et"aux"communauts"qu'ils"constituent"de"repenser"la"relation"des"socits"
"leurs"environnements,"mise"en"danger"par"une"conception"du"dveloppement"fonde"
sur" l'exploitation" minire" des" ressources" naturelles" (nergies" fossiles," minraux," eau,"
biodiversit," etc.)." De" faon" trs" simplifie," nous" pourrions" dire" que" l'objectif" de" la"
permaculture" est" de" crer" des" "cosystmes" vcus"," s'appuyant" sur" les" interactions" de"
leurs"diffrentes"composantes"pour"en"optimiser"l'autonomie"et"garantir"la"qualit"de"vie"
des" humains" qui" en" sont" parties" prenantes." Le" design," l'amnagement" et" le" pilotage"de"
cet" "cosystme" permaculturel"" sont" le" fruit" d'une" vision" globale" du" site," de" son"
fonctionnement"et"de"sa"dynamique,"en"accord"avec"les"aspirations"sociales,"cologiques"
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
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Mollison," B.," Holmgren," D" (1981)." Permaculture# One:# A# Perennial# Agriculture# for# Human#
Settlements,"1ST"edition."Ed."International"Tree"Crop"Institute,"Australia."

7"

et"conomiques"de"ceux"qui"y"vivent."La"conception"en"permaculture"est"donc"toujours"
contingente"des"lieux"et"des"gens."La"lecture"propre""Charles"et"Perrine"HervQGruyer"
pour" le" site" du" Bec" Hellouin" est" prsente" sur" le" site" de" la" ferme"
(http://www.fermedubec.com/permaculture.aspx)."
L'organisation" gnrale" de" la" ferme" du" Bec" Hellouin"(cf." figure" 1)"est" le" fruit" de" cette"
"lecture"de"la"permaculture""applique""cet"espace"particulier."La"ferme"est"structure"
en" diffrents" secteurs," correspondant" aux" "zones"" caractristiques" du" design" en"
permaculture.""

&
Figure&1&:&La&ferme&du&bec&Hellouin,&dessine&par&Charles&Herv[Gruyer"

""

Le#site#est#travers#par#la#rivire#du#Bec,#qui#coule#du#Sud0Ouest#au#Nord0Est.##
La#partie#marachre#est#situe#la#rive#gauche,#les#btiments#sur#la#rive#droite."

Le"jardin"maracher"proprement"dit"est"structur"de"la"faon"suivante":&&

Une&"zone&0"&:&la"serre"atelier,"au"cur"de"l'espace"cultiv,"o"sont"entreposs"les"
outils"et"les"quipements,"o"se"tiennent"les"runions"de"travail,"o"sont"prpars"
les"lgumes"(cercle"blanc"sur"la"figure"1)."

Une&"zone&1"":"les"serres,"les"secteurs""Pommiers",""Rivire""et""Ile",""proximit"
immdiate" de" l'atelier," sont" particulirement" soignes," pour" permettre" d'en"
optimiser"la"productivit"(entour"en"jaune"sur"la"figure"1)."L'le"est"entoure"par"
les"mares"creuses"lors"de"l'implantation"des"jardins,"qui"contribuent""modrer"
le" microclimat" (protection" contre" les" geles," etc.)," " produire" une" biomasse"
(roseaux," vases)" recyclable" sur" les" planches" cultives," " abriter" une" biodiversit"
utile"(grenouilles,"etc.)."

8"

Une& zone& 2" :" le" Mandala," la" parcelle" agroforestire" au" SudQOuest" des" serres,"
qu'elle" contribue" " protger" des" vents" dominants," font" l'objet" d'une" moindre"
intensification." Ils" sont" consacres" " des" cultures" moins" exigeantes" en" soins"
(prennes,"courges,"etc.)"qui"compltent"la"production"de"la"zone"1"(en"orange)."
Une&zone&3":"la"fort"jardin""lOuest,"les"ceintures"agroforestires"au"SudQEst"de"
la" serre" et" du" mandala" participent" " la" modration" du" climat" local." Objet" de"
relativement" peu" de" soins," elles" produisent" surtout" des" fruits" qui" compltent"
l'offre"marachre"de"la"ferme"(en"vert)."
Une& zone& 4& :" compose" d'espaces" consacrs" principalement" aux" animaux," non"
cultivs,"mais"o"peut"tre"prleve"une"biomasse"spontane""redistribuer"dans"
les"espaces"cultivs"(le"reste,"non"entour"sur"la"figure"1)"
Une& zone& 5& :" comprenant" les" prairies" et" bois" environnants" qui" contribuent" au"
fonctionnement" de" l'cosystme" local" (climat," habitat" d'espces" auxiliaires),"
mais" aussi" le" territoire" de" proximit" o" vont" tre" trouves" gratuitement" des"
ressources,"fumier,"fougres,"dchets"verts,"que"la"ferme"contribue""recycler.""

Le#micro=marachage#biologique#intensif#
Ce" terme& correspond" " un" ensemble" de" mthodes" visant" " maximiser" la" production"
marachre" biologique" sur" de" trs" petites" surfaces" peu" ou" pas" mcanises." Elles"
s'inscrivent"dans"une"lecture"critique"des"systmes"agricoles"et"alimentaires"industriels"
et" de" leurs" impacts" cologiques," sociaux" et" culturels." Elles" partagent" avec" la"
permaculture" la" mme" ambition" d'autonomie" et" de" dveloppement" endogne" des"
communauts"locales,"appuye"sur"une""intelligence"cologique"holiste"."Les"expriences"
de"John"Jeavons"et"Eliot"Coleman,"qui"ont"donn"lieu""de"nombreux"ouvrages,"sont"les"
sources" d'inspiration" les" plus" mobilises" sur" la" ferme" du" Bec" Hellouin." Un" de" leurs"
principes" communs" est" de" privilgier" le" travail" manuel" pour" optimiser" les" densits" de"
semis" ou" de" plantation," et" donc" la" production" par" unit" de" surface." Deux" voies"
complmentaires"explores"par"la"Ferme"du"Bec"Hellouin"renforcent"encore"ce"principe"
d'intensification":"l'association"de"cultures,"qui"permet"de"mieux"explorer"la"verticalit"et"
d'optimiser" ainsi" la" capture" d'nergie" solaire" autant" que" l'exploration" des" diffrents"
horizons"du"sol";"les"cultures"relais,"o"une"nouvelle"culture"est"installe"avant"mme"la"
fin" de" la" culture" prcdente." Les" trois" "modes"" principaux" de" culture" sur" la" ferme"
correspondent" " trois" faons" diffrentes" de" mise" en" uvre" de" cette" ambition"
d'intensification":"

Les&buttes&permanentes&rondes,"qui"permettent"d'augmenter"la"surface"cultive"et"
de"structurer"des""tages""de"vgtation,"assurant"ainsi"une"meilleure"captation"de"
l'nergie"solaire."

Les& planches& permanentes& plates," plutt" consacres" aux" semis" en" pur" ou" en"
association""haute"densit."

Les&couches&chaudes,"inspires"des"pratiques"des"marachers"priurbains"du"XIX"
sicle." Elles" consistent" en" des" andains" de" fumier" frais" de" cheval," qui," en" se"
compostant,"va"dgager"de"la"chaleur"(jusqu'"70Q80""cur)."Sur"la"couche"chaude,"
on" dispose" soit" des" plaques" de" semis" (la" couche" chaude" fait" alors" office" de"
couverture" chauffante," sans" consommation" d'lectricit)," soit" 15Q20" cm" de" terre"
9"

pour"accueillir"des"cultures."La"production"de"chaleur,"permet"de"lancer"plus"tt"les"
lgumes" primeurs." La" production" de" compost" est" trs" utile" dans" le" contexte" de" la"
ferme," dont" le" sol" d'origine" est" peu" fertile." Les" couches" chaudes" permettent"
galement" le" bouclage" d'un" cycle" " l'chelle" du" territoire":" ce" fumier" de" cheval,"
provenant"du"club"hippique"du"village"n'tait"jusqueQl"qu'un"dchet,"empil"dans"un"
champ,"source"potentielle"de"pollutions.""
Les"couches"chaudes"illustrent"un"principe"pragmatique"essentiel"en"permaculture":"la"
recherche"d'autonomie"n'est"pas"une"fin"en"soi"et"ne"doit"pas"tre"confondue"avec"une"
volont" d'autarcie." L'intgration" au" territoire," le" renforcement" des" liens" avec" les"
membres"de"la"communaut"locale,"la"cration"de"synergies"sociales"et"cologiques"avec"
les"voisins"(ici"le"club"hippique,"en"particulier)"permettant"l'accs"non"marchand""des"
ressources"de"proximit"sont"parties"intgrantes"du"design"permaculturel.""

Les#sols#et#leur#gestion#
Situe" dans" une" valle" occupe" par" des" prairies" naturelles" hydromorphes," la" ferme" du"
Bec"Hellouin"n'avait"gure,"a#priori,"de"vocation"agricole."Seul"l'accs"non"limitant""l'eau"
pouvait"apparatre"comme"un"avantage."Les"sols,"en"revanche,"taient"peu"propices""des"
cultures" marachres" :" un" horizon" superficiel" quasi" tourbeux," pais" d'une" quinzaine" de"
centimtres,"compos"essentiellement"de"matire"organique"difficilement"minralisable"
et"de"limons,"sur"un"horizon"alluvial"marneux"riche"en"silex."La"construction"d'un"sol"plus"
appropri"au"marachage"tait"donc"un"enjeu"essentiel"lors"de"l'installation."Des"apports"
importants," essentiellement" sous" forme" de" fumier" de" cheval" compost," ont" donc" t"
incorpors"dans"la"plupart"des"jardins"pour"tablir"les"buttes"et"les"planches"de"culture,"
aboutissant" " un" sol" assez" semblable" " celui" de" cultures" marachres" "historiques","
hortillonnages" de" la" Somme" ou" marachage" de" la" "ceinture" verte"" parisienne" du" XIX"
sicle," mais" peu" profond" (une" trentaine" de" cm" au" plus" pour" les" planches" plates)." Cette"
"construction" des" sols"" est" parfaitement" conforme" " l'esprit" de" la" permaculture," qui"
considre"qu'agir"sur"les"conditions"initiales"du"systme""humainsQnature""est"souvent"la"
condition" sine# qua# non" permettant" d'engager" celuiQci" dans" une" voie" "d'aggradation"
cologique""garantissant"sa"durabilit"et"sa"rsilience.""

10"

Primtre!et!objet!de!l'tude!
L'hypothse#tudie#
Ne" seraitQce" que" par" sa" localisation" et" son" sol," la" ferme" du" Bec" Hellouin" apparat"
singulire" dans" l'univers" des" exploitations" marachres." Une" singularit" renforce" par"
l'extrme" originalit" de" son" design" et" des" techniques" qu'elle" met" en" uvre." La" ferme"
dans" sa" globalit," associant" production" maraichre" et" formations," ne" pouvait"
dfinitivement" pas" tre" considre" comme" une" "rfrence" directement" reproductible"."
Mais"l'hypothse"formule"au"dpart"tait"d'ordre"plus"gnral":"la#mise#en#uvre#des#
principes# de# la# permaculture# et# du# micro=marachage# biointensif# permet# de#
produire# de# faon# suffisamment# importante# sur# une# trs# petite# surface,# cultive#
essentiellement##la#main,#et#de#dgager#ainsi#un#bnfice#suffisant#pour#assurer#un#
revenu# correct# # une# personne# ayant# un# statut# agricole,# avec# des# conditions# de#
travail#satisfaisantes."
Cette"hypothse"renvoyait""deux"dimensions"et"deux"questions"complmentaires":"

La& viabilit& conomique&:# un# systme# maracher# tel# que# celui# du# Bec# Hellouin#
permet0il# de# procurer# une# rmunration# du# travail# dcente# et# de# garantir# celle0ci#
au#cours#du#temps#?##

La& vivabilit&:" Le# travail# ncessaire# pour# dgager# cette# rmunration# est0il#
supportable#tant#sur#le#plan#quantitatif#(temps#de#travail,#distribution#au#cours#de#
l'anne)#que#qualitatif#(pnibilit,#temps#possible#pour#des#congs)#?#

La#production#marachre,#objet#principal#de#l'tude#
Pour" que" les" rponses" " ces" questions" soient" une" source" d'inspiration" pour" des"
marachers" et" des" porteurs" de" projets," il" tait" videmment" ncessaire" de" relier" les"
rsultats"que"nous"obtiendrions"aux"principes"et"aux"pratiques"qui,"dans"la"conception"et"
la"conduite"de"la"ferme,"contribuent""les"expliquer."Pour"autant,"l'tude"de"cette"ferme"
singulire," avec" sa" structure" de" mainQd'uvre" particulire," sa" combinaison" spcifique"
d'activits" (marachage," formation," accueil)" et" de" circuits" commerciaux" (vente" " la"
ferme," paniers," restauration" haut" de" gamme," grossistes)" permettaitQelle" de" produire"
des"enseignements"suffisamment"gnriques"pour"tre"vritablement"utiles""d'autres"?"
Que" fallaitQil" tudier" sur" cette" ferme" pour" produire" des" rsultats" susceptibles" d'tre"
dtachs"de"cette"singularit"?"
D'autre"part,"le"travail"de"recueil"des"donnes"pour"rpondre"aux"questions"poses"ne"
pouvait" se" faire" que" par" les" marachers" euxQmmes" :" il" tait" impossible" d'envisager" la"
prsence"permanente"d'une"personne"charge"de"suivre"quotidiennement"leur"activit."
Il" fallait" donc" trouver" un" bon" quilibre" entre" qualit" et" quantit" des" informations," en"
cohrence"avec"la"disponibilit"de"chacun."
Nous&avons&donc&dcid&de&restreindre&l'tude&&la&production&obtenue&sur&une&
partie& cohrente& de& la& ferme,& correspondant& & environ& 1000&m& de& planches&
effectivement&cultivs,&hors&alles&et&abords.&&

11"

De#la#production##la#rmunration#du#travail#
Connatre"la"production"tait"bien"videmment"insuffisant,"il"fallait"galement"dcrire"
quels" taient" les" moyens" mis" en" uvre" pour" l'obtenir" :" temps" de" travail," matriels" et"
quipements"utiliss,"pratiques"mises"en"uvre,"intrants"marchands"et"non"marchands"
(plants,"semences,"produits"de"traitement,"amendements"et"engrais,"etc.).""
L'hypothse"que"nous"entendions"tester"ne"se"limitait"pas""la"seule"production,"mais"
envisageait" la" question" de" la" rmunration" du" travail." Il" fallait" ds" lors" trouver" une"
solution" pour" passer" de" cette" production" " un" produit," au" sens" comptable," et" des"
intrants,"matriels"et"quipements"mobiliss""des"charges."
La" comptabilit" de" la" ferme" offrait" les" moyens" ncessaires" au" calcul" de" ces" charges,"
quitte," quand" il" n'y" avait" pas" d'autre" solution," " les" affecter" intgralement" " la" surface"
tudie" (cas" de" certains" investissements" matriels" comme" les" outils)." Le" calcul" du"
produit"renvoyait"pour"sa"part"aux"particularits"des"circuits"commerciaux"de"la"ferme,"
et"il"est"rapidement"apparu"que"cellesQci"avaient"un"impact"sur"la"production":"manque"
de" dbouchs," culture" de" certains" produits" spcifiques" pour" certains" clients," etc." Nous"
avons" mis" au" point" une" mthode" de" calcul" de" la" valeur" marchande" de" la" production"
permettant" de" nous" librer" en" partie" de" ces" spcificits." Mais" en" partie" seulement," et"
nous"verrons"par"la"suite"que"cette"abstraction"imparfaite"de"la"ralit"commerciale"de"la"
ferme" permet" de" mettre" en" dbat" des" questions" absolument" essentielles" pour" qui"
voudrait"s'inspirer"des"fruits"de"cette"tude."

!
Une!tude!en!conditions!relles,!pas!une!exprimentation!
Une"des"caractristiques"importantes"de"ce"travail"men"sur"plus"de"3"annes"est"qu'il&
a& t& ralis& dans& une& ferme,& dans& les& conditions& relles& d'une& entreprise& de&
marachage," soumise" aux" contraintes" de" clientle," de" rglementation," de" gestion" des"
priorits," et" non" dans" un" centre" d'exprimentation" volontairement" dconnect" du"
march"et"des"vnements"qui"sont"le"quotidien"d'un"maracher."Le"but"tant"d'observer"
et"non"de"prescrire,"les"dcisions"relatives""la"production"appartenaient"entirement""
l'quipe" de" la" ferme," sans" aucune" consigne" extrieure." Une" ferme" forme" un" tout," et" les"
actes"de"production"tant"de"faon"vidente"lis""tous"les"autres"aspects"de"l'entreprise"
(dbouchs"commerciaux,"ressources"humaines,"),"ceci"a"donc"eu"pour"implication"que"
les"rsultats"observs"dans"le"cadre"de"l'tude"ont"parfois"t"impacts"par"des"facteurs"
non" lis" directement" au" domaine" analys," " savoir" la" production." Ces" lments" seront"
largement"abords"dans"la"discussion."

12"

Le!protocole!de!recueil!
et!de!traitement!des!donnes!
Les!parcelles!tudies!
Leur"exprience"personnelle"de"marachers"autant"que"leurs"lectures,"y"compris"celles"
des"ouvrages"relatifs"aux"marachers"parisiens"du"XIX"sicle,"avaient"amen"Charles"et"
Perrine""considrer"qu'une"surface"effective"de"culture"d'environ"1000"m"conduite"de"
manire"trs"intensive"(fortes"densits,"associations,"cultures"relais)"pouvait"suffire""
assurer"le"revenu"d'une"personne""statut"agricole."C'est"cette"hypothse"qui"a"conduit"
au" dimensionnement" du" dispositif" tudi," d'autant" plus" que" cette" surface" paraissait"
compatible" avec" la" capacit" d'investissement" des" marachers" qui" auraient" " relever" les"
informations"ncessaires."
Le"choix"des"parcelles"incluses"dans"l'tude"a"galement"t"dict"par"cette"hypothse."
Elle"impliquait"en"effet"de"concentrer"notre"attention"sur"les"secteurs"cultivs"de"la"faon"
la" plus" soigne" et" la" plus" intensive," correspondant" " la" "zone" 1"" que" nous" avons"
prcdemment" dfinie," soit" les" secteurs" Serres," Pommiers," Rivire" et" Ile." Ce" dernier"
secteur" paraissait" cependant" trop" particulier" :" au" centre" de" la" mare," les" conditions"
cologiques"(microclimat,"alimentation"hydrique,"circulation"des"insectes,"etc.)"y"taient"
plus" difficilement" reproductibles." L'Ile" a" donc" t" exclue" de" l'tude." Pour" complter" "
1000"m,"il"a"donc"t"dcid"d'adjoindre"aux"secteurs"retenus"dans"la"zone"1"une"partie"
du" Mandala," appartenant" " la" "zone" 2"," moins" intensive" et" faisant" l'objet" de" moins" de"
soins."
Tableau&1&:&principales&caractristiques&des&secteurs&inclus&dans&l'tude.&

"
Au" sein" des" secteurs" retenus," les" surfaces" suivies," correspondant" exclusivement" aux"
planches" effectivement" cultives" (hors" alles" et" autres" espaces" incultes," rappelonsQle)"
totalisaient" 1032" m" au" dbut" de" l'tude" (dcembre" 2011)," soit" prs" de" 50%" des"
surfaces"cultives"en"lgumes"dans"la"partie"de"la"ferme"situe"dans"la"valle."La"zone"1"
13"

en"reprsente"63%,"les"surfaces"sous"abri"42%."Cette"dernire"proportion"est"proche"de"
la"moyenne"observe"dans"d'autres"microfermes"marachres"biologiques"tudies"dans"
le" cadre" de" la" thse" de" Kevin" Morel," doctorant" " l'UMR" SADAPT." Les" principales"
caractristiques"des"diffrents"secteurs"sont"prsentes"dans"le"tableau"1"
Les"diffrentes"parcelles"ont"t"introduites"dans"l'tude""partir"de"dcembre"2011,"au"
fur"et""mesure"que"s'achevaient"les"cycles"de"culture"prcdents."La"surface"cible"a"t"
atteinte" en" avril" 2012." Une" fois" ce" "rgime" de" croisire"" atteint," la" surface" cultive"
tudie,"toujours"proche"de"1000m,"a"subi"quelques"variations"inhrentes""la"vie"de"la"
ferme":" reformatages" de" parcelles," en" particulier" dans" la" serre" et" dans" le" secteur"
Mandala";"standardisation"des"longueurs"de"planches,"afin"de"rendre"plus"aise"la"gestion"
des"voiles"thermiques."

Figure&2&:&Surfaces&cultives&prises&en&comptes&dans&l'tude&
de&dcembre&2011&fvrier&2015&

Afin" de" permettre" des" comparaisons" pertinentes," les" rsultats" qui" suivent" ont" t"
ramens""1000"m"par"simple"rgle"de"trois."Il"convient"ici"d'insister"sur"le"fait"que"la"
ferme"biologique"du"Bec"Hellouin"ne"se"limite"pas""ces"1000"m."Seuls,"ils"ne"feraient"pas"
grand" sens":" les" interactions" cologiques" qu'ils" mettent" en" jeu," les" cultures" qu'ils"
permettent" et" qui" permettent" ou" non" de" fournir" les" clients" en" totalit" impliquent"
l'existence" d'un" environnement" plus" large," qui" peut" tout" aussi" bien" faire" partie" de" la"
ferme"que"lui"tre"extrieur."Mais"dans"un"cas"comme"dans"l'autre,"il"est"ncessaire"de"
garder" " l'esprit" que" c'est" " chaque" porteur" de" projet" de" btir" ces" interactions" et" cet"
environnement"cologique"et"conomique"plus"large,"en"fonction"du"contexte"local.""

Le!recueil!des!donnes!
Pour" dcrire" la" production" et" les" facteurs" permettant" de" l'obtenir" (pratiques," travail,"
intrants," etc.)," il" a" t" dcid" de" relever" les" informations" " l'chelle" des" interventions"
individuelles" lmentaires" sur" chaque" planche" cultive." CestQQdire" que" chaque"
personne" intervenant" " un" moment" donn" sur" une" de" ces" planches" devait" noter"
l'ensemble" des" informations" concernant" son" intervention" :" temps" de" travail," nature" de"
l'intervention," moyens" utiliss" (semis" et" plants," outils," produits," etc.)" et," pour" les"
14"

rcoltes," quantit" et" units" (kg," bottes," pices)." Ces" mesures" ne" concernent" que" les"
productions"des"parcelles"suivies"(lgumes,"aromatiques,"fleurs"comestibles,"etc.)."Dans"
les" parcelles" agroforestires" (Pommiers," Rivire)," les" rcoltes" de" fruits" n'ont" pas" t"
comptabilises."La"feuille"d'enregistrement"est"prsente"figure"3."

"
Figure&3&:&Feuille&de&relev&des&informations&d'intervention&sur&les&planches&
tudies&
Les" donnes" rcoltes" taient" ensuite" reportes" dans" des" feuilles" de" calcul" Excel,"
cette"tche"tant"confie"aux"soins"de"l'ingnieur"en"charge"de"l'tude""l'institut"Sylva,"
qui" assurait" le" contrle" de" qualit" (cohrence" des" informations," etc.)." Les" feuilles" de"
calcul"de"base"ont"t"structures"comme"la"feuille"de"recueil":"chaque"intervention"est"
traite"comme"une"observation"(ligne)";"les"diffrentes"variables"figurant"dans"le"tableau"
sont"directement"reportes"en"colonnes.""
Les" informations" complmentaires," reportes" dans" une" colonne" "observation"," n'ont"
pas" fait" l'objet" d'une" dclinaison" en" variables" codes" (par" exemple," la" nature" des"
fertilisants" est" reporte," mais" ceuxQci" ne" font" pas" l'objet" d'un" codage" systmatique" par"
nature" de" matire" dfinissant" une" nouvelle" variable)." Cette" tape" complmentaire" n'a"
pas" t" mise" en" uvre" compteQtenu" du" temps" important" qu'elle" aurait" exig" et" des"
incertitudes"associes""ces"commentaires"libres."Certaines"informations"sur"la"conduite"
des"cultures"restaient"donc"accessibles"sur"un"mode"exclusivement"qualitatif."C'est"une"
limite"quand"il"s'agit"de"rpondre""certaines"interrogations"sur"les"facteurs"explicatifs"
des" rsultats" de" production," par" exemple" la" fertilisation." Ces" informations" pourront"
cependant"tre"reprises"ultrieurement"dans"une"seconde"tude."
15"

De" mme," certaines" informations" importantes" n'ont" pas" pu" tre" releves," faute" de"
moyens"de"mesures"fiables."C'est"en"particulier"le"cas"de"l'irrigation,"malgr"l'importance"
de" ce" facteur" en" marachage." Les" techniques" d'arrosage" sur" la" ferme" sont" en" effet"
diverses":" goutte" " goutte," asperseurs," arrosoirs" " main." Faute" d'quipement" fiables" de"
mesure"des"usages"dans"ces"diffrentes"modalits"(dbitmtres,"etc.),"il"n'y"avait"pas"de"
possibilit"de"quantification"des"apports."Les"seules"donnes"connues"concernent"donc"
les"temps"consacrs""l'irrigation"par"les"marachers."

Les!temps!de!travail!
Enregistrement#des#temps#de#travail#
Toutes" les" oprations" sur" une" parcelle" de" l'tude" ont" t" notes," quelle" que" soit" la"
personne"qui"intervenait."Ont"donc"t"recueillies":"

Les"interventions"ralises"par"le"personnel"de"la"ferme";"

Les" interventions" ralises" par" les" stagiaires" en" formations" agricoles" longues"
(BPREA,"ingnieur"agro,"etc.)";"

Les" interventions" ralises" par" les" stagiaires" en" formation" courtes" " l'Ecole" de"
permaculture" du" Bec" Hellouin" (que" ce" soit" les" formations" en" jardinage," en"
marachage"ou"en"permaculture)";"

Les"rares"interventions"d'autres"personnes"(exemple":"chef"cuisinier"rcoltant"luiQ
mme"ses"produits)."Dans"ce"cas,"le"temps"global"pass"au"jardin"a"t"not"par"un"
intervenant"rgulier"sur"la"base"d'une"dclaration"du"temps"pass"et"des"produits"
rcolts."

Calcul#du#temps#de#travail#des#participants#aux#formations#de#l'cole#de#
permaculture#
Les" personnels" de" la" ferme" et" les" personnes" prsentes" suffisamment" longtemps"
(stagiaires"en"cursus"agricole)"remplissaient"donc"chaque"jour"leurs"propres"feuilles.""
Pour" les" stagiaires" en" formation" dans" le" cadre" de" l'Ecole" de" permaculture," les"
interventions" taient" beaucoup" plus" ponctuelles," ce" qui" ne" justifiait" pas" de" former" les"
personnes"au"remplissage"de"la"feuille"de"relev."En"outre,"une"part"importante"du"temps"
sur" la" parcelle" est" passe" en" explication." Enfin," la" plupart" de" ces" personnes" sont"
dbutantes"en"jardinage""voire"totalement"nophytes"Q"et"mettent"donc"beaucoup"plus"
de"temps"pour"accomplir"une"tche"dtermine"qu'un"jardinier"confirm."Le"maximum"a"
t" fait" pour" que" ces" formations" se" droulent" en" dehors" des" parcelles" de" l'tude." Cela"
tait" cependant" parfois" impossible." Ainsi," la" formation" " la" culture" des" lgumes" fruit"
d't" se" faisait" ncessairement" sur" une" parcelle" sous" serre," donc" incluse" dans" l'tude."
Dans" ce" cas," le" formateur" notait" le" temps" correspondant" " celui" qu'aurait" mis" un"
maracher" de" la" ferme" pour" accomplir" la" mme" tche" que" celle" effectue" par" les"
personnes" nophytes" en" formation." La" robustesse" de" ce" choix" (les" formateurs"
valuaientQils"correctement"le"temps"qu'aurait"consacr"un"maracher"?)"a"pu"tre"teste."
Le" biais" introduit" est" trs" minime" et," compte" tenu" du" faible" nombre" de" cas" de" ce" type,"
peut"tre"considr"comme"ngligeable."
16"

Travail#au#jardin#et#autres#tches#
Ce"mode"d'enregistrement"nous"permettait"de"calculer"pour"chaque"parcelle"suivie"le"
temps" de" travail" quotidien" total" et" le" nombre" d'intervenants." Les" interventions" sur" les"
planches"ne"reprsentent"cependant"qu'une"partie"du"temps"de"travail"li"au"jardin"et""
l'activit"marachre."S'y"ajoutent"des"tches"diverses,"entretien"des"alles"et"des"abords,"
interventions" sur" les" arbres" et" arbustes" fruitiers," entretien" des" outils" et" des"
quipements"D'autre"part,"toutes"les"personnes"travaillant"rgulirement"sur"la"ferme"
consacrent" une" partie" variable" de" leur" temps" " d'autres" activits" hors" des" jardins" :"
entretien"des"btiments"et"du"site,"fonctions"commerciales"et"administratives"etc."
Ces" diffrentes" activits," distribues" ingalement" au" cours" de" l'anne," sont"
indispensables"au"bon"fonctionnement"de"l'activit"de"production."Elles"n'ont"cependant"
pas" t" comptabilises" dans" notre" protocole" d'tude," centr" exclusivement" sur" celleQci."
Pour"juger"de"la"dimension""temps"de"travail""de"la"vivabilit,"il"tait"donc"ncessaire"de"
nous" fixer" une" norme" d'acceptabilit" du" temps" de" travail" ddi" aux" cultures" suivies,"
laissant"assez"de"temps"pour"effectuer"les"autres"tches.""
Cette"charge"de"travail"supplmentaire"est"communment"estime"dans"la"profession"
au"tiers"du"temps"de"travail"total"en"moyenne"annuelle."En"nous"rfrant""ces"chiffres,"
nous"avons"donc"dfini"une"norme"arbitraire"de"30"heures"de"travail"hebdomadaire"au"
jardin"par"quivalent"temps"plein"(ETP),"soit"une"charge"de"travail"totale"de"45"heures"
hebdomadaires"et"une"charge"de"travail"annuelle"comprise"entre"2100"et"2200"heures,"
qui"paraissait"acceptable"au"regard"de"ce"qui"est"couramment"tabli"dans"la"profession.""

Les!prix!
Pour" dpasser" le" seul" cadre" agronomique" et" entamer" une" analyse" conomique," il"
convenait" d'affecter" une" valeur" aux" rcoltes," cestQQdire" de" passer" de" la" production" au"
produit,"au"chiffre#d'affaires.""
Ce" calcul" pouvait" a" priori" tre" effectu" " partir" de" la" comptabilit" de" la" ferme." Cette"
tche"est"rapidement"apparue"dlicate":"une"partie"importante"des"ventes"s'effectue"en"
paniers,"dont"la"composition"est"variable"et"le"prix"fix"de"faon"constante,"quel"que"soit"
leur" contenu." Dans" la" mesure" o" ces" paniers" ne" sont" pas" composs" exclusivement" de"
produits"provenant"des"parcelles"de"l'tude"(la"surface"marachre"totale"est,"rappelonsQ
le"suprieure""celle"de"l'tude),"il"tait""peu"prs"impossible"d'valuer"la"valeur"de"la"
production" de" ces" planches" " partir" des" ventes" de" paniers." Nous" devions" contourner"
cette"contrainte"et,"plus"gnralement,"nous"librer"des"spcificits"commerciales"de"la"
ferme"en"nous"rapprochant"autant"que"faire"se"pouvait"des"prix"les"plus"reprsentatifs"
du" march" pour" la" vente" en" circuits" courts" de" lgumes" biologiques." Trois& sources& de&
prix& ont& donc& t& utilises& pour& calculer& la& valeur& des& lgumes& produits& sur& les&
planches&de&l'tude":"

La& mercuriale& du& Groupement& Rgional& des& Agriculteurs& Biologiques&


Haute[Normandie& (GRAB[HN)," que" nous" nommerons" dans" la" suite" de" ce"
document" la" "mercuriale" GRAB"." Il" sagit" dun" sondage" effectu" auprs" des"
marachers" bio" en" circuits" courts" par" le" GRABQHN" de" mai" " novembre," tous" les"
mois"ou"tous"les"deux"mois."Le"GRAB"envoie"une"liste"de"lgumes"(plus"quelques"
17"

aromatiques,"quelques"fruits,"etc.)."Les"marachers"qui"le"souhaitent"renvoient"le"
document" avec" les" prix" qu'ils" pratiquent" en" circuit" court" (la" ferme" participe"
systmatiquement"au"sondage)."Le"GRAB"renvoie"aux"marachers"ayant"particip"
au"sondage"la"liste"complte"avec"pour"chaque"lgume"le"prix"mini"constat,"le"
prix" maxi" constat" et" le" prix" moyen" (cf." annexe)." Pour" chaque" lgume" figurant"
dans" la" liste" de" la" mercuriale," le" prix" moyen" constat" en" circuits" courts" dans" la"
rgion" est" donc" disponible" " partir" de" mai." Ce" prix" moyen" dans" la" mercuriale"
GRAB"sera"appel"dans"la"suite"de"ce"document"prix&GRAB";"

Les& prix& des& lgumes& vendus& chaque& semaine& & la& ferme,& sous& forme& de&
paniers&ou&non,&et&qui&ne&figurent&pas&dans&la&liste&GRAB."Cette"configuration"
se" prsente" par" exemple" en" mars" Q" avril," quand" les" premiers" lgumes" primeurs"
sont" rcolts" mais" que" la" mercuriale" GRAB" n'est" pas" encore" disponible" (la"
premire" mercuriale" GRAB" de" lanne" est" faite" en" mai)." Autre" possibilit":" le"
lgume"rcolt"ne"figure"pas"dans"la"mercuriale"GRAB,"mais"il"est"vendu"dans"les"
paniers"(exemples":"aillet,"origan)."Ces"prix"sont"donc"fixs"par"la"ferme,"de"faon"
cohrente"avec"ce"qui"se"passe"sur"les"marchs"voisins."Ce&prix&sera&appel&dans&
la&suite&de&ce&document&prix&ferme";"

Les& prix& des& lgumes& vendus& principalement& aux& restaurants& clients& de& la&
ferme"(il"sagit"pour"la"plupart"de"restaurants"gastronomiques"ou"toils),"qui"ne"
figurent" pas" dans" la" mercuriale" GRAB" et" ne" sont" pas" vendus" (ou" rarement)" aux"
clients" "ordinaires"" de" la" ferme." Ces" prix" sont" fixs" chaque" semaine," nous" les"
appellerons"dans"la"suite"de"ce"document"les"prix&restaurant."

Si" le" lgume," qu'il" soit" vendu," transform" ou" autoconsomm" (en" particulier" par" la"
restauration" de" l'cocentre)" figure" dans" la" mercuriale" GRAB," il" est" valoris" au" prix"
GRAB."S'il"ne"figure"pas"dans"la"mercuriale"GRAB,"mais"qu'il"est"vendu"en"panier,"aux"
clients"habituels"de"la"ferme"ou"aux"grossistes,"il"est"valoris"au""prix"ferme"."Si"le"
produit" rcolt" est" vendu" uniquement" aux" restaurants" (fleurs" comestibles," mini"
lgumes,"etc.),"cest"le""prix"restaurant""qui"est"retenu.""
#
Pour#rsumer,#le#prix#retenu#est#le#premier#disponible#pour#le#produit#concern#en#
prenant# lordre# de# priorit# suivant#:# #prix# GRAB## # #prix# ferme## # #prix#
restaurant#.##
Exemples":"
En" aot," le" prix" des" tomates" est" indiqu" sur" la" mercuriale" du" GRABQHN" (les" autres"
marachers" en" produisent," et" ont" indiqu" leur" prix" de" vente" sur" la" mercuriale" du"
GRABQHN)."Le"prix"moyen"du"march"local"est"disponible,"c'est"celui"qui"est"pris"pour"
valoriser" les" tomates." Deux" autres" prix" sont" disponibles" (celui" pratiqu" pour" les"
paniers," celui" pratiqu" pour" les" restaurants)" mais" ne" sont" pas" pris" en" compte":"
priorit"est"donne"au"prix"GRABQHN";"
A"la"mme"priode,"de"l'origan"est"vendu."Ce"produit"ne"figure"pas"dans"la"mercuriale"
GRABQHN," mais" est" vendu" dans" les" paniers." C'est" donc" le" prix" ferme" qui" est" pris" en"
compte."Le"prix"auquel"l'origan"est"vendu"aux"restaurants"n'est"pas"pris"en"compte";"

18"

En"marsQavril,"des"bottes"de"radis"roses"sont"rcoltes."La"premire"mercuriale"GRABQ
HN"tant"ralise"en"mai,"il"n'y"a"encore"aucun"prix"GRABQHN"pour"ces"bottes"de"radis."
Comme"elles"sont"vendues"dans"les"paniers,"c'est"le"prix"ferme"qui"est"utilis"pour"les"
valoriser." Le" prix" auquel" ces" radis" sont" vendus" aux" restaurants" n'est" pas" pris" en"
compte";"
Des"fleurs"comestibles"sont"vendues"aux"restaurants."Ce"type"de"produit"ne"figure"pas"
dans"la"mercuriale"GRABQHN,"et"n'est"pas"commercialis"dans"les"paniers."C'est"le"prix"
restaurant"qui"est"pris"en"compte,"car"c'est"le"seul"disponible."

La!production!value!est!celle!qui!est!commercialise!
Les"modes"de"commercialisation"de"la"ferme"(AMAP,"paniers"marachers,"restaurants)"
impliquent" que" les" rcoltes" se" font" sur" commande" et" ne" portent" que" sur" des" lgumes"
dont" les" qualits" correspondent" " ces" commandes." De" ce" fait," les" pertes" aprs" rcolte"
(stockage,"invendus)"sont"faibles,"d'autant"plus"qu'une"partie"des"surplus"ventuels"peut"
tre"consomme"directement"sur"la"ferme,"en"particulier"dans"la"restauration"de"l'cole"
de"permaculture."
En" revanche," cette" logique" de" rcolte" " la" commande" peut" conduire" " des" pertes"
importantes" "au" champ"." Certains" lgumes," qui" pourraient" parfaitement" tre"
commercialisables," ne" sont" pas" rcolts" au" bon" moment" faute" de" demande." Dans" de"
rares"cas,"ils"peuvent"tre"rcolts"et"vendus""des"grossistes,"mais"cela"n'est"possible"et"
intressant,"malgr"la"dcote"potentielle"par"rapport"aux"prix"GRAB"ou"ferme,"que"si"le"
volume"pouvant"tre"mis"en"march"est"suffisant,"ce"qui"est"rarement"le"cas"compte"tenu"
de" l'extrme" diversit" des" productions" pratiques" et" donc" des" surfaces" relativement"
limites" consacres" " chacune" d'elles." Une" partie" des" lgumes" est" donc" parfois" laisse"
sur" place." Ils" seront" traits" comme" des" mauvaises" herbes" et" composts" ou" utiliss" en"
paillage" ultrieurement," au" moment" de" la" phase" de" prparation" de" la" culture" suivante."
Ces"lgumes""non"demands""ne"sont"donc"pas"enregistrs"dans"les"rcoltes.""
La&production&que&nous&avons&value&n'est&donc&pas&la&production&totale,&mais&
la& production& destine& & rpondre& aux& commandes& et& donc& commercialise& sous&
rserve&que&ces&commandes&soient&effectivement&ralises.&&
Cette" dpendance" aux" dbouchs" a" pu" conduire" " ce" que," comme" " la" fin" de" l'anne"
2012," des" parcelles" incluses" dans" l'tude" n'aient" pas" t" mises" en" culture," du" fait" de"
l'anticipation" d'un" manque" de" sorties" commerciales." Dans" une" optique" purement"
exprimentale," il" aurait" t" utile" d'y" implanter" des" lgumes" pour" tudier" au" mieux" le"
potentiel" productif." Dans" une" ferme" soumise" " des" contraintes" de" rentabilit," il" n'tait"
pas" envisageable" de" dmarrer" des" cultures" dont" on" savait" qu'elles" ne" seraient" pas"
vendues":" ce" serait" autant" de" cots" (plants," semences," main" duvre)" sans" chiffre"
d'affaires"en"face."

19"

LES!ENSEIGNEMENTS!DE!L'ETUDE!
L'tude# conduite# sur# la# ferme# biologique# du# Bec# Hellouin# a# produit# un#
enseignement#essentiel#:#sur#une#petite#surface#cultive#essentiellement#
#la#main,#il#est#possible#de#produire#de#faon#suffisamment#importante#
pour#rmunrer#correctement#une#personne#sous#statut#agricole.#

Les!rcoltes!et!leur!valeur!
Une#progression#rgulire#au#cours#de#l'tude#
La" valeur" des" lgumes" rcolts" a" progress" rgulirement" au" cours" de" l'tude." Pour"
mieux" visualiser" cette" progression," nous" avons" choisi" d'exprimer" cette" production" en"
valeurs"glissantes"sur"un"an."Dans"la"figure"4"ciQdessous,"la"valeur"indique"pour"chaque"
mois"correspond"donc""la"somme"des"valeurs"des"douze"mois"prcdents."Le"point"de"
dpart"de"ces"courbes"est,"de"ce"fait,"le"mois"de"mai"2013,"soit"un"an"aprs"lintroduction"
de"l'ensemble"des"planches"suivies"dans"l'tude.""

Figure&4&:&Valeur&glissante&annuelle&en&euro&des&lgumes&produits&"
"
La"valeur"rcolte"cumule"sur"12"mois"glissants,"est"passe"de"32.400""sur"la"priode"
juin"2012""mai"2013""54.600""d'avril"2014""mars"2015,"soit"+69"%"par"rapport""la"
premire" priode" tudie." Elle" a" atteint" un" maximum" de" 57.300" " sur" la" rcolte" 2014,"
soit"+76"%"par"rapport""la"premire"priode"tudie."
20"

La#production#est#trs#saisonne#
En" exprimant" les" valeurs" produites" par" trimestre" glissant," cestQQdire" en" affectant" "
chaque"date"la"valeur"calcule"de"la"production"des"trois"mois"prcdant"cette"date,"on"
remarque" immdiatement" la" trs" forte" saisonnalit" des" productions," lie" bien" sr" " la"
faiblesse" des" sorties" hivernales" (voir" figure" 5)." Ce" calcul" nous" permet" de" voir" que" la"
progression" observe" au" cours" des" trois" ans" de" l'tude" intervient" sur" chaque" priode" :"
les" valeurs" de" chaque" mois" de" l'anne" 3" sont" suprieures" " celles" de" l'anne" 2," ellesQ
mmes" suprieures" " celle" de" l'anne" 1." On" remarque" toutefois" que" les" progrs"
concernent"plus"particulirement"les"priodes"d'hiver"et"de"printemps.""

Figure&5&:&Valeur&glissante&trimestrielle&en&euro&des&lgumes&produits.""

La#productivit#par#unit#de#surface#est#trs#ingale#dans#les#diffrents#
secteurs#
L'examen" de" la" production" montre" une" trs" grande" variabilit" entre" et" dans" les"
diffrents" jardins." La" priode" mars" 2014" " mars" 2015" (Figure" 6)" est" celle" o"
l'intensification"des"surfaces"a"t"la"plus"forte."La"production"moyenne"y"est"nettement"
plus"leve"dans"les"serres"(80""/"m)."Ce"rsultat"est"logique."La"priode"de"production"
y" est" en" effet" plus" tendue," les" cultures" possibles" plus" varies." C'est" galement" dans" la"
serre"qu'on"va"trouver"certaines"des"cultures"les"plus"productives"et""plus"forte"valeur"
ajoute" (tomates," aubergines," etc.)" difficilement" cultivables" en" plein" air" sous" le" climat"
normand." On" a" pu" cependant" remarquer" que" la" productivit" par" m" des" diffrentes"
parcelles" y" est" galement" plus" variable." Cela" tient" " deux" facteurs." Le" premier"
correspond" " la" multiplicit" des" associations" de" cultures" pratiques":" les" rsultats" sont"
considrablement"plus"levs"dans"les"parcelles"o"le"nombre"de"cultures"se"succdant"
ou" associes" aux" cultures" "hautes"" (tomates," aubergines," etc.)" est" grand" (jusqu'" cinq"
cultures)." C'est" clairement" le" facteur" le" plus" important," comme" en" tmoigne" la"
21"

productivit" plus" faible" dans" la" petite" serre," o" ces" associations" taient" moins"
systmatiques."Le"second"tient""l'installation"de"couches"chaudes"dans"la"serre"sur"un"
nombre" relativement" rduit" de" parcelles," qui" ont" permis" d'tendre" plus" encore" la"
priode" productive" et," en" accroissant" la" fertilit" des" sols," les" rendements." Ces" deux"
facteurs," se" combinant," qui" plus" est," sur" 6" des" 37" parcelles" identifies" dans" les" serres,"
expliquent"l'importance"de"la"variabilit"observe.""
La"production"la"plus"faible"a"t"obtenue"dans"le"Mandala"(28"/m)."Ce"rsultat"est"
galement" logique" :" ce" secteur" en" "zone" 2"" fait" l'objet" de" moins" de" soins," les" cultures"
relais"y"sont"moins"frquentes,"ne"seraitQce"que"du"fait"de"la"plus"grande"proportion"de"
cultures"prennes"(aromatiques"en"particulier),"il"reoit"des"cultures""plus"faible"valeur"
commerciale.""
Dans"les"secteurs"pommiers"et"rivire,"en"plein"air"mais"dans"la""zone"1","plus"soigne"
et" plus" intensifie," les" rsultats" sont" sensiblement" suprieurs" (respectivement" 48" et"
38"/m)"et"leur"variabilit"est"plus"limite."La"diffrence"entre"les"deux"secteurs"tient"
avant"tout"aux"cultures"pratiques,"plus"ou"moins"rentables"(par"exemple,"les"courgettes,"
trs"productives"bien"que"peu"chres,"sont"exclusivement"cultives"dans"les"pommiers)."
Ces"rsultats,"si"on"les"rapportait""l'hectare"(soit"480.000"et"380.000"euros)"resteraient"
cependant"extrmement"honorables"par"rapport""des"systmes"marachers"biologiques"
plus" classiques." Il" est" difficile" nanmoins" de" citer" des" chiffres" prcis" pour" cette"
comparaison,"dans"la"mesure"o"les"rendements"sont"dans"ce"cas"calculs"sur"la"totalit"
de" la" surface" des" parcelles," alles" et" passages" inclus," et" non" sur" les" seuls" espaces"
strictement"cultivs."
"

"
&

Figure&6&:&Valeur&de&la&production&par&m&(min&/&moyenne/max)&dans&les&
diffrents&secteurs&tudis&&Priode&du&28&mars&2014&au&27&mars&2015&

22"

La"comparaison"de"la"priode"mars"2014""mars"2015"et"de"la"priode"mai"2013""mai"
2014" montre" que" la" progression" de" la" production" s'est" produite" sur" tous" les" secteurs"
tudis" (figure" 7)," de" faon" cependant" ingale." Elle" a" plus" que" doubl" dans" le" Mandala"
(+210"%),"l'augmentation"est""peu"prs"quivalente"dans"les"serres"et"dans"le"secteur"
Rivire"(respectivement"176"%"et"180"%),"elle"est"plus"faible"dans"le"secteur"Pommiers."
(128" %)." L'accroissement" suprieur" dans" le" secteur" "Rivire"" est" principalement"
attribuable" au" fait" que," faute" de" dbouchs," certaines" parcelles" sont" restes" plus"
longtemps"sans"cultures"que"dans"le"secteur""Pommiers""en"2013Q2014":"la"performance"
productive" apparat" bien" lie" " la" rapidit" de" succession" des" cultures" sur" chaque"
parcelle."

"
&
Figure&7&:&Evolution&de&la&valeur&moyenne&de&la&production&en&euros&par&m&
entre&la&priode&mai&2013&[&mai&2014&et&la&priode&mars&2014&&mars&2015.&

Les!causes!de!la!progression!de!la!production!!
Un#effet#de#l'tude#elle=mme#
Diffrents" facteurs" expliquent" les" progrs" de" la" production" au" cours" de" l'tude." Un"
premier" tient" " l'effet" mme" de" l'tude." On" ne" peut" en" effet" exclure" que," parce" qu'ils"
taient" directement" engags" dans" l'tude," les" marachers" aient" prt" une" plus" grande"
attention" et" aient" mieux" soign" les" parcelles" suivies." Ceci" est" possible" pour" les"
marachers"de"la"ferme,"mais"aussi"pour"les"stagiaires"qui"ont"pu"trouver"dans"le"fait"de"
participer" " cette" tude" une" source" supplmentaire" de" motivation." On" peut" galement"
penser"que"le"fait"mme"de"noter"leurs"interventions"leur"ait"fait"prendre"conscience"de"
problmes" auxquels" ils" n'avaient" pas" forcment" prt" attention" jusqueQl" et" qu'ils" ont"
corrigs"spontanment"C'est,"par"exemple,"le"cas"de"la"reconfiguration"du"Mandala"que"
nous"voquerons"plus"loin.""
23"

L'tude"visant""prouver"l'efficacit"du"systme"de"la"ferme"du"Bec"Hellouin"aurait"eu"
ainsi"un"effet""autoQralisateur","videmment"trs"difficile""valuer.""
De" faon" plus" gnrale," on" peut" galement" supposer" que" les" comptences" des"
marachers"se"sont"accrues"lors"de"l'tude."Certains,"encore"novices"au"dbut,"ont"gagn"
en"exprience.""
Enfin," les" enregistrements" et" les" observations" directes" permettent" d'affirmer" que" les"
cultures" taient" dans" l'ensemble" mieux" soignes" " la" fin" qu'au" dbut" de" l'tude." Ce"
constat" est" confirm" par" les" marachers" euxQmmes," permanents" ou" stagiaires." Il" est"
cependant" difficilement" quantifiable," dans" la" mesure" o" il" ne" transparait" pas" des"
donnes" concernant" les" temps" de" travail" :" le" nombre" d'interventions" consacrs" "
l'entretien"courant"des"cultures,"dsherbage"en"particulier,"augmente"significativement"
d'une"anne"sur"l'autre,"mais"la"dure"de"chacune"de"ces"interventions"tend""se"rduire."
Finalement,"la"charge"de"travail"totale"consacre""ces"tches"reste""peu"prs"constante."
Ceci" nous" amne" " considrer" que" le" point" clef" rside" dans" la" rgularit" des"
interventions." Une& matrise& accrue& de& l'activit& marachre& permet& d'agir& au& bon&
moment&et&d'viter&de&se&laisser&dborder,"ce"qui"oblige""des"temps"d'intervention"
plus"importants.""

Des#amliorations#des#outils#et#des#quipements#
En" mme" temps" que" se" droulait" l'tude," la" ferme" du" Bec" Hellouin" poursuivait" sa"
rflexion" sur" les" outils," incluant" la" mise" au" point" d'outils" innovants" (cf." le" document#
Recherche#doutils#innovants#en#faveur#de#la#micro0agriculture#permaculturelle,#disponible"
sur"le"site"de"la"ferme)."L'amlioration"des"outils"existants"ou"la"mise"en"uvre"d'outils"
nouveaux"(Campagnole,"coupeQmesclun"etc.)"plus"ergonomiques"et"plus"efficaces"ont"eu"
un"effet"direct"sur"la"charge"de"travail"et"sa"pnibilit,"mais"aussi,"trs"probablement,"sur"
l'efficacit"des"pratiques"qui"les"mobilisaient"et"donc,"in"fine,"sur"la"productivit."CelleQci"
est" toutefois" extrmement" difficile" " quantifier" sur" la" base" des" informations" recueillies"
dans"le"suivi."

Des#reconfigurations#de#l'espace#cultiv#
L'analyse" rgulire" des" rsultats" de" chaque" secteur" a" parfois" conduit" " des"
changements"dans"l'organisation"de"l'espace"cultiv,"en"particulier"dans"le"Mandala."Les"
rsultats" de" la" premire" anne" montraient" ainsi" que" les" parcelles" taient" beaucoup"
moins"productives"que"celles"des"autres"secteurs."Ce"rsultat"tait"logique":"situe"dans"
la" zone" 2," le" Mandala" tait" donc" moins" soign" et" conduit" de" manire" moins" intensive"
(cultures"prennes"et"de"cycle"long,"moins"de"cycles"de"culture)."Le"diffrentiel"avec"les"
autres" secteurs" apparaissait" cependant" beaucoup" plus" important" qu'attendu." Les"
discussions"entre"marachers"ont"rvl"qu'une"des"raisons"rsidait"dans"l'organisation"
peu"ergonomique"de"cet"espace""l'organisation"trop"complexe."En"aot"2013,"il"a"donc"
t"dcid"de"procder""une"reconfiguration"du"centre"du"Mandala"pour"permettre"une"
meilleure" circulation" et" un" suivi" des" cultures" plus" ais" (cf." figure" 8)." Cette"
reconfiguration"a"conduit""une"rduction"des"surfaces"cultives,"qui"sont"passes"de378"
"320"m."

24"

Cette" reconfiguration" du" Mandala" " l't" 2013" s'est" videmment" traduite" par" une"
augmentation"de"la"charge"de"travail"mesure,"le"temps"consacr"au"ramnagement"des"
parcelles"au"sein"de"ce"secteur"de"l'tude"ayant"t"bien"videmment"enregistr."Il"faut"
noter"ici"que"cette"reconfiguration"ne"change"pas"le""statut"permaculturel""de"ce"secteur,"
qui"reste"bien"inclus"dans"la"zone"2"et"o"vont"tre"cultives"surtout"des"espces""cycle"
long,"des"prennes"et"des"aromatiques,"ncessitant"des"soins"moins"rguliers."
"

&

"

Figure&8&:&Le&Mandala&avant&et&aprs&la&reconfiguration&d'aot&2013"
"
Les" reconfigurations" de" l'espace" cultiv" concernent" aussi" les" serres." La" petite" serre" a"
t"agrandie."A"l'inverse,"l'installation"du"poulailler"dans"la"grande"serre"a"conduit""une"
rduction" de" la" surface" cultive." In" fine," les" superficies" cultives" sous" serre" ont"
augment," passant" de" 420" m" en" 2013" " 450" m" en" 2014" et" 2015." En" revanche" les"
surfaces"des"secteurs"Pommiers"et"Rivire"sont"restes""peu"prs"inchanges."La"surface"
totale"comptabilise"dans"l'tude"est"finalement"passe"de"1032"m""1000"m."
Au"sein"de"notre"dispositif,"on"a"donc"d'une"part"une"rduction"de"la"surface"cultive"
dans"la"zone"2,"la"moins"productive,"et"une"augmentation"de"la"surface"de"serre,"la"plus"
productive."En"affectant"les"valeurs"de"productivit"mesure"en"2014Q2015"aux"surfaces"
de"la"priode"2013Q2014,"et"en"comparant"le"rsultat"obtenu"aux"rsultats"observs"pour"
la"priode"2014""2015,"on"peut"estimer"que"les&reconfigurations&des&espaces&cultivs&
ont&contribu&&27&%&de&l'augmentation&totale&de&la&production.&&
&

25"

Les#couches#chaudes#:#une#technique#de#culture#permettant#d'tendre#la#
priode#de#production#
La"ferme"biologique"du"Bec"Hellouin"a"install"ses"premires"couches"chaudes""l'hiver"
2014,"en"s'inspirant"de"l'exprience"des"marachers"parisiens"du"XIXme"sicle.""
Les"couches"chaudes"ont"t"testes"sous"serre"et"en"plein"champ"sur"une"des"parcelles"
du" secteur" "Pommiers"." En" plein" champ," l'installation" de" tunnels" nantais" sur" la" couche"
chaude"a"conduit""un"systme"extrmement"efficace,"du"fait"de"l'orientation"est""ouest"
du"dispositif."En"plein"mois"de"janvier,"alors"que"le"temps"tait"encore"froid,"les"cultures"
bnficiaient" d'une" part" des" calories" gnres" par" le" compostage" du" fumier," et" d'autre"
part"de"l'effet"de"serre"cr"par"le"tunnel"nantais,"qui"captait"trs"efficacement"les"rayons"
du" soleil" encore" bas" sur" l'horizon" grce" " l'orientation" est" " ouest" et" " l'absence" de"
feuillage"sur"les"arbres"environnants.""
Sous" serre," les" couches" chaudes" ont" permis" d'augmenter" significativement" la"
temprature," contribuant" " acclrer" le" dveloppement" des" cultures" auQdel" des"
planches"concernes."Cet"effet"a"t"renforc"par"l'amnagement"d'un"poulailler"au"cur"
de" la" serre," contribuant" lui" aussi" " l'augmentation" de" la" temprature," pour" une" faible"
part"du"fait"de"la"production"d'extraQchaleur"mtabolique"par"les"animaux,"pour"une"part"
plus" importante" par" la" dcomposition" du" fumier" dans" l'enclos." Ces" avantages" sont"
cependant"mitigs"par"le"cot"du"travail"que"ncessite"leur"installation,"comme"nous"le"
verrons"plus"loin."Aprs"la"phase"exprimentale"de"2014"(165"m2"cultivs),"les"nouvelles"
couches"chaudes"ont"t"limites"en"2015""une"surface"de"46"m2,"ddie"essentiellement"
"la"production"des"plants"pour"les"lgumes"primeurs."
Les"avantages"agronomiques"des"couches"chaudes"ont"t"cependant"bien"dmontrs"
par" les" rsultats" de" l'tude." Le" gain" en" prcocit" est" net" et" permet" de" diversifier" les"
paniers"plus"tt"en"saison."Cet"effet"est"bien"illustr"par"la"figure"9,"o"les"valeurs"sont"
calcules"sur"un"mois"glissant,"la"valeur"affecte"au"mois"x"correspondant""la"valeur"de"
la"production"du"mois"prcdent.""

&
Figure&9&:&Effet&des&couches&chaudes&sur&la&production&&
(valeur&en&euros&sur&1&mois&glissant)&
26"

La#diversification#des#dbouchs,#un#facteur=clef#de#l'augmentation#de#la#
production##
"
Entre" le" dbut" et" la" fin" de" l'tude," les" marchs" de" la" ferme" ont" volu." Le" fait" le" plus"
marquant"est"l'augmentation"de"la"part"des"ventes""des"restaurants""haut"de"gamme","
passe"de"14%""27%"des"produits"du"secteur"de"l'tude"(Figure"10).""
La"monte"en"puissance"de"ce"march"demandeur"de"produits"particuliers"a"permis"de"
diversifier"plus"encore"les"espces"cultives."Parmi"cellesQci,"certaines"fleurs"comestibles"
ou" des" aromatiques," prennes" ou" non," ont" permis" d'obtenir" de" meilleurs" rsultats" sur"
certaines" parcelles" o" elles" ont" t" implantes," en" particulier" dans" le" Mandala." Mais,"
surtout," ces" produits" particuliers" ont" permis" d'accrotre" encore" l'intensification" de" la"
production.""

"
Figure&10&:& Valeur&de&la&rcolte&sur&un&an&glissant&(en&euros)&
Dcomposition&en&fonction&des&dbouchs&
"
"
Les" restaurants" sont" trs" demandeurs" de" "miniQlgumes"" (fenouil," carottes," choux" de"
divers" types," aubergines," courgettes," salades," navets," etc.)" ou" de" fleurs" de" lgumes"
(courgettes,"pois,"etc.)."Dans"le"cas"des""miniQlgumes""(choux,"fenouils,"salades,"navets,"
poireaux,"etc.),"la"densit"peut"tre"beaucoup"plus"importante"que"lorsque"les"cultures"de"
ces" mmes" plantes" sont" conduites" " leur" terme" "normal"" de" dveloppement." Sur" une"
mme"planche,"le"nombre"de"lgumes"sera"beaucoup"plus"consquent."Ces"lgumes"sont"
gnralement" vendus" " la" pice" ou" en" botte." Le" prix" de" vente" est" gnralement" plus"
faible"que"celui"des"mmes"lgumes""adultes"."Mais"le"nombre"fait"plus"que"compenser"le"
diffrentiel"de"prix"en"termes"de"valeur"par"m."D'autre"part,"les"cultures"rcoltes"avant"
27"

maturit" complte" vont" laisser" plus" rapidement" la" place" aux" cultures" suivantes."
L'analyse" planche" par" planche" montre" que" l'introduction" d'une" de" ces" cultures"
"prcoces"" n'a" pas" d'effet" significatif" sur" le" nombre" de" cultures" destines" aux" autres"
marchs" de" la" ferme" se" succdant" (ou" se" superposant)" au" cours" de" l'anne." C'est" donc"
comme" si" on" introduisait" une" culture" supplmentaire" sur" l'anne" :" l'effet"
d'intensification"est"incontestable."
D'autres"produits""spciaux""sont"prlevs"sur"des"plantes"(fleurs"de"courge"ou"de"pois,"
mini" courgettes," mini" aubergines," etc.)" ou" au" sein" de" peuplements" vgtaux" (carottes,"
fenouil," etc.)" destins" " fournir" des" lgumes" "adultes"." L'effet" de" ces" prlvements" n'a"
pas" t" tudi," et" il" est" difficile" d'en" juger" en" comparant" les" parcelles" o" ces"
prlvements" ont" t" effectus" " d'autre" o" il" n'y" en" aurait" pas" eu" :" la" diversit" des"
successions"et"des"associations"ventuelles"interdit"toute"comparaison"de"deux"planches"
portant" une" mme" culture" au" mme" moment." Mais" il" est" tout" " fait" possible" que" ces"
pratiques" "d'claircissage" valoris"" n'aient" finalement" que" peu" ou" pas" d'effet" sur" les"
rendements" en" lgumes" adultes," voire" mme" qu'elles" puissent" contribuer" " augmenter"
ceuxQci." Il" n'est" donc" pas" injustifi" de" les" considrer" comme" une" forme" particulire"
d'intensification."
"
En" rsum," on" peut" donc" dcrire" ces" productions" "spciales"" comme" des" "passagers"
payants"" au" sein" d'un" systme" destin" essentiellement" " la" production" de" lgumes"
"ordinaires"," parfois" galement" destins" " des" restaurants." Ces& lgumes& particuliers,&
destins& exclusivement& aux& restaurateurs,& ont& contribu& & 46& %& de&
l'augmentation& des& produits& constate& entre& le& dbut& et& la& fin& de& l'tude." Leur"
introduction" dans" les" planches" cultives" n'a" pas" affect" les" productions" destines" "
d'autres" marchs," qui" sont" restes" " peu" prs" constantes," bien" que" leurs" surfaces" se"
soient"nanmoins"rduites":"tous"les"produits"valoriss"vers"les"restaurants"ne"sont"pas"
"des" passagers"" des" cultures" "habituelles"," et" une" part" des" surfaces" leur" a" t"
spcifiquement"affecte,"rduisant"d'autant"celle"des""lgumes"ordinaires"."
"

28"

L'intensification#des#surfaces,#clef#de#la#performance#productive#
#
En# conclusion,# nous# pouvons# affirmer# que# l'augmentation# de# la# production# sur# la#
ferme#est#attribuable##une#combinaison#de#facteurs#multiples,#tous#dirigs#dans#le#
sens#d'une#intensification#de#la#production,#l'intensification#tant#ici#comprise#dans#
son#sens#premier#d'augmentation#de#la#productivit#par#unit#de#surface.#Les#deux#
derniers#sont,#toujours#dans#ce#cas#particulier,#les#plus#importants#:##

Soins# aux# cultures# plus# attentifs,# indissociables# lis# d'un# accroissement# des#
comptences#des#marachers#;##

Amlioration#des#outils#et#des#quipements#;##

Meilleure# matrise# des# associations# de# cultures,# des# cultures# relais# et# des#
densits#;##

Introduction# de# nouveaux# systmes# de# culture,# permettant# d'tendre# les#


priodes#de#production#(couches#chaudes)#;#

Restructuration# des# espaces# cultivs# en# cohrence# avec# un# objectif#


d'accroissement#de#l'ergonomie#et#donc#de#l'efficacit#du#travail#;##

Introduction# de# productions# nouvelles# n'affectant# pas# la# production# des#


"cultures#ordinaires"##

Le# facteur# clef# de# l'efficacit# conomique# de# la# ferme# du# Bec# Hellouin# est# bien#
l'intensification,# la# production# # l'unit# de# surface.# Le# prix# des# produits# n'a# en# fait#
quasiment#aucune#influence#sur#l'accroissement#constat#du#"chiffre#d'affaire"#de#la#
surface# tudi.# Toutefois,# la# flexibilit# offerte# par# la# diversit# des# marchs# sur#
lesquels# se# positionne# la# ferme# est# sans# nul# doute# un# point# clef# de# sa# russite.# La#
question#de#la#"stratgie#marchande"#est#clairement#essentielle#dans#la#conception#
et##la#conduite#des#microfermes#biologiques.#
Le# point# essentiel# # retenir# est# cependant# celui# de# la# comptence# :# le# rsultat#
important# obtenu# # partir# de# 2014# est# d'abord# le# fruit# de# l'exprience# acquise# par#
les#marachers,#dans#leur#comprhension#du#contexte#agronomique#et#cologique#de#
leur# ferme,# dans# leurs# choix# techniques# autant# que# dans# la# gestion# des# cultures.#
Cette#exprience#s'est#construite#dans#un#processus#permanent#d'apprentissage,#fait#
d'essais#et#d'analyse#des#erreurs.#La#mise#en#uvre#de#l'tude#a#trs#probablement#
acclr#ce#processus,#elle#ne#suffit#pas##l'expliquer.#

!
"

29"

Les!temps!de!travail!
Les#temps#de#travail#annuel#
"
Le" temps" de" travail" annuel" sur" le" dispositif" tudi" (Figure" 11)" s'tablissait" " environ"
1.400" heures" dans" les" jardins" pour" la" premire" anne" (juin" 2012" " mai" 2013)." Il" est"
mont" " prs" de" 2.100" heures" pour" la" deuxime" anne" (juin" 2013" " mai" 2014)" pour"
redescendre""1.600"heures"la"dernire"anne"(avril"2014""mars"2015).""

Figure&11&:&Heures&de&travail&cumules&sur&152&semaines&glissantes&
"
L'augmentation" de" la" charge" de" travail" constate" entre" janvier" et" juin" 2014," dont"
l'analyse" a" t" dtaille" dans" le" rapport" diffus" en" dcembre" 2014," est" due" " plusieurs"
facteurs." La" principale" raison" est" la" reconfiguration" du" secteur" Mandala" " l'automne"
2013" et," surtout," la" confection" des" couches" chaudes" en" janvier" et" fvrier" 2014." Ces"
diffrents" chantiers" ont" en" effet" occasionn" une" surcharge" de" travail" importante." Les"
couches"chaudes"ont"t"particulirement"exigeantes"en"main"d'uvre"(Figure"12)."Ceci"
explique"que,"malgr"l'intrt"de"cette"technique,"les"installations"de"couches"chaudes"se"
soient" faites" " une" chelle" beaucoup" plus" limite" " l'hiver" 2015." Sur" 52" semaines"
glissantes,"la"charge"de"travail"diminue"donc""partir"de"janvier"2015,"le"temps"consacr"
" la" mise" en" place" des" couches" chaudes" en" 2014" (383" heures" au" total)" sortant"
progressivement"des"52"semaines"glissantes.""
"

30"

AuQdel"de"cet"effort"ponctuel"sur"les"couches"chaudes,"l'augmentation"de"la"charge"de"
travail" doit" galement" tre" attribue" " l'intensification" gnrale" des" cultures" et" aux"
reconfigurations"de"l'espace"cultive,"extension"des"serres"o"les"soins"aux"cultures"sont"
plus"importants,"rduction"des"surfaces"du"Mandala"o"ils"sont"plus"faibles."Ce"dernier"
facteur,""lui"seul,"a"conduit""une"augmentation"de"l'ordre"de"110"heures"du"temps"de"
travail"annuel.""
"

"
&
Figure&12&:&Charge&de&travail&hebdomadaire&de&septembre&2013&&aot&2014&
et&impact&de&la&confection&des&couches&chaudes&

#
Intensification#de#la#production#et#charge#de#travail#
Les" consquences" de" l'intensification" sont" multiples" :" augmentation" des" temps" de"
reformatage"des"planches"et"de"prparation"du"sol"(du"fait"de"l'augmentation"du"nombre"
de"cultures"sur"une"mme"planche)";"augmentation"des"temps"de"repiquage"(du"fait"de"la"
densification"sur"certaines"d'entre"elles"et"de"l'augmentation"du"nombre"de"cultures"par"
planche)"et,"dans"une"moindre"mesure,"de"semis";"augmentation"corollaire"des"temps"de"
rcolte." Elle" se" traduit" galement" par" une" augmentation" des" soins" aux" cultures,"
dsherbage" en" particulier." Finalement," les" diffrents" facteurs" (reconfiguration" des"
espaces"cultivs,"couches"chaudes,"intensification"accrue,"soins"aux"cultures"plus"prcis),"
qui"expliquent"le"niveau"lev"de"productivit"atteint"sur"le"secteur"d'tude,"conduisent""
une"charge"de"travail"difficilement"acceptable"pour"une"personne"seule.""
31"

En" 2013," la" situation" demeure" acceptable" :" le" nombre" de" semaines" o" le" temps" de"
travail" dpasse" 35" heures," concentres" sur" la" priode" printempsQt," est" encore"
relativement"modr"(Figure"13)."Sur"la"ferme,"plusieurs"personnes"taient"susceptibles"
d'intervenir"en"mme"temps"sur"les"jardins."Ceci"explique"les"pics"trs"levs"certaines"
semaines,"souvent"suivies"de"priodes"plus"calmes,"o"le"travail"hebdomadaire"total"au"
jardin" n'atteint" pas" les" 35" heures." Si" il" n'y" avait" qu'un" seul" intervenant," on" pourrait"
imaginer"qu'une"autre"rpartition"du"travail"serait"mise"en"place,"permettant"de"lisser"la"
charge" de" travail." Des" tches" relevant" plutt" de" l'amnagement" du" site" pourraient"
galement" tre" reportes" sur" des" priodes" plus" creuses." Nanmoins," mme" dans" une"
anne"comme"celleQci"o"le"niveau"d'intensification"n'tait"pas""son"maximum,"la"charge"
de" travail" resterait" importante." Des" coups" de" main" ponctuels" ou" l'appui" d'un" stagiaire"
seraient" sans" doute" indispensables" pour" passer" sans" heurt" les" priodes" les" plus"
problmatiques,"de"fin"avril""fin"juillet."Et"il"ne"serait"pas"facile"de"dgager"ne"seraitQce"
qu'une"semaine"pour"des"vacances"estivales."
En"2014,"il"est"en"revanche"absolument"inenvisageable"de"considrer"qu'une"personne"
seule" aurait" pu" assumer" la" charge" de" travail" considrable" qu'exige" le" haut" niveau"
d'efficacit" productive" vis," comme" en" tmoigne" la" figure" 13" qui" prsente" la" charge" de"
travail"hebdomadaire"dans"les"jardins,"toute"aussi"importante""tudier"que"la"charge"de"
travail"annuelle":"

"
Figure&13&:&Temps&de&travail&hebdomadaire&sur&la&dure&de&l'tude&

Degr#d'intensification#et#quantit#de#travail#
L'tude"des"quantits"de"travail"investies"dans"les"diffrents"jardins"montre"que"celleQci"
est"trs"directement"proportionnelle"au"degr"d'intensification."La"figure"14"prsente"ces"
rsultats"pour"la"mme"priode"du"28"mars"2014"au"28"mars"2015"pour"laquelle"nous"
avions" prsent" ciQdessus" les" rsultats" de" valeur" produite" par" unit" de" surface." On"
notera"que"cette"priode"n'inclut"pas"la"fabrication"des"couches"chaudes"de"la"serre"aux"
mois"de"janvier"et"fvrier,"qui"aurait"fortement"affect"les"rsultats."Les"temps"consacrs"
" la" mise" en" place" des" couches" chaudes" dans" le" secteur" pommiers" sont" en" revanche"
compris"dans"le"calcul"des"temps"de"travaux."L'effet"de"ces"installations,"rapportes""la"
totalit"de"la"surface"du"secteur"est"de"0,17"heures/m.""
32"

Le" Mandala," en" zone" 2," a" exig" le" moins" de" travail" (0,85" heure/m" en" moyenne)." Le"
secteur" Rivire" a" demand" pour" sa" part" 1,21" heure/m," le" secteur" Pommiers," 1,48"
heure/m." La" diffrence" entre" les" deux" secteurs" est" largement" imputable" aux" couches"
chaudes"des"Pommiers":"sur"les"autres"parcelles,"le"temps"de"travail"moyen"annuel"n'est"
que"1,22"heure/m.""
C'est" logiquement" dans" la" serre" que" le" temps" annuel" par" m" est" le" plus" lev" :" le"
nombre"de"cycle"de"culture"y"est"le"plus"lev,"avec"un"impact"immdiat"sur"les"temps"de"
travail" (2,12" heure/m" en" moyenne)." C'est" aussi" le" secteur" o" la" variabilit" des" temps"
consacrs" aux" diffrentes" planches" est" la" plus" importante." Cela" tient," pour" partie," "
l'investissement" de" travail" important" sur" la" construction" de" bacs" pour" les" couches"
chaudes,"tche"qui"peut"tre"assimile""un"investissement"et"non""une"activit"normale"
et" qui" n'a" concern" que" certaines" parcelles." Sur" les" autres" parcelles," la" productivit" du"
travail"demeure"cependant"toujours"beaucoup"plus"leve"que"dans"les"secteurs"de"plein"
air"(1,84"heure/m).""
"
"
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
Figure&14&:&Temps&de&travail&annuel&par&m&dans&les&diffrents&secteurs&
Priode&mars&2014&&mars&2015&
NB#:#Cette#priode#ne#prend#pas#en#compte#l'installation#des#couches#chaudes#dans#la#serre#

Productivit#du#travail#et#intensification#des#surfaces#
La" productivit" horaire" du" travail," cestQQdire" la" valeur" de" lgumes" produits" par"
heure" travaille," a" globalement" augment" au" cours" des" 3" ans," comme" le" montre" le"
tableau" 2." Dans" le" cas" de" la" serre," les" investissements" consentis" pour" amnager" les"
couches"chaudes"se"traduit"par"une"baisse"de"cette"productivit"(24"/heure"entre"avril"
2013" et" mars" 2014," o" la" majorit" des" couches" ont" t" ralises," contre" 37" /heure"
entre" avril" 2014" " mars" 2015," o" moins" de" couches" chaudes" ont" t" ralises)." Mais"
n'oublions" pas" qu'il" y" a" dans" ce" cas" une" dimension" d'investissement," dont" le" profit"
pourrait"se"faire"sentir"pendant"plusieurs"annes."Grce"aux"couches"chaudes,"la"fertilit"
des"planches"augmente"et"l'ergonomie"est"amliore":"plus"hautes,"elles"exigent"moins"de"
33"

se" pencher." Sur" la" dernire" priode" de" ltude," entre" avril" 2014" et" mars" 2015," elle" est"
dune"assez"grande"homognit"entre"les"diffrents"jardins"(Figure"15)":"celleQci"est"en"
moyenne"de"30"/heure"dans"le"Mandala,"37"/heure"dans"les"serres,"35"/heure"dans"
le"secteur"Pommiers,"32"/heure"dans"le"secteur"Rivire.""

Secteur&
Serres&
Mandala&
Pommiers&
Rivire&
Global&

Avril&2012&&mars&
2013&
21"
12"
31"
14"
19

Anne&considre&
Avril&2013&&mars&
2014&
24"
17"
31"
26"
23

Avril&2014&&mars&
2015&
37"
30"
35"
32"
35

Tableau&2&:&Evolution&de&la&productivit&horaire&du&travail&dans&les&diffrents&
secteurs&au&cours&de&ltude&(&TTC&de&chiffre&daffaire&par&heure&de&travail)&
&

&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
&
Figure&15&:&Productivit&du&travail&(euros/heure)&dans&les&secteurs&tudis&
Priode&du&28&mars&2014&au&27&mars&2015&

34"

On" notera" que" les" plus" fortes" variabilits" s'observent" dans" la" serre" :" plus" le" niveau"
d'intensification"s'lve,"plus"les"problmes"et"les"checs"se"paient,"car"ils"interviennent"
souvent"aprs"que"le"gros"du"travail"ait"t"consenti"et"dans"le"Mandala."Sur"ce"secteur"
situ" en" zone" 2," la" relation" entre" investissement" en" travail" et" production" est"
particulirement" frappante" :" l'intensification" de" la" production" par" unit" de" surface"
s'accompagne" d'un" accroissement" " peu" prs" linaire" de" la" productivit" du" travail"
(Figure"16a)."Dans"les"3"secteurs"de"la"zone"1,"cette"relation"est"beaucoup"moins"nette,"
voire"inexistante."Le"meilleur"ajustement"se"fait"avec"une"courbe"logarithmique"(Figure"
16b)."
"

Figure&16&:&Relation&entre&la&productivit&&la&surface&et&la&productivit&du&travail&
sur&les&planches&tudies&&
(16&a,&&gauche&=&Mandala&;&16&b,&&droite&=&Secteurs&de&la&zone&1)&
"
Ces" courbes" nous" montrent" qu'il" existe" un" seuil" d'intensification" auQdel" duquel" la"
productivit" du" travail" progresse" peu," voire" plus" du" tout," alors" que" les" consquences"
lies" " un" chec" ou" un" incident" continuent" " augmenter," puisqu'on" a" investi" plus" de"
travail.""
L'intensification" permet" d'accrotre" la" productivit" " la" surface," et" donc" la" valeur"
produite"sur"la"ferme."Elle"est"videmment"essentielle"pour"assurer"un"niveau"de"base"de"
chiffre"d'affaire"sur"une"petite"surface."Mais,"ds&lors&que&ce&niveau&de&base&est&assur,&
il&peut&tre&intressant&de&consacrer&les&ressources&en&travail&encore&disponibles&&
des& surfaces& moins& intensives& et& moins& risques," o" la" relation" productivit" des"
surfaces"/"productivit"du"travail"sera"optimale."Dans"le"cas"de"notre"tude"ces"surfaces"
optimales"correspondent"plutt"aux"surfaces"des"secteurs"rivire"et"pommiers"les"mieux"
conduites," en" somme" celles" du" secteur" "zone" 1" plein" air"" o" la" conduite" est" la" plus"
efficace," avec" plusieurs" cultures" successives" ayant" donn" de" bons" rsultats," dont" des"
cultures""forte"productivit""dveloppement"relativement"rapide"(dans"l'tude,"la"plus"
emblmatique"de"ce"type"est"sans"doute"la"courgette).""

Cette& question& des& arbitrages& entre& productivit& des& surfaces& et&


productivit& du& travail,& lie& avant& tout& aux& successions& culturales& et& aux&
choix&des&cultures&dans&ces&successions,&est&sans&nul&doute&un&lment&clef&&
prendre&en&compte&dans&la&conception&des&jardins&et&leur&conduite."
35"

De!la!production!au!revenu!
Cette# partie# du# travail# reprend# largement# l'article# de# Kevin# Morel# et# Franois# Lger#
intitul# #Une" ferme" marachre" biologique" viable" sans" motorisation" ?" Le" cas" dune"
approche" holistique" inspire" par" la" permaculture#,# disponible# en# archive# ouverte# #
ladresse# suivante#:# https://hal.archives0ouvertes.fr/hal001200636# Certains# des# chiffres#
prsents# dans# cette# partie# peuvent# tre# lgrement# diffrents# de# ceux# prsents# supra.#
Ceci#tient#principalement#aux#bornes#de#temps#considres,#ici#l'anne#calendaire.#"

La#mthode#de#modlisation#du#revenu#
A"partir"des"donnes"brutes"mesures"(rcoltes"et"temps"de"travail),"nous"avons"ralis"
un"travail"de"modlisation""partir"de"diffrentes"hypothses"pour"estimer"le"revenu"et"le"
temps" de" travail" dun" maracher" qui" travaillerait" uniquement" sur" cette" surface." Les"
rsultats" prsents" sont" donc" le" fruit" dune" modlisation" thorique" et" ne" sont" pas" les"
rsultats"conomiques"de"la"ferme"du"Bec"Hellouin"qui"cultive"4500"m2"de"lgumes"sur"
une"superficie"totale"de"20"hectares."Pour"estimer"le"chiffre"daffaires"de"chaque"anne,"
les" quantits" commercialises" ont" t" multiplies" par" le" prix" des" lgumes." Pour" les"
lgumes"courants,"les"prix"moyens"des"lgumes"biologiques"vendus"en"circuitsQcourts"en"
HauteQNormandie"ont"t"utiliss."Pour"des"lgumes"moins"communs"et"non"rfrencs"
rgionalement," les" prix" pratiqus" par" la" ferme" ont" t" appliqus." Les" cots," charges" et"
taxes" associs" " cette" production" ont" t" dduits" du" chiffre" daffaire" pour" estimer" un"
revenu." Ces" donnes" ont" t" estimes" " partir" de" documents" de" la" ferme" et" de"
discussions"avec"une"experte"en"comptabilit"agricole"avec"(i)"une"hypothse"de"cotsQ
bas"(B)":"quipement"achet"doccasion,"btiment"de"stockage/vente"rudimentaire"et"pas"
de" vhicule" de" livraison" (toute" la" production" est" vendue" sur" la" ferme)" et" (ii)" une"
hypothse" de" cotsQhauts" (H)" :" quipement" achet" neuf," btiment" plus" sophistiqu" et"
vhicule" de" livraison" (ce" qui" implique" des" consommations" de" fuel)." Lhypothse" (B)"
prsente" des" cots" supplmentaires" de" maintenance" car" lquipement" achet" nest" pas"
neuf." Nous" avons" choisi" de" multiplier" le" temps" de" travail" mesur" au" champ" par" 150"%"
afin"de"tenir"compte"des"tches"administratives"et"commerciales"non"mesures."En"effet,"
selon" des" rfrences" classiques" en" marachage" en" circuitsQcourts," ces" activits"
reprsentent"un"tiers"de"la"charge"globale"de"travail"sur"la"ferme."

Des#scnarios#qui#conduisent##un#revenu#acceptable#dans#3#cas#sur#4#
En"2013,"le"CA"estim"slevait""32.788""(TTC)"avec"une"charge"annuelle"globale"de"
travail" de" 2006" heures," soit" 43" heures" par" semaine," ce" qui" peut" tre" considr" comme"
acceptable."Ce"travail"pourrait"donc"tre"assur"par"un"unique"maracher""plein"temps,"
bnficiant" d'aides" ponctuelles" dans" les" priodes" les" plus" charges." En" 2014," le" CA"
estim"tait"de"57.284""(TTC)"et"la"charge"annuelle"de"travail"est"de"3026"heures."Cette"
charge"reprsenterait"une"moyenne"de"58"heures"par"semaine"pour"une"personne"seule,"
ce"qui"a"t"jug"inacceptable"par"les"marachers"enquts."Ainsi,"dans"les"estimations"du"
revenu" cr" en" 2014," nous" avons" considr" que" le" maracher" a" travaill" 2006" heures"
comme"en"2013"et"que"les"1020"heures"excdentaires"taient"assures"par"lemploi"dun"
salari" pay" " 9,61" " de" lheure" (valeur" du" SMIC" brut)." Dans" une" ferme" marachre"
36"

relle,"ce"temps"de"travail"excdentaire"aurait"galement"pu"tre"absorb"par"lemploi"de"
main"duvre"bnvole"(stagiaires"ou"adhrents"dune"AMAP),"ce"qui"aurait"permis"de"
crer" un" revenu" suprieur." Cependant," nous" avons" choisi" de" considrer" lemploi" dun"
salari" pour" montrer" quun" revenu" acceptable" peut" tre" gnr" mme" sans" main"
duvre" bnvole." Pour" lemploi" de" ce" salari," nous" avons" considr" des" charges"
patronales" " 42,3" %" du" salaire" brut" sans" aucune" exonration." En" effet" ces" charges"
peuvent"tre"abaisses""environ"9"%"dans"le"cas"de"contrats"occasionnels"de"moins"de"3"
mois";"nous"navons"pas"considr"cette"hypothse"car"elle"nous"parat"encourager"une"
forme"de"prcarit"des"salaris"marachers"et"avons"donc"considr"le"taux"plein""42,3"
%.""
Lhypothse&de&cots&bas&(B)&mne&&un&revenu&mensuel&net&de&1132&&en&2013&
et& de& 1571& & en& 2014.& Ces& deux& revenus& ont& t& jugs& acceptables& par& les&
marachers.&Lhypothse&(H)&mne&&un&revenu&mensuel&net&de&898&en&2013&(pas&
acceptable)&et&de&1&337&en&2014&(acceptable)&comme&le&montre&le&Tableau&3&ci[
dessous.&
Dans" le" cas" des" scnarios" 2014," il" faut" rappeler" que," si" on" inclue" la" rmunration" du"
salari,"la"rmunration"totale"nette"du"travail"sur"les"1000"m"s'lve,"dans"le"scnario"
B,""28651""sur"l'anne,"soit"9,47""par"heure"travaille,"et,"dans"le"scnario"H,""25881"
,"soit"8,54"."En"2013,"cette"rmunration"horaire"nette"du"travail"tait"de"6,77""dans"
le" scnario" B" et" de" 5,37" " dans" le" scnario" H." La" diffrence" lie" " l'intensification" est"
significative,"mais"elle"implique"plus"de"travail.""

"
"

Tableau&3&:&Estimations&du&revenu&gnr&pour&un&maracher&en&fonction&
de&la&production&annuelle&et&des&hypothses&de&cots&()"
37"

Que&se&passerait[il&si&la&charge&de&travail&du&salari&(1020&heures)&tait&assure&
par& un& ou& une& associ(e)& ayant& un& statut& agricole& & temps& plein," travaillant"
galement," comme" en" 2013," 43" heures" par" semaine" (2006" heures)," la" surface" cultive"
totale" tant" accrue" en" proportion" du" temps" complmentaire" ainsi" disponible" (944"
heures)"?""
La"surface"cultive"atteindrait"1350"m,"le"revenu"mensuel"net"serait"alors"de"1680""
dans"le"scnario"B"et"de"1520""dans"le"scnario"H."
"

Les#microfermes#marachres#:#un#modle#"comptitif"#sous#rserve#d'un#
niveau#suffisant#d'efficacit#technico=conomique#
"
Dans" le" cas" du" scnario" 2013" /" Haut" niveau" d'investissement," le" revenu" atteignable"
(898" euros" mensuels" net)" est" significativement" plus" faible" que" le" niveau" de"
prlvements" privs" propos" dans" le" cas" type" "Cration# d'activit# en# marachage#
biologique#et#vente#directe""de"la"chambre"d'agriculture"de"Haute"Normandie4"(1280").""
Il"est"plus"faible,"mais"de"faon"moins"significative,"dans"le"scnario"2013"/"Bas"niveau"
d'investissement" (1132" )," quivalent" dans" le" scnario" 2014" /" Haut" niveau"
d'investissement" (1337" )," nettement" suprieur" dans" le" scnario" 2014" /" Bas" niveau"
d'investissement"(1571")."
Ces"deux"modles,"casQtype"et"microferme,"correspondent""une"situation"en"croisire,"
bien" matrise" par" des" marachers" expriments," avec" un" investissement" en" travail"
comparable.""
Les"scnarios"microfermes"imposent"cependant"que"toute"la"force"de"travail"disponible"
pour"la"production"marachre"soit"investie"sur"un"espace"trs"fortement"intensifi."Ce"
n'est" pas" forcment" possible" dans" une" "ferme" permaculturelle" relle"," o" l'attention"
devra"porter"sur"les"autres"zones,"y"compris"des"espaces"moins""producteurs"de"revenu""
mais"qui"ont"un"rle"irremplaable"dans"le"fonctionnement"cologique"de"la"ferme"et"qui"
en"garantissent"la"rsilience"et"la"durabilit."
"
Quoiqu'il& en& soit,& ce& travail& de& modlisation& tend& & dmontrer& que& l'hypothse&
que& nous& entendions& tester& est& vrifie& :& il# est# possible# de# produire# de# faon#
importante#sur#une#petite#surface#marachre#cultive#essentiellement##la#main#et#
de# dgager# ainsi# un# bnfice# suffisant# pour# assurer# un# revenu# correct# # une#
personne#ayant#un#statut#agricole.&

""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
4"http://partage.craQnormandie.fr/bio/castypeQ1.pdf

38"

""

De!l'tude!!la!microferme!marachre!
permaculturelle!
Les#1000#m2#tudis#font#partie#dun#tout#cologique#
L'tude" a" port" sur" la" production" ralise" sur" 1000" m2" cultivs." Mais" ces" 1000" m2"
cultivs" ne" doivent" pas" tre" considrs" comme" se" suffisant" " euxQmmes." Ils" sont" en"
interaction" permanente" avec" leur" environnement," conu" et" amnag" pour" apporter" les"
services" cosystmiques" ncessaires" au" bon" fonctionnement" du" systme." Ces"
interactions"sont"essentielles"pour"garantir"la"fertilit,"grce"aux"transferts"de"matires"
collectes" sur" la" ferme" ou" dans" son" entourage" immdiat" :" sans" le" club" hippique" voisin,"
pas"de"fumier,"pas"de"couches"chaudes."Les"arbres,"les"haies,"les"ptures"qui"entourent"la"
partie" que" nous" avons" tudie" constituent" autant" d'habitats" pour" des" espces" diverses"
qui"contribuent""la"rgulation"des"ravageurs"des"cultures."Avec"les"mares,"la"rivire,"les"
btiments," ils" contribuent" " installer" un" microclimat" plus" favorable" " la" production"
marachre.""
Il"est"primordial"que"cet"environnement"existe,"que"ces"liens"soient"crs,"que"ce"soit"
au"sein"de"la"ferme"elleQmme"ou"en"interaction"avec"le"territoire"proche."Dit"autrement,"
il" faut" sortir" des" seules" planches" de" culture," ne" pas" s'arrter" aux" seuls" lgumes" mais"
considrer" le" systme" dans" son" ensemble," " la" fois" dans" ses" composantes" et" dans" son"
fonctionnement"cosystmique"(haies,"mares,"bosquets,"etc.)"et"dans"ses"infrastructures"
ncessaires""l'activit"de"marachage"(local""outil,"zone"de"lavage,"boutique"ventuelle,"
etc.)."Les"1000"m2"cultivs"sont"le"cur"du"systme,"ils"en"sont"la"partie"la"plus"soigne"
(et"la"serre"est"de"ce"point"de"vue""le"cur"du"cur"),"mais"ils"n'en"sont"que"le"cur.""

Les#choix#d'intensification#dpendent#du#contexte#conomique#
Les"rsultats"obtenus"sur"les"1000m"de"l'tude"ont"considrablement"surpris,"tant"ils"
paraissaient" levs" au" regard" des" normes" communment" admises" pour" les" fermes"
biologiques"orientes"vers"des"circuits"courts."Ces"rsultats""tonnants""s'expliquent"par"
le" trs" haut" niveau" d'intensification" des" planches" que" nous" avons" tudies." Un" niveau"
permis" par" les" techniques" mises" en" uvre" (associations," cultures" relais," couches"
chaudes,"etc.)"autant"que"par"la"diversit"des"cultures."En"moyenne,"76"types"de"produits"
ont" t" cultivs" chaque" anne" dans" les" jardins" :" 17" types" dherbes" aromatiques" et" de"
fleurs" comestibles" (7%" du" CA)," 16" types" de" lgumesQfruits" (41%" du" CA)," 11" types" de"
lgumesQracines"(20%"du"CA)"et"32"types"de"lgumesQfeuilles"(32%"du"CA)."
Cette"diversit"offre"un"grand"nombre"de"possibilits"d'associations"et"de"successions"
de" culture," qui" concourt" " l'intensification" et" cre" une" htrognit" sans" doute" trs"
favorable" aux" "systmes" immunitaires"" de" l'cosystme" cultiv," donc" " la" sant" des"
plantes"cultives"et""leur"productivit."Mais"elle"n'est"possible"que"parce"que"la"diversit"
des"marchs"de"la"ferme"permet"d'absorber"cette"diversit"de"produits."

39"

Dans" un" systme" qui" ne" commercialiserait" ses" produits" que" sous" forme" de" paniers,"
certains" des" produits" qui" permettent" d'atteindre" un" tel" niveau" de" productivit" dans" la"
partie"consacre""l'tude,"ne"trouveraient"pas"forcment"leur"place."Et,"pour"remplir"ces"
paniers," il" manquerait" des" produits" que" les" consommateurs," mme" quand" ils" sont" des"
consom'acteurs"engags,"attendent""certaines"saisons."Sur"les"1000"m,"peu"de"lgumes"
de"garde,"pourtant"prsents"dans"les"paniers"vendus"par"la"ferme"du"Bec"Hellouin."Mais"
ceuxQci"y"sont"produits"dans"d'autres"secteurs"ou,"quand"ils"viennent""manquer,"achets"
"un"maracher"bio"voisin."
C'est" ici" que" l'ide" d'une" microferme" " deux" associs" prend" tout" son" sens," en"
permettant" de" mieux" rpartir" la" force" de" travail" disponible" entre" un" secteur" trs"
intensifi," " l'image" de" celui" tudi," et" des" secteurs" moins" intensifis" o" seraient"
produites"d'autres"catgories"de"lgumes."Elle"offre"plus"de"flexibilit"d'adaptation""des"
stratgies"commerciales"plus""conventionnelles","essentiellement"bases"sur"la"vente"en"
panier"auprs"d'un"rseau"commercial"de"proximit"tout"en"restant"dans"un"modle"de"
microferme" sur" une" surface" beaucoup" plus" rduite" que" celles" prconises" pour" les"
installations"de"marachage"biologique"en"circuit"court,"qui"exigent"des"investissements"
nettement"plus"importants."
La& microferme& apparait& ainsi& comme& un& modle& conomique& raliste& pour&
l'installation& de& porteurs& de& projets& sans& assise& foncire& et& disposant& d'une&
capacit&d'investissement&limite.&

Penser#la#microferme#permaculturelle#au=del#de#l'tude##
Parce"qu'ils"ne"sont"pas""la"ferme","les"1000"m"de"l'tude"ne"nous"parlent"pas"de""la"
ferme"," mais" seulement" des" possibilits" et" de" l'intrt" qu'offre" un" haut" niveau"
d'intensification,"s'appuyant"sur"des"techniques"de"culture"peu"gourmandes"en"intrants":"
en" dehors," bien" sr," des" couches" chaudes," les" apports" de" matire" organique" sur" les"
cultures"pourraient"ne"provenir"que"des"autres"secteurs"de"la"ferme"(zone"4),"ce"qui"n'est"
envisageable"bien"sr"que"si"cellesQci"existent."
La" conception" d'une" microferme" permaculturelle" ne" peut" se" rsumer" au" cur" trs"
intensifi" que" nous" avons" tudi." Elle" doit" envisager" l'intgralit" des" zones" qui"
garantissent" le" bon" fonctionnement" mtabolique" (les" flux" de" matires" dans" et" entre"
zones)"et"immunitaire"(les"interactions"biologiques"positives"dans"et"entre"zones)"de"la"
ferme" vue" comme" un" cosystme." Ces" dimensions" agrocologiques" mriteraient" d'tre"
tudies"de"faon"approfondie."Et"c'est"d'ailleurs"bien"lun"des"objectifs"envisags"pour"la"
poursuite"du"travail"de"recherche"collaborative"entrepris"depuis"3"ans.""
L'tude" nous" donne" des" informations" prcieuses" sur" la" productivit" du" cur" intensif"
d'une" ferme" permaculturelle" et" sur" les" faons" dont" elle" se" construit." Une" exploitation"
encore" plus" fouille" de" la" masse" considrable" des" donnes" collectes" nous" permettrait"
d'aller"plus"loin"dans"cette"connaissance.""
"
"

40"

Ces" informations" sont" trs" importantes" pour" armer" la" rflexion" centrale" dans" la"
conception" d'une" microferme" marachre" biologique" :" quels" arbitrages" raliser" dans"
l'allocation" des" ressources," espaces" et" main" d'uvre" avant" tout," aux" diffrentes" zones"
qui"doivent"composer"une"telle"ferme,"arbitrages"o"la"question"du"rapport"productivit"
des"surfaces"/"productivit"du"travail"est,"comme"nous"l'avons"vu,"essentielle":""
"
o Cur#intensif#(en#terme#de#productivit#des#surfaces)#trs#consommateur#de#travail#;#
o Zones#consacres##la#production#de#cultures#encombrantes#souvent#difficiles##conduire#
avec#des#techniques#exclusivement#manuelles#(pommes#de#terre#par#exemple)#;##
o Espaces#ddis##des#productions#annexes#(fruits,#petit#levage)#;##
o Espaces# rservs# # la# production# de# services# cosystmiques,# sources# de# matires# et#
d'interactions# favorables# pour# les# autres# secteurs# (rgulation# du# microclimat,#
rgulation#biologique#de#la#sant#des#cultures,#etc.).#
"
Des"arbitrages"qui"ne"peuvent"se"faire"qu'en"prenant"en"compte"le"contexte"cologique"
de"la"ferme."Mais"aussi"son"contexte"conomique,"les"marchs"existant"ou""crer"o"elle"
peut" se" positionner," et" son" contexte" social," les" aspirations" des" porteurs" de" projet,"
personnelles" autant" que" diriges" vers" leur" territoire" et" leurs" rseaux," les" attentes"
exprimes"ou"latentes"de"ce"territoire"et"de"ces"rseaux"visQQvis"de"la"ferme."

&
&

Conclusion&
&
Chaque&projet&est&singulier&et&situ.&Les&rsultats&de&l'tude&ne&constituent&
en&aucun&cas&des&rfrences&ou&des&prconisations&&appliquer&au&pied&de&la&
lettre.&Tout&juste&esquissent[ils&une&partie&encore&trop&limite&d'un&horizon&
des& possibles.& Dans& ce& rapport,& nous& voulions& rester& au& plus& prs& des&
donnes& rellement& produites,& justement& pour& que& chacun& puisse& s'en&
emparer& et& les& interprter& pour& son& propre& compte.& L'tude& conduite& & et&
par& la& ferme& biologique& du& Bec& Hellouin& a& suscit& de& nombreux& dbats& et&
polmiques&et&continuera&sans&doute&&le&faire.&Sa&fonction&tait&justement&
de& les& provoquer& et& de& les& alimenter.& Elle& n'tait& certainement& pas& de& les&
trancher.&
"
"

41"

Le!point!de!vue!dun!naturaliste!biomimticien!
Gauthier&Chapelle&(Biomimicry=Europa)&
!
!
Je" nai" vu" la" ferme" "de" mes" yeux" vu"" la" premire" fois" quen" ce" (froid)" mois" de" juin"
2013,"avant"dy"revenir"dbut"juillet."Mon"tmoignage"est"donc"frais,"moins""objectif","
plus" anecdotique," "qualitatif"," subjectif" et" donc" complmentaire"?" Je" le" dclinerai" en"
plusieurs"ractions,"une"mosaque""prendre"avec"les"prcautions"dusage,"mais"qui"peut"
toutefois" " je" lespre" " apporter" un" clairage" supplmentaire" pour" pouvoir" apprcier"
une"initiative"sappuyant"sur"et"refltant"si"bien"la"complexit"du"monde"vivant."
Ma"premire"raction"se"basera"sur"ma"passion"de"naturaliste":"jai"t"demble"frapp"
par"la"prsence"importante"et"la"diversit"des"espces"sauvages"prsentes"sur"la"ferme"
(sans"parler"de"la"diversit"des"espces"et"varits"domestiques)."Si"cette"biodiversit"
sappuie" en" partie" sur" celle" des" biotopes" rassembls" sur" cette" faible" surface" (eaux"
courantes," dormantes," prairie," taillis," bois," etc.)," je" voudrais" toutefois" partager" deux"
observations" qui" permettent" de" donner" un" minimum" de" chair" " ce" qui" est" dabord" un"
ressenti"instinctif.""
La"premire"observation"de"naturaliste"concerne"les"oiseaux,"et"plus"particulirement"
un"sousQgroupe"de"passereaux,"une"famille"granivore"par"excellence,"celle"des"Fringilles"
(dont"un"des"plus"connus"est"le"pinson)."A"ma"grande"surprise,"les"deux"jours"de"la"miQ
juin" mont" suffi" pour" observer" 7" espces5" diffrentes," soit" tous" les" nicheurs" thoriques"
possibles"de"ce"morceau"de"Normandie."Mais"le"tout"sur"une"exploitation"agricole"viable"!"
Et" ce" dans" un" contexte" de" rarfaction" progressive" des" espces" autrefois" communes"
(comme"par"exemple"la"linotte"mlodieuse"et"le"bouvreuil6)."
La" seconde" se" rapporte" aux" insectes":" notons" dj" la" prsence" dphmres" et" de"
plusieurs" espces" de" libellules," dont" le" caloptryx" vierge," attestant" de" la" qualit"
cologique" des" milieux" aquatiques" de" la" ferme." Mais" jai" surtout" t" interpell" par"
labondance" dun" coloptre" rouge" et" noir" bien" particulier," le" Clairon" des" abeilles7";" les"
adultes"taient"prsents"sur"de"nombreuses"fleurs"diffrentes"des"potagers"et"de"la"fortQ
jardin," occups" " brouter," et" donc" polliniser." Plus" significatif" surtout":" leurs" larves" sont"
ellesQmmes" des" parasites" de" plusieurs" espces" dabeilles" solitaires," ce" qui" signe"
videmment" une" prsence" massive" de" ces" dernires" sur" toute" la" ferme." Quand" on" sait"
leur" importance" en" terme" de" pollinisation," complmentaires" des" abeilles" domestiques,"
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
5" Le" pinson" des" arbres" (Fringilla# coelebs)," le" verdier" dEurope" (Chloris# chloris)," le" chardonneret" lgant"

(Carduelis# carduelis)," la" linotte" mlodieuse" (Linaria# cannabina)," le" serin" cini" (Serinus# serinus)," le"
bouvreuil"pivoine"(Pyrrhula#pyrrhula)"et"le"grosQbec"casseQnoyaux"(Coccothraustes#coccothraustes)"

"
6"En"dclin"respectivement"de"70"et"60%"en"France"sur"les"20"dernires"annes"

"
7"Trichodes#apiarius."A"titre"de"comparaison"toute"aussi"anecdotique":"en"2"jours"en"juin,"jai"pu"observer"au"

moins"une"vingtaine"dindividus."Soit"3"fois"plus"que"toutes"les"observations"belges"rentres"sur"la"plateQ
forme"www.observations.be"entre"le"1er"juin"et"le"15"juillet"!"

42"

on" ne" peut" que" se" rjouir." AuQdel" de" ces" premires" observations," je" ne" saurais" que"
recommander" daffiner" la" connaissance" et" lvolution" de" la" faune" prsente" sur" les"
diffrentes" parcelles":" il" y" a" du" boulot"!" Et" certainement" des" tudiants" que" cela"
enchanterait."
Ma"seconde"raction"est"plus"lie""mon"parcours"dagronome,"celui"qui"est"inquiet"par"
rapport" aux" changements" climatiques" et" " notre" addiction" collective" aux" combustibles"
fossiles." Si" Charles" lvoque" dj" dans" son" "point" de" vue" du" fermier"," je" voudrais"
insister" lQdessus":" sans" tre" un" expert" absolu" en" la" matire," je" crois" que" je" nai" encore"
rien" vu" ou" entendu" dans" nos" pays" du" Nord," " cette" chelle," qui" aille" si" loin" dans" la"
direction" dun" marachage" sevr" du" ptrole." Certes" il" y" a" encore" du" chemin" " faire," vu"
lutilisation" encore" du" plastique" et" parfois" dun" peu" de" mcanisation8," mais" pour" la"
premire"fois,"jai"eu"limpression"que"cette"vision"ne"semblait"plus"inatteignable."Reste""
le"mettre"en"valeur"!"
Cela"nous"ramne"dailleurs"aussi""limportance"des"services"cosystmiques"apports"
par" cette" approche" du" maraichage." AuQdel" de" leur" numration" par" Charles," il" me"
semble"quil"serait"utile"den"donner"une"quantification"bioQphysique"dans"le"futur."Non"
pas" tant" pour" les" transformer" en" euros" (pourraitQon" sortir" de" cette" logique" de"
financiarisation" " outrance"?" Vaste" question" " dbattre" dans" un" prochain" rapport"?)"
que"pour"simplement"les"mettre"en"vidence"et"contraster"cette"approche"rgnratrice"
base"sur"les"flux"(comme"tous"les"autres"cosystmes,"vous"diraient"les"biomimticiens)"
avec" lapproche" de" lagriculture" industrielle," extractive" et" puisant" graduellement" les"
stocks" de" fertilit" organique," de" carbone," de" phosphore," de" combustibles" fossiles," de"
biodiversit,"etc."
Il" y" aurait" encore" beaucoup" " en" dire." Je" rajouterai" encore" un" point" qui" me" parait" au"
moins" aussi" essentiel" que" les" autres":" pourquoi" aiQje" voulu" attirer" plus" de" mes"
compatriotes""cette"visite9"?"Un"seul"mot":"la"beaut"du"lieu."Produire"une"nourriture"en"
abondance,"en"diversit,"en"qualit,"et"en"plus"dans"la"beaut"!!!"Mais"que"pouvonsQnous"
souhaiter"de"plus"?"
&
18&juillet&2013&
"
"
"
&
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
8"Mais"des"solutions"biomimtiques"sont"ou"seront"disponibles"pour"remdier""ces"deux"questions":"le"
secteur" des" bioQplastics" dorigine" vgtale" est" en" pleine" volution," mme" sil" doit" encore" luiQmme" tre"
bioQsourc" depuis" une" agriculture" rgnratrice" et" non" industrielle";" mme" chose" pour" dventuels" bioQ
carburants"produits""mme"la"ferme,"comme"cela"se"pratique"dj"ailleurs"(cfr"notamment"les"travaux"du"
Land"Institute"sur"le"Sunshine"Farm"project,"
"
http://www.landinstitute.org/vnews/display.v/ART/2000/08/01/377bbca63)""
"
9" Nous" tions" 12" belges" " avoir" fait" le" dplacement" ce" 5" juillet," dont" un" reprsentait" le" soutien" "
linnovation"en"rgion"bruxelloise"pour"lagriculture"urbaine."

43"

Deux&ans&aprs&ma&premire&note,&la&Ferme&du&Bec&Hellouin&tient&la&route&quant&&
sa&capacit&daccueil&en&matire&de&biodiversit.&&
Prcisons" quelle" na" pas" encore" fait" lobjet" dtudes" systmatiques" et" rigoureuses"
jusqu" prsent," un" manque" qui" sera" toutefois" combl" pour" certains" groupes" dans" la"
nouvelle" tude" qui" dmarre" en" cet" automne" 2015," notamment" sur" les" oiseaux" en"
partenariat" avec" la" LPO," sur" les" abeilles" solitaires" sous" la" direction" du" Dr." Nicolas"
Vereecken" de" lUniversit" Libre" de" Bruxelles" et" sur" les" carabes" (scarabes" prdateurs,"
dont"certains"des"limaces)"avec"Eskani"Siruguet."La"diversit"spcifique"dautres"groupes"
mrite" probablement" le" dtour," comme" les" Odonates" (libellules)," les" microQ
hymnoptres"(notamment"les"parasites"de"pucerons)"ou"les"annlides"(vers"de"terre)."
Pour" lanecdote," mais" de" faon" toujours" aussi" intrigante" et" rjouissante," quelques"
visites"encore"plus"brves"qu'en"2013"mont"permis"de"rajouter"trois"espces"doiseaux""
nouveau"notables"pour"une"exploitation"agricole."La"premire"tait"connue,"il"sagit"de"la"
chouette" chevche," qui" profite" de" la" diversit" et" de" labondance" des" insectes," tout" en"
bnficiant"de"la"prsence"de"vieux"arbres"pour"nicher."
Plus" remarquables" sont" les" autres," tous" deux" des" passereaux" insectivores" nicheurs"
exigeants":"le"rougequeue""front"blanc,"indissociable"de"la"prsence"darbres,"observ"en"
famille" " la" Ferme" en" aot" 2015," et" dont" les" populations" se" sont" considrablement"
rarfies" (55" " 70%" en" Europe" sur" les" 40" dernires" annes)" suite" aux" scheresses" du"
Sahel" et" " lintensification" de" lagriculture";" et" le" gobemouche" gris," lui" aussi" en" train" de"
nourrir"ses"jeunes,"en"juillet"2014"et""nouveau"en"aot"2015."Autrefois"assez"commun,"Il"
a" lui" aussi" montr" une" forte" diminution" ces" dernires" dcennies," suite" " un"
appauvrissement""de"son"habitat"et"l'utilisation"intensive"de"pesticides."
"
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"

"

14&octobre&2015&&

#
#
#
Gauthier# Chapelle# est# naturaliste,# ingnieur# agronome,# docteur# en# biologie# et#
papa.# Il# a# co=fond# lassociation# internationale# Biomimicry=Europa# et# le# bureau#
dtudes#Greenloop,#bass##Bruxelles,#sappuyant#sur#le#biomimtisme.#
"

&
&

44"

Pendant!ce!temps!l,!du!ct!des!marachers...!
Ltude,!vue!par!lquipe!de!la!ferme"
Charles&HERVE[GRUYER&
"
"
Ltude" "Marachage# bio# permaculturel# et# performance# conomique#" a" t" loccasion"
dune"exceptionnelle"collaboration"entre"des"agronomes,"en"premier"lieu"Franois"Lger,"
et"des"marachers,"dans"un"climat"de"grande"coute"et"de"respect"mutuel."Cest"en"tant"
que" maracher" que" je" mexprime" ici," sans" aucune" prtention" scientifique." Nous" savons"
que" ce" rapport" sera" lu" par" de" nombreux" confrres," cest" " eux" que" je" madresse" en"
particulier." Les" points" abords" dans" ce" texte" recoupent" gnralement" ceux" du" rapport"
scientifique," les" diffrences" de" traitement" refltent" tout" naturellement" les"
positionnements"diffrents"des"scientifiques"et"des"marachers,"autour"dun"mme"objet"
dtude."Sur"le"fond,"nous"sommes"parfaitement"en"phase."
Agronomes" et" marachers," nous" avons" tous" t" conscients" de" lopportunit" que"
reprsentaient" nos" diffrences." La" Ferme" du" Bec" Hellouin" a" t" cre" de" manire"
essentiellement" intuitive," avec" le" dsir" de" subvenir" " nos" besoins" de" manire" aussi"
naturelle" que" possible," en" donnant" une" large" place" " la" qute" de" beaut." La" volont" de"
progresser"sur"le"plan"technique"nest"venue"que"dans"un"second"temps."Les"agronomes"
nous" ont" men" encore" plus" loin," en" nous" apprenant" " poser" un" regard" objectif,"
scientifique," sur" nos" jardins." Cest" probablement" cette" alliance" didalisme" et" de"
crativit," dintuition" et" de" rigueur," qui" a" donn" naissance" au" systme" bioQinspir" qui"
caractrise"la"ferme"aujourdhui."
Il" ny" a" pas" de" mots" pour" dcrire" tout" ce" que" Franois," Kevin," Sacha" et" les" autres"
chercheurs" qui" ont" pilot" ce" travail" nous" ont" enseign." La" lourde" contrainte" que" nous"
nous"sommes"impose"de"devoir"noter"et"dcrire"chacune"de"nos"actions"dans"les"jardins"
pendant"plusieurs"annes"fut"minemment"enrichissante."Franois"nous"a"toujours"laiss"
une"libert"totale"sur"nos"pratiques"culturales,"ce"qui"na"pas"empch"de"longs"dbats"
sur"la"pertinence"de"telle"ou"telle"approche."
Au" terme" de" cette" tude," limportante" mdiatisation" de" notre" ferme" en" fausse"
probablement"la"perception"au"sein"de"la"profession":"pour"certains,"elle"reprsente"un"
"idal"" inspirant," tandis" quelle" en" exaspre" dautres" (ce" que" nous" comprenons"!)";" il"
arrive"mme"que"nous"soyons"accuss"de"fausser"les"relevs,"tant"les"rsultats"de"ltude"
se" dmarquent" des" donnes" technicoQconomiques" issues" dapproches" du" marachage"
bio" plus" classiques." Nous" ne" sommes" ni" des" modles," ni" des" affabulateurs," juste" des"
maraichers" passionns" par" leur" mtier," anims" dun" dsir" sincre" de" partager" leurs"
travaux" avec" leurs" confrres," au" risque" de" sexposer" " leur" jugement." Nous" voulons"
chercher"avec"eux"des"solutions"aux"problmes"cologiques"et"socitaux"contemporains,"
tout"en"allgeant"le"quotidien"souvent"bien"lourd"des"marachers"bio.""

45"

A!lorigine!:!des!questions!essentielles!
Perrine" et" moi" avons" pris" le" statut" dagriculteurs" en" octobre" 2006," sans" aucune"
formation." Durant" les" premires" annes," nous" travaillions" la" totalit" de" nos" jardins" en"
traction" animale" (en" 2015," une" partie" de" la" ferme" est" toujours" conduite" en" traction"
animale)." Nous" avons" rencontr" la" permaculture" fin" 2008," ainsi" que" le" concept" des"
buttes"de"cultures"permanentes,"et"intgr""nos"pratiques"les"travaux"dEliot"Coleman"et"
de" John" Jeavons" au" cours" des" deux" annes" suivantes." Nous" avons" dcouvert" lhritage"
des"jardiniersQmarachers"parisiens"du"XIX,"qui"reste"pour"nous"un"objet"dtude,"ainsi"
que"des"pratiques"issues"du"Japon"et"de"Core,"comme"les"cultures"de"microQorganismes."
Nous"croisons"ces"divers"apports"et"cherchons"une"cohrence"entre"ces"pratiques.""
Lorsque" des" agronomes" venus" de"diffrents" continents" ont" commenc" " visiter" notre"
ferme,"en"2010,"nous"tions"encore"trs"balbutiants"dans"notre"approche."Nos"principaux"
jardins" taient" toujours" en" cours" de" cration." Nous" les" conduisions" en" buttes"
permanentes"Q"des"buttes"rondes"dans"un"premier"temps,"puis"nous"avons"introduit"des"
planches"plates""Coleman","adaptes""son"semoir"de"prcision"multiQrangs."Le"cur"de"
la" ferme," dont" 1"000" m2" allaient" devenir" lobjet" de" ltude," se" dessinait" sous" sa" forme"
actuelle."Le"sol"fort"mdiocre"tait"lobjet"de"soins"attentifs."
Les" agronomes," les" marachers" et" jardiniers" expriments" qui" commenaient," " cette"
poque,""se"rendre""la"ferme""et"parmi"eux,"quelquesQuns"des""pres"fondateurs""de"
lagriculture"biologique,"taient"gnralement"interpells"par"nos"jardins."Contrairement"
" notre" crainte," personne" ne" nous" riait" au" nez":" il" y" poussait" bel" et" bien" des" lgumes" !"
Bien"que"conduites""la"main"de"manire"intuitive"et,"avouonsQle,"souvent"brouillonne"et"
erratique," les" cultures" taient" productives" dans" lensemble." Malgr" nos" erreurs"
nombreuses"et"notre"manque"de"technicit,"ces"annesQl"nous"produisions"jusqu"plus"
de" 100" paniers" AMAP," y" compris" en" hiver," sur" une" petite" surface," " la" main." Les"
chercheurs" taient" interpells" par" une" approche" permaculturelle" qui" se" rvlait"
naturelle,"minimisant"le"recours"aux"nergies"fossiles,"et"nanmoins"efficace."PouvaitQelle"
constituer"un"dbut"de"solution,"une"voie""explorer"pour"imaginer"une"agriculture"postQ
ptrole""une"agriculture#du#soleil"?"
Pourtant,"nousQmmes"tions"confronts""de"vraies"interrogations,"nous"buttions"sur"
des"problmes"qui"auraient"pu"mener"notre"entreprise""sa"perte."Labsence"de"repres"
nous" conduisait" au" bord" de" lpuisement." Notre" principale" question" tait":" quelle# est# la#
surface# que# lon# peut# effectivement# cultiver# # la# main#?" Faute" dindicateurs," nos" jardins"
taient" trop" grands" par" rapport" " ce" que" nous" pouvions" rellement" cultiver," les" buttes"
senherbaient," des" cultures" se" perdaient," par" manque" de" soins." De" plus," nous" navions"
rellement" aucune" ide" de" la" pertinence" conomique" de" notre" approche":" en" labsence"
dune"comptabilit"analytique,"nous"ne"connaissions"pas"prcisment"la"valeur"produite,"
et" les" coups" de" mains" de" stagiaires" assez" nombreux" venaient" brouiller" encore" plus" la"
visibilit."
Pour" toutes" ces" raisons," lorsquau" printemps" 2011" nous" avons" eu," Franois" Lger" et"
nousQmmes," lide" de" mener" une" tude" technicoQconomique" sur" ce" systme," la"
question"centrale"fut"tout"naturellement"de"dterminer"la"surface"optimale"pouvant"tre"
cultive" entirement" " la" main";" nous" lavons," daprs" notre" exprience" et" nos" lectures,"
situe"autour"de"1"000"m2"cultivs."Comme"le"prcise"le"rapport"scientifique,"il"importait"
donc" de" dterminer," pour" cette" surface," le" nombre" dheures" de" travail" investies" et" la"
46"

valeur" de" la" production" commercialise." Ces" donnes" permettraient" de" rpondre" " la"
question":" 1# 000# m2# cultivs# # la# main# selon# lapproche# dveloppe# au# Bec# Hellouin#
permettent0ils#de#soutenir#une#activit#viable#en#terme#de#revenu#et#de#charge#de#travail#?#

Des!marachers!dbutants!
Perrine"et"moi"ne"bnficions"fin"2011,"au"dmarrage"de"ltude,"que"de"cinq"annes"de"
pratique."En"outre,"nous"tions"tous"deux"relativement"peu"dans"les"jardins,"happs"par"
lessor"rapide"de"notre"activit"de"formations":"lcoQcentre"fut"achev""peu"prs""cette"
poque"et"nous"avons"accueilli"ds"louverture"plusieurs"centaines"de"stagiaires"chaque"
anne."Les"sollicitations"pleuvaient"sur"le"Bec"Hellouin,"vite"(trop"vite"?)"identifi"comme"
une" ferme" innovante," sollicitations" bien" trop" nombreuses" par" rapport" " notre" capacit"
de"rponse."Le"rle"de"Perrine"et"moi"fut"donc"essentiellement"de"piloter,"conseiller"nos"
marachers," et" tenter" dadapter" dans" les" jardins" les" pratiques" intressantes" que" nous"
pouvions" glaner" dans" nos" recherches." Tout" au" long" de" ltude," les" cultures" furent"
principalement"conduites"par"une"quipe"bnficiant"de"peu"ou"pas"dexprience,"mais"
anime" dune" grande" capacit" " aller" de" lavant." Nous" saluons" ici" la" persvrance" et" le"
srieux"de"nos"collgues,"qui"ont"vcu,"par"tous"les"temps,"un"carnet"dans"la"poche"et"un"
il"sur"la"montre,"et"ce"durant"40"mois"(ce"nest"pas"rien"!)."Ils"ont"relev"avec"conscience"
des" dizaines" de" milliers" de" donnes":" JeanQClaude," maon" ayant" construit" lcoQcentre"
reconverti" au" marachage," Yohann," sortant" de" BPREA," qui" fut" vite" promu" chef" de"
cultures,"Thomas,"form"au"marachage""la"ferme,"qui"lui"a"succd,"Teddy,"galement"
form" " la" ferme," et" JeanQPierre," un" chmeur" longue" dure" qui" est" venu" spontanment"
nous" aider" et" a" t" embauch" en" 2015." Issus" du" btiment" ou" du" monde" de" la"
restauration,"la"charge"de"travail"ne"leur"a"pas"fait"peur."
Cette" quipe" intgre," forme" de" personnalit" fort" diverses," issues" du" monde" rural" ou"
NIMA" (Non" Issues" du" Monde" Agricole)," a" su" compenser" sa" petite" exprience" par" sa"
curiosit" et" sa" force" de" travail." Il" est" tout" " leur" honneur" de" souligner" que" les" bons"
rsultats" de" ltude" nont" pas" t" obtenus" par" des" praticiens" bnficiant" dune" longue"
carrire"de"marachers"!"

Un!sol!ingrat!
Ces"rsultats"ne"sont"pas"non"plus"le"fruit"dun"sol"dune"exceptionnelle"fertilit,"bien"au"
contraire":"notre"fond"de"valle"ne"comporte"quune"faible"paisseur"de"terre"arable"(de"
15""20"cm),"et"celleQci,"essentiellement"limoneuse,"excessivement"calcaire,"ne"bnficie"
que"dun"trs"faible"coefficient"de"fixation"des"lments"nutritifs."Deux"sries"danalyses"
Hrody,"avant"et"aprs"ltude,"montrent"que"le"sol"dorigine"a"peu"volu"au"fil"des"ans";"
nos" cultures" se" dveloppent" principalement" sur" une" paisseur" de" sol" anthropique10,"
construit" grce" aux" buttes" de" cultures," " des" apports" de" compost" et" " des" paillages"
rpts," auQdessus" du" sol" dorigine." Cette" terre" a" tendance" " se" compacter" rapidement,"
elle" tient" peu" leau." Pour" toutes" ces" raisons," nous" dcouvrons" chaque" anne" davantage"
limportance"des"paillages,"et"donc"la"ncessit"de"disposer"de"matire"organique"pour"
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
10 "Sol"anthropique,"anthrosol"(classification"FAOQUNESCO)":"sol"fortement"modifi"par"lhomme."
47"

les" raliser." La" fertilit" doit" tre" entretenue" constamment," lintensit" des" flux"
compensant"les"stocks"rduits"ou"peu"disponibles.""
Toutes" proportions" gardes," cette" situation" nest" pas" sans" rappeler" le" contexte" des"
forts"tropicales,"o"la"vgtation"est"luxuriante"malgr"des"sols"constamment"lessivs"et"
peu" fertiles," lintensit" des" changes" entre" les" multiples" composantes" de" lcosystme"
venant" pallier" " la" faible" disponibilit" des" nutriments." Il" sagit" bien" dune" agriculture&
fonde&sur&la&biodisponibilit&et&les&flux,&plutt&que&sur&les&stocks."Cette"perspective"
sinscrit"dans"la"dynamique"du"vivant.""Dans"ce"sens,"elle"est"permaculturelle,"puisque"la"
permaculture" propose" dimaginer" des" installations" humaines" sinspirant," autant" que"
faire"se"peut,"des"cosystmes"naturels."
Le" fait" de" pouvoir" obtenir" des" rcoltes" abondantes" sur" un" sol" " priori" impropre" aux"
cultures" (selon" les" archologues," notre" valle" na" jamais" t" cultive" depuis" le"
nolithique)"est"porteur"despoir":"lhumanit"de"demain"devra"se"nourrir"en"valorisant"
des"terres"largement"dgrades,"voire"dsertifies."

Des!expriences!nombreuses!
Tout" au" long" des" 40" mois" de" ltude," nous" avons" tent" des" expriences" diverses" et"
parfois" hasardeuses." Certaines" furent" heureuses," par" exemple" le" fait" de" croiser"
lapproche"dEliot"Coleman"et"celle"des"marachers"parisiens."Coleman"a"mis"au"point"un"
semoir" multiQrangs" qui" permet," en" un" allerQretour," de" semer" 12" rangs" de" lgumes" sur"
une"planche"de"80"cm"de"large"seulement."Mais"il"ne"pratique"pas"de"cultures"associes."
Nous"avons"tent"une"association"carottes"/"radis,""laquelle"nous"ajoutons"parfois"des"
salades"ou"des"choux";"24"ou"25"rangs"de"lgumes"cohabitent"alors"sur"la"planche"!"Cette"
association,"trs"classique"dans"les"jardins"du"XIX,"se"rvle"pertinente."
En" gagnant" en" confiance," nous" avons" tent" au" fil" des" ans" des" associations" de" plus" en"
plus"oses"(la"plus"hors"normes"est"probablement"dimplanter"dbut"janvier,"sous"serre":"
un"rang"de"petits"pois""rame,"deux"rangs"de"pommes"de"terre"primeurs,"deux"rangs"de"
salades"et"un"semis"de"radis,"sur"80"cm"de"large..."Dans"notre"contexte,"les"4"cultures"sont"
russies"!).""
Bien" videmment," nous" connaissons" aussi" de" nombreux" checs." En" 2014," conscients"
des" bnfices" quil" y" a" " densifier" les" cultures," ce" quautorise" un" travail" entirement"
manuel," nous" avons" tent" de" savoir" jusquo" nous" pouvions" aller" dans" cette" voie."
Dlibrment," nous" avons" encore" resserr" des" cultures" dj" bien" denses." Il" est"
clairement"apparu"que"nous"avions"franchi"la"limite""ne"pas"dpasser"et"de"nombreuses"
cultures" furent" perdues." Mais" cette" exprience" nous" a" donn" des" repres."
Lintensification& des& cultures& est& valable& jusqu& un& certain& point,& au[del& les&
rsultats& dcroissent." En" 2015," nous" sommes" revenus" " une" densit" forte," mais" plus"
raisonnable,"les"rcoltes"sont"dans"lensemble"plus"russies,"avec"des"lgumes"de"beaux"
calibres";"les"rsultats"conomiques"sen"ressentent."Les"rsultats"de"ltude"refltent"ces"
essais"et"ttonnements."
"

48"

Les!couches!chaudes!
Inspirs" par" la" lecture" des" manuels" des" jardiniersQmarachers" parisiens" dautrefois,"
nous"avons"test"la"culture"sur"couches"chaudes."Aprs"un"essai"de"petite"taille"en"2013,"
nous" avons" ralis" de" grandes" couches" chaudes" en" 2014" (10" planches" sur" les" 77" que"
compte" ltude)," en" suivant" les" protocoles" du" XIX," croiss" avec" des" approches"
contemporaines"(semoir"de"prcision...)."Les"rsultats"furent"intressants":"des"cultures"
repiques"dbut"janvier"sur"une"terre""20C"pouvaient"offrir"un"dbut"de"rcolte"ds"la"
fin"janvier"(jeunes"pousses)."Les"cultures"estivales"qui"prenaient"le"relai"ne"bnficiaient"
plus" de" chaleur," mais" dune" fertilit" leve" et" se" rvlaient" plus" prcoces" et" plus"
productives." En" fin" de" saison," il" restait" 15" " 20" cm" de" compost" en" place," ce" qui"
transforme"durablement"la"faible"paisseur"du"substrat"initial."
Crer"du"sol"est"pour"nous"une"ncessit,"presque"une"obsession."Les"ouvrages"du"XIX"
montrent" " quel" point" nos" prdcesseurs" taient" anims" du" mme" souci." Nous" avons"
clairement" le" sentiment" que" notre" sol" senrichit" et" gagne" en" profondeur" danne" en"
anne." Les" rsultats" conomiques" de" ltude" ne" disent" rien" de" cette" agradation" de"
lagrocosystme," pourtant" bien" relle," pour" autant" que" nous" puissions" en" juger":"
cration"dhumus,"squestration"de"carbone,"biodiversit...""Il"est"important"de"souligner"
que"la&haute&productivit&de&cette&approche&saccompagne&dune&amlioration&du&
milieu." De" nombreuses" heures" de" travail" sont" investies" dans" cette" recherche" de"
durabilit."Nous"nous"plaons"dans"une"perspective"de"moyen"et"long"terme,"et"pourtant,"
ds"les"premires"annes,"les"rsultats"conomiques"sont"encourageants."
La"ralisation"de"cette"exprience"de"couches"chaudes"a"ncessit"prs"de"400"heures"
de" travail" dans" les" jardins," principalement" du" fait" dune" mauvaise" conception" de" notre"
design" initial." Etant" " lorigine" en" traction" animale," nous" avions" nglig" de" crer" un"
chemin"de"desserte"des"jardins"accessible""un"tracteur"de"taille"moyenne."Le"tracteur"du"
club" hippique" du" Bec" Hellouin," qui" nous" offre" le" fumier," fut" donc" contraint" de" benner"
celuiQci" " lentre" des" jardins," et" cest" ensuite" " la" brouette" ou" avec" le" cheval" que" nous"
avons"d"le"transporter,"jusquau"fond"de"la"serre,"dans"la"boue"profonde"de"lhiver"!"Si"le"
fumier" avait" t" benn" " ct" de" lemplacement" des" couches" chaudes," le" temps" de"
ralisation"aurait"t"considrablement"moindre."Cette"exprience"a"t"ralise"avec"le"
concours" de" nombreux" stagiaires," ce" qui" nous" a" permis" dinvestir" ces" 400" heures" en"
quelques"jours"seulement"(le"temps"de"travail"intgre"bien"videmment"les"heures"des"
stagiaires)." Dans" le" cadre" de" ltude," ce" total" dheures" a" t" major" de" 50" %," comme"
toutes"les"autres"tches"du"jardin."Ces"presque"600"heures"ddies"aux"couches"chaudes"
ont"fait"crotre"la"charge"de"travail"en"2014"auQdel"dun"quivalent"temps"plein."La"quasi"
totalit"du"temps"de"travail"excdent"un"temps"plein"est"imputable""cette"exprience"de"
couches" chaudes," et" engendre"donc" la" ncessit" de" salarier" quelquun" durant" plusieurs"
mois," selon" les" modes" de" calcul" de" ltude." Ce" point" est" discut" prcisment" dans" le"
rapport"scientifique."Ceci"peut"contribuer""fausser"quelque"peu"la"lecture"des"donnes"
de"cette"anne"2014,"sur"lesquelles"se"fonde"lvaluation"de"la"rmunration"potentielle":"
ce" qui" ntait" pour" nous" quune" exprience" a" impact" exagrment" les" rsultats." Dans"
notre"conomie"marachre"(les"bons"paysans"comptent"leurs"sous),"nous"naurions"pas"
investi"autant"de"temps"sil"avait"fallu"rmunrer"chaque"heure"travaille,"ni"embauch"
quelquun" pour" raliser" les" couches" chaudes"!" Le" total" dheures" a" ensuite" diminu,"

49"

revenant" " un" quivalent" temps" plein" en" fin" dtude," ce" qui" augmente" dautant" la"
rmunration"potentielle.""
Cette" exprience" de" couche" chaude" a" souvent" t" mal" comprise" et" nous" a" valu" de"
nombreuses" critiques," parfois" dune" agressivit" surprenante," venant" de" personnes" qui"
navaient" pas" pris" le" soin" de" venir" nous" visiter" ou" de" nous" interroger." Pour" discrditer"
ltude," certains" ont" fait" courir" une" rumeur" comme" quoi" les" bons" rsultats" obtenus"
taient"lis""lutilisation"de"quantits"colossales"de"fumier."Des"chiffres"ahurissants"ont"
parfois" t" avancs" Nous" ne" pensions" pas" que" tester" une" technique" du" XIX" sicle"
permettant"de"crer"du"sol"et"dengendrer"de"la"chaleur"sans"une"goutte"de"ptrole"nous"
vaudrait" tant" de" critiques..." Les" courants" alternatifs" sont" parfois" plus" violents" que" la"
socit"quils"dnoncent."Internet"donne""chacun"le"pouvoir"de"rouler"dans"la"boue"des"
personnes"quil"ne"connat"pas,"cach"derrire"lanonymat"de"son"cran"A"lheure"o"les"
terres" arables" de" la" plante" disparaissent" " un" rythme" acclr," nous" esprons" que"
limportance"de"crer"de"lhumus"sera"mieux"perue":"cest"pour"nos"enfants,"les"ntres"
comme"les"vtres,"que"nous"travaillons"!"
PardonnezQmoi" cette" digression," et" comprenez" que" les" lignes" que" vous" avez" sous" les"
yeux" reprsentent" des" milliers" dheures" de" travail" partages" librement" avec" la"
communaut"des"agriculteurs"Q"on"peut"ne"pas"tre"daccord"avec"nos"conclusions,"mais"
peutQtre"mritentQelles"un"minimum"de"bienveillance"!"
Jusquen"2014,"nous"navons"pas"import"de"quantits"importantes"de"fumier"frais."En"
2014," ce" fumier" a" t" destin" quasi" exclusivement" aux" couches" chaudes" et" au" paillage"
des" alles." EstQil" utile" de" le" prciser":" nous" avons" soigneusement" veill" " ce" que" cet"
apport" soit" largement" en" dessous" de" la" limite" autorise" par" la" rglementation"
europenne"de"lagriculture"biologique.""

La!ferme,!lieu!de!transformation!de!lnergie!solaire!
Nous" lavons" appris" " nos" dpends" (mais" il" y" a" un" prix" " payer" pour" chaque"
enseignement"!),"un"bon"rseau"de"circulation"au"sein"de"la"ferme"est"une"ncessit."Ce"
point" illustre" limportance" dun" excellent" design" pour" la" performance" de" la" ferme."
Beaucoup& de& travail& peut& tre& pargn& grce& & une& conception& optimale.& Par"
exemple," des" petits" trajets" inutiles" rpts" chaque" jour" entre" latelier" et" les" jardins"
finissent"par"reprsenter"plusieurs"heures"de"perdues"chaque"semaine,"et"cela"se"traduit"
en" fatigue" et" en" cots" " cots" dautant" plus" lourds" que" la" main" duvre" est" salarie."
Autre" limite" de" notre" ferme":" les" jardins" sont" situs" au" sud" de" la" rivire," tandis" que" la"
boutique," o" sont" conditionnes" et" expdies" les" rcoltes," est" situe" " environ" 200"
mtres"de"l,""lentre"de"la"ferme."Toutes"les"rcoltes,"toute"lanne,"par"tous"les"temps,"
sont" transportes" jusqu" la" boutique," situe" qui" plus" est" en" haut" dune" pente," " la"
brouette"Et"il"faut"des"dizaines"de"brouettes"pour"remplir"un"camion"de"lgumes"!"Que"
defforts" inutiles," que" de" cots" cachs," qui" auraient" pu" tre" vits" si" ce" point" avait" t"
considr" en" amont"!" La" rmunration" potentielle" calcule" dans" le" rapport" scientifique"
reflte" ces" dfauts" de" conception," qui" "plombent"" le" rsultat" de" plusieurs" centaines"
dheures."Cet"enseignement"mrite"dtre"mdit..."Il"y"a"des"lments"de"solutions":"je"me"
suis" fait" une" "brouette" atelier"" contenant" " peu" prs" tout" ce" dont" jai" besoin" pour"
travailler," qui" mvite" de" revenir" de" multiples" fois" par" jour" " la" serre" atelier." En" 2015,"
50"

nous" avons" enfin" fait" raliser" un" chemin" carrossable" qui" relie" le" centre" des" jardins" au"
reste"de"la"ferme."Il"nous"a"juste"fallu"dix"ans"pour"prendre"cette"dcision,""cause"du"cot"
du"chemin"mauvais"calcul"!""
"
Plus" nous" rflchissons" " ces" questions," plus" il" nous" apparat" que" la& ferme& est& une&
&centrale& nergtique&& ayant& pour& objet& de& transformer& du& soleil,& grce& entre&
autre& & la& photosynthse,& en& un& &paysage& comestible&& susceptible& de& rpondre&
aux& besoins& alimentaires& des& humains,& tout& en& assurant& de& nombreuses& autres&
fonctions& au& service& de& lensemble& de& la& biosphre.& Lefficacit" de" ce" processus" de"
transformation" et" de"stockage" dnergie" solaire" dans" les" sols," les" arbres," les" mares," les"
vgtaux"cultivs,"le"corps"des"animaux"et"des"humains,"dpend"de"diffrents"facteurs":"
pertinence" du" design," efficacit" des" pratiques" culturales," efforts" pargns" grce" " de"
bons" outils" et" une" bonne" organisation." Lorsque& nous& travaillons& & la& main,& nous&
transformons& lnergie& solaire& stocke& dans& les& plantes& et& les& animaux& qui& nous&
nourrissent&en&force&de&travail."Chaque"trajet"pouvant"tre"vit,"chaque"geste"inutile,"
chaque"tche"devant"tre"rpte"deux"fois"du"fait"dune"mauvaise"organisation,"chaque"
outil" trop" lourd," chaque" brouette" inutilement" pousse" reprsente," dans" cette"
perspective," un" gaspillage" dnergie" qui" se" traduit" par" une" moindre" efficacit"
conomique" de" la" ferme..." Il" faut" lutter" contre" lentropie." " La" paresse" est" parfois" bonne"
conseillre"!"
Penser& les& flux& dnergies& & lintrieur& de& la& ferme& aide& & une& meilleure&
perception& de& son& efficacit." Les" heures" de" travail" refltent" la" quantit" dnergie"
dpense"pour"obtenir"une"rcolte."Largent"qui"rsulte"de"la"vente"de"cette"rcolte"est"
aussi" une" forme" dnergie." En" allgeant" un" outil," par" exemple" avec" un" manche" de" plus"
faible"section"(le"binage"ncessite"la"rptition"de"milliers"de"gestes""lheure,"quelques"
grammes" pargns" " chaque" geste" se" traduisent" en" centaines" de" kilos" " la" fin" de" la"
journe)," ou" en" crant" un" outil" permettant" de" raliser" mieux" et" plus" vite" une" tche"
(comme" la" Campagnole)," on" pargne" des" heures" de" travail," ce" qui" se" traduit" en" une"
meilleure"rmunration,"ou"par"du"temps"libre"que"lon"peut"consacrer""sa"famille"Pris"
dans" les" urgences" du" quotidien," nous" ne" nous" accordons" pas" toujours" le" recul"
indispensable""ces"prises"de"conscience"pouvant"dboucher"sur"une"meilleure"efficacit,"
et"donc"de"meilleures"chances"de"survie"du"projet."
Mais" un" design" nest" jamais" abouti," il" est" toujours" en" volution" Q" qui" peut" se" targuer"
denvisager" toutes" les" contraintes," toutes" les" options" " venir," lors" de" sa" ralisation"
initiale"?" Lefficacit" de" la" ferme" dpend" donc" aussi" de" notre" capacit" " percevoir" les"
signaux,"les"boucles"de"rtroaction,"et"de"notre"crativit"pour"laborer""chaque"fois"des"
rponses"adaptes."

La!fertilit!
Au" fil" des" ans," et" notamment" du" fait" des" changes" avec" de" nombreux" chercheurs,"
techniciens" et" praticiens," nous" comprenons" mieux" les" cycles" de" la" fertilit." Nous"
recherchons" une" autofertilit" de" la" ferme" et" disposons" de" nombreuses" ressources"
dorigine" vgtale" et" animale" en" son" sein." La" conception" permaculturelle" de" la" ferme"
permet" de" boucler" les" cycles." Nous" observons" et" intensifions" les" connexions" possibles"
51"

entre" nos" jardins" et" des" arbres" fruitiers," des" mares," des" haies," des" alles," une" fort," un"
petit" levage," un" habitat," une" culture" de" plantes" " biomasse..." Tous" ces" lments" sont"
prsents" autour" de" nos" parcelles" cultives," et" viennent" en" soutenir" la" fertilit" et" la"
durabilit.""
Les" apports" extrieurs" ne" sont" pas" ngligs" pour" autant," et" notre" stratgie" est"
relativement" opportuniste":" ayant" toujours" le" souci" de" crer" du" sol" et" daugmenter" la"
teneur"en"matire"organique"de"nos"jardins"(ce"qui"est"un"moyen"de"stocker"du"carbone"
et"de"veiller""laisser"une"terre"fertile"aux"gnrations"futures),"lorsque"lon"nous"offre"
une"remorque"de"fumier"ou"de"BRF,"nous"ne"la"refusons"pas"!"Ceci"contribue""boucler"les"
cycles" " lchelle" du" territoire" et" illustre" un" principe" de" la" permaculture":" tout" dchet"
dune" activit" qui" nest" pas" recycl" " lintrieur" dun" systme" devient" un" polluant" "
lextrieur"de"celuiQci";"les"dchets"des"uns"doivent"devenir"les"ressources"des"autres."
La& valorisation& de& multiples& sources& de& matires& organiques& provenant& de&
lintrieur&ou&de&lextrieur&de&la&ferme&nous&a&affranchi&de&la&ncessit&dacheter&
des& fertilisants." Sur" les" 10" annes" de" cultures" marachres" coules," nous" navons"
achet"des"engrais"bio"que"durant"3"annes"seulement"(de"2010""2013),"et"nen"avons"
aujourdhui"nullement"besoin."

La!commercialisation!
La"situation"gographique"de"la"ferme,"en"rase"campagne,"loin"des"centres"urbains,"au"
cur" dune" rgion" o" lagriculture" biologique" ne" reprsente" qu1" %" de" la" SAU," ne"
favorise" pas" la" commercialisation" de" nos" produits." Lhonntet" nous" pousse" " ajouter"
que"nous"sommes"bien"plus"intresss"par"la"qute"dune"agriculture"naturelle"que"par"la"
mise" sur" le" march" des" fruits," petits" fruits," lgumes," fleurs" comestibles," plantes"
aromatiques"et"produits"transforms"qui"sortent"de"la"ferme."La"commercialisation"reste"
notre"point"faible."
Une"partie"de"la"production"est"coule"sous"forme"de"paniers"hebdomadaires,"au"sein"
de"la"boutique"de"la"ferme,"mais"cette"vente"directe"ne"reprsente"que"quelques"dizaines"
de"paniers"par"semaine,"malgr"nos"efforts.""
Une"autre"partie"de"la"production"est"autoconsomme,"par"lquipe"et"la"famille,"mais"
surtout"au"sein"de"lcoQcentre"lors"des"formations"(les"stagiaires,"les"formateurs"et"les"
permanents"forment"alors"une"quipe"dune"cinquantaine"de"personnes"!)."
Dautres"produits"partent"chez"des"grossistes":"des"plantes"aromatiques,"par"exemple,"
chez"notre"ami"Benjamin"Decooster"dALTERNOO,"qui"les"revend"ensuite""des"enseignes"
de" distribution" ou" des" restaurateurs." Il" y" a" donc" deux" intermdiaires" entre" le"
consommateur"et"notre"ferme."
Nous" vendons" depuis" peu" aux" Biocoop" Greendy" et" Dada," avec" qui" nous" entretenons"
une"relation"de"confiance."
Nous"alimentons"galement"un"grossiste"spcialis"dans"un"segment"haut"de"gamme."
Nous" fournissons" en" direct" quelques" restaurants," essentiellement" des" restaurants"
gastronomiques."

52"

Enfin,"un"chef"travaille""temps"plein""la"ferme"et"ralise"divers"produits"transforms,"
vendus"dans"la"boutique"de"la"ferme"(la"demande"est"forte)."
Nous" sommes" fiers" de" travailler" pour" quelquesQuns" des" meilleurs" restaurants" de"
France." Lexigence" des" grands" chefs," qui" recherchent" activement" nos" produits" et"
attestent" de" la" qualit" gustative" de" fruits" et" lgumes" ayant" pouss" de" manire"
extrmement" naturelle," nous" pousse" " progresser" constamment." Le" fait" quune" partie"
des"marachers"soient"issus"de"la"restauration"nous"a"aid""dvelopper"une"expertise"en"
interne"sur"ce"segment."Nos"clients"paniers"bnficient"de"ces"recherches."
Du"grossiste"au"chef"multiQtoil"en"passant"par"la"vente"directe,"nous"exprimentons"
donc" des" marchs" extrmement" diversifis," ce" qui" constitue" une" lourde" charge" pour"
lquipe"en"termes"de"gestion"et"dorganisation.""
Notre"rve"dalimenter"la"cantine"scolaire"de"nos"enfants"ne"sest"pas"encore"ralis""
ce"jour..."
Durant" ce" programme" de" recherche," notre" projet" na" donc" jamais" t" de" produire," "
titre"principal"ou"exclusif,"des"paniers"de"type"AMAP."Si"tel"avait"t"notre"objectif,"nous"
nous" y" serions" pris" diffremment," par" exemple" en" intgrant" davantage" de" lgumes" de"
plein" champ" (nous" aurions" alors" cherch" des" manires" dintensifier" leur" culture," en"
palissant" les" courges," par" exemple," ce" qui" marche" bien)." Le" temps" de" travail" aurait"
probablement"t"infrieur,"de"mme"que"le"chiffre"daffaire."Nous"pensons"quil"est"tout"
" fait" possible" de" produire" des" paniers" quilibrs" toute" lanne" sur" une" petite" surface,"
nous" lavons" fait" nousQmmes" par" le" pass." Dans" cette" perspective," des" achats" de"
lgumes" de" garde" pourraient" au" besoin" tre" raliss" ponctuellement" en" hiver" pour"
complter"la"production."Toutefois,"il"serait"probablement"plus"judicieux"de"cultiver,"par"
exemple," 500" m2" environ" de" lgumes" trs" diversifis" (zone" 1," selon" les" concepts" de" la"
permaculture),"et"1000"m2"supplmentaires"de"lgumes"de"garde,"sur"un"systme"moins"
ouvrageux" que" les" buttes" permanentes" (zone" 2)." Le" temps" de" travail" ne" serait" pas"
forcment"trs"diffrent"de"celui"ralis"durant"ltude."
Signalons" que," pendant" ltude," nous" avions" dvelopp" un" partenariat" avec" un" projet"
ambitieux"sur"Paris,"et"louverture"progressive"de"leurs"restaurants"a"absorb"une"part"
croissante" de" notre" production." Toutefois," ce" projet" sest" brutalement" effondr" "
lautomne"2014"et"nous"avons"perdu"en"une"semaine"lessentiel"de"nos"marchs."Il"nous"
a" fallu" des" mois" pour" nous" en" remettre." De" nombreuses" cultures" implantes" ne" furent"
pas" rcoltes" entre" septembre" 2014" et" mars" 2015," date" de" la" clture" de" ltude." Ceci"
explique"la"baisse"des"rsultats"conomiques"en"fin"dtude,"alors"que"les"jardins"taient"
particulirement"bien"remplis."

La!ferme!fait!plus!de!1000!m2!!!
Un" autre" aspect" de" ltude" fut" parfois" mal" interprt":" certains" ont" pens" que" nous"
prconisions"des"fermes"de"1000"m2"seulement"(rappelons"que,"dans"le"cadre"de"ltude,"
nous"avons"tudi"1000"m2"cultivs,"auxquels"il"faut"ajouter"les"alles,"le"bti"et"le"reste"
de"la"ferme)."Ce"nest"pas"notre"objectif."Certes,"en"milieu"urbain,"o"le"foncier"est"rare"et"
cher," lapproche" trs" intensive" dveloppe" au" Bec" Hellouin" peut" permettre" de" tirer" la"
quintessence"de"tous"petits"espaces."Mais"en"milieu"rural,"il&nous&semble&important&de&
53"

considrer&la&ferme&dans&sa&totalit,&de&la&concevoir&comme&un&tout&dont&chaque&
partie& remplit& plusieurs& fonctions," comme" le" propose" la" permaculture."Selon" les"
contextes"et"les"objectifs,"la"ferme"peut"tre"de"taille"variable."La"notre"fait"20"hectares,"
dont"12"hectares"de"bois,"de"4000""7000"m2"de"cultures"marachres"selon"les"annes,"le"
reste"en"prQverger"et"fortQjardin.""
Le" rapport" scientifique" met" en" lumire" le" fait" que" la" production" commercialise" des"
1000" m2" cultivs" permet" dassurer" un" revenu" quivalent" " dautres" formes" de"
marachage" bio" diversifi," mais" sur" une" surface" trs" largement" infrieure." Ceci" est"
particulirement" intressant" et" mrite" dtre" dvelopp":" si& 1000& m2" cultivs&
permettent& dassurer& la& production& marachre& dun& quivalent& temps& plein,& on&
libre,& & production& sensiblement& gale,& 9000& m2& environ& pour& dautres& usages&:&
planter"des"arbres"fruitiers"(ce"sont"les"arbres"qui"sauveront"la"plante,"pas"les"cultures"
de"plantes"annuelles"!"Ils"peuvent"couvrir"80"%"de"la"microferme,"implants"sous"forme"
de" haies" fruitires," de" fortQjardin," de" prQverger," de" vergerQmaracher)," lever" des"
animaux,"construire"un"coQhabitat,"creuser"des"mares,"installer"des"ruches,"etc.""
Une& microferme& permaculturelle& dun& hectare& peut& donc& fournir& des& lgumes,&
mais& aussi& bien& dautres& produits& agricoles,& et& donner& du& travail& & plus& dune&
personne& tout& en& constituant& un& vritable& agrocosystme& diversifi,& produisant&
lui[mme& la& biomasse& ncessaire& au& maintien& de& la& fertilit& de& la& parcelle&
marachre.& On" a" donc" un" milieu" plus" autofertile" et" plus" rsilient." Et" plus" le" temps"
passe,"plus"il"gagne"en"autonomie."Ceci"est"chaque"jour"vrifi"au"Bec"Hellouin.""

Intrts!de!faire!cohabiter!diffrents!systmes!
Comme" voqu" dans" le" rapport" scientifique," les" jardins" de" 1000" m2" tudis" dans" le"
cadre"de"ce"programme"constituaient"donc"une"zone"dans"lensemble"bien"soigne,"une"
"zone" 1"," selon" la" lecture" permaculturelle" Q" tel" tait" du" moins" notre" projet" initial."
Toutefois," plus" ltude" avanait," plus" nous" constations" que," dans" notre" approche," ces"
1000" m2" taient" encore" trop" grands," nous" ne" pouvions" soigner" efficacement" chaque"
parcelle"(do"le"fait"que"le"mandala"tait"chroniquement"nglig,"devenant"de"fait"une"
"zone"2")."Hors,"nous&ninsisterons&jamais&assez&sur&le&fait&que&lintensit&des&soins&
est& absolument& dterminante& pour& le& succs& de& cette& forme& de& marachage&
manuel.& Nous" pensons" donc" que," pour" un" quivalent" temps" plein," si" lobjectif" est" de"
cultiver"des"lgumes"trs"diversifis,"une"surface"moins"grande"serait"plus"adapte."Il"y"a"
beaucoup" dintrts" " soigner" intensment" de" tous" petits" espaces" (jusqu" un" certain"
degr" dintensification" toutefois," comme" le" souligne" le" rapport" scientifique)." Etre" petit"
est" un" avantage," dans" notre" perspective," comme" laffirmaient" dj" les" jardiniersQ
marachers"parisiens"en"1845"!"
Il" faut" bien" comprendre" la" diffrence" essentielle" entre" une" approche" mcanise" du"
marachage" bio" et" notre" approche" manuelle." Quand" on" dispose" dun" tracteur," prparer"
un"demiQhectare"de"terre"supplmentaire"ne"prend"que"quelques"heures."A"la"main,"100"
m2"de"trop"vous"plongent"dans"une"vraie"galre..."
Au" Bec," nous" constatons" que" chaque& systme& cultural& a& ses& avantages& et& ses&
inconvnients&:&il&peut&tre&intressant&de&faire&cohabiter&diffrentes&approches.&&

54"

Nous"ne"pensons"pas"que"la"culture"sur"buttes"permanentes"soit"une"panace,"mme"si"
les" avantages" de" cette" approche" sont" nombreux." Nous" avons" du" reste" des" buttes" de"
diffrents"types"et"formes,"comme"voqu":"des"buttes"rondes,"des"planches""Coleman""
plates,"et"de"grandes"buttes"rondes"bches"ddies"aux"vivaces"(rhubarbe,"artichauts...)."
Aux"cts"des"1000"m2"tudis,"nous"avons"toujours"conserv"des"jardins"en"traction&
animale& pour& des& lgumes& de& plein& champ" de" type" courge," pomme" de" terre," navet,"
carotte," etc." Nous" avons" mme" beaucoup" progress" en" traction" animale" durant" ltude"
(grce"notamment""lherse"trille"et"aux"cultures"associes"sur"billons"aplatis)."Le"temps"
investi" par" unit" de" surface" est" considrablement" moindre" que" pour" les" buttes"
permanentes"et"les"rsultats"intressants.""
Mais"le"grand"avantage"des"buttes"est"que"nous"pouvons"les"cultiver"toute"lanne,"alors"
que," pour" compenser" la" perte" de" fertilit" engendre" par" le" travail" en" traction" animale,"
nous"faisons"succder"une"culture"dengrais"verts"aux"cultures"de"lgumes."Le&nombre&
de& rotations& pratiqu& sur& les& buttes& permanentes& est& toujours& plus& important&
(jusqu&8)&que&dans&les&jardins&en&traction&animale."
Ltude" ne" sest" pas" vraiment" penche" sur" cet" aspect," mais& tous& nos& jardins& sont&
conduits&en&agroforesterie&(vergers[marachers)."Un"autre"programme"dtude"ddi"
aux"vergersQmarachers,"le"programme"CASDAR"SMART,"est"en"cours,"et"la"ferme"du"Bec"
Hellouin"y"participe."

Les!outils!
Travailler" entirement" " la" main" ou" avec" un" cheval," en" minimisant" le" recours" aux"
nergies" fossiles," nest" pas," dans" nos" mtiers" darboriculteurs" et" de" marachers," un"
retour" au" pass." " Un" jour," nous" naurons" plus" de" ptrole" ou" il" sera" inabordable." Vu&
limpact& de& lagriculture& sur& le& rchauffement& climatique,& chercher& & viter& ds&
aujourdhui,& & chaque& fois& que& possible,& le& recours& aux& moteurs& thermiques& et& le&
travail&du&sol&est&une&posture&thique&avant&dtre&un&choix&agronomique."
Cette" contrainte" que" nous" nous" imposons" sest" avre" libratrice." Nous" mettons"
laccent" sur" la" recherche" doutils" adapts" " une" microQagriculture" manuelle," en" suivant"
trois"pistes":"tudier"les"outils"datant"davant"la"mcanisation,"effectuer"une"veille"sur"les"
outils" adapts" contemporains" et" mettre" au" point" de" nouveaux" outils." Nous" avons" eu"
dheureuses" surprises" ces" dernires" annes." La" plus" belle" est" la" cration" de" la"
Campagnole,"en"partenariat"avec"Vincent"Legris"de"la"Fabriculture,"un"outil"manuel"qui"
permet" de" prparer" rapidement" et" trs" efficacement" des" planches" plates" permanentes."
La" Campagnole" dmontre" quun" outil" manuel" peut" avantageusement" remplacer" une"
machine" thermique," avec" des" cots" dinvestissement" et" de" fonctionnement"
incomparablement" moindres," et" ce," dans" le" respect" du" sol." Ceux" qui" dsirent" en" savoir"
plus" trouveront" un" rapport" sur" les" outils" sur" notre" site" internet":"
http://www.fermedubec.com/outils.aspx." La" Campagnole" est" commercialise" depuis"
quelques"mois"par"la"Fabriculture."
Au" dbut" de" ltude," il" nous" arrivait" parfois" dutiliser" ponctuellement" un" petit"
motoculteur" pour" gagner" du" temps" dans" la" prparation" des" planches." Le" recours" " la"
grelinette"tait"ouvrageux"et"lent,"notamment"parce"que"la"grelinette"lve"des"mottes"de"
55"

terre"quil"faut"ensuite"mietter";"ceci"a"tendance""dtruire"la"butte"quil"faut"reformer"
au"rteau."Mais"durant"la"dernire"anne"de"ltude,"le"motoculteur"na"plus"jamais"t"
utilis." La" Campagnole" nous" permet" de" dcompacter" trs" rapidement" nos" planches"
plates"(sa"largeur"est"de"80"cm,"comme"la"planche),"et"le"gain"de"temps"et"defforts,"par"
rapport""la"grelinette"ou"au"motoculteur,"est"considrable."Cet"outil"peu"coteux" nous"
affranchit" du" recours" aux" nergies" fossiles," nengendre" aucun" cot" de" maintenance" et"
permet"de"concilier"les"impratifs"du"jardinier"(une"terre"profonde"et"lgre),"et"ceux"du"
sol" (le" sol" nest" pas" agress" ni" retourn)." De" plus," comme" nous" paillons" davantage" nos"
planches"plates,"le"sol"a"moins"tendance""se"compacter."

La!mthode!de!la!ferme!du!Bec!Hellouin!
La"lecture"des"lignes"qui"prcdent"dmontre"que"ltude"na"pas"t"ralise"dans"un"
contexte" "idal"," mais" bien" au" sein" dune" vraie" ferme," constamment" dstabilise" par"
une" mdiatisation" et" des" sollicitations" excessives," subissant" de" surcrot" divers" alas"
commerciaux." Les" rsultats" de" ltude" ne" constituent" en" rien" un" "record"" ralis" par"
quelques"surdous"dans"un"contexte"optimal,"comme"le"sont"les"records"des"sportifs"de"
haut" niveau." Avec" Franois" et" le" comit" scientifique," nous" avons" au" contraire"
constamment" cherch" " ce" que" les" rsultats" refltent" le" fonctionnement" dune" ferme"
"normale","des"rsultats"moyens,"donc."Pour"cette"raison,"la"rmunration"potentielle"
na" t" calcule" que" pour" les" deux" premires" annes" civiles" de" ltude." Ceci" doit" tre"
rassurant,"quelque"part,"pour"nos"confrres."
Nous" sommes" trs" conscients" des" limites" de" notre" ferme." Elle" a" t" conue" au" fil" des"
ans"sans"un"vritable"design"densemble"initial."Nous"cherchons"chaque"anne""corriger"
cette" absence" de" conception" densemble." Nous" navons" pas," par" exemple," de" station" de"
lavage,"ni"de"chambre"froide..."De"plus,"comme"voqu,"nous"navions"jusqu"cette"tude"
aucun"point"de"repre"permettant"de"calibrer"la"taille"des"jardins"de"manire"efficace."Si"
ctait""refaire"avec"lexprience"acquise"en"chemin,"la"ferme"serait"certainement"bien"
diffrente"!"Les"conseils"que"nous"pouvons"donner"lors"de"nos"formations"viennent"tout"
autant"de"nos"erreurs"que"de"nos"succs."
Pour" autant," nous" ne" pouvons" que" constater" que" lquipe" de" la" ferme" bnficie"
aujourdhui"dune"exprience"unique"dans"ce"type"dagriculture"bioQinspire,"exprience"
nourrie"de"nos"recherches"depuis"dix"ans"et"de"ltude,"mais"aussi"du"regard"de"tous"les"
experts" qui" nous" visitent," sans" parler" de" celui" des" milliers" de" stagiaires," souvent" fort"
comptents,"que"nous"avons"accueilli"dans"le"cadre"de"nos"formations."Une"quinzaine"de"
collaborateurs," permanents" ou" rguliers," travaille" " la" ferme" autour" de" ces" questions.""
Des" stagiaires" ralisent" " la" ferme" leur" mmoire" de" fin" dtudes." Divers" instituts"
scientifiques" et" techniques" nous" accompagnent." Puisse" cette" exprience" servir" "
dautres"!"
Sil" y" a" une" difficult" lorsque" lon" labore" une" forme" dagriculture" qui" tranche" assez"
radicalement" avec" les" approches" antrieures," cest" bien" de" lui" donner" une" cohrence"
densemble,"et"de"sassurer"de"sa"pertinence"conomique"tout"comme"de"sa"pertinence"
cologique." Ceci" ncessite" la" prise" en" compte" de" trs" nombreux" paramtres,"
agronomiques,"environnementaux"et"humains."Comment"unir"toutes"ces"proccupations"

56"

dans"une"dmarche"cohrente,"et"obtenir"un"effet"maximum"avec"une"grande"conomie"
de"moyens"nergtiques"et"technologiques"?""
Nous"nous"y"exerons"depuis"bien"des"annes,"et"avons"dcrit"cette"approche"sous"le"
nom"de"Mthode"de"la"Ferme"du"Bec"Hellouin."
EntendonsQnous"bien":"cette"mthode"est"baptise"du"nom"de"notre"ferme"parce"quelle"
y"est"ne."Nous"navons"aucune"volont"dhgmonie."Jamais"il"na"t"envisag"de"cloner"
notre" ferme" et" den" parsemer" les" territoires":" ce" serait" contraire" " lesprit" de" la"
permaculture," qui" veut" que" chaque" projet" soit" adapt" au" mieux" " son" contexte"
environnemental,"socital"ainsi"quaux"aspirations"des"porteurs"de"projet."
Cette& mthode,& consultable& sur& notre& site,& ne& propose& pas& dindications&
techniques& prcises.& Elle& vise& plutt& & donner& des& repres& conceptuels,& pouvant&
aider&ceux&qui&le&souhaitent&&crer&un&systme&bio[inspir."Nous"pensons"que"cette"
approche" peut" permettre" " dautres" dviter" des" dboires" et" de" gagner" du" temps" et" de"
largent."
Si#vous#dsirez#en#savoir#plus#:##
http://www.ecoledepermaculture.org/images/methode%20de%20la%20Ferme%20
du%20Bec%20Hellouin.pdf"

Lessor!des!microfermes!
Nous"avons"fait"le"choix"daccueillir"les"sollicitations"des"mdias"et"douvrir"largement"
la" ferme" " des" publics" divers," notamment" dans" le" cadre" des" formations," dont" certaines"
sont" spcifiquement" ddies" aux" marachers" professionnels," car" nous" nous" sentions,"
nous" lavons" dit," un" devoir" de" partager" cette" approche." Les" mdias" permettent" " des"
ides"neuves"de"se"propager"rapidement."Chaque"mission"nationale"tourne""la"ferme"
permet" " des" centaines" de" milliers" de" personnes" de" dcouvrir" des" concepts" innovants,"
charge""nous"de"rpondre,"en"plus"de"notre"travail"quotidien,"aux"centaines"dappels"et"
de"courriels"quelle"gnre"!"A"lheure"o"tant"de"menaces"psent"sur"la"plante,"peutQon"
garder"pour"soi"de"possibles"solutions"?""
Force"est"de"reconnatre"que"ce"choix"de"louverture,"sil"ne"nous"a"pas"donn"que"des"
amis,"a"entrain"un"mouvement"dune"ampleur"dont"nous"sommes"les"premiers"surpris,"
"lintrieur"de"la"profession"comme"au"sein"des"institutions"et"de"la"socit"civile,"tant"en"
France" qu" ltranger." Un" nombre" chaque" jour" croissant" dinitiatives" sinspire" de" la"
permaculture" et" le" concept" de" microferme" permaculturelle" se" rpand" comme" une"
traine"de"poudre."Des"fermes"se"crent,"et"des"milliers"dautres,"sans"exagration,"sont"
en"gestation."
Les" structures" en" charge" de" lagriculture" sont" surprises" et" souvent" dmunies" pour"
accompagner" des" demandes" de" porteurs" de" projets" atypiques." La" microQagriculture"
permaculturelle" chappe" aux" repres" et" aux" critres" traditionnels," notamment" en"
matire"de"foncier,"daccs"au"statut"dagriculteur,"ditinraires"techniques."De"nouvelles"
rponses" doivent" tre" trouves," des" stratgies" daccompagnement" imagines." Nous"
sommes"en"lien"avec"divers"organismes"et"travaillons"avec"eux"sur"ces"thmatiques."A"la"
demande" du" Ministre" de" lAgriculture," il" nous" arrive" par" exemple" dorganiser" des"
sessions" pour" des" formateurs" de" lenseignement" agricole." Nous" accueillons" galement"
57"

des" responsables" de" villes" et" de" capitales" europennes" dsireux" dimplanter" de" telles"
formes" de" microQagriculture" sur" leur" territoire," afin" daugmenter" leur" scurit"
alimentaire." Nous" sommes" parfois" invits" " prsenter" lexprience" du" Bec" Hellouin" au"
sein" dinstitutions," comme" le" Parlement" europen" et" le" Conseil" Economique," Social" et"
Environnemental," signe" que" ces" institutions" souvrent" " de" nouveaux" paradigmes." La"
ncessit" imprieuse" de" lutter" contre" le" rchauffement" climatique" suscite" un" intrt"
mergeant" pour" cette" forme" dagriculture" qui" stocke" du" carbone" dans" les" sols" et" les"
arbres," et" nous" esprons" quun" jour" les" agriculteurs" sinstallant" sur" ce" modle"
bnficieront"de"nouvelles"formes"de"soutien,"au"titre"de"la"compensation"carbone""cest"
dj"le"cas"au"Bec"pour"la"plantation"darbres"fruitiers."
Nombre"de"porteurs"de"projet"sont"anims"dune"profonde"aspiration"de"reconnexion""
la" nature," entache" parfois" dune" certaine" navet," dune" idalisation" de" la" vie" rurale."
Nous"les"comprenons"parfaitement,"notre"dmarche""nous"aussi"tait"idaliste"et"nave."
Elle" le" reste" dailleurs," fort" heureusement":" quoi" de" pire" que" de" tomber" dans" une"
approche" strictement" utilitariste"!" Mais" nous& ne& soulignerons& jamais& assez& & quel&
point& vivre& du& marachage& bio& est& un& mtier& & part& entire,& lun& des& plus&
complexes&et&des&plus&exigeants&qui&soient."Aucun"mtier"ne"sapprend"en"quelques"
mois."Une"bonne"prparation"est"indispensable."Il&faut&y&consacrer,&si&lon&nest&pas&de&
la& partie,& plusieurs& annes&:& cest& du& temps,& des& efforts& et& des& investissements& de&
gagns& pour& la& suite." Pour" ceux" qui" souhaitent" sinstaller" sur" le" modle" dune"
microferme" permaculturelle," il" ny" a" hlas" pas" encore," " ce" jour," de" formation" ddie"
(hormis"au"Bec"pour"la"spcificit"de"lapproche"permaculturelle"bioQintensive"que"nous"
dveloppons,"en"complment"dun"BPREA"par"exemple."Nous"nous"sommes"rapprochs"
galement" de" nos" amis" de" la" ferme" de" Sainte" Marthe" et" proposons" une" formation"
commune)."Nos"techniques"nont"quasiment"pas"t"dcrites"en"dtails""ce"jour.""Nous"
sommes" conscients" de" cette" lacune" et" tentons" de" la" combler":" nous" avons" contribu" "
susciter"un""dsir","sans"avoir"encore"eu"le"temps"de"dcrire"prcisment,"dun"point"de"
vue"technique,"les"solutions"que"nous"mettons"en"uvre11."
Nous" voudrions" souligner" que" les" bons" rsultats" conomiques" obtenus" dans" le" cadre"
de" ltude" ne" sont" pas" lis" uniquement" " la" permaculture." La" permaculture" est"
fondamentale"dans"notre"approche"car"elle"donne"un"cadre"conceptuel"simple"et"efficace,"
permettant" de" concevoir" une" ferme" qui" fonctionne," autant" que" faire" se" peut," " linstar"
dun" cosystme" naturel." La" permaculture" peut" inspirer" des" ralisations" extrmement"
diverses,"et"cest"trs"bien"ainsi."Mais"il"convient"de"rappeler"que"la"permaculture"nest"
pas"un"ensemble"de"techniques"agricoles."Au"Bec"Hellouin,"nous"avons"mis"en"uvre"les"
concepts"de"design"de"la"permaculture,"mais"nous"avons"galement"glan"et"assembl"de"
nombreuses" techniques" bioQintensives," et" dvelopp" des" pratiques" et" des" outils"
spcifiques," qui" permettent" datteindre" les" rsultats" conomiques" prsents" dans" ces"
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""

11 " Force"est"de"constater"que"nombre"de"porteurs"de"projet"saventure"dans"cette"voie"sans"un"bagage"

technique" suffisant." Pour" cette" raison," nous" allons" concentrer" laccueil" des" visiteurs" au" Bec" Hellouin," en"
2016,"sur"quelques"jours"seulement,"afin"de"nous"librer"du"temps"pour"raliser"les"supports"techniques"
indispensables" dcrivant" le" microQmarachage" tel" que" pratiqu" ici" " un" projet" sans" cesse" retard" par" les"
urgences"du"quotidien."Que"lon"nous"pardonne"donc"notre"moindre"disponibilit"Malgr"les"efforts"de"
toute" lquipe," nous" peinons" " rpondre" " chaque" eQmail" et" chaque" appel" tlphonique," mais" nous"
efforons"de"travailler"sur"les"dossiers"essentiels"qui"bnficieront""la"communaut."

58"

pages." La" permaculture" sans" ces" techniques" ne" permettrait" pas" dobtenir," pour" autant"
que"nous"puissions"en"juger,"de"tels"rsultats."
En" dautres" termes," il" ne" suffit" pas" de" suivre" une" formation" en" permaculture," mme"
excellente,"pour"tre"apte""crer"une"microferme."Nous"ne"saurions"trop"insister"sur"le"
fait"que,"pour"russir"dans"cette"aventure"difficile,"il"convient,""notre"sens,"dtre"bien"
form" en" marachage" bio," en" arboriculture" bio," et" dans" les" autres" domaines" de"
production"que"lon"souhaite"exercer"(levage,"transformation,"PAM...),"selon"lapproche"
classique." Lorsque" lon" maitrise" les" pratiques" de" base," il" convient" dy" ajouter" les"
spcificits" permaculturelles" ou" bioQintensives" " en" sinspirant" de" la" mthode" du" Bec"
Hellouin" si" on" le" souhaite," ou" en" laborant" sa" propre" approche..." Bien" videmment" ce"
nest" pas" ce" que" nous" avons" fait," nos" apprentissages" ont" t" erratiques," mais" que" de"
temps"et"de"fatigue"pargns"sil"en"avait"t"ainsi"!"
Dit" autrement," tant" un" systme" conceptuel" avant" tout," la" permaculture" ne" remplace"
en"aucun"cas"les"indispensables"connaissances"techniques"qui"permettent"datteindre"un"
niveau" de" production" viable." Mais" elle" apporte" " ces" techniques" une" dimension"
supplmentaire"et"permet"dimaginer"un"systme"bioQinspir,"qui"cherche"constamment"
"mettre"en"valeur"les"services"cosystmiques,"ce"qui"nest"pas"toujours"le"cas"dans"la"
pratique"des"agriculteurs,"mme"bio."
La" permaculture" pourraitQelle" apporter" un" second" souffle" " lagriculture" bio" et" lui"
donner"une"cohrence"accrue,"en"lui"permettant"dintgrer"davantage"les"grands"enjeux"
environnementaux" contemporains" (protection" du" climat," des" sols," de" leau" et" de" la"
biodiversit),""lheure"o"lindustrialisation"devient"une"tendance"lourde"?"

Accompagner!les!porteurs!de!projet!
Les" microfermes" permaculturelles" peuvent" sadapter" " dinnombrables" contextes" et"
venir," " terme," mailler" lensemble" du" territoire," en" rpondant" aux" besoins" des"
communauts" locales." Il" y" a" potentiellement," en" Europe," des" millions" de" personnes" "
former"au"cours"des"annes""venir."Les"besoins"et"les"enjeux"sont"immenses."Il"semble"
ncessaire"de"travailler"sur"plusieurs"fronts":"
Q Dvelopper" la" recherche" scientifique" et" les" tudes" technicoQconomiques" (cette"
premire"tude"a"dj"servi"de"catalyseur""des"programmes"de"recherches"dans"
divers"lieux"et"pays)."
Q Former"des"formateurs"et"des"praticiens"en"mesure"de"transmettre."
Q Proposer"des"formations"adaptes."
Q Crer"des"supports"pdagogiques."
Q Accompagner"la"cration"de"lieux"ressources"(fermes,"centres"de"formations,"anQ
tennes"spcialises"au"sein"des"institutions...)."
Q Activer"des"dispositifs"de"soutien"spcifiques"(prts"adapts,"mcanismes"de"soliQ
darit,"aides""linstallation,"crdits"carbone...)."
Nous"travaillons"sur"lensemble"de"ces"fronts,"avec"nos"petits"moyens,"en"lien"avec"des"
partenaires" divers." Nous" sentons" une" vague" qui" enfle" et" de" plus" en" plus" dacteurs"
sengagent"sur"la"voie"dune"agriculture"bioQinspire,"ou"aspirent""le"faire."Mais"il"faut"du"
temps"pour"former"des"personnes"et"des"lieux"ressources""plusieurs"annes"Q,"et"il"y"a"
fort" " parier" que" nous" allons" traverser" encore" quelques" annes" brouillonnes," avec" une"
59"

floraison" dinitiatives" plus" ou" moins" bien" prpares," qui" vont" contribuer" " explorer"
progressivement" de" nouveaux" territoires" cognitifs." Nous" invitons" les" candidats" "
laventure" " faire" preuve" de" mesure" et" dhumilit," notamment" en" ne" sautoproclamant"
pas""expert"en"marachage""ou""formateur""avant"davoir"rellement"tt"du"mtier"et"
acquis" une" exprience" de" terrain" crdible." Se" mettre" en" situation" daccompagner" des"
porteurs" de" projet" est" une" responsabilit" quil" ne" faut" pas" prendre" " la" lgre":" chaque"
chec""et"il"y"en"a""peut"signifier"des"rves"exploss,"des"familles"ruines,"des"couples"
qui" se" sparent" Chacun" doit" faire" preuve" de" discernement" et" de" prudence..." sans"
oublier" pour" autant" la" dose" daudace" indispensable" pour" oser" aborder" cette" terra#
incognita"que"reprsente"lagriculture"bioQinspire"!"Soyez"des"rveurs"pragmatiques"!"
Au" Bec" Hellouin," nous" avons" pu" raliser" un" livre12" qui" dtaille" les" propositions"
rapidement"exposes"dans"ces"lignes"et"permet"dapprofondir"les"concepts"essentiels,"et"
quatre" films" pdagogiques" portant" sur" lagriculture" permaculturelle13." Dautres" films"
plus"pratiques"sont"en"gestation."Nous"avons"galement"runi"de"nombreuses"ressources"
sur"notre"Fond"documentaire14."Un"gros"manuel"pratique"de"500"pages"est"en"cours"de"
rdaction," il" contiendra" de" trs" nombreuses" informations" conceptuelles" et" techniques"
qui" ne" sont" souvent" pas" disponibles" " ce" jour." Sa" publication" est" prvue" pour" le"
printemps"2017."

Les!principaux!enseignements!de!ltude!
Pour" en" avoir" si" souvent" discut" ensemble," ceux" qui" ont" ralis" cette" tude" "
scientifiques," ingnieurs" et" marachers" Q," sont" assez" daccord" pour" convenir" que" les"
donnes"chiffres"disent""la"fois"beaucoup"et"peu"de"choses."
Beaucoup," car" ltude" dmontre" le" potentiel" tonnant" dune" microQagriculture" bioQ
inspire" entirement" manuelle." Et" ce," ds" les" premiers" pas." Il" est" donc" trs" pertinent"
dexplorer"davantage"cette"voie"!"
Beaucoup"galement,"car"les"donnes"fixent"des"points"de"repres"essentiels"pour"les"
marachers" tents" de" sengager" dans" cette" approche" " prcisment" ceux" qui" nous"
faisaient"dfaut"au"dbut"!"Pour"ne"retenir"que"les"principaux,"tirs"des"donnes"des"12"
derniers" mois" de" ltude"(1600" heures" de" travail" dans" les" jardins" ont" gnr" une"
production"commercialise"de"54600")":""
Q Il& faut& environ& 1,6& heures& de& travail& par& an& pour& cultiver& intensment&
1&mtre&carr&de&butte&permanente,"selon"notre"mthode"(plus"si"lon"est"dbuQ
tant,"et"moins"avec"de"lexprience)."
Q Chaque&mtre&carr&peut&produire&une&valeur&denviron&55&,"dans"un"conQ
texte"similaire"au"Bec"Hellouin"(avec"de"lexprience)."
Q Chaque& heure& de& travail& dans& les& jardins& produit& donc& un& chiffre& daffaire&
denviron&34&.&

""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
12" "Permaculture""Gurir"la"Terre,"nourrir"les"hommes""Perrine"et"Charles"HERVEQGRUYER,"Actes"Sud"

2014."
13"http://www.ecoledepermaculture.org/filmsQetQlivres.html"
14"http://www.ecoledepermaculture.org/accueil.html

"

60"

Q
Q
Q
Q

En" ajoutant" aux" heures" travailles" dans" les" jardins" 50" %" de" temps" supplmenQ
taire" pour" les" autres" tches," chaque& heure& travaille& gnre& un& chiffre&
daffaire&denviron&23&.&
Le& cot& de& lensemble& des& outils& ayant& servi& & raliser& cette& production&
(serres,&irrigation,&outils&divers)&est&denviron&22.000&15."
Une"personne"peut"soigner"efficacement"une"surface"comprise"entre"500"et"1000"
mtres"carrs."
A"intensit"de"travail"gale,"plus"la"surface"est"rduite,"plus"la"valeur"cre"augQ
mente"(jusqu"un"certain"seuil)."

Ces" simples" donnes" peuvent" faire" la" diffrence" entre" avancer" " laveugle" et" tre" en"
mesure"de"concevoir"son"systme"cultural"de"manire"plus"raliste."
Pour" autant," mieux& vaut& ne& considrer& ces& indications& que& comme& des& repres,&
plutt& que& de& les& prendre& & la& lettre.& Tant& de& paramtres& influent& sur& ces&
rsultats&:& tes[vous& rapide& ou& lent&?& Votre& terre& est[elle& fertile& ou& ingrate&?& Etes[
vous& trs& organis& ou& brouillon&?& Etes[vous& situ& loin& de& vos& clients& ou& & leur&
porte&?&Avez[vous&de&bonnes&aptitudes&commerciales&?&Vendez&vous&en&direct&ou&&
un& grossiste&?...& Selon& les& rponses& & ces& questions,& votre& rsultat& peut& tre& bien&
moindre,&ou&bien&meilleur&que&le&ntre.&
Nous" avons" vraiment" constat" que" la" production" de" nos" jardins" augmente"
sensiblement"et"rapidement"danne"en"anne""cette"tendance"se"poursuit"du"reste"trs"
significativement"aprs"larrt"de"ltude."Les"raisons"sont"clairement"prsentes"dans"le"
rapport" scientifique." A" la" fin" de" ltude," la" productivit" de" certaines" parcelles" nous"
tonnait"nousQmmes."Et"nous"voyons"tant"de"possibilits"damliorer"nos"pratiques"!"
En" dfinitive," cette" premire" tude" reprsente" le" niveau" "maternelle" petite" section""
de" lagriculture" bioQinspire":" la" marge" de" progrs" reste" trs" importante"!" Si" leffort" de"
recherche" sintensifie," si" des" moyens" sont" mis" " disposition" des" scientifiques," des"
praticiens,"des"formateurs,"nul"doute"que"nous"irons"vite"et"loin"ensemble."

Rmunration!potentielle!
Le" rapport" scientifique" prsente" des" hypothses" de" revenu" potentiel" pour" les" deux"
premires" annes" civiles" de" ltude." Les" donnes" ont" t" traites" de" manire" aussi"
objective" que" possible," de" manire" " donner" des" indications" fiables." Cest" ainsi" que" la"
totalit" des" heures" ddies" aux" couches" chaudes" ont" t" intgres" aux" rsultats" 2014,"
nous"lavons"vu,"alors"quelles"avaient"t"ralises"avec"des"stagiaires"en"formation.""
Durant"les"derniers"mois"de"ltude,"le"nombre"dheures"de"travail"dans"les"jardins"est"
revenu""un"quivalent"temps"plein"(un"trs"gros"quivalent"temps"plein"si"lon"intgre"
les"50"%"de"temps"ddis"aux"tches"connexes),"notamment"parce"que"nous"navons"pas"
renouvel"cette"exprience"de"grandes"couches"chaudes"(des"petites"sont"ralises,"entre"
autre"pour"la"production"de"plants).""Mais"les"rsultats"conomiques"refltent"lapport"de"
fertilit"rsultant"des"travaux"de"lan"pass."
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
15"Cette"donne"est"extraite"du"mmoire"de"fin"dtude"master"2""AgroParisTech"de"Morgane"Goirand."

"
61"

La"lecture"des"donnes"des"derniers"mois"de"ltude"laisse"entrevoir"la"possibilit"dune"
rmunration"potentiellement"suprieure,"toutefois"le"calcul"na"pas"t"ralis"car"nous"
ne"disposions"pas"dune"anne"civile"complte.""
Soulignons" galement" que" ces" rsultats" sont" obtenus" sans" tenir" compte" daucune"
subvention" (DJA," crdit" dimpt" AB)." La" DJA" couvre" grossoQmodo" le" cot" des"
quipements" et" outillages" dune" microferme" marachre," ce" qui" allge" dautant" les"
investissements,"si"lon"peut"et"veut"lobtenir,"ce"qui"na"pas"t"notre"cas."
Un"autre"lment"en"faveur"du"potentiel"lev"de"ce"type"de"pratique"est"la"diffrence"
de"productivit"des"planches":"durant"les"12"derniers"mois"de"ltude,"la"production"de"
plusieurs"planches"sous"serre"a"dpass"les"200""par"mtre"carr,"mais"dautres,"dans"le"
mandala"en"particulier,"ont"produit"moins"de"2""du"mtre"carr"(plantes"aromatiques"
non" rcoltes" ou" cultures" rates)"!" Ceci" confirme" le" fait" quil" vaut" mieux" travailler" une"
surface" petite," mais" trs" soigne," plutt" que" dparpiller" sa" force" de" travail" sur" une"
surface"trop"grande."
Nous"pensons"quun"maracher"expriment,"sur"une"terre"fertile,"disposant"dun"bon"
rseau" commercial," peut" atteindre" une" rmunration" largement" suprieure" " celles"
calcules" dans" le" cadre" des" deux" premires" annes" de" ltude." Il" convient" toutefois" de"
temprer" cette" affirmation" par" le" fait" que" la" conception" mme" de" la" microferme"
permaculturelle," systme" agraire" complexe" et" diversifi," la" rend" "gourmande"" en"
soins..." Un& certain& nombre& dheures& de& travail& ne& seront& pas& ddies& au&
marachage,& mais& & lentretien& des& arbres,& des& petits& fruits,& des& animaux...& Qui&
seront& potentiellement& autant& de& sources& de& revenus,& sils& sont& valoriss.& A&
lvidence& le& pilotage& dune& microferme& permaculturelle& est& diffrent& de& celui&
dune& exploitation& marachre& classique.& Force& est& de& reconnatre& quil& nexiste&
pas,&&ce&jour,&de&donnes&comptables&portant&sur&lconomie&globale&de&ce&type&de&
ferme." Lobtention" de" ces" donnes" serait" du" reste" probablement" impossible," tant" les"
configurations" peuvent" tre" diffrentes" dune" ferme" " lautre." Le" paysan" qui" sinstalle"
doit"faire"preuve"de"bon"sens."Sil"ne"dispose"pas"dun"capital"de"dpart"suffisant,"il"aura"
intrt" " se" concentrer" dans" un" premier" temps" sur" les" cultures" marachres," les" plus"
rentables""court"terme,"et"ensuite"seulement""soccuper"du"reste"de"son"territoire,"au"
fur" et" " mesure" que" ses" moyens" le" lui" permettront" (plantation" des" arbres," haies,"
creusement"dune"mare,"etc.)."
On" peut" ajouter" " ce" qui" prcde" quune" microferme" permaculturelle" produit" bien"
davantage" que" de" la" nourriture":" elle" remplit" de" nombreuses" fonctions"
environnementales"et"socitales,"comme"nous"le"verrons."Certaines"de"ces"fonctions"sont"
si" ncessaires" quelles" justifieraient" des" dispositifs" daides" spcifiques."
"
La"microferme"permaculturelle,"systme"innovant"et"peu"dcrit,"est"trs"attractive,"nous"
lavons" voqu," elle" peut" aussi" (elle" doit"?)" devenir" un" lieu" de" formation." Laccueil" de"
stagiaires," dans" le" cadre" dun" BPREA" par" exemple," ou" lorganisation" de" chantiers"
collectifs" (plantation" de" vergers...)" peuvent" ventuellement" allger" la" charge" de" travail"
des" paysans." Mais" il" ne" faut" pas" sousQestimer" le" temps" et" lnergie" que" reprsente"
laccueil"de"stagiaires,"si"lon"veut"se"rendre"disponible"pour"que"leur"sjour""la"ferme"
soit"rellement"formateur..."

62"

La" question" de" la" rmunration" potentielle" est" donc" complexe" et" dpendante" de" trs"
nombreux" paramtres." De" notre" point" de" vue," il" est" difficile" de" donner" des" repres"
chiffrs" prcis," notre" exprience" nous" pousse" toutefois" " penser" quelle" peut" tre"
largement" quivalente" ou" suprieure" " celle" obtenue" dans" le" cadre" dune" exploitation"
classique.""

Ce!type!de!pratique!estYil!difficile!!mettre!en!uvre!?!
EstQil"plus"difficile"de"pratiquer"le"beau"mtier"de"maracher"bio"selon"cette"approche,"
plutt" quen" ayant" recours" " la" mcanisation"?" Dans" un" sens," la" voie" du" Bec" Hellouin"
propose" une" vraie" simplification":" les" outils" manuels" sont" si" conviviaux," au" sens" o"
lentendait"Ivan"Illich"!"Mais"elle"demande"par"contre"davantage"de"connaissances"sur"la"
nature," davantage" dobservations," davantage" "dyeux" " lhectare"," selon" les" mots" de"
Wess"Jackson,"lun"des"pionniers"de"lagriculture"bioQinspire"aux"USA."
Il" est" galement" indniable" que" lintensification& des& cultures& reprsente& un& dfi&
pour& le& maracher":" associations," densification," cultures" relai" ncessitent" un" pilotage"
prcis,"et"les"donnes"mtorologiques"influent"sur"les"rsultats"(par"exemple,"par"temps"
humide,"davantage"de"risque"de"pourriture"dans"des"cultures"serres)."Lexprience"du"
maracher"compte"donc"beaucoup."

Une!nouvelle!agriculture!
A" lheure" o" lartificialisation" des" terres" agricoles" se" gnralise," cette& approche& bio[
inspire& propose& de& complexifier& dlibrment& la& ferme.& Car" renaturer"
lagrocosystme" implique" de" le" rendre" chaque" anne" un" peu" plus" complexe," " limage"
de" la" nature." Lagriculteur& doit& se& positionner& diffremment&:& accepter& de& ne& pas&
tout& contrler,& faire& confiance,& observer& beaucoup,& savoir& ne& pas& intervenir,&
utiliser& sa& raison,& mais& galement& donner& place& & son& intuition& Q" car" lintuition" se"
rvle"souvent"mieux""mme"dapprhender"des"systmes"dune"haute"complexit..."
Le& rapport& au& temps& change& galement&:& on& ne& vise& pas& forcment& une&
productivit& maximale& & chaque& rcolte,& mais& la& durabilit& de& lagrocosystme."
De" nombreuses" heures" de" travail" sont" investies" dans" des" tches" qui" ne" sont" pas"
immdiatement"rentables"(crer"du"sol,"planter"une"haie,"une"fortQjardin,"creuser"une"
mare)," mais" qui" contribuent," " terme," " intensifier" les" services" cosystmiques."
Apporter& une& contribution,& mme& minime,& & la& bonne& sant& de& la& biosphre& est&
dans&notre&perspective&plus&signifiant&quun&gros&chiffre&daffaire."La"terre"que"nous"
laisserons" " nos" enfants" seraQtQelle" plus" fertile" que" celle" trouve" lors" de" notre"
installation"?"Lheureuse"nouvelle"est"que,"dans"cette"approche,"la"nature"nous"gratifie"de"
rcoltes"belles"et"durables"!"Nous"prenons"soin"de"la"terre"et"elle"prend"soin"de"nous."
Un& autre& aspect& de& cette& agriculture& permaculturelle& est& sa& forte& &densit&
humaine&& :" la& ferme& est& davantage& quun& lieu& de& travail,& elle& est& galement& un&
espace&de&vie,&souvent&investi&dune&forte&charge&affective."Pratique"innovante"sil"en"
est," en" rupture" avec" certains" codes" de" la" socit" dominante" (la" priorit" donne" au"

63"

matriel," au" profit" " court" terme," " la" comptition)," elle" rpond" " lthique" de" la"
permaculture16,""la"qute"de"nouveaux"paradigmes."Dans"ce"sens,"elle"attire,"rassemble,"
cre" du" lien" social." Elle" invite" " imaginer" de" nouveaux" modes" dinstallation," souvent"
collectifs," des" formes" de" gouvernance" indites" Rien" de" tout" ceci" nest" simple," et"
pourtant,"nous"devons"rpondre""ces"dfis"essentiels"!""
En"dfinitive,"cette"nouvelle"agriculture"renvoie"galement""notre"cologie"intrieure"
et"pose"la"question"de"nos"valeurs,"du"sens"que"nous"donnons""notre"vie,"de"lide"que"
nous"nous"faisons"du"bonheur,"de"notre"relation""nousQmmes,"aux"autres"et""la"nature."

Une!brche!ouverte!dans!notre!imaginaire!collectif!
Au"fil"des"ans,"nous"avons"vraiment"pris"conscience"que"la&viabilit#conomique&de&la&
ferme&dpend&de&sa&viabilit#cologique."En"dautres"termes,"lorsque"lagrocosystme"
gagne"en"diversit"et"en"maturit,"les"services"cosystmiques"sintensifient,"la"matire"
organique"est"de"plus"en"plus"disponible,"les"sols"senrichissent,"les"auxiliaires"utiles"sont"
prsents"et"efficaces,"et"le"paysan"est"gratifi"de"rcoltes"gnreuses,"avec"une"charge"de"
travail"qui"va"en"sallgeant."La"ferme"gagne"en"autonomie"et"en"rsilience,"le"temps"joue"
en" notre" faveur," nous" nous" inscrivons" dans" une" vraie" durabilit." Nous" amorons," en"
quelque"sorte,"une"spirale"ascendante."Il"faut"beaucoup"defforts"au"dbut"pour"initier"le"
mouvement,"mais"ceuxQci"samenuisent""mesure"que"lagrocosystme"se"dploie."
En" renaturant" avec" conscience" et" discernement" sa" ferme," le" paysan" gagne" en"
productivit." Cette" dernire" nest" pas" lie" " dimportantes" quantits" dnergies" fossiles"
ou"dintrants,"mais""la"valorisation"des"services"gratuits"que"nous"rend"la"nature."
La" pense" dominante," en" matire" dagriculture," peroit" gnralement" la" ncessit" de"
protger"lenvironnement"comme"une"entrave""la"productivit."Ceci"reflte"le"fait"que,"
depuis"le"nolithique,"notre"agriculture"occidentale"a"constamment"simplifi,"artificialis"
les" cosystmes" spontans." Cette" tude" propose" une" vision" exactement" inverse":" nous&
cherchons& & imiter& les& cosystmes& spontans& car& la& nature& est& suprmement&
productive& et& durable,& et& cest& en& lobservant,& en& nous& inspirant& delle,& que& nos&
fermes&deviendront,&elles&aussi,&productives&et&durables.&En&dautres&termes,&il&est&
possible& de& concilier& amlioration& de& lenvironnement& et& essor& des& activits&
humaines" " dans" le" secteur" qui" est" le" ntre," fond" sur" la" valorisation" de" ressources"
biologiques."

Les!externalits!positives!
Les" chiffres" de" ltude" dmontrent" que" cette" approche" manuelle" du" marachage" se"
rvle"pertinente"dun"point"de"vue"conomique."Mais"elle"lest"galement"pour"la"nature"
et" la" socit," tant" les& externalits& positives& sont& nombreuses& et& importantes." Nous"
navons" pas" pu," " ce" stade," les" dmontrer" scientifiquement," ce" qui" suit" va" constituer"
lobjet"de"travaux"futurs":"
""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
16 "Prendre"soin"de"la"Terre"et"des"hommes,"partager"quitablement."

64"

Principales#externalits#environnementales#:#
Q
Q
Q
Q
Q
Q
Q

Cration"dhumus."
Squestration"de"carbone"dans"les"sols."
Squestration"de"carbone"dans"les"arbres."
Amlioration"de"la"biodiversit."
Cration"de"microclimats"favorables."
Protection"de"leau"(mares,"rivires,"nappes"phratiques)."
Etc.""

Principales#externalits#socitales#:#
Q
Q
Q
Q
Q
Q
Q

Cration"demplois."
Relocalisation"de"la"production"de"nourriture."
Moindre"recours"aux"nergies"fossiles."
Production"locale"daliments"bio"de"qualit":"impact"sur"la"sant."
Lien"social."
Embellissement"des"paysages."
Etc.""

&
Le&second&programme&de&recherches,&qui&a&dmarr&au&Bec&en&2015,&sattachera&
entre& autres& & valuer& la& squestration& de& carbone& (et& donc& la& contribution&
apporte& & la& lutte& contre& le& rchauffement& climatique),& et& limpact& sur& la&
biodiversit&de&ce&type&dagriculture&&deux&enjeux&essentiels&pour&notre&devenir&
commun."
"
En&conclusion,"cette&tude&va&peut[tre&bien&au[del&de&son&objectif&initial&:&elle&
laisse& imaginer& une& nouvelle& forme& dagriculture& qui& concentrerait& une& part&
importante& de& la& production& vivrire& sur& de& petits& territoires& intensment&
soigns,& et& librerait& dimmenses& espaces& qui& pourraient& tre& plants& de& forts&
comestibles,& ou& rendus& & la& nature& sauvage.& Il& deviendrait& alors& possible& de&
concilier&durablement&les&besoins&des&humains&et&ceux&de&la&plante.&Mais&a,&cest&
une&autre&histoire&!&
"
"
"

"

"

"

"

"

Pour&lquipe&de&la&ferme,&

&

&

&

&

&

&

Charles&HERVE[GRUYER&

&

&

&

&

&

Le&Bec&Hellouin,&le&19&novembre&2015.&

&
&

65"

Remerciements&
"
Mme"si"la"tche"fut"rude,"je"tiens""exprimer"mon"immense"gratitude"envers"tous"ceux"
qui" ont" rendu" possible" cette" aventure," qui" sest" rvle" de" bout" en" bout" profondment"
respectueuse"et"conviviale":"
Franois& Lger," qui" a" eu" laudace" dengager" son" institution" dans" un" programme" de"
recherche" portant" sur" une" agriculture" marginale," et" a" pilot" le" navire" avec" tant" de"
discernement."
Yohann&Jourdan,&Jean[Claude&Bellencontre,&Thomas&Henriot,&Teddy&Perez,&Jean[
Pierre& Bellencontre," les" valeureux" marachers" qui" ont" relev" les" donnes" de" ltude,"
ainsi"que"les"stagiaires"qui"les"ont"efficacement"pauls."
Sacha& Gugan," lingnieur" qui" a" trait" et" analys" les" donnes," un" vrai" travail" de"
bndictin,"sans"perdre"son"humour"!"
Edith& Legay,& Fabien& Prudhomme," lquipe" de" la" ferme," qui" a" cr" le" contexte"
favorable" " ltude," avec" comptence" et" bonne" humeur," pour" que" le" travail"
saccomplisse"dans"les"meilleures"conditions."
Kevin& Morel," qui" effectue" dans" le" cadre" de" son" doctorat" un" travail" de" fond" sur" les"
microfermes,"ainsi"que"les"tudiants"en"master"2"dagronomie"qui"ont"ralis"leur"stage"
de" fin" dtudes" " la" ferme" et" apport" de" brillantes" contributions":" Morgane" Goirand,"
Alexis"de"Lidekercke,"Clara"Carrayrou"et"Eskani"Siruguet."
&
Les&membres&du&comit&scientifique&:&&
Christine"Aubry,"UMR"SADQAPT"Paris,"INRA"SAD,"agronomie"
Stphane"Bellon,"UR"ECODVELOPPEMENT"AVIGNON,"INRA"SAD,"AGROCOLOGIE"
Gauthier"Chapelle,"biomimticien,"GREENLOOP"
Nathalie"Corroyer,"Chambre"dAgriculture"de"Normandie"
Philippe"Desbrosses"Ferme"de"Sainte"Marthe,"agronomie"
Marc"Dufumier,"UFR"Agriculture"compare"et"dveloppement"agricole,"AgroParisTech""
Pablo"Servigne,"chercher,"crivain"
Pierre"Stassart,"Universit"de"Lige,"sociologie"
Serge"Valet,"agronomie"
Nicolas"Vereecken,"agrocologie,"Universit"Libre"de"Bruxelles,"Laboratoire"d'Ecologie"
du"Paysage"&"Systmes"de"Production"Vgtale"
"
Les&membres&du&Conseil&dadministration&de&lInstitut&Sylva&:&
Philippe" Desbrosses," Lucile" De" Coss" Brissac," Sbastien" Henry," Frderic" Proniewski,"
LouisQAlbert"De"Broglie, Laurent"De"Chrisay,"Franois"Lemarchand,"Alexandre"Poussin.
66"

Nos& partenaires,& qui& sont& souvent& devenu& des& amis& prcieux,& et& les& institutions&
quils&reprsentent&:&&
Fondation"Lemarchand"pour"lEquilibre"entre"les"Hommes"et"la"Terre"
Fondation"Lunt"
Fondation"La"Nature"
Fondation"Terra"symbiosis"
Fondation"Pierre"Rabhi"
Fondation"Picard"
Charlotte"de"Mvius"
Nicolas"et"Marina"Plowiecki"Q"BALT"
The"Ivory"Fondation"
"
Et" toutes" les" personnes" qui" nous" ont" entours" de" leurs" encouragements" et" de" leur"
sympathie,"trop"nombreuses"pour"tre"cites"tous"ici"!"
"
"
Nous& souhaitons& de& tout& cur& beaucoup& de& succs& et& de& bonheur& & ceux& qui&
sengagent&pour&une&plante&meilleure&!&
&
&

"
"
&
&

&

67"