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Revista Criao & Crtica

o ensimo sexo

Da Crtica Feminista e a Escrita Feminina

ttulo:

autorA: Paula Cristina Ribeiro da Rocha de Morais Cunha*


Resumo: A crtica feminista constituiu-se como um modelo conceitual de questionamento da cultura dominante,
mas tambm uma prtica de leitura e anlise da produo de autoria feminina. Tendo no centro do debate terico
a questo da diferena sexual e da existncia de uma escrita feminina, a ginocrtica prope a redefinio dos
pressupostos de uma cultura que imps um paradigma que manteve a mulher afastada da produo simblica. Este
trabalho enuncia algumas dessas questes.
Palavras-chave: Crtica feminista, escrita feminina, Novas cartas portuguesas
Abstract: The feminist critique is a conceptual model for questioning the dominant culture, but it is also a
practice of reading and analyzing the production of female authorship. Having in the center of theoretical debate
the question of sexual difference and womens writing, gynocritics proposes to redefine the assumptions of a
culture that has imposed a paradigm which has kept women away from the symbolic production. This paper sets out
some of these issues.
Keywords: Feminist criticism, womens writing, Novas cartas portuguesas
Mas o que pode a literatura? Ou antes: o que podem as palavras?
(...)
Que tempo? O nosso tempo. E que arma, que arma utilizamos ou
desprezamos ns? Em que refgio nos abrigamos ou que luta a
nossa enquanto apenas no domnio da palavra?
Maria Isabel Barreno, Maria Teresa Horta, Maria Velho da Costa,
Novas cartas portuguesas
Eu quero escrever com o vigor de uma mulher.
No me interessa escrever como homem.
Lya Luft, Escrever mulheres

Depois de uma primeira vaga dos movimentos feministas, em que as mulheres lutaram pelo
reconhecimento de direitos legais e cvicos fundamentais, como o direito ao voto, educao,
igualdade de acesso e de oportunidades no universo trabalhista, assistiu-se a um alargamento
do mbito da interveno feminina, designadamente na esfera da construo simblica, com
a publicao de importantes livros como The feminine mystique (1963), de Betty Friedan, Sexual
politics (1969), de Kate Millet, The female eunuch (1970), de Germaine Greer, e The dialectic of
sex (1970), de Shulamith Firestone, nos quais eram desenvolvidas questes levantadas, vinte
anos antes, por Simone de Beauvoir, em Le deuxime sexe (1949). A famosa afirmao On ne
nat pas femme, on le devient tornar-se- o mote para discusses em torno da diferena sexual,
da alteridade e da discriminao cultural das mulheres, graas ideologia patriarcal, que as
considerava incapazes de criao esttica.
A crtica feminista nasceu da necessidade de privilegiar o olhar e a perspectiva hermenutica
feminina na abordagem de textos cannicos, quer salientando a representao da mulher nessa
literatura androcntrica, na qual era idealizada (mulher anjo) ou diabolizada (mulher fatal, bruxa,
decada), mas sempre dela prevalecendo imagens estereotipadas. A abordagem metodolgica
* Doutoranda, Universidade Federal da Paraba (UFPB), sob orientao da Professora Doutora Nadilza Barros Moreira. pcrisrocha@gmail.com
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que num segundo momento se esforou por reabilitar obras de autoria de mulheres, com
o ensejo de estabelecer genealogias femininas, implicando o questionamento do cnone e
do seu estabelecimento, isto , das instncias de consagrao dos paradigmas literrios,
designada por Elaine Showalter de ginocrtica. Reescrever a histria literria, propor revises
do cnone, implicou valorizar a diferena sexual. No entanto, se a questo do gnero ganha
em ser perspectivada como construo social, como socialmente produzidas as diferenas
sexuais, continua a preponderar uma concepo monoltica das identidades masculinas ou
femininas. Na verdade, na base do essencialismo no processo de socializao dos gneros, est
a diferena biolgica. A distino entre sex, que assenta na componente biolgica, e gender,
significando a construo de identidades sexuais, constitui uma das ideias fundamentais para
a crtica feminista anglo-americana e possui a vantagem metodolgica de distinguir o fato
biolgico do construto social. Porm, como adverte Bonnie Mcelhinny, em Theorizing gender in
sociolinguistic and linguistic anthropology, often implicit in such distinctions is the idea that
what is socially constructed (gender) can be more easily transformed than what is biological
(sex). (Mcelhinny, 2004, p. 23) Por detrs da ideia de aprendizagem dos papis sociais,
escondem-se motivaes ideolgicas. O conceito de gnero estabelece a constituio das
identidades masculinas ou femininas numa lgica relacional, isto , definindo-se uma em funo
da outra: gender as a way of referring to the social organization between sexes. (Scott, 1986,
p. 1053) Ao dissociar sex e gender, ao colocar-se a tnica no sistema de relaes que no esto
necessariamente ligadas ao sexo, promove-se, no entanto, uma viso da histria polarizada e
legitimam-se abordagens epistemolgicas que ratificam os paradigmas histricos existentes,
em vez de se sugerirem paradigmas alternativos. Segundo Joan Scott, a tendncia descritiva da
escrita da histria, que reserva um tratamento parte do percurso histrico das mulheres, no
problematiza a construo social dos papis sexuais nem se prope explicar por que razo se
estabeleceram de determinada maneira ou que relao mantm com o poder, com a manuteno
das polticas sociais ou sua alterao ao longo do processo histrico.A teoria lacaniana concede
linguagem um papel central na introduo da criana ordem simblica: pela linguagem
que a criana comunica, representa o mundo, articula as relaes com aqueles que a rodeiam,
mas tambm compreende como a sociedade representa o gnero. A identidade de gnero
produzida pela linguagem, no sentido em que est implicada num sistema de significao que
regula as relaes humanas. A aprendizagem de papis sexuais mediada pela linguagem,
encontrando significao numa lgica relacional. O processo de identificao com os papis
masculino ou feminino tem sentido dentro desse sistema simblico:
Like words themselves, subjective identities are processes of differentiation and distinction, requiring
the supression of ambiguities and opposite elements in order to assure (and create the illusion of)
coherence and common understanding. The idea of masculinity rests on the necessary repression
of feminine aspects - of the subjects potential for bisexuality and introduces conflict into the
opposition of masculine and feminine. Repressed desires are present in the unconscious and are
constantly a threat to the stability of gender identity, denying its unity, subverting its need for
security. (Scott, 1986, p. 1063)

Conforme Joan Scott, o modelo lacaniano padece, no entanto, de uma viso reducionista, ao
basear os seus pressupostos epistemolgicos em identificaes sexuais rgidas que dependem
da subjetividade, em vez de conceber a construo da identidade como processo. Para a teoria
queer, que corresponde a uma terceira vaga dos estudos feministas, a concepo de gnero
como performatividade desafia a de gnero como atributo, isto , de identidade sexual dada
partida, atribuda em funo do sexo, para se conceber como identidade que se constri,
que no estvel, e que, portanto, passvel de mudana. No obstante, no padro de Lacan,
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ficam cristalizadas as categorias de homem e mulher e dos papis que devem assumir dentro
do sistema social que codifica os seus comportamentos e os dota de significado em relao
a esse modelo. As categorias binrias conduzem ao essencialismo, se no se levar em conta
os contextos em que se produzem os comportamentos e que razes ideolgicas levaram a
que se produzissem dessa forma. Joan Scott diz, ainda, que by insisting on fixed differences
(...), feminists contribute to the kind of thinking they want to oppose. Although they insist
on their evaluation of the category female (), they do not examine the binary opposition
itself. (Scott, 1986, p. 1065) E prope que se proceda a uma genuine historicization and
deconstruction of the terms of sexual difference. (Scott, 1986, p.: 1065) Tal naturalizao das
identidades sexuais deve ser questionada, com o objetivo de se desconstruir o processo mesmo
dessa apropriao cultural em funo da biologia. Especificamente, o que Joan Scott preconiza
que o gnero enquanto categoria analtica se constitua numa forma de falar sobre systems
of social or sexual relations. (Scott, 1986, p. 1066) Por isso, o paradoxo na concepo de
gnero como construo reside na suspenso que consiste em conceber as identidades sexuais
como categorias fixas, naturalizadas, com origem em si mesmas, sem atender a processos de
legitimao dessa construo que se sustentam na diferena sexual para justificar formas de
poder, nomeadamente o domnio masculino:
Gender is one of the recurrent references by which political power has been conceived, legitimated,
and criticized. It refers to but also establishes the meaning of the male / female opposition. To
vindicate political power, the reference must seem sure and fixed, outside human construction, part of
the natural or divine order. (Scott, 1986, p. 1073)

O feminismo tem um papel relevante na escrita de uma nova historiografia que possa enriquecer
a narrativa histrica com perspectivas que inscrevam a mulher como agente no processo social,
poltico, econmico. Colocando-se, retrospectivamente, numa posio de excluda, ela pode
problematizar a viso do processo histrico como uma srie de polticas de poder que ganham
em ser vistas inter-relacionadamente, porquanto a questo de gnero atravessa todas as esferas
do fenmeno social. Como se diz em Novas cartas portuguesas,
(...) a revolta da mulher a que leva convulso em todos os extractos sociais; nada fica de p, nem
relaes de classe, nem de grupo, nem individuais, toda a represso ter de ser desenraizada, e a
primeira represso, aquela em que veio assentar toda a histria do gnero humano, criando o modelo
e os mitos das outras represses, a do homem contra a mulher. (Barreno, 2010 [1972], p.198)

Depois de 1980, tende-se para a rejeio do binarismo sexual como categoria de anlise,
medida em que comportamentos sexuais que escapam heteronormatividade problematizam a
construo de gnero.
Instead of asking what are the gender differences? this approach (an approach which has been
called post-structuralist or desconstructive feminist) leads one to ask what differences does gender
make? and how did gender come to make difference? To argue that difference found in peoples
behavior, including their speech behavior, can simply be explained by invoking gender is to fail the
question how gender is constructed. Instead, one needs to ask how and why gender differences
are being constructed in that way, or what notion of gender is being normalized in such behavior.
(Mcelhinny, 2004, p. 24)

Se o sistema gnero-sexo mostra a demarcao entre dois mundos, o masculino e o feminino,


o prprio sistema lingustico, designadamente o portugs, em que o gnero gramatical
masculino tem valncia universal, d conta de marcas de sexismo na lngua. Longe da utopia da
neutralizao de gnero ou da androginia psicolgica, desejada por Virginia Woolf, intelectuais
como Rosi Braidotti, Drucilla Cornell ou Elisabeth Grosz sublinham a diferena sexual como

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categoria epistemolgica, defendendo que o objetivo do feminismo no negar a diferena,


mas recuperar o feminino na diferena sexual, gerar um imaginrio de mulher autnomo, para
l dos esteretipos existentes da mulher. (Macedo, 2005, XXXIII) Os estudos feministas
ps-coloniais revelaram-se uma rea frtil para a conceituao da diferena, na medida em
que, ao denunciarem a assimilao imposta aos povos e culturas no-europeias, propondo
conceitos como hibridismo, mestiagem ou crioulizao, deslocaram a reflexo epistmica para
a troca cultural e para a forma como o colonizado assimilou a cultura estrangeira. Essa ideia
de negociao e tenso entre lnguas e culturas, que emigrou das perspetivas ps-coloniais,
questiona justamente o universalismo cultural. Visto pela tradio como o outro cultural,
compreende-se que o feminino se constitua como base de conceituao, revelando-se, por isso,
de grande utilidade a noo de diferena na resistncia ao discurso hegemnico:
A relao das mulheres enquanto minoria colonizada com o poder e o discurso dominante
muitas vezes significada por um hiato ou uma relao de estranheza, em consequncia da prpria
intradutibilidade ou liminaridade da sua diferena, funcionando na comunidade social como um
elemento de resistncia ao processo homogeneizante. (Macedo, 2005, XXXIV)

Essa inscrio da mulher na cultura desestabiliza, pois, concepes cannicas do tecido


sociocultural. Enquanto parte do grupo dos excludos, ela pode problematizar a viso do
processo histrico como uma srie de polticas de poder que ganham em ser vistas interrelacionadamente, porquanto o sistema gnero-sexo atravessa todas as esferas da estruturao
social. A escola do ressentimento, na formulao de Harold Bloom, o terico da Grande Tradio,
o reduto das minorias, dos que, no fazendo um uso elevado da lngua artstica, adulteram
o cnone. No entanto, como defende Maria Irene Ramalho, (...) qualquer definio do que
melhor ou correcto, isto , qualquer definio do cnone tem de estar disponvel para a
redefinio. (Santos, 1994, p. 14)
Os estudos feministas dividem-se entre a crtica anglo-americana e a crtica francesa. A primeira
centrou-se, essencialmente, nas relaes da literatura com o cnone e com o estabelecimento
do paradigma feminino, enquanto a segunda se debruou sobre a questo da linguagem e
do acesso feminino esfera do simblico, na linha do desconstrucionismo de Derrida, do
estruturalismo e da psicanlise lacaniana. Assim, a produo cultural, a representao feminina
na e pela linguagem, torna-se uma questo central nos estudos feministas, elaborada j na
pioneira obra de Virginia Woolf, A room of ones own (1929), mais especificamente no ensaio
Women and fiction, onde a autora inglesa afirmava: a women must have money and a room
of her own if she is to write fiction (p. 4). No universo anglo-saxnico - possivelmente pela
circunstncia de a Revoluo Industrial ter forjado uma burguesia que elevou o individualismo
a valor mximo, ao mesmo tempo em que submetia uma extensa massa da sociedade,
o proletariado, a pesadas jornadas de trabalho, criando um sistema que daria origem ao
capitalismo, mas que desenvolveria, igualmente, os seus anti-corpos -, a sociedade conheceu
condies favorveis produo de uma literatura de autoria feminina.
Em The madwoman in the attic (1979), Sandra Gilbert e Susan Gubar debruam-se sobre obras de
escritoras do sculo XIX, com enfoque na questo da autoria e da autoridade literria, a partir da
metfora pena / pnis, para mostrarem a pretensa correspondncia entre paternidade dos textos
e possibilidade de criar como prerrogativa masculina, pois que a capacidade de gerar na mulher
esgotar-se-ia na procriao.
A linguagem coloca-se para a mulher como uma questo de identidade, na medida em que,
percebendo o mutismo a que foi, durante sculos, submetida, percebe tambm que o acesso s

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formas simblicas da cultura e do poder se faz atravs da linguagem. Por isso, se as relaes que
o ser humano estabelece moldam a cultura, encarada, ento, como produto histrico, ento,
necessariamente, as mulheres tambm tm um papel nessa construo. Interessa, sobretudo,
compreender como se estabeleceram os mecanismos de consagrao social e cultural que
serviram formao e consolidao do edifcio social e cultural dominante e que atravessam
todas as camadas de produo simblica e de prxis social, desde o conhecimento poltica
ou economia. Neste sentido, no poder ser indiferente que seja uma mulher a escrever, se
e quando utiliza a palavra, o faz para veicular perspectivas distintas daquelas que sustentam o
discurso hegemnico. evidente que, quando se fala de escrita feminina - criture fminine, noo
engendrada pela crtica feminista francesa nos anos 70, designadamente por Julia Kristeva,
Hlne Cixous, Luce Iragaray e Monique Wittig se pensa em marcas psicolingusticas que
revelem maneiras distintas de percepcionar a realidade e de integrar a experincia feminina na
escrita. Com efeito, homem e mulher podem ter motivaes semelhantes para escrever, mas ser
que os indivduos do sexo masculino escrevem de determinada maneira e os do sexo feminino
de outra? No correspondero esses estilos diferenciados (quando existem) a convenes,
generalizaes, que naturalizaram prticas estilsticas que derivam, antes de mais, de
sedimentaes culturais e histricas, mais do que revelam estruturas lingusticas caractersticas
de indivduos do sexo feminino ou masculino? Em O sexo dos textos, Isabel Allegro de Magalhes,
pioneira nos estudos de gnero em Portugal, considerava que os textos esto partida
condicionados pela perspectiva masculina presente no interior da lngua. Mesmo se os estudos
levados a cabo no mbito da antropologia, sociolingustica, psicolingustica e reas afins tendem
a questionar uma identificao, uma relao de implicao, do gnero de quem escreve e da
estrutura da lngua, permanece o primado cultural na aprendizagem de papis sociais, definidos
em funo da diferena sexual, possivelmente para se manter a ordem social, para regular os
comportamentos dos indivduos.
O ensaio seminal Feminist criticism in the wilderness (1981), de Elaine Showalter, lana as
bases para o estabelecimento da crtica feminista enquanto paradigma conceitual que integra
a experincia da mulher como modelo de interpretao do mundo: It [feminist criticism] must
find its own subject, its own system, its own theory, and its own voice. (Showalter, 1981,
p. 184) A produo literria de autoria feminina e a reviso do paradigma literrio masculino
fazem parte de um projeto complementar, o mesmo gesto que desafia a que se detectem
eventuais marcas ou traos, ao nvel das temticas, das motivaes, mas tambm de estruturas
psicoafetivas reveladoras de especificidades masculinas ou femininas na escrita. Nesse ensaio,
a estudiosa norte-americana coloca, tambm, a questo da existncia de uma especificidade
na literatura produzida por mulheres: How can we constitute women as a distinct literary
group? What is the difference of womens writing? (Showalter, 1981, p. 185) Ana Lusa Amaral,
coautora do Dicionrio de crtica feminista portugus, num significativo artigo intitulado O meu
ofcio a circunferncia: des-sexualizar o potico?, pondera, nos seguintes termos, a existncia
de uma especificidade na potica feminina:
Se existe ou no uma escrita feminina, se essa questo de impossvel resposta, merecendo todavia
ser debatida; como pode ela ser debatida; que fenmenos fazem, e quem produz, o cnone literrio;
por que razes se opta, no caso, por exemplo, da elaborao de programas para o ensino superior,
quando se considera a leccionao e as limitaes programticas, por muito mais facilmente construir
um programa em torno de textos escritos por homens do que em torno de textos produzidos por
mulheres; como se constroem os pactos de leitura e por que mais importante conhecer o sexo, se
o texto for de uma escritora; porque, e se, mais afectados ficamos, caso saibamos que essa mulher
pertence a uma minoria, seja ela rcica, intercultural ou sexual; se esse conhecimento altera a nossa

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forma de ler a sua produo literria; o que literrio, afinal, ou seja, circularmente retornando,
quem produz e por que fenmenos ele se rege, o cnone literrio so aspectos que me parecem
demasiado relevantes para continuarem a ser ignorados por uma parte ainda significativa da academia
portuguesa. (Amaral, 2004, p. 23)

Parler femme [falar (como) mulher] - a formulao de Luce Irigaray d conta da relao entre
corpo e escrita feminina, ideia que informa a crtica francesa dos anos 70. A libertao do corpo
feminino, sexualmente reprimido, e a transgresso ao nvel da expresso lingustica, terreno do
masculino e da cultura homolgica e patriarcal, parecem estar na origem dessa necessidade
de constituio ntegra de uma nova mulher, como querem Novas cartas portuguesas, livro de
autoria coletiva de Maria Isabel Barreno, Maria Teresa Horta e Maria Velho da Costa, publicado
em 1972 e imediatamente confiscado pela censura, alegadamente por atentado moral pblica
e pornografia, de acordo com a Constituio Portuguesa da poca. Escrever o corpo, falar do
desejo feminino, das nsias, aspiraes e sentimentos da mulher, equivale a partir descoberta
da sua identidade, explorao de si prpria. como se lhe fosse necessrio cartografar-se para
afirmar a sua subjetividade, o seu eu, e a apreenso da realidade com base nessa experincia.
Essa parece ser tambm a razo por que a produo de autoria feminina insiste na reflexo sobre
o ato da escrita: (...) uma grande proporo da poesia de mulheres sobre o direito palavra e
escrita. (...) Ser mulher e poeta representa para muitas mulheres poetas uma profunda ruptura
entre a sua identidade social e sexual e a sua prtica artstica (....). (Kaplan apud Macedo, 2005,
p. 53) Escrever o corpo equivale a inscrever a feminilidade na cultura contra uma objetificao
da mulher, como se o corpo fosse uma fonte de onde emana uma escrita que como um fluido
corporal, ntima e intrnseca. Elaine Showalter assinala as virtudes da biocrtica, mas adverte:
The study of biological imagery in womens writing is useful and important as long as we understand
that factors other than anatomy are involved in it. Ideas about the body are fundamental to
understanding how women conceptualize their situation in society; but there can be no expression
of the body which is unmediated by linguistic, social and literary structures. The difference of woman
literary practice, therefore, must be sought (in Millers words) in the body of her writing and not the
writing of her body. (Showalter, 1981, p.190)

A conscincia de usurpao do terreno potico masculino domina a criao esttica de Florbela


Espanca, para falarmos do universo literrio portugus:
Li o livro e no me desagradou, embora aquela poesia seja tudo quanto h de menos artstico e
literrio; como a minha, talvez, e como a de dezenas de mulheres na nossa situao. Poetas por
instinto, sem mestres, sem escola, sem mtodo, sem norte, podemos apenas cantar, sonhar e chorar,
nunca fazer versos! Versos chamo eu aos de G. Junqueiro, aos do Augusto Gil, aos de Antnio Nobre.
So l versos aquilo que ns escrevemos! (apud Klobucka, 2009, pp. 97-98 )

Para a autora de Soror Saudade, os textos escritos por mulheres no tm valor literrio, surgindo
a escrita feminina, consequentemente, como uma anomalia, expresso intimista e catrtica.
Apesar disso, a sua prpria escrita inscreve-se nos interstcios da cultura literria masculina,
como queria o projeto feminista.
Hlne Cixous reconhece a quase inexistncia de textos que exemplifiquem o que designa
criture fminine. No entanto, como refere Showalter, the concept of criture fminine
provides a way of talking about womens writing which reasserts the value of the feminine and
identifies the theoretical project of feminist criticism as the analysis of difference. (Showalter,
1986, p. 186) A faculdade lingustica feminina frequentemente associada ao mistrio, ao
intraduzvel, viso presente na linguagem do mito, que apresenta a mulher como a sibila, por
exemplo. Para esta concepo da suposta ininteligibilidade da expresso feminina contribuiu a

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narrativa mtica masculina. Na verdade, tais percepes s denunciam o mutismo ou excluso


cultural da mulher, encerrada na esfera da domesticidade. Assim, estudos levados a cabo por
linguistas atribuem diferenas discursivas na expresso feminina ou masculina a questes
estilsticas, a estratgias discursivas ou contextuais: language and style are never raw and
instinctual but are always the products of inummerable factors, of genre, tradition, memory and
context. (Showalter, 1981, p. 193) Por isso, a tnica na abordagem da questo lingustica deve
ser posta no acesso feminino linguagem, nos interditos internalizados e na explorao de uma
linguagem liberta de tais constrangimentos: Rather than wishing to limit womens linguistic
range, we must fight to open and extend it. (Showalter, 1981, p. 193)
Novas cartas portuguesas impem-se, desde logo, como exerccio a trs, desestabilizando
concepes de autoria e de autoridade textual, denunciando a cultura patriarcal, afirmando uma
viso feminina, alternativa, da realidade, impondo-se como escrita de mulheres, abertamente
desafiadora. Neste sentido, parecem mostrar um caminho para o que seria uma escrita
descentrada, o que seria escrever com o vigor de mulher[es]. No ano em que se comemoram os
40 anos da primeira edio de Novas cartas portuguesas, interessa perceber como, para alm do
emblema do feminismo em Portugal, Novas cartas inauguraram uma prtica de reviso do cnone
nacional, ao (re)lerem o texto seiscentista Lettres Portugaises, o que, simbolicamente, parece
sugerir esse roubo do fogo prometeico, o roubo da palavra, nos termos de Simone de Beauvoir,
e a resistncia feminina. E as possibilidades de reviso do cnone literrio de tradio masculina
permitem a emergncia e a visibilidade de uma linhagem de autoria feminina em Portugal.
As abordagens crticas de que tm sido alvo Novas Cartas revelam-se insuficientes para
valorizarem a sua importncia como marco de uma nova literatura produzida por mulheres em
Portugal, obra que, de maneira privilegiada, possibilita a releitura do cnone literrio portugus
que as ferramentas tericas da Crtica Feminista permitem operacionalizar, semelhana
do que aconteceu com A room of ones own, de Virginia Woolf. Se Novas cartas portuguesas ,
consensualmente, uma obra de referncia (veja-se o ensaio fundamental de Maria Alzira Seixo
Quatro Razes para reler Novas cartas portuguesas) - com vrias edies (nove), sendo a ltima
(a 1. anotada) de novembro de 2010, pela importante poeta e intelectual Ana Lusa Amaral -,
por que razo os contributos ocasionados pela Crtica Feminista, que permitiriam ler, a uma nova
luz, a literatura produzida em Portugal nas ltimas dcadas, no tm suficiente visibilidade em
Portugal? Se existe uma importante pliade de escritoras no pas, no ser pertinente reconhecer
essa tradio e estabelecer-lhe uma genealogia? Novas cartas referem-se explicitamente a
uma linhagem feminina oposta ao esquecimento e diluio (p. 139), que se concebe,
significativamente, como irmandade: Considerai, irms minhas, c hoje (...) (p. 6); Ouvem
j, entre isto e o traado eu cada uma trama em suas vidas, (...) instaurando a lei de uma nova
irman(dade) do-se conta do risco? (p. 29)
Remontando a Mariana Alcoforado, autora da correspondncia amorosa que ingressou na
histria da literatura barroca em Portugal como um cone, passando por Marquesa de Alorna,
introdutora do Romantismo em terras lusitanas; na poca contempornea, por Florbela Espanca,
que abriu um solitrio caminho feminino para o Modernismo portugus, apartada como esteve
dos representantes mais ilustres de Orpheu, Sophia de Mello Breyner, Natlia Correia, Agustina
Bessa-Lus, Judite de Carvalho, Maria Teresa Horta, Maria Isabel Barreno, Maria Velho da Costa,
Ldia Jorge, Teolinda Gerso, Luiza Neto-Jorge, Ana Lusa Amaral, Adlia Lopes, Ins Pedrosa e tantas
outras, a literatura portuguesa protagonizada por mulheres configura uma genealogia assinalvel.

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De carter deliberadamente excessivo, como assinala Maria de Lourdes Pintassilgo, que prefacia
a primeira edio, Novas cartas repercutiram no meio sociopoltico portugus e serviram
denncia de todo o tipo de clausura ideolgica: violncia domstica contra as mulheres,
obscurantismo, pobreza, analfabetismo, aborto clandestino, desigualdades sociais, a sociedade
patriarcal e sexista que mantm as mulheres numa posio de subalternidade em relao
aos homens. Novas cartas revelavam, pois, dissenses internas na sociedade portuguesa bem
pensante, refratria aos valores vigentes. Nesta conjuntura pr-revolucionria, a questo
feminista adquiriu relevncia em Portugal, tendo as autoras recebido o apoio de eminentes
feministas da cena internacional, como Simone de Beauvoir, Iris Murdoch, Marguerite Duras,
Doris Lessing ou Christiane Rochefort.
Estas cartas novecentistas recuperam as seiscentistas, supostamente de autoria da famosa freira
portuguesa de Beja, Mariana Alcoforado, que teria endereado ao Cavaleiro de Chamilly cinco
cartas apaixonadas (publicadas, pela primeira vez em francs e em Frana, em 1669, s vertidas
para portugus em 1819), as quais repercutiram enormemente na literatura nacional, mas
tambm universal, a julgar pelas edies que surgiram noutros pases e que tematizam o amor
incondicional da freira pelo marqus. Para alm de verem na figura de Mariana Alcoforado uma
precursora, uma mulher autora cuja correspondncia amorosa ingressou na histria da literatura
barroca nacional como referncia incontornvel, as Trs Marias aproveitam o potencial lendrio
da histria da freira e as possibilidades de leitura ideolgica e transgressora que o texto-fonte j
evidenciava, para relanarem temas polmicos que noutros pases, como a Frana ou os Estados
Unidos, eram carros-chefe das lutas feministas.
Uma das temticas fundamentais de Novas cartas diz respeito sexualidade feminina, ao direito
que a mulher, latifndio herdado do homem, tem de dispor do prprio corpo e de ser sujeito de
desejo. Ora, a questo do sexo e a produo de verdade sobre o sexo eminentemente poltica
e est ao servio da tecnologia da sexualidade, como mostra Foucault, na emblemtica Histria
da sexualidade. Conscientes de que poder e sexo esto intimamente ligados e de que a palavra
constitui um interdito (tenha-se presente a sociedade portuguesa da poca, regulada pelos
valores Deus, ptria e famlia), as Trs Marias exploram a temtica da sexualidade feminina, no
como exposio da feminilidade e do corpo feminino enquanto objeto do desejo masculino, mas
sobretudo falam do desejo, do prazer e da intimidade feminina.
O corpo um dos 120 textos de Novas cartas portuguesas, obra heterclita que rene
composies de diferentes tipologias, embora agrupadas sob o nome genrico de cartas (gnero
intimista e menor, associado, na histria literria, escrita domstica e, portanto, feminina).
Trata-se de um texto em prosa potica, de grande economia vocabular, sendo a repetio de
palavras um recurso fundamental que faz com que o signo verbal se mostre na sua natureza de
signo, na sua espessura e materialidade:
O corpo
Ali estava o seu corpo adormecido, aninhado no seu descanso, to quieto, to presente na luz
amarelada, definindo-se por seu peso e por aquele estar quieto, todo tomado de luz, sem contorno
que separasse corpo e luz, os msculos lisos debaixo da pele, to escorridos na presena quieta, quase
diludos, ninho de seu prprio descanso, prolongando os lenis desfeitos e suas curvas frouxas de
fadiga, e a cova morna do colcho, e a luz quieta e densa como pele amarela sobre a outra, enchendo o
quarto at ao tecto e s paredes, absorvendo em si, como corpos amveis naquele sono, o candeeiro e
a mesa baixa e os livros e as roupas, todo o quarto feito camadas sucessivas de luz e substncia variada
rodeando o centro, ncleo de respirar muito brando, e a tudo se propagando esse nico e muito brando
movimento, a pele doirada estendendo-se um pouco, no peito alto, de curva possante e com seus

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mamilos quase rosados, e as costas movendo-se tambm com a mesma unida e certa ondulao da
gua mansa, as costas bem talhadas, estreitando-se do largo dos ombros at anca com a rectido da
pedra talhada, mas de brao a brao a curva bombeada, alta e suave, que a meio se cava bruscamente
como o leito dum rio, e movendo-se ainda o osso da anca, delicado, anguloso, saliente agora de sua
habitual discrio no corpo que repousa de lado e se debrua, leve, cavando um pouco a cintura,
escondendo o ventre e a densa doura dos plos mornos, e um pouco o sexo, alteando o redondo
no entanto severo, cinzelado das duas ndegas estreitas, aparecendo depois o sexo entre as duas
pernas que se abrem, uma estendida sobre a cama e a outra levemente flectida, esvaindo-se a coxa da
anca alteada at cama, onde o joelho pousa, e a segue a perna to abandonada no lenol que quase
o fere com seu peso, e entre as coxas, renascendo da sombra do ventre escondido, e que se estende
como savana clida, que em si retm o amarelo da luz, na curva nascente das ndegas, nas coxas, nas
pernas, entre as coxas o seu sexo, os dois pequenos pomos cuja firmeza se desenha na pele branda e a
corola recolhida de seu pnis adormecido. (Barreno, [1972] 2010: 175)

O texto desenvolve-se numa frase nica, por coordenao. As formas verbais gerundivas
fazem o texto progredir sintaticamente e o lxico estabelece uma constelao de signos que
se retomam anaforicamente. O predomnio de vocbulos da mesma vizinhana paradigmtica,
que se declinam no texto num processo de imitao interna, endofrica, dotam o discurso de
uma espcie de inteligncia isomrfica: amarela / amarelada, alto / alteando / alteada. Convm,
agora, questionar o lugar de onde representado este corpo, como se sugere a presentificao
deste corpo que a leitura acompanha em seus movimentos lnguidos. O sujeito observador
no se revela, mas possvel sentir a presena do seu olhar, que se demora, com gozo, naquele
corpo. Alis, a sua presena trai-se no advrbio ali e no pronome possessivo seu seu
corpo -, que denunciam o lugar da enunciao e da observao, mas no se sabe nada a seu
respeito nem do sujeito representado. O movimento do corpo tambm o movimento do
signo que, do carter geral (smbolo), no ttulo, passou a existente concreto (ndice) e a ter
um carter vago de qualidade (cone), para aplicarmos os pressupostos da teoria peirciana. Tal
rarefao no corresponderia ao esvaziamento do signo corpo, sobretudo feminino, fixado nas
imagens literrias e cinematogrficas como objeto de desejo, coisificado, despido pelo olhar
voyeur masculino? Esta a primeira hiptese de leitura. S no final do texto o surpreendente
aparecimento da palavra pnis subverte a interpretao. Se a chave de leitura se resolve por
uma ironia subversiva de cunho feminista, diramos, que inscreve um olhar feminino no lugar do
voyeur e um corpo masculino no de objeto de desejo, inscrito num texto de cunho feminista que
justamente questiona o cnone literrio, as imagens cristalizadas da mulher nos textos escritos
por homens, ento justifica-se pensar numa proposta de ressignificao do signo, pois o corpo,
tomado como categoria geral, admite qualquer um dos sexos. O que se questiona, afinal de
contas, parece ser o binarismo masculino / feminino, que constri esteretipos com base na
diferena sexual. Por isso, em ltima anlise, o que est em causa a forma como se olha, como
a construo de gnero corresponde a conveno. Haveria estratgia mais eficiente do que o
esvaziamento, substituio de um signo por outro, de um sinal por outro, refazendo-se a ligao
entre signo e objeto? Portanto, a lei, a conveno, que este olhar quer fazer o leitor-voyeur
questionar. Ao substituir-se o signo esperado vulva por um outro que igualmente possvel,
sugere-se que so equivalentes, comutveis, que um pode estar no lugar do outro. Num nvel
mais elementar de interpretao, passa a mensagem de que a mulher tambm sujeito que
deseja e no s objeto de desejo por parte do homem, sendo a cena construda por forma a
criar uma expectativa falsa ou desorientadora, mas tambm desconcertante, se pensarmos num
leitor do sexo masculino que, perversamente, , qual voyeur, levado a contemplar, desejante, um
corpo que supe feminino e que, para mais, permanece efeminado. Alis, est adormecido, isto

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, anulado na sua possibilidade viril corola recolhida, pnis adormecido. Uma espcie de
vingana feminina... ou feminista...
O que se prope com esta inverso esvaziar o signo, saturado no convencionalismo das
imagens do corpo feminino que as mulheres no construram, e que um olhar primeiro, inaugural,
potico, pode resgatar, revelar. Na verdade, parece querer-se refazer a prpria semiose, ao
implicar-se um observador-intrprete que, inscrito no prprio texto, aponta para um objeto que
um signo verbal, conveno por excelncia. Questionando-se esta semiose, prope-se uma outra.
Afinal, se, como dizia Simone de Beauvoir, on ne nat pas femme, on le devient, o mesmo se
poderia dizer do homem: o sujeito no nasce homem, torna-se. A diferena sexual teria dado
origem conveno de comportamentos e papis sexuais masculinos ou femininos. Alis, uma
das bandeiras do feminismo atual reside no questionamento da heteronormatividade sexual, que
define papis sexuais em funo do fim reprodutor.
A arte, na sua funo desalienadora, pode contribuir para o estabelecimento de um dilogo
social mais amplo, inscrevendo o lugar de sujeitos cujas perspectivas foram negligenciadas e,
por conseguinte, plasmar nas obras possibilidades alternativas ao discurso dominante que, sem
serem necessariamente utpicas, ampliam o pensamento sobre a condio de ser pessoa a
conceituaes mais generosas e humanizadoras.
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Artigo recebido em: 01 fev. 2012
Artigo aceito em: 19 mar. 2012
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