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Sil est vrai que les circonstances et les prjugs dcident souvent du sort dun ouvrage, jamais

auteur na d plus craindre que moi. Le public est aujourdhui si indispos contre tout ce qui
sappelle nouveaut ; si rebut de systmes et de projets, surtout en fait de musique, quil nest plus
gure possible de lui rien offrir en ce genre sans sexposer leffet de ses premiers mouvements,
cest--dire, se voir condamn sans tre entendu.
Dailleurs, il faudrait surmonter tant dobstacles, runis non par la raison, mais par lhabitude et les
prjugs bien plus forts quelle, quil ne parat pas possible de forcer de si puissantes barrires ;
navoir que la raison pour soi, ce nest pas combattre armes gales, les prjugs sont presque
toujours srs den triompher, et je ne connais que le seul intrt capable de les vaincre son tour.
Je serais rassur par cette dernire considration, si le public tait toujours bien attentif juger de
ses vrais intrts : mais il est pour lordinaire assez nonchalant pour en laisser la direction des
gens qui en ont de tout opposs, et il aime mieux se plaindre ternellement dtre mal servi, que de
se donner des soins pour ltre mieux.
Cest prcisment ce qui arrive dans la musique ; on se rcrie sur la longueur des matres et sur la
difficult de lart. et lon rebute ceux qui proposent de lclaircir et de labrger. Tout le monde
convient que les caractres de la musique sont dans un tat dimperfection peu proportionn aux
progrs quon a faits dans les autres parties de cet art : cependant on se dfend contre toute
proposition de les refermer comme contre un danger affreux : imaginer dautres signes que ceux
dont sest servi le divin Lully, est non seulement la plus haute extravagance dont lesprit humain
soit capable, mais cest encore une espce de sacrilge. Lully est un Dieu dont le doigt est venu
fixer jamais ltat de ces sacrs caractres : terniss par ses ouvrages ; il nest plus permis dy
toucher sans se rendre criminel, et il faudra au pied de la lettre que tous les jeunes Gens qui
apprendront dsormais la musique payent un tribut de deux ou trois ans de peine au mrite de Lully.
Si ce ne sont pas l les propres termes, cest du moins le sens des objections que jai oui faire cent
fois contre tout projet qui tendrait rformer cette partie de la musique. Quoi ! faudra-t-il jeter au
feu tous nos auteurs ? Tout renouveler ? La Lande, Bernier, Corelli ? Tout cela serait donc perdu
pour nous ? O prendrions-nous de nouveaux Orphes pour nous en ddommager, et quels seraient
les musiciens qui voudraient se rsoudre redevenir coliers ?
Je ne sais pas bien comment lentendent ceux qui font ces objections ; mais il me semble quen les
rduisant en maximes, et en dtaillant un peu les consquences, on en ferait des aphorismes fort
singuliers pour arrter tout court le progrs des Lettres et des Beaux-arts.
Dailleurs, ce raisonnement porte absolument faux, et ltablissement des nouveaux caractres,
bien loin de dtruire les anciens ouvrages, les conserverait doublement, par les nouvelles ditions
quon en ferait, et par les anciennes qui subsisteraient toujours. Quand on a traduit un auteur, je ne
vois pas la ncessit de jeter loriginal au feu. Ce nest donc ni louvrage en lui-mme, ni les
exemplaires quon risquerait de perdre, et remarquez, surtout, que quelquavantageux que pt tre
un nouveau systme, il ne dtruirait jamais lancien avec assez de rapidit pour en abolir tout dun
coup lusage ; les livres en seraient uss avant que dtre inutiles, et quand ils ne serviraient que de
ressource aux opinitres, on trouverait toujours assez les employer.
Je sais que les musiciens ne sont pas traitables sur ce chapitre. La musique pour eux nest pas la
science des sons, cest celle des noires, des blanches, des doubles croches, et ds que ces figures

cesseraient daffecter leurs yeux, ils ne croiraient jamais voir rellement de la musique. La crainte
de redevenir coliers, et surtout le train de cette habitude quils prennent pour la science mme, leur
feront toujours regarde avec mpris ou avec effroi tout ce quon leur proposerait en ce genre. Il ne
faut donc pas compter sur leur approbation ; il faut mme compter sur toute leur rsistance dans
ltablissement des nouveaux caractres, non pas comme bons ou comme mauvais en eux-mmes,
mais simplement comme nouveaux.