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DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,
com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.
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conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.site ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

TOM CHATFIELD escritor e comentarista. Autor de outros trs livros que


exploram a cultura digital, trabalhou em uma srie de empresas, incluindo
Google e Mind Candy, e foi palestrante em fruns como o TED Global e o
Congresso Mundial de TI. Colunista quinzenal da BBC, tambm escreve fico e
toca piano jazz. Para mais informaes, acesse: tomchatfield.net.
THE SCHOOL OF LIFE se dedica a explorar as questes fundamentais da
vida: Como podemos desenvolver nosso potencial? O trabalho pode ser algo
inspirador? Por que a comunidade importa? Relacionamentos podem durar uma
vida inteira? No temos todas as respostas, mas vamos gui-lo na direo de uma
variedade de ideias teis de filosofia a literatura, de psicologia a artes visuais
que vo estimular, provocar, alegrar e consolar.

Como viver
na era digital
Tom Chatfield
Traduo: Bruno Fiuza

Copy right The School of Life 2012


Publicado primeiramente em 2012 por Macmillan, um selo da Pan
Macmillan, uma diviso da Macmillan Publishers Limited.
Todos os direitos reservados.
Todos os direitos desta edio reservados Editora Objetiva Ltda., Rua
Cosme Velho, 103
Rio de Janeiro RJ CEP: 22241-090
Tel.: (21) 2199-7824 Fax: (21) 2199-7825
www.objetiva.com.br Ttulo original How to Thrive in the Digital Age
Capa Adaptao de Trio Studio sobre design original de Marcia Mihotich
Reviso Ana Grillo Eduardo Carneiro Cristiane Pacanowsky Coordenao
de e-book Marcelo Xavier Converso para e-book Freitas Bastos

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
C437c Chatfield, Tom Como viver na era digital [recurso eletrnico] /
Tom Chatfield; traduo de Bruno Fiuza. - Rio de Janeiro : Objetiva, 2012.
recurso digital (The school of life) Traduo de: How to thrive in the
digital age Formato: e-Pub Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web 112 p. ISBN 978-85-390-0406-5 (recurso
eletrnico) 1. Tecnologia da informao - Aspectos sociais. 2. Redes de
computadores - Aspectos sociais. 3. Internet - Aspectos sociais. 4. Redes
sociais on-line 5. Livros eletrnicos. I. Ttulo. II. Srie.
12-5154. CDD: 303.4833

Fui floresta porque queria viver plenamente, encarar apenas o


essencial da vida, e ver se eu poderia aprender o que ela tem a ensinar, para
que, quando chegasse a minha hora, eu no descobrisse que no tinha vivido.
No queria viver o que no fizesse parte da vida, e viver to bom; e
tambm no queria me resignar de nenhuma forma, exceto quando fosse
extremamente necessrio. Eu queria viver intensamente e sugar toda a
essncia da vida...
Henry David Thoreau, Walden

Introduo

Vivemos num tempo de milagres to corriqueiros que se torna difcil


enxerg-los como algo que est alm do curso normal das coisas. O terico e
especialista em tecnologia Kevin Kelly escreveu sobre isso em seu blog, em
agosto de 2011:
Tive de convencer a mim mesmo a acreditar no impossvel com mais
regularidade. (...) Vinte anos atrs, se eu fosse contratado para convencer uma
plateia de pessoas sensatas e esclarecidas que dali a vinte anos as ruas do mundo
inteiro estariam mapeadas por fotos de satlite e disposio em nossos
aparelhos de telefone portteis de graa , e com vista para as ruas de muitas
cidades, no teria conseguido. No saberia ilustrar as razes econmicas para
que isso fosse oferecido de graa. Era completamente impossvel naquela
poca 1.
Os fatos impossveis de nosso tempo esto apenas comeando. Novas
formas de colaborao e interao nos esperam, cujo esboo, talvez, possa ser
percebido pelo fato de que os telefones com conexo internet cada vez mais
facilmente encontrados em nossos bolsos so mais poderosos do que a maioria
dos computadores de dez anos atrs. Daqui a uma dcada, bilhes de pessoas
tero fcil acesso a dados restritos apenas aos governos vinte anos atrs.
O ritmo com que essas mudanas ocorrem tambm sem precedentes. A
televiso e o rdio foram inventados h cerca de um sculo; a prensa h mais de
quinhentos anos. Em apenas duas dcadas, no entanto, fomos da abertura da
internet para o pblico geral marca de mais de 2 bilhes de pessoas conectadas;
e passaram-se apenas trs dcadas desde o lanamento do primeiro sistema
comercial de celular at a conexo de mais de 5 bilhes de usurios ativos.
Essa rede global inteligente dever, no futuro, conectar-nos no apenas a
outras pessoas, mas aos objetos de nosso dia a dia de carros e roupas a comidas
e bebidas. Por meio de chips inteligentes e bancos de dados centralizados,
estamos diante de uma forma de conexo sem precedentes no apenas uns com
os outros, mas com o mundo construdo nossa volta: suas ferramentas, seus
espaos compartilhados, seus padres de ao e reao. E junto com tudo isso
chegam novas informaes sobre o mundo, de diferentes formas: informaes
sobre onde estamos, o que estamos fazendo e do que gostamos.
O que devemos fazer com essas informaes? E, no menos importante, o
que outros governos, corporaes, ativistas, criminosos, policiais e criadores
j esto fazendo com elas? Conhecimento e poder sempre andaram de mos
dadas. Hoje, entretanto, a informao e a infraestrutura pela qual ela flui no
representam apenas poder, mas um novo tipo de fora econmica e social.
Em termos intelectuais, sociais e legislativos, estamos anos, se no dcadas,
atrasados em relao s questes do presente. Em termos de geraes, a diviso
entre os nativos que nasceram em meio era digital e aqueles que nasceram

antes dela pode parecer um abismo atravs do qual se torna difcil articular
determinadas concluses e valores compartilhados.

Vivendo em uma nuvem de dados: redes inteligentes esto comeando a no


apenas nos conectar uns aos outros, mas a tudo, de carros a roupas.
Este livro examina o que pode significar para todos ns no apenas existir,
mas prosperar em uma era digital; viver intensamente, como disse Thoreau, e
aproveitar ao mximo as crescentes possibilidades de nosso tempo.
Explorar essas possibilidades como explorar uma nova cidade ou um novo
continente. Adentramos um espao onde a natureza humana permanece a
mesma, mas as estruturas que lhe do forma nos so estranhas. O mundo digital
atual no apenas uma ideia ou um conjunto de ferramentas, da mesma forma
que um dispositivo digital moderno no apenas algo ativado para nos entreter e
nos agradar. Ao contrrio para um nmero cada vez maior de pessoas, uma
passagem para o lugar onde lazer e trabalho esto interligados: uma arena em
que conciliamos de forma contnua amizades, notcias, negcios, compras,
pesquisas, poltica, jogos, finanas e muitas outras atividades.
No que diz respeito questo de como prosperar, meu objetivo traar duas
histrias interligadas: primeiro, como ns, no papel de indivduos, podemos
prosperar no mundo digital; segundo, como a sociedade pode nos ajudar tanto a
explorar nosso potencial neste mundo quanto a nos relacionar com as pessoas da
forma mais humana possvel.
Essas duas histrias tm origem no mesmo ponto, com a histria dos
aparelhos digitais. E isso me pe a explorar uma das questes centrais do
presente momento da tecnologia: o que significa poder dizer no ou sim s
ferramentas nossa disposio, e como podemos aproveitar tudo isso da melhor
forma, tanto usando a tecnologia quanto deliberadamente reservando momentos
para no us-la.
Tambm irei tratar dos desafios que praticamente todos ns cientes ou no
disso enfrentamos dia aps dia: questes de identidade, privacidade,
comunicao, ateno e o equilbrio entre tudo isso. Se existe um ponto em
comum entre esses itens, a questo de como a experincia individual se
encaixa nesta nova forma de coletividade do sculo XXI: como o que eu sou
est relacionado ao que outras pessoas sabem sobre mim, o que eu compartilho
com essas pessoas e o que pode permanecer pessoal e privado.
A segunda metade deste livro examina as estruturas culturais e polticas que
envolvem essas questes, e como vo ser os contratos de cidadania digital
apropriada. Por fim, retorno mais importante das questes: o que significa viver
bem em uma era que oferece oportunidades inditas tanto para o

comportamento narcsico quanto para nos conectarmos a outras pessoas.


A natureza da tecnologia digital to diversificada quanto a prpria natureza
humana e pode representar diferentes papis em nosso cotidiano: facilitador,
biblioteca, amigo, sedutor, conforto, priso. Em ltima instncia, no entanto, todas
essas telas mutantes so tambm espelhos, nos quais temos a oportunidade de
enxergar ns mesmos e os outros como nunca antes foi possvel. Ou, claro,
podemos desviar o olhar.

1. Do passado ao presente

I.
A breve histria das interaes humanas com as tecnologias digitais
marcada por uma intimidade em constante evoluo: da integrao, em meio
sculo, de uma ferramenta surpreendentemente nova aos coraes de bilhes de
pessoas.
Os primeiros computadores digitais, desenvolvidos na dcada de 1940, eram
mquinas enormes e assustadoramente complexas, desenvolvidas e operadas por
algumas das mentes mais brilhantes do planeta: pioneiros como Alan Turing,
cujo trabalho terico e prtico ajudou os britnicos a decodificar as mensagens
cifradas dos alemes durante a Segunda Guerra Mundial.
A gerao de computadores que veio a seguir, os mainframes, surgiu no
final da dcada de 1950. Presentes principalmente em instituies acadmicas e
militares, os mainframes ainda ocupavam salas inteiras e continuavam a ser um
terreno reservado a especialistas as informaes inseridas eram formadas por
comandos altamente abstratos, e as respostas no faziam sentido algum para
quem no fosse versado em cincia da computao.
Tudo comeou a mudar nos anos 1970, com o surgimento do
microprocessador e a chegada dos primeiros computadores aos lares comuns,
no apenas aos laboratrios. Thomas Watson, presidente da IBM, ficou famoso
por supostamente ter dito, em 1943: Acredito que exista uma demanda mundial
para talvez cinco computadores. Tenha ele dito ou no a frase (a prpria
Wikipdia afirma que h poucos indcios de que isso seja verdade), quando o
primeiro computador pessoal foi lanado, em 1971, em forma de kit, ningum
esperava que o mercado domstico para tais mquinas fosse muito alm de
alguns milhares de entusiastas.
Os computadores, no entanto, mostraram-se uma atrao muito mais
poderosa do que esperavam at mesmo os acadmicos mais ambiciosos. Ao fim
da dcada de 1970, novas mquinas desenvolvidas por empresas como Apple,
Commodore e Tandy estavam vendendo centenas de milhares de unidades. A
revoluo digital havia se tornado pblica.
Mas isso era apenas o comeo da ininterrupta integrao das interaes
entre os seres humanos e a tecnologia digital. Desde a dcada de 1970, nossas
mquinas tm se tornado cada vez mais poderosas, mais interconectadas e mais
fceis de usar. As que possumos hoje so centenas de milhares de vezes mais
poderosas que a primeira gerao domstica, dez vezes mais baratas e
extremamente mais fceis de usar.
Mais importante do que a capacidade, no entanto, a experincia que essas
mquinas proporcionam. Nesse campo, a grande revoluo est apenas
comeando. Isso porque o conceito de computador pessoal como sendo um
desktop em casa ou um laptop na mochila est sendo gradualmente substitudo

por outro: o smartphone na mo ou o tablet na mesa, ligados e conectados o


tempo todo.
Estamos, eu acredito, gradualmente deixando o mero computador pessoal
e adotando o que pode ser chamado de computador ntimo, representando um
nvel inteiramente novo de integrao de tecnologias digitais s nossas vidas. Em
cafs e outros espaos pblicos, aparelhos digitais pessoais so manuseados com
a mesma ateno e a mesma frequncia antes reservada apenas a um amigo ou
a um animal de estimao. Para a gerao dos chamados nativos da era
digital, o telefone celular a primeira coisa que voc pega quando acorda, pela
manh, e a ltima a largar noite, antes de dormir.
2.
Todas as tecnologias afetam nosso comportamento medida que as
utilizamos: moldamos nossas ferramentas, e ento as ferramentas nos
moldam, como disse o terico canadense Marshall McLuhan, pioneiro nos
estudos sobre as mdias. Ao nos libertar da segurana do modo de vida dirio de
caadas e encontros, as tecnologias, desde a agricultura rudimentar
refrigerao, nos ajudaram a construir cidades e civilizaes. Ao alterar nossa
mobilidade, as tecnologias de transporte alteraram nossas relaes com o tempo
e o espao. Somos criaturas tecnolgicas. Faz parte de nossa natureza ampliar a
ns mesmos e ao mundo a ir alm dos limites e nos adaptarmos.
Desde a inveno da escrita, h mais de 5 mil anos, o mundo vem sendo
transformado pelo que o socilogo americano Daniel Bell chamou de
tecnologias intelectuais: tecnologias que nos permitem desenvolver nossas
mentes de maneira semelhante qual desenvolvemos armas e roupas para
aumentar a capacidade de nossos corpos. De mapas a filmes, elaboramos
ferramentas que ampliam nossa percepo do mundo, nossa capacidade de
aprendizado e de comunicao, e que nos permitem transmitir nosso
conhecimento e nossas ideias.

Graas a tecnologias intelectuais como a escrita, nossa mente tem sido


engrandecida h milnios.
Contudo, mesmo entre essas tecnologias, os computadores so nicos. Como
Alan Turing previu em 1930, no projeto da Mquina Universal de Turing, que
seria capaz de computar todas as funes de soluo possvel, os computadores
so a primeira mdia genuinamente universal: mecanismos cuja flexibilidade
praticamente ilimitada.
De palavras a imagens ou filmes, um computador capaz de simular
qualquer mdia. Instalando-se o programa adequado, possvel reproduzir sons,

vdeos, imagens e textos vontade e estes podem ser enviados e recebidos a


uma frao insignificante do custo e do tempo que uma operao semelhante
exigia no passado. Pela primeira vez, todas as nossas necessidades de mdia e de
comunicao na verdade, todas as tecnologias intelectuais presentes em nossa
vida podem ser supridas por um nico sistema integrado.
Eu ainda posso ir ao cinema para assistir a um filme, se quiser, da mesma
forma que posso zapear pelos canais da televiso, ler livros em papel ou ouvir
msica no reprodutor de CDs do meu aparelho de som. No entanto, em todos
esses casos essas aes deixaram de ser extremamente necessrias. A partir do
momento em que tenho um dispositivo digital conectado internet, h um
universo inteiro de sons, palavras e imagens na ponta dos meus dedos. Esteja em
casa ou na rua, posso ter acesso a qualquer coisa, desde o ltimo episdio de CSI:
Miami a Moby Dick, ou um nmero infinito de vdeos caseiros com gatos.
Tambm tenho acesso a servios interativos, incluindo desde jogos at lojas
virtuais, que nenhuma outra mdia era capaz de oferecer antes.
Por meio da tecnologia, temos o controle das coisas de uma forma indita.
E, sustentando esse controle, esto as etreas e infinitamente reprodutveis
estruturas da informao pura: os uns e zeros da corrente eltrica, por onde todas
as possibilidades do termo digital fluem, em ltima instncia.

Espao interior: atualmente h mais pginas na rede do que estrelas em nossa


galxia.
Ao longo da histria, o poder das tecnologias que ampliam a capacidade
mental esteve sempre limitado pela natureza fsica da realidade. At a inveno
da prensa, produzir um livro era uma tarefa que demandava centenas de horas
de aplicao de uma habilidade bastante especfica. E, mesmo depois da
inveno da prensa, tanto o volume quanto o custo do papel restringiam o que
podia ser registrado em palavras. Durante os primeiros cem anos de sua
existncia, a gravao de sons estava limitada pelo que podia ser moldado em
substncias como cera ou vinil. O cinema e a fotografia dependiam de matriasprimas caras e escassas: delicados rolos de filme cuidadosamente preparados e
inflamveis.
Agora, tudo isso passado. No momento em que escrevo, ao final de 2011,
estima-se que a cada minuto carregada na internet uma hora de vdeo.
Crescemos acostumados ideia de difuso de informao. Por trs de nossa
resignao diante do fato de que h muito mais informao disposio do que
jamais conseguiremos absorver, existe, no entanto, uma curva ascendente para
representar a soma de toda a informao digital, que cresce em razo
exponencial.

Em 2008 havia aproximadamente um trilho de pginas na internet. Trs


anos depois, praticamente intil tentar estimar esse nmero, mas ele deve estar
na casa de muitos trilhes. Cerca de centenas de bilhes de livros foram
publicados em quinhentos anos, desde a inveno da prensa, se considerarmos
todas as lnguas e todas as edies. Esse volume de informao representa menos
de um ms do contedo que est sendo carregado na internet atualmente.
O mais importante de tudo, no entanto, o fato de que os dispositivos digitais
no so capazes apenas de exibir e reproduzir informao: eles tambm podem
anim-la, dando um sopro de vida a by tes e algoritmos. Quando programamos
um computador, no estamos simplesmente criando um objeto, como fazemos
ao escrever um livro, pintar um quadro ou desenhar um mapa. Estamos
configurando um sistema dinmico para que outros possam explorar e interagir.
Estamos construindo outros mundos.
Talvez esse seja o milagre central de nossa era e aquele que melhor
explica a contnua migrao de esforos, ateno, emoo, atividade econmica
e inovao em direo s tecnologias digitais. Assim como as cidades
funcionaram como ms para a maior parte da populao ao longo do ltimo
sculo, o reino digital est levando as pessoas ao ponto mais intenso de suas
possibilidades: simulaes que nos tocam de forma mais profunda do que as
meras experincias reais.
3.
Se quisermos conviver com a tecnologia da melhor forma possvel,
precisamos reconhecer que o que importa, acima de tudo, no so os dispositivos
individuais que utilizamos, mas as experincias humanas que eles so capazes de
criar. As mdias digitais so tecnologias da mente e da experincia. Se quisermos
prosperar junto a elas, a primeira lio que devemos aprender que s podemos
ter esperana de compreend-las de uma forma construtiva falando no da
tecnologia de modo abstrato, mas das experincias que ela proporciona.
Considere a rotina das minhas experincias digitais. Em um dia normal,
envio e recebo algumas mensagens de texto, leio e envio de vinte a trinta e-mails,
escrevo um bocado de vezes no Twitter e fico em frente tela do computador de
duas a doze horas, conectado, lendo, escrevendo e interagindo on-line.
Enquanto escrevo isto, estou provavelmente me fazendo a mesma pergunta
que voc se fez agora: para onde vo essas duas a doze horas? Posso responder
por parte delas, mais facilmente na forma de contagem de palavras para livros e
artigos. Apesar de a resposta mais honesta no ser apenas no sei, faria menos
sentido ainda dividir esta atividade em segmentos como redes sociais, blogs
ou jogos on-line. Fazer isso seria o mesmo que descrever meus hbitos de
leitura dizendo que passo duas horas por dia virando pginas. Em todos esses
casos, o significado da experincia est escondido em algum lugar.

Quando leio um livro fsico, saber o que estou lendo e por quanto tempo fala
bastante da natureza da minha experincia. Mesmo que eu tenha que determinar
o que um livro significa para mim, estou lendo o mesmo livro que outra pessoa
leria, e provavelmente da mesma maneira: do incio ao fim. No estou criando
um livro completamente novo conforme avano na leitura, na ordem que me
convm que exatamente o que acontece quando uso um servio como o
Facebook.
Alm disso, quando uso o Facebook no estou agindo sozinho. Entro numa
espcie de espao pblico, e a cada minuto reajo s pessoas e aos objetos ao
meu redor. Posso atualizar meu status, clicar em alguns links recomendados por
amigos, e ento me ver mergulhado em uma discusso sobre um livro ou um
filme, ou debatendo os mritos de uma noitada. praticamente certo que irei
acessar uma dzia de links em algum lugar e l-los enquanto navego por dezenas
de outros sites, ao mesmo tempo que checo meus e-mails e escuto msica ou
algum programa de rdio.
Dizer, depois de uma hora dessa atividade, que eu estava usando o
Facebook lana pouca luz tanto na natureza quanto na qualidade das minhas
experincias. necessrio alguma coisa que combine com o tipo de encontros e
interaes que eu tive: uma medida dos meus sentimentos, das minhas
motivaes, e com o reconhecimento de que a realidade disso tudo no menor
por causa da irrealidade do espao onde eu estava agindo. Provavelmente
compartilhei novidades e pontos de vista com dezenas de pessoas durante uma
hora on-line e a maneira como me comporto diante desses acontecimentos ir
afetar a forma como eu me sinto pelo resto do dia.
Isso no significa que, quando estou on-line, sou a mesma pessoa que a de
carne e osso. Mas faz ver que os melhores critrios para avaliar minha
experincia so justamente aqueles que eu aplicaria para a maior parte de todas
as outras experincias e interaes sociais que vivencio: quanto eu me esforcei
para aprender ou para me comunicar; quanto me senti emocionalmente
conectado a outras pessoas; quanto essas interaes contriburam para os demais
aspectos da minha vida.
Algumas recompensas so mais fceis de ser encontradas digitalmente.
Conseguir o que queremos on-line est, na maioria das vezes, bem distante de
nossas necessidades apesar de ambas as coisas costumarem acontecer
rapidamente. Desencarnados, nos movendo pelo espao virtual, possumos uma
mobilidade muito maior do que quando ocupamos um ambiente fsico. Temos
maior facilidade tanto para ser altrustas e abertos quanto para ser desonestos e
magoar e tornar nossas vidas mais prticas ignorando a realidade humana por
trs de cada tela.
A tecnologia , nesse caso, uma espcie de amplificador da nossa natureza
um reino de possibilidades que, no pior dos casos, oferece o risco de reduzirmos

pessoas a meros objetos: presenas que ligamos e desligamos de acordo com a


nossa vontade e s quais devemos pouco respeito e honestidade. Escondidos por
trs de complexidades ainda maiores, estamos constantemente expostos ao risco
de nos distanciarmos de relaes de pleno comprometimento com os outros e de
relaes de verdadeira introspeco.
Apesar disso, as impresses deixadas pelas ltimas trs dcadas de
atividades on-line no so apenas de coisificao e de fcil satisfao prpria.
Quando observo a paisagem digital de 2011, vejo uma arena desesperada por
extrair algo de profundo de seus espaos pblicos para se tornar pessoal e
humana a qualquer custo. Como explicar esse desejo de transformar os aspectos
digitais de nossas vidas em algo cada vez mais complexo e desordenadamente
humano?
4.
Os aspectos mais importantes das relaes on-line so os laos humanos e a
sorte; so eles, acima de tudo, que iro moldar o futuro da tecnologia. Ainda
difcil imaginar um mundo em que cada ser vivo tenha a mesma facilidade que a
juventude atual para lidar com a tecnologia. Mas ser um mundo em que as
distncias de todos os nveis tero um significado bastante diferente daquele que
tm atualmente e no qual famlia e amigos, jovens e idosos, iro interagir de
forma mais livre e com maior frequncia pelas fronteiras de geografia e de
idade.
De muitas formas, os idosos, os mais pobres e outros grupos
tradicionalmente excludos so os que mais tm a ganhar com a constante
emergncia de novas tecnologias: avs que, de outra forma, teriam pouca
chance de conhecer seus netos; pessoas de pases em desenvolvimento para os
quais o contato com a famlia, os amigos e conhecidos em algum lugar pode
fazer uma diferena relevante na qualidade de suas vidas, ou aqueles que h
muito foram isolados pela precria infraestrutura, pela pobreza e por restries
polticas.
Acima de tudo, o reino digital atualmente se expande graas s experincias
e aos valores humanos que circulam por ele. Se considerarmos somente o
Facebook, mais de 750 milhes de pessoas j publicaram por livre e espontnea
vontade grande parte de suas vidas privadas em meia dcada, desde seu
lanamento pblico. Avatares e alter egos em jogos e redes sociais oferecem no
apenas uma vlvula de escape da realidade, mas um caminho em direo aos
outros e a novas formas de conexo. Boatos, mentiras e dio existem de sobra na
internet mas tambm novas formas significativas de confiana, desde os
bilhes de estrangeiros que negociam artigos no eBay a servios como
Alibaba.com, que permite a mais de 60 milhes de pessoas envolvidas em
pequenos negcios casarem suas habilidades e suas necessidades.

um redemoinho veloz e muitas vezes bastante perturbador. Mesmo


assim, ainda somos ns, em toda a nossa humanidade, que penetramos esses
novos espaos e vivenciamos essas experincias. E somente expressando estas
experincias no consagrado vocabulrio humano de sentimentos, ideais e valores
que podemos esperar viver intensamente o tempo presente e compreender
um futuro no qual a tecnologia ir nos definir de forma cada vez mais profunda.

2. Os momentos conectados e
os momentos desconectados

I.
A edio de agosto de 1921 da revista americana The Wireless Age dedicou
11 pginas a uma descrio de tirar o flego da luta de boxe que ficou conhecida
como a batalha do sculo. Era a disputa do ttulo mundial dos pesos pesados
que ocorrera no ms anterior, na cidade de Jersey, em que o americano Jack
The Manassa Mauler Dempsey derrotou por nocaute, no quarto round, o
desafiante francs Georges Carpentier.
Era um dia perfeito para esportes, com mais de um milho de dlares
arrecadados com a venda de ingressos. Mas no foi esse o motivo pelo qual a The
Wireless Age dirigiu tanta ateno para o evento. O dia 2 de julho de 1921
tambm entrou para a histria ainda curta das transmisses de rdio por ter sido a
primeira vez que o nmero de ouvintes superou o nmero de presentes em um
evento de grande porte. Noventa mil pessoas lotaram a arena da cidade de
Jersey. Porm, pelas contas da revista, uma multido no menos que 300 mil
pessoas tensa e ansiosa acompanhou a luta a distncia.
Isso foi possvel graas basicamente a um telefone conectado, por meio de
um extenso cabo, a uma das maiores antenas j construdas na poca: tinha
pouco mais de 200 metros de altura e estava suspensa sobre a estao de trem
Erie-Lackawanna, em Hoboken, Nova Jersey. Seu cabo seguia at a figura
empolgada de J. Andrew White, que, no papel de presidente da National
Amateur Wireless Association [Associao Nacional de Radioamadores],
descrevia os eventos da lateral do ringue. Por conta de uma mudana de planos
de ltima hora, a The Wireless Age observou com certo embarao que as
palavras de White eram repetidas por um segundo operador, na estao, e era a
voz deste que viajava pelas ondas de rdio.

Graas Amateur Wireless Association, Dempsey vs. Carpentier, em julho de


1921, forneceu um ponto de inflexo na histria da mdia.
A revista estava plenamente ciente do poder daquele fato, classificando a
transmisso como Um recorde (...) e o incio de uma nova era. Enquanto os
olhos do mundo todo aguardavam o lanamento da tradicional palavra impressa
para contar a histria o rdio contou-a pela voz! Instantaneamente, pelos
ouvidos de um pblico ansioso, um evento internacional foi ilustrado em todos os
seus emocionantes detalhes. (...) O apelo imaginao no tem fronteiras.
Previses para o futuro agora sero o tema de uma especulao prazerosa,
estimulante e praticamente infinita.
Menos de um sculo depois, pode-se dizer com segurana que mesmo a
mais inventiva dessas especulaes foi superada. Hoje, mais de 2 bilhes de

pessoas tm acesso internet, e mais de 4 bilhes esto conectadas umas s


outras via telefone celular. A audincia de programas ao vivo de notcias e de
esportes atinge constantemente a casa de centenas de milhes. Atualmente, mais
da metade da populao mundial est quase que permanentemente acessvel por
meio de alguma forma de conexo digital em tempo real.
Esses so nmeros para serem observados com espanto. No entanto,
praticamente despercebido se comparado a essas mudanas, depois de pouco
mais de uma dcada do presente sculo comeamos a passar por outro momento
histrico das comunicaes: dessa vez relacionado no com nmeros absolutos,
mas com o tempo propriamente dito.
Em 1999, de acordo com uma pesquisa realizada com mais de 2 mil norteamericanos entre 8 e 18 anos, conduzida pela Kaiser Family Foundation, os
jovens nessa faixa etria usavam algum meio de comunicao por cerca de 6
horas e 20 minutos ao dia. A vida de crianas e jovens, a pesquisa afirmava,
estava prxima da saturao isso significava que os pesquisadores que
analisaram os resultados no conseguiam encontrar mais nenhum espao livre
para ser gasto com qualquer tipo de mdia.
Parecia que a humanidade estava atingindo um patamar intransponvel em
termos da quantidade de informao que era possvel consumir desde as
primeiras horas do dia uma concluso fundamentada pelo aumento de apenas 2
minutos, em relao ao primeiro resultado, quando a pesquisa foi repetida com
jovens da mesma faixa etria em 2004.
A fundao repetiu a pesquisa mais uma vez, em 2009, e para surpresa de
todos descobriu que o tempo total de uso de mdias entre jovens de 8 a 18 anos
agora havia aumentado em mais de vinte por cento, para quase 7 horas e 40
minutos dirios. Se o uso de dispositivos portteis fosse levado em conta, a
exposio total chegava marca de 10 horas e 45 minutos por dia.
Esse foi um resultado extremamente impressionante. Considerando que os
jovens necessitam de 8 a 9 horas de sono por noite, os nmeros de 2009
elevaram o tempo de uso de mdias para metade das horas em que esto
acordados isso sem incluir qualquer mdia utilizada para trabalhos na escola,
em vez de lazer. A televiso ainda estava em primeiro lugar, como ocorreu
durante meio sculo, com 3 horas e 40 minutos por dia. Mas, de longe, a
novidade mais importante foi o uso de aparelhos como o iPhone para o consumo
tanto de mdias tradicionais como novas: para assistir a programas de televiso no
nibus, a caminho da escola, para enviar mensagens de texto e conferir o
Facebook enquanto se ouvia msica e checava e-mails.
Em apenas meia dcada, o consumo de mdia passou da saturao nas horas
de lazer em casa a algo muito mais significativo: no exatamente a saturao
integral da vida diria, mas uma completa integrao rotina e suas atividades.
Conforme concluiu um artigo semelhante, sobre os hbitos de consumo de

mdias, publicado em novembro de 2010 pela iniciativa POLIS, em Londres, a


maior parte dos jovens que vive no mundo desenvolvido no fica nunca sem
acesso a bolhas de mdia protetoras criadas por aparelhos como smartphones e
tablets. Um estoque pessoal e porttil de msicas, vdeos, jogos, aplicativos e
servios de redes sociais est sempre mo.
Os padres de comportamento esto se transformando em um ritmo jamais
visto, nem mesmo com o incio das transmisses de rdio na dcada de 1920 e de
televiso na dcada de 1950. Porm, o desenvolvimento mais importante de
todos, a meu ver, est relacionado com um tipo diferente de padro: no apenas
com nossos hbitos, mas com o que consideramos nosso estado de conscincia
padro.
Hoje, pela primeira vez, correto dizer que faz parte da rotina da maior
parte das pessoas estar ligado a pelo menos uma forma personalizada de
mdia. Enquanto, menos de um sculo atrs, uma transmisso ao vivo de rdio
era considerada quase um milagre, hoje lugar-comum passar a maior parte do
tempo em que estamos acordados conectados ao nosso prprio link ao vivo
para o mundo.
A questo mais bvia que se segue a essa concluso de natureza
pragmtica: o que vem depois disso? Em curto prazo, a resposta est prxima de
mais uso de mdia, por mais tempo e em mais lugares. Entretanto, se quisermos
prosperar em longo prazo, acredito que essas novidades significam que
precisamos comear a pensar de outra forma sobre os diferentes tipos de tempo
em nossa vida.
Os momentos em que no estamos utilizando algum tipo de mdia digital no
apenas deixaram de ser nosso estado padro; eles so tambm algo que no
conseguimos vivenciar sem que explicitamente nos planejemos para tal. Pense
nos sinais de silncio no vago presentes na maioria dos trens, ou nas placas
em museus, restaurantes e outros espaos pblicos pedindo que as pessoas
desliguem seus telefones celulares. Esses so sinais do nosso tempo, literalmente:
indicaes de que a ausncia de dispositivos digitais precisa ser especialmente
solicitada.
Se quisermos aproveitar o mximo tanto do mundo nossa volta quanto uns
dos outros, precisamos compreender que agora existem fundamentalmente duas
formas distintas de se fazer parte deste mundo: os momentos em que estamos
conectados e os em que estamos desconectados. Simplesmente depreciar um dos
dois no serve para nada, pois cada um representa um conjunto diferente de
possibilidades para o pensamento e a ao. Em vez disso, devemos aprender a
nos perguntar e ensinar nossos filhos a se perguntarem quais aspectos de uma
tarefa, e do viver, so melhor servidos por cada um. E precisamos encontrar
formas de efetivamente consolidar ambos em nosso estilo de vida.

2.
As maiores vantagens dos momentos em que estamos conectados podem
ser facilmente enumeradas. Plugados mente-colmeia do mundo, temos
velocidade e um amplo alcance; podemos pesquisar e aplicar a maior parte da
sabedoria reunida pela humanidade bem como fofocas e palpites em questo
de minutos; estamos a apenas alguns segundos de distncia do contato com
milhares de pessoas. Possumos poderes divinos e estamos nos especializando
cada vez mais no uso deles.
Pense no que pode ser obtido em apenas alguns minutos de navegao pela
Wikipdia, ou numa busca no banco de livros de copy right livre digitalizados pelo
Google. Essa pesquisa possui velocidade e amplitude muito alm dos sonhos mais
ousados que qualquer acadmico teria apenas meio sculo atrs, e agora ela no
apenas existe como est ao alcance de praticamente qualquer cidado moderno.
J estamos to distantes dessa poca quanto os leitores dela estavam da era prGutenberg, quando possuir e ler livros era privilgio de uma elite.
Desconectados dessas mdias em tempo real, entretanto, nossa originalidade
e nosso rigor podem entrar em cena de uma forma diferente e bastante antiga:
nossa capacidade de delegar, de tomar decises, de agir por iniciativa prpria; de
pensar sem medo de repetir outra pessoa ou a sensao constante de ter uma
plateia nos assistindo por trs de nossos ombros. Estamos sozinhos com ns
mesmos, ou realmente presentes uns diante dos outros, de forma completamente
distinta de qualquer momento em que estejamos conectados.
Isso igualmente verdade tanto no campo pessoal quanto no profissional.
Em fevereiro de 2011 fiz uma palestra na London School of Economics,
juntamente com a escritora Lionel Shriver, sobre o impacto das novas
tecnologias nas formas de escrever e de pensar. Ela descreveu a experincia de
escrever com uma multido dentro do seu estdio ou seja, escrever diante
das reaes do pblico em tempo real, instantnea e largamente visveis e a
presso que isso gera tanto no sentido de censurar a si mesmo quanto de tentar
agradar aos outros. Descobri que eu precisava me proteger das opinies
alheias, ela disse, e falou como era escrever uma coluna para um jornal com
seu marido lendo por cima de seu ombro: Voc no pode escrever isso, ele
disse em determinado momento, veja s como reagiram a isso pela internet
daquela outra vez.
praticamente impossvel dissociar esse desejo de protegermos a ns
mesmos da ideia de saber, em primeiro lugar, o que este eu que queremos
proteger. Daqui em diante, a maior parte deste livro ser dedicada aos
maravilhosos avanos que as tecnologias deste sculo j esto comeando a
promover nos pensamentos e nas aes coletivas. No entanto, mais do que nunca,
est claro que todos ns precisamos de momentos em nossa vida para ter nossas

prprias ideias, sem distrao, interrupo ou respostas imediatas, mesmo das


pessoas com as quais mais nos importamos. Tambm est claro que, se no
tivermos cuidado na hora de reservar e administrar esse tempo, a tecnologia
poder tir-lo de ns.
Em uma era de constantes conexes em tempo real, a questo central de
nosso exame de conscincia est se deslocando de Quem voc? para O que
voc est fazendo?. Por mais que muitos de ns estejamos sedentos por estar
conectados, se quisermos prosperar precisamos manter alguma parte de ns
separada dessa constante vontade de exposio. Precisamos de outros tempos
verbais alm do presente de outras qualidades de tempo em nossa vida.
Essa uma questo que foi brilhantemente colocada pelo cientista da
computao Jaron Lanier durante uma palestra na conferncia South by
Southwest, em maro de 2010, na qual ele pediu que o pblico no fizesse mais
nada, alm de ouvir, enquanto ele falava. O principal motivo para que vocs
parem de fazer tantas coisas ao mesmo tempo no para que eu me sinta mais
respeitado, Lanier argumentou, mas para fazer vocs existirem. Se vocs
escutarem primeiro, e escreverem somente mais tarde, o que for escrito ter tido
tempo para passar pelo filtro dos seus crebros, e vocs estaro presentes no que
foi dito. isso que faz vocs existirem.
Como a splica de Lanier por uma hora e meia de ateno desconectada
deixa claro, reservar momentos sem conexo em nossa vida no requer uma
viagem para uma cabana afastada no topo de uma montanha nem anunciar um
longo afastamento da leitura de e-mails apesar de significar que tirar frias dos
dispositivos eletrnicos se tornou uma forma popular de indulgncia para aqueles
que podem arcar com as consequncias. Pelo contrrio, os momentos
desconectados tm muito a acrescentar como parte de nossa rotina diria: a
deciso de no enviar e-mails numa manh, de desligar o telefone celular
durante um encontro ou uma refeio, de dedicar alguns dias ou algumas horas
para uma reflexo, sem aparelhos eletrnicos, ou simplesmente a deciso de
encontrar uma pessoa ao vivo, em vez de trocar vinte e-mails com ela.
Como muitos de meus contemporneos, me pego cada vez mais tentando
dedicar partes do meu dia produtividade sem conexo: momentos em que todos
os meus aparelhos digitais esto desligados ou cuidadosamente retirados dos
bolsos. Descobri, tambm, que me libertar do acesso e do contato contnuos
transformou os encontros pessoais em algo muito mais significativo. No incio dos
anos 2000, as conferncias de tecnologia pareciam reunir os participantes mais
visionrios, exibindo ostensivamente seus telefones celulares e laptops. Hoje,
apesar de nenhum evento de tecnologia estar completo sem uma transmisso
paralela no Twitter, tambm est se tornando comum palestrantes e mediadores
solicitarem algo semelhante ao princpio escutem primeiro, escrevam depois
de Lanier. Ser conservador, em algum aspecto, a palavra de ordem.

Esses novos hbitos e sugestes no constituem um manifesto propriamente


dito. Mas so o comeo de uma atitude que coloca a tecnologia digital em seu
devido lugar: que define um papel especfico para ela em nossa vida, em vez de
permitir que sua presena se torne uma condio inevitvel e ininterrupta.
Devido ao poder de comunicao avassalador das novas mdias, o tempo
mais do que nunca nosso bem mais precioso. Todas as tecnologias do mundo no
podem criar uma partcula a mais dele e sua experincia est ameaada de se
tornar o que o terico poltico Fredric Jameson chamou de presente perptuo,
no qual a sociedade perde a capacidade de reter o prprio passado.
Para algumas pessoas, a saturao do presente intensamente
acompanhada de estresse, ansiedade e da sensao de perda do controle.
Acredito que no perdemos nossa capacidade tanto de resistir quanto de nos
adaptar a essas mudanas na forma como vivenciamos o tempo, seja como
sociedade ou como indivduos; o captulo seguinte explora com mais detalhes
essa capacidade de prever e mudar. Acima de tudo, no entanto, todos os esforos
de nossa parte devem comear por reconhecer que, sem a habilidade de dizer
tanto no quanto sim tecnologia, corremos o risco de transformar esses
milagres em armadilhas.

O tempo a nica quantidade sobre a qual toda a tecnologia


do mundo no pode invocar nem uma partcula a mais.

3. Assumir o controle

I.
Dez anos atrs, poucas pessoas poderiam imaginar quanto as mensagens de
texto se tornariam centrais em uma cultura de smartphones, internet onipresente
e tablets. De acordo com uma pesquisa da Nielsen, baseada nas contas de mais
de 60 mil usurios de telefone celular nos Estados Unidos e em mais de 3 mil
entrevistas, no ano de 2010 os adolescentes norte-americanos enviaram uma
mdia de 3.339 mensagens de texto por ms sendo a faixa mais expressiva a
das meninas entre 13 e 17 anos, com mdia de 4 mil mensagens por ms. Isso
significa 133 mensagens em mdia por dia: mais de sete mensagens a cada hora
acordado ao longo de um ano inteiro.
O captulo anterior se ateve forma impressionante como as mdias digitais
ocupam muitas vidas. Junto a isso surge no apenas complexidade, mas
paralelamente uma presso por simplificar para regular os infinitos canais de
comunicao que cruzam nossos caminhos. Neste sentido, as mensagens de texto
so a ferramenta mais perfeita j desenvolvida para uma era imersa em
informao, visto que no existe forma de interao digital mais simples que suas
meras letras e nmeros. Escrita, editada e reescrita no ritmo do remetente, a
aparncia final de uma mensagem de texto no deixa transparecer nada de seu
processo de produo: hesitaes, deslizes, atos falhos nem distraes. ao
mesmo tempo instantnea e atemporal, necessitando de ateno, mas sem exigila. Requer praticamente o mnimo possvel de todos os envolvidos.
A importncia das mensagens de texto evidencia um fato muitas vezes
menosprezado: de que as possibilidades tericas da tecnologia so em ltimo caso
menos importantes do que convenincia e controle. Se existe um sinal aqui, o
de que nossa necessidade crescente por convenincia envolve o risco de
sacrificarmos o controle de uma forma diferente: nossa capacidade de exigir
mais do que o mnimo possvel tanto de ns mesmos quanto dos outros.
No drama poltico Tudo pelo poder, dirigido por George Clooney, estripulias
sexuais dos membros da equipe de uma campanha presidencial so
constantemente interrompidas por notcias de ltima hora, toques de BlackBerry
e e-mails. uma triste piada de nossos tempos e que, cada vez mais, no est
restrita apenas ao alto escalo da poltica. Aqueles milhares de mensagens de
texto, bem como as atualizaes digitais, no respeitam qualquer diviso de
tempo e espao que queiramos impor nos dias de hoje. Como os animais polticos
de Clooney, podemos acabar descobrindo que estamos colocando as
necessidades de nossas mquinas acima das nossas prprias.
J dissertei sobre a importncia de entender os momentos conectados e os
momentos no conectados como duas importantes fontes de recursos para nossa
vida. algo fcil de ser dito, mas bastante difcil de pr em prtica. De qualquer
forma, estabelecer diferentes tipos de tempo para diferentes modos de ser

fundamental em muitos nveis: no apenas em termos de se desconectar de todas


as mdias, mas em perceber as diferenas entre dois desafios bem distintos a
melhor forma de utilizar um sistema tecnolgico e a melhor forma de aproveitar
a prpria vida.
Vejamos uma das palavras mais repetidas de nossa era: multitarefa.
Nesse termo est embutido um conjunto de pressupostos que fundamenta muitas
vidas modernas a crena de que uma das maiores convenincias da tecnologia
a capacidade de executar vrias tarefas simultaneamente, e que por causa
disso s estamos em nossa melhor e mais eficiente forma quando conseguimos
unir diversas correntes de atividade em uma.
Em maro de 2007, esse pressuposto foi tema de um artigo do New York
Times. Com o ttulo Diminua o ritmo, bravo indivduo multitarefa, e no leia este
artigo no engarrafamento, que revela a essncia de seu argumento, o texto
oferecia uma concluso indiscutvel, em forma de conselho, e era assinado pelo
cientista cognitivo David E. Mey er, diretor do Laboratrio de Crebro, Cognio
e Ao da Universidade de Michigan. Quando se trata de qualquer operao no
corriqueira, executar diversas tarefas ao mesmo tempo ir desconcentr-lo,
aumentando suas chances de erro. (...) Adiamentos e interrupes so um mau
negcio quando se trata de nossa capacidade de processar informaes.
Na realidade, o artigo sugere que a prpria ideia de ser multitarefa uma
espcie de mito afirmao confirmada por diversas pesquisas feitas por
psiclogos, neurocientistas e socilogos tanto antes quanto depois da publicao
do artigo. Ao contrrio das mquinas, ns humanos no temos a capacidade de
dividir nossa ateno de maneira eficaz por entre mltiplas tarefas complexas.
Em vez disso, nos deslocamos rapidamente de uma para outra, de forma que no
estamos exatamente executando as operaes simultaneamente, mas
constantemente dividindo nossa ateno em pequenas pores.
Quando se trata de mensagens de texto e e-mails, isso funciona muito bem
pela maior parte do tempo. Porm, se preciso alternar essas pores de
ateno com qualquer coisa que exija um esforo mental contnuo, nosso
desempenho cai rapidamente. Por exemplo: de acordo com uma pesquisa
interna da Microsoft, os funcionrios levam em mdia 15 minutos para retomar
tarefas mentais complexas depois de responder a um e-mail ou a uma
mensagem de texto. Assim que so interrompidos, eles tendem a se distrair
respondendo a outras mensagens ou navegando na internet.
J em 1998, a escritora americana Linda Stone cunhou o termo ateno
parcial contnua para descrever a noo de acompanhar informaes de
diversas fontes, ao mesmo tempo, em nvel superficial. Essa ideia de uma
ateno rasa e oscilante provavelmente a descrio mais precisa do que muitos
de ns fazemos a maior parte do tempo, em vez de sermos multitarefa:
executamos uma simples operao mental de deslocamento em meio a uma

enorme gama de fontes, a nenhuma das quais conseguimos dar a ateno


individual que uma verdadeira tarefa requer.
Monitorar mltiplas fontes de informao pode ser extremamente rentvel
em determinadas circunstncias: quando estamos buscando dados,
acompanhando os desdobramentos de um evento, coordenando um grupo de
pessoas ou simplesmente procurando de forma livre por inspirao ou diverso.
uma habilidade necessria para vidas saturadas de informao. Contudo, isso
no o mesmo que dedicar integralmente sua ateno a uma atividade
complexa ou permitir que voc se envolva profundamente com o lugar onde
est e com as pessoas que esto ali com voc.

Multitarefa no vem facilmente nossa mente. Voc consegue focar no vaso e


nos rostos ao mesmo tempo?
Quando estou em um trem checando meus e-mails, escrevendo mensagens
de texto, twitando e ouvindo msica, estou ao mesmo tempo presente e ausente
ali. O mundo e as pessoas ao meu redor esto em segundo plano em relao ao
que acontece na minha tela. Minha ateno est no s em outro lugar, mas
fragmentada e distribuda por diversos espaos.
Um novo tipo de comportamento pblico surge a partir dessa noo de
ateno parcial. Ligados em nossos fones de ouvido, digitando, falando ou at
mesmo filmando o que acontece ao nosso redor, interpretamos um conhecido
papel no drama da vida digital: o do cidado autossuficiente, protegido das
entediantes restries da realidade pelos sons, imagens e amigos ao alcance de
nossas mos.
Ns consideramos esse comportamento de alguma forma legtimo porque
ele est integrado lgica da vida moderna: um isolamento necessrio para
equilibrar nossa ininterrupta disponibilidade. essencial representar esse papel
esporadicamente. Contudo, a forma como ele pode passar de um recolhimento
temporrio a um modo constante de ser traz tona muitas questes importantes.
Que tipo de ateno merecemos daqueles nossa volta, ou devemos a eles em
troca? E que tipo de ateno ns mesmos merecemos, ou precisamos, se somos
capazes de ser ns no sentido mais profundo possvel?
2.
Esta uma questo que envolve no apenas as aes que buscamos
executar de maneira simultnea, mas tambm que parcela de nossa vida
estamos preparados para delegar s tecnologias digitais e at que ponto estamos
dispostos a terceirizar no apenas a comunicao, mas tambm um crescente

nmero de aspectos que nos formam.


Analisemos a memria. Em um dispositivo digital, memria uma
sequncia binria que codifica uma informao. Limitada, mas incrivelmente
vasta, a capacidade mdia da memria de um computador atual alcana muitos
bilhes de bits digitais: suficiente para armazenar bibliotecas inteiras, milhes de
imagens, semanas de filmes.
Esse tipo de armazenamento digital , de certa forma, superior memria
humana. Memrias de computador oferecem um registro completo, confivel e
objetivo do que quer que seja alocado nelas. Elas no perdem capacidade com o
passar do tempo e no se enganam. Podem ser compartilhadas e replicadas
quase que infinitamente, sem perda, ou ser completamente apagadas, se assim
desejarmos. Podem ser totalmente indexadas e rapidamente vasculhadas.
Podem ser acessadas a distncia e transmitidas para o outro lado do mundo em
uma frao de segundo, e seus contedos podem ser rearranjados, aumentados e
atualizados de maneira ilimitada.
Em termos de computao, a memria humana bastante pobre: e em
termos de computao que cada vez mais classificamos muitos aspectos de nossa
mente. De forma muito previsvel, ns as julgamos ultrapassadas e at mesmo
desnecessrias. De nmeros de telefone e fotografias a documentos e dirios,
mantemos uma quantidade cada vez maior de memrias importantes de nossa
vida dentro de mquinas: informao bruta, mas tambm momentos de
sentimento, de ntima troca com amigos e famlia.
Estou na idade em que muitos de meus amigos esto tendo seus primeiros
filhos. Percebi que essa uma histria que meu telefone celular conta de forma
mais clara do que qualquer outro objeto. Revendo as mensagens de texto que
troquei nos ltimos anos, posso contar seis anncios de nascimento, geralmente
enviados horas ou at mesmo minutos depois do evento. Eles so to parecidos
que do a impresso de que h um formulrio: nome completo do recmnascido, hora, peso e uma foto anexada.
algo adorvel de se ter. Mas rever essas mensagens tambm provoca uma
sensao estranha em meu peito, porque sei o motivo pelo qual as mantive ali:
sem recorrer a elas, no fao ideia dos nomes nem das datas de aniversrio da
maior parte dos primognitos dos meus amigos mais prximos. Eu respondi a
essas mensagens, s vezes enviei um carto e tambm um presente, e ento
apaguei o evento da minha mente. Apesar dos posts subsequentes em blogs, das
fotos no Facebook e de outras informaes na internet, esses recm-chegados
no conseguiram ocupar praticamente nenhum espao em minha conscincia.
Sou capaz de me lembrar dos nomes dessas crianas da mesma forma
que sei os nmeros de telefone gravados no meu aparelho: estou de posse da
informao. Faz todo o sentido para mim manter registros como esses em um
dispositivo que fica dentro do meu bolso, ligado quase o tempo todo. Contudo, ao

chamar isso de memria, corro o risco de provocar uma confuso


fundamental em relao ao que memrias significam para mim enquanto ser
humano e aos aspectos do eu e da lembrana que no podem ser terceirizados
nem mesmo pela mais sofisticada das mquinas.
Para dar um exemplo, nem mesmo o mais completo banco de dados possui
algo que todo ser humano neste planeta tem, indiscutivelmente: uma histria.
Somos produto de nossa natureza, mas tambm de experincias nicas que nos
remodelaram ao longo de nossa vida. Ao mesmo tempo que podemos identificar
as reas do nosso crebro responsveis pelas memrias de curto e de longo
prazo, no existe nenhum mdulo de memria mecnica dentro de ns.

Apesar da grande esperana da cincia vitoriana, a mente humana no pode ser


compartimentada como uma mquina.
No h dvida de que impossvel haver algo como a memria humana
sem que haja tambm raciocnio, sentimento e individualidade. O que
vivenciamos, fazemos e aprendemos se torna uma parte de ns. Internalizamos
acontecimentos, pessoas e ideais; refletimos, mudamos de ideia e temos
lembranas equivocadas, mantendo nosso passado como uma forma contnua de
nosso presente. No podemos terceirizar nossas verdadeiras memrias, da
mesma forma que no podemos terceirizar nossos sentimentos e crenas nem
podemos separ-los de ns.
O escritor Nicholas Carr escreveu em seu livro A gerao superficial: o que
a internet est fazendo com o nosso crebro, de 2010: O que d verdadeira
memria sua riqueza e seu carter, para no dizer seu mistrio e sua fragilidade,
a contingncia. Ela existe no tempo, mudando conforme o corpo muda. (...)
Quando passamos a usar a internet em substituio memria pessoal, evitando
o processo interno de consolidao, corremos o risco de esvaziar nossa mente de
suas riquezas2
.
Cada computador e cada dispositivo podem ser nicos e possuir uma histria
nica, mas no a singularidade deles que faz com que sejam o que so. Na
maior parte das vezes, eles funcionam apesar de suas histrias, como qualquer
pessoa familiarizada com os sintomas de uma reduo no desempenho nos
sistemas operacionais sabe. Para uma mquina, o passado um fardo obstrutivo.
Classificar informao de maneira organizada e manter o setor operacional
limpo o melhor a fazer. uma tima lio para o reino do trabalho e da
produtividade mas tambm exatamente o oposto do necessrio para se
desenvolver uma mente humana bem abastecida.

3.
Quando observamos a natureza e a qualidade de nossas interaes com as
pessoas nossa volta, vemos que os prprios sistemas que nos presenteiam com o
controle e-mail, mensagens de texto, atualizaes de status, redes sociais tm
o poder de nos privar daquilo que significa prosperar como ser humano: histrias
compartilhadas, profundidade de sentimentos, respeito pelas singularidades
alheias.
Apesar das previses pessimistas de crticos como Carr, isso no precisa se
tornar verdade. Porque o que est em jogo aqui no so apenas diferentes modos
de ateno e de memria, mas diferentes modos de pensar que se situam entre
ambos: um campo no qual ns, humanos, mostramos uma notvel capacidade
para a adaptao e para assumirmos a devida responsabilidade pelo que se passa
em nossa cabea.
Consideremos o campo emergente conhecido na cincia da computao
como engenharia de memria. Projetada para cuidar da enorme enxurrada de
informao que deixamos para trs, sua proposta no a agregao bruta, mas
sim o desejo de humanizar esses dados e convert-los de material eletrnico
inerte em algo mais esotrico, diferenciado e que possa ser percebido
profundamente.
Para dar um exemplo, o programador Jonathan Wegener, que vive em
Nova York, ajudou a inventar um servio que chama a ateno para coisas que
ocorreram em nossos histricos digitais exatamente um ano atrs: batizado de
PastPosts, ele usa o Facebook para nos trazer de volta a atividades que
ocorreram h exatamente um ano pelas nossas contas. Funcionando sob o slogan
O que voc fez neste mesmo dia um ano atrs no Facebook?, uma ideia
simples, mas que evidencia quo fcil pode ser dar forma histria de um
indivduo por meio de um registro eletrnico indiferente.
Dados, no fim das contas, so inertes apenas se deixarmos que permaneam
assim. Eu vejo as pginas dos meus amigos no Facebook, seus sites, at mesmo
seus avatares nos video games, e no enxergo nada anti-humano neles, mas sim
a constante reafirmao do controle individual. Terminar um relacionamento por
meio de mensagem de texto pode ser uma atitude cruel e covarde, mas o
anncio do nascimento de um filho em uma rede social, seguido por centenas de
desejos de coisas boas por parte de amigos e familiares, no diminui ningum.
Da mesma forma, um avano positivo o surgimento, na internet, de aplicativos
e conselhos que ajudam a manter o foco em uma nica tarefa, com dispositivos
que vo desde um programa capaz de suspender a conexo com a internet por
um determinado tempo at processadores de texto do tipo cmara escura, que
reduzem a tela a um fundo preto e s palavras que esto sendo digitadas.
Entretanto, talvez o estado mental mais difcil de ser desenvolvido na era

digital seja bem diferente tanto da rpida reflexividade da ateno parcial quanto
da concentrao absoluta da ateno pura: os devaneios amorfos associados ao
impulso criativo e paz interior.
Os tipos de pensamento que podem surgir em momentos vazios de nossa
vida em um trem, durante o banho, olhando pela janela enquanto viramos a
pgina de um livro so impossveis de ser reproduzidos no s por meio de um
dedicado planejamento digital, tambm por sesses de desconexo
cuidadosamente agendadas. So momentos que nos assaltam, na maior parte das
vezes, quando estamos desligados do tempo. So idiossincrticos, individuais e
fruto da sorte uma espcie de liberdade, nas palavras do filsofo iluminista
britnico John Locke em seu Ensaio acerca do entendimento humano, concedida
quando as ideias flutuam em nossa mente, sem qualquer reflexo ou percepo
do entendimento.
No contexto deste captulo assumir o controle e entender a natureza de
nossa ateno , esta frase indica que devemos dar ateno especial a um ponto:
todos os sistemas e estratgias necessitam de algum espao para o excntrico.
Para que os pensamentos sejam inteiramente nossos, precisamos nos libertar no
apenas do mau uso de determinadas ferramentas, mas tambm de nossas
exigncias e estratgias mais refinadas.
Enquanto escrevia este livro, percebi quanto essa fora estava presente.
Quando escrevo regularmente usando papel e caneta, opo que fao para a
maior parte dos meus rascunhos, as palavras fluem como se j existissem com
meia frase de antecedncia em relao ponta da caneta. A lentido mecnica
da escrita me ajuda a senti-las tanto como sons e objetos quanto ideias,
proporcionando um prazer sinestsico e esttico conforme se apresentam. Uma
composio cuidadosa como esta, em um caderno, ajuda a mesclar meus
processos de escrita e divagao, normalmente de forma inesperada: sentenas e
frases surgem de repente, depois de momentos de devaneio.
Talvez seja esse tambm o motivo pelo qual eu conto com a inspirao para
fazer anotaes nas margens dos livros de papel: textos que carrego sempre
comigo e que gosto de ler sem ser interrompido, esperando que a inspirao
floresa a partir do processo de leitura. Folheando esses livros novamente,
possvel perceber que os momentos em que minhas ideias entraram
abruptamente em foco esto marcados por linhas de garranchos mergulhadas
por entre as viradas de pgina.
Essas aes ler com uma caneta na mo, andar com um caderno na
mochila permitem que minha mente viaje. Passei a enxerg-las como parte de
um processo requintado, mas ao mesmo tempo necessrio, para transformar
meu trabalho em algo que seja simultaneamente rigoroso e propriedade
exclusiva minha.
Minha escrita no computador, ao contrrio, marcada mais por releituras e

pela estruturao de pargrafos e argumentos: disciplinas essenciais, mas muito


mais vulnerveis s tentaes da ateno parcial e da navegao na internet.
Digitando em meu computador, fica fcil permitir que essas distraes
empurrem um ansioso arsenal de ideias para reas distantes da minha ateno.
Enquanto eu estiver editando, digitando, fazendo pesquisas e checando e-mails
pouco importantes, posso permanecer em negao. Ento, me afasto da tela e os
assuntos com os quais preciso me preocupar de verdade comeam a emergir.
Meus mtodos pessoais de trabalho no so um modelo ou um ideal. s
vezes eles no funcionam nem comigo, que dir com outras pessoas. Mas eles
sugerem, eu espero, algo que pode ser feito na prtica para evitar que a lgica
das ferramentas digitais se sobreponham lgica do nosso pensamento: o modo
como diferentes tipos e texturas de tempo podem nos ajudar a nos conhecermos
melhor, em vez de nos restringir a um nico comportamento.

Os cadernos e as anotaes do prprio autor: uma licena semilegvel para


deixar a ateno vagar.
Devemos ser capazes de nos adaptar s circunstncias. Mas tambm
precisamos adaptar nossas circunstncias a ns mesmos, fazendo um esforo
para que elas se ajustem ao grande espectro de nossa observao, nossos
pensamentos e nossas emoes. Isso inclui a capacidade de dividir nossa ateno;
ou ento de nos dedicarmos inteiramente a uma ideia, ou a uma pessoa em
detrimento de todas as outras. Porm, preciso que haja tempo e espao para
outras liberdades e para que coloquemos em prtica mtodos de trabalho que
no precisam de nenhuma justificativa alm do fato de que funcionam para ns.

4. Reenquadrando a tecnologia

I.
No vero de 2010, fiz minha primeira visita sede de uma empresa que,
durante anos, participa constantemente da minha vida: a Google. Eu j havia
visitado o escritrio da empresa em Londres, mas nunca tinha imaginado a
Google como algo que ocupa um espao fsico, da mesma forma que um banco
ou uma loja. O Googleplex localizado no nmero 1.600 da Amphitheatre
Parkway, em Mountain View, na Califrnia mudou essa viso. Hoje, quando
olho para a barra de pesquisa do Google no canto superior direito do meu
navegador, imagino um lugar, rostos e uma histria que se sobrepe aos seus
dados.
A sede da Google como o campus de uma universidade e oferece uma
experincia completa: quem trabalha l pode usufruir de academia, ptios
ensolarados, jogar vlei de praia, brincar com jogos eletrnicos, utilizar servios
de lavanderia e fazer trs refeies por dia, no prprio local. Como um
funcionrio explicou, os funcionrios so tratados como adultos confia-se que
iro trabalhar duro, executando seus projetos dentro de cronogramas que eles
mesmos estabelecem. Por outro lado, isso tambm significa que so tratados
como crianas matriculadas numa escola, ou ento como membros de uma
instituio paternalista sofisticada so eximidos de preocupaes mundanas
para que possam melhorar o aprendizado e o desempenho.

Vale do Silcio ao pr do sol: mesmo servios digitais que abrangem o mundo


nascem de um lugar e tempo particulares.
Havia algo de platnico naquela interminvel rea reluzente da periferia da
baa de So Francisco, cercado por autoestradas e montanhas distantes. Havia, eu
percebi ao final da minha estadia na Califrnia, mais do que apenas um toque de
cidade-estado renascentista tanto na Google quanto em sua grande vizinha
californiana, a Apple. Ambas so espaos de extraordinria fertilidade cultural,
complementadas por uma esttica e um comportamento prprios: o incansvel
modernismo minimalista da Apple, no qual as necessidades e os caprichos dos
usurios so preenchidos graas a um compromisso com a elegncia que chega
aos limites do patolgico; e o ps-modernismo technicolor da Google, cujas
ferramentas so incessantemente ajustadas para que qualquer coisa que qualquer
pessoa possa um dia querer saber torne-se encontrvel.
Tambm existe uma lgica de negcios agressiva associada a tudo isso na
Google, direcionada para a obstinada catalogao e anlise de dados, e para a
estratgia enormemente lucrativa de associar propaganda a determinados termos
buscados. Eu entendia bastante disso, mas de forma abstrata, antes de conhecer a

sede fsica da empresa. No entanto, depois de ter no apenas visitado como


tambm vivenciado por algum tempo sua cultura, pude perceber o quanto eu
estava por fora.
Para mim, assim como para muitas outras pessoas, Google antes de mais
nada uma ferramenta e um verbo.1 uma empresa cujos valores esto voltados
para a simplicidade, a eficincia e a consistncia, e eu os aproveito da forma
esperada: agradecido, sem esforos e sem fazer questionamentos. Ainda assim,
esse um lugar com uma histria, com uma crena. Por trs da maravilhosa
mecnica algortmica de seu produto existem pessoas brilhantes, parciais e
imperfeitas, assim como acontece com qualquer programa, qualquer produto ou
qualquer interface annima. Existem discusses e sentimentos controversos sobre
qual ser o prximo passo da companhia; h problemas conhecidos e xitos
pouco divulgados; e uma frustrao atordoante diante da ideia defendida por
muitos jornalistas de que o Google est nos tornando estpidos.
Somos ignorantes em relao s circunstncias de produo de todos os
objetos manufaturados. Ao manusearmos algo to complexo e compacto como
um telefone celular, difcil imaginar as cadeias de fornecimento e de
manufatura que o trouxeram luz: a minerao de metais para os circuitos e as
baterias; a destilao do petrleo para obteno de plsticos de alta performance;
o trabalho braal e a engenharia de programao; o design, os prottipos e as
patentes.
Em um objeto que existe apenas na tela, como a ferramenta de pesquisa do
Google, essa ignorncia ainda mais profunda. Nos pixels annimos de telas
idnticas ao redor do mundo, me deparo com o seu servio como se fosse algo
descoberto, no fabricado. Est em todo lugar e em lugar nenhum: faz parte de
uma paisagem ou de um ecossistema orgnicos, para citar dois termos da
moda no vocabulrio das novas mdias. Servios como o Google ou a Amazon
no parecem ter sido criados por pessoas da mesma forma que o telefone no
meu bolso, muito menos que os sapatos que estou calando. Em consequncia
disso, minha capacidade de analisar, de interpretar e de enxerg-los da mesma
forma que enxergo o mundo dos objetos minha volta diminui e o uso que fao
deles rapidamente desliza para o automtico, em vez do crtico.
Isso no uma crtica ao Google. Pelo contrrio, uma crtica ao hbito de
tratarmos servios e aparelhos digitais como se fossem naturais ou inevitveis:
situados alm da histria e do erro humano, em uma paisagem digital em que
devemos somente navegar da melhor forma possvel. No Google e na Amazon,
cada bit fruto de trabalho humano tanto quanto uma cala jeans ou uma pilha
Duracell. E por trs de suas existncias aparentemente indescritveis, existem
contextos humanos e histricos, no ponto ideal para a discusso.
2.

Em maro de 2010, escrevi uma reportagem para o jornal The Observer


sobre um assunto um pouco mais modesto: os esforos da equipe de educao de
uma emissora de televiso britnica, Channel 4, para criar um jogo on-line que
ajudasse os jovens a se interessar pela questo do uso das redes sociais, como o
Facebook, de maneira segura e eficiente. Como parte da pesquisa, os
desenvolvedores contratados pelo Channel 4 para criar o jogo uma empresa
sediada em Londres chamada Six to Start falaram com grupos de alunos de
escolas do sul da Inglaterra.
O que ficou claro logo a princpio, durante a realizao dessas conversas, foi
que, ao mesmo tempo que a tecnologia ocupava um papel central na vida social,
nos estudos e no lazer de praticamente todos os adolescentes, a habilidade deles
em usar essas ferramentas ficava muito aqum do que os adultos poderiam
imaginar. Nas palavras imortais de Donald Rumsfeld, uma multido de
desconhecidos desconhecidos est escondida por trs de cada experincia com
essas mdias uma lista de coisas que eles nem mesmo sabiam que no sabiam.
No topo da lista esto as configuraes de privacidade. Praticamente todo
adolescente com o qual conversamos acha que sabe tudo sobre questes de
privacidade, identidade e segurana on-line, contou Adrian Hon, diretor de
criao da Six to Start, e como a maior parte dos adultos que toca nesse assunto
insiste em alarm-los sobre pedofilia, eles no esto mais interessados no que os
adultos tm a dizer sobre isso. Os verdadeiros medos e pontos fracos dos
adolescentes no residem em abordagens sexuais diretas de estranhos, mas no
lamaal formado por configuraes de privacidade, nmeros de telefone celular
e datas de nascimento.
A maior parte das crianas, Hon descobriu, est preocupada com bullying
pela internet e, de forma geral, com sua posio na escala social. Tambm
percebi que muitos apresentam uma vaga preocupao, que no sabem muito
bem como expressar, em relao ao que as pessoas podem descobrir sobre eles
na internet. As configuraes de privacidade do Facebook parecem mudar todos
os meses, e at mesmo para ns complicado entender o que elas todas
significam.
Esse o lado humano, que difere completamente da ideia de que as
geraes mais novas esto transferindo grande parte de suas vidas para o mundo
digital de forma alegre e sem obstculos. Conforme alguns pais comearam a
ficar cada vez mais atentos, o espao ocupado pela tecnologia na vida dos
adolescentes passou a ter suas prprias ansiedades, incertezas e incmodos e o
fato de que esses assuntos no costumam ser abertamente discutidos ajuda pouco
as partes envolvidas.
O jogo desenvolvido pela equipe de Hon, chamado Smokescreen [Cortina de
fumaa], ganhou o prmio de melhor jogo no festival South by Southwest em
2010, graas principalmente a sua honestidade ao admitir a existncia desses

problemas. Sucessivas misses colocam os jogadores no papel de adolescentes


que observam acontecimentos como uma festa com convites abertos on-line que
sai completamente do controle, ou de algum lutando para que fotos
comprometedoras suas parem de atrapalhar a carreira escolar. So situaes
bastante simples. Ainda assim, muitos adultos que usam redes sociais falhariam
na maior parte das tarefas propostas.
Hon observa que os adolescentes querem aprender mais sobre os perigos do
mundo digital e se interessam por isso com bastante entusiasmo: o problema
que a forma como essas questes chegam a eles simplesmente inacreditvel.
Questes sexuais roubam a cena e se tornam piada frequente nas salas de aula
, enquanto questes menos sensacionalistas passam despercebidas. O que
necessrio, argumenta Hon, algo crvel e interessante, que possa fundamentar
uma lio geral sobre comportamento on-line: Seja esperto e pare um segundo
para pensar nas consequncias do que voc est fazendo.
Eu gostaria de fazer uma proposta ainda mais ampla: existe uma
necessidade muito grande de que o estudo e o debate sobre as mdias digitais se
tornem matria obrigatria nos sistemas de educao pelo mundo, da mesma
forma que literatura, matemtica e cincias. No estou falando de guias
superficiais do tipo como fazer, que no despertam interesse nenhum naqueles
que querem compreender essas mdias, mas sim de uma combinao de histria
digital com oportunidades de discutir a realidade e as limitaes de todos os
aspectos, desde redes sociais at ferramentas de pesquisa, passando por avatares
e World of Warcraft. Acima de tudo, isso deveria representar um encontro de
geraes em campo neutro ouvindo e ao mesmo tempo contando histrias
sobre como elas vivenciam o mundo digital.
3.
Este captulo comeou com a descrio de uma visita sede da Google:
uma empresa fundada na Califrnia, em 1998. No entanto, quando se trata da
maior parte dos componentes bsicos do mundo digital da concepo de um
sistema eletrnico de arquivos aos protocolos que regem toda a internet , no
costuma haver nenhuma entidade a ser visualizada e nenhuma histria humana
para contar.
Mesmo com os recursos da internet a nosso dispor, difcil, por exemplo,
compreender de forma clara por que praticamente todos os dispositivos digitais
modernos armazenam informaes usando um sistema de arquivos distintos.
E, a menos que voc seja um cientista da computao, quase impossvel
discutir os prs e os contras desse sistema, imaginar outras formas que poderiam
ter sido usadas no lugar desta, ou que ainda podem ser utilizadas no futuro.
Isso vlido no mbito de todas as tecnologias complexas. Contudo, quando
se trata de tecnologias digitais, tanto a influncia quanto a invisibilidade dessas

explicaes secretas so especialmente relevantes. Como o escritor Jaron


Lanier ressaltou em seu livro Gadget Voc no um aplicativo!, mesmo algo
aparentemente simples, como o armazenamento de dados, depende de formatos
e dispositivos tecnolgicos particulares. Um livro, um filme ou uma msica
salvos como um arquivo de computador no so um registro fsico: sem o
software e o hardware adequados para convert-los em som e imagem, eles no
servem para nada.
Ter acesso a essas tecnologias nunca foi to fcil. Apesar disso,
compreend-las se torna cada vez mais complicado; um processo do qual os
fabricantes esto cada vez mais cientes e decididos explicitamente a encorajar
o de vender dispositivos e servios que funcionam assim que saem da caixa, com
pouca margem para os usurios personalizarem sua prpria experincia ou
enxergarem alm da superfcie para entender o que acontece l dentro.
Convenincia e segurana fazem parte do encanto que esses dispositivos
provocam, e a perda de algumas formas de controle pode muito bem ser um
preo a pagar mas desde que os compradores estejam cientes de que o preo
est sendo pago. Contudo, tanto em relao a programas quanto a dispositivos,
essa noo no muito difundida. Interminveis pginas no lidas de Contratos
de Licena do Usurio Final listam os direitos que estamos repassando quando
usamos a maioria dos servios; contratos de compra especificam que muitos
produtos digitais no pertencem de fato a seus compradores, mas esto apenas
sendo cedidos. Em ambos os casos, se o servio ou o suporte apropriados forem
revogados, tudo o que sobra informao intil e inerte.
Desvendar o significado desses contextos um importante desafio, em
ltima instncia porque ele pode obstruir de modo significativo a rotina casual de
utilizao simples de produtos e servios. Vale lembrar, no entanto, que, a no ser
que nos debrucemos atentamente sobre as intenes e limitaes escondidas em
nossas ferramentas, podemos esperar apenas pouqussimas melhorias e cada vez
mais abusos. Como John Naughton, professor de compreenso pblica da
tecnologia da Open University, escreveu em um artigo de novembro de 2011
publicado no The Observer, ao utilizar servios gratuitos, preciso aceitar que
voc (ou, mais especificamente, a sua identidade) o produto deles. No existe
almoo grtis, nem mesmo na internet.

Pisque e voc vai perd-las: entender os problemas e os potenciais das


tecnologias se tornar mais forte o tempo inteiro.
Podemos estar vivendo em uma era na qual servios e dispositivos parecem
mais prximos de uma estrutura ecolgica do que meramente mecnica e isso
pode fazer com que seus fabricantes exijam que os tratemos dessa forma , mas
a nica natureza que moldou essas tecnologias foi a nossa prpria. Se no formos

capazes de compreender as histrias e complexidades por trs desse cenrio em


constante mutao que o mundo digital, jamais alcanaremos aqueles que o
construram nem suas crticas, seus avisos, propagandas e alternativas.
provvel que voc no consiga imaginar uma alternativa ao Facebook da
noite para o dia, ou uma loja virtual capaz de superar a Amazon. Mas voc pode
aprender a usar cada um deles de uma forma um pouco melhor e a prestar
ateno naquilo que nem mesmo gigantes podem fazer por voc.

1 A influncia da ferramenta de pesquisa foi to significativa que se criou em


ingls o verbo to google, que define o ato de realizar uma busca no Google. (N.
do T.)

5. Compartilhamento,
expertise e o fim da
autoridade

I.
Em 1998, dois estudantes da Universidade de Stanford publicaram um artigo
intitulado Anatomia de um sistema de busca on-line hipertextual em larga
escala. Por trs desse resumo conciso est o que pode ser considerada uma das
ideias mais importantes da era digital: como trazer tona um novo princpio de
discernimento, em meio ao universo assustadoramente crescente de depsitos
virtuais de informao.
Como, se perguntavam os autores, seria possvel aliar uma mdia
desregulamentada, onde qualquer um pode publicar o que quiser, a
resultados de busca genuinamente satisfatrios, dizendo aos usurios no apenas
onde encontrar a informao, mas indicando tambm quais delas tm maiores
chances de ser precisas e teis? A resposta que eles encontraram e a crena
que tinham de que esta resposta no apenas existia, mas podia ser dimensionada
para englobar bilhes de documentos publicados contribuiria profundamente
para mudar o mundo ao longo da dcada seguinte.
Os autores do estudo eram Sergei Brin e Larry Page, e o que eles
propuseram foi um produto batizado de Google uma brincadeira com o termo
matemtico googol, que representa o nmero um seguido por uma centena de
zeros. Ferramentas de busca na internet existiam desde o incio dos anos 1990. No
entanto, Brin e Page perceberam que poucas pesquisas haviam sido feitas no
sentido de melhorar a qualidade dos resultados que essas ferramentas ofereciam.
A novidade mais significativa que eles apresentaram surgiu da percepo de que
a prpria metodologia acadmica de pesquisa oferecia uma soluo para o
problema.
No meio acadmico, sabe-se h muito tempo que o nmero de vezes que
determinado trabalho citado por outros fornece um retrato de sua credibilidade
em uma rea especfica. Um trabalho de pesquisa citado posteriormente em
centenas de outros trabalhos pode ser considerado, de forma evidente, detentor
de uma credibilidade maior do que um trabalho que jamais foi citado. Traando
um paralelo, Brin e Page concluram que o nmero de vezes que o link de uma
pgina da internet era repetido em outras pginas fornecia uma percepo til de
sua importncia ou qualidade e, de certa forma, era um tipo de avaliao que
poderia ser conduzida de maneira automatizada por um algoritmo
suficientemente sofisticado.
O algoritmo esboado no artigo foi batizado de PageRank e existe at
hoje, no ncleo do que talvez tenha se tornado o servio digital mais influente do
mundo. O PageRank cresceu de forma expressiva, em termos de sofisticao,
desde seus primeiros dias, e sua frmula exata um segredo corporativo muito
bem guardado. O princpio que o orienta, no entanto, permanece o mesmo. Uma
observao extremamente precisa em larga escala fornece a chave da mais

valiosa das qualidades qualidade, propriamente dita.


Em vez de exigir que seus criadores avaliem a qualidade dos recursos
disponveis na rede, um algoritmo como o PageRank observa automaticamente
como todo o mundo est usando e construindo a internet. As variveis-chave
incluem o nmero de links que apontam para uma pgina, o nmero de visitantes
que ela recebe, a frequncia com que atualizada e o tipo de contedo que
oferece. Acima de tudo isso, esto dispostos sofisticados ndices que incluem o
tipo de visitantes que a pgina recebe, por quanto tempo e quo profundamente
eles interagem nela, a relao de autoridade de todos os outros sites conectados a
ela e se existe algum tipo de comportamento suspeito, que indique que algum
est tentando melhorar seu desempenho de modo artificial.

Somente os mais distintos cidados franceses podem ser sepultados no Panteo


de Paris. No mundo digital, o que significa o melhor?
A histria da anlise de estatsticas cada vez mais avanadas desenvolvidas
pelo Google e por outras ferramentas de pesquisa e a corrida armamentista
contra aqueles que tentam fraudar esses resultados seriam contos fascinantes por
si s. Ainda mais significativa, no entanto, a mudana de cultura que eles
ilustram. No perodo de pouco mais de uma dcada, inovaes no processamento
de conjuntos de dados cada vez maiores alteraram nossa percepo quanto ao
que significa autoridade, talvez de forma mais extensa do que em qualquer outro
perodo na histria e com isso mexeram tambm com a maioria de nossas
ideias sobre valor cultural e intelectual.
2.
A palavra autoridade apareceu pela primeira vez na lngua inglesa no
incio do sculo XIII, derivada do francs arcaico, com conotaes
especificamente literrias. Um auctorite, como se dizia na poca, era um texto
no qual se podia confiar e que, portanto, podia ser utilizado como base para
argumentos culturais e teolgicos. O texto desse tipo por excelncia era a Bblia,
seguida pelos mais venerados autores clssicos e religiosos. Esses textos
continham sua prpria garantia de veracidade, e a forma mais elevada de
aplicao acadmica envolvia esmiuar seus significados e coloc-los em
prtica.
O respeito autoridade no era simplesmente uma questo de hbito; era a
base de todo um sistema poltico e intelectual. Com o tempo, a palavra
autoridade passou a ser usada tambm para se referir ao indivduo que se
dedica leitura e pode ser considerado um especialista em determinado assunto,

ou a algum que, devido posio que ocupava um lorde, um rei, um


arquimandrita , merecia a obedincia dos demais. Em ambos os casos, uma
espcie de f est embutida no ato de deferncia: acima de tudo, a f na ideia de
que aquela deferncia era um bem social e cultural.
O Iluminismo, a democracia e a cultura de massa dissolveram h muito
tempo esse comportamento. Apesar disso, um pequeno grau de f na
especialidade permanece como parte integrante de nossa vida cultural, com as
figuras espelhadas do crtico e do criador ocupando seu centro. Do lado de fora
do reino emprico do mtodo cientfico (que tem sido radicalmente transformado
pelo poder de enormes conjuntos de dados), h muito tempo toleramos e at
mesmo requisitamos pessoas cuja funo nos aconselhar sobre o que
devemos ou no devemos gostar; que almejam ao mesmo tempo representar e
educar o gosto do pblico, batendo de frente com o cnone de um determinado
campo do conhecimento.
Mesmo a mais refinada das crticas foi sempre apenas mais um fator diante
de muitos outros. H muito tempo sabemos quais livros so os mais vendidos,
quais filmes tiveram a maior audincia, quais obras de arte atingiram os preos
mais altos e quem conseguiu o maior nmero de votos. Entretanto, o que no
tnhamos at pouco mais de uma dcada atrs era um empirismo de escala e de
aparncia radicalmente novas, adaptadas era digital. Hoje, temos na ponta dos
dedos acesso instantneo a um tipo de concurso de popularidade muito mais sutil
e onipresente do que qualquer lista de mais vendidos: aquele adaptado a
praticamente qualquer forma de pesquisa que pode ser feita, formas essas em
constante mutao.
No existe praticamente nenhuma palavra ou frase, de qualquer lngua, para
a qual uma ferramenta de busca moderna no exiba e classifique pelo menos um
resultado. Graas a servios como a Amazon, no existe praticamente nenhum
produto seja cultural ou comercial que no aparea com seus nmeros de
vendas convenientemente classificados, desde um at muitos milhes, e com as
avaliaes e opinies de pessoas que j o compraram disponveis a apenas um
clique. At hoje nos valemos de opinies crticas e do embate entre elas. Porm,
quando todos nos tornamos capazes no s de ter nossas prprias opinies, como
tambm de public-las abertamente, meras proclamaes individuais de
conhecimento sobre um assunto comeam a parecer frgeis como porcelana.
Pense no que significa, exatamente, procurar alguma coisa na internet.
muito fcil aceitar que informaes como a altura de uma montanha ou a
populao de um pas possuem um valor emprico. Contudo, questes como
Picasso foi o maior artista do sculo XX? esto passando a ser vistas sob uma
tica parcialmente emprica com uma frequncia cada vez maior. Basta
perguntar internet, e as respostas do mundo inteiro sero depositadas na sua
frente, classificadas por relevncia. A informao agregada est na ponta dos

dedos: no na forma de uma resposta simples, mas sim uma resposta definitiva
pergunta implcita quais so todas as coisas que j foram ditas sobre Picasso ser
o maior artista do sculo XX e quais delas possuem maior autoridade?.
A frase pode parecer desajeitada, mas esse exatamente o tipo de
avaliao que passamos a solicitar aos crticos; e no apenas a eles, mas aos
detentores de todo tipo de conhecimento, de editores a jornalistas, passando por
educadores. Durante sculos, era impossvel que qualquer indivduo possusse,
consumisse ou pesquisasse de forma significativa sequer uma frao do
conhecimento do mundo. Portanto, sempre tivemos que recorrer a outros para
nos aconselhar e selecionar materiais e para determinar o que merece ser
alocado em posio de destaque nos campos de registro permanentes.
Hoje, o processo de seleo no mais acontece antes que algo seja enviado
ao mundo. Ao contrrio, tornou-se uma operao constante e terceirizada.
Praticamente toda e qualquer coisa est hoje sob os olhares do mundo inteiro e
peneirada no pelos formadores de opinio, mas pelo gosto do pblico. Sem
dvida, este o esprito central da maior parte dos modelos digitais de negcio.
Em vez de selecionar primeiro e publicar depois, publica-se primeiro e
posteriormente reage-se s escolhas feitas pelo prprio pblico enfatizando
incessantemente as coisas que conseguem arrebatar alguma audincia e
dedicando poucos esforos s demais.
3.
Se isso representa uma crise de valores e de autoridade, tambm, sob
diversas formas, uma crise extraordinariamente benfica: a penetrao em
fortalezas antes assustadoras. Existem, no entanto, duas reas que merecem
ateno especial daqueles que buscam mais do que simplesmente navegar pelos
novos rumos da cultura: a intelectual e a econmica.
No campo intelectual, a preocupao com o achatamento: o
desaparecimento da noo de excelncia, em meio a uma cpsula de
amadorismo e de autopromoo. Escritores como o norte-americano Andrew
Keen argumentam que como deixa claro o subttulo de seu livro O culto do
amador, de 2009 como blogs, My Space, YouTube e a pirataria digital esto
destruindo nossa economia, cultura e valores, sendo cultura neste caso algo
divulgado e protegido por competentes detentores, trabalhando em harmonia
com intelectuais e artistas.
Falando sobre temas que vo desde a publicao de livros e revistas at
msica, cinema e discursos polticos, Keen defende a ideia de que a difuso das
tecnologias digitais est corroendo a capacidade do excepcional e do significativo
de provocarem impacto pblico ou tornarem-se tema de discusso. Em vez disso,
transitamos vontade da mesma forma tanto pelo banal quanto pelo profundo
permanecendo mais tempo naquele que for mais fcil de digerir.

O argumento de Keen uma nova verso de antigas preocupaes quanto


democratizao, em sentido amplo. Ao substituir o filtro do especialista pela
escolha da massa, ele diz, a internet deu poder turba humana: sufocando vozes
discordantes ou excepcionais e deslizando sobre uma maioria passiva, com
argumentos de fcil digesto e recorrendo cultura popular.
Acompanhado dessa crtica cultural vem o argumento econmico, que
assustadoramente familiar para qualquer um que teve contato com alguma
empresa de mdia tradicional na ltima dcada talvez mais recente e
poderosamente articulado no livro lanado em 2011 pelo escritor norteamericano Robert Levine, Free Ride [Livre acesso]. Com um subttulo
esclarecedor Como os parasitas digitais esto destruindo os negcios culturais,
e como os negcios culturais podem reagir , o livro se debrua sobre a
estrutura das indstrias culturais modernas e os danos causados aos seus
modelos de negcios pelas tecnologias digitais. As empresas de mdia
tradicionais no esto em apuros porque no esto dando o que seus clientes
desejam, Levine observa, elas esto em apuros porque no conseguem
receber dinheiro por isso. Pode ser difcil questionar a abordagem digital de
conceitos como aberto e gratuito, ele comenta, mas o que eles significam,
na prtica, o privilgio da infraestrutura, ao custo de tirar dos criadores
qualquer possibilidade de controle sobre o que fazem muito menos de
sobreviver a partir disso3
.
Poderamos nos ater a mincias e discutir as estatsticas detalhadas do
colapso da mdia tradicional. Contudo, poucas pessoas discordariam do fato de
que a emergncia das mdias digitais provocou danos imensos tanto a muitos
modelos de negcios j existentes quanto a alguns pressupostos culturais. A
verdadeira questo em jogo no exatamente o que est entrando em cena, mas
a relevncia disso.
nesse ponto que a tese de Levine se encaixa perfeitamente de Keen. Do
ponto de vista dos dois, a tecnologia digital transferiu tanto a influncia social
quanto econmica daqueles empenhados em conceber obras culturais e
intelectuais para aqueles que detm a infraestrutura pela qual essas mdias e
esses conceitos fluem incessantemente. Da mesma forma que a autoridade na
internet tornou-se incrivelmente apartada do conhecimento especfico, parece
que a produo cultural est sendo apartada do talento.
Esta uma concluso que soa profundamente perturbadora a qualquer um
que se importe mais com qualidade do que com quantidade e que aponta para
um dos paradoxos mais embaraosos do mundo digital: os caminhos pelos quais a
diversidade e a abertura ajudaram a aumentar, em vez de reduzir, a influncia
de um nmero reduzido de agentes.
Se antes o nmero de objetos competindo pela ateno do pblico estava na

casa de milhares, agora ultrapassa os milhes. O ambiente digital rico em


novas oportunidades para qualquer um que ocupe um nicho suficientemente
bem-definido: a cauda longa dos interesses das minorias. Entretanto, talvez o
impacto mais notvel dessa mudana de escala no tenha sido a diversidade, mas
o crescimento de uma minoria cada vez mais influente que ocupa o topo. Da
mesma forma que empresas como a Amazon e o eBay puderam, por meio da
internet, conquistar um domnio global praticamente inimaginvel na era prdigital, a guerra de culturas e ideias mais do que nunca dominada pelos poucos
que conseguiram arrebatar com xito a ateno da massa.
Existe algo extremamente darwiniano nesse tipo de competio. Veja o caso
dos livros, por exemplo. Se voc estar segurando a verso fsica, no digital,
deste livro, voc estar portando um objeto que tem uma nica finalidade: um
objeto projetado exclusivamente para exibir estas palavras a seus leitores. Se, no
entanto, voc estiver lendo estas palavras na tela de um dispositivo como um
iPad, ento elas estaro ocupando o mesmo espao fsico no apenas que todos
os outros livros eletrnicos em sua biblioteca, mas tambm o mesmo que cada
msica, filme, notcias, blogs e jogos voc usa.
Faz parte da natureza da era digital que essas coisas cheguem a ns de
forma cada vez mais paralela, por meio dos mesmos canais, que sejam
consumidas simultaneamente ou em uma sequncia ininterrupta. Ao que parece,
apenas os fortes sobrevivem. E essa fora medida no por um olhar crtico
fixado na eternidade mesmo no caso das obras que sobreviveram por tempo
suficiente em determinada rea, at que fossem consideradas clssicas. Ao
contrrio disso, uma fora desenhada a partir da nova autoridade da medida de
popularidade.
4.
Se o nosso comportamento digital se resumisse a isso, ento o mundo de
hoje seria sem dvida assustador para aqueles que esperam fazer mais do que
simplesmente ser levados pela corrente. De qualquer forma, acredito que
argumentos como os de Keen e de Levine devem ser interpretados mais como
alertas do que como fatos inexorveis e que, enquanto muitos modelos
tradicionais de negcio podem ser arrasados, nossa percepo consolidada do
que significa excelncia, esprito crtico e lampejo de criatividade no ir
desmoronar to facilmente.
Algoritmos so capazes de quantificar o comportamento humano em uma
escala sobre-humana. A est a fonte de sua utilidade e seu poder. Porm, esse
distanciamento da dimenso humana tambm um de seus maiores defeitos e
um dos principais motivos pelo qual, desde a criao do Facebook, em 2004, e do
Twitter, em 2006, os dois servios somados conseguiram reunir mais de um
bilho de usurios. Mais uma vez, trata-se de nmeros estratosfricos. Contudo,

essa ltima onda de empreendimentos digitais muito mais pautada na


intimidade e na representao individual do que no poder da maioria: pautada
em usurios de internet vistos no como consumidores de cultura de massa sem
rosto, mas em indivduos ativamente envolvidos na produo cultural e intelectual
de massa.
Em texto de setembro de 2010, o escritor norte-americano e editor snior da
revista Atlantic, Alexis Madrigal, descreveu o Twitter como uma espcie de
mquina humana de recomendaes em que eu fao o papel de algoritmo.
uma das definies mais sugestivas que j encontrei para explicar por que as
mdias sociais remodelaram de forma to rpida e to drstica a dinmica da
internet. Elas suprem uma necessidade especfica que os algoritmos
isoladamente no conseguem oferecer: a oportunidade de falar, e de ouvir, os
outros, da posio singular de autoridade que cada um de ns ocupa como uma
autoridade de nosso prprio lugar no mundo.
Hoje, somos todos narradores e comentaristas assim como tambm somos
jornalistas, apresentadores de rdio, crticos, mediadores, voy eurs e
propagandistas de ns mesmos, em tempo integral. A questo-chave, ento,
quo preparados estamos para desempenhar todos esses papis. Como contribuir
para uma cultura de compartilhamento, na qual os valores que associamos
prosperidade possam florescer, em vez de sufocar? E quanto espao existe para
aqueles que querem tratar de aspectos qualitativos da mesma forma que
quantitativos?
Ao responder a essas questes, temos maiores chances de acerto se
conseguirmos adaptar ao sculo XXI os princpios que sempre guiaram os
discursos crticos significativos: respeito no pela autoridade em si, mas pelos
princpios de uma argumentao honesta, uma noo profunda de nossa
individualidade e uma vontade sincera de aprender.
Veja como a dinmica desses compartilhamentos teve impacto sobre um
triste acontecimento recente: a execuo, por injeo letal, de um norteamericano acusado de assassinato no estado da Gergia. No dia 21 de setembro
de 2011, Troy Davis, de 42 anos, foi morto por causa de um crime cometido 22
anos antes: o assassinato de um agente da polcia em Savannah, Gergia, em
agosto de 1989.
Ao longo dos vinte anos decorridos entre o crime e a execuo, Davis se
proclamou inocente e teve o apoio de um nmero incrivelmente grande de
grupos de direitos humanos, figuras pblicas e lderes polticos. As discusses
sobre o caso giraram em torno da inexistncia de arma do crime, do fato de sete,
entre nove, testemunhas de acusao terem posteriormente voltado atrs em seus
depoimentos, acusaes de coero policial e a possibilidade de que a
testemunha-chave que deps contra Davis tenha sido o verdadeiro assassino.
A execuo de Davis foi adiada trs vezes, mas todas as peties e

apelaes foram negadas em ltima instncia. A forma como o mundo assistiu


ao final da histria de Davis, no entanto, no poderia ter sido mais diferente do
comeo. De uma apelao de ltima hora Suprema Corte e um pedido de
clemncia que reuniu mais de 600 mil assinaturas, incluindo as do papa e de um
ex-diretor do FBI, os dias e as horas finais da vida de Davis no foram marcados
apenas por uma srie de notcias na televiso, mas por uma srie de revoltas,
discusses e angstias em escala global.
De minha escrivaninha, em Londres, vi palavras voarem pelo Twitter com
tal velocidade que era impossvel acompanh-las: muitos milhes de palavras, de
centenas de milhares de pessoas, que incluam desde Salman Rushdie (Os
Estados Unidos parecem um pouco mais feios esta noite) e Alec Baldwin (A
pena de morte nos Estados Unidos faz com que nos sintamos envergonhados
diante dos olhos da maior parte do mundo), at aqueles que jamais iro publicar
um livro ou atuar em um filme, mas que falavam por si prprios no mesmo
patamar de igualdade.
Como o escritor Andrew OHagan escreveu, em texto publicado na semana
seguinte no London Review of Books, os vigilantes e os escritores so um s (...),
assim que as notcias surgem agora: no existe intervalo entre o evento e sua
recepo, entre o fato, a palavra e a difuso da palavra. Em meio a todo o
barulho, o que encontrei na minha tela no foi incoerncia nem uma lgica da
massa. Pelo contrrio, li tudo aquilo como se fosse o mundo pensando por si
mesmo, filtrado pelas lentes daqueles cujos pensamentos aprendi a respeitar e
nos quais confiar.
Juntamente com a corrente de comentrios no Twitter, cliquei nos links e nas
recomendaes de mais uma centena de pessoas que eu mesmo escolhi seguir
nos ltimos dois anos: um grupo que inclui desde amigos e conhecidos at
autores, juzes, artistas, empreendedores, mdicos e professores. Estes, por sua
vez, me indicaram blogs e jornais; imagens, debates e sequncias de
comentrios; fruns, abaixo-assinados e sites de ativistas. O efeito era
diversificado, mas de forma alguma incoerente. Orientado por pessoas nas quais
eu confio, observei o debate oscilar e reverberar, repassando as melhores
interpretaes aos que me seguem.
No havia espao para consideraes finais, nesse caso, e muito menos para
o encerramento formal de um evento tradicional de notcias. Pesquisando a
hashtag #Troy Davis no Twitter, no incio do ms seguinte, verifiquei que eram
feitas uma ou mais atualizaes por minuto, dando uma dimenso no apenas do
que havia sido o evento ao vivo, mas dos milhares de formas pelas quais ele
continuava a ser vivenciado da forma pela qual ele se tornou parte da vida de
indivduos ao redor do mundo. Havia comentrios sobre seu enterro; velhas
discusses, rplicas e controvrsias; insultos, crueldades e o eco incessante dos
comentrios mais populares dos dias e meses anteriores.

Alguns argumentam que uma articulao das massas desse porte est
fadada a ser dominada por boatos, meias-verdades e interesses especficos de
poucos grupos; que, como nas palavras do escritor e acadmico norte-americano
Cass Sunstein, uma futura massa de compartilhamentos tem grandes chances de
se tornar uma cmara de eco de pessoas com ideais semelhantes, reforando
suas prprias crenas e seus preconceitos.
Isso faz eco s crticas de Andrew Keen cultura digital de forma geral e de
seu potencial para a condescendncia, a apatia e o sufocamento da verdade e da
excelncia: alertas aos quais devemos prestar ateno, sem dvida. Mas
classific-los como o real estado das coisas me parece, ao mesmo tempo, uma
perspectiva pessimista e passiva demais e uma leitura equivocada do potencial
individual que continua a existir mesmo durante as maiores aglomeraes
virtuais.
Quando se trata de autoridade, e da noo de excelncia definida pela
observao crtica, mais do que por anlises estatsticas, no podemos ajustar o
relgio de volta a uma era pr-digital de formadores de opinio vigiando e
moldando o gosto popular. Entretanto, somos cada vez mais capazes de olhar
adiante e espalhar esse discernimento para alm dos monlitos das ferramentas
de busca e da generalizao; de compartilhar no apenas bobagens, mas
evidncias de que outros valores, alm da euforia da massa, podem fazer sentido
no apenas para uma maioria, mas tambm para uma minoria.
Para dar um exemplo, foi inaugurada em 2011 uma nova ferramenta
chamada Unbound Books, que oferece uma plataforma para que escritores
lancem suas ideias diretamente ao pblico leitor. Bastante parecido com o
modelo de garantias do sculo XVIII, de assinaturas prvias publicao, se os
autores do Unbound Books conseguirem convencer um determinado nmero de
leitores a contribuir com uma quantia para o projeto, eles podem continuar a
escrever e, por fim, concluir o livro editado cuidadosamente pela Unbound
Books e enviado diretamente para seus leitores.
um exemplo modesto, mas, ainda assim, representa um voto de confiana
na capacidade de que o pblico digital seja algo mais do que uma turba. Nas
palavras de Noam Chomsky, um admirador de longa data do modelo Unbound,
a significncia pode ser bastante relevante principalmente se essas
estratgias representarem a forma dos negcios que esto por surgir, e de
modelos de negcios em que a lucratividade no for inimiga da qualidade.
Em todos esses episdios de investimento em cultura e compartilhamento, as
virtudes essenciais so confiana e respeito: os pilares de uma autoridade
conquistada em uma poca de igualdade. Mais de quatrocentos anos atrs, o
Hotspur 2 de Shakespeare j conhecia o valor da reputao, em uma era em que
a palavra de um homem era a garantia do seu carter. Ao longo dos sculos
seguintes, escritores ousados ajudaram a construir culturas literrias de alta e

baixa qualidade da mesma forma, graas a um assduo cortejo ao pblico.


Hoje, estamos repassando essa lio. O mundo est cheio de especialistas
como nunca esteve antes. Mas tanto eles quanto seu pblico foram recentemente
postos em igualdade de condies no desafio de promover a excelncia
propriamente dita: dependem da confiana um no outro e no podem confiar em
qualquer noo de autoridade certificada por uma instituio ou um cargo mais
do que naquela baseada no conhecimento profundo do campo em questo.
Econmica e socialmente, uma poca de dificuldades para quem pretende
se dedicar cultura da forma como ela foi concebida. Entretanto, precisamos
mais do que nunca ser capazes de distinguir e aprender os truques que nos
permitiro fazer isso de forma conjunta.

2 Personagem da pea Henrique IV. (N. do T.)

6. Sobre como se tornar menos que humano

I.
A pornografia, escreveu J. G. Ballard no prefcio de seu romance Crash, de
1973, a forma mais poltica de fico, pois trata do modo como usamos e
exploramos uns aos outros, da maneira mais urgente e impiedosa. Era um tipo
de explorao que ele associava explicitamente tecnologia, acrescentando ao
final deste, que foi um de seus livros mais perturbadores, uma questo que se
tornou cada vez mais bvia ao longo das ltimas quatro dcadas: Podemos
enxergar, em uma batida de carro, os vestgios de um casamento apavorante
entre tecnologia e a nossa prpria sexualidade? (...) H alguma lgica divergente
aqui, mais poderosa do que aquela fundamentada na razo? 4
Nenhuma descrio da vida, em uma era tecnolgica, estaria completa sem
levar a sexualidade em conta; e o ponto de partida mais bvio para comear a
explorar a lgica pervertida deste amlgama a quantidade extraordinria de
pornografia que pode ser encontrada na internet hoje em dia.
Ao contrrio do senso comum, sexo no o termo mais buscado na
internet. Se voc perguntar ao Google sobre sexo, ele ir oferecer algo em
torno de 2,5 bilhes de resultados: o suficiente para derrotar muitos outros termos,
mas, o que encantador, ainda menos de um tero dos mais de 7 bilhes de
resultados para amor. O ponto-chave, no entanto, no a quantidade de
material bruto disponvel, mas quo acessvel ele est. Na internet, voc est
sempre a uma busca e um clique de distncia da pornografia. O que antes era
um tabu e exigia uma visita a um vendedor especializado, com restrio de
acesso por idade , hoje corriqueiro. Se voc quiser pornografia, pode ter: de
forma instantnea e annima, livre de custos monetrios e sentimentais. Neste
sentido, a pornografia praticamente igual a qualquer outra coisa no reino
virtual. normal, no sentido de que apenas mais uma parte do servio.
Mas a prpria pornografia foi modificada pela internet. Para comear, ela
perdeu qualquer inocncia ou pudor residual que um dia teve. Como qualquer
outro produto da indstria do entretenimento, a pornografia est ao mesmo tempo
em guerra consigo mesma e com todo o resto. Isso significa que uma atividade
de reduzidssimo denominador comum tornou-se ainda mais barata, mais
obscena e mais incapaz de melhorar sua qualidade e tornaram-se ainda mais
nebulosas as fronteiras entre consumo e participao, entre encenao e
realidade.
Com a internet, voc no est apenas a um mero clique de distncia da
maioria das coisas que podemos imaginar; voc tambm nunca est sozinho. No
importa o quo bizarro, inusitado, ecltico ou at mesmo ilegal seja o seu gosto
em termos de sexo ou basicamente qualquer outra coisa , sempre existiro
outros como voc do outro lado, equipados com conselhos, fruns, sistemas de
encontro e discretos protocolos de segurana, conforme o necessrio. Diga ao

mundo o que voc quer, e se houver algum disposto a dar o que voc deseja,
bem provvel que a tecnologia ir coloc-los em contato.

Isso provavelmente no a levaria muito longe no AdultFriendFinder.com.


Considere a seo pessoal dos classificados on-line mais bem-sucedidos
do mundo, a Craigslist. Essa seo oferece, hoje, nove sabores: platnico,
mulheres procuram mulheres, mulheres procuram homens, homens procuram
mulheres, homens procuram homens, misc romance, encontros casuais, sem
contato (para chamar a ateno de algum que voc tenha visto) e queixas e
reclamaes (para idolatria e abuso).
Como essas categorias pragmticas e evidentes ilustram, praticamente tudo
o que legal e imaginvel est disposio. O site oferece vigorosamente dicas
de segurana pessoal, conselhos para evitar golpes e fraudes, informao aos
pais sobre como obter programas de controle de acesso, e possui uma elaborada
poltica antitrfico e antiprostituio. Tirando isso, no entanto, voc est
simplesmente livre para ter o que quiser. Clique na categoria que mais se adequa
ao seu gosto e voc ser direcionado para uma lista, em ordem cronolgica, de
pessoas daquela seo informando suas necessidades, ou ento aquilo que esto
dispostas a oferecer.
Em Londres, onde moro, em um dia normal, a seo pessoal da Craigslist
recebe em torno de novecentos novos anncios em encontros casuais, duzentos
em homens procuram homens, cem em homens procuram mulheres, cinquenta
em mulheres procuram homens, e de duas a 25 entradas em todo o resto. Quase
todos so assustadora ou originalmente diretos, dependendo da sua perspectiva
(voc tem que ter um instrumento bem grande pronto para me destruir, ou eu
no responderei, rapaz bonito disponvel tera-feira pela manh? envie foto e
endereo para o primeiro e-mail, ou no responderei). Praticamente nenhum
deles exige nada alm de um clique e um e-mail para que a coisa se concretize.
Se analisarmos cidades menores, esses nmeros caem para apenas um
punhado de novos anncios a cada semana fazendo com que o anunciante ou
buscador mais dedicados precisem recorrer, talvez, aos servios de um site mais
especializado, como o AdultFriendFinder, a maior comunidade virtual de sexo e
troca de casais do mundo. Uma descrio desse porte pode colocar em xeque,
de certa forma, a credibilidade da palavra comunidade, mas a clareza quanto
aos interesses comuns em jogo no poderia ser maior. Como qualquer outra coisa
numa era de onipresena tecnolgica, sexo digital no significa apenas olhar:
significa buscar, se conectar e descobrir que voc no est sozinho ou que a
solido no precisa mais ser um fardo se voc tiver uma conexo com a internet.

E significa, tambm, obter exatamente o que se quer, na hora em que se


quer. Voc procura um relacionamento sem compromisso, sem chance de
acabar com o seu casamento e com discrio garantida? Basta procurar por
um(a) adltero(a) de mente aberta em um site como o Illicit Encounters, O
maior site de encontros de pessoas casadas do Reino Unido, que alm de tudo
oferece dicas para evitar que voc seja descoberto. Mas e se o que voc quer a
companhia de homens peludos com o triplo do seu peso? Existem sites que
oferecem isso tambm (e a palavra-chave para encontr-los urso).
2.
Existem muitos aspectos positivos no ato de ajudar as pessoas a conseguir o
que elas desejam mesmo que voc desconfie que isso no o que elas
precisam o tempo todo. As questes que isso desperta, no entanto, seguem dois
caminhos paralelos.
Em primeiro lugar, existe o risco de que algumas pessoas sejam violentadas:
uma possibilidade ao mesmo tempo alarmante e facilmente identificvel quanto
aos aspectos morais. Desde o abuso de pessoas vulnerveis at a negociao de
substncias ilcitas, a combinao digital de distncia, anonimato e privacidade
pode ser uma mistura explosiva. Abuso sexual, trfico de drogas e formas ilegais
de pornografia so apenas um aspecto do lado negro das conexes digitais, mas
esto entre as atividades mais preocupantes e mais noticiadas pelos jornais,
portanto precisa haver tanto leis quanto fiscalizao para impedi-las algo que a
internet tornou ao mesmo tempo mais prtico e mais desafiador.
Porm, por mais que esses crimes sejam assustadores, eles so
relativamente raros. Em segundo lugar, no entanto, est a preocupao com um
problema mais frequente e tambm moralmente ambguo: que um grande
nmero de pessoas possa sofrer danos na qualidade de vida devido facilidade
para se exercer comportamentos virtuais exploratrios, redutivos e
potencialmente viciantes.
A sexualidade, aqui, uma metfora para nossos maiores e mais obscuros
medos para nossa capacidade de, pela tela do computador, transformarmos uns
aos outros em objetos, de embrutecer nossa sensibilidade e de recuarmos diante
dos riscos e das recompensas do verdadeiro contato humano. Em um texto
publicado no jornal The New Atlantis em 2010, o filsofo britnico Roger Scruton
descreveu de forma memorvel este ato de se esconder por trs da tela como
um processo de alienao por meio do qual as pessoas aprendem (...) a
transformar suas vidas em brinquedos sobre os quais possuem total controle, mas
um controle de certa forma bastante traioeiro. Scruton defende a tese de que
nem todas as interaes digitais caminham para essa reduo, mas faz um alerta
quanto s formas como a nossa liberdade de viver profundamente como seres
humanos est sendo afetada quando nos exclumos do mundo das relaes

humanas (...), com seus riscos, conflitos e responsabilidades.


Conforto e recompensa imediata apresentam, sem dvida, um risco de
contaminao. Porm, quando se trata de sexualidade, de pouco serve encarar a
cultura digital como uma simples ferramenta para suprir nossos objetivos mais
bsicos. Se relaes de comprometimento so o oposto do sexo casual, ento vale
a pena observar, por exemplo, que os sites de relacionamento on-line
representam um negcio muito maior do que os de troca de casais. Em ambos os
casos, um dos fatores de motivao parece ser a lista de opes de propores
jamais vistas, e a ausncia da necessidade de se expor. Mas, de qualquer forma,
est bastante claro que as pessoas que preenchem um formulrio detalhado no
Match.com no esto fazendo isso visando recompensa imediata se fosse o
caso, em vez disso estariam navegando em sites como o AdultFriendFinder.
Existe tambm um campo neutro, ainda mais nebuloso. Veja o caso do
servio russo ChatRoulette. Fundado em novembro de 2009, ele funciona
basicamente como uma roleta-russa social, conectando pessoas aleatoriamente
em conversas ao vivo via webcam e microfone. Entre no site, conecte-se, e uma
transmisso em tempo real de um quarto desconhecido ir aparecer em uma
caixa na sua tela, ao mesmo tempo que supondo-se que voc tenha uma
webcam e um microfone sua presena ser retransmitida. As conversas
duram, em mdia, menos de um minuto, graas existncia de um chamativo
boto prximo, capaz de transport-lo instantaneamente para outro encontro
casual.
Como fcil prever, a nudez tornou-se comum em um servio projetado
perfeitamente para exibicionistas e voy eurs: estimativas feitas no incio de 2010
calculavam que uma em cada oito interaes podiam ser classificadas de
obscenas. Menos previsvel, no entanto, que o servio tem sido usado para
diversos fins, de conversas diretas a transmisses de espetculos de msica,
estudos sobre uso da internet e aparies de celebridades, e possui recursos
extremamente eficazes para banir aqueles que se aventuram em atos explcitos.
Minha prpria pesquisa nesse site me conectou a 12 jovens ao redor do mundo
incluindo um quarto apinhado de estudantes egpcios, um adolescente argelino,
um norte-americano mal-educado e uma alem encantadoramente perplexa e
s envolveu atos obscenos em dois casos, de homens na Turquia, mas
aparentemente no relacionados.
Esse padro oferece uma interessante alternativa narrativa dos tsunamis
de pornografia que marcou a histria digital. No incio dos anos 1990, quando a
internet foi aberta ao pblico de forma comercial, histrias sobre como ela
estava abarrotada de sexo e pornografia eram corriqueiras. Era praticamente
impossvel se conectar, diziam, sem ser bombardeado por sacanagem vinda dos
arsenais infinitos do mundo digital.
Trs dcadas depois, o apocalipse ertico ainda no se materializou. Na

verdade, o fato mais notvel o modo como se tornou fcil usar toda sorte de
ferramentas e servios digitais sem esbarrar em nada alm de uma sugesto de
pornografia. Se voc apontar seu navegador ou ferramenta de busca em direo
a sexo, de qualquer forma que seja, em breve sua tela estar pipocando com
anncios de pornografia, promessas e imagens. Porm, a menos que voc faa
isso, ou ento seja bastante ingnuo em relao internet, toda a sujeira
permanece alegremente recolhida em seu gueto. Sexo e pornografia podem
estar competindo com tudo o mais por nosso tempo e nossa ateno quando
estamos conectados, mas no conseguiram se sobrepor de forma eficaz a outras
formas de atividade digital.
Na realidade, o que ocorre quase exatamente o oposto disso. Em 1993,
durante os tempos ainda pr-histricos da internet, a revista Wired descreveu de
maneira enftica o sexo como um vrus que infecta a nova tecnologia em
primeiro lugar. Conforme a internet se tornasse cada vez mais popular e
madura, defendia a tese, o sexo que havia se espalhado como fogo
descontrolado em uma paisagem digital virgem perderia seu apelo, em grande
parte devido falta de potencial para a sofisticao.
No que diz respeito a sites e servios digitais, essa tese se provou
incrivelmente verdadeira. Em outubro de 2011, de acordo com as estatsticas da
empresa de monitoramento de trfego Alexa, sexo e pornografia eram
oficialmente menos interessantes para o mundo do que a Amazon, a Wikipdia, o
site The Internet Movie DataBase e dezenas de outros servios, que iam desde
sites de busca at redes sociais. Todos estavam em posio muito mais
privilegiada, entre os principais sites do mundo, do que qualquer servio sexual ou
de pornografia, com apenas um site relacionado a sexo integrando a lista dos
cinquenta primeiros, na quadragsima quarta posio (chama-se LiveJasmin e ,
de acordo com o informe da Alexa, visitado normalmente por homens entre 18
e 24 anos, sem filhos e que acessam o site de suas casas). Menos de dez sites
adultos atingiram a lista dos cem primeiros. De forma similar, se voc usar as
anlises do Google Insights para estimar o interesse global em buscas por sexo e
pornografia entre 2004 e 2011, vai descobrir que esses termos superam tudo,
desde livros at msica e filmes mas, por sua vez, so derrotados pelas buscas
de termos como Google, Facebook, YouTube e Yahoo!, entre outros.
Como muitos de ns, a internet est menos interessada em sexo do que por si
mesma.
Isso ocorre, em parte, porque um grande volume de pornografia e contedo
ilcito migrou dos canais principais da internet para redes privadas, estabelecidas
direta e discretamente entre aqueles que desejam trocar esse tipo de material. E
tambm porque aprendemos a esperar algo mais de nossa tecnologia e de cada
um de ns durante esse tempo; e porque as formas de comunidade digital
que exercem cada vez mais influncia no mundo so baseadas em algo alm de

explorao mtua.
3.
Uma comparao com os e-mails vlida neste ponto. Checando minha
caixa de spam, as trezentas e tantas mensagens no solicitadas que chegaram ao
longo da ltima semana so bastante tpicas: promessas de potncia sexual,
produtos eletrnicos com desconto, cartes de crdito, remdios contra o
envelhecimento, emprstimos em dlares, ofertas de relacionamentos sexuais e,
o mais intrigante de todos, informaes importantes sobre o seu dentista. Minha
conta de e-mail um receptculo passivo de todo lixo e absurdo do mundo e
assim eles jorram, para mim e para qualquer outra pessoa, em uma quantidade
que responde por aproximadamente oitenta por cento de muitas centenas de
bilhes de e-mails enviados a cada ano pelo mundo todo.
Esse exatamente o bombardeio prenunciado com alarde pelos profetas do
apocalipse no incio da era digital. Entretanto, a lgica desse bombardeio
completamente desintegrada quando me torno um ativo e interativo
controlador da informao, mais do que um receptor passivo. A partir do
momento em que posso escolher quando quero visitar sites de pornografia, ela se
torna, no melhor dos casos, um recurso de utilidade e interesse limitados no que
tange ao uso ativo das mdias digitais.
Na verdade, tanto em termos de contedo quanto de experincia, a
pornografia entediante demais, a ponto de tornar-se incapaz de competir por
ateno ativa na internet. Serve para ser olhada, escolhida, usada e descartada,
diz pouco sobre ns mesmos ou sobre outras pessoas, e quase nada que j no
conheamos, alm das fronteiras de preferncia e possibilidades mecnicas. Ela
seu prprio campo estril de clichs e repeties: um gueto que quase todos
ns, para falar a verdade, j visitamos em algum momento, mas no qual temos
pouca vontade de perder mais tempo ou investir mais esforos do que o mnimo
necessrio.
A comparao com o gueto significativa em diversos nveis, levando-se
em conta que sugere algo maior sobre a natureza do comportamento humano na
internet e sobre os nossos melhores esforos para regul-lo e a ns mesmos.
Falando em 2003, numa conferncia TED na Califrnia, o escritor cientfico
Steve Johnson fez um esboo dos motivos pelos quais ele acreditava que a
internet se assemelhava a uma cidade: uma coisa construda por muitas
pessoas, sobre a qual ningum tem completo controle, intricadamente
interconectada e ao mesmo tempo funcionando como diversas partes
independentes.
O esboo de Johnson oferece um exemplo de estrutura que serve tanto para
extrairmos o mximo uns dos outros quanto para policiarmos nosso novo mundo
de forma eficiente: um novo mundo que no pode ser controlado nem por um

poder central imposto, nem por qualquer quantidade de educao genrica, e que
para prosperar depende do bom funcionamento de diversas formas entrelaadas
de comunidade.
A polcia, da forma como conhecemos hoje uma agncia de defesa da lei,
paga pelo Estado, mas que age de acordo com os interesses pblicos e em
harmonia com a populao de uma forma geral , surgiu nos sculos XVI e
XVII, diante dos desafios que a expanso das cidades representava para a lei, a
sade e o bem-estar pblicos. Uma fora policial legtima e eficaz deveria
trabalhar junto s comunidades locais, e era formada em parte por integrantes
dessa comunidade.
Como argumentei anteriormente, alguns dos maiores perigos do lado negro
do comportamento humano na internet o seu potencial para incentivar o abuso
de minorias, ao mesmo tempo que provoca o embrutecimento da maioria. Isso
se aplica no apenas ao sexo e sexualidade, mas a todos os comportamentos
que visam reduzir, explorar e humilhar pessoas para obter prazer. Para defender
ns mesmos e nossa sociedade desses males, os melhores modelos digitais
mimetizam o policiamento efetivo do espao urbano, mesclando o thos de uma
comunidade cujos membros zelam uns pelos outros com critrios externos
impostos de dentro.
Em 2007, em resposta aos problemas de abuso e desonestidade que
percebeu estarem prejudicando a experincia de muitos membros da
comunidade digital ao redor do mundo, o editor, blogueiro e principal responsvel
pelo movimento de software livre Tim OReilly props um cdigo de conduta
para blogueiros, dividido em sete pontos inspirados, de certa forma, em
comparaes com o espao urbano, como as que foram feitas por Johnson.
Os seis primeiros pontos do cdigo tratavam da responsabilidade que
blogueiros deveriam ter pelo contedo disposio em seus sites, da questo do
anonimato, e de como combater potenciais fontes de abuso e ofensa. O stimo
ponto elaborado por OReilly, no entanto, era mais genrico, e uma das snteses
mais perfeitas do que deve ser nosso comportamento virtual: Nunca diga na
internet aquilo que voc no diria pessoalmente.
OReilly estava oferecendo as bases de um princpio regulador da civilidade
nas interaes digitais, e tambm para a civilidade em seu sentido etimolgico
mais estrito: como se comportar corretamente como um cidado, que tem que
conviver em extrema proximidade com outros. Acredito, ele explica logo em
seguida em seu blog, que a civilidade contagiosa, da mesma forma que a
incivilidade. Se esta for tolerada, torna-se cada vez pior. No existe apenas uma
comunidade blogueira, assim como no existe apenas uma comunidade em uma
cidade grande (...) no por acaso que as palavras civilizado e civilizao tm
oito letras em comum.
A ideia de lidar com as pessoas como se elas estivessem pessoalmente

diante de voc bastante poderosa. Uma forma de coisificao to maligna


quanto a pornografia o chamado cyber-bullying, que pode ir de uma simples
ofensa verbal at uma extensa perseguio atravs de sites e servios, do
trabalho e do lazer.
Em seu livro Alone Together [Sozinhos juntos], lanado em 2011, a psicloga
norte-americana e professora do MIT Sherry Turkle traa um quadro alarmante
do grau em que a vida de alguns jovens afetada por esses comportamentos.
Um de seus entrevistados, um estudante chamado Zeke, contou que digitalizava
fotos de revistas para montar perfis falsos, os quais usava para empreender
discusses extremamente crticas sobre ele mesmo no My Space. Depois, ele
esperava para ver quem, entre os seus contatos, ingressava na conversa, como
uma forma de descobrir se as pessoas te odeiam hiptese extremamente
possvel de ser concretizada dentro da subcultura extremamente ansiosa e
insultante em que ele vive, na qual o ostracismo digital uma espcie de morte
social.
A despersonalizao, no caso de Zeke, se vale da explorao da liberdade e
do irrealismo digitais para esvaziar de sentido os valores centrais de uma vida:
identidade social, capacidade de se relacionar de modo gentil, oportunidades para
expresso individual sincera e compartilhamento de experincias.
A tecnologia um facilitador, mas no a causa principal, de tudo isso. Hoje
em dia, todos ns somos capazes de satisfazer a maior parte de nossos instintos
mais primitivos, de acordo com a nossa vontade, dentro do reino digital e a
maior parte de ns o far, em algum momento. Porm, ao mesmo tempo,
tambm precisamos ser mais do que meros objetos uns para os outros;
precisamos encontrar espaos virtuais e reais que nos aceitem em pessoa,
como parte de um povo do qual se esperava civilidade.
O anonimato no um mal implacvel, da mesma forma que saber o nome
de uma pessoa no garantia de seu carter. O que devemos combater,
propriamente, a espcie de narcisismo que enxerga todas as relaes na
internet sejam elas annimas, dentro de um ambiente virtual ou entre amigos,
no Facebook como algo que no serve para nada alm da satisfao dos nossos
prprios desejos. Isso , acima de tudo, uma questo sobre a fora e a
integridade de nossas comunidades, e sobre a capacidade que elas tm de
associar um policiamento eficaz com o respeito por valores comuns: sobre a
capacidade de autorregulao, sem deixar de recorrer autoridade quando
necessrio. Em ambos os casos, preciso estabelecer diretrizes. Seja na internet
ou pessoalmente, somos to humanos quanto os outros nos permitem ser.

7. Diverso e prazer

I.
Em 2006, o psiclogo norte-americano Geoffrey Miller aproveitou um
ensaio na revista Seed para explorar a questo conhecida como Paradoxo de
Fermi, assim batizada em homenagem ao fsico talo-americano Enrico Fermi,
que a props pela primeira vez no final da dcada de 1950. Por que, Fermi
perguntava, a humanidade nunca encontrou nenhuma evidncia de vida
inteligente extraterrestre, apesar da vasta dimenso e da longa idade do universo,
e do nmero de planetas potencialmente habitveis que ele contm?
As respostas mais comuns pergunta de Fermi incluem desde a hiptese de
que a vida extremamente improvvel at especulaes de que os aliengenas
explodiram a si mesmos ou que existem e nos encontraram, mas no querem
que a gente saiba. Miller, no entanto, elaborou uma teoria que dificilmente teria
ocorrido ao prprio Fermi: Acho que os aliengenas no explodiram a si
mesmos. Eles apenas se viciaram em jogos de computador.
Por mais de um sculo, a fico cientfica explorou a possibilidade de
utopias construdas artificialmente: da sinistra ideia de perfeio humana traada
por Aldous Huxley, em Admirvel mundo novo, aos robs humanoides e s
emoes controladas artificialmente presentes nos romances de Philip K. Dick.
Miller, por sua vez, desenhou uma forma sutilmente perturbadora e de
especulao utpica. Em vez de construir um Paraso na Terra, ele sugere, pode
ser que um dia todos ns desistamos da realidade ao mesmo tempo.
Parece que, gradualmente, pelo menos uma forma mais branda dessa
possibilidade est tomando o mundo nossa volta. De acordo com a game
designer norte-americana Jane McGonigal, autora de Reality is Broken,
publicado em 2010, a humanidade gasta hoje mais de trs bilhes de horas por
semana com jogos eletrnicos. E esse nmero s tende a crescer. Estamos vendo
uma migrao macia de esforos, ateno, relaes e identidades humanos
para ambientes digitais, projetados exclusivamente para nos entreter e nos
enfeitiar.
De acordo com o termo cunhado pelo norte-americano Edward Castronova,
economista e pesquisador de ambientes virtuais, a relao entre as atividades
virtuais e a satisfao pessoal de um indivduo pode coloc-lo diante de um
dilema de imerso txica: um conflito entre os prazeres, verdadeiramente
reais, provocados pela imerso em um espao virtual, e os efeitos,
potencialmente txicos, que essa imerso pode ter na vida dessas pessoas e na
sociedade em que elas vivem.
Em agosto de 2011, Castronova e o professor de economia alemo Gert G.
Wagner publicaram no peridico Kyklos um estudo intitulado Satisfao na vida
virtual. O estudo comparou dados de 2005 da World Values Survey com os de
uma pesquisa feita em 2009 com usurios do mundo virtual Second Life,

analisando as relativas mudanas na satisfao pessoal provocadas por


acontecimentos como uma demisso e pela participao no mundo virtual.
O aspecto mais impressionante do estudo de Castronova e Wagner no foi a
concluso de que o uso do Second Life aumentava a satisfao pessoal isso era
algo esperado, visto que seu nico objetivo a diverso , mas sim o volume do
aumento na satisfao pessoal provocado. De acordo com estudos acadmicos
sobre felicidade, a correlao entre desemprego e baixo nvel de satisfao
pessoal um dos resultados mais expressivos encontrados. Entretanto, a cota de
satisfao pessoal gerada pelo ato de jogar Second Life era quase igual quela
gerada pelo ato de encontrar um emprego e, consequentemente, deixar de estar
desempregado.
Isso, observam os autores, nos leva a algumas suposies interessantes.
(...) Dado que entrar no Second Life requer pouco mais que um computador e
uma conexo internet (e tempo livre, o que um desempregado possui de sobra),
os efeitos comparveis aferidos aqui indicam que uma pessoa pode ser
fortemente induzida a buscar refgio em uma vida virtual, em vez de tentar
mudar sua vida real.
As concluses do estudo podem ser interpretadas de duas formas distintas.
Por um lado, ele enfatiza o fato de que, para usurios de ambientes virtuais, o
tempo gasto neles costuma ser pago de forma abundante em termos de
compensao emocional. Por outro, nos traz de volta s limitaes da vida real
como uma forma de satisfao, se comparada com ambientes simulados e
questo de se deveramos procurar melhorar o mundo real, tomar partido na luta
contra os encantos, ou as duas coisas ao mesmo tempo.
2.
O conceito de play (brincar, jogar, atuar) emblemtico para muitas de
nossas vidas mediadas digitalmente do prazer consolidado que temos em poder
esquecer, temporariamente, os interminveis problemas da vida real, para
entrarmos em terrenos que oferecem garantias e solues. Quando analiso a
maioria dos mais bem-sucedidos servios digitais, como YouTube, Twitter e
Facebook, sempre fico impressionado pelo tanto com que eles se parecem com
um jogo: retribuem os esforos dos usurios com parmetros como o nmero de
amigos, contatos ou comentrios; criam um fluxo contnuo e envolvente de aes
e reaes, complementados por oportunidades de cooperao e competio. s
vezes, claro, precisamos agir como adultos. Mas o fascnio que esses
mecanismos de interao provocam permanece. E isso me d a noo da
profundidade com que a diverso digital oferece uma janela para o futuro do
desenvolvimento de nossos desejos e comportamentos e de como a divertida
liberdade desses espaos pode remodelar tanto o que esperamos de nossas
sociedades como uns dos outros.

E outro conceito intrigante que surge em meio a essa discusso o de


play bour termo em ingls derivado da juno de play e labour
(trabalho), usado para definir a crescente economia de trabalho real dedicado a
produtos que existem somente em ambientes virtuais.
O prprio verbo existir d origem a alguns questionamentos aqui. Eu e
minha esposa jogamos o game on-line de fantasia World of Warcraft desde que
foi lanado, em 2004. Nossos personagens no jogo so o resultado de milhares de
horas de esforo, e os equipamentos que eles carregam foram obtidos ao longo
de semanas de aventuras, exploraes e investidas ousadas, na companhia de
dezenas de outros jogadores. Em que sentido, no entanto, esses avatares de pixels
existem, dado que a presena deles no mundo remonta a pouco mais do que
uma carga eltrica alocada em um disco rgido do sistema de computadores da
companhia que opera o jogo?
A nica resposta significativa para essa questo aquela que recorre
crena coletiva. O valor do meu personagem de World of Warcraft no maior
nem menor do que o valor do dinheiro em minha conta bancria pelo contrrio,
so igualmente dependentes de f e consenso. Mais de 10 milhes de pessoas ao
redor do mundo pagaram para ter o direito de jogar World of Warcraft. Se algum
desses jogadores, residente nos Estados Unidos, quiser obter equipamentos
incrveis para o seu personagem sem ter que investir centenas de horas no jogo,
os esforos de outra pessoa tero como medida exatamente o que o jogador
estiver disposto a pagar; uma taxa varivel que, no maior dos casos, pode chegar
a milhares de dlares por um personagem excepcional.
A indstria que serve a esse tipo de necessidade amplamente condenada
pelas companhias que operam os jogos, mas, mesmo assim, movimenta
centenas de milhes de dlares prova concreta da proporo dos investimentos
de confiana, tempo e esforo feitos atualmente nos ambientes virtuais. E, apesar
da aparente insensatez que existe no ato de pagar centenas ou at milhares de
dlares por um artefato virtual (o recorde atual para a venda de um objeto virtual
foi estabelecido em 2010, quando uma estao espacial no jogo Entropia
Universe foi vendida por 330 mil dlares), isso faz algum sentido quando levadas
em conta as experincias emocionais que os melhores jogos oferecem a pessoas
preparadas para trabalhar duro na hora de jog-los.
No mera coincidncia, por exemplo, que os cenrios da maior parte dos
jogos mais populares do mundo remetam a uma simplicidade pastoral
fazendas, castelos medievais, paisagens verdejantes idealizadas , nem que um
dia rduo nesses mundos envolva colheitas num pomar ou habilidades
comerciais, sem o mal-estar exaustivo do trabalho duro. Desde a elaborao de
produtos dos quais podemos nos orgulhar at os prazeres de uma investida
coletiva bem-sucedida contra um desafio comum, muitas das rotinas modernas
de trabalho no mundo real esto longe de ser suficientemente reais no que

tange s satisfaes emocionais que oferecem. Em contraste, a simplicidade


idlica de ver a aplicao de uma habilidade ser imediatamente recompensada
por um resultado til e atraente mesmo que virtual pode ser to satisfatria,
sua maneira, como confeccionar uma tigela de madeira ou assar um po.

Jogadores ocupados demais, ou impacientes, para avanar em um jogo podem


at mesmo terceiriz-lo na China, onde pessoas jogaro para voc por um
preo.
No sou o tipo de pessoa que gasta nem ganha muito dinheiro em
mundos virtuais, alm de minha taxa mensal de assinatura a vrios deles. Mas
ainda assim acho difcil ver a diferena entre um amigo que gasta 50 libras numa
cala jeans de marca ou a mesma quantia numa vestimenta virtual, feita por um
designer, para seu avatar em um jogo. Uma palpvel, a outra digital.
Nenhuma das duas, no entanto, necessria e a verso virtual pode muito bem
durar mais e render mais horas de diverso.
Os mesmos princpios econmicos fundamentais comandam ambas as
aquisies, baseadas no em algum valor intrnseco, mas na posio que esses
objetos ocupam em vrias relaes como oferta e procura, percepo,
informao e exibio. A prpria descrio de um objeto como virtual leva a
concluses equivocadas nesse contexto. Conforme aceitamos que possuir dados e
pixels pode ser um negcio to srio quanto a explorao de petrleo,
regulamentar transaes virtuais se torna um problema cada vez mais real e
que no perde importncia apesar da forma indita como esses objetos so
criados, mantidos e adquiridos. Num campo onde a crena coletiva d as cartas,
somente uma estrutura econmica que inspire confiana concreta em seus
usurios ir sobreviver o que pode acabar por transformar bens virtuais em um
investimento mais atraente do que muitos bens supostamente reais.
3.
Quando se trata de irrealidade, a imerso em uma simulao de tarefas
medievais no mais a nica febre. Nas dcadas de 1980 e 1990, parecia que o
futuro mais emocionante possvel para o entretenimento digital situava-se na
imerso em mundos virtuais. Porm, passado pouco mais de uma dcada, fica
cada vez mais claro que o futuro do entretenimento virtual ser muito menos
parecido com Matrix do que com algo ao mesmo tempo mais simples e de
alcance muito mais amplo.
Como falei anteriormente, World of Warcraft, o role-playing game on-line
mais lucrativo de todos os tempos, registrou cerca de 10 milhes de assinaturas
pagas ao longo de sete anos de existncia. Porm, um tipo bem diferente de jogo

conseguiu se projetar na vida de mais de meio bilho de usurios desde seu


lanamento, em 2009: Angry Birds.
Angry Birds um jogo de simplicidade praticamente elementar. Em um
mundo bidimensional bonitinho, como o de uma histria em quadrinhos, porcos
malvados roubaram os ovos de um grupo de pssaros (birds), deixando-os
furiosos (angry) da o nome. A tarefa do jogador ajudar os pssaros a
recuperar esses ovos, e, para isso, preciso destruir algumas centenas de telas
das precrias fortalezas dos porcos, atirando de uma catapulta localizada em um
ponto fixo.
Isso o que se chama de jogo baseado em um princpio fsico, visto que a
diverso surge a partir do cuidado necessrio para escolher o ngulo e a fora de
um nmero limitado de tiros, determinados a demolir as fortalezas e achatar os
porcos. Alm dos diferentes tipos de pssaro que servem de munio , este
basicamente o resumo completo do jogo. Usando um aparelho touch-screen,
como um smartphone ou tablet, voc puxa o elstico da catapulta usando o dedo,
mira e solta. E repete. Milhares de vezes.
Angry Birds fruto da mais recente fase no desenvolvimento de tecnologias
de jogabilidade: o surgimento de dispositivos portteis poderosos como
smartphones e tablets. Praticamente da noite para o dia, os jogos eletrnicos
deixaram de ser exclusividade dos autointitulados gamers, com seus
computadores ou video games caros. Agora, em vez disso, os jogos eletrnicos
esto rapidamente se tornando um passatempo universal.
Indo ou voltando do trabalho, esperando por uma reunio, ou at mesmo
num trajeto de elevador ou de escada rolante, jogos simples como Angry Birds
permitem injetar uma quantidade de diverso com imenso potencial de absoro
mesmo num curto espao de tempo. Eles extinguem o tdio; exigem habilidade e
premiam o esforo. Eles fazem, de fato, tudo aquilo que Geoffrey Miller previu,
em 2006, quando imaginou aliengenas correndo atrs de reluzentes centavos de
prazer, em vez de procurar por vida em outros planetas. Seja Angry Birds ou
Warcraft, os mecanismos psicolgicos que geram um bom jogo so bem
parecidos, no fundo, com aqueles que geram a maior parte das boas experincias
digitais.
Eles envolvem um terreno limitado, com fronteiras claras, onde a
interminvel complexidade da realidade substituda por algo mais simples e
mais intenso: uma srie de problemas a serem resolvidos, ou de aes a serem
executadas, com a garantia de resultado se forem feitas da maneira certa. Neste
sentido, Angry Birds indiscutivelmente uma utopia: um den esttico, feito de
grama, cu azul, pssaros e porcos, onde qualquer jogador pode eventualmente
triunfar em todos os nveis e onde aprender a faz-lo um processo
extremamente agradvel.
Em termos sociolgicos, Angry Birds prope o que conhecido como

problema tame (domesticado). Analisados pela primeira vez em 1973, em um


estudo de autoria dos tericos sociais Horst Rittel e Melvin Webber, os problemas
tame incluem jogos como o xadrez e a maior parte dos problemas de
matemtica. So problemas nos quais a pessoa que est tentando resolv-los tem
todos os dados necessrios disposio e sabe desde o incio que existe uma
soluo final ou alternativa vencedora.
Ao contrrio dos chamados problemas wicked (terrveis): problemas nos
quais no existe uma maneira de expressar de forma clara a questo que est em
jogo, nem algo como uma soluo nica ou definitiva. Cada problema wicked
uma combinao nica de circunstncias, elas mesmas entrelaadas a outros
conjuntos de problemas. Um problema wicked tpico pode ser a sade financeira
de uma empresa ou de um pas, ou algum tentando decidir qual a melhor
maneira de administrar sua vida pessoal. Em todos os casos, a nica forma de
soluo que se pode esperar uma estratgia que domestica alguns aspectos do
problema, dividindo-o em elementos distintos e apontando quais as melhores e as
piores formas de lidar com eles.
Desse ponto de vista, a vida em si um problema wicked. Numa das piadas
mais geniais da fico cientfica, o escritor ingls Douglas Adams imaginou, em
seu livro O guia do mochileiro das galxias, um supercomputador capaz de
responder Questo Fundamental da Vida, o Universo e Tudo o Mais: um
simples nmero, 42. A piada reside na incoerncia absurda entre o tipo de
problema que pode ser respondido por um simples nmero e o tipo bem diferente
de problema que a vida representa. A prpria ideia de que a vida (esquea o
Universo ou Tudo o Mais) possui uma soluo, da mesma forma que um jogo de
xadrez ou Angry Birds, um divertido absurdo.
Quando jogamos, estamos diante do tame, em detrimento do wicked. Este
um dos principais motivos pelos quais os jogos nos do tanto prazer: e o motivo,
em termos evolutivos, pelo qual eles possuem tanta importncia por todo o reino
animal. Jogos e brincadeiras so formas seguras por meio das quais aprendemos
habilidades especficas, que vo de coordenao e combate a velocidade e
camuflagem. Jogamos no intuito de praticar para a vida porque a vida para
valer nunca prtica. No mundo real, momentos e oportunidades no aparecem
duas vezes a insustentvel leveza do ser, nas palavras do escritor tcheco
Milan Kundera.
4.
A previsibilidade e a possibilidade de repetio esto entre as maiores
ddivas do reino digital. Todos podem ser heris de suas prprias histrias e
podem experimentar o progresso e o triunfo. Aqueles que esto entediados ou
desgostosos podem melhorar sua satisfao diante da vida com uma facilidade
sem precedentes, se comparada realidade ou podem se esconder diante de

situaes insuportveis.
Em texto publicado no jornal The Guardian em novembro de 2008, a
romancista britnica Naomi Alderman descreveu como, vivendo em Manhattan,
em 2001, ela se valeu de jogos de video game para escapar de um mundo real
que havia temporariamente se tornado to carregado de ansiedade, depois dos
ataques terroristas do 11 de Setembro, que era difcil suportar.
O jogo escolhido por Alderman foi Diablo II. Encenado em um mundo de
fantasia povoado por demnios e legies de mortos-vivos, o jogador comanda
um personagem heroico e pode se juntar a amigos para atravessar cavernas
quase infinitas, repletas de adversrios. Eu me lembro de sair de uma sesso de
quatro horas de Diablo II com a mesma sensao de estar voltando de frias,
ela recorda, extremamente grata por ter tido a oportunidade de obliterar as
imagens de verdadeiro horror que povoavam minha cidade. O jogo ocupava
minha mente de tal forma que no sobrava espao para o embrio de ansiedade
que eu experimentava o restante do tempo. Era uma enorme bno.
No universo de jogos como Diablo II na verdade, no ambiente de qualquer
servio digital bem-projetado , alguns dos problemas mais wicked de nossa vida
podem ser, pelo menos temporariamente, suplantados por um tipo de experincia
tame. Alm disso, como argumentaram Jane McGonigal e outros escritores e
tericos, essa mesma lgica pode ser aplicada um passo alm, utilizando-se as
lies aprendidas nos melhores jogos e tecnologias para tornar a prpria
realidade melhor. Isso significa que podemos buscar refinar processos
mundanos de recompensa, comprometimento, educao e trabalho em equipe
luz das novas tecnologias e de suas ricas conexes de dados comportamentais:
um processo que muitas vezes resumido pelo assustadoramente feio termo
gamificao.
Um exemplo simples o consumo domstico de energia eltrica: um
assunto completamente sem charme, mas componente importante de todas as
propostas de reduo de despesas. Existem fortes evidncias de que a substituio
do relgio tradicional por um que mostre o consumo em tempo real torna as
pessoas mais atentas para o quanto de energia gasto por diferentes aparelhos
domsticos. Alguns psiclogos e game designers pretendem levar alm esse tipo
de feedback, aproveitando a experincia obtida no desenvolvimento de jogos
extremamente envolventes.
Designar diferentes tarefas e alvos a pessoas, dentro de um determinado
perodo, por exemplo, pode contribuir para a motivao e o comprometimento
em longo prazo; da mesma forma, compartilhar dados e resultados com os
vizinhos ou com vizinhanas pode encorajar um nmero maior de pessoas a se
esforarem mais e a adotarem estratgias melhores. Existem tambm
possibilidades mais amplas, como atribuir uma pontuao para diferentes tipos de
esforo e realizao, associando a eles uma troca por recompensas, rankings e

sistemas de educao e referncia. Como o personagem Tom Sawy er, de Mark


Twain, j sabia em 1876, voc pode transformar at mesmo o ato de pintar uma
cerca em uma experincia envolvente, se for capaz de enxergar a excelncia
nessa tarefa como uma realizao especial.
Em ambos os casos, as lies psicolgicas esto explcitas. A novidade, no
entanto, o grau de sofisticao e automao digital que as tecnologias nos
oferecem para sustentar essas propostas, e os exemplos prticos que podem ser
retirados dos jogos e servios digitais mais bem-sucedidos do mundo.
Esse tipo de lio no aplicvel a qualquer situao. Ainda assim, acredito
que a partir delas podemos enxergar um modelo produtivo de dilogo entre as
melhores tcnicas digitais, visando ao comprometimento, e um melhor
comprometimento em questes que incluem educao, passando pela
conscincia ambiental e chegando participao poltica. Quando se trata de
aprendizagem, especificamente, j estamos comeando a perceber, no
comportamento e na destreza da nova gerao de nativos digitais, como as
lies retiradas de jogos podero, em breve, transformar tanto a abrangncia
quanto a eficincia dos sistemas de educao.
Enquanto espcie, evolumos ao longo de centenas de milhares de anos at
chegar a um estgio ideal. Hoje, comeamos a nos envolver em um
extraordinrio caso de engenharia reversa: construmos mundos e espaos
artificiais projetados para nos fascinar e nos agradar, livres das complexidades e
das decepes da natureza. A amplificao do nosso potencial como espcie
prometido por esse processo incrvel. Juntos, somos quase que
incalculavelmente mais do que jamais fomos. Individualmente, possumos um
escopo inimaginvel um sculo atrs.
Porm, apesar de todo esse potencial, somos vulnerveis e no podemos nos
dar ao luxo de perder de vista o fato de que no h solues completas nos reinos
tame de nossas prprias criaes. Uma espcie de perfeio possvel em jogos
como Angry Birds. Com tempo e dedicao suficientes, qualquer um dos 350
milhes de usurios ao redor do mundo pode conseguir as trs estrelas mximas
em cada um dos nveis. Mas no temos como, nem podemos, obter o mesmo no
mundo real e teremos problemas se passarmos a esperar por isso, ou se
falharmos na hora de desenvolver estratgias para lidar com as wicked, ingratas
e velhas mgoas. A realizao desses milagres deve ficar restrita s nossas
tecnologias mais recentes, formas completamente inditas de dimensionar,
desenvolver e melhorar as aes e experincias humanas. Acima de tudo, no
podemos simplesmente dar as costas realidade, ou confundir o prazer e o alvio
proporcionados por sistemas tame com a tarefa confusa e imperfeita que nos
tornarmos cada vez mais humanos.

8. A nova forma de
se fazer poltica

I.
O que o movimento norte-americano do Tea Party, o Pirate Party
anticopy right fundado na Escandinvia, os eventos da Primavera rabe e os
protestos globais do tipo Occupy tm em comum? Existem poucas semelhanas
ideolgicas entre eles, para dizer o mnimo. Porm, todos representam uma nova
forma de poltica que surgiu ao longo das ltimas dcadas: uma poltica baseada
na disseminao viral de ideais e ideologias, e em formas de ao poltica
guiadas mais como franquias do que como operaes partidrias tradicionais,
minuciosas.
Para participar, tudo o que o indivduo precisa fazer listar as bases
ideolgicas, estabelecer formas digitais e convencionais para organizar as aes
e lan-las sob a bandeira do movimento. Pode haver lderes, mas no existe
uma hierarquia de comando. Costuma ser mais claro entender o que o
movimento odeia, e ao que se ope, do que as propostas de mudana que
apresenta ao mundo, objetivamente. E, a menos que as autoridades estejam
preparadas para aplicar a fora bruta em resposta como foi o caso em algumas
partes do Oriente Mdio , as consequncias podem ser transformadoras, at
mesmo revolucionrias.
Em uma metfora cunhada pelo escritor e filsofo britnico Ren Rey nolds,
essas tendncias polticas so como ondas em um rio ao passo que a substncia
que lhes permite existir, o curso dgua propriamente dito, a nova poltica de
uma era interconectada digitalmente.
Conforme estamos cada vez mais conectados digitalmente, passamos a
abordar a poltica de novas formas. Filiaes a partidos oficiais e assembleias de
votao fracassaram significativamente nas democracias mais desenvolvidas ao
longo dos ltimos cinquenta anos. Na maioria das pesquisas, a confiana
declarada nos polticos est prxima dos nveis mais baixos de todos os tempos,
enquanto os tradicionais responsveis pelo debate poltico pblico jornais
impressos e canais de televiso esto apenas um pouco melhor que isso no que
tange ao gosto e ao interesse pblicos. D uma olhada nas manchetes dos jornais,
no entanto, e ser difcil no esbarrar com aes polticas envolvendo um
nmero impressionante de pessoas de diferentes tipos: protestos globais
reclamando de uma injustia particular; organizaes sombrias disseminando
terror e desavenas.
No momento em que escrevo, no final de 2011, as cidades de Nova York e
Londres esto vivenciando ocupaes de seus centros, organizadas pelo
movimento de protesto anticorporaes conhecido como Occupy um
movimento que, graas cobertura tanto da mdia tradicional quanto das novas
mdias, est sendo simultaneamente reproduzido em mais de novecentas cidades
ao redor do mundo, em pases como Honduras, Bolvia, Alemanha, Japo, Srvia

e ndia. De acordo com os Princpios de solidariedade diretrizes de trabalho


listados no volumoso site da ocupao original norte-americana, o movimento
ousa imaginar uma alternativa sociopoltica e econmica que oferea maiores
possibilidades de igualdade.
O site tambm oferece um guia rpido para iniciar uma Assembleia
Geral, para aqueles interessados em fazer o mesmo em qualquer lugar. Isso
denota uma sinceridade muitas vezes desprezada; apesar disso, a paixo e o
volume de conversas, debates e experincia prtica em evidncia oferecem uma
opo muito mais sria em comparao escassez de intervenes populares,
positivas, no que diz respeito maior parte das questes do cenrio poltico. No
foi toa que a revista Time declarou o protestante como a personalidade do
ano de 2011, por combinar as velhas tcnicas com as novas tecnologias (...), por
direcionar o planeta para um caminho mais democrtico, apesar de algumas
vezes mais perigoso, no sculo XXI.

Occupy Seattle: mais uma agitao na superfcie da ordem poltica em constante


mudana do mundo.
Assim como em outras reas, as fronteiras entre os diferentes tipos de
experincia foram fundamentalmente alteradas pelas novidades tecnolgicas.
Para os cidados do sculo XXI, capazes tanto de ter acesso quanto de participar
de grupos de muitos milhares e at mesmo milhes de pessoas, fazer poltica
no propriamente uma seleo de atos discretos em meio srie de altos e
baixos da vida. Se estamos ou no cientes de nossa participao, algo bem
distante da questo: a ignorncia tem sua carga poltica, da mesma forma que o
ativismo. Da mesma forma que diversas operaes, desde a cobrana de
impostos de uma cidade at eleies e dados pessoais, migram continuamente
para as redes digitais globais, a relevncia poltica tanto da ao quanto da inrcia
tambm cresce em ritmo constante.
2.
Desde a abertura da internet para uso comercial e a criao da rede, em
1989, as mdias digitais foram aos poucos deixando de, simplesmente, informar
sobre a poltica de nosso tempo, para ajudar a cri-la, de forma efetiva. Hoje em
dia, da poltica dos protestos globais ao impacto do Wikileaks e do coletivo global
de hackers Anony mous, as antigas balanas de poder esto deixando as mos das
minorias que historicamente monopolizaram o conhecimento e as ferramentas
organizacionais com impressionante velocidade.
Contudo, a sedutora ideia de que o acesso internet pode ser
automaticamente equiparado liberdade democrtica no faz jus

complexidade da situao. Para citar apenas a exceo mais bvia, a China


apresenta ao mesmo tempo a maior populao da internet mais de 300 milhes
de usurios, e o nmero no para de subir e o mais sofisticado regime de
monitoramento, censura e espionagem da rede. As ferramentas digitais podem
colaborar com muitas liberdades, mas suas histrias esto longe de ser simples, e
muito distantes da possibilidade de culminar em revoluo ou em reformas
profundas.
Entre tudo isso, talvez o maior perigo no seja a apatia, mas a inocncia: a
incapacidade de perceber claramente os potenciais e os obstculos das
ferramentas ao nosso dispor. Veja, por exemplo, a privacidade e a segurana online. O simples fato de que cada um de ns est deixando hoje uma srie de
pegadas digitais que sero visveis por toda a eternidade implica importantes
questes legais e ticas cuja abordagem est bastante atrasada na maioria dos
pases.
O que deveria e o que significa de fato privacidade on-line e que parcela
de controle deveramos ser capazes de exercer sobre informaes de todos os
tipos, depois que as despachamos ao mundo? Muitos legisladores, assim como
cidados comuns, no possuem bases suficientes para elaborar uma resposta. A
noo de que temos direitos dentro do espao virtual, como consumidores e
como cidados, ainda tratada precariamente pela lei, atrasada at mesmo
diante das formas mais conhecidas de criminalidade; e aplicar modelos
legislativos j existentes aos espaos transnacionais criados pela internet
extremamente perigoso, sobretudo quando se trata da propriedade e da
segurana de bens cuja realidade fsica se resume a simples partculas em uma
nuvem de dados eletrnica.
Qualquer legislao abrangente demandar muitos anos ou at mesmo
dcadas para ficar pronta. Nesse meio-tempo, a responsabilidade por negociar
as bases pelas quais informaes pessoais podem ser mantidas de forma segura,
em quantidades cada vez maiores, recai inevitavelmente sobre usurios comuns
e interesses corporativos. Alm disso, precisamos levar em conta os critrios
pelos quais nossas aes mais amplas nos espaos digitais, desde mensagens
enviadas em redes sociais at e-mails e uploads, sero julgadas e consideradas
legais.
A nica coisa que est clara quo politicamente reais essas questes se
tornaram. Depois dos atos de vandalismo ocorridos no Reino Unido em agosto de
2011, dois homens, que, separadamente, usaram mensagens no Facebook para
incitar os ataques em Northwich Town, foram condenados a quatro anos de
priso cada um, apesar de nenhum deles ter realmente participado de nenhum
dos eventos nem ter provocado nenhum dano fsico. O que eles fizeram,
observou o juiz, foi causar pnico e terror em comunidades locais, por meio de
boatos sobre ondas de violncia um curioso reflexo do bem conhecido caso

dos bons protestantes, contrrios ao governo de qualquer lugar do mundo,


sendo detidos por causa de suas tentativas de organizar aes polticas ou
disseminar informaes.
3.
Est claro que precisamos evoluir rapidamente no que diz respeito ao debate
poltico na internet e igualmente no que diz respeito a determinar que questes
so verdadeiramente importantes. Como o escritor Evgeny Morozov observa em
seu livro The Net Delusion [A iluso da rede], publicado em 2011, os visionrios
da tecnologia com os quais contamos para nos guiar em direo a um futuro
digital melhor podem acabar resolvendo com perfeio o problema errado. (...)
Como o nico martelo que esses visionrios possuem a internet, no surpreende
que qualquer problema poltico ou social seja representado como um prego
virtual 5. A questo colocada por Morozov muito importante: se existe alguma
esperana, ela est no exame da tecnologia no isoladamente, mas sim como
parte das arenas sociais e culturais especficas nas quais ela opera.
Quando se trata do impacto direto das novas tecnologias na poltica em si,
primeiro devemos perguntar o que so, exatamente, os novos modos de ao
poltica concebidos pelas redes digitais e que modos tradicionais esto sendo
facilitados em um novo grau, ou se tornando cada vez mais irrelevantes.
Aqui surgem trs fatores cruciais: a capacidade dos indivduos em perceber
o que est acontecendo em torno deles e no que eles acreditam; a facilidade com
que essas impresses podem ser compartilhadas e transmitidas; e a consequente
facilidade em organizar rapidamente formas massivas de ao, que podem elas
mesmas ser percebidas e comunicadas. Esse foi, essencialmente, o padro de
atividade que definiu os primeiros passos dos protestos da Primavera rabe na
Tunsia e no Egito um padro caracterizado no tanto pelo carter moral
irrepreensvel, mas pelo ineditismo e pela eficcia em regies h muito tempo
controladas de forma extremamente rgida.
Contudo, mesmo que essas novas tecnologias e tendncias favoream os
cidados, em detrimento das autoridades centrais, como podemos apontar os
pregos virtuais, para usar o termo de Morozov, que representam um simples
pensamento positivo, e onde os aparatos governamentais e os esforos individuais
podem ser melhor empregados?
Um dos mais importantes pensadores globais nesse campo o acadmico
norte-americano Tim Wu. A histria tradicional da mdia, observa Wu em seu
livro The Master Switch [O disjuntor], lanado em 2010, uma caminhada a
partir da abertura em direo ao monoplio. No comeo do sculo XX, o
surgimento do rdio alimentou, nos Estados Unidos e por todo o mundo, a
esperana de que essa tecnologia iria nos levar a uma era de participao

democrtica sem precedentes. Porm, o que de fato ocorreu entre as dcadas de


1920 e 1930 foi a transformao do rdio, de uma mdia amplamente
difundida, em um grande negcio, dominado por um cartel do rdio: um
encerramento econmico de possibilidades, que contribui mais do que qualquer
programa de governo para restringir a liberdade de expresso possvel nesta
mdia em ascenso.
No que diz respeito internet, Wu defende que ocorre algo diferente do que
aconteceu com a mdia impressa, a televiso e o rdio. A natureza peculiar da
internet cuja prioridade era o desenvolvimento humano mais do que o sistema
em si denota que o que foi criado era uma rede descentralizada, e que assim
permaneceria. Contudo, comando e controle polticos da internet no so
impossveis so apenas muito mais difceis de executar do que em outras
mdias.

O Grande Irmo est observando voc e sua conta no Facebook?


Regimes autoritrios, se estiverem cientes de suas aes, podem sem dvida
reunir fora suficiente para rechaar a maior parte dos protestos virtuais, ou das
oportunidades para que eles surjam. Da mesma forma, leis malconcebidas ou
prticas maliciosas de grandes empresas podem desvirtuar a maior parte dos
pontos positivos que a internet apresenta hoje; ou encaminhar consumidores que
buscam segurana e convenincia diretamente para as mos de censores e
monoplios. Tudo depende de o quanto ns e aqueles que elegemos, ou a quem
pagamos pelo privilgio do acesso digital estamos alertas para tais
possibilidades.
A internet, Wu conclui, no simplesmente o fantasma infinitamente
malevel que todos ns costumamos imaginar, mas sim uma entidade fsica
concreta, que pode ser dobrada ou quebrada. Apesar de esta rede ter sido
projetada para conectar todos os usurios entre si em um mesmo nvel, ela
sempre foi dependente de um nmero limitado de conexes fsicas, seja por
meio de cabos ou de ondas, e de interruptores, operados por um nmero limitado
de empresas, de cujo bom comportamento tudo depende 6.
Quanto mais cedo tomamos conhecimento das reais consequncias desse
fato, melhor. As estruturas abertas que sustentam a cultura digital frequentemente
interagem de forma no muito fcil com sistemas polticos e comerciais
preexistentes e os melhores resultados, tanto para os indivduos como para o
mundo, s podero surgir a partir de uma negociao em que todos os agentes
estejam dispostos a aparar suas arestas com o mesmo grau de fora e de
sabedoria.
Apesar de mais significativos em termos globais, pode ser que os frutos

desse processo sejam colhidos em maior parte no pelos mais ricos ou pela elite
dominante, mas por aqueles povos e naes que, historicamente, no estiveram
frente em termos de desenvolvimento. Como os recentes exemplos do Oriente
Mdio e do norte da frica nos mostram, a maior parte da aplicao mais
apaixonada das possibilidades desta era digital veio daqueles que no foram seus
pioneiros, mas que souberam aproveitar ao mximo a oportunidade oferecida
por este salto tecnolgico.
Veja o caso da ndia: um pas onde no existe servio equivalente ao sistema
de seguridade social norte-americano nem ao seguro social britnico, onde
apenas 33 milhes de pessoas (de um total de 1,2 bilho) pagam imposto de
renda, e apenas 60 milhes possuem passaporte. Como a revista The New Yorker
destacou, em outubro de 2011, centenas de milhes de indianos so
praticamente invisveis para o Estado (...), de forma que no conseguem abrir
contas bancrias nem comprar chips de telefone celular com facilidade, e no
podem usufruir dos servios pblicos que lhes so devidos.
Isso uma realidade que o governo indiano vem tentando mudar por meio
de uma iniciativa digital de grandes propores, que visa atribuir a cada indivduo
no pas um nmero nico, de 12 dgitos, selecionado aleatoriamente, associado a
dados biomtricos: uma fotografia e impresses digitais e oculares.
No comando dessa iniciativa est Nandan Nilekani: fundador, em 1981, da
empresa indiana de software Infosy s, que hoje vale aproximadamente 30 bilhes
de dlares. A iniciativa de Nilekani mostrou-se controversa, do ponto de vista da
privacidade. No entanto, a partir do final de 2011 seu sistema havia comeado a
processar os dados de 400 mil pessoas por dia, em centros de cadastramento
espalhados por todo o pas, com projetos para aumentar esse fluxo para mais de
um milho de pessoas por dia em trs anos.
Por meio desse processo, Nilekani est contribuindo para criar a
infraestrutura de uma forma inteiramente nova de relacionamento entre o Estado
e centenas de milhes de indianos baseada no em milagres revolucionrios,
mas sim no princpio bsico contido no ato de oferecer uma identidade, e na
responsabilidade social que surge a partir disso.
4.
Observando as formas pelas quais as tecnologias digitais esto comeando a
ser utilizadas ao redor dos pases em desenvolvimento, possvel perceber que o
projeto de Nilekani se ajusta a um padro reproduzido de muitas e variadas
formas: iniciativas simples e de larga escala, com baixos requisitos tcnicos, e
que ajudam a criar maneiras completamente inditas de participao e de
acesso para muitos milhares de pessoas. Sistemas bancrios baseados em contas
de telefone celular esto se tornando cada vez mais corriqueiros nas Amricas do
Sul e Central, assim como formas de pagamento de impostos e at mesmo de

votao por meio de celulares. A agricultura e a negociao de produtos esto


sendo radicalmente alteradas pela simples eficincia que o acesso a preos e a
informaes sobre o mercado, via telefone celular, oferece.
Para dar apenas um exemplo, a telefonia celular em Bangladesh pas onde
at o ano de 1999 no havia nenhum servio desse tipo alcanou, em 2010, a
marca de cem por cento de penetrao virtual, o que significa que
praticamente nenhum habitante do pas vive sem acesso comunicao mvel,
seja por meio de familiares, amigos ou da comunidade. Enquanto isso, na frica,
existem hoje mais de 600 milhes de usurios de telefonia celular: nmero
superior tanto ao dos Estados Unidos quanto ao da Europa.
A tecnologia digital, aqui, gil e maravilhosamente ajustada a seus
objetivos em sua combinao de poder e flexibilidade, e em sua facilidade de
integrao at mesmo s condies e necessidades de vida mais bsicas. Isso o
exato oposto do luxo, da autoindulgncia e da alienao comumente associados
ao impacto poltico das novas tecnologias no mundo desenvolvido: um fenmeno
cuja poltica est fundamentada nas camadas mais baixas da sociedade, e no
imposta pelas elites, o que representa o aspecto mais positivo de tudo.
Com a tecnologia ocupando um papel cada vez mais central no rompimento
de noes estabelecidas quanto ao que ou no poltico, no h nada de
ingnuo em acreditar que novas formas de participao e integrao poltica
possam surgir em paralelo a novas formas de conexo e identidade. Alm disso,
as estruturas abertas que sustentam boa parte dessa tecnologia representam um
legado moderno e nico, que devemos construir e passar para as geraes
seguintes.
Assim como a arena poltica tradicional, os espaos digitais nos quais essas
novas formas de contrato poltico e social esto sendo forjadas so
indiscutivelmente sujeitos aos abalos provocados por conflitos, negociaes e
concesses. Para prosperarmos juntos, precisamos estar preparados para lutar
por nossas liberdades dentro desses espaos: liberdade de expresso e protesto,
acesso igual e irrestrito, privacidade individual e direito propriedade de
informao.
Em todas essas reas existe uma necessidade urgente por legislao e
regulamentao apropriadas. Contudo, no fim das contas, as foras que esto
moldando nosso futuro poltico so ao mesmo tempo fluidas e altamente
desenvolvidas: distribudas de forma indita por comunidades, movimentos e
interesses interligados. Solues parciais e centralizadas no vo nos proteger
nem nos dar segurana. Novas negociaes tero de ser empreendidas, e novas
formas de incluso, mais abrangentes, tero de ser exploradas: mas isso s ir
ocorrer se todos os lados forem capazes de reunir sabedoria, ambio e
confiana suficientes na capacidade coletiva de ao.

Concluso

Ao longo deste livro, tracei oito linhas de argumentao interligadas, que se


moviam a partir de percepes individuais de tempo, ateno e
compartilhamento, em direo s estruturas que as rodeiam: os valores culturais,
polticos e ticos implcitos nos acontecimentos recentes da tecnologia digital. E
ofereci concluses que, espero, sejam teis sobre o que significa prosperar
dentro desses campos.
Acredito que devemos direcionar nossos olhares para a natureza de nossas
experincias, mais do que para as ferramentas que estamos criando, caso
desejemos compreender o presente. Devemos aproveitar essas experincias da
melhor forma possvel mas tambm procurar reservar espaos em nossa vida
livres dessas tecnologias e tomar o controle de nossa ateno, organizando nosso
tempo de forma sbia, em vez de permitir que dispositivos que no so nunca
desligados ditem os aspectos de todos os momentos. Isso significa encontrar um
equilbrio entre nossos hbitos de pensamento e de ao e acreditar que
possvel estabelecer diferentes formas de ser e de pensar, em resposta presso
por estarmos constantemente conectados.
Devemos, tambm, procurar entender um pouco da histria das
ferramentas e dos servios digitais que utilizamos e olh-los de maneira crtica,
da mesma forma como olhamos outras criaes humanas, em vez de habit-los
como uma paisagem. Precisamos aprender no apenas a compartilhar, mas a
compartilhar bem e a fazer parte de comunidades digitais de forma ntegra,
que estimule os outros a tambm ser ntegros. E devemos nos esforar mais do
que nunca para encontrar formas e ocasies para sermos inteiramente ns
mesmos; para nos valermos das riquezas culturais tanto do presente quanto do
passado, e para fugir da presso exercida pelo senso comum e pelas reaes
coletivas.
As ferramentas digitais que possumos fazem com que diferentes formas de
atuao paream fceis e livres de consequncias. Somos mais livres do que
nunca para usar e abusar de outros, ou pelo menos de suas sombras digitais; para
espalhar preconceitos e mentiras; para agirmos como meros autmatos em todos
os campos, da sexualidade ao trabalho, passando pela criatividade.
Esse tipo de liberdade possui seus encantos; apesar disso, no o nico
futuro possvel que vejo estar sendo construdo na internet, ou incorporado
arquitetura fundamental de uma era digital. Para cada problema e abuso local, o
mundo hoje possui um sistema indito de compartilhamento de informaes e de
ao coletiva, aberto e igualitrio. Ainda no houve pas nem organizao capaz
de control-lo, da mesma forma que nenhum servio ou tendncia no importa
quo poderosos sejam seus charmes ou seus defensores foi capaz de colonizar
integralmente nossa experincia digital.
Preservar e debater o futuro dessa abertura tarefa para todos ns,

principalmente para aqueles que cobram novas formas de relacionamento entre


governos, cidados, corporaes e associaes. As questes em jogo no so
sempre as mesmas. E, em alguns lugares, o nmero dessas questes j
espantosamente grande. Apesar disso, a maior parte das boas oportunidades est
apenas comeando a surgir.
Embora possam servir aos desejos e propsitos de grupos privilegiados, as
tecnologias digitais tambm tm se mostrado um extraordinrio mecanismo de
mudana para aqueles menos favorecidos: a oportunidade de participar da
comunidade de um pas, das trocas comerciais e dos enormes reinos da cultura,
da inovao e das ideias pela primeira vez.
Compreender e regulamentar esse terreno comum um desafio
comparvel aos maiores j empreendidos na histria humana; um em que
bilhes, no mais apenas milhes, de agentes esto envolvidos e, cada vez mais,
integrados. Nessa questo, como em quase tudo, nossos maiores problemas e as
respostas promissoras habitam o mesmo local: as comunidades virtuais,
repositrios de experincia e orientao, e em exemplos inspiradores ao redor do
mundo. Nossas identidades digitais podem ser extremamente vulnerveis, mas
em compensao no estamos a mais do que um clique de distncia de algo ou
algum capaz de nos ajudar se soubermos como procurar e o que pedir.
Por fim, existe a questo relacionada nossa prpria natureza e aonde
nossa indita capacidade para autossatisfao e distrao pode nos levar. A
tecnologia pode ser uma fonte de prazer e um caminho em direo ao no
mundo, mas tambm possui o potencial para desequilibrar a vida dos indivduos e
das sociedades em torno dela. Para fazer parte dessa dicotomia de modo
produtivo, precisamos distinguir entre a arena tame, cercada, da liberdade digital,
e os desafios normalmente incipientes que a vida nos lana. Um no pode ser
substitudo pelo outro, nem nos ensinar a lidar com ele de forma completa.
Entretanto, acredito que podemos aprender bastante sobre como domesticar
(tame) pelo menos algumas reas de nosso mundo, e a nos conectarmos aos
cidados de hoje e do futuro.
Todos esses argumentos e crenas esto calcados em uma perspectiva
humanista da forma como acredito que todas as questes concernentes a como
prosperar devem estar. Somos a nica medida de nosso prprio sucesso, e essa
medida no pode ser estabelecida de modo definitivo.
H mais de dois mil anos, Aristteles usou o termo eudaimonia para
descrever a prosperidade e o engrandecimento humanos. Diferentemente de
sucesso material ou prazer fsico, eudaimonia significa viver no sentido mais
humanamente possvel. Do ponto de vista etimolgico, composta pela
combinao das palavras bom e esprito guardio, e implica um estado
semelhante a ser observado por uma entidade divina.
Para determinar a natureza da eudaimonia, Aristteles recorreu a outro

conceito, relacionado: aret, que significa virtude ou excelncia. Ser o melhor ser
humano possvel significava atingir a excelncia nas formas mais nobres de
realizao humana. E estas, segundo Aristteles, eram os campos da virtude e da
razo: faculdades exclusivas dos seres humanos, entre todos os seres vivos.
Uma vida de contemplao virtuosa, hoje, pode estar longe de parecer uma
resposta satisfatria ou vivel para a maioria das pessoas, no que tange
questo da prosperidade. Contudo, parece bvio, ao olharmos para a situao
atual e futura da tecnologia, que nossas realizaes e potenciais mais notveis
ainda residam no campo mental e que qualquer forma de excelncia esteja
intimamente ligada tanto nossa razo quanto nossa virtude.
Afirmar que somos a nica medida de nosso prprio sucesso pode ser posto
de outra forma: que somos a nica medida do sucesso uns dos outros. Assim
como palavras, nossas identidades possuem pouco significado fora de contexto.
Ns nos inventamos e reinventamos constantemente.
Hoje em dia, esse processo significa representar um personagem
completamente novo em meio coletividade mutante do mundo digital. A razo
um dos atributos que Aristteles afirmou ser exclusivo da humanidade hoje
propriedade tambm de nossas ferramentas: mquinas cada vez mais
complexas, construdas por ns, e que esto ajudando a nos reconstruir em
resposta. Entretanto, esse processo no precisa nos diminuir. Pelo contrrio,
devemos tentar ir cada vez mais fundo no questionamento sobre o que nos faz
humanos, em ltima instncia, e o que nos une uns aos outros.
Como o escritor norte-americano Brian Christian que se baseia fortemente
em Aristteles escreveu em seu livro The Most Human Human [O maior
humano humano], publicado em 2011, se existe uma coisa pela qual a
humanidade culpada, h bastante tempo desde a Antiguidade, pelo menos ,
por uma espcie de altivez, uma espcie de superioridade 7. Essa superioridade
est presente, acima de tudo, no campo intelectual: a percepo da singularidade
de nossa mente e de seu indiscutvel status privilegiado no universo.
Hoje, somos desafiados de forma sem precedentes. Somos desafiados pela
lgica instantnea e pelas capacidades infinitas de nossas mquinas; pela
presena digital de muitos bilhes de seres humanos; por bilhes de vezes essa
quantidade de dados; e pelo que isso provoca em nosso senso de altivez e de
autoridade. Ao mesmo tempo, estamos diante tambm de oportunidades inditas,
tanto para a ao quanto para a reflexo.

A escola de Atenas: lies duradouras de como viver uma vida equilibrada, e


nenhum iPad vista.
Prosperar significa enfrentar esses desafios. Ser que estamos prontos? Nem

todos, e no o tempo todo. Hoje, em uma era de conexes e interconexes que se


espalham de modo indito, tanto as recompensas quanto o preo pelas derrotas
so mais altos do que jamais foram. Entretanto, acima de tudo, preciso
comear ligar, carregar, sintonizar e descobrir, juntos, o que podemos nos
tornar.

Dever de casa
A tecnologia muda de forma to rpida que pode ser difcil saber para onde
se virar em busca de ideias slidas. Estes autores e fontes forneceram boa parte
do incentivo intelectual que h por trs deste livro e espero que eles tambm
inspirem voc.

Introduo
O conto de E. M. Forster The Machine Stops [A mquina para], escrito em
1909, permanece um dos mais delicadamente imaginativos trabalhos sobre o que
as futuras tecnologias significariam para a humanidade (Collected Stories,
Penguin, 2001).
Publicado pela primeira vez em 1934, Technics and Civilization [Tcnicas e
civilizao], de Lewis Mumford, foi o primeiro trabalho verdadeiramente sobre
filosofia tecnolgica e permanece um importante marco na histria do exame de
como as tecnologias nos transformam conforme as usamos (University of
Chicago, 2010).
What Technology Wants [O que a tecnologia quer], de Kevin Kelly, um
livro abrangente e provocativo baseado no incomum dispositivo de personificar a
tecnologia e perguntar o que ela quer que ns faamos (Viking, 2010).
A bblia da tecnologia moderna, a revista Wired, uma parada essencial
para sentir e olhar para o futuro como os geeks adorariam conhec-lo.
Se voc quer experimentar uma viso do futuro digital em pessoa, d uma
passada em alguma loja da Apple de Londres ou de Nova York e aprecie os
rostos de adorao dos compradores.

1. Do passado ao presente
A biografia de Alan Turing escrita por David Leavitt, O homem que sabia
demais (Novo Conceito, 2007), um relato til sobre o gnio fundador da
computao e o contexto histrico de seu trabalho e da terrvel tristeza de
Turing ao fim da vida.
Algum conhecimento tanto de matemtica quanto de filosofia vital para o
entendimento de muitas ideias tecnolgicas; uma charmosa introduo aos dois
pode ser encontrada no graphic novel Logicomix, de Apostolos Doxiadis e
Christos H. Papadimitriou (Bloomsbury, 2009).
O livro de Marshall McLuhan, Os meios de comunicao como extenses do
homem (Cultrix, 1996), publicado pela primeira vez em 1964, permanece um
relato influente e proftico sobre o que a difuso da mdia significa para as vidas
modernas.
Weaving The Web [Tecendo a rede], de Tim Berners-Lee o criador da
World Wide Web , apresenta uma histria definitiva de o quanto do mundo
digital veio a ser como ele hoje (Orion, 1999).
Nevasca (Editora Aleph, 2008), terceiro romance de Neal Stephenson, foi
lanado em 1992, e sua ideia de possveis futuros cibernticos teve influncia real
em pensamentos subsequentes.
De todos os filmes recentes focados no futuro, pode-se dizer que Minority
Report contm o mais persuasivo e completamente imaginado cenrio de nosso
futuro iminente.

2. Os momentos conectados e os momentos desconectados


Para sabedoria duradoura pertinente ao impacto de nossas criaes na nossa
vida, os escritos de Plato produzidos quando o prprio ato de escrever ainda
era uma tecnologia relativamente nova valem sempre a pena ser revisitados, e
Fedro em particular.
O primeiro volume de Uma nova histria da filosofia ocidental (Loy ola,
2008) tambm apresenta um resumo inteligente e sucinto da obra de Plato e sua
poca.
The Case for Working With Your Hands, de Matthew Crawford [Argumento
para se trabalhar com as suas mos], um profundo contrapeso de afeio
contempornea para mquinas complexas (Viking, 2010).
Em The Nature of Technology [A natureza da tecnologia], W. Brian Arthur
volta ao bsico do que a tecnologia pode e no pode fazer por ns, e o que a
est levando adiante (Penguin, 2010).
A gerao superficial, de Nicholas Carr (Agir, 2011), defende os valores da
leitura off-line e as alegrias de momentos passados longe de aparatos digitais.
Uma das crticas mais espirituosas do mundo sobre tudo o que digital pode
ser encontrada na webcomics xkcd.com risada essencial para geeks que
querem pensar sob uma nova perspectiva.

3. Assumir o controle
Alone Together, de Sherry Turkle (Basic Books, 2011), apresenta um relato
atento do impacto das tecnologias emergentes no dia a dia e nas nossas relaes
uns com os outros.
Uma das mais refinadas articulaes sobre o ceticismo racional do sculo
XX, o livro O mundo assombrado pelos demnios, de Carl Sagan (Companhia das
Letras, 2006), um guia perfeito para as vulnerabilidades humanas.
Ensaio acerca do entendimento humano, de John Locke (Abril Cultural,
1997) citado nesse captulo , permanece uma exposio brilhante sobre a
natureza do pensamento. O captulo 19, Dos modos de pensar,
particularmente relevante para este livro.
On-line, o site Lifehacker.com est cheio de conselhos sobre como
hackear sua prpria vida e alcanar produtividade e foco.
Para aqueles que buscam recobrir um sentido de devaneio em suas vidas, os
ensaios de Montaigne permanecem entre os mais refinados relatos da histria
sobre a vida livre da mente.
Se voc quer ter controle da prpria vida escrita, tente fazer o download de
um aplicativo gratuito como o Dark Room, que fecha todas as telas que
estimulam outras coisas que no a escrita pura e simples.
Para o antdoto natural superficialidade, visite o arquivo on-line gratuito de
entrevistas da Paris Review com autores de T. S. Eliot a Umberto Eco no
www.theparisreview.org/interviews.

4. Reenquadrando a tecnologia
Atravs da vida de quatro eminentes vitorianos, The Philosophical Breakfast
Club [O clube do caf da manh filosfico], de Laura J. Sny der (Broadway
Books, 2011), fornece um rico contexto para o desenvolvimento da cultura
cientfica moderna como a conhecemos.
Uma histria da mdia e dos monoplios atravs do sculo XX, The Master
Switch [O disjuntor], de Tim Wu (Atlantic, 2011), explica em detalhes a
importncia de estruturas de mdia abertas e responsveis.
Googled: a histria da maior empresa do mundo virtual, de Ken Auletta
(Agir, 2011), e O efeito Facebook (Intrnseca, 2011), de David Kirkpatrick,
contam, com detalhes de pessoas de dentro, as histrias de duas das mais
importantes corporaes da ltima dcada.
A biografia do ex-diretor da Apple Steve Jobs escrita por Walter Isaacson
(Companhia das Letras, 2011) em alguns momentos apresenta insights
surpreendentes sobre a vida de uma das foras motrizes por trs do presente
digital.
Uma das melhores cornucpias on-line, tanto de artefatos da cultura pop
quanto das tecnologias caseiras, o blog Boing-Boing.net.
Use a rede para trazer histria ao seu desktop acessando o extraordinrio site
da Oxford com os primeiros manuscritos image.ox.ac.uk ele apresenta
scanners gratuitos e requintadamente detalhados de centenas de documentos
antigos.

5. Compartilhamento, expertise e o fim da autoridade


Dois livros mencionados nesse captulo Free Ride (Bodley Head, 2011) e
O culto do amador (Zahar, 2009) estudam minuciosamente o lado mais obscuro
das consequncias econmicas e intelectuais da internet.
Uma viso mais positiva dos potenciais digitais e do compartilhamento pode
ser encontrada nos livros de Clay Shirky que exaltam a nova ordem da mdia, L
vem todo mundo (Zahar, 2012) e A cultura da participao (Zahar, 2011).
Talvez o melhor livro escrito sobre por que estar on-line no significa runa
intelectual, melancolia e aborrecimento seja Tudo que ruim bom para voc,
de Steven Johnson (Zahar, 2012).
A cultura da convergncia, de Henry Jenkins (Editora Aleph, 2009),
permanece um dos textos clssicos que exploram as consequncias da nova
mdia tanto para a alta quanto para a baixa cultura.
Para aqueles que gostam de uma leitura on-line filosoficamente letrada e
debatida em detalhes, o blog CrookedTimber.org um dos melhores.
Uma demonstrao perfeita de como a rede pode deixar a alta cultura
intelectual orgulhosa, o podcast Philosophy Bites (www.philosophy bites.com)
oferece centenas de entrevistas com os maiores pensadores ainda vivos para se
ouvir gratuitamente.

6. Sobre como se tornar menos que humano


Para uma viso eloquentemente provocativa sobre pornografia e o futuro do
sexo, Pornoland (Thames and Hudson, 2004) uma bela edio de capa dura
com texto de Martin Amis e fotografia de Stefano De Luigi se aprofunda nas
obsesses contemporneas.
Um outro clssico sobre reportagem ertica com vrios insights para o
presente o ensaio de David Foster Wallace Big Red Son [Grande filho
vermelho], includo no livro Consider the Lobster [Pense na lagosta] (Abacus,
2007).
Em fico, os romances da srie A Cultura, de Iain M. Banks de
Consider Phlebas [Pense em Phlebas] (Orbit, 1988) a Surface Detail [Detalhe de
superfcie] (Orbit, 2010) , esto ambos um nvel acima da simples fico
cientfica e so radicais em sua criao de possveis comportamentos sexuais de
uma sociedade suficientemente avanada.
O relatrio de 2008 By ron Review, comissionado pelo governo britnico sob
o ttulo Safer Children in a Digital World [Crianas mais seguras em um mundo
digital], apresenta uma avaliao pragmtica e baseada em evidncias dos
perigos e mitos que cercam a cultura jovem digital. Pode ser baixado
gratuitamente
via
Departamento
de
Educao
no
site
www.education.gov.uk/publications/standard/publicationdetail/page1/DCSF-003342008.
Para liberdade pessoal e formas originais de paquera, continua valendo a
pena explorar e ler sobre o ambiente virtual clssico Second Life. O livro de Tim
Guest Second Lives [Segundas vidas] uma boa opo para se comear.

7. Diverso e prazer
Play Money [Dinheiro de brincadeira], de Julian Dibbell (Basic Books,
2006), um dos livros mais incomuns sobre o mundo digital que j foi publicado:
a histria, contada de forma refletida, sobre como o autor passou um ano
inteiro vivendo inteiramente de comprar e vender itens virtuais por dinheiro real.
O romance de Greg Bear, City and the End of Time [Cidade e o fim dos
tempos] (Gollancz, 2008), uma fantasia rica e inquietante que explora o
possvel futuro das civilizaes e sua autodestruio.
Na tela, o original filme Matrix de 1999 permanece uma das mais
gloriosamente energticas fantasias sobre a realidade virtual j concebida;
enquanto o filme mais recente, Contra o tempo, oferece uma explorao das
possibilidades virtuais mais engajada emocionalmente embora ainda assim
vibrante.
Para discusses para abrir a mente sobre mundos virtuais e muito mais alm
do on-line, o blog Terra Nova (terranova.blogs.com) o melhor lugar para
debates e ideias on-line.
Se voc quiser experimentar mundos virtuais complexos sozinho,
divertimento casual agradvel pode ser encontrado em jogos como World of
Warcraft ou um divertimento de mais alto grau no EVE Online. Star Wars: The
Old Republic tambm oferece um ambiente digital lindamente detalhado para
voc explorar.
Jogos on-line free-to-play so mais bem experimentados atravs de sites
como o Kongregate.com, o qual rene milhares de amadores e uma comunidade
franca de jogadores.

8. A nova forma de se fazer poltica


Para entender as questes humanas centrais da poltica contempornea, A
virtude soberana, de Ronald Dworkin (Martins Fontes, 2011), apresenta seus
argumentos para defender que a igualdade esteja no cerne das sociedades.
Os grandes desafios morais do sculo XXI raramente foram articulados de
forma to eloquente quanto pelo filsofo Peter Singer no A vida que podemos
salvar (Gradiva, 2012).
A mais efetiva demolio contempornea das aspiraes utpicas que
cercam as polticas e tecnologias digitais o livro de Evgeny Morozov, The Net
Delusion [A iluso da rede] (Allen Lane, 2011).
Outra polmica til O filtro invisvel, de Eli Pariser (Zahar, 2012), que
revela os bastidores da poltica de customizao e coleta de dados.
A coleo de ensaios de Cory Doctorow, Context (Tachy con, 2011),
apresenta um relato extremamente informado sobre como pode ser o melhor
ativismo digital.
Todos os estudantes digitais da natureza humana podem achar algo que
desafie os contextos estabelecidos no blog do economista Robin Hanson,
Overcoming Bias (www.overcomingbias.com).

Concluso
No que diz respeito ao que significa viver bem no presente, Godless Morality
[Moralidade mpia] (Canongate, 2004) permanece um ponto de partida perspicaz
e claro para se entender os princpios bsicos da tica.
Entre os livros de tecnologia mais filosoficamente bem-escritos dos ltimos
anos, The Most Human Human, de Brian Christian (Viking, 2011), conta a histria
da entrada do autor no anual Turing test, criado para ver se uma mquina pode
ludibriar um interlocutor a achar que ela humana.
Voc no um aplicativo, de Jaron Lanier (Saraiva Editora, 2010), um
manifesto curto e apaixonado sobre o que tecnologia e humanidade deveriam
significar respectivamente.
Uma das melhores vises ficcionais sobre a pequenez de nossa
compreenso em face das infinitas possibilidades continua sendo o romance de
1961 de Lem Stanislaw, Solaris (Relume Dumar, 2003).
Outro texto vertiginoso no qual terminar o romance de fico cientfica de
Greg Egan, Diaspora (Gollancz, 2008).

Crditos das imagens e dos textos


O autor e a editora gostariam de agradecer s pessoas e instituies
abaixo pela permisso de reproduo das imagens utilizadas nesse livro
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Todas as outras imagens foram cortesia.
Todo esforo foi feito para contactar os detentores dos direitos de
imagem dos materiais reproduzidos nesse livro. Se alguma foi
inadvertidamente negligenciada, a editora far a restituio o mais rpido
possvel.
1 - trecho retirado do blog de Kevin Kelly www.kk.org/thetechnium/
2 - trecho retirado do livro A gerao superficial: o que a internet est
fazendo com o nosso crebro, de Nicholas Carr (Agir, 2011) 3 - trecho
retirado do livro Free Ride [Livre acesso], de Robert Levine (Random
House, 2011) 4 - trecho retirado do prefcio do livro Crash, de J.G. Ballard
(Jonathan Cape, 1973) 5 - trecho retirado do The Net Delusion [A iluso da
rede], de Evgeny Morozov (Perseus Books/Penguin/Brockman, 2011) 6 trecho retirado do livro The Master Switch [O disjuntor], de Tim Wu
(Random House US/Atlantic Books/Janklow and Nesbit, 2010) 7 - trecho
retirado do livro The Most Human Human [O maior humano humano], de
Brian Christian (Random House/Viking UK, 2010)

Se voc gostou deste livro e quer ler mais sobre as grandes questes da vida,
pode pesquisar sobre os outros livros da srie em www.objetiva.com.br.
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LIFE oferece um programa regular de aulas, fins de semana, sermes seculares
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Sumrio
Capa
Sobre o autor
Folha de Rosto
Crditos
Epgrafe
Introduo
1. Do passado ao presente
2. Os momentos conectados e os momentos desconectados
3. Assumir o controle
4. Reenquadrando a tecnologia
5. Compartilhamento, expertise e o fim da autoridade
6. Sobre como se tornar menos que humano
7. Diverso e prazer
8. A nova forma de se fazer poltica
Concluso
Dever de casa
Introduo
1. Do passado ao presente
2. Os momentos conectados e os momentos desconectados
3. Assumir o controle
4. Reenquadrando a tecnologia
5. Compartilhamento, expertise e o fim da autoridade
6. Sobre como se tornar menos que humano
7. Diverso e prazer
8. A nova forma de se fazer poltica
Concluso
Crditos das imagens e dos textos