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ETUDE 70 : La construction culturelle des risques

de sant
Origine notion de risque : systme dassurance couvrant les alas du
commerce maritime. Puis grce aux calculs statistiques elle acquiert une
dimension probabiliste.
Elle est maintenant tendue des domaines trs divers et a perdu cette
dimension probabiliste pour dsigner un danger potentiel.
Pour Beck la place centrale occupe par le risque sinscrit dans
les mutations sociales et culturelles des socits contemporaines.
Dans ce contexte, les individus doivent dcider pour eux mme
dans un environnement dincertitude et de danger ou les
ingalits sociales deviennent des ingalits devant les risques.
Il y a bien un construction du risque car il nexiste pas en soit mais ai bien
une construction spcifique prenant en compte notre culture propre.

1) Lapproche pidmiologique des risques


Dans le domaine de sant, le risque est un concept central de
lpidmiologie o le but est dtablir les causes de maladies au sein
des populations pour raliser des actions de sant publique.
Le risque est la probabilit quun vnement survienne
Il associe la survenue de lvnement des caractristiques
spcifiques dindividus thorique produit dune construction
statistique.
Le facteur de risque nest pas la cause de la maladie mais il
provoque dune augmentation de sa probabilit de survenue.
Par exemple : Le tabac et lalcool ne sont pas la cause du cancer des
VADS mais augmentent la probabilit de dvelopper ce cancer.
Aussi la notion de risque est une construction scientifique
permettant de caractriser le poids de certains facteurs sur la
variation de ltat de sant.
Les acteurs de sant publique ont un ensemble de connaissance
permettant dorienter leurs interventions pour prvenir (campagne
dinfo/prvention) ou diminuer certains pb de sant.

2) Les risques de sant comme argument culturel


Notion pidmiologique du risque passe par lintermdiaire dactions
de prvention et dinformation.
Sensibilit culturelle, principes et valeurs
Le risque porte sur des faons de vivre ensemble et sur des
conduites de sant souhaitable devant incertitudes/dangers auquel
pop est expose.
Socialement le risque permet :
o la qualification de groupes sociaux/situations/conduites
potentiellement dangereuses pour lindividu ou les
autres.

o
o
o
o

notion groupe risque a beaucoup t utilis pour


dsigner populations associes la diffusion du
SIDA.
peut tre mobilis pour favoriser ladaptation de
conduites dindividus/ dveloppement de solidarit
collective.
pour critiquer une institution en invoquant sa
dangerosit sur la sant (hpital).
Peut permettre de faire entendre des groupes domins
sur des risques auxquels les puissants les exposent.
Du ct du pouvoir public linvocation de labsence du
risque 0 peut permettre dexpliquer la survenu dun
vnement dfavorable lorsquil est cens protger.

3) Le risque et la transformation des conduites de


sant
Actions sant publiques cherchent conduire des individus cibles
se dterminer face certains risques.
Ces individus rpondent en fonction de leurs connaissances,
prfrences et leur mode de vie.
Ainsi certains apparatront tel preneurs de risque ou comme
prcautionneux.
Les facteurs de risque mis en avant dans les actions de sant
publiques se rapporte lindividu, ses comportements ou son
environnement.
Cockerham propose que les actions risques sont bien des actes
manant de lindivudu mais ils sont issus de construction sociale
(contexte socio-culturel)

4) La construction culturelle des risques


Notion construction culturelle du risque renvoie linterprtation
faite sur les dangers/incertitudes en fonction de croyance, de
principes, de valeurs et de connaissance caractris par le contexte
socio-culturel. Cest en fonction de cette construction sociale quils
rpondent la prvention. Il est alors important de les prendre en
compte.
Ils nappartiennent pas au registre pidmiologique (fondant la
prvention).
Ces risques peuvent aussi tre directement construit par les
individus (site chimique/ onde ELM) rclamant la mise en place de
prcaution pour prserver la sant de la population.