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franais premire

livre unique toutes sries

livre du professeur
Partie TEXTES sous la direction de

Valrie Presselin
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Jules Ferry, Versailles

Pauline Bruley
Matre de confrences luniversit
dAngers

Simon Daireaux
Professeur certifi de Lettres modernes
Lyce Jean-Monnet, La Queue-lezYvelines

Miguel Degoulet
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Le Mans-Sud, Le Mans

Karine Foucher
Professeur PLP lettres-anglais
et coordonnatrice CLEMI Amiens
Lyce professionnel Rimbaud, Ribcourt

Litterature.indb 1

Partie MTHODES sous la direction de

Franois Mouttapa
Inspecteur pdagogique rgional de Lettres
Acadmie de Nantes

Stphane Jacob
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Jean Dautet, La Rochelle

Claude Mouren
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Jules Ferry, Versailles

Sylvie Neel
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Camille Gurin, Poitiers

Amlie Pacaud
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Duplessis-Mornay, Saumur

Estelle Plaisant-Soler
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Arago, Perpignan

Claudine Poulet
Professeur agrg de Lettres classiques
Lyce Jean Bodin, Les-Ponts-de-C

Daniel Salles
Professeur certifi de Lettres classiques
Formateur image et mdias
Collge de lEurope, Bourg-de-Page

Patricia Vasseur
Professeur agrg de Lettres classiques
Lyce Jean-Baptiste Corot,
Savigny-sur-Orge

Francesco Viriat
Professeur agrg de Lettres modernes
Lyce Marguerite Yourcenar, Le Mans

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Couverture : Nicolas Piroux


Maquette intrieure : Nadine Aymard
Mise en page : Mdiamax
HACHETTE LIVRE 2011, 43 Quai de Grenelle, 75905 Paris Cedex 15
ISBN 978-2-01-135543-0
www.hachette-education.com
Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs pour tous pays.
Le Code de la proprit intellectuelle nautorisant, aux termes des articles L. 122-4 et 122-5, dune part, que les copies ou
reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation collective , et dautre part,
que les analyses et les courtes citations dans un but dexemple et dillustration, toute reprsentation ou reproduction
intgrale ou partielle, faite sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite .
Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, sans autorisation de lditeur ou du Centre franais
de lexploitation du droit de copie (20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris), constituerait donc une contrefaon sanctionne par les Articles 425 et suivants du Code pnal.

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Sommaire
Chapitre 1 Le personnage de roman,
du XVIIe sicle nos jours .......................................................5
Squence 1 Le personnage, reflet du monde ? ........................................................7
Squence 2 Parcours de lecteur : Abb Prvost, Manon Lescaut, 1731 ................32
Squence 3 Histoire des arts : Voyages au bout de la nuit ....................................44
Squence 4 Personnage et socit ........................................................................54
Squence 5 Parcours de lecteur : Laurent Gaud, La Mort du roi Tsongor, 2002 ......79
Vers le bac : Le rcit potique ........................................................................85
Vers le bac : Le personnage de roman au cur de lHistoire .........................88

Chapitre 2 Le texte thtral et sa reprsentation,


du XVIIe sicle nos jours .....................................................91
Squence 6 Mettre en scne la varit du comique .............................................93
Squence 7 Parcours de lecteur : Alfred de Musset, Lorenzaccio, 1834 ..............121
Squence 8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires .....129
Squence 9 Histoire des arts : De lespace sacr antique la scne moderne ....152
Vers le bac : Monologue et solitude dans le thtre contemporain .............157
Vers le bac : La lettre, accessoire de jeu .......................................................160

Chapitre 3 criture potique et qute du sens,


du Moyen ge nos jours ..................................................163
Squence 10 Les jeux de lamour .......................................................................165
Squence 11 Histoire des arts : Dame Nature en son jardin ..............................185
Squence 12 Le pote, arpenteur du monde ......................................................192
Squence 13 Parcours de lecteur : Guillaume Apollinaire, Alcools, 1913 .........213
Vers le bac : Chanter la rvolte ...................................................................224

Chapitre 4 La question de lHomme dans les genres


de largumentation, du XVIe sicle nos jours ...........229
Squence 14 Les visages de lHomme ................................................................231
Squence 15 Parcours de lecteur : Albert Camus, La Peste, 1947 .....................258
Sommaire |

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Squence 16 Les dcouvertes des voyageurs ......................................................270


Squence 17 Histoire des arts : La photographie humaniste .............................288
Vers le bac : La condition fminine .............................................................294
Vers le bac : Seul ou au milieu des autres ? ..................................................297

Chapitre 5 Vers un espace culturel europen :


Renaissance et humanisme srie L .............................301
Squence 18 Lidal humaniste travers lEurope ............................................303
Squence 19 Histoire des arts : Linspiration humaniste au cur
de lart de la Renaissance .............................................................322
Squence 20 Parcours de lecteur : M. de Montaigne, Sur le dmenti ,
Les Essais, 1595 ............................................................................327
Vers le bac : loge et blme du souverain ...................................................339

Chapitre 6 Les rcritures, du XVIIe nos jours srie L ...............341


Squence 21 Rcrire pour faire uvre nouvelle ...............................................342
Squence 22 Histoire de arts : Les Vampires ......................................................361
Vers le bac : Lanecdote de la jeune Veuve ..................................................366

Mthodes ......................................................................................................369
Chapitre 1 ducation aux mdias (fiches 1 7) ................................................369
Chapitre 2 Travailler en autonomie (fiches 8 11) ...........................................382
Chapitre 3 Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours
(fiches 12 18) .................................................................................389
Chapitre 4 Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours
(fiches 19 23) .................................................................................398
Chapitre 5 criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours
(fiches 24 27) .................................................................................405
Chapitre 6 La question de lHomme dans les genres de largumentation,
du XVIe sicle nos jours (fiches 28 32) .........................................412
Chapitre 7 Objets dtude de la filire littraire (fiches 33 36) .......................417
Chapitre 8 Lire et analyser (fiches 37 44) ........................................................424
Chapitre 9 Prparer le baccalaurat (fiches 45 56) ..........................................440
Chapitre 10 tude de la langue (fiches 57 62) .................................................451
4 | Sommaire

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Chapitre

Le personnage
de roman,
du XVIIe sicle nos jours
Livre de llve p.

Prsentation du chapitre p.
Objectifs
Les Instructions ofcielles assignent un objectif
ltude du personnage de roman : montrer
aux lves comment, travers la construction
des personnages, le roman exprime une vision
du monde qui varie selon les poques et les
auteurs et dpend dun contexte littraire,
historique et culturel, en mme temps quelle
le rete, voire le dtermine. Pour cela, le
chapitre propose des activits qui permettent :
didentier les moyens et les enjeux
romanesques pour reprsenter
un personnage,
de connatre lhistoire du roman
et lvolution du personnage,
dtablir et analyser les liens entre
personnage et contexte historique,
de comprendre le personnage comme
miroir des enjeux dune socit.

Organisation
Le chapitre sorganise en cinq squences
progressives qui permettent daborder la notion
de personnage, puis de la complexifier et de la
problmatiser.
La squence 1 aborde le genre romanesque
partir de la notion du personnage. Elle fait entrer
dans latelier du romancier pour clairer diffrents
modes de fabrication et de cration du personnage,
parfois divergents. Le premier corpus ( Le personnage et le spectacle du monde ) permet de
sinterroger pour comprendre comment des personnages prennent vie, parviennent sincarner

et gagner en paisseur. Le personnage prend


corps et identit partir dlments du rel (noms,
murs et comportement) autour desquels se
dveloppe et sorganise le monde romanesque.
Cest en se saisissant des ralits typiques ou pittoresques, nouvelles et significatives de lvolution
dune socit que le romancier parvient vitaliser sa fable et ses personnages. Le second corpus
( Le personnage insaisissable ) dvoile un autre
mode de fabrication du personnage qui repose
moins sur son identit que sur la crise mme de
cette identit. La cration de personnages insaisissables ou inclassables accompagne une nouvelle
vision du monde fonde sur le mouvement et la
mouvance (Diderot). La crise du personnage peut
aller jusqu son effacement ou des jeux de miroir
troublants avec le lecteur (Butor). Le personnage
acquiert alors une intensit par son absence.
La squence 2 est consacre une premire
uvre intgrale. La lecture de Manon Lescaut
de lAbb Prvost se donne pour objectif de
dcouvrir des personnages en rupture. Lanalyse
de cette uvre permet aussi de comprendre les
mutations luvre au XVIIIe sicle.
La squence 3 ( Voyage au bout de la nuit )
est centre sur le thme de la guerre. travers
des supports varis (peinture, photographie,
roman, installations ou encore tmoignages et
cinma), les Arts interrogent les limites de la
reprsentation.
La squence 4 ( Personnage et socit ) se
centre davantage sur les relations entre le personnage et la socit, devenant rvlatrices
dune vision du monde. Le premier corpus ( Le
personnage dans un monde oppressant ) met en
|5

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relation personnage, histoire et socit. Confront


lvnement lui-mme, des situations de crise,
au danger absolu (lenfermement, le mal, la mort),
le personnage de roman permet de faonner des
grandes attitudes. En action ou en opposition, en
devenir, le personnage suit des modles mythiques
ou non, entre en rupture, renouvelle sensibilit et
attitudes face lHistoire. La notion mme de
personnage, entre hros et antihros, sen trouve
bouleverse. Le second corpus ( Le personnage
face son destin ) montre comment le personnage porte et intriorise un dbat sur les valeurs
en cours. Les mutations idologiques, culturelles
et sociales (par exemple, lmancipation fminine
et fministe au XVIIIe sicle) favorisent ce dialogue
que le personnage anime sur des choix possibles
qui engagent son destin, le sens des normes et des
valeurs dune socit (labsurdit de la Justice perue par Meursault), lappel de lailleurs et dautres
civilisations.
La squence 5 propose la lecture dune seconde
uvre intgrale. Il sagit dun roman contemporain : La Mort du roi Tsongor de Laurent Gaud.
Prix Goncourt des lycens en 2002, cette uvre
sinspire des grandes popes antiques et se prsente comme une rcriture de La Guerre de
Troie. Des personnages aux destins tragiques se
dchirent et sombrent dans le chaos.
Les deux corpus Vers le bac offrent deux possibilits diffrentes dvaluation : le premier est
construit autour de rcits au caractre potique
affirm. Le second interroge les relations entre le
roman et lhistoire.

Pistes pour lexploitation


de limage
August Macke est un des reprsentants de lexpressionnisme allemand. N en 1887, il poursuit des tudes acadmiques classiques avant
de sintresser limpressionisme. partir de
1907, il se rend rgulirement Paris et sintresse la ville elle-mme ainsi quaux peintres
contemporains. Il frquente alors Kandinsky,
Klee ou encore Delaunay pour ne citer que les
plus connus. Il meurt en 1914 pendant la guerre.
Il na que vingt-sept ans. La partie la plus marquante de son uvre aura finalement t peinte
en deux annes. Elle est la croise de plusieurs
mouvements de son poque : impressionnisme,
cubisme et finalement expressionnisme.

Macke a peint plusieurs vitrines . Ce thme


rejoint la question plus large de la modernit
et de la ville, de la promenade mais aussi de la
consommation. On peroit sur le tableau un
couple avec un enfant qui regarde travers une
vitrine. La reprsentation des personnages est
dinspiration cubiste.
Dans loptique dun travail douverture sur le
personnage de roman, on pourra sinterroger :
sur la reprsentation des personnages : comment le peintre reprsente-t-il les individus sur
la toile ? Observez les visages : que voit-on ?
sur la reprsentation du monde : peut-on dire
que Macke cherche reprsenter le monde ?
Quel mode de reprsentation choisit-il ?
Limage montre comment une scne de la vie
quotidienne peut :
dclencher limagination : que sest-il pass ?
Pourquoi ces personnages se trouvent-ils cet
endroit ? Quel vnement a men cette situation ? Quelle est la suite possible ? Que cherchent-ils ? Les visages qui demeurent sans traits
laissent limagination du spectateur libre ;
impliquer des choix esthtiques prcis : la
peinture, par le jeu des couleurs et des formes
(cubisme) donne une vision du monde particulire. Quelle est-elle ? Peut-on la dfinir ?
jouer sur plusieurs dimensions complmentaires : limagination, labsence de ralisme.
Exploitation possible : faire imaginer le dialogue entre les trois personnages dans le cadre
dune criture dinvention. Confronter les dialogues produits en fonction des contextes choisis.
Montrer, partir du corpus de productions des
lves, que le tableau ouvre sur diffrents types
de personnages et de situations.

Bibliographie
COHN Dorrit, La Transparence intrieure, Paris,
Le Seuil, 1981
GENETTE Grard, Figures III, Paris, Le Seuil,
1972
JOUVE Vincent, LEffet-personnage dans le
roman, Paris, Presses Universitaires de France, 1998
MIRAUX Jean-Philippe, Le personnage de roman :
gense, continuit, rupture, Paris, Nathan, 1997
RAIMOND Michel, Le Roman, Armand
Colin, 2002
ROBBE-GRILLET Alain, Pour un nouveau
roman, 1963
SARRAUTE Nathalie, Lre du soupon, 1956

6 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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Squence

Le personnage,
reflet du monde ?
Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
Ds ses origines, le roman fait participer le personnage la comdie du monde et au jeu des apparences sociales. Le roman de la socit est celui dun spectacle permanent : personnages principaux
et secondaires participent ce thtre du monde, souvent fond sur le mensonge et lhypocrisie,
dont le romancier dcrit les rites et les codes. Le personnage de roman peut vouloir se jouer de cette
comdie permanente (textes 1 et 2). Aussi, lune des finalits du roman satirique et raliste est-elle
de dbusquer lhumanit derrire les masques. La fiction du XVIIIe sicle met nu les instincts et la
crudit du dsir qui gouvernent les actes. La squence vise montrer comment cette veine saffirme
avec le roman satirique (textes 1 et 2).
Lidentit du personnage risque de se perdre dans ses modles illusoires. Don Quichotte de Cervants
qui prsente un personnage perdu dans ses illusions et qui confronte en permanence lidal la
ralit, demeure le modle romanesque majeur, celui qui fonde le roman moderne (texte 4) et qui
perdure dans la peinture de la socit contemporaine (texte 6). Roman du roman ou fiction sur le
lecteur de fictions, ces textes tentent de cerner les pouvoirs de lillusion romanesque et leurs limites.
Roman des socits plus que dune socit, dun monde qui volue, la fiction peut montrer comment
un personnage peut sattacher un monde disparu, prouver la nostalgie dune socit qui nexiste
plus au point de reconstituer le thtre de ce vritable microcosme domin par des codes et des rites
dsuets (textes 3 et 5). Par ce biais, le roman retrouve ses origines : faire renatre des personnages,
reflets dun monde disparu jamais. Mais cest encore le pouvoir du roman que den maintenir
limage.

H istoire des arts

Georges de La Tour,
La Madeleine pnitente,
XVIIe sicle

p. -

Vanitas vanitatum, et omnia


vanitatum
LECTURE DE LIMAGE
1. Le peintre a travaill lextrme simplicit de
la scne ainsi qu son pure. Lpisode emprunt
la Bible est transpos dans le monde et le dcor
quotidiens du XVIIe sicle. Le dnuement de lespace, le naturel du modle qui a pos, labsence

de fard et dornement imposent une reprsentation raliste. Ce rapprochement, tabli par


le peintre, entre le lointain monde biblique et
la ralit du XVIIe sicle dans laquelle baigne
le spectateur contemporain de lartiste, aide
entrer dans le sujet.

2. Le corps de la Madeleine occupe tout lespace


de la toile. Les habits dont elle est revtue combinent simplicit et beaut des tissus. Le peintre
a montr toute sa virtuosit dans leur traitement
pictural puisque, par un jeu de lumire, il a su
rendre le pliss de la chemise et la finesse de la
toile, dont les nuances viennent se confondre
avec la couleur laiteuse de la chair. La jupe qui
vient recouvrir les pieds est linverse faite dun
tissu plus lourd et lisse. Elle enserre la taille et
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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met en valeur le renflement du ventre. Tournant


la tte vers le miroir, la Madeleine met en valeur
une chevelure qui tombe majestueusement sur
ses paules.

3. Aussi une lecture symbolique de la toile simpose-t-elle : lesthtique de la simplicit rpond


dune thique religieuse : puret retrouve
(blancheur immacule de la chemise), dignit
et pudeur (lrotisme demeure discret), humilit et recueillement par la pose des mains sur
le crne, pit.
4. Le mot vanit dsigne ce qui est dnu
de ralit, de consistance et de sens, et donc
un ensemble de dfauts : la fatuit, lorgueil, la
futilit. Le mot a pris des significations riches
travers la culture religieuse. La parole de
lEcclsiaste ( Vanit des vanits, tout nest que
vanit ) impose une vision de lhumanit et du
monde vous la mort. La vanit est aussi un
genre pictural qui assemble toute une srie de
symboles du monde (les fleurs, les fruits, des instruments de musique, des objets prcieux) autour
dun crne pour prouver la fragilit de lexistence
et des plaisirs terrestres. Dans ce type de composition subsiste la forte influence de la culture
baroque.
5. Le peintre sest ingni faire alterner de
vastes pans dombre et de lumire. Le premier
plan est baign par lombre du corps. La lumire
survient alors en irradiant le sujet, des pieds
jusquau buste, suivant une ligne diagonale. Le
fond sur lequel repose le miroir est galement
noy par les tnbres, ainsi que ce qui sy reflte.
Seule la bougie voit sa longue flamme stirer
verticalement. On peut donc parler de clairobscur. Le bord gauche du tableau rompt la surface rougeoyante par lombre de la Madeleine
elle-mme.
6. Au premier plan, gisent sur le sol, aux pieds
de la femme, les bijoux dont elle semble stre
dpouille. Jets par terre, ces objets prcieux
ont perdu toute valeur pour celle qui sest
convertie une autre richesse, spirituelle. En
arrire-plan, le peintre a fait disposer sur la
table un miroir ouvrag dont le cadre est orn,
ainsi quun somptueux collier de perles. Mais
la tte de mort qui repose sous les mains de la
Madeleine montre leur peu de valeur, et, plus
largement, la vanit des plaisirs et des richesses
terrestres. Le bougeoir, simple mais solide,

impose une lumire qui est celle que lhomme


recherche intrieurement.

7. Le personnage ne disparat pas mais nous


chappe : il impose sa prsence mutique, mystrieuse. Leffacement est moins physique quil
nest intrieur : la Madeleine semble absorbe
par la contemplation de la flamme, replie sur
la richesse de son monde intrieur. Son visage
ne trouve pas son reflet dans le miroir, ce qui
prouve labsence de coquetterie ou de futilit
narcissique. Le seul reflet est celui de la bougie
et de son incandescence. La Madeleine est dj
toute la religion et Dieu. Tournant la tte vers
la flamme, elle ne dcouvre plus ses charmes.
8. Le regard port sur la lumire symbolise la
qute de la foi. Lpure du tableau, entre couleurs
sombres et lumires rougeoyantes ou intenses,
rvle une pit faite dhumilit et de ferveur.

VERS LE BAC
Invention
Sadressant ses commanditaires religieux,
Georges de La Tour peut expliquer lintrt de
choisir un modle dans le peuple pour incarner le personnage sacr, partir des arguments
suivants :
grce au ralisme, attirer davantage le public
qui pourra se reconnatre dans le personnage
reprsent : la peinture sacre en tire une force
et un attrait supplmentaires ;
poursuivre la tradition du Caravage en ladaptant de nouveaux codes esthtiques (lpure,
la simplicit) ;
tre au plus prs de la leon spirituelle : humilit, acceptation de lhomme tel quil est.
Il conviendra de respecter les rgles du discours
sur le plan de lnonciation, de la composition
et de la mise en page. Les lves pourront amorcer le texte par quelques lments narratifs qui
offrent le contexte du discours.

Dissertation
Pour donner de la force un personnage,
peintres, cinastes et romanciers jouent sur des
moyens diffrents.
1) Labsence de description dun personnage
peut mobiliser limagination du lecteur.
Ex. : Dans les romans du XVIIe sicle, la part descriptive est tnue, voire inexistante, ou limite

8 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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une srie de clichs. Le personnage dont lapparence est dfinie de faon floue nenferme pas
limaginaire mais libre celui-ci.
Franz Kafka choisit de rduire son personnage
une seule et simple initiale : K . Lnigme du
nom rejoint celle de lexistence.
Jean Giono dans Le Hussard sur le toit choisit de
donner trs peu de dtails physiques sur le personnage fminin, Pauline de Thus, qui acquiert
ainsi une aura et un charme mystrieux. peine
le lecteur sait-il la couleur de ses cheveux. Le
seul portrait se limite son visage en forme de
fer de lance.
2) Le silence est un moyen pour donner de
lpaisseur un personnage.
Ex. : Le personnage peut simposer par sa
prsence mutique comme les htes obligs
daccueillir lofficier allemand dans Le Silence de
la mer de Vercors.
Ex. : Au cinma, Jean-Pierre Melville sest rendu
matre dans le recours au silence : ses hros, souvent des gangsters (Le Cercle rouge, Le Samoura)
ne disent quasiment rien, fascinant le spectateur
par ce mlange de force, dascse et de retenue.
3) Un rcit lacunaire, nexposant pas toutes
les informations sur le personnage, motive la
lecture.
Ex. : Balzac recourt cette stratgie pour le
personnage de Vautrin. Certes, le lecteur dispose dun portrait physique, encore que le hros
endosse des costumes et des dguisements diffrents. Mais, travers les cycles et les romans,
le lecteur dcouvre progressivement lidentit
clandestine et maudite de Vautrin.

LE PERSONNAGE ET LE SPECTACLE
DU MONDE

Paul Scarron,
Le Roman comique,

p. -
Le monde est un thtre
LECTURE DU TEXTE
1. Cet extrait constitue lincipit du roman.
Roman des comdiens, le rcit lui-mme
emprunte des effets de thtralit. Aprs la

situation de lvnement dans le temps (l. 1 9),


le conteur dcrit laspect gnral de la charrette
(l. 9 14) pour dvelopper le portrait du protagoniste (l. 14 29) et celui du comdien plus g
(l. 29 35). Le passage se clt sur le spectacle
que le convoi des comdiens constitue pour les
gens de la ville du Mans et la rvlation de leurs
noms (l. 35 51).

2. La formule inaugurale pour dsigner le


moment de la journe est une personnification
(le soleil est assimil Apollon, dieu solaire,
conducteur dun char), double dun systme
dimages ( penchant du monde , pente
du chemin ). Le conteur parodie le langage
des romans prcieux qui refusent de dsigner
la ralit telle quelle est pour lvoquer par
le dtour dimages potiques. En indiquant
lheure (l. 4 et 8), le romancier passe du
langage soutenu celui plus courant et donne
toute la problmatique de son roman raliste : imposer la reprsentation du rel contre
son idalisation.
3. La description du charroi des comdiens
emprunte un courant de peinture raliste.
Le tableau sattache dtailler des ralits ou
realia : animaux (bufs, jument poulinire, poulain, poule, oison), objets (coffres, malles, gros
paquets), habits et costumes, poses. Le conteur
multiplie les notations visuelles saisissantes qui
donnent vie au tableau (hypotypose) et crent
un effet de rel.
4. Le portrait du comdien joue constamment
sur des dcalages triviaux mettant en valeur une
ralit prosaque. Plutt quen costume pompeux
et riche comme les hros de romans prcieux en
sont revtus, Le Destin est reprsent pauvre.
la place dun chapeau, il sest coiff d un
bonnet de nuit entortill de jarretires de diffrentes couleurs (l. 20-21). Son pourpoint est
fait dun tissu de mauvaise qualit ( casaque de
grisette ). Le portrait se construit sur une srie
de substitutions burlesques : une courroie fait
fonction de ceinture, des brodequins lantique remplacent les souliers. Le lecteur peroit
rapidement quil sagit dun costume demprunt
sous lequel Le Destin cache son identit (do
lempltre, le masque). Les habits qui ne ressemblent rien, qui participent dune ralit htroclite et absurde mettent en scne des objets de
la vie ordinaire.
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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5. Le Satiricon de Ptrone est considr comme le


texte lorigine du roman moderne. De jeunes
voyous (Encolpe, Ascylte, Giton) ont des mauvaises murs et frquentent une socit romaine
dcadente. Le langage noble (loquence, posie, tragdie) est mis en scne dans des situations
triviales et ralistes.
6. Le monde est un thtre : lincipit du
Roman comique est plac sous le signe de lillusion. Le conteur qui peut tricher dans sa reprsentation du monde. Ainsi la parodie du langage
prcieux (question 1) dnonce lcart entre
lidalisation et la ralit. Cest sans compter sur
les personnages eux-mmes qui trompent leur
entourage : Le Destin dissimule son identit sous
un empltre . Le roman des comdiens est
donc celui du spectacle du monde, entre apparence et mensonge.
7. Le roman des comdiens peint le thtre du
monde dans la varit des conditions sociales :
les comdiens, les bourgeois de la ville (l. 37), la
canaille qui sattroupe (l. 37), les reprsentants
de lautorit ( bourgmestres , lieutenant de
prvt ). Le conteur joue sur les conditions
intermdiaires : moiti ville, moiti campagne (l. 14), le monde de la bourgeoisie qui
se situe entre le peuple et laristocratie.
8. On note trois interventions du conteur :
lignes 7 et 8 ( pour parler plus humainement et plus intelligiblement ), lignes 32
35 ( Quelque critique murmurera ),
ligne 35 ( Retournons notre caravane ). Par
ces interventions, le conteur se met lui-mme
en scne. Il joue sur les registres de la narration
(roman prcieux / roman burlesque), anime un
dialogue avec ses lecteurs qui samorce comme
une conversation amusante et pleine desprit
au risque de digresser et de perdre de vue lobjet
du rcit, recentre la narration sur ses pripties
principales.
9. Ceux qui voient le charroi des comdiens se
trouvent leur tour dcrits et donc objets du
spectacle : les reprsentants de la ville (bourgmestres, lieutenants, bourgeois) sont peints
dans leurs ridicules. Les caractrisations honorables et avec une autorit de magistrat
montrent comment ils se gonflent dimportance.
10. Le Destin, La Rancune, La Caverne sonnent
comme des noms mystrieux et rappellent quil

sagit dun rcit suspense qui traitent didentits empruntes, substitues, rvles. Deux
registres apparaissent : les surnoms romanesques
(Le Destin, La Caverne) qui signifient des
aventures malheureuses, le surnom ironique (La
Rancune) qui focalise sur un trait de caractre
aigri qui sera forcment burlesque ou ridicule.

HISTOIRE DES ARTS


Ce portrait du Joyeux Violoniste participe de
lesthtique raliste de la peinture flamande du
XVIIe sicle. Celle-ci sera trs prise en France
ds lpoque de Scarron. La vitalit du personnage tient au sujet lui-mme : plaisir de la
musique, plaisir du vin. Cette pose bachique (le
personnage lve son verre) justifie lemploi de
couleurs vives et contrastes (bleu, rouge, gris).
La richesse des tissus et de leurs motifs montrent
la virtuosit du peintre. La pose qui consiste
reprsenter le personnage le buste en avant et
de trois quarts, la disproportion entre ce mme
buste rapetiss et le visage panoui et rieur
crent un effet raliste.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Les deux incipits de Scarron et de Diderot jouent
sur une certaine provocation du lecteur. Les
premires lignes remettent en question les
conventions dun romanesque qui sloignerait
de la ralit. Ainsi, Scarron parodie le langage
prcieux qui use dun dtour pour viter la trivialit du dtail raliste de lheure. Diderot
propose une srie de questions ( Comment
staient-ils rencontrs ? Par hasard, comme tout
le monde. Comment sappelaient-ils ? Que vous
importe ? ) pour briser lillusion romanesque.
En crant cette distanciation entre lecteur et la
fiction, les deux auteurs entendent mettre en
place une esthtique raliste du roman.

Commentaire
Le commentaire du passage sattachera mettre
en valeur la dimension thtrale de la scne
o les lves pourront rinvestir certains lments de rponse aux questions 1, 3, 4, 7, 9. La
deuxime partie sur la prsence joyeuse du
conteur pourra souligner la dimension parodique des premires lignes du rcit, lidentit

10 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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du romancier comme conteur qui enchante son


auditoire, qui lamuse par son esprit et par sa
vision critique du monde.

Dissertation
Par le choix de personnages originaux ou singuliers, le romancier manifeste son intrt pour
des ralits et des identits sociales peu ou moins
connues (ici, les comdiens dans Le Roman
comique), son souci de piquer la curiosit du lecteur (comme dans Gil Blas de Lesage ou Jacques
le Fataliste de Diderot), son got pour lunivers de
la fantaisie (Lcume des jours de Boris Vian). Par
lcart quil marque avec les normes, le personnage devient soit le reprsentant dun monde de
la marge (comdiens, artistes, voyous), soit le
contestataire de rgles morales et sociales, soit le
personnage dun nouveau mode de vie.
Le choix dun personnage conformiste permet
linverse de peindre lunivers social tel quil
est. Ainsi mile Zola choisit des personnagestypes qui deviennent rvlateurs et emblmatiques des milieux auxquels ils appartiennent.
Mais la conformit du personnage au rel
devient un moyen de critiquer la socit dans
le roman moderne : chez Kafka (personnage
du petit employ ou fonctionnaire), Michel
Butor (LEmploi du temps), Nathalie Sarraute,
Emmanuel Carrre (La Moustache), la conformit, voire le conformisme vaut pour absence de
qualit, ce qui revient dire que le personnage
devient insignifiant et se trouve dconstruit.
Le choix dun personnage original ou conformiste est donc rvlateur du projet romanesque
que lauteur se donne : place de la peinture du
rel, critique de la socit et distanciation ou
non avec les normes en cours, rapport au personnage lui-mme entre exemplarit (conformit
une image sociale) et dconstruction.

Marivaux,
Le Paysan parvenu,

-
p. -
La comdie des apptits
LECTURE DU TEXTE
1. La scne de repas est un lieu commun du
roman raliste qui reprsente les personnages
dans la satisfaction de leurs besoins et instincts

vitaux : boire, manger Dans ce passage, la


nourriture occupe le premier plan : il nest question que dufs frais (l. 3, 9, 12, 14, 23, 43), de
pot de confiture (l. 11), de boisson (l. 5, 16),
de pain (l. 17, 18, 19), de ragot de la veille et
de volailles froides (l. 16). De quoi mettre en
apptit le lecteur. Les personnages eux-mmes
trouvent leur fonction en rapport avec la nourriture : les htesses (les surs Habert), la servante cuisinire (Catherine) et celui qui est reu
(Jacob). Une ligne de partage sinstaure entre les
personnages gloutons ou voraces, qui manifestent un apptit solide (Catherine et Jacob) et
ceux domins par un rgime (les surs Habert
qui veulent se contenter dun pot de confiture).
Le contraste met en valeur la vitalit du paysan
et lasctisme suspect des dvotes.

2. La narration est domine par le dialogue :


dialogue entre le conteur et son lecteur (l. 1) ;
dialogue entre les matresses de maison et la
servante (l. 2-7, l. 10-14) : dans les romans du
XVIIIe sicle, la mise en page ne dtache pas le
dialogue du corps du rcit. Il nest pas encadr
par des guillemets dont lusage sera plus tardif ;
dialogue entre Catherine et le narrateur
(l. 7-9, l. 23-49) ;
propos que le narrateur se tient lui-mme
(l. 18 22).
La multiplication des dialogues tisse les voix
et les fait senchevtrer. La narration dont le
mouvement est celui de la parole acquiert une
dimension dialogique . On observera que le
registre est celui de la conversation courante et
familire, ce qui ancre le roman dans une reprsentation raliste. Il existe un dsquilibre entre
le dialogue des surs et celui entre Catherine et
Jacob beaucoup plus dvelopp : la servante et
le paysan, tous deux de condition modeste, sont
plus proches de la vrit et du naturel.
3. Jacob est hberg par deux dvotes. Il est donc
normal que le romancier recourt au langage religieux propre ces personnages, leur identit
et leur condition. Le narrateur se moque de
la religion en tournant en drision son langage.
En comparant Catherine qui a un trousseau de
clefs une tourire de couvent , il se montre
malicieux et irrvrencieux, bien dans le ton des
crivains des Lumires.
Les personnages eux-mmes, Jacob et Catherine,
jouent avec le langage religieux. Quand il
gote le pain, le jeune paysan constate quil
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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ny avait quune main dvote qui pt lavoir


ptri (l. 20). Catherine encourage Jacob
manger parce que Dieu veut quon vive
(l. 23-24). Par coquetterie, elle se dit ge,
bonne qu faire son salut (l. 41). Elle assure
Jacob quelle se plat servir son prochain
(l. 48). Les deux personnages, dans leur comdie
de la gourmandise et de la sduction, adoptent
un discours faussement religieux dont le dtachement contraste avec la vitalit et la crudit
des instincts (dsir, faim).

4. Le conteur emploie le registre satirique pour


se moquer du milieu des dvots dans la tradition
du Tartuffe de Molire.
5. Jacob endosse avec une grande facilit le rle
de Baptiste qui est mort (l. 31-42). Cette substitution des identits (qui a t tudie par Ren
Dmoris dans Le Roman la premire personne,
Droz) montre lavidit du personnage et sa stratgie de captation des rles et des places. Elle
est propre galement au personnage-type du parvenu. La comdie des apptits nest pas quaffaire
de nourriture : les tres se dvorent les uns les
autres. Si les surs Habert ont une alimentation
mesure, elles nourrissent lespoir de consommer
ce beau garon quest Jacob. Ce dernier, sous des
airs ingnus, est m par lintrt et une avidit
de reconnaissance sociale.

HISTOIRE DES ARTS


Dans la hirarchie des genres picturaux, la toile
de Chardin appartient au petit genre puisquelle
reprsente la ralit courante : des fruits, des
verres, un pichet reposant sur une table. Il sagit
dune nature morte dont Chardin sait dtourner le sens. Au lieu de signifier la vanit de
toutes choses, le peintre sest plu en magnifier la consommation gourmande. La grenade au
premier plan est ouverte. La juxtaposition des
verres rvle que du vin a t bu dans lun deux.
Le choix des couleurs, lapplication du pinceau
visent faire ressortir lclat de la chair, de la
pulpe. Cest un nouveau regard qui est port sur
la ralit : sens du dtail, sensualit de la reprsentation, gourmandise pour la ralit.

VERS LE BAC
Invention
Pour mettre en place cette criture dinvention,
il est possible de demander aux lves de jouer

la scne avant de la retranscrire sur le mode


thtral. linverse, la ralisation de lcriture
dinvention peut prter sa mise en scne et
au jeu thtral afin den valuer la justesse et la
dynamique verbale.

Dissertation
Le sujet interroge la place et la reprsentation de
lobjet dans le roman. Celles-ci savrent incontournables dans le cadre dun roman raliste ou
naturaliste. Les objets ancrent lhistoire dans
un univers propre un milieu ou une condition
(Zola, Huysmans, Maupassant). Aussi la part
descriptive du roman nest-elle pas ornement
mais lieu central du rcit. La fable est bien centre sur les personnages au sein dun monde conomique fond sur lchange et sur des objets
qui fonctionnent comme des signes extrieurs
de richesse, de pauvret, de mdiocrit (Balzac).
Toutefois les objets acquirent une dimension
symbolique. Ils donnent sens lunivers dcrit.
Ils participent la mise en place dune atmosphre (roman noir, rcit policier, roman de
la ville), dune intrigue, dune psychologie (le
tableau dans Le Portrait de Dorian Gray dOscar
Wilde). Certains romanciers vont jusqu confrer lobjet un statut mythique et potique : les
machines monstres chez Zola (lalambic, la locomotive, le magasin).
La saturation du roman par les objets offre une
autre voie (Les Choses de Prec). Elle introduit
un dsquilibre entre les objets et les personnages qui perdent en valeur et en signification
et dont lexistence se rduit la possession matrielle de quelques biens. Michel Houellebecq (La
Carte et le Territoire) montre combien lexistence
de lindividu contemporain svalue au nombre
de messages lectroniques reus, la taille du
disque dur

Oral (analyse)
Marivaux construit un rcit subjectif :
en faisant raconter les vnements par Jacob
lui-mme (rcit la premire personne),
en mettant en valeur la parole plurielle des
personnages (question 2),
en manifestant une vision critique de la socit
reprsente (questions 3 et 4).
Lmergence de lindividu au dbut du
XVIIIe sicle explique le triomphe du rcit subjectif, ce qui ne veut pas dire pour autant que

12 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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le narrateur dit la vrit : il faut se mfier de


son discours et y suspecter tricheries et dtours.
Entre le Jacob narrateur et le Jacob personnage,
des distorsions existent : lamabilit et lenjouement du hros cachent des apptits plus troubles
ou ambigus (question 5).

Honor de Balzac,
Le Cabinet
des Antiques,

Une vision grotesque

p. -

LECTURE DU TEXTE
1. Le narrateur fait dcouvrir le monde aristocratique tel quil sest reconstitu aprs la
Rvolution, au moment de la Restauration,
Alenon. La comparaison inaugurale ( Ce
salon tait alors comme une cage de verre )
acquiert des significations fortes :
elle insiste sur lide de microcosme social dans
un lieu clos et ferm, limage dune caste qui
exclut ;
elle met en valeur la notion de spectacle
comme si cette vieille socit davant la
Rvolution, archaque et dcale, devenait un
objet de curiosit lgal dune attraction, dune
foire.
Aussi le tableau est-il marqu par la mise en
scne du regard : curiosit sociale et infraction du regard dans un monde dlite (l. 8-9),
contemplation des figures fminines puis masculines, retour aux voyeurs (l. 50-53), fascination
que mademoiselle Armande exerce sur le narrateur (l. 53-62). Le complexe scopique (regarder,
voir) recouvre diffrents types de regards, de
leffroi ladmiration.
2. Le mot grotesque acquiert des significations particulires chez les auteurs romantiques
(Hugo, Musset). Il ne se limite pas la seule
dimension burlesque ou comique, mais ouvre sur
une esthtique de la fantaisie, du fantasque qui
mle horreur et humour, imagination dlirante
et satire. Victor Hugo en fait lune de ses catgories esthtiques dans la prface de Cromwell et
loppose au sublime.

Pistes : il est intressant dorienter les


recherches des lves vers les peintures grotesques dcouvertes dans la villa dore de Nron
Rome ou encore de mettre en relation le got
pour le grotesque dans lcriture et luvre graphique de Victor Hugo (dessins).

3. Sous le regard du narrateur, les vieilles aristocrates deviennent des personnages grotesques
grce une srie dindices qui les assimilent des
momies ( chef branlant l. 14, dessches et
noires comme des momies l. 14). Aussi perdent-elles toute vie ou tout naturel pour devenir des pantins ou des marionnettes ( ttes
de casse-noisettes l. 31, corps bossus et
membres mal attachs l. 32). Le lexique
des vtements ou des apparences renvoie un
maquillage proche du grimage ( rouge invtr l. 28) ou du costume de thtre. Les personnages nont pas quune dimension comique :
ils prennent lallure fantastique de morts-vivants
( leur teint de cire, leurs fronts ruins, la pleur
des yeux l. 40-41).
Limagination du narrateur schauffe : accumulations, numrations, antithses ( bouffonnes / srieuses l. 18, mourants /
vivants l. 24), hyperboles ( exorbitants ,
luxuriantes l. 34), mtaphores outres
( couleurs fanes l. 38 , fronts ruins
l. 40-41), comparaisons qui tablissent une analogie entre lhumain et linanim ( qui ressemblaient aux ttes de casse-noisettes l. 30-31)
rvlent un affolement du style, un got pour
la surenchre grotesque qui tourne la vision
fantastique.
4. Le parallle entre le Cabinet des Antiques et les
garde-meubles (l. 46) insiste sur lide dune
socit dpasse, archaque : les aristocrates
sont comme des vestiges remiss dans lhtel
dEsgrignon.
5. Limage qui est donne de laristocratie est
dlibrment critique. Le tableau sous-tend une
analyse des mcanismes historiques et sociaux.
La rduction du cercle des Esgrignon des mannequins grotesques et archaques rvle lobstination dune caste ne pas prendre en compte
les bouleversements de lHistoire et semmurer
dans le pass.
linverse, deux personnages crent lespoir :
la suave mademoiselle Armande (l. 54-55)
et ce dlicieux enfant, Victurnien (l. 55-56).
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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Cette description qui ouvre le roman contient


donc la problmatique mme de lintrigue :
les rejetons de cette famille balaye par la
Rvolution sauront-ils lui redonner du lustre et
sauver leur nom ?

HISTOIRE DES ARTS


Le tableau de Francisco de Goya reprsente deux
vieilles femmes qui interrogent leur miroir : O
en suis-je ? . Un ange arm dun balai semble
regarder ce qui sy inscrit.
La flche de diamant dans lune des coiffures
permettrait didentifier lune des vieilles femmes
comme tant la reine Marie-Louise. Le peintre
fustigerait alors la famille royale espagnole
responsable de la dfaite contre les troupes de
Napolon. Dans cette perspective, lange serait
lagent possible pour dbarrasser lEspagne des
envahisseurs.
Sur un plan plus fantasmatique, les deux femmes
incarnent la Mort. Leurs faces osseuses et grimaantes, proches de ttes de mort, leur allure
squelettique, en font des Parques terribles ou
des sorcires. Elles semblent lire le grand travail
ngatif de lhistoire. Le personnage anglique
parat impuissant devant ce surgissement de
lhorreur.
Le geste de lange qui menace de son balai prend
une signification ambigu : sagit-il dun geste
librateur ou sacrilge ? Larme symbolique plane
au-dessus de la tte royale.

VERS LE BAC
Invention
Les lves veilleront bien reprendre la forme et
les codes de la lettre. Il conviendra de contextualiser le propos en tenant compte des repres
historiques, des identits culturelles et sociales
(auteur, diteur).
La lettre vise convaincre lditeur de choisir le
tableau de Goya comme illustration du roman.
Largumentaire pourra rapprocher les deux
uvres :
sur un plan narratif : concordance des motifs
et des personnages (vieille aristocratie), image
des femmes ges et hideuses ;
sur un plan esthtique : lauteur indique dans
lextrait lui-mme quil souhaite surpasser en
horreur deux auteurs de la littrature fantastique,

Maturin et Hoffman (l. 25). Il peut soutenir


lditeur que son ambition littraire est dgaler
la peinture de son poque ;
sur un plan philosophique : le rcit de Balzac
est anim, comme le tableau de Goya, par une
vision ngative de lHistoire : poids de la mort
et du pass, esprance fragile, fascination pour
une socit qui nexiste plus, marque par la
dcadence.

Dissertation
Les romanciers peuvent choisir de reprsenter
leurs personnages sur les limites du rel et du
fantastique pour :
grossir des lments du rel et leur donner
une signification forte
Ex. : Balzac nhsite pas rapprocher personnages et animaux dans ses portraits pour
souligner un trait de caractre ou une passion
dominante. mile Zola prsente certains hros
comme de vritables prdateurs (voir Aristide
Saccard dans La Cure). Lexpressivit de la
peinture aide le lecteur mieux cerner les
enjeux de signification.
donner une dimension mythique un
personnage
Ex. : dans la littrature populaire, le personnage
de Fantmas sancre dans un contexte sociologique prcis (essor du banditisme) et fascine
par son identit diabolique (capacit changer
didentit, schapper, tre partout, faire le
mal comme Satan).
explorer ce qui dpasse les seules dimensions
sociale et historique
Ex. : dans Les Misrables, Victor Hugo fait saffronter les personnages Valjean et Javert dans
une lutte qui est celle du Bien et du Mal. Le
destin de Cosette enfant, qui tient du cauchemar, est crit comme une descente aux Enfers.
Les hros se dfinissent ainsi par leur rapport
labsolu : damnation de Javert, rdemption et
salut de Valjean. La ralit est dchiffre dans
une dimension morale et mtaphysique.
remettre en question la notion de personnage
Ex. : rduit une seule lettre, K., hros de Kafka
dans Le Chteau, volue dans un monde absurde
o il est cras par des figures dautorit indpassables et incomprhensibles.

14 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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Gustave Flaubert,
Madame Bovary,

Roman intrieur

p. -

LECTURE DU TEXTE
1. Le rcit fait alterner rve et ralit dans un
mouvement de contraste qui dit toute la dception du personnage fminin, Emma Bovary. De
la ligne 1 la ligne 32, le texte passe en revue
plusieurs chappes lyriques que la jeune femme
se plat vivre en imagination. Lamorce du paragraphe suivant ( La conversation de Charles
tait plate comme un trottoir l. 33-34) est trs
nettement dceptive. La comparaison sonne
comme une cassure, une rupture brutale qui fait
retomber dans la ralit (l. 33-49). Suit ladmiration de Charles pour son pouse dessinatrice et
pianiste (l. 50-59). Mais cette admiration confine
chez le mari lidiotie et la vanit (l. 60-64).
2. La retranscription des penses dEmma
samorce par lutilisation du discours indirect
( Elle songeait quelquefois que l. 1). Puis,
le discours indirect libre ( Pour en goter la
douceur, il et fallu l. 2-3) permet de glisser
dans le monde intrieur dEmma. Le passage qui
suit (l. 3-10) est proche du discours direct (prsent de lindicatif). Le narrateur ressaisit le lecteur par un verbe introducteur : il lui semblait
que (l. 10) pour ensuite cder de nouveau
au mouvement des penses animant Emma et
leur retranscription au discours indirect libre
(l. 13-29). Labsence de qualit du mari prte
galement un monologue intrieur au discours
indirect libre (l. 44-49).
Une lecture haute voix, chorale, permettra aux lves de saisir les nuances de cette
retranscription.
3. La reprsentation quEmma se fait de la lune
de miel reprend tout un ensemble de clichs
redevables au roman et la posie romantiques :
harmonie entre le sentiment amoureux et les
paysages sensuels et sublimes du Sud (l. 3-12) ;
mlancolie propre aux pays nordiques : Suisse,
cosse ;
peinture dune me tourmente et insatisfaite
(l. 17-22) ;
attitude du don absolu (l. 23-32).
La correspondance entre le paysage et lme

dun peuple est une ide dveloppe avec beaucoup doriginalit par madame de Stal, dans De
lAllemagne. Mais cet essai, victime de son succs, est repris et rduit une succession de strotypes. Ces clichs nourrissent lcriture des
romans sentimentaux la psychologie sommaire.

4. Une lecture expressive permettra de mettre en


valeur le ton ironique qui sous-tend le passage.
Les excs du lyrisme et des clichs font natre le
soupon et trahissent la distanciation du narrateur par rapport son sujet.
5. Dans la tradition romanesque qui oppose
lidalisation la platitude du rel, Gustave
Flaubert dveloppe des contrepoints dceptifs :
plate comme un trottoir de rue (l. 34), costume ordinaire (l. 36), boulettes de mie de
pain (l. 53). Il y a une retombe du rve dans
la banalit dun quotidien mdiocre et bourgeois,
dune vie routinire qui soppose toute forme
dexaltation et denthousiasme.
6. La ngation domine dans le portrait de
Charles : sans exciter dmotion (l. 36) :
prposition qui exprime le manque, labsence ;
il ne savait ni, ni, ni (l. 40-41) :
conjonction ni employe en corrlation avec ne ;
il ne put, un jour, lui expliquer (l. 41-42) :
particule ngative ne ; il nenseignait rien []
ne savait rien, ne souhaitait rien (l. 46-47) :
pronom indfini comme auxiliaire de ne.
linverse dun hros romanesque, Charles est
lhomme sans qualit dont le portrait ne peut
tre que ngatif, cest--dire une somme de ngations ou du moins la soustraction systmatique
de toute forme de talent. On fera commenter
les structures insistantes et rptitives, le martlement de ngations absolues qui traduisent
linsatisfaction dEmma.
7. Quil sagisse dEmma ou de Charles, le
romancier adopte un rapport distanci, caustique
et ironique : la rverie pleine de clichs dEmma
(premier paragraphe), lidiotie et la vanit de
Charles (deux derniers paragraphes).
8. Le roman met en abyme la littrature romanesque elle-mme. Consommatrice de rcits
sentimentaux ou sentimentaires , lhrone
finit par confondre ralit et rve, la manire
du Don Quichotte de Cervants. Le bovarysme ne relve donc pas de la psychologie
ordinaire (navet, croyance), mais ouvre
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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une rflexion sur la littrature et ses pouvoirs.


Lexaltation dEmma montre-t-elle le pouvoir
insidieux des rves romanesques ou le dsastre
quils gnrent ?

monde dans ses contradictions et tensions, lgal


des couples ou des duos de personnages dans la
littrature : Pantagruel et Panurge, Don Quichotte
et Sancho Panza, Jacques et son matre

HISTOIRE DES ARTS


La pose dIsabelle Huppert (yeux ferms, tte
incline, absorption dans le sentiment, mouvement dinspiration et de soupir, bras rejets en
arrire) traduit ltat extrme o le personnage
dEmma aime se porter. Lcrin naturel qui se
prolonge en arrire-plan, la robe dune couleur
sombre donnent une grandeur et une profondeur
au personnage. Peut-tre lenjeu de la transposition filmique tient-il la capacit de lactrice
incarner des tats aussi extrmes, en faire ressentir le vertige au spectateur.

VERS LE BAC
Commentaire
Le projet de lecture sera nettement orient sur le
dcalage entre le rve et la ralit dans sa dimension dceptive. Dans cette perspective, les questions 1, 2 et 3 peuvent prparer lexercice.
Lironie du narrateur apparat plusieurs
niveaux :
dans la reprsentation des personnages (pour
Charles, voir questions 5 et 6),
dans le jeu entretenu avec le lecteur puisque
ce dernier est sans cesse sur le point dtre pig
par labondance du discours intrieur dEmma et
rappel sen distancier par des indices subtils.

Oral (analyse)
Lextrait offre une reprsentation de lchec
du couple : les tempraments des deux poux
sopposent totalement et se contredisent. Sur
un plan littraire, les deux personnages se
compltent :
dception du rel incarn par le mari, qui
relance le rve de lpouse,
richesse du monde intrieur (imagination
dEmma) versus platitude du monde extrieur,
exaltation sentimentale (lyrisme, posie) versus rapport au monde concret et pragmatique,
reprsentation noble et litiste (conception de
lhrosme par Emma) versus identit bourgeoise
prosaque.
Le personnage dEmma ne peut fonctionner seul. Il
est insparable de son contraire que Charles reprsente. Le couple permet de peindre la totalit du

Marcel Proust,
Du ct de chez
Swann, p. -

Rsurrection du monde
de lenfance
LECTURE DU TEXTE
1. Le narrateur met en scne le phnomne
de la mmoire involontaire. La rsurgence du
souvenir fait vnement comme le rvle
lemploi des temps : limparfait qui permet
dvoquer des actions indistinctes qui stirent
dans le temps, sans relief ni intrt (enfouissement de la mmoire et routine quotidienne
l. 1-4), succde une srie de verbes au pass
simple, lesquels marquent une progression de
micro-vnements jusqu celui extraordinaire
du rveil de la mmoire grce la sensation ( je
tressaillis l. 11). Le passage au prsent de lindicatif de la voix passive ( mest apparu l. 14)
signifie pleinement que le pass est dsormais
redevenu prsent.
Les indices de temps qui marquent lirruption
brutale du souvenir sont nombreux : linstant mme (l. 10), Et tout coup (l. 14).
Le conteur nest pas avare en hyperboles ( tressaillis l. 11, extraordinaire l. 12). Or, ce
phnomne qui bouleverse le narrateur est provoqu par un tout petit morceau de madeleine
et tire donc son origine de sensations tnues. Le
got dclenche le souvenir et savre le ssame
qui ouvre les portes de la mmoire.
2. De faon humoristique, le narrateur dcrit
le biscuit dans sa forme ( courts et dodus
l. 6) en tablissant une comparaison : qui
semblent avoir t mouls dans la valve rainure dune coquille de Saint-Jacques (l. 6-7).
Il voque mme son plissage svre et dvot
(l. 25). La rfrence renvoie aux coquilles que
les plerins accrochaient sur leurs capes au retour
de Saint-Jacques de Compostelle. Lanalogie

16 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 16

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savoureuse entre le gteau et lemblme religieux, confre la madeleine un pouvoir sacr,


celui de rveiller la mmoire, de provoquer la
rsurrection du pass. Il ne sagit pas seulement
du pass vcu mais aussi du temps idal, celui des
essences platoniciennes.

3. Lextrait tel quil est dlimit sapparente un


triptyque :
la premire partie (l. 1-12) marque la rsurgence dune sensation, dun souvenir que le narrateur ne parvient ni identifier ni nommer ;
dans le second versant du texte (l. 14-32),
grce des associations dides (rapprochement
entre la madeleine donne par sa mre et celle
offerte par tante Lonie), le narrateur se ressaisit de souvenirs ltat fragmentaire : le lieu
(l. 15), un moment ( le dimanche matin
avant lheure de la messe l. 15-16) ;
le personnage dispose alors de toute sa
mmoire pour reconstituer Combray dans sa
totalit (l. 33-50).
4. La rfrence au monde thtral est explicite
la ligne 37 : vint comme un dcor de thtre .
Les lieux sassemblent, se dploient, se dplient
successivement : la vieille maison grise, le petit
pavillon, la place, les rues, les chemins.
Le conteur se plat rapprocher la reconstitution de Combray avec le mcanisme dun dcor
qui se dploie. La comparaison du thtre, suivie
de celle du jeu japonais, aide concrtiser un
mcanisme psychologique difficile dcrire : la
rapparition progressive dun monde grce la
mmoire.
La rfrence au thtre permet de mettre en
valeur la dimension quasi magique du phnomne de la mmoire, dont le pouvoir assez inexplicable est de faire revivre un monde disparu
comme par enchantement.
Enfin, la petite ville est en elle-mme un thtre
social avec ses acteurs principaux (la tante Lonie,
M. Swann), son crmonial, ses drames.
5. On pourra aider les lves visualiser la structure dune phrase grce des arborescences.
La longueur des phrases contribue dployer les
phnomnes et le processus en cours, en suivre
le dtail, mettre en place un monde.
6. Le souvenir de Combray touche des dimensions multiples :
une gnalogie (la maison de la tante, le
pavillon construit pour les parents, l. 38) ;

lunivers familial avec ses rites (linfusion de


th ou de tilleul, l. 18) ;
lveil la sensualit (fleurs, jardins, parc) ;
la premire exploration du monde (courses,
promenades, l. 41) ;
la connaissance dun microcosme social
(M. Swann, les bonnes gens du village , l. 48).
Le texte procde par amplification et cercles qui
slargissent. mesure que resurgit le souvenir,
se reconstitue lhistoire intime du narrateur qui
touche son identit, lveil de ses sens et de
sa conscience. Le conteur passe du noyau familial au monde social de Combray : il entreprend
alors la chronique dune socit disparue.

7. Lpisode de la madeleine met en valeur deux


dimensions de la mmoire :
sa capacit faire renatre un monde : la fulgurance de la rsurgence du souvenir, le rseau des
signes qui sassemblent jusqu la reconstitution
complte de Combray lillustrent.
le rapport qui existe entre mmoire, souvenir affectif et sensation : de la ligne 22 la
ligne 32, le narrateur analyse le pouvoir des sensations qui maintiennent le souvenir prsent
travers le temps.

HISTOIRE DES ARTS


douard Vuillard dploie un mme univers
sous la forme dun triptyque. Peut-tre ce choix
a-t-il t dtermin par des contingences matrielles (adaptation au lieu dexposition puisquil
sagit de la dcoration dun htel particulier).
Cependant, la fragmentation acquiert plusieurs
significations que lon ne peut exprimer que sous
la forme de questions.
Le peintre a-t-il voulu reprsenter plusieurs ges
de la vie ? Si lon balaie du regard les panneaux
de la gauche la droite, on constate que les
figures enfantines prsentes dans le premier, et
qui incarnent la jeunesse joueuse et rieuse, disparaissent au centre du tableau o ne figurent
que des adultes, pour laisser le spectateur sur le
personnage habill de noir du troisime panneau. En suivant cette trajectoire, il semble que
le groupe social se disloque pour laisser la place
la solitude. Sagit-il de trois visions de la femme,
qui peuvent tre complmentaires ? Cette microsocit bourgeoise, qui semble pleine de vie et
dactivit, apparat, par le choix du triptyque,
beaucoup plus cloisonne, mettant en avant
autant les rites de convivialit que la rupture
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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17

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de la communication et la place du silence.


Lemplacement des personnages dans lespace
marque un certain loignement. Faut-il lire la
rupture entre le monde des enfants et celui des
adultes ? Sous lapparence dun monde lisse et
tranquille, le tableau de Vuillard prsente beaucoup dambiguts.

VERS LE BAC
Invention
Lcriture de ce texte la manire de Proust
prte un processus denrichissement et exige
de procder par tape, pas pas :
tape 1 : choix individuel dun souvenir et de sa
rsurgence involontaire.
tape 2 : mise en rcit.
tape 3 : rcriture lie lart du dtail et
lvocation dun monde ou dun univers.
tape 4 : rcriture permettant lenrichissement
du lexique (sensations).
tape 5 : inscription du rcit dans une structure
mythique.

Dissertation
Lobjet de la dlibration littraire porte sur le
choix pour le personnage entre un voyage intrieur ou un accomplissement dans le monde
extrieur.
1) Depuis le modle de lIliade et de lOdysse, la
trajectoire du hros sapparente une traverse
du monde.
a) Le roman daventures en donne la version la
plus simple. Au fil des aventures et des preuves,
le hros souvent positif se qualifie. Il en est
ainsi pour les personnages de Jules Verne (voir
Jean-Yves Tadi, Le Roman daventures, PUF) :
laventurier est un globe-trotter et un hros.
b) La traverse du monde est une odysse morale
et sociale. Du Picaro aux hros de Cline et de
Joyce, le dplacement, lerrance, voire la perte
dans un monde qui apparat comme un labyrinthe, font prouver au personnage une interrogation sur les valeurs et leur fragilit.
c) Laffrontement au monde extrieur nest pas
seulement physique. Il atteint une signification
mtaphysique dans les romans de chevalerie
(espace de la qute et de la recherche, notamment du Graal), dans les fictions de Victor Hugo
(Les Travailleurs de la mer) o les hros luttent
contre les lments reprsentant le Mal (la nuit,
locan, les espaces infinis).

2) Mais cette odysse peut tre intrieure.


a) Lextrait de Proust montre comment le personnage-narrateur se rfugie dans le monde de
la mmoire et laisse progressivement se reconstituer le souvenir dune socit disparue qui correspond son enfance, au noyau familial dont
il peine se sparer, un microcosme social
dont la disparition nourrit sa nostalgie, mais
dont les rites et les codes suscitent fascination
et amusement.
b) Le roman de Michel Butor, La Modification,
raconte un voyage en train Rome. Mais lintrt du rcit consiste dans les dbats intrieurs,
conts la deuxime personne du singulier,
que vit le personnage, la dcision quil tente de
prendre dans ses choix amoureux, le dbordement du rve.
3) Il savre difficile de dissocier exploration du
monde extrieur et voyage intrieur. Bien des
personnages romanesques permettent de relier
les deux.
a) Le choix dune reprsentation onirique ou
absurde permet de mler les deux dimensions. K.,
hros du Chteau de Kafka, est un arpenteur. Son
exploration de la socit et des lieux nigmatiques
(il est peine possible daccder au chteau) sallie une exprience intrieure de labsurde et de
leffondrement de lidentit.
b) Un roman daventures aussi populaire que
celui du Comte de Monte Cristo combine lerrance
du hros, sa traverse de la socit parisienne et
un parcours spirituel sur la signification mme
de la Justice. On peut en dire autant de Jean
Valjean qui, pour sauver Marius recherch par la
police, senfonce dans les gouts, enfer et envers
de la socit : il y rencontre les reprsentants de
la pgre, les restes de lhistoire ( le haillon de
Marat ), la nuit.

Georges Perec,
Les Choses,

p.

Avoir
LECTURE DU TEXTE
1. Le texte samorce par une formule paradoxale ( Ils ne mprisaient pas largent. Peuttre, au contraire, laimaient-ils trop ) qui
renforce lide de lattrait de largent tenu pour

18 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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un idal de vie. En effet, parce quil est un


quivalent universel (Aristote), largent permet de tout changer, de tout acqurir, commencer par les choses produites et dsires en
masse. La fiction de Perec appartient en effet
une poque prcise : lexplosion de la socit de
consommation dans les annes 1960.

2. Lcriture romanesque procde par associations et sries de mots :


sur les valeurs en cours : solidit (l. 2),
certitude (l. 2), permanence (l. 3) ;
sur les lieux (topographie parisienne) : la
rue des Gobelins (l. 9), rue Cuvier (l. 10),
gare dAusterlitz (l. 11), rue Monge
(l. 12), rue des coles (l. 12), SaintMichel, Saint-Germain (l. 12-13), le PalaisRoyal, lOpra, ou la gare Montparnasse, Vavin,
la rue dAssas, Saint-Sulpice, le Luxembourg
(l. 13-14) ;
sur les objets : canap de cuir , assiette ,
plat de faence , verre taill , bougeoir de
cuivre , chaise canne (l. 18-19) ;
sur les types de magasins : antiquaires,
libraires, marchands de disques, cartes de restaurants, agences de voyages, chemisiers, tailleurs,
fromagers, chausseurs, confiseurs, charcuterie de
luxe, papetiers (l. 20-22).
Cette criture srielle qui joue de lnumration
et de laccumulation se caractrise par la volont
de dresser un inventaire ou un rpertoire systmatique des lments du monde, qui participe autant
de lesthtique raliste du XIXe sicle (hritage du
roman balzacien) que de la cration moderne.
Cette criture srielle nest pas sans rapport avec le
name dropping quaffectionnent les romanciers
contemporains, comme Brett Easton Ellis dans
American psycho ou Martin Amis dans Money,
money. Cest une faon dtablir une nomenclature
trangement potique, celle des objets de marques,
quintessence de la socit de consommation. Ces
objets ne servent ni courir, ni se vtir, ni mme
faire preuve de raffinement. Ce sont de simples
supports, de simples surfaces o le logo peut staler. Cest peu dire quils ont perdu toute valeur
dusage au profit dune valeur dchange extravagante, reposant sur ce que les anciens appellent
la vanit (voir La Madeleine) et que le marketing
nomme dsir de reconnaissance. Perec pose les
prmisses de ce mouvement.
3. On distingue trs nettement la caractrisation
dprciative ( sinistre rue Cuvier , abords

plus sinistres encore de la gare dAusterlitz ,


l. 10-11) et limplicite valorisant pour les quartiers
de la grande ou haute bourgeoisie que forment le
Palais-Royal, Saint-Sulpice, le Luxembourg. Au
dsintrt et au pas rapide de deux promeneurs
qui ngligent de regarder ce qui les entoure,
succde une marche lente (l. 15).
Les objets eux-mmes valent par les signes
extrieurs de richesse ( reflets rougetres du
cuir , ornement sur les assiettes), leur aspect
clinquant ( luisance dun verre taill , cuivre
du bougeoir), lide de raffinement et de confort
( finesse galbe dune chaise ). Ces catgories
correspondent un luxe bourgeois ostentatoire.
Dans Mythologies, Roland Barthes se livre de
mme au dmontage du luxe et de lidologie de
la petite-bourgeoisie.

4. Lironie du narrateur est perceptible travers :


la situation et lattitude paradoxales des personnages : Jrme et Sylvie ne sont pas riches,
mais rvent de ltre, ou se contentent de
limaginer ;
lexcs de laccumulation ;
la prsence constante de clichs (voir lexique,
manuel de llve) et dune reprsentation strotype de la vie travers lidal du confort
bourgeois.

HISTOIRE DES ARTS


La place de lobjet devient dterminante dans
la socit de consommation. Aussi la peinture
dAndy Warhol est-elle reprsentative de ce
contexte : un objet banal, voire trivial, comme
une bote de conserve Campbell ou un paquet de
lessive Brillo, devient le sujet central et omniprsent dune toile. Le peintre a dailleurs procd des peintures en srie sur ce motif.
On peut en visualiser des exemples sur le site du
muse Ludwig de Cologne :
www.museum-ludwig.de.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Aussi bien Flaubert que Perec fustigent chez leurs
personnages lvasion dans un imaginaire strotyp. Celui dEmma Bovary est conditionn par les
clichs mis lhonneur par le romantisme : culte de
la sensibilit et de lamour, qute de lhomme idal,
vasion dans lirrel et la frie Celui de Jrme
et de Sylvie correspond une socit fond sur la
1 Le personnage, reflet du monde ? |

Litterature.indb 19

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consommation, la place dominante de lobjet, la


valeur argent, les reprsentations bourgeoises. Dans
les deux cas, le roman critique une alination des
individus par lidologie dominante, quelle soit littraire ou conomique. Cependant, du XIXe sicle
au XXe, le lecteur est pass du rve au matrialisme.

Invention
Pour favoriser llaboration dune criture
srielle, on pourra proposer aux lves de consulter des catalogues dobjets, des listes

Michel Houellebecq,
Extension du domaine
de la lutte, p.

Regard froid sur lhumanit


LECTURE DU TEXTE
1. La socit telle quelle est dcrite par Michel
Houellebecq savre paradoxale et absurde : les
gens tentent de se donner une identit diffrente, tout en formant des petits groupes et donc
en se rassemblant, sans trouver dunit. La plnitude existentielle quils affichent ne correspond
qu la satisfaction dacheter ou de consommer.
Cet ordre co-existe avec des slogans propres la
culture punk et au hard rock ( Kill them all ! ,
Fuck and destroy ), ce qui prouvent quune
culture dopposition trs contestataire a fini par
se fondre dans la banalit du quotidien et devenir son tour un objet de mode ou de consommation, dpourvu de sens.
2. Dans ce texte, le romancier se livre une
observation du monde. La dimension descriptive est dominante. Le narrateur adopte le
regard distanci dun scientifique qui tudie les
comportements. Cest pourquoi le texte suit une
progression prcise :
mise en place du dispositif dobservation :
choix de sinstaller sur une des dalles de bton
(l. 1-2) ; choix de lobjet observ estim reprsentatif ( cette place est le cur, le noyau
central de la ville l. 3) ;
questionnement : Quel jeu se joue ici exactement ? (l. 3) ;
amorce des trois paragraphes suivants par
Jobserve avec un regard cibl successivement

sur les groupes et leur dplacement (l. 4-10), sur


les visages et leur expression (l. 11-18), sur soimme par opposition (l. 19-20) ;
clture par le retrait dans le caf, qui savre
un chec.
Ce regard distanci est aussi celui dun moraliste
qui sattache dchiffrer les comportements et
les apparences. Lcriture romanesque nhsite
pas recourir lanalyse partir des concepts de
la ressemblance et de lindividualisation ,
sans quil en ressorte une loi claire et vidente.
L rside le malaise du narrateur.

3. Le passage se clt sur un mouvement de retrait


piteux (refuge dans un caf) et sur la vision dun
dogue allemand norme (l. 22) qui menace de
mordre. Le narrateur insiste donc sur la fragilit et la faillite de ltre humain, vite dpass
par les animaux eux-mmes. moins quon ne
peroive, dans cette image du chien, une rfrence au cynisme chez un auteur qui pratique
une vision cynique du monde.

VERS LE BAC
Invention
Il sagit dcrire partir dun support iconographique. On pourra demander aux lves de
reprendre le dispositif nonciatif et descriptif
construit par Michel Houellebecq.

Oral (entretien)
Le candidat peut exposer plusieurs pistes :
un personnage romanesque en rupture conduit
forcment adopter un regard critique sur la
socit (par exemple, Ltranger de Camus) ;
la rupture avec les valeurs traditionnelles ou
conventionnelles permet dengager un autre
rapport au monde. Ainsi Adam Pollo, hros
du Procs Verbal, se tourne vers lanimalit, la
nature (la mer, le soleil), un monde autre que
celui des hommes. La rupture avec la socit
occidentale amne explorer dautres cultures
(Dsert de Le Clzio) ;
ce type de personnage risque de paratre singulier lextrme, marginalis, moins reprsentatif
des enjeux que lhumanit plus moyenne porte
(par exemple, Langlois dans Un Roi sans divertissement sengage dans une relation au monde et
la vie nigmatique aux yeux de la communaut
villageoise).

20 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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LE PERSONNAGE INSAISISSABLE

Denis Diderot,
Jacques le fataliste,

p. 6-

Objectifs du texte : Lincipit de Jacques


le fataliste est un texte fondamental pour
lhistoire du roman moderne. Publi de faon
posthume en 1796, mais rdig en 1778,
l'uvre explore la forme romanesque
en exhibant tous ses possibles. Lincipit
est une sorte de synthse de ce projet :
la prsence dun narrateur qui joue avec
le lecteur et, ce faisant, brise lillusion
romanesque ; lintroduction ds la premire
page de la forme thtrale, puis une histoire
peu banale dun valet qui va raconter
ses amours son matre sont les traits
les plus marquants de ce dbut de roman.

Comment staient-ils rencontrs ?


LECTURE DU TEXTE
1. Les premires lignes du premier paragraphe
ne peuvent que surprendre le lecteur. Le jeu de
questions-rponses laisse entendre deux voix :
une premire voix pose des questions propos
dindividus ( ils ) qui ne sont identifis que
par la suite ; la seconde propose des rponses
qui sont autant de fins de non recevoir. Il faut
sattacher au sens des questions pour comprendre quil sagit des interrogations habitant tout lecteur au dbut dun roman et que
les rponses apportes sont celles du narrateur.
Autrement dit, loriginalit de cet incipit est
quil met en scne de faon originale le lecteur
et le narrateur, exhibant ainsi ce qui est habituellement cach avec soin dans la construction romanesque. Dans le mme mouvement,
en dvoilant le pacte de lecture tacite nou
entre auteur et lecteur, Diderot rompt lillusion
raliste, qui fait que lon croit une histoire
pourtant invraisemblable, tout au long de notre
lecture.
Le dernier paragraphe est plus explicite encore
puisque le narrateur sadresse directement au
lecteur , quil apostrophe, et quil fait rfrence
ses fonctions et son pouvoir dans la fiction. Les
questions terminant lextrait sont autant de rcits
possibles. La conclusion du narrateur est explicite

et mtadiscursive : Quil est facile de faire des


contes ! (l. 47).
2. Les lignes 6 35 se prsentent comme un
dialogue thtral ( lexception des lignes 10
et 11) : la prsence des noms avant les rpliques,
linsertion des paroles par le biais des tirets rappellent les codes du genre. Le lecteur peut avoir
le sentiment que deux genres alternent dans cet
extrait : le roman, avec la prsence tonnante
dun narrateur qui sadresse son lecteur, mais
aussi le thtre avec des personnages clairement
identifis par la prsentation typographique.
3. Les ruptures et les digressions laissent
entendre au lecteur tout le potentiel romanesque
du texte. Mais elles annoncent aussi la narration
venir : le rcit des amours de Jacques, qui sera
sans cesse repouss.
4. Cet incipit remplit ses fonctions sa faon : il
pose les questions auxquelles le lecteur attend
une rponse : qui sont les personnages ? Dans
quel cadre spatio-temporel voluent-ils ? Quelle
est laction ? Mais les rponses ne sont pas donnes. Au contraire, le narrateur, dans ses interventions, refuse de rpondre avec une arrogance
qui souligne assez son pouvoir. De ce point de
vue, les premires lignes de Jacques le fataliste
sont indites. Pourtant, en dstabilisant le lecteur et en refusant les codes habituels, cet incipit
remplit pleinement une autre fonction fondamentale : piquer la curiosit.
5. La dialogue nous apprend que, suite une
altercation entre Jacques et son pre, le personnage sengage dans larme (l. 18). Il
reoit alors une balle dans le genou (l. 20)
et tombe amoureux sans que le lien entre sa
blessure et la relation amoureuse soit tabli.
6. Le dterminisme est une doctrine philosophique considrant que tout vnement
humain est li des vnements antrieurs. La
mtaphore qui en rend compte est celle de la
chane, reprise par Jacques ( les chanons dune
gourmette , l. 22). Ainsi, ce personnage analyse
tout ce quil lui arrive de bon ou de mauvais sur
le mode de la fatalit : tout est crit l-haut
(l. 5) et tout senchane sans quil ait prise sur
le cours des vnements : Sans ce coup de
feu, par exemple, je crois que je naurais pas t
amoureux de ma vie, ni boiteux (l. 22-24).
7. Le dialogue entre Jacques et son matre
change des relations habituelles entre matre
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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et valet, mais non des dialogues de comdie.


Il est frquent dans les pices de Molire ou de
Marivaux, par exemple, de mettre en scne un
valet malin ou une soubrette astucieuse qui va
devenir le matre du jeu. Ici, toute lattention
est porte sur la parole de Jacques et plus prcisment le rcit de ses amours.

8. Cet incipit rompt lillusion romanesque dans la


mesure o il exhibe les procds que les autres
romans tendent cacher. Le lecteur na pas le
sentiment dentrer dans une histoire se racontant
toute seule. Au contraire, il est interpel par un
narrateur refusant de rpondre ses questions,
questions exhibes dans le texte puisque le lecteur est devenu un personnage part entire,
qui a voix au chapitre et qui intervient dans la fiction. Lincipit propose au fond un pacte de lecture
original : lintrt de la lecture sera moins attach
au pouvoir de la fiction (Diderot nessaie pas de
nous faire croire son histoire : au contraire, il
souligne grands traits quelle nest que pure fiction) qu lintrt de la narration. Pourtant, le
lecteur se prend au jeu et aimerait bien, lui aussi,
connatre les amours de Jacques.

HISTOIRE DES ARTS


La position des comdiens sur la scne traduit
une relation de proximit. On peut aussi noter
un effacement de la hirarchie qui les unit : ils
sont assis lun ct de lautre et la position de
Jacques, droite, dnote la fois dcontraction
et bonne humeur. La photographie de la mise
en scne de Nicolas Brianon tend souligner
la complicit entre les personnages et donc la
singularit de leur relation.

VERS LE BAC
Commentaire
1) Le jeu avec les codes de lincipit romanesque
a) Des voix inattendues : les changes entre
le narrateur et le lecteur
b) Un narrateur qui malmne le lecteur
c) Lintrusion tonnante de la structure thtrale
2) Un dialogue sur lindividu et sa libert
a) Des rfrences explicites au dterminisme
b) Une vision fataliste de la libert de lHomme
c) Le potentiel romanesque de cette vision de
lHomme

Oral (analyse)
Pendant lentretien, on pourrait dvelopper les
pistes suivantes :
Le dbut de Jacques le fataliste introduit des
personnages difficiles identifier et un nombre
considrables dactions.
Mais surtout cet incipit est singulier parce quil
napporte pas les rponses aux questions que
peut se poser un lecteur au dbut dun roman.
Au contraire, il cherche dstabiliser le lecteur
en les rappelant pour refuser dy rpondre.

G. Faubert,
Bouvard et Pcuchet,
88

p. 8-

Objectifs du texte : Le texte propos


est situ au dbut du roman. Nous sommes
encore dans lincipit. Il sagit donc de
comprendre comment lauteur propose
un premier portrait assez ironique
de personnages qui sapparentent
des antihros.

Et leurs yeux se rencontrrent


LECTURE DU TEXTE
1. Le dbut de Bouvard et Pcuchet se passe
Paris : les personnages voquent la capitale
(l. 43) et la banlieue (l. 41), mais aussi
Bercy (l. 56). Ils sont sur un boulevard
(l. 10), dont on sait dans le passage prcdant
quil sagit du boulevard Bourbon. Dans cet
extrait, le lecteur reconnat la gographie parisienne : la Bastille (l. 2) et le Jardin des
Plantes (l. 3). Cet ancrage spatial offre un
cadre raliste au rcit.
2. Les personnages forment physiquement un
couple antithtique, la manire de Laurel et
Hardy. Flaubert insiste sur le contraste quils
offrent, qui cre un contrepoint comique.
Ils sopposent dabord par leur taille : autant
Bouvard est grand (l. 3), autant Pcuchet est
petit (l. 6). Bouvard est blond et fris (l. 31)
tandis que Pcuchet a les cheveux noirs et plats
(l. 36). Leurs couvre-chefs diffrent : chapeau
pour Bouvard (l. 4), casquette pour Pcuchet
(l. 8). Au dbut du texte, Bouvard semble

22 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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physiquement trs laise, plutt dvtu (l. 4-5),


tandis que Pcuchet se drape dans ses vtements
pour se cacher (l. 6-8). Enfin, Bouvard a lair
enfantin (l. 32) tandis que Pcuchet semble
srieux (l. 34) et viril (voir lvocation de sa
voix, l. 38). Dun point de vue psychologique,
la position de leur tte au dbut du texte est
significative : Bouvard, plus fier, a le chapeau
en arrire tandis que Pcuchet, plus introverti,
marche tte baisse (l. 7).
Mais les deux compres, pour diffrents quils
soient, font bien la paire : tous deux ont les
mmes manires : ils ont, par exemple, crit leur
nom lintrieur de leur coiffe pour viter un
vol. Ils ont le mme rflexe : sasseoir au mme
moment au mme endroit (l. 10-12). Ils ont le
mme mtier, employ (l. 25). Dun point de
vue politique, les deux personnages partagent les
mmes opinions plutt conservatrices (l. 53-54).
Et, bien sr, ils alignent sur les femmes tout un
catalogue, voire un dictionnaire, dide reues
trs ngatives (l. 60).

3. Les deux personnages se considrent, pour


reprendre le verbe de la ligne 26, mis en valeur
par la structure en paragraphes. Le portrait de
chaque personnage fait de cette scne de rencontre une parodie de coup de foudre romanesque. Les verbes charm[er] (l. 27) et
frapp[er] (l. 34) en tmoignent. On pourrait
mme comparer ce passage avec la rencontre
amoureuse entre Frdric Moreau et Madame
Arnoux dans Lducation sentimentale, comme si
Flaubert samusait rcrire ses propres textes
sur un mode comique et distanci. La dimension parodique tient aux aspects caricaturaux
dun texte qui reprend, sur le mode de lhyperbole, les conventions du genre. Ainsi, les points
communs nombreux entre les deux personnages
(mmes mtiers, mmes ides sur les femmes
et la politique, mmes habitudes), leur discussion tiss de lieux communs dtournent, pour la
caricaturer, la rencontre amoureuse romanesque
traditionnelle.
Prolongement
On retrouve, dans Madame Bovary, une mme
scne de sduction tourne en drision. On peut
la retrouver dans le manuel de Seconde, ainsi
que des extraits de la correspondance Louise
Collet expliquant la difficult du travail ncessaire cette criture aussi ironique que raliste

ainsi que le but de cette entreprise littraire.

4. La parodie tient essentiellement lutilisation des clichs (voir lexique dans le manuel
de llve). En effet, Flaubert reprend les lieux
communs de la rencontre amoureuse : deux
individus se croisent, leurs regards sarrtent
lun sur lautre. Aprs ce coup de foudre, ils se
dcouvrent des points communs et envisagent
ensemble un avenir possible. Pour quil y ait
parodie, il faut un intertexte auquel lauteur se
rfre implicitement. Ici, il sagit de Lducation
sentimentale, publie en 1869.
5. Bouvard et Pcuchet sont deux employs
(l. 24 et 25) de bureau vivant Paris. Ils semblent assez aigris, gostes et critiquent leurs
contemporains. Ainsi, ils ont la dent dure contre
la classe ouvrire (l. 52-54). La dernire phrase,
commentaire glaant du narrateur, souligne
lenvers de leur individualisme : ils vivent dans
une triste solitude. La tragdie intime perce sous
leur portrait grotesque et hautement comique.
En effet, Pcuchet est clibataire (l. 62), tandis
que Bouvard est veuf sans enfants (l. 63). Cest
pour rompre avec cette vie morne et grise quils
rvent de campagne (l. 40) ou plus simplement
dun ailleurs et se librent de leurs vtements.
Leur rencontre va permettre chacun de trouver, dfaut de compagne fminine, un alter ego
avec qui rver une nouvelle vie.
6. Les deux personnages principaux dun roman
en sont les hros. Pourtant, leurs valeurs nont
rien dhroque ! Le terme d antihros
dsigne prcisment des hros de roman qui
portent, comme ici, des valeurs mdiocres que
Flaubert attribue la petite bourgeoisie, classe
montante et reprsentative de la ralit des
annes 1870. gostes, replis sur eux-mmes,
souponneux lgard de leurs compagnons
(voir le nom dans le chapeau), ils refusent lide
de solidarit ou dappartenance une communaut : au contraire, ce sont des individualistes
qui ne peuvent parler au nom de tous. Pourtant,
leur tristesse grise les rend pathtiques et, peuttre, attachants.
7. Bouvard et Pcuchet, finalement, sont
ridicules et prtent sourire. Leur physique
contrast fait de leur couple improbable un duo
plus comique quhroque. Leurs comportements
strotyps et mcaniques, leur peur de la classe
populaire, leur autosatisfaction bourgeoise les
1 Le personnage, reflet du monde ? |

Litterature.indb 23

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inscrivent dans une mdiocrit dont Flaubert


est le romancier gnial. Il va, sur ce rien, faire
tenir tout un roman, qui en analyse les ressorts
pour mieux la railler.

HISTOIRE DES ARTS


Pour pouvoir rpondre la question pose, il
est ncessaire de dfinir la notion de grotesque . On entend par cet adjectif une
esthtique qui pourrait tre dfinie comme
extravagante ou excentrique et qui peut prter
sourire. Dune certaine faon, elle pourrait
correspondre la conception baudelairienne
du Beau, toujours bizarre . Ici, la terre crue
de Daumier tend vers cette conception : la
personne reprsente voit ses traits lgrement accentus, sans tre dans la caricature.
On pourra justement la comparer avec les plus
clbres de Daumier pour comparer les procds
et saisir les diffrences.

2) Deux antihros
a) Des personnages individualistes, qui ne reprsentent pas une collectivit
b) Des valeurs qui ne sont pas celles de hros
c) Une scne parodique

Oral (analyse)
La rponse pourrait sappuyer sur les points suivants :
Le lecteur ne sattend pas ce que la rencontre
entre les deux employs utilise la rhtorique de
la rencontre amoureuse.
Le regard ironique du narrateur signale clairement les intentions de Flaubert. La distance quil
prend avec ses personnages pourrait surprendre.

Commentaire
1) Le ralisme de la scne
a) Le cadre spatial (Paris)
b) Les personnages et le dtail des portraits
(vtements, postures)
c) Une rencontre raliste (points de vue et
dtails)

p. -

Objectifs du texte : Analyser un texte


dans lequel le personnage prend conscience
de lexistence de son corps et en ressent
un sentiment dtranget lui-mme.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Bouvard et Pcuchet comme Jacques le fataliste subvertit les codes littraires. La rponse pourrait
dvelopper deux points :
1) Les deux romans prsentent un narrateur qui
joue avec le lecteur de roman
Celui de Diderot sadresse au lecteur pour refuser de lui donner les informations quil attend.
Celui de Flaubert fait une prsentation ironique des personnages.
2) Les deux romans jouent avec lhorizon
dattente traditionnelle du lecteur de roman
Le lecteur de Diderot attend le rcit des
amours de Jacques qui les donnera ou pas !
Celui de Flaubert ne sattend pas une nouvelle
rencontre presque amoureuse entre les deux
employs de bureau parisiens.

J.-P. Sartre,
La Nause,

tranger soi-mme
LECTURE DU TEXTE
1. La Nause prend la forme dun journal intime
crit par Antoine Roquentin. travers lcriture, le personnage parvient exprimer le rapport trange quil entretient avec son propre
corps. Son regard se pose sur les diffrentes parties de son corps, comme si elles taient autonomes, voire extrieures lui. Il prend alors une
conscience aigu de leur poids, leur chaleur,
le mouvement de ses viscres ou de sa graisse
(l. 28) et de toutes les sensations qui se promnent l-dedans (l. 29-30). Pour la plupart des
hommes, le corps fonctionne sans quils en aient
conscience : respiration, sudation, salivation se
font naturellement, sans y penser. Dans ce texte,
cest linverse. Le sujet ne peut sarrter de penser, sur le mode de la rumination douloureuse
(l. 39) la vie qui anime malgr lui chaque parcelle de son corps. Le premier paragraphe donne
le ton ; il insiste sur le trajet mcanique de la
salive de sa bouche sa gorge, jusquau dgot,
jusqu la nause.

24 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 24

06/09/11 11:52

On nomme existentialisme cette conscience


douloureuse dexister.

2. Le texte souvre sur un constat trs gnral qui


va ensuite tre approfondi tout au long du texte.
Ainsi, les premiers mots du texte, jexiste
(l. 1) trouvent un cho dans les derniers : je
pense que jexiste (l. 41). Entre ces deux
bornes, Roquentin fait lexprience de lexistence de son propre corps en plusieurs tapes :
Un corps tranger, leau, vit dans son corps
(l. 3-6).
Leau lui fait prendre conscience de lexistence
de ses propres organes (l. 6-7), de leur fonctionnement autonome, sur lequel il a peu de prise. Ils
fonctionnent sans lui, et pourtant, ils font partie
de lui, ils sont lui.
Roquentin observe sa propre main (l. 8-31) et
lui prte pour le temps de lobservation une existence autonome. Pourtant, elle aussi fait partie
de lui-mme. Elle vit cest moi (l. 8).
La fin du texte propose le mme constat pour
le droulement de ses penses, qui suit un cheminement autonome, chappant par moment
la raison consciente.
Ce constat remet en cause la dfinition classique du sujet humain, matre de lui comme de
lunivers. Pour Descartes, la facult de penser de
manire claire, rationnelle et consciente constitue notre essence. Cest la racine de notre tre,
notre identit profonde dtre humain. Penser
permet davoir conscience de soi, de matriser
nos raisonnements et dtre responsables de nos
actes. Rien de tel pour le personnage : il ne matrise pas la vie souterraine de son corps, il ne
dirige pas toujours ses penses, faites de mots
quil na pas invents et qui reviennent tout
le temps le hanter, sans quil puisse mettre un
terme cette mcanique nigmatique (l. 39).
Or, si notre essence rationnelle est ainsi remise
en cause, que reste-t-il ? Le sentiment que lon
existe de manire contingente, comme cela,
pour rien. Au mme titre que le champignon
auquel le hros se compare dans un autre extrait.
Lexistence prcde lessence , explique
Sartre. Ici, son personnage rcrit le cogito
de Descartes et transforme le je pense donc je
suis (cest mon essence, ma dfinition dtre
humain) en je pense que jexiste (je constate
mon existence, je ny suis pour rien et je ne sais
pas encore quel sens elle a, si tant est quelle en
ait un).

3. La main est prsente comme un animal


vivant sa propre vie : elle vit (l. 8). Elle peut
en effet choisir de se prsenter sur le dos (l. 9
et 15) ou sur le ventre (l. 10, 13, 14). Les
doigts sont comme les pattes de lanimal
(l. 11, 18), comparables celles du crabe (l. 11,
12). Son dos est compar celui dun poisson
(l. 15-16). Cette bte est doue de caractristiques propres : elle pse son poids, dgage sa
propre chaleur. Elle a une existence pour soi. Le
personnage sen rend compte lorsquil pose les
mains sur un objet neutre, bien distinct de lui,
la table qui nest pas moi (l. 19) : il peroit
alors pleinement la masse de ses deux mains sur
la table. Il ritre lexprience en laissant pendre
sa main le long du corps : elle pse de tout son
poids. Il fait ainsi lexprience de lexistence de
sa main, en dehors de lui et pourtant lui.
Prolongement
Ce passage est en dialogue constant avec la
deuxime des Mditations mtaphysiques de
Descartes. Voir lexprience du morceau
de cire.

4. On comprend pourquoi dire je ou moi


devient difficile : chaque partie de moi est
constitutive de mon tre. On peut citer les
constats suivants : Et cette mare, cest encore
moi. Et la langue. Et la gorge, cest moi.
(l. 6-7), [...] ma main [...]. Elle vit cest moi
(l. 8), Je vois les ongles la seule chose de moi
qui ne vit pas (l. 13-14), Cest moi ces deux
btes (l. 17). Et pourtant, je ressens chaque
parcelle de mon corps comme tant autonome,
extrieure moi, chappant peu ou prou ma
matrise. Ainsi, le narrateur parvient dtacher
ses organes, en particulier sa main. Il en fait
des lments trangers lui-mme en prenant
conscience de leur existence. Ainsi, lexpression de soi devient difficile car elle repose sur
une sparation trs nette entre lindividu, son
propre corps et mme les penses qui lagitent,
sans quil puisse toujours en canaliser le cours.
Le texte pose la question suivante : qui suis-je,
si la plupart des choses qui se passent en moi
chappent totalement mon contrle ? Cest
peut-tre pour cela que le mot moi, qui clt
le texte est en italique. Le moi continue et
droule le fil dune pense quil nest pas libre
darrter.
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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Prolongement
Lautoportrait de Bacon montre un visage aux
traits dfigurs. Littralement, le peintre ne se
reconnat pas. Il est tranger lui-mme, son
propre moi. la question qui suis-je ? , lgue
par Montaigne, la rponse est dlicate.

5. Le dernier paragraphe souligne le malaise


du narrateur. Il ne peut que constater, sans la
diriger, son existence, purement contingente.
Donne comme telle, elle est dpourvue de toute
signification.
Prolongement
Lexistence ainsi apprhende semble a priori
absurde. On peut rapprocher ce texte de La
Peste de Camus (voir parcours de lecteur ,
squence 15) et de Caligula, du mme auteur
(voir manuel de llve).
Seule laction du hros donnera un sens son
existence. Il va lui falloir sengager dans la vie,
uvrer pour autrui et faire des efforts pour lui
confrer une signification quelle na pas encore.
Cest en ce sens que lexistentialisme est un
humanisme , comme lexplique Sartre dans une
de ses confrences.

HISTOIRE DES ARTS


Le tableau de Francis Bacon pose la question
du portrait et de la reprsentation de soi. Le
brouillage du visage peut tre interprt comme
la difficult dtre soi-mme. En faisant ce
choix, Bacon se reprsente dune faon qui
montre cette difficult mme. Ainsi, il reprend
la tradition de lautoportrait du peintre tout en
soulignant que les conditions mme de cette
reprsentation ne sont plus runies.

VERS LE BAC
Invention
Les lves doivent :
adopter un point de vue interne, propre
mettre au jour les penses dun personnage,
entrer dans lcriture du journal intime,
devenir les spectateurs dun vnement social
qui appelle une analyse.

Dissertation
La dissertation peut dvelopper deux pistes pour
tayer la thse selon laquelle le roman peut

mettre distance le monde et les personnages.


1) Par des choix dcriture qui peuvent tre des
formes de prise de distance
a) Choix narratifs : la deuxime personne chez
Butor (p. 42)
b) Volont de rompre avec lesthtique traditionnelle du personnage (p. 43)
2) Par une mise distance dans lanalyse des
rapports entre le monde et le personnage
a) Roquentin et son exprience de lexistence
(Sartre)
b) Meursault et son rapport la socit (Camus,
p. 88-89)

M. Butor,
La Modification,

p.

Objectifs du texte : Analyser une uvre


marquante du Nouveau Roman dont
le choix nonciatif rend le personnage
difcile saisir.

Un personnage inattendu
LECTURE DU TEXTE
1. Les choix nonciatifs de Michel Butor sont
assez simples : le narrateur est extrieur lhistoire (htrodigtique pour reprendre la terminologie de Grard Genette) et le rcit centr sur un personnage (focalisation interne),
ici, le personnage principal Lon Delmont.
Autrement dit, le lecteur a accs aux penses
du personnage par le biais dun narrateur qui ne
connat que celles-ci. Mais Butor complexifie
le procd en voquant son personnage et ses
penses non pas la troisime personne du singulier, mais la deuxime personne du pluriel.
Il ne choisit pas un pronom reprsentant ,
mais un pronom nominal . Ainsi, le texte se
trouve adress un destinataire et cela brouille
les pistes : vous est bien sr le personnage,
Lon Delmont, mais aussi le lecteur. La notion
de personnage se trouve ainsi brouille parce
que ladresse est ambigu. Cest une faon originale mais droutante dimpliquer le lecteur
dans le rcit et de lui faire partager laventure
du personnage.

26 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 26

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2. Les lves pourront comparer leurs impressions en lisant par exemple un extrait de Si
par une nuit dhiver un voyageur dItalo Calvino
(1979) ou, moins connu, Un Homme qui dort de
Perec (1967).
3. Le texte oppose deux sentiments : le malaise
actuel du personnage et le soulagement espr
par le voyage. On peut ainsi relever deux champs
lexicaux : le malaise ( lassitude , malaise ,
fatigue , tension , crispation , inquitude ) ; le soulagement ( libration , rajeunissement , nettoyage , bienfaits , exaltation , gurison , repos , rparation ,
dlass ). Mais ltude des verbes montre que
les effets positifs esprs dans le voyage nont
pas lieu. Dans la premire phrase, lemploi du
conditionnel marque le doute : le voyage na
pas les effets immdiats attendus. Les verbes de
sensation ( ressentir , tenir , envahir )
et la comparaison avec la fissure de la digue
(ligne 8 et suivantes) marquent la persistance
du malaise et de la souffrance du personnage.
Les questions du troisime paragraphe interrogent justement cette absence de changement, de
modification .
4. En guise de synthse, on peut retenir la faon
singulire qua Butor de nous donner accs aux
penses du personnage. Il fait une analyse fine du
malaise personnel de Lon Delmont par le biais
dun choix narratif classique. Mais lemploi de
la deuxime personne modifie singulirement
notre perception des sentiments du personnage.
Le texte est comme adress lui tout autant quau
lecteur, qui se trouve pris au pige de ce vous
particulirement inclusif. Pris parti, il est invit
ressentir les sensations et sentiments dun personnage qui lui ressemble comme un frre.
Comment ne pas songer Baudelaire : Hypocrite
lecteur, mon semblable, mon frre !

VERS LE BAC
Invention
Pour russir lcriture dinvention, on sera attentif aux critres de russite suivants :
un emploi de la deuxime personne du pluriel qui permette les mmes effets de lecture :
le narrateur doit bien donner accs aux penses
du personnage pour que le lecteur peroive son
rapport la routine du quotidien ,

le choix dune routine du quotidien qui


permette lexpression dun vrai malaise. Il faut
pour cela choisir un lment du rel qui soit
rellement porteur denjeux pour lexistence de
lindividu.

Oral (analyse)
Deux modifications sont luvre dans le roman :
celle, personnelle, du personnage qui doit passer du malaise au bonheur. Dans cet extrait, nous
voyons que le trajet, lloignement ne suffisent
pas provoquer ce changement ;
celle, plus rflexive, du roman lui-mme,
qui propose dautres pistes pour raconter une
histoire et donner lire ce quest, au fond, un
personnage.

A. Robbe-Grillet,
Pour un nouveau
roman,

p.

Objectifs du texte : Lire un texte thorique


fondateur pour le Nouveau Roman qui remet
en question la notion de personnage.

Nous en a-t-on assez parl,


du personnage !
LECTURE DU TEXTE
1. Alain Robbe-Grillet soppose la conception
du personnage de roman hrite du XIXe sicle
(l. 4) et encore porte par la critique traditionnelle (l. 6-7). Pour lui, le personnage est
mort et la conception ancienne qui consiste lui
donner tous les attributs dune personne relle,
soit dans le troisime paragraphe une identit,
une histoire et un caractre, est dpasse.
2. Le texte est polmique. La premire phrase,
par sa syntaxe assez familire et sa tonalit
exclamative, marque bien la volont de RobbeGrillet dattaquer les tenants de la conception
traditionnelle du personnage. Les termes maladie (l. 2), dcs (l. 3), momie (l. 5),
1 Le personnage, reflet du monde ? |

Litterature.indb 27

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postiche (l. 6), ainsi que lexpression le [le


personnage] faire tomber du pidestal souligne
cette volont den dcoudre. Robbe-Grillet est
aussi volontiers ironique lorsquil emploie les
guillemets pour dsigner le vrai romancier.

3. Balzac et Dostoevski sont connus pour leurs


grandes fresques romanesques (le second stant
dailleurs beaucoup inspir du premier). RobbeGrillet soppose donc une conception raliste
qui, chez Balzac, sest traduite par le projet
de copier ltat-civil , mme si son uvre
dborde trs largement cette conception par trop
troite du ralisme.
4. Dans le dernier paragraphe, Robbe-Grillet
aborde la conception traditionnelle du personnage qui a une identit, un caractre et une
histoire qui font que le lecteur sy intresse.
Lnumration prend une valeur ironique. Par
ailleurs, la reprise du verbe doit (l. 17, 18
deux fois) marque bien la prise de distance
de lauteur avec une esthtique laquelle il
soppose.

Dissertation
La question pose invite interroger le geste
crateur du romancier. Le sujet part de la thse
de Robbe-Grillet pour lequel il faut remettre en
question les notions romanesques essentielles,
dont celle de personnage. Il critique le romancier qui cr des personnages pour, finalement, laisser entendre que le geste crateur peut
aussi tre ailleurs. Il ne va pas de soi de suivre
Robbe-Grillet : son propos, polmique souhait,
est avant tout une provocation et lui-mme, la
fin de sa vie, a pu remprunter des voix narratives assez traditionnelles. Toutefois, il convient
dentrer dans le dbat.
On peut dvelopper deux thses :
1. De nombreux romanciers ont remis le personnage en question
2. Mais le personnage est une valeur sure du
roman

VERS LE BAC
Invention
Llve va devoir rpondre largumentation
de Robbe-Grillet qui repose sur la polmique.
Lauteur ne dveloppe pas dans cet extrait des
arguments et des exemples assez prcis pour
quils soient le fondement de la rponse destine
un magazine littraire, mais lon pourra tout
de mme prendre appui sur luvre de Balzac.
Quelques arguments peuvent tre mis en avant :
La construction dune identit complte et
complexe entrane le lecteur dans sa lecture. Il
veut connatre la totalit du parcours du personnage (ex. : les personnages qui reviennent
sur plusieurs romans chez Balzac. Vautrin par
exemple ou encore Julien Sorel qui volue dans
la socit, p. 84-85 du manuel de llve).
Certains personnages sont tellement dvelopps quils deviennent leur tour des types ou des
symboles, signes de leur impact sur les lecteurs de
plusieurs gnrations (ex. : Cosette, p. 76-77 du
manuel de llve).
Connatre le personnage et ses penses permet de mieux prendre part son destin, adhrer et vivre avec lui leurs tourments (ex. : Ren,
p. 74-75 du manuel de llve et Delphine,
pp. 72-73).

Sylvie Germain,
Magnus,
Sylvie Germain,
Les Personnages,

p. -

Objectifs du texte : Lire un incipit


qui propose un pacte de lecture singulier.
En effet, celui-ci dcrit une esthtique
du personnage et quasiment une mthode
pour construire une reprsentation
du monde.

Personnage en fragments
LECTURE DU TEXTE 13
1. Le texte propose de suivre une mthode
darchologue ou de gnticien. Il sagit dans
tous les cas dobserver un fragment dos

28 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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(l. 2), la structure et laspect dun animal


prhistorique, dun fossile vgtal, lancienne
prsence dune flore luxuriante (l. 3-4). Pour
le narrateur ou la narratrice, tout lment du
monde porte en lui ses origines. Lcrivain doit
donc saisir cet lment vital et faire appel
limagination et lintuition . Le pass peut
ainsi se reconstruire partir de traces, de bribes
et de fragments arrachs au nant.

2. La mmoire comme lcriture sont lacunaires. Elles ne peuvent rendre compte de lensemble du rel. La comparaison est clairement
opre dans la question pose aux lignes 12
14. La mmoire, comme lcriture, est donc
dsordre , esquisse , blancs , creux ,
chos etc. pour reprendre quelques-uns des
termes du texte.
3. La phrase Un vent de voix, une polyphonie
de souffles souligne la multiplicit des voix,
mais aussi des vies luvre dans le roman. Il ny
a pas un conteur ou un seul narrateur. Comme
les premires lignes de lincipit le soulignent,
le rcit est lacunaire et doit tre complt par
dautres voix. Cest cette polyphonie narrative
que le dbut du roman souligne et met en scne.
4. La dernire phrase est une mtaphore. Lcriture
est compare lacte du souffleur qui, tout la fois,
coute et parle chacun comme au thtre. Cette
mtaphore met en avant le langage (les mots ,
rpts trois fois) et le double mouvement dcoute
et de parole du souffleur. Parler et raconter
semblent donc indispensables pour crire.
5. Sylvie Germain propose son lecteur daller
lorigine de toute chose, de toucher au plus prs
lessence dun tre. Elle suggre que lcriture
peut toucher la vrit, mais doit aussi combler
les lacunes de lhistoire et de la mmoire. Le
roman est donc tout la fois vrit et mensonge,
rel et fiction.
6. Dans le texte 13, Sylvie Germain suggre
que le roman nat pour combler une lacune
du monde, mais aussi que lhistoire quil porte
est contenue dans lADN de ce mme monde.
Cela rejoint lextrait de son texte intitul
Les Personnages (texte 14) qui montre que le
personnage simpose lauteur. Ainsi, une mme
conception de lcriture, fragmentaire, inspire
et guide par une forme de transcendance est
mise au jour.

HISTOIRE DES ARTS


Le portrait de Picasso prsente la mme ambigut dans la reprsentation que celle expose par Sylvie Germain. Il sagit dune forme
de morcellement du sujet, comme le roman
peut tre une criture fragmentaire. Mais cette
esthtique permet aussi de dvoiler ce qui reste
cach. Le tableau invite le lecteur porter un
regard plus attentif sur luvre dart et, dune
certaine faon, lui impose un travail dappropriation. Le portrait cubiste nest pas donn
intgralement : celui qui le regarde doit chercher le comprendre, autrement dit le regarder
vraiment.

Prolongement
On pourra rapprocher ce tableau de ceux prsents dans le parcours de lecteur consacr
Apollinaire (p. 255 et suivantes), parcours qui
pose aussi la question de lidentit morcele par
la vie, puis reconquise par lcriture.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Les lves pourront dvelopper deux pistes
pour montrer que les deux incipits bouleversent
les formes traditionnelles du roman.
1) Les deux textes prsentent des projets romanesques tonnants
a) Prsence dun narrateur matre du jeu
b) Prsentation dune narration tonnante
c) Jeu avec lhorizon dattente du lecteur
2) Les deux textes portent une rflexion
esthtique
a) Ils remettent en question la notion dhistoire
b) Ils remettent en question la notion de
personnage
c) Ils portent une rflexion sur le genre romanesque

Invention
Les lves ont une grande libert pour ce qui est
de lnonciation. Ils doivent nanmoins tenter
de lier intimement le portrait physique et le portrait psychologique. Il ne peut sagir de les sparer : la consigne dcriture indique explicitement
que le physique doit traduire, voire montrer une
souffrance personnelle ancienne.
1 Le personnage, reflet du monde ? |

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Olivier Adam,
lAbri de rien,

p. 6

Objectifs du texte : Comprendre comment


le romancier peut donner lire le dsarroi
dun personnage.

Femme la drive
LECTURE DU TEXTE
1. Marie, personnage principal du roman dOlivier Adam, est totalement perdue. De nombreux
termes voquent une destruction personnelle :
les termes perdition et engloutissement
(l. 4), lexpression fin du monde (l. 4-5),
mourir (l. 5), tout allait sarrter, interruption des programmes (l. 6-7) et la phrase
finale je me suis dit quon allait sy dissoudre
nous aussi (l. 24). Le monologue intrieur
voque galement lincohrence des penses du
personnage (l. 17-18). Elle est comme au bord
du gouffre, na plus de gestes cohrents, comme
le montre sa rponse mcaniquement donne
son fils qui est ct delle (l. 22). Ltat desprit
du personnage est en accord avec la tempte
lextrieur. On relvera en particulier la pluie
diagonale, couche presque (l. 8-9), qui rejoint
ltat desprit du personnage, elle-mme abattue.
2. Les migrants sont des individus sans identit,
des types (l. 8 et 10). La narratrice dcrit
leur situation sous la tempte et leur souffrance
( puiss et dmunis l. 9). Elle fait galement des conjectures sur ce quils peuvent ressentir et voque en comparaison les violences
qui leur sont faites (l. 14-17).
3. La formule finale ancre le texte dans un
registre tragique : le personnage semble chapper tout contrle. Elle subit un dsordre intrieur qui est en accord avec le dchanement
des lments. Les termes qui voquent la mort et
la destruction confirment ce registre.
4. Le monologue intrieur tente de reprsenter
ce que pourrait tre un flot de penses : au dbut
du texte, lemploi de la premire personne, mais
aussi une syntaxe nominale, qui ne sencombre
pas des conventions grammaticales de lcrit.
Le lecteur a ainsi le sentiment davoir accs
une pense en train de slaborer.

VERS LE BAC
Invention
On vrifiera que llve :
respecte la situation dnonciation tout en
introduisant un dialogue entre la narratrice et
son fils,
sappuie sur le contexte de ce dialogue (dans
une voiture, sur une route pleine de migrants),
que le personnage de la mre dveloppe un
registre pathtique.

Oral (entretien)
Deux pistes peuvent tre dveloppes lors dun
entretien :
Le roman a dvelopp au fil du temps des techniques propres mimer la pense (monologue
intrieur notamment). Du point de vue littraire, cest sans doute la faon la plus convaincante de reprsenter lintriorit du personnage, ses tourments, ses hsitations, en quelque
sorte la meilleure faon de rendre compte de
lhumaine condition.
Pourtant, cette technique est particulirement
artificielle (on pourra sappuyer sur le texte de
Mauriac, p. 47 du livre de llve). Lindividu
qui volue dans le rel na pas le temps ni peuttre le recul pour sexaminer ainsi sauf dans
le cadre prcis dune thrapie. Cest sans doute
le pouvoir de la littrature que de permettre
lhomme de mieux se comprendre en lui donnant un lieu prcis pour le faire.

POUR ARGUMENTER :
LES PERSONNAGES
DE ROMAN PEUVENT-ILS
NOUS AIDER MIEUX
COMPRENDRE LE MONDE ?
p.
Objectifs du texte : Mettre au jour
les artices de lintrospection du personnage
et des dialogues dans le roman.

LECTURE DU TEXTE
1. La thse de Mauriac est rsume par une
phrase, ligne 12 : Lessentiel, dans la vie, nest
jamais exprim . Selon lui, les personnages de

30 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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roman parlent, se confient, sanalysent sans comparaison possible avec ce qui se passe rellement.
Ainsi, ce qui nous semble tre raliste ou de leffet
de rel est justement ce qui sen loigne le plus.

2. Le roman raliste soppose donc au rel en ce


quil en propose une image transpose et stylise (l. 4). Mauriac sappuie sur lexemple de
la passion qui unit Tristan et Yseult. Le roman
sloigne singulirement de la vie relle et de sa
banalit et les sentiments sexpriment sans commune mesure avec ce quune passion relle
permettrait.
3. La rfrence Tristan et Yseult est particulirement intressante. Grce elle, Mauriac
touche justement le sentiment le plus complexe
cerner, dfinir et analyser. Or, dans nimporte quel roman damour tout va se focaliser
sur la parole et lexpression amoureuse. Cest
un exemple tout fait adapt pour mesurer
la distorsion entre la fiction et la ralit.

HISTOIRE DES ARTS


La peinture de Magritte propose un cho tout
fait riche au texte de Mauriac. On voit un

peintre qui semble copier attentivement un


uf pos sa gauche. Or, ce quil reprsente
nest pas un uf. Cest toutefois un lment
qui nen est pas non plus compltement loign puisquil sagit de ce que luf pourrait
devenir : un oiseau. Cette toile souligne donc
le pouvoir du crateur qui peut transformer,
voire transfigurer le rel. Le titre est dailleurs
explicite : La Clairvoyance souligne le
regard diffrent prophtique ? que pose le
peintre sur notre monde, ce qui est aussi le cas
pour le romancier.

CRITURE
Argumentation
Le dbat doit pouvoir maintenant tre men.
Les lves pourront dvelopper deux thses :
Le roman est forcment loign du monde :
lcriture et le style lempchent de copier le
rel et donc len loignent.
Mais, le roman nous donne lire un monde,
une reprsentation du ntre autrement
puisquelle dveloppe ce que lon tait dans la vie
relle.

1 Le personnage, reflet du monde ? |

Litterature.indb 31

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Squence

Abb Prvost,
Manon Lescaut,
Livre de llve p.

Prsentation et objectifs de la squence p.


Manon Lescaut, roman du dbut du XVIIIe sicle, se situe la charnire de plusieurs traditions romanesques et cest ce qui en constitue lun des principaux ressorts. Entre le roman danalyse, dont le
chef-duvre, La Princesse de Clves, a t publi en 1678, le roman picaresque qui connat son essor
en France avec Gil Blas de Santillane, le roman libertin qui triomphera avec Crbillon fils ou plus tard
Laclos, luvre de lAbb Prvost se prsente comme une uvre inclassable, parfois droutante, mais
toujours mme de susciter lintrt des lves. La construction de lintrigue, les jeux dembotements
narratifs, lalternance entre discours et rcit, les effets dannonce trs frquents se prtent des analyses formelles varies. Ce roman relativement bref permet une navigation aise pour les lves qui
pourront trs vite matriser les dtails de lintrigue et aborder des tudes densemble. Dans le cadre de
lobjet dtude Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours , Manon Lescaut offrira la possibilit de dcouvrir lavnement de personnages modernes, chappant aux classifications traditionnelles,
personnages dont lambivalence continue de surprendre le lecteur contemporain : le Chevalier et
Manon sont tour tour candides, manipulateurs, sincres, mdiocres, vertueux ou fripons.
Cette richesse psychologique est lune des cls pour entrer dans luvre et entamer le parcours de
lecture. Lanalyse portera ensuite davantage sur linscription de Manon Lescaut dans lhistoire littraire du genre romanesque, avant dexplorer la dimension que lon pourrait qualifier dhybride de
ce roman proposant une rflexion sur le bonheur, qui se veut difiante, mais sans sombrer dans la
moralisation ni dans la condamnation univoque du libertinage. La squence sachvera par ltude
de la fresque subtile et tragique de la passion.

) Entre dans luvre :


frivole Manon !

p.

1. La situation de la jeune fille, balance par un


jeune homme debout derrire elle et tenant les
rnes de lescarpolette, est le premier signe de
frivolit. La lgret du flottement, le plaisir du
mouvement se ressentent dans labandon de la
jeune femme. Il se manifeste par un regard alangui, la position trange des mains et des doigts,
qui semblent jouer des cordes de la balanoire
comme dun instrument. La frivolit sexprime
galement travers la position du pied gauche,
point vers lavant, laissant senvoler lescarpin dans la direction du jeune spectateur. Cest
cette position de la jambe tendue vers le haut

qui livre galement un bref instant au regard du


jeune homme ravi, lintimit de la jeune fille. Le
deuxime escarpin reste encore attach au pied
droit, mais pend ngligemment, avec un rotisme peine voil, laissant esprer une chute
prochaine.
La jeune fille est donc doublement frivole, par
son balancement arien, et galement par ce que
ce mouvement rvle sur sa lgret de murs.

2. Le personnage de Manon se caractrise par


un mlange constant dinnocence et de manipulation, dabandon et de contrle. Cette ambivalence apparat dans lattitude de la jeune fille
dont on ne parvient pas dmler la part de
candeur et de sduction consciente. Lhomme

32 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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qui tire les fils de lescarpolette peut tout aussi


bien tre un complice quun amant dj nglig
au profit dun autre. Laboutissement du mouvement, qui mne la perte de lescarpin et
la rvlation fugace de lentre-jambes peut tout
autant tre mis sur le compte du hasard que sur
celui dun dvoilement opportun. De la mme
manire, Manon se montre souvent ambigu
vis--vis de Des Grieux. Elle lassure de lexclusivit de son amour, lui promet fidlit et semble
ignorer la porte de ses trahisons. Elle assume sa
frivolit au point dy voir un moyen de garantir la prennit financire de sa liaison avec le
Chevalier, comme dans la premire partie, la
page 56.

3. La pomme damour voque la candeur, lenfance, la promesse de plaisirs la hauteur de la


beaut de la sucrerie. Elle renvoie lunivers
plutt contemporain du divertissement, de la
fte foraine. Cette pomme entame se rfre
par ailleurs symboliquement au fruit dfendu
dans la mythologie biblique. Cest le fruit dans
un premier temps refus et finalement got par
ve, qui convainc ensuite Adam de cder lui
aussi la tentation. Le fruit ainsi habill voque
donc lengrenage du plaisir, de la sduction, de
la manipulation de lautre, thmes importants
dans Manon Lescaut.
4. Voici quelques suggestions dillustrations pour
les trois peintres voqus dans la question :
Watteau
Scne galante : www.sightswithin.com/Jean.
Antoine.Watteau/Scene_galante.jpg
Le Faux-pas : www.sightswithin.com/Jean.
Antoine.Watteau/Le_Faux_Pas.jpg
Boucher
LOdalisque :
www.mtholyoke.edu/courses/nvaget/230/
images18/boucherodalisk2.jpg
Marie-Louise OMurphy :
http://1.bp.blogspot.com/_xkAozlGOmZo/
S8oCRqmSiEI/AAAAAAAABUU/Zqr6xJO
AnhQ/s1600/MarieLouiseO%27Murphymistres
stoLouisXV_FB1752.jpg
Pastorale dautomne : www.friendsofart.net/
static/images/art1/francois-boucher-an-autumnpastoral-detail.jpg
Jeune fille avec un bouquet de roses :
www.paintinghere.com/uploadpic/Francois%20
Boucher/big/Young%20Woman%20with%20
a%20Bouquet%20of%20Roses.jpg

Fragonard
Lamant couronn :
www.rdm-fr.com/tableaux/Peintres_du_17eme/
Fragonard/L_Amant_couronne_1771.jpg
Le verrou : http://lusile17.l.u.pic.centerblog.
net/o/eb6366f7.JPG
Tous les tableaux faisant apparatre la frivolit,
la sduction, le caractre ambigu des relations
amoureuses sont susceptibles dtre retenus et
comments par les lves.

) Luvre et son contexte

p.

1. Les filles du roy taient des orphelines,


pupilles du roi, envoyes en Amrique entre la
fin du XVIIe et le dbut du XVIIIe sicle afin dtre
maries aux colons nouvellement installs. Cette
mesure avait pour objectif de dvelopper le peuplement des nouvelles colonies. Les femmes
taient dotes par le roi, mais leurs conditions de
voyage et de mariage ont pu sapparenter une
vritable dportation comme le suggre lAbb
Prvost.
Un seul site institutionnel ressort dune
recherche sur Internet : www.civilization.
ca/mcc/explorer/musee-virtuel-de-la-nouvellefrance/population/les-filles-du-royles-fillesdu-roy-intro.
Dautres sites, comme larticle de Wikipedia
(http://fr.wikipedia.org/wiki/Filles_du_Roi)
semblent fiables, mais ne garantissent pas une
information absolument authentifie. Larticle
de Wikipedia cit plus haut se contente ainsi de
piller le site du muse canadien des Civilisations
sans mme le mentionner. Cette recherche
montre donc les limites dInternet dans un
domaine trs spcialis, pour lequel seuls les
ouvrages de spcialistes peuvent faire rfrence.
On trouvera une bibliographie sur ce sujet sur le
site suivant : www.civilization.ca/mcc/explorer/
musee-virtuel-de-la-nouvelle-france/population/
les-filles-du-roy/les-filles-du-roy27.
2. La prsentation, page 52, laisse entendre, ds
le dbut du roman, un dnouement tragique. La
jeune fille semble tre une prostitue exile vers
lAmrique. La lecture des pages 15 20 permet
de dcouvrir le Chevalier Des Grieux suivant le
convoi des filles de joie o se trouve Manon,
puis de le retrouver seul, plor, de retour
dAmrique deux ans plus tard. En rvlant
2 Manon Lescaut |

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une partie du destin des personnages sans trop


le dvoiler, le narrateur aiguise lintrt du lecteur, curieux de rtablir les ellipses narratives. Le
roman souvre ainsi sur la promesse dun rcit
venir, rcit dont un vnement majeur est pourtant dj partiellement connu. Entre rvlations
et secrets dcouvrir se joue le plaisir du texte.

EXTRAIT 1

La rencontre p.

Le registre tragique domine la scne, l o le


lecteur attendrait plutt une lgret de ton dans
un contexte de rencontre amoureuse. Ds la premire ligne, linterjection Hlas ! , suivie de
la formule que ne le marquais-je un jour plus
tt ! expriment le regret face une dcision
irrversible.
La passivit avec laquelle Des Grieux subit cette
passion soudaine ( je me trouvai enflamm
tout dun coup , l. 10-11), la soumission immdiate aux lois de lamour ( je mavanai vers la
matresse de mon cur , l. 13), de mme que
lallusion explicite la fatalit ( lascendant
de ma destine, qui mentranait ma perte
l. 30-31) confirment la dimension tragique de
la rencontre.
Le roman souvre donc sous un jour funeste
laissant prsager pour le lecteur un enchanement fatal dvnements lis la rencontre de
Manon. Linexprience du narrateur souligne
plusieurs reprises (l. 2-3, 8-9, 21) ainsi que le
conflit entre lautorit parentale et limptuosit
de lamour (l. 23-24 et 34-36) dessinent demble les grandes lignes dune passion impossible.
Dans lextrait de La Princesse de Clves,
pages 80-81, Madame de Chartres duque sa
fille dans le but de la protger des drglements
de la passion et de la trahison des hommes.
Mademoiselle de Chartres devient un modle
de beaut vertueuse la Cour. Fidle son ducation, elle pouse le Prince de Clves, plus par
raison que par amour. Sinstallant dans une vie
mettant distance les sentiments violents, elle
cde pourtant la puissance dun amour interdit
avec le duc de Nemours. Cet amour est dautant
plus fort quil entre en conflit avec lducation
tout en retenue et en temprance prne par
Madame de Chartres. Lducation constitue
donc un ressort romanesque essentiel, la source
mme de lintrigue de La Princesse de Clves.

Dans lextrait du roman de Stendhal Le Rouge et


le Noir, pages 84-85, le pre de Julien cherche, en
le frappant, rappeler son fils son devoir familial. Le pre sinscrit dans la logique du dterminisme social en exigeant de son fils quil travaille la scierie comme ses frres. Mais Julien
est en rupture avec ce milieu familial et social
modeste, o les livres, la culture, le raffinement
vestimentaire sont des luxes que lon ne peut
se permettre. Tout le parcours de Julien dans le
roman, son ascension sociale et jusqu sa chute
peuvent sexpliquer au moins partiellement par
ses origines et par sa volont de rsister la loi
du pre.
Le personnage de roman reflte souvent les aspirations contradictoires dindividus prisonniers de
leur ducation et de leur milieu, et dont la valeur
dcoule en partie de lnergie quils dploient
pour saffranchir du pouvoir parental. On pourra
voquer dautres romans mettant en scne la
rupture gnrationnelle avec, par exemple, le
personnage de Nana dans LAssommoir ou dans
le roman ponyme de Zola.

EXTRAIT 2

Une profession
de foi libertine ?
p.

Le Chevalier dveloppe un discours trs particulier, qui sapparente une sorte de morale
rebours des conventions sociales et religieuses.
Cette morale a une finalit, la recherche du bonheur, et se donne comme moyen principal pour
latteindre, lamour : Jaime Manon ; je tends
au travers de mille douleurs vivre heureux et
tranquille auprs delle (l. 13-14). Elle volue
dans le dernier paragraphe du texte vers lhdonisme : il est certain que notre flicit consiste
dans le plaisir (l. 30-31).
On peut donc bien parler de morale dans la
mesure o Des Grieux expose une rgle de
conduite gnrale (aimer passionnment) oriente vers un objectif suprieur (le bonheur). En
revanche, l o la morale dominante prne le
contrle des passions pour atteindre un bonheur ternel dans lautre vie, la morale libertine
cultive la passion qui procure plaisir et bonheur,
ici et maintenant.
Le raisonnement de Des Grieux est particulirement efficace. Il repose sur une analogie entre
la morale hdoniste du jeune homme et celle
que dfend Tiberge, dont les fondements sont

34 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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religieux. Dans les deux cas, il sagit de trouver


le bonheur (l. 19), mais par une audace rhtorique inoue, Des Grieux substitue la dvotion
divine lamour dune femme comme moyen datteindre le bonheur. Il voque deux reprises les
similitudes entre la qute spirituelle de Tiberge,
faite de douleurs et de renoncements, et les souffrances de lamour :
une disposition toute semblable (l. 12-13) ;
Toutes choses me paraissent donc gales de
votre ct et du mien (l. 17-18).
De nombreux procds rhtoriques soutiennent
son argumentation, on citera entre autres :
lemploi de questions rhtoriques (l. 2 6 ;
l. 11 13) ;
les hyperboles ( mille peines l. 8, tissu de
malheurs l. 9, mille douleurs l. 13) ;
le paralllisme ( le bonheur que jespre est
proche, et lautre est loign l. 19).
Si lon suit le raisonnement du Chevalier, la
voie religieuse choisie par Tiberge et celle du
libertinage ont en commun cet asctisme de la
souffrance.
On peut nanmoins nuancer le terme de libertinage car Des Grieux cherche avant tout
construire un systme philosophique justifiant le
bonheur individuel au nom de lamour. La manipulation de lautre, le jeu pervers du dsir ne font
pas partie de ses aspirations.
Dans lextrait de La Princesse de Clves, lducation de Mademoiselle de Chartres repose sur le
got de la vertu (l. 10-11, p. 81), qui doit lloigner de la galanterie . Cette vision du monde,
hrite de sa mre, prsente lamour comme un
pige et les hommes comme tant peu dignes de
confiance.
Lextrait des Liaisons dangereuses, pages 82-83,
montre le systme moral de la Marquise de
Merteuil. Elle simpose un certain nombre de
rgles trs rigides, destines faire delle une
parfaite libertine : Cette utile curiosit, en servant minstruire, mapprit encore dissimuler
(l. 6-7) ; je me suis travaille (l. 14), etc.
La finalit morale de ces deux systmes est
videmment radicalement diffrente. Il sagit
dans le premier cas de dfendre la vertu en
accord avec des principes religieux et sociaux ;
dans lautre, de dfendre une rputation, un rapport de domination valoris dans le milieu des
libertins et dont la vertu classique est naturellement bannie.

Pourtant, ces deux visions fminines du monde


ont certains lments en commun : elles font
apparatre une grande mfiance vis--vis des
hommes, la fragilit de la position fminine
dans les socits du XVIIe et du XVIIIe sicles et la
ncessit de trouver les armes pour rsister
au danger. L o Madame de Chartres prne la
retenue, lhonntet et la simplicit dune vie
maritale, la Marquise de Merteuil dfend le plaisir et le pouvoir par lintrigue et la dissimulation.

EXTRAIT 3

ingnue

Une libertine
p.

Lambivalence de Manon se manifeste rgulirement dans cet extrait, tout dabord dans
ladmiration non dissimule quelle exprime
face la vie luxueuse offerte par G M
(l. 3 10, p. 55) et qui trouve son aboutissement
dans cette rplique : Je vous avoue, continua-telle, que jai t frappe de cette magnificence
(l. 10-11). Manon essaye alors de concilier cette
vie fastueuse et son amour pour le Chevalier :
Jai fait rflexion que ce serait dommage de
nous priver tout dun coup de tant de biens []
et que nous pourrions vivre agrablement aux
dpens de G M (l. 11 15). Elle est donc
frivole, ne considrant pas sa vnalit comme
une infidlit, et imprudente en surestimant la
navet de sa victime. Des Grieux, bless par
cette ambigut cherche disculper Manon en
dissociant lintention de lacte lui-mme. Si Des
Grieux peut paratre naf, lchelle de lensemble de luvre, lvolution de Manon semble
lui donner raison, la jeune femme voluant peu
peu de la lgret dcomplexe la contrition,
avant daspirer la simplicit dune vie apaise
en Amrique.
Lorsque Manon se laisse sduire par G
M dans le but dobtenir de lui des avantages
matriels pour elle et le Chevalier, elle endosse
le rle de la courtisane ou de la femme entretenue. Sil nest point question de sentiments, il y
a de la part de Manon un calcul qui rappelle les
premiers essais de dissimulation de la Marquise
(l. 19 24, p. 82). Les deux personnages partagent galement une maturit prcoce. Manon,
malgr son ingnuit est dj une femme dexprience, qui fait rflexion (l. 11-12) de
lattitude la plus opportune, un degr moindre
2 Manon Lescaut |

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cependant que la Marquise de Merteuil qui prtend possder, quinze ans les talents auxquels
la plus grande partie de nos politiques doivent
leur rputation .
Cest prcisment sur ce point que les deux personnages diffrent : Manon demeure dans la frivolit dune attitude ponctuelle, destine amliorer son confort alors que le libertinage de la
Marquise de Merteuil est beaucoup plus sombre
et srieux, consistant en une sorte de politique
austre dont la finalit est le pouvoir.

6) La rception de luvre p.
1. Manon est de condition commune (p. 29,
l. 340), elle se trouve flatte dtre aime par un
aristocrate, ft-il de petite noblesse comme Des
Grieux. Par leurs mensonges, manipulations et
tromperies, les personnages de Manon Lescaut
partagent des traits communs avec le picaro.
Manon cherche amliorer ses conditions matrielles dexistence en organisant avec M. de B
lenlvement de Des Grieux par son pre.
Plus tard, cest Des Grieux lui-mme, initi par
le frre de Manon, qui triche au jeu pour sassurer des revenus.
Les nombreuses pripties sont galement
caractristiques du roman picaresque. On peut
citer lenlvement de Des Grieux, le repentir de
Manon cherchant revoir le Chevalier sur le
point dentrer dans les ordres Saint-Sulpice,
la fuite des deux amants Chaillot, lincendie de leur logis, le vol de leurs biens par leurs
domestiques, ou encore la deuxime trahison de
Manon avec Monsieur de G M Les aventures des deux personnages sachvent par leur
voyage en Amrique, dans la deuxime partie,
voyage qui confirme la dimension picaresque du
roman, tout en y mettant un terme, la vie des
deux personnages sorientant vers la simplicit
et la vertu leur arrive au Nouveau Monde.
2. La tonalit polmique apparat notamment
travers lantithse entre les adverbes intensifs tant et si , qui soulignent la qualit
de luvre et les noms catin et escroc
dnonant la moralit douteuse des personnages.
Lironie perce galement travers lallusion la
condition religieuse de Prvost, dont la vie parfois dissolue (voir biographie p. 629 du manuel)
la conduit plusieurs fois lexil. Enfin, le verbe
se dbiter est trs clairement pjoratif.

Malgr cette distance vis--vis de luvre de


Prvost, lemploi de termes mlioratifs ( crit
avec tant dart, et dune faon si intressante ),
ainsi que lallusion au succs du roman traduisent lambigut du rdacteur de larticle.

3. Les deux auteurs dveloppent un jugement


contrast sur luvre de Prvost. Ils dnoncent
limmoralit des personnages tout en reconnaissant le talent de lauteur. Montesquieu, quant
lui, distingue le motif noble qui anime les
personnages, lamour, de leur conduite quil
juge basse . On attendra donc des lves quils
tablissent soit une confrontation de ces deux
perceptions contradictoires de luvre partir
de leur lecture, soit quils remettent en cause les
jugements de Montesquieu et du Journal de la
Cour et de la Ville.

CRITURE
Vers la dissertation
Suggestion de plan :
1) Ces personnages sont souvent relgus
au second plan
a) Les personnages immoraux valorisent
indirectement les autres
Certains romans font apparatre des personnages
repoussoirs , dont les dfauts ont pour fonction de rehausser les qualits des personnages
principaux. Dans Les Misrables, le couple des
Thnardier incarne la bassesse humaine et fait
ressortir par l mme la force morale de Fantine
ou Jean Valjean dont lattitude est noble.
b) Ils constituent des opposants au hros et
dynamisent lintrigue
Sans obstacle, sans forces obscures contre lesquelles lutter, un hros positif aurait du mal
briller. Cest prcisment parce quil doit rsister limmoralit de certains personnages quil
slve en dignit et force le respect du lecteur.
Dans Une vie de Maupassant, Julien de Lamare,
le mari de Jeanne savre goste, menteur,
avare et infidle. Cest dans ladversit que
Jeanne rvle sa noblesse dme, en essayant
tout dabord daimer malgr tout Julien, pour
finir par le craindre, puis le dtester. Lintrigue
repose donc sur la tension ngative cre par le
personnage de Julien.
2) Lattrait pour des personnages dont lattitude
est immorale
a) Ces personnages peuvent devenir les hros
dun roman

36 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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Les hros conformes la morale dominante sont


parfois ennuyeux et relgus au second plan par
le panache de hros sombres. Dans Les Liaisons
dangereuses de Laclos, le Vicomte de Valmont
et la Marquise de Merteuil brillent malgr leur
noirceur. Ils sont intelligents, vifs et connaissent
des motions plus exaltantes que les personnages
qui suivent la voie de la vertu, comme Ccile de
Volanges ou sa mre, Madame de Volanges. Ils
sont donc les personnages principaux du roman.
Seule la Prsidente de Tourvel chappe la
fadeur en choisissant le camp de la vertu et en
rsistant tragiquement Valmont.
b) Ils permettent de comprendre certains caractres humains
Mme sils ne peuvent prtendre lapprobation du lecteur, certains personnages immoraux
le font pntrer dans les abymes de la conscience
humaine : ils constituent des outils de comprhension du monde.
Dans Le Rouge et le Noir de Stendhal, Julien Sorel
devient lexemple mme de la destruction dun
homme hant par une ambition dvorante. En se
servant de Mme de Rnal pour assouvir son dsir
dascension sociale, il court sa perte.
c) La beaut du diable
Le lecteur peut tre fascin par la beaut noire
manant de certains personnages. Cest le cas
de Milady dans Les Trois Mousquetaires. Cette
femme dmoniaque, fascinante de beaut, attire
malgr ses exactions et ses intrigues.
3) Des personnages limage de la complexit
humaine
a) La recherche du ralisme psychologique et
moral
Ltre humain se caractrise rarement par son
homognit psychologique et morale. Les
personnages de roman sont donc souvent, par
ralisme, le reflet de cette ambivalence de caractre, entre mdiocrit et sublime.
Madame Bovary est une femme dont certaines
aspirations sont ridicules. Elle recherche un
idal de lamour quelle sest forg en lisant des
romans sentimentaux. Pour autant, ce rve
dun amour pur est sublime et confre au personnage une aura larrachant la mdiocrit
environnante.
b) Une invitation la rflexion sur la condition
humaine
Un personnage ambigu est plus difficile saisir ;
il amne le lecteur rflchir sur ce qui est juste,
beau, mdiocre, sur ce qui mrite dtre vcu. Par

un processus didentification, le personnage joue


alors le rle dun rvlateur.
Dans Manon Lescaut, il est difficile de condamner absolument lhrone ponyme et le
Chevalier. travers leur ambivalence, entre
candeur, sincrit et friponnerie, le lecteur peut
juger de la difficult construire une existence
conciliant panouissement individuel et dfense
de valeurs universelles, garantes du bonheur
dautrui.
c) Des personnages uniformes dans le mal ?
Si on peut parler de mal absolu pour certains
personnages romanesques (voir le portrait du
kapo, manuel p. 292), la plupart laissent transparatre une face positive. Cest prcisment
cette lueur de bont qui, allie au mal, cre
la fascination. Le personnage de Javert dans
Les Misrables de Victor Hugo est un monstre
dobsession rpressive. Il a la passion du chtiment de ceux quil juge coupables jamais,
comme Jean Valjean. Pourtant, lorsquil
dcouvre quun homme peut changer, lorsquil
reconnat que son pire ennemi lui a sauv la vie,
son monde vacille et il admet lerreur de toute
une vie. Cette vrit, quil a la lucidit de formuler, lamne la fin tragique que lon connat.

VERS LE BAC
5. Invention
Voici une piste possible pour la rdaction de
cette lettre.
Monsieur lAbb Prvost,
Je viens de lire votre roman Manon Lescaut et jai
souhait sans tarder vous communiquer quelques
modestes impressions de lecture.
Je tiens tout dabord vous fliciter pour la vivacit de votre roman, son rythme, les multiples
rebondissements de lintrigue qui mont tenu en
haleine. Il y avait bien longtemps quun rcit ne
mavait pas autant charm par les surprises permanentes que vous mnagez pour vos lecteurs.
Je voudrais nanmoins vous adresser quelques
interrogations concernant certaines invraisemblances dans lattitude de vos personnages.
Pensez-vous quune femme soit si inconstante au
point de tromper par trois fois lhomme quelle
aime le plus au monde ? Comment comprendre
lambigut de Manon qui semble naccorder
aucune importance ces trahisons et qui sempresse, ds que loccasion se prsente, de renouer
2 Manon Lescaut |

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avec son amant favori ? Je vous avoue que jai t


trs surpris par la scne o Manon vient retrouver le Chevalier Saint-Sulpice pour le prier de
lui pardonner. La raction de Des Grieux ne ma
pas moins dconcert. Comment admettre quun
homme abandonn et trahi par cette femme
puisse, aprs deux annes de souffrance et de
renoncements, et alors quil sapprte rentrer
dans les ordres, renouer et senfuir avec elle sur
le champ ? Je veux bien reconnatre le pouvoir
quune jeune et belle femme peut exercer sur un
homme, mais tout de mme, je doute quun tre
aussi intelligent que Des Grieux se complaise
dans la souffrance et accepte de suivre encore
une fois celle qui la dj entran sa perte.
Il est de ce fait galement trs difficile de comprendre le revirement vertueux de Manon la
fin du roman. Comment une jeune femme si frivole et si libre desprit peut-elle se transformer
en une femme si prude, si rserve et si soumise
lorsquelle arrive en Amrique ?
Malgr ma perplexit et mes doutes sur la vraisemblance psychologique de vos personnages,
je nen admets pas moins la fascination que le
personnage de Manon a exerc sur moi et qui,
je dois ladmettre, ma fait accepter ces mmes
invraisemblances au nom du plaisir que je nai
cess dprouver la lecture de votre roman.
Je vous transmets, Monsieur, lhumble reconnaissance dun lecteur parfois malmen,
mais charm dtre entr dans votre univers
romanesque.

DUCATION AUX MDIAS


6. On pourra proposer, entre autres, les arguments suivants aux lves :
Un journal qui se veut gnraliste, comme les
grands quotidiens nationaux, ne peut faire limpasse sur la vie culturelle, en particulier lactualit littraire.
La qualit dun journal se mesure la place
accorde ces pages littraires. De grands quotidiens comme Libration, Le Monde, Le Figaro font
appel de grandes plumes pour les rdiger.
La littrature nest pas dconnecte du monde
social, politique ou conomique. Elle est en
prise avec le monde contemporain. Parfois, elle
le pressent et lannonce (voir Le pome Lou,
prmonitoire, p. 220). ce titre, elle a sa place
dans un journal o lactualit est au premier
plan.

7. Les lves pourront confronter limportance


des rubriques littraires en termes de pagination
et de position dans lorganisation du journal. Les
trois quotidiens voqus plus haut accordent par
exemple quotidiennement une place modeste
la critique littraire, mais insrent, une fois par
semaine, un supplment livres important.
On montrera en quoi ce supplment constitue
un vritable petit journal dans le grand.

) Fiche de lecture : Un roman


p.
la croise des genres
De lAbb Prvost au Chevalier Des Grieux
1. Comme le Chevalier Des Grieux, lAbb
Prvost a connu une jeunesse tumultueuse. En
1720, il se brouille avec son pre cause dune
matresse, pisode qui rappelle lenlvement
du Chevalier. En 1729, alors quil est prcepteur
du fils de M. Eyles Londres, il tente dpouser secrtement sa fille. Expuls en Hollande, il
se lie avec une aventurire du nom de Lencki
Eckhardt, dont la vie dispendieuse loblige
contracter des dettes et pratiquer certaines
oprations financires douteuses. L encore, on
pense lvolution du Chevalier escroquant au
jeu les notables pour assurer le train de vie exig
par Manon. LAbb Prvost a galement vcu
Chaillot, vers 1736, linstar du couple sulfureux du roman.
Page 52, ligne 979, on apprend que Des Grieux
endosse lhabit ecclsiastique et que le
nom dAbb Des Grieux remplace celui de
Chevalier . Les lments autobiographiques
sont donc transparents. Le personnage de
roman devient le support fictionnel dvnements rellement vcus par lauteur. Lemploi
de la premire personne dans un rcit rtrospectif confirme cette illusion autobiographique.
Illusion bien sr, car le narrateur nest pas lAbb
Prvost, ne porte pas son nom et, parmi toutes
les pripties que traverse le personnage, la plupart relvent de la pure fiction. On peut cependant noter la volont de lauteur de se crer un
double littraire, tmoignant des tapes de sa
propre vie.
Une vise raliste
2. Le baiser la drobe de Fragonard, plus quune
scne prcise du roman, voque le climat sulfureux, la loi du dsir et le contexte dintrigue

38 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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caractristique de Manon Lescaut. Visiblement,


le couple vit dans le secret. La femme presse son
amant de la laisser rejoindre lassemble se trouvant dans le salon, derrire la porte entrouverte
de lantichambre. Les plissements de la robe sont
figurs avec une extrme finesse par le peintre.
La lumire qui se verse sur le pan droit de la
robe en magnifie la splendeur. Les objets, dune
manire gnrale, sont rendus avec beaucoup de
ralisme : les dtails du tapis, les nuances du bois
du guridon, lombre du rideau gauche crent
lillusion du rel. La concentration de la lumire
et des lignes de force du tableau autour du visage
et des mains des amants est galement trs riche.
On peroit tout la fois linsistance du jeune
homme retenir son amante et la crainte de la
jeune fille dtre dcouverte, tout ceci concentr dans le mouvement de quelques doigts et la
moue de la jeune fille qui provoque une lgre
inclinaison de son visage, souligne par son
regard fuyant.
LAbb Prvost est encore loin du souci raliste
des romanciers du XIXe sicle. Les descriptions
de lieux restent sommaires, comme celle du
Nouveau Monde (p. 210). Ce sont plutt les personnages qui sont dcrits avec plus de ralisme,
en particulier sur le plan psychologique, comme
la description de Manon (p. 54, l. 1 041 1 047)
ou celle de son frre (p. 65, l. 1 256 1 263).

3. Le genre des mmoires se prsente comme un


rcit dvnements vcus ou dont une personne
relle a t tmoin. Il sagit donc dun texte
plac sous le sceau de lauthenticit. Labsence
du nom de lAbb Prvost sur la page de titre en
est un gage supplmentaire. L homme de qualit nest pas nomm, mais cest lui qui est prsent comme lauteur vritable de ces mmoires.
Un roman daventures : pripties et
rebondissements
4. Les lves pourront reprendre les lments
de la page 256 de ldition utilise, les prsenter
horizontalement, les complter avec les rfrences des pages et ventuellement y ajouter
dautres vnements jugs importants dans la
progression narrative. Cette frise ralise sur une
feuille au format A3 pourra tre agrmente de
citations et dillustrations picturales.

5. On peut retenir les trois trahisons de Manon


comme coups de thtre, ainsi que son exil pour
la Louisiane. Linconstance de Manon ne cesse

en effet de surprendre, y compris aprs sa premire trahison, car chacune dentre elles est
suivie dun repentir sincre. Le libertinage de
Manon, en osant le paradoxe, est innocent, il
nest jamais prmdit longtemps et nest pas
contrl comme dans le cas dune vritable
libertine.

6. Si le roman est souvent considr au


XVIIIe sicle comme un genre peu srieux, ct
des genres nobles que sont la posie ou la tragdie, cest en partie parce quil place au premier
plan le plaisir du lecteur. Lintrt du lecteur
doit tre en permanence relanc, la multiplication des rebondissements et des aventures y
contribue.
7. La navigation vers lAmrique, qui dure deux
mois, occupe un paragraphe, page 210. Les pages
consacres lentretien de Saint-Sulpice relatent une rencontre dont la dure se situe probablement autour dune vingtaine de minutes. Le
romancier cherche moins dcrire le dpaysement de lAmrique et son pittoresque potentiel
qu resserrer lattention du lecteur sur lanalyse
psychologique dans lchange amoureux. Les
ellipses rapprochent dans le roman chacun de ces
moments de proximit ou de douleur amoureuses
l o les pauses dveloppent le vritable sujet vis
par lAbb Prvost et attendu par ses lecteurs.
Une mise en scne narrative
8. La prolepse de la page 149 se trouve aux
lignes 3 740-3 742 : La rsolution fut prise
de faire une dupe de G M, et par un tour
bizarre de mon sort, il arriva que je devins la
sienne . Page 171, elle se situe aux lignes 1 3 :
Je cdai ses instances, malgr les mouvements secrets de mon cur, qui semblaient me
prsager une catastrophe malheureuse . Ce procd est trs frquent dans le roman, il intervient
pour ractiver la tonalit tragique du roman, qui
apparat ds les premires pages, lors des deux
rencontres entre le mmorialiste et Des Grieux.
On peut galement y voir le souci de garantir
la captatio benevolentiae. Par ces effets dannonce,
le narrateur maintient une sorte de connivence
omnisciente avec le lecteur.

9. Grce louverture in medias res, le lecteur


accde directement au destin de personnages
quil dcouvre pris dans un rseau dactions
quil ne peut pas encore comprendre, mais qui
2 Manon Lescaut |

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aiguisent sa curiosit. Lanalepse vient combler


toutes les lacunes de cette entre en matire
droutante. On assiste, grce au point de vue du
mmorialiste une premire scne montrant Des
Grieux tentant de parler Manon enchane,
sur le point dtre dporte en Amrique. On
retrouve, quelques pages plus loin (p. 19, l. 161)
le narrateur rencontrant Des Grieux deux ans
aprs la premire scne, visiblement accabl.
Que lui est-il arriv en Amrique ? Quest devenue cette jeune fille enchane quil suivait deux
ans plus tt ? Autant de questions auxquelles
lanalepse qui occupe presque tout lespace du
roman va rpondre en reprenant le fil de lhistoire depuis ses origines. Ce montage savant de
la narration, bien que perturbant pour un lecteur la recherche dune progression linaire
et chronologique, cre un paradoxe plaisant :
le narrateur a pu accder la fin de lhistoire,
sans connatre le cur de lintrigue. Il est donc
invit remonter le temps, lire lhistoire de
Des Grieux rebours.
Des personnages paradoxaux
10. ce stade du rcit, Manon, qui a trahi
Des Grieux pour la troisime fois avec le fils de
Monsieur G... M..., se trouve dans la maison du
jeune homme. La jeune fille na pas vritablement lair surpris de voir le Chevalier dans la
maison de son nouvel amant. Le naturel avec
lequel elle lui rpond, ses effusions, comme si
rien ne stait pass, semblent dsarmer Des
Grieux (l. 4 087 4 093, p. 161). Manon joue
ici un jeu troublant. Elle a cd aux avances
du jeune G M, mais elle reconnat en Des
Grieux son amour (l. 4 092). Son tranget vient de sa capacit assumer deux relations simultanment, en continuant aimer sincrement. Manon est une courtisane, elle vend
son corps, mais non son cur.

11. La premire antithse, navement roue ,


rsume trs justement le caractre de Manon.
Elle appartient la catgorie des rous caractristique de la littrature libertine, mais nen
assume ni le cynisme ni la distanciation froide.
Manon est libertine par tourderie. Cest presque
par distraction quelle oublie Des Grieux le
temps dune aventure.
Lopposition lexicale entre perfide , redoutable et spirituelle , charmante renvoie
dautres aspects du caractre de Manon : elle

est clairement du ct de limmoralit lorsquelle


trompe le Chevalier, mais ses qualits parviennent effacer, trois reprises, la faute commise, toujours assume, regrette et pardonne.
Ladjectif troublante laisse apparatre un
idal fminin, entre inquitude et fascination,
qui confre Manon tout son charme sulfureux.

12. Des Grieux voque tout dabord la difficult


de nommer les sentiments quil prouve (l. 1 815
1 823). La douleur , le dpit , la jalousie , la honte sont voqus, mais le jeune
homme admet sous une forme hypothtique quil
prouve peut-tre aussi encore plus damour
(l. 1 826). Manon parvient donc non seulement
se faire aimer malgr sa trahison, mais probablement grce elle. Des Grieux reconnat ici
les tranges dtours de lamour, qui augmente
proportion de la souffrance inflige par linconsquence, la frivolit ou la libert de ltre
aim. Les nombreuses questions rhtoriques et
les phrases exclamatives soulignent lintensit
du trouble du Chevalier. Par un curieux procd, qui sapparente au discours indirect libre,
il donne la parole Manon pour lui rpondre
en son absence dans un monologue dialogu
obsessionnel et accusateur : Elle apprhende
la faim. Dieu damour ! quelle grossiret de sentiments ! [] Elle madore, dit-elle. Si tu madorais, ingrate, je sais bien de qui tu aurais pris tes
conseils (l. 1 833 1 840, p. 85-86).
13. Des Grieux se caractrise lui aussi par lambivalence et la complexit de son caractre :
Aprs avoir tir sur le domestique pour svader de Saint-Lazare, il reproche Lescaut de lui
avoir donn un pistolet charg, tout en reconnaissant aprs que, sans cela, son vasion aurait
chou (p. 113, l. 2 712 2 716).
Lorsque Lescaut, page 115, laisse entrevoir que
M. de T. pourrait monnayer son aide contre les
faveurs de Manon, il occulte la malhonntet de
la dmarche au bnfice de lobjectif atteindre,
la libration de Manon.
Il utilise sa physionomie dhonnte homme
pour pratiquer lescroquerie au jeu (p. 76,
l. 1 639 1 642).
Autobiographie et vision de lhomme
14. Un rcit autobiographique ne vise jamais la
seule confession de souvenirs qui, sortis de leur
contexte familial, social et historique, ne prsenteraient que peu dintrt pour le lecteur.

40 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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Lautobiographie permet de tracer, travers un


parcours individuel, un cheminement intellectuel et affectif qui rejoint certains universels
humains. La peur de la mort, la dcouverte du
monde par lenfant, les doutes de ladulte sur le
sens mme de lexistence, lorsquils sont voqus
par lautobiographe rejoignent des interrogations
atemporelles, communes tous les hommes.
Dans Les Confessions, Rousseau voque ainsi,
propos de son enfance, le sentiment dinjustice
et dincomprhension qui le frappe lorsquon
laccuse, tort, davoir cass un peigne, sentiment universel, vcu par de nombreux enfants,
parfois jusquau traumatisme et jouant fortement
sur le dveloppement de ladulte.

8) Fiche de lecture :
Du libertinage la tragdie p.
HISTOIRE DES ARTS
1. Le verbe latin lustrare signifie tout la fois
clairer et purifier . Lune des fonctions
de lillustration est donc de rendre le texte plus
lumineux, de le magnifier par le dessin et la
mise en scne graphique, dans lesprit des enluminures mdivales. Lillustration peut aussi se
comprendre au sens figur dclairer , cest-dire permettre une meilleure comprhension
du texte. Limage permet la synthse visuelle du
sens textuel. Elle donne une vision globale des
enjeux dune uvre et ce, par une voie sensible
et non plus seulement intellectuelle.
Un roman ddification ?
2. Les putti ont tout dabord une fonction thmatique. Ils rappellent que lamour est le sujet principal de Manon Lescaut, le moteur de lintrigue.
Cette nue de petits Amours cherche entraner Des Grieux vers larrire-plan, dans une sorte
dalcve vgtale o se trouve une femme qui
pourrait reprsenter la nymphe Eucharis, symbolisant le dsir. Les putti bandent leur arc, tirent
sur la tunique du jeune homme ou sur une ceinture florale dont ils le ceignent.

3. Cette gravure sinscrit dans un univers culturel vident pour un lecteur du XVIIIe sicle :
Les Aventures de Tlmaque de Fnelon (1699)
constituent la grande rfrence du roman
ddification franais. Le personnage sur la
droite rappelle donc Mentor, qui doit guider

spirituellement le jeune Tlmaque pour laider dominer ses passions, notamment lamour
qui lattire vers la nymphe Eucharis. Ce Mentor
dsigne un calvaire, rappelant le Golgotha, lieu
de souffrance du Christ lattention du jeune
novice. Il sagit donc clairement dopposer le
vice de la dbauche sensuelle llvation spirituelle et religieuse, celle du Christ souffrant
pour racheter les fautes des hommes. Le vieil
homme trouve son quivalent idologique en la
personne de Tiberge dans le roman de Prvost.
Il est celui qui cherche dtourner Des Grieux
de ses passions, le ramener vers le droit chemin
et le sparer de Manon, cause principale de sa
drive.

4. En tant place sous lgide des Aventures de


Tlmaque, luvre de Prvost apparat dans
toute son ambigut. Cette vignette constitue
tout autant un hommage quune parodie de
luvre de Fnelon.
On peut en effet prendre au srieux liconographie convenue de la lutte entre la spiritualit
inspire par Dieu et lattrait pour les plaisirs
terrestres. De mme, lpigraphe peut tre lue
comme une injonction pathtique sur les consquences dune erreur de jeunesse. Cependant,
alors que le Tlmaque de Fnelon finit toujours par suivre les prceptes de Mentor, le Des
Grieux-Tlmaque de la gravure de Pasquier
hsite, ce que traduisent son regard et sa position. Il nest pas pleinement dtermin suivre
Tiberge-Mentor, attir par le chant des Amours
et la sensualit de la nymphe. Un dtail, par
ailleurs, vient ruiner le srieux de cette scne
difiante : au-dessus de la nymphe, un premier couple de tourterelles se bcote au sens
littral du terme, tandis quun deuxime, un peu
plus haut, copule ouvertement. Lpigraphe ellemme est double sens. Elle pourrait tout aussi
bien se lire comme une incitation choisir uniquement des femmes frivoles, moins ambiges
dans leurs intentions que Manon !
Ces dtails dplacent luvre dans une autre
catgorie que ldification : celle du conte licencieux, du roman libertin, o le discours de la
vertu, parodi, ennuyeux, nest l que pour mieux
mettre en valeur lclat de lamour et du dsir.
La recherche du bonheur
5. Aprs avoir un temps plac le bonheur par
lamour ou la vertu sur un pied dgalit (voir
2 Manon Lescaut |

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extrait 2), Des Grieux tempre ses propos. Il


montre que, si la qute vertueuse est moralement suprieure, lamour permet de supporter
les peines (p. 107, l. 2 518-2 521), et a le mrite
danimer avec constance les hommes, l o la
vertu svre dcourage. Des Grieux tente donc
ce stade du roman de concilier amour et vie
vertueuse, en considrant le bonheur tourment
obtenu par lamour comme une preuve ncessaire pour atteindre ensuite le bonheur pur de
la vertu.

6. Le couple form par le Chevalier et Manon


en Amrique est en rupture radicale avec les
drglements et la dbauche de leur vie parisienne. Le retour vers la religion est soulign
(l. 5 632 5 635) et devient le moyen de concilier deux tendances jusque-l incompatibles : le
bonheur individuel et la morale (l. 5 642 avec
lexpression amour vertueux ).
Le libertinage
7. chaque volution des personnages dans le
roman pourrait correspondre lun des trois sens
proposs par le TLFI pour le substantif libertin . Le premier sens (Celui, celle) qui a une
conduite, des murs trs libre(s) ; qui s'adonne
sans retenue aux plaisirs de la chair correspond surtout au personnage de Manon jusqu
son arrive en Amrique.
Le second sens Qui refuse les contraintes,
les sujtions ; qui manifeste un grand esprit
dindpendance, qui fait preuve de non conformisme concernerait Des Grieux et Manon,
rompant tous deux avec les normes sociales,
refusant le pouvoir des parents, dfiant la morale
au nom de la libert individuelle. Ltymologie
souligne cette volont daffranchissement.
Alors que leurs parents les destinaient une
vie range, guide par la religion, le couvent
pour Manon, les ordres pour Des Grieux, les
deux hros se sont rebells contre une fatalit
sociale qui allait les emprisonner dans une vie
antinomique avec lnergie et la fougue de leur
jeunesse. Il y a donc, au-del de la recherche du
plaisir, et parfois de la dbauche, une affirmation
de libert individuelle trs moderne de la part
des deux personnages.
Le troisime sens enfin Qui refuse le dogmatisme des croyances tablies ou officielles et
en particulier celui de la religion et la contrainte
de sa pratique pourrait partiellement sappliquer Des Grieux rejetant le principe de

renoncement aux plaisirs terrestres prn par


la religion, notamment dans son entretien avec
Tiberge (Extrait 2).

8. Daprs linterprtation du Chevalier, cest le


got du confort matriel, le plaisir de laisance
procure par largent qui mnent Manon la
vnalit. Cette fatalit parat presque rassurante
Des Grieux, car elle ne procde pas dune perversion de nature, mais de penchants lis aux
circonstances matrielles. Voil pourquoi Manon
peut tre sincre en affirmant laimer dans lappartement de lhomme avec qui elle vient de le
tromper. Le motif de son libertinage est on ne
peut plus clair : les hommes dont elle accepte les
avances sont gs pour deux dentre eux et leur
dnominateur commun est de possder du bien,
ce qui signifie lespoir de relations lucratives.
Cette prostitution est fatale selon Des Grieux
qui saisit vite le caractre de Manon, tente
tout autant par la gratuit de lamour que par la
possibilit de senrichir en usant de ses charmes.
Ne pouvant garantir Manon la prennit du
confort financier et matriel, Des Grieux se
rsigne aux futures trahisons de la jeune femme.
Un roman tragique : une peinture subtile
de la passion
9. Ces quelques vers que Musset lui consacre
rappellent combien la fascination pour le
personnage de Manon dpasse le cadre du
XVIIIe sicle.
Lantithse entre lamour et la haine se rfre
au domaine de la passion amoureuse, sujet tragique par excellence. L ardeur inoue de
Manon et sa perversit font delle une femme
impossible , dont on ne peut parler quen
termes hyperboliques et passionns. Sa duplicit
entrane fatalement le mensonge, les faux-semblants, la trahison et la souffrance dun homme
comme Des Grieux qui nadhre pas la logique
libertine. Les codes de la tragdie classique sont
prsents lchelle de luvre entire :
prsence insistante de la notion de fatalit (la
vnalit de Manon est inluctable) ractive
dans le roman par les nombreuses prolepses ;
champ lexical et thme de la passion ;
ambigut des personnages prisonniers de
forces contradictoires (la vertu contre la libert
de murs).

10. Des Grieux laisse paratre plusieurs signes de


sa violente passion :

42 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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un tat maladif traduit par des hyperboles :


Jamais apoplexie (l. 4 914-4 915) ;
la douleur affective se transforme en malaise
du cur (l. 4 915-4 916) ;
lvanouissement, assimil une petite mort
(l. 4 916-4 917).
La passion tragique est voue lchec ; elle est
place sous le signe dune fatalit contre laquelle
ses victimes ne peuvent lutter. Bien quil prenne
trs vite la mesure du caractre de Manon, Des
Grieux ne peut sempcher de laimer. Chaque
nouvelle trahison ne fait quaggraver le poids de
cette fatalit. Le Chevalier ne cesse dvoquer
les souffrances endures au nom de son amour,
sans tre pour autant capable dy mettre fin.
Cette lucidit impuissante est lune des marques
du hros tragique.

11. Le commentaire de Voltaire peut tre peru


autant comme un loge envers un auteur capable
de slever jusquau genre suprme de la tragdie,
que comme un reproche, lAbb Prvost ayant
fait le choix du roman, genre encore mineur au
XVIIIe sicle. La citation met laccent sur la force
principale de luvre, qui rside moins dans la vraisemblance des situations ou la reprsentation de la
socit que dans la finesse de la peinture des passions. Le pluriel nest pas anecdotique, car au-del
de la passion amoureuse, lAbb Prvost dpeint
galement la passion de largent (qui saisit tout
autant Manon que le Chevalier) et ce que lon
pourrait qualifier de passion du bonheur, dont laffranchissement des codes sociaux est le pralable.
La possibilit dadapter Manon Lescaut au thtre
parat donc tout fait plausible. Au-del de la
transformation gnrique dun texte narratif
en un texte dialogu, cette adaptation supposerait galement, en prenant comme rfrence
les codes de la tragdie classique, de procder
dautres ajustements. La vraisemblance des
situations romanesques est parfois douteuse, la
prsence assume de la dbauche, de comportements parfois vulgaires est galement incompatible avec les codes de la tragdie classique. La
condition sociale infrieure de Manon nen fait
pas non plus une hrone de tragdie. La liste
des incompatibilits ne sarrte pas l, mais la
question a surtout pour objectif de permettre aux
lves de ractualiser les connaissances acquises
sur la tragdie en seconde.
12. Toutes proportions gardes, linspiration tragique de Manon Lescaut nest probablement pas

trangre au modle racinien de la passion. Laveu


de Phdre none en est lune des pices matresses. Le registre tragique se manifeste, entre
autres, par lemploi du champ lexical de la fatalit
( ce nom fatal , le feu fatal tout mon sang ,
incurable amour , Cruelle destine ! ),
lobsession de la mort et de la terreur provoque
par la passion ( Pourvu que, de ma mort respectant les approches, / Tu ne maffliges plus par
dinjustes reproches , le comble des horreurs ,
Jai conu pour mon crime une juste terreur )
et lassimilation de la passion une maladie que
lon subit ( Je le vis, je rougis, je plis sa vue ; /
Un trouble sleva dans mon me perdue ).
Parmi les figures damplification, innombrables,
on pourra relever les hyperboles ( lennemi dont
jtais idoltre ) et la gradation ( Je le vis, je
rougis, je plis sa vue ).
Lextrait page 53 (l. 998 1 013) et luvre dans
sa globalit expriment la douleur, la fatalit, mais
galement la beaut noire de la passion tragique.
De Racine Prvost, la passion est un sujet riche
en potentialits esthtiques, offrant au lecteur
une palette psychologique et un raffinement
dmotions largement suprieurs ce que pourrait offrir le tableau de la vertu.

Prolongement
Le professeur pourra travailler sur le mythe de
Manon, travers lcoute ou la lecture dextraits de lopra Manon de Massenet ou de
Manon Lescaut de Puccini. Plus rcemment,
Serge Gainsbourg a crit une chanson intitule
Manon pour le film Manon 70, adaptation
moderne du roman de Prvost par le ralisateur
Jean Aurel en 1968, avec Catherine Deneuve
dans le rle principal.

Conclusion
La richesse de la caractrisation des personnages
et lide, relativement rcente en 1731, que
lanalyse psychologique puisse constituer le sujet
principal dun roman, annoncent les volutions
futures du genre romanesque au XIXe sicle. La
grande libert enfin, des personnages relativement aux murs de leur poque souligne lintemporalit et luniversalit de la rflexion sur
le bonheur, qui se construit dans le mince espace
entre la ralisation individuelle et ladhsion aux
valeurs communes dune socit.
2 Manon Lescaut |

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Squence

Voyages au bout
de la nuit
Livre de llve p.

Objectifs et prsentation de la squence p.


Objectifs :
tudier les moyens esthtiques pour rendre compte de lenfer de la guerre.
Aborder des uvres qui posent la question des limites de la reprsentation.
Le XXe sicle est celui de tous les paroxysmes : il a vu natre des progrs sociaux, conomiques et
technologiques inous, tout en atteignant les sommets de la barbarie et de la destruction. Les deux
guerres mondiales, le rgne des totalitarismes, les gnocides constituent autant de voyages au bout
de la nuit , de moments ultimes de ngation de lhomme par lhomme. Le roman, la peinture, la
photographie et les formes les plus contemporaines de la cration artistique se sont saisies du paradoxe de cette barbarie rationnelle et industrielle.
ct des documents et tmoignages directs, lart est un moyen de rendre sensible ce qui pourrait ne
rester quune abstraction historique pour les gnrations suivantes. Il permet galement dapprocher
lnigme de la barbarie humaine. L o le discours rationnel achoppe, lart rsiste, continue vouloir
reprsenter, questionner et comprendre lincomprhensible.
La squence propose tout dabord de montrer comment la peinture se saisit du motif de la premire
guerre mondiale et dialogue avec la littrature pour dcrire lunivers des tranches (p. 60-61).
Une deuxime partie aborde, dune manire plus gnrale, la difficult de la reprsentation de la
guerre, tant sous la forme de la fiction illustre que sous le mode documentaire recherch par le
photojournalisme (p. 62-63).
Elle confronte enfin deux manires de reprsenter la Shoah : une installation artistique impliquant
un parcours de la part du spectateur et le tmoignage direct dun rescap (p. 64-65).
Cette squence claire des courants artistiques qui se sont saisis du thme de la guerre au
XXe sicle. Elle montre galement comment les blessures de lhistoire ont contribu une remise
en cause profonde de la cration artistique. Lart au XXe sicle ne cherche pas seulement capter le
monde concret dans une reprsentation, mais rendre visible ce que nous ne pourrions voir autrement, ce qui chappe la comprhension rationnelle, en dautres termes, donner une forme visible
linvisible.

Peindre la guerre

TUDE DUNE UVRE ABSTRAITE

p. -

Objectifs
Analyser les rapports entre le sujet
reprsent et la technique picturale.
tudier un mouvement artistique marqu
par une tragdie historique.

Contexte : tudiant prometteur de lcole des


beaux-arts de Dresde, George Grosz a 20 ans
lorsque la guerre clate. Il est libr de ses obligations militaires pour cause de maladie en 1915,
mais sera finalement rappel sous les drapeaux
en 1917. Intern ds le lendemain de son rappel
dans un hpital psychiatrique, victime de graves

44 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 44

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troubles nerveux, il est finalement rform en


1917. Explosion a t peint lissue de cette srie
dpreuves douloureuses.

1. Le rouge et le noir dominent la composition


de luvre. Quelques touches dun vert criard,
de bleu et de jaune lui confrent une dimension irrelle. Le noir voque la nuit dune ville
surprise par la guerre. Le rouge semble inonder de lintrieur les lments architecturaux.
Les btiments paraissent imploser sous leffet
du bombardement et des flammes. Au-del de
cette fonction rfrentielle, le rouge peut symboliser la violence, le sang, la folie destructrice
de la guerre. Le jeu de contrastes violents avec
le noir fait entrer le spectateur dans un rseau
culturel quil pourra identifier comme celui de la
reprsentation de lenfer. On peut penser, entre
autres, LEnfer de Jrme Bosch.
2. Le tableau fait apparatre explicitement la
guerre, le bombardement, la destruction dune
ville. Sous la dformation et la dstructuration des lignes, le spectateur reconstitue des
btiments, des fentres, des dbris, une rue.
Limpact de lexplosion, point de fuite principal
du tableau, situ en son centre, est clairement
identifiable. Les volutes de fume dans la partie
suprieure dcrivent galement trs clairement
le dveloppement de lexplosion. Nanmoins,
le contraste violent entre les couleurs, la dislocation des lignes de fuite et la transformation
gomtrique de la scne rappelant la technique
cubiste nous placent du ct de lallgorie et de
la transfiguration symbolique.
3. Explosion est une uvre la croise de plusieurs esthtiques. La figuration est encore bien
prsente, travers les btiments reprsents,
le feu, la fume, mais ces lments ralistes se
prsentent comme des traces improbables de
la ralit, des formes en train de disparatre, de
sabstraire du monde. De nombreuses parties du
tableau, en particulier les zones priphriques,
ne permettent pas didentifier clairement les
lments rfrentiels. Lexplosion dforme la
ville jusqu labstraction, repoussant les limites
de ce qui est reprsentable et de ce qui ne lest
pas. Seule la partie centrale du tableau, prs de
limpact, permet encore didentifier une ville, la
zone priphrique traduisant par son abstraction
la confusion des formes, le chaos de la guerre.
Cette progression vers labstraction est limage

dun monde dfigur en train de basculer dans


lirreprsentable. Explosion est donc une uvre
tout la fois abstraite et figurative, limage de
la guerre dans son absurdit, terriblement relle
par ses consquences, mais demeurant une
nigme pour la raison.

4. Un certain nombre de lignes convergent vers


le centre du tableau, une zone noire qui pourrait
figurer une rue vue du ciel. La verticalit sexprime notamment travers les trois immeubles
reprsents de part et dautre de cette troite
zone noire. En revanche, le btiment qui apparat
partiellement au premier plan droute. Il semble
comme spar du reste du tableau, chappant aux
lois de la perspective, au bord du tableau.
Dune manire gnrale, les nombreuses lignes
qui traversent le tableau, rendues trs visibles par
le contraste entre le rouge et le noir apparaissent
comme des traces ostensibles du geste du peintre.
Leffacement du trait dans lharmonie des couleurs et de la composition est remis en cause.
La visibilit des lignes dment la recherche de
mimesis, le peintre revendiquant pleinement son
intervention dans lacte de la reprsentation.
La dconstruction de la perspective drange, perd
le spectateur qui ne sait plus o placer son regard,
qui ne parvient plus construire clairement lespace reprsent. Par une dconstruction trs travaille, luvre donne une sensation de vertige,
de chaos, de confusion qui fait ressentir, au-del
dune image, une exprience de la guerre.

DE LIMAGE AU TEXTE
1. Le tableau dOtto Dix se prsente comme une
illustration du texte de Barbusse. Il est donc particulirement intressant danalyser la manire
dont le peintre met le texte en image.
Les Flandres retient de lextrait propos :
la prsence fantomatique de corps ou de formes
humaines ( tach dtres , tous ces hommes
face cadavrique il sort dun ct ou dun
autre quelques revenants , p. 61). Au premier
plan, on identifie difficilement trois visages qui
paraissent comme dtachs du reste du corps ;
le surnaturel champ de repos qui se dessine
travers lamas de dbris, de branches, de boue,
deau, de tissus et dhommes endormis ou morts.
La vie se rduit sur le tableau des manifestations minuscules (un il ouvert, une main pose
sur le sol), de mme que le texte de Barbusse
voque ces tres qui dorment, ou qui, sagitant
3 Voyages au bout de la nuit |

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doucement [] se mettent revivre, ou sont en


train de mourir ;
les amas de terre du Feu sont bien visibles
sur le tableau dOtto Dix, du premier plan
jusqu la ligne dhorizon ;
lindtermination de la nationalit ( Sont-ils
Allemands ou Franais ? ), aucun uniforme ne
permettant didentifier les soldats visibles ;
labsence darmes ( ils nont pas leur fusil ).

2. Le titre voque la reprsentation dun paysage.


Lindication gographique nous situe galement
dans lhorizon dattente de la peinture flamande,
en particulier celle du XVIIe sicle, dans la ligne
de Rubens, qui dveloppe particulirement lart
du paysage. Limage dment violemment le titre.
Si la nature est encore reprsente, elle est bouleverse par laction humaine. La guerre faonne
un nouveau type de paysage, chaotique, dpourvu
de toute harmonie, marqu par lhtrognit de
ses composantes. Les lments naturels se mlent
aux objets et aux tissus humains.
3. Le corps des hommes napparat pas comme
un lment extrieur au paysage. Il est intgr
la boue, la couleur de la terre. Il se fond
presque parfaitement avec elle, ne manifestant
que par quelques touches insolites sa prsence
spectrale. La boue unificatrice fait disparatre les
limites entre lhumain et linanim. Les nuances
kaki et brunes de la terre se fondent avec celles
des vtements, en particulier au premier plan,
tandis que le vert de gris des cratres remplis
deau rappelle celui des uniformes. Seul le ciel
parat homogne, chappant lindistinction de
la partie infrieure du tableau o lamassement
de corps, de dbris, de branches mortes rappelle
le spectacle glaant voqu par Barbusse.
4. La question de lillustration du texte par la
peinture traverse lhistoire de lart. La doctrine
de lut pictura poesis affirme la subordination du
tableau lordre du discours. Les rapports quentretient lart pictural avec la littrature sont
cependant plus complexes quune simple transposition dun langage un autre. Si la locution
prpositionnelle daprs laisse entendre dans
un premier temps que le peintre se situe dans
cette tradition dimitation du texte par la peinture, lexamen compar du texte et de limage
montre bien plus quune simple transposition.
La valeur illustrative du tableau, qui a t tudie dans la premire question, ne peut masquer

les carts et les transformations entre le texte


et le tableau. La ligne au premier plan, lorsque
lon parcourt le tableau de gauche droite, relie
le point situ au-dessus de la branche noire,
lextrmit du corps recroquevill sur la partie
droite du tableau et forme ainsi une sorte de
talus humain, de relief contre-nature. Cette
impression damas organique relve davantage
de linterprtation du peintre. Le tableau voque
lindiffrenciation de la terre et des hommes par
des moyens purement graphiques, le jeu des
lignes du tableau, laspect granuleux des visages
et le travail sur la couleur. Le surgissement de
branches dcharnes dans le tableau relve galement davantage de linterprtation, confrant
la scne une dimension tragique, les arbres
apparaissant comme des bras spars de leur
corps, invoquant vainement le ciel au milieu
dun paysage de dsolation.

5. La figure de style utilise est la mtonymie.


Les hommes sont tout dabord dsigns comme
des amas de terre avant dtre identifis de
manire trs insolite, en fin de phrase, comme
des hommes. La position finale du substantif
tres transcrit stylistiquement linversion de
la hirarchie naturelle provoque par la guerre.
Les hommes ne sont reconnus quen dernire
analyse. La terre prend le dessus sur eux, enterre
vivants et morts sans distinctions et laisse
peine merger une humanit la limite de la
disparition.
Lexprience du spectateur du tableau, quoique
foncirement diffrente, peut faire cho celle
du lecteur. Le premier coup dil ne laisse voir
quun paysage boueux. Seul un regard plus
aiguis finit par distinguer les contours et les
formes de ce qui reste des hommes sur le champ
de bataille.

CRITURE
Vers la dissertation
Pistes
1) Lartiste au service du combat pour la libert
a) Le romancier est un visionnaire
Par sa capacit sabstraire du prsent, lcrivain
peut imaginer une socit libre des diverses
formes que peut prendre loppression.
Victor Hugo, en particulier dans Les Misrables,
labore une fresque qui annonce la rvolte du
peuple contre un ordre social injuste. On peut

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penser notamment au tableau mythique des barricades. Ainsi, quand le narrateur se demande
quel horizon on voit du haut de la barricade ,
le personnage dEnjolras rpond : lavenir .
b) Un combat qui passe par la dnonciation
La fiction romanesque peut tre un moyen de
souligner les drives dune socit, den dmonter les mcanismes de pouvoir et de domination.
Dans 1984, George Orwell dcrit un monde
dsincarn o lindividu ne peut plus exercer la
moindre libert, ses penses elles-mmes tant
traques par le pouvoir. Milan Kundera, dans La
Plaisanterie, dnonce quant lui le totalitarisme
qui sclrose la socit tchcoslovaque en la privant de ses droits fondamentaux.
c) Les crivains engags
Certains crivains ne se contentent pas dun
combat purement littraire, mais sengagent
galement sur le terrain politique. Hugo, Zola,
Sartre, Camus, Aragon, Malraux, Char, entre
autres, illustrent cette volont davoir prise sur
la ralit politique et sociale, par une action
militante, qui a pu, pour certains dentre eux,
prendre la forme dune vritable lutte arme.

On pourra dvelopper une troisime partie montrant que le romancier ne peut crire hors du
temps, de la socit, du contexte dans lequel
il volue et que le roman, par nature, sinscrit
dans les combats de son temps. Lefficacit du
roman, si elle nest pas immdiate, souligne les
phnomnes universels et intemporels de la
domination. Les causes de loppression restent
souvent transposables dans dautres contextes.
Les combats de Victor Hugo, en particulier dans
Les Misrables, traversent les poques. Certains
crivains, comme Sartre et Camus, considrent
quant eux que lcriture et la rvolte sont
indissociables.

2) Les artistes ne sont pas les mieux placs


pour mener ce combat
a) La rpression et la censure
Les crivains sont confronts la rpression et
la censure qui les empche dexprimer leurs ides
librement. Le contrle des ides par le pouvoir
constitue un frein leur combat. Victor Hugo a
d sexiler prs de vingt ans, ses uvres ont t
censures par le rgime de Napolon III, ce qui
a en partie remis en cause lefficacit de sa lutte.
b) Le rle du romancier se situe ailleurs que dans
le combat pour la libert
Les dfenseurs de la thorie de lart pour lart
revendiquent la sparation absolue entre lart et
le monde rel, la socit, la politique. Leur but
est de cultiver la beaut pour elle-mme. Ces
artistes refusent donc toute fonction subversive.
Huysmans, dans rebours, labore un roman
mettant en scne un personnage vivant dans
lobsession de lesthtisme, coup du monde et
de ses problmes.
c) Lcriture ncessite une maturation, son efficacit est moindre par rapport dautres formes
de lutte
Le dlai ncessaire la cration peut remettre en
cause lefficacit dun combat qui doit se mener
au prsent.

Images de guerre

Ltude de deux tableaux reprsentatifs du mouvement de la Nouvelle Objectivit aura permis


aux lves de percevoir le lien entre lesthtique
et lhistorique, dans la mesure o les techniques
mmes de composition de ces peintres sont
indissociables de lexprience de la guerre.

p. -

Objectifs
tudier la problmatique de lillustration
du texte littraire.
Interroger la question de lobjectivit
de la photographie de presse.

DE LIMAGE AU TEXTE
1. Tardi cherche traduire la ferveur patriotique
qui saisit le peuple franais en 1914. Le texte de
Cline voque, partir de Cest le signe , la
folie patriotique qui vire la fureur sanguinaire.
Les Pacifiques sont les victimes expiatoires
de cette lame de fond, ils sont dsigns par des
termes pjoratifs ( leur sale vie baveuse ) et
vous au dchanement de violence du peuple.
Cest lironie corrosive de Cline que Tardi
cherche illustrer au moyen de cette foule de
squelettes hagards, anims par une violence
aveugle.
Il ne sagit donc pas dillustrer une scne narrative, mais de trouver les moyens de rendre
compte dune rflexion abstraite : le peuple est
manipul par le pouvoir politique et sa propagande. Le patriotisme est le mensonge ncessaire
3 Voyages au bout de la nuit |

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pour faire oublier aux soldats quils vont mourir


pour une cause absurde. Il pousse les soldats
une frnsie de combat, de mort et de destruction. Paralllement aux planches illustrant des
scnes ou des descriptions ralistes (comme celle
qui ouvre la squence p. 59 ou les planches de la
p. 66), lillustrateur choisit parfois de reprsenter un mouvement de pense, une rflexion plus
abstraite du romancier.

2. Pour Voyage au bout de la nuit, Tardi a fait le


choix de lillustration et non celui de ladaptation en bande dessine. Le dessin ne prend
jamais la place du texte, il nen est quune
ponctuation rgulire. Illustrer consiste donc
davantage, selon ltymologie du mot, clairer, mettre en lumire le texte. Lillustrateur,
contraint dtre trs slectif, est confront avec
Voyage au bout de la nuit une difficult supplmentaire : le texte est foisonnant, baroque.
Tardi cherche retrouver dans le dessin la profusion verbale de Cline. La multitude de crnes,
stendant jusqu lhorizon, larrire-plan montrant un cimetire dont on ne distingue pas les
limites, le drapeau sur la gauche, la confusion
qui se dgage de ces squelettes, la fois morts,
dvors par les corbeaux et continuant pourtant
vivre pour revendiquer leur patriotisme, sont
autant de moyens de rpondre aux dbordements
verbaux et stylistiques du texte de Cline.
3. Cline voque au dbut de lextrait la
dchance du corps sous terre, dans une sorte
de prolepse fictive. Le narrateur simagine mort,
recevant la visite de sa famille sur sa tombe.
Tardi retient du passage lobsession de la mort,
devenue banale, admise par tous, y compris par
la famille. Limage montre donc une arme de
morts, mais des morts agressifs, virulents, qui
sarment du patriotisme pour masquer laberration de leur sacrifice. La prsence cynique du
corbeau qui plonge son bec dans lorbite dun
crne vient ironiquement dmentir la noblesse
du combat pour la patrie : ceux qui se battent
ne sont vous qu devenir les saucissons de
bataille voqus par Cline.
Lillustration est donc non seulement une interprtation du texte par le dessinateur, mais elle
permet galement au lecteur de nourrir son imaginaire et denrichir son exprience de lecture
dans le va-et-vient entre le texte et limage.

4. Les lves trouveront facilement dans leur


C.D.I. ou en mdiathque dautres ouvrages de
Tardi, en particulier la srie dadaptations en
bande dessine des Nestor Burma de Lo Malet,
ou celle du Cri du peuple de Jean Vautrin.
Lintrt de ladaptation de textes classiques
de la littrature repose sur lattrait exerc par
lassociation du texte et de limage. Pour le
lecteur qui dcouvre une uvre sous la forme
dune adaptation, il devient possible dentrer
visuellement et rapidement dans un univers
romanesque, lexprience pouvant inciter la
lecture du roman original. Pour le lecteur qui
a dj lu luvre originale, ladaptation peut
enrichir limaginaire, et procurer le plaisir de la
revivre autrement.
5. La squence offre deux exemples de dialogue
direct entre la littrature et la peinture ou le
dessin (p. 61-62). Il ressort de ltude du tableau
dOtto Dix et du travail sur ladaptation du
Voyage au bout de la nuit que cet change ne se
limite pas une simple traduction dun support
un autre, mais constitue un enrichissement rciproque. On ne voit pas plus sur le tableau
de Dix ou sur le dessin de Tardi, mais on voit
autre chose, autrement, sous un angle indit que
le texte ne pouvait offrir.
Il peut tre intressant dlargir la rflexion au
cinma et daborder la notion dadaptation cinmatographique, constituant un autre exemple
important de dialogue entre les arts. On peut se
rfrer la squence 22 sur les vampires (p. 423)
qui voque le passage dun mythe littraire son
adaptation filmique

DUCATION AUX MDIAS


1. Si le clich de Capa sest lev au rang de
mythe, cest probablement grce un mlange
de matrise technique, dintuition et de hasard,
comme cela arrive trs souvent en photographie.
Le sujet photographi de prs est dcentr sur la
gauche de limage, comme en train de sortir du
cadre, le fusil ntant dailleurs pas compltement
dans le champ visuel. Le cadrage laisse penser
quavec les moyens techniques de lpoque, le
photographe ntait qu quelques mtres du combattant fauch par la mort. Robert Capa a donc
pris dnormes risques pour obtenir ce clich, probablement depuis un renfoncement du terrain,

48 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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lgrement plus bas que le combattant, ce qui


explique limpression de contre-plonge.
Les deux lignes de fuite dfinies par les deux
extrmits du fusil, la tte et les pieds du combattant ouvrent la perspective vers la gauche
du tableau, vers un espace qui semble vide, o le
ciel occupe la place principale. Lhomme donne
limpression trange douvrir les bras vers cet
espace vide. Les lignes horizontales qui dominent (ciel, pente du terrain, paysage au loin)
sont en contraste violent avec la verticalit de
lhomme et du fusil.
La position trs particulire du soldat en train de
tomber associe la pente du terrain confre
limage une force tragique saisissante : lhomme
tombe en arrire, contre-courant du mouvement de la pente. La mort le retient, lempche
daller vers cet avant du combat et de la
rsistance larme franquiste.
Cest peut-tre linstant retenu par le photographe au moment de la prise de vue qui contribue le plus rendre cette image si fascinante.
On y prouve le vertige de voir lirreprsentable,
linstant mme de la mort dun homme. Cet
homme nest ni vivant ni mort, il est en train de
mourir. Cest cet instant insaisissable qui semble
comme fig sur le clich. Au-del de la compassion que le spectateur peut prouver face la
disparition dun combattant rpublicain, cest
aussi la peur universelle de la mort, le rappel de
la condition humaine qui frappe lesprit de celui
qui dcouvre cette photographie.

rendre plus saisissante. Certains clichs de guerre


ont une telle force dvocation quils en perdent
presque leur statut documentaire, suppos objectif, pour entrer pleinement dans la dnonciation.
La photo de Nick Ut montrant une petite fille
vietnamienne brle par le napalm, fuyant un
bombardement en fait partie (www.ac-grenoble.
fr/lycee/vincent.indy/IMG/pdf_Phan_Thi_Kim_
Phuc.pdf).
Le clich de Capa pose un autre problme, celui
de son authenticit conteste. Le dbat ntant
pas tranch, on peut proposer aux lves un
atelier sur le sujet, en utilisant lexcellent dossier
du site Arrt sur images :
www.arretsurimages.net/contenu.php?id=2170.

2. Le clich de Robert Capa constitue lacte de


naissance du photojournalisme, dans la mesure
o il offre une vision personnalise de la guerre,
une poque o dominaient encore des photos prises en plan trs gnral, montrant plus le
champ de bataille que le destin individuel des
hommes. La guerre devient relle, la mort ny est
plus une abstraction, mais une vidence cruelle.
Le statut de cette image est donc ambigu. Cest
un clich pris dans le feu de laction par un journaliste, il tmoigne de la ralit du conflit et son
statut documentaire est incontestable. Mais la
composition trs travaille, la focalisation sur
un homme qui nest plus un simple soldat, mais
acquiert le statut de symbole dun combat sur
le point dtre perdu, sa force tragique llvent
au rang duvre artistique. Cest cette ambigut
qui est aujourdhui encore parfois reproche aux
photographes, qui travaillent limage pour la

Aujourdhui, la rcupration de cette photographie par ltat amricain est dnonce


par certains artistes. Ainsi, luvre dEdward
Kienholz intitule Le monument commmoratif ambulant (1968, muse Ludwig, Cologne)
tmoigne de cette interrogation sur le dtournement de linformation et de la communication. Dans une maquette grandeur nature, des
statues reprsentent les soldats de la photo. Ils
se tiennent debout devant un tableau noir en
forme de tombe o sinscrit le nom des pays
rays de la carte par une guerre. Derrire eux,
la clbre affiche reprsentant lOncle Sam
demandant aux jeunes citoyens de sengager.
Voici le commentaire de son auteur : Je tiens
prciser avant tout que je ne veux nullement
insulter ce pays lAmrique car je laime,
je pense, autant que vous. Jai cependant le
droit de vouloir le changer, et ma faon. Ma

3. La photographie de Joe Rosenthal a elle aussi


fait lobjet dune controverse. Sans entrer dans
le dtail de la polmique, on comprend aisment
lintrt quun tel clich pouvait prsenter pour
le pouvoir politique et militaire des tats-Unis :
un drapeau amricain hiss sur une colline,
quatre hommes les bras tendus vers ltendard et
vers le ciel symbolisent clairement le triomphe
dune nation sur le pouvoir totalitaire du Japon.
Le clich a t abondamment utilis et diffus
par les services de propagande de larme amricaine dans le but de stimuler le patriotisme et
de donner un signe fort annonant la victoire
prochaine.

Prolongement : premires L

3 Voyages au bout de la nuit |

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mthode celle de tout artiste est un systme


de mises au point et de points de vue. Pour ce
qui est de cette uvre, elle se lit comme un
livre : de gauche droite. gauche, il y a les
moyens de propagande : lOncle Sam de la
premire guerre mondiale, Kate Smith chantant Dieu bnisse lAmrique et Les marines au
Mont Suribachi [] Je regrette vraiment tous
ces hommes morts dans labsurdit de la guerre,
car dans leur mort je ne peux pas lire notre
avenir. Paix !

4. Un dbat oral peut tre men partir des


arguments auxquels les lves auront rflchi
pralablement lcrit. On pourra proposer une
synthse rassemblant les diffrents arguments :
La photographie de presse se doit dinformer.
Elle ne doit donc pas orienter le public vers
une interprtation unique et ferme, ce qui la
distingue de limage de propagande. Elle est un
outil danalyse de lactualit, non une profession
de foi.
Elle ne doit pas jouer sur le pathos, ce qui peut
la rendre manipulatrice. Le rle du journaliste de
presse nest pas dmouvoir, mais de donner aux
lecteurs les outils leur permettant de se forger
leur propre reprsentation de lactualit.
On peut opposer aux deux arguments prcdents le rle dinvestigation et parfois de
dnonciation que peut avoir le journalisme.
Il nexiste pas de forme absolument objective
pour rendre compte des vnements. Le photographe propose donc travers ses clichs une
vision du monde que le lecteur pourra confronter dautres pour se constituer son opinion
personnelle.
Lmotion a aussi une valeur informative :
cest en tant touch motionnellement que
le lecteur peut prendre conscience dune ralit historique, quil peut vouloir approfondir sa
connaissance de lactualit. Lmotion nest pas
lennemie de lanalyse.

La Shoah dans lart


et dans la littrature

p. -

Objectifs
Aborder le problme de la reprsentation
de la Shoah.
Comparer les approches de la littrature
et de lart sur ce sujet.

TUDE DUNE INSTALLATION


1. Ltude du travail de Boltanski peut tre
loccasion daborder le statut de luvre dart
contemporaine, souvent droutante pour les
lves, par sa forme, son abstraction ou son
statut phmre.
Linstallation de Christian Boltanski est organise en parcelles rectangulaires occupant toute
lalle centrale du Grand Palais. Dans lune
des ailes est dispos un tas de vtements plus
important que lon voit sur la photographie
larrire-plan.
Les vtements, installs en tas gomtriques,
dgagent une impression contraste, mlange
glaant dordre et de dsordre. Il est videmment impossible dvoquer luvre en termes de
beaut purement plastique : il sagit dun travail
mettant en jeu lmotion, lintellect, la mmoire
collective, lnigme de la barbarie. Linstallation
ne se suffit pas elle-mme, elle ne peut sachever que dans le parcours et le travail de conceptualisation de chaque spectateur.
2. Christian Boltanski aborde trs rgulirement la question de la Shoah dans son uvre.
Lapproche nest pas toujours frontale, comme
dans Personnes. On nobserve aucune toile
jaune, aucune manifestation explicite du
gnocide des Juifs pendant la seconde guerre
mondiale. Les vtements sont contemporains.
Pourtant, le visiteur qui a vu Nuit et brouillard,
ou des photos montrant laccumulation de vtements dans des hangars fait trs vite le rapprochement. Ds leur arrive dans les camps dextermination, les dports devaient se dshabiller,
leurs vtements taient alors rassembls, tris
par dautres dtenus et dposs dans des hangars
que les nazis avaient baptiss Canada . En
dpouillant hommes, femmes et enfants de leurs
vtements, les nazis cherchaient faire disparatre toute notion didentit et entamaient le
processus de dshumanisation dans le camp.
3. Linstallation, par dfinition, nest pas destine durer, elle nexiste que pendant le temps
de lexposition. Le caractre monumental du
travail de Boltanski rend impossible sa conservation dans un muse. Il sagit donc dune uvre
phmre, qui ne peut exister que dans un temps
et dans un espace limits.
Le statut transitoire de luvre constitue lune
des problmatiques de lart contemporain.

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Luvre nest plus sacre. Elle peut tre dtruite


pendant ou aprs lexposition, comme certaines
machines autodestructrices de Jean Tinguely. Elle
peut mme nexister que sous une forme textuelle
dcrivant un dispositif que lartiste ne ralise pas
lui-mme. Il ne sagit plus pour lartiste dexhiber
sa capacit fabriquer une uvre, mais de crer
une relation, une rflexion avec le spectateur,
dont luvre ralise nest quune composante.

4. A priori, le titre droute. Des personnes ,


nous ne voyons que les vtements dsordonns,
de toutes tailles. Ils apparaissent comme des
corps vides, dpouills de leur chair.
Si lon rtablit la rfrence historique aux camps
dextermination, le titre sclaire. Luvre de
Boltanski, tout en montrant lhorreur de la dshumanisation, rtablit aussi en quelque sorte
tous ces morts anonymes dans leur dignit de
personne, en montrant ces vtements comme la
trace indlbile dune humanit quon a voulu
effacer, purement et simplement. Le thme de
la trace, de la restitution dune identit perdue
traverse toute luvre de Boltanski. Il ne sagit
pas uniquement de concevoir des installations
tragiques commmorant la douleur de la
disparition. Lartiste cherche toujours paralllement restituer lidentit, rsister, malgr tout,
lanonymat de la mort.

DE LIMAGE AU TEXTE
1. Les prisonniers sombrent dans une animalit qui sexplique par les conditions de transport pouvantables, le froid, mais surtout la
faim. Cette dshumanisation fait disparatre les
valeurs morales, brise lunit familiale, au point
damener un homme tuer son propre pre pour
un morceau de pain.
2. La disposition en tas de vtements mlangs,
et dessinant pourtant en mme temps des formes
gomtriques rgulires, exprime la perte didentit. Le fait mme daccumuler autant de vtements vides, sans corps pour les habiter, drange
profondment. Plus les vtements saccumulent,
plus labsence des personnes qui pourraient les
porter est souligne.
3. lie Wiesel construit La Nuit comme un tmoignage. Il fait le choix dune reprsentation directe
de la Shoah, dune description de lhorreur, travers les souvenirs de ladolescent quil tait au

moment o il a vcu la scne.


Christian Boltanski suggre lindicible travers
des signes forts : le nombre trs impressionnant de
vtements voque lampleur du crime, les dimensions mmes du lieu dexposition sont monumentales. Les habits, au sol, tmoignent symboliquement de labandon de millions dhommes
victimes de la mcanique meurtrire du nazisme.
Montrer directement la Shoah revient aux
tmoins directs, aux historiens. Le rle de lartiste
consiste plutt, tout en voquant le crime, permettre au spectateur de le concevoir, de le penser
et aussi prouver sensiblement ce qui en fait un
vnement si vertigineusement monstrueux.

4. Le texte de Wiesel voque de faon trs crue


la bestialit qui saisit les hommes voulant semparer du morceau de pain : Ce fut une rue
miettes .
La mort du pre assassin par son fils est galement voque au moyen de termes trs ralistes :
Lautre se jeta sur lui , poussa un rle et
mourut .
La dernire phrase souligne le dcalage entre ce
que devrait vivre un adolescent de quinze ans
et la cruaut de la scne dont il est le tmoin.
Cet adolescent a vu en quelques mois ce quun
adulte ne pourrait imaginer lchelle de toute
une vie : le paroxysme de la barbarie exerce par
lhomme sur lhomme.
5. Boltanski se situe tout autant dans une position de gardien de la mmoire, que dans celle
dun intellectuel interrogeant un vnement
qui continue dpasser lentendement. Ce
pass-l ne passe pas. Le rle de lartiste consiste
accompagner ses contemporains pour penser
la barbarie nazie.

CRITURE
Vers la dissertation
La clbre affirmation du philosophe Adorno
peut tre loccasion dune dissertation ouverte
toutes les formes dart, amenant les lves une
dmarche comparative.

Pistes pour la dissertation


1) Les artistes peinent reprsenter
cet vnement
a) Les ouvrages sur le sujet sont la plupart du
temps des tmoignages et non des uvres de
fiction.
3 Voyages au bout de la nuit |

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De nombreuses uvres, commencer par Si


cest un homme de Primo Lvi, se prsentent sous
forme de rcit autobiographique.
b) User de la fiction peut paratre indcent.
Il est possible dvoquer les reproches adresss
Steven Spielberg propos de son film La Liste
de Schindler, reconstituant en studio un camp
dextermination.
c) Cet vnement est irreprsentable.
Comment mettre artistiquement des images
ou des mots sur un vnement qui dpasse la
raison ?
Le texte de Wiesel voque souvent les impressions du narrateur, lorsque ce qui a lieu devient
inimaginable.
2) Les artistes peuvent voquer indirectement
cet vnement
a) Les installations
On se reportera aux rponses apportes plus haut
sur luvre de Boltanski.
b) La bande dessine
Le travail dArt Spiegelman dans Maus met
distance la ralit par la reprsentation des
hommes sous les traits danimaux.
c) Des uvres de rsistance
Le Verfgbar aux enfers de Germaine Tillon, sorte
doprette burlesque crite dans les camps, a t
un moyen pour elle de rsister lhorreur quotidienne grce la cration.

Atelier dcriture

p.

La correction de ce travail peut tre loccasion


daborder plus en dtail luvre de Cline. Il
est ainsi possible de lire lextrait du Voyage au
bout de la nuit, correspondant aux trois dessins de
Tardi. On peut le retrouver dans ldition Folio
(2010), pages 15 ( Combien de temps faudraitil quil dure leur dlire ) 18 ( Jai quitt ces
lieux sans insister, joliment heureux davoir un
aussi beau prtexte pour foutre le camp ).
Au cours de cette lecture, les lves pourront
relever les diffrentes formes de discours rapport, les passages en monologue intrieur, les
accumulations, anaphores et autres procds
damplification attendus dans le travail dcriture. Ils relveront et tudieront galement les
marques du langage parl et argotique, ainsi que
la manire dont ce langage simmisce dans un
moule trs littraire.

Prolongements
1) La premire guerre mondiale
dans la peinture allemande
On peut montrer aux lves et analyser
dautres uvres de Grosz comme Scne de rue ou
Journe grise dont lironie glaante souligne linsouciance des classes dirigeantes qui continuent
jouir de leur pouvoir et de leur fortune :
www.friendsofart.net/en/art/george-grosz/
street-scene
www.friendsofart.net/en/art/george-grosz/
grey-day
Luvre dOtto Dix fournira elle aussi de multiples exemples illustrant le traumatisme de la
premire guerre mondiale. On citera entre autres
La Rue de Prague Dresde que lon trouvera la
page 68 de ce manuel, Le Triptyque de la guerre
(www.art-ww1.com/fr/texte/099text.html), Assaut
sous les gaz (www.art-ww1.com/fr/texte/021text.
html) ou encore le triptyque Metropolis. On trouvera sur le site suivant dexcellentes analyses du
travail de Dix, ainsi quune riche iconographie :
http://vouloir.hautetfort.com/tag/art
On pourra enfin consulter le trs bel ouvrage
Allemagne, les annes noires aux ditions
Gallimard (2007), un parcours duvres caractristiques de lexpressionnisme noir et de la
Nouvelle Objectivit en Allemagne dans les
annes 1920-1930.
2) Ladaptation duvres littraires
en bande dessine
Les deux liens suivants permettent daccder
une bibliographie dadaptations duvres
littraires en bande dessine :
http://eprofsdocs.crdp-aix-marseille.fr/Adapta
tions-d-oeuvres-litteraires.html
http://lewebpedagogique.com/cdidocs/2008/09/
05/adaptation-litteraire-en-bande-dessinee/
Les lves peuvent rdiger une synthse sur
la problmatique de ladaptation dune uvre
littraire en bande dessine partir de larticle
suivant :
http://publifarum.farum.it/ezine_articles.
php?art_id=198
Sur la question de ladaptation littraire chez
Tardi, on peut lire Tardi. Entretiens avec Numa
Sadoul aux ditions Niffle-Cohen (2000).
3) Le photojournalisme
On pourra mettre en parallle le travail sur
le photojournalisme avec la fiche mthode

52 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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numro 3, Linformation par limage ,


p. 444-445.
Sur la question de la manipulation des images
de guerre, il est galement possible de travailler
en interdisciplinarit avec un professeur dhistoire sur un clich montrant la mort dun soldat
franais au cours dun assaut en 1916 photo
extraite dun film tourn en 1928.
Le site Lhistoire par limage en propose une
excellente analyse :
www.histoire-image.org/site/oeuvre/analyse.
php?i=52&d=1&m=poirier
4) La reprsentation de la Shoah
Il est possible, en fin de squence, de projeter
aux lves un extrait du film Shoah de Claude
Lanzmann et de prolonger la rflexion sur les
moyens de reprsenter le gnocide des Juifs.
Le ralisateur fait le choix du tmoignage pur.
Les victimes y prennent la parole, mais aussi
danciens bourreaux ou des villageois habitant
proximit des camps de concentration. Sans
aucune image darchives, le ralisateur mne

lenqute et analyse les rouages de lindustrie de


la mort.
On peut galement demander aux lves dlaborer un dossier personnel sur la Shoah, rassemblant extraits de textes littraires, peintures et
prsentation de films voquant le sujet.
5) La lecture de romans
La Voleuse de livres, Markus Zusak, 2005
Cette uvre pour adolescents et jeunes adultes
a t couronne par de nombreux prix. La narratrice est peu banale : la mort elle-mme prend
la parole et tmoigne de la folie des hommes.
Liesel, seule survivante du rcit, trouve son salut
dans les livres quelle vole et quelle sauve de
lautodaf organis par les SS.
Le rcit comporte des dessins et des schmas qui
tentent de dexprimer lindicible.
Le Rapport de Brodeck, Philippe Claudel, 2007
Le narrateur doit rdiger un rapport qui permettra de classer une sombre affaire impliquant tous
les hommes du village. Ceux-l mme qui lont
dnonc aux nazis.

3 Voyages au bout de la nuit |

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Squence

Personnage et socit
Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
La reprsentation dun monde en crise favorise la cration de personnages qui doivent laffronter ou
qui peuvent en incarner les tensions.
La squence a pour objectif de faire comprendre la part de lHistoire qui peut entrer dans la cration
dun personnage au niveau de :
son identit : les personnages aristocratiques (textes 2 et 3) ;
sa condition : lenfant misrable (texte 4) ;
son parcours : le hros partag entre les Lumires occidentales et le despotisme oriental (texte 1) ;
sa dimension symbolique : le hros qui affronte le mal (texte 5).
Le personnage de fiction devient un miroir des ruptures historiques et sociales. Il permet de crer un
point de vue sur les vnements, sur les partis en prsence, sur le renouvellement de valeurs. Il peut
aussi dvoiler limpact dun vnement sur une conscience ou une intriorit. Face la brutalit des
vnements (misre, guerre, violences physiques et morales), le personnage quitte le seul modle
hroque pour traduire des conflits intrieurs, parfois une perte de repres qui aboutit remettre en
question le sens mme de lHistoire.
La cration romanesque est alors indissociable dune inscription de luvre dans une poque. Le personnage devient emblmatique dun moment de lHistoire et de la socit. Il entre dans limaginaire
de la conscience collective (par exemple, texte 4) ou, au contraire, apparat comme une contre-figure
des idologies en cours (texte 5).

que cette guerre a gnre a laiss des marques


irrparables.

H istoire des arts

Otto Dix, La Rue


de Prague,

p. -

Un monde en morceaux
LECTURE DE LIMAGE
1. Le tableau dOtto Dix renvoie la premire
guerre mondiale et ses consquences dsastreuses. La scne reprsente sancre dans le
quotidien allemand de laprs-guerre. Les deux
culs-de-jatte sont des anciens combattants dont
les corps ont t mutils ou gravement handicaps au moment des combats. Du ct franais,
on appelait ces soldats compltement dfigurs
des gueules casses . Le retour la vie normale est donc impossible puisque la catastrophe

2. Lobservation des corps mutils ne manque


pas dtre inquitante pour le spectateur.
Lesthtique expressionniste joue sur de violents
contrastes. Les deux personnages sopposent et
savrent complmentaires. Il sagit avant tout
de corps incomplets, privs dune de leurs parties : les jambes pour le personnage au premier
plan, les bras pour le second. Lun se trouve
rduit la fonction de mendiant, avec un regard
vide ; lautre circule en semblant fanfaronner un
slogan ( Juden Raus ! ) prfigurant une nouvelle catastrophe.
Le peintre prive ces corps de vie et les rduit
ltat de marionnettes. Les prothses en bois,
volontairement simplifies comme des membres
de pantins, sont fiches ou embotes dans les

54 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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chairs. Les personnages semblent des marionnettes dsarticules : recroquevill et inerte pour
lun, fig dans la pose dun batteur de tambour
pour lautre.
Cest la notion mme dindividu qui se trouve
interroge. Les deux hommes semblent les pantins dune mascarade historique et politique qui
tourne au cauchemar et au tragique. Les violences de la premire guerre mondiale laissent
prsager un nouveau chaos.

3. Le tableau joue sur la saturation de lespace


par des objets htroclites. larrire-plan, la
scne de caf (conversation entre deux femmes)
prolonge limpression dun monde fig et mort.
Les mannequins (entiers ou morcels), dans la
vitrine de droite, renforcent un rapport au corps
fond sur labsence de vie, sa fragmentation et
sa dimension dobjet. Ils exhibent une chair nue
mais artificielle. Les corsets et les gaines (ajusts sur un corps plus masculin) suggrent un
rotisme morbide. Le motif du mannequin prolonge et accentue lide de mutilation par celle
du morcellement.
4. Laccumulation des objets et des figures bouleverse un rapport traditionnel lespace fond
sur lordre. Le regard peut emprunter plusieurs
cheminements : dune figure une autre par le
seul mouvement de la curiosit, ou la fascination
dlments qui se trouvent rinscrits en plusieurs
endroits (par exemple, les mains) ; en suivant
une couleur (par exemple, le bleu ou le rouge).
La position renverse du cul-de-jatte du premier
plan invite une circulation du regard partir
des lignes obliques ou transversales. Lesthtique
du dbordement domine la composition de cette
toile, proche du chaos.
5. Lenvironnement des deux mutils est constitu de chiens, dun homme qui donne au mendiant et dune passante, eux-mmes prsentant
des corps incomplets puisquils apparaissent en
bordure de limage et quune partie de leur corps
reste hors du cadre ou dans le hors-champ. La
main qui se penche indique un mouvement descendant, signifiant la chute et la dgradation.
Les hommes privs de leurs jambes et de toute
hauteur, vivent au niveau des animaux. Sur le
bord droit, les figures des hommes sont mises
au mme niveau que celui dun postrieur de
femme. Ce dtail volontairement obscne et
comique rabaisse lhumanit.

6. Laffiche de propagande Juden raus !


marque lmergence dun courant antismite,
fort et agressif qui annonce la politique rpressive et exterminatrice contre la population juive,
servant ici dexutoire aux frustrations et amertumes nes de la premire guerre mondiale. Des
pogroms violents clatent dj en Allemagne et
dans certains pays de lEst.
7. Lesthtique expressionniste chez Otto Dix
livre une vision trs ambivalente du monde,
entre drision et tragique. Laccumulation
de figures carnavalesques (pantins, poupe,
mannequins) signifie la perte de toute dignit de
ltre humain et son avilissement. Linscription
puissante de signes morbides ou macabres
construit une vision apocalyptique, entre
mmoire et prophtie dun chaos historique qui
nen finit plus de saper les valeurs et de ravager
lhumanit.

VERS LE BAC
Invention / ducation aux mdias
Le texte produit doit tenir compte des caractristiques propre un article de journal (densit
et concision, date, signature, appartenance
une rubrique, respect du contexte et du cadre
chronologique).
Larticle peut suivre diffrentes progressions :
rcit du moment de stupfaction face au
tableau dOtto Dix puis prise de recul et analyse
de limage (composition, esthtique) ;
rcit de lvnement de lexposition du
tableau, raction de la foule (rejet ou fascination), confrontation du point de vue du critique
celui des autres, en vue de prouver quil sagit
dun chef-duvre ;
prsentation plus classique : auteur, description
de luvre, analyse ;
annonce de laffirmation dune cole esthtique (lexpressionnisme), analyse de ses caractristiques travers lexemple de La Rue de Prague.
Le vocabulaire attendu est celui de lmotion
esthtique (choc, stupfaction, attrait), de
lart pictural (le locuteur a une identit culturelle bien prcise qui est celle dtre critique
dart).
On attendra galement que larticle nonce un
point de vue singulier : admiration / refus / ambivalence des sentiments (attrait / horreur).
4 Personnage et socit |

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LE PERSONNAGE DANS UN MONDE


OPPRESSANT

Dissertation
La dlibration littraire porte sur la libert
quun artiste a de dformer la reprsentation du
monde.
Toute reprsentation romanesque repose sur la
slection dlments du rel jusqu leur possible
grossissement : par exemple, largent chez Balzac,
la passion chez Stendhal, le corps et le sexe chez
Zola. Sans ce choix, la peinture du monde perdrait en sens. Mme un roman dit raliste ne
reproduit pas la ralit telle quelle est, mais la
reconstitue partir dlments choisis.
La dformation aide le lecteur prendre de la
distance pour critiquer le monde. Elle participe
alors de lart de la caricature ou de la satire (par
exemple, les personnages grotesques dans les
romans de V. Hugo).
Le roman permet de dcouvrir le monde partir dun point de vue autre. Dans Ltranger de
Camus, le regard de Meursault cre une reprsentation dforme de la socit qui en accentue
labsurdit. Dans Le Procs Verbal de Le Clzio, le
personnage Adam Pollo fait lexprience dune
rupture avec la socit afin dtre au plus prs de
la nature (ressembler lanimal).
La dformation peut tenir la capacit du
roman atteindre la posie ou au dlire onirique. Les objets monstres comme la locomotive
et lalambic chez Zola montrent combien lcriture romanesque peut tourner la vision pique.
En privilgiant une vision dforme du monde,
le roman peut adopter un point de vue subjectif
volontairement dlirant : cest le cas dans Voyage
au bout de la nuit de Cline o la folie du monde
(horreur, guerre, misre, abjection) se rejoue
dans celle du personnage de Bardamu.
Certaines esthtiques qui mettent en valeur
le point de vue personnel du crateur favorisent
la libert dans la reprsentation du monde :
place et rle du temprament de lcrivain chez
Diderot, qui peut aller jusquau dlire de lenthousiasme ou de la verve (La Religieuse, Jacques
le Fataliste), gnie de lartiste et de son regard sur
le monde dans le roman romantique, singularit
dun style (Picasso).

Montesquieu,
Les Lettres persanes,

Un cri de rvolte

p. -

LECTURE DU TEXTE
1. Usbek use dun ton diplomatique, qui lui vite
de donner un ordre de faon trop autoritaire.
une premire srie de questions rhtoriques dont
la rponse est entendue (promesse obtenue de la
part de Roxane de veiller la paix du srail), suit
une rcusation (refus de recourir la violence
prconise par le grand eunuque) et une justification de la diplomatie. La lettre se clt par une
exhortation obir. La formule finale qui joue
sur lopposition matre / poux tente un
ultime adoucissement.
travers cette lettre, le lecteur peut donc
dcouvrir la complexit du personnage dUsbek
qui, grce son voyage en Europe, sest ouvert
la philosophie des Lumires. Cest aussi lart
demployer une rhtorique qui vise tout la fois
convaincre et persuader son destinataire. La
violence, pour tre dissimule et police, nest
cependant pas absente.
2. La lettre de Roxane (CLXI) frappe le lecteur
par sa violence. Visuellement, elle procde par
juxtaposition de paragraphes brefs qui traduisent
la virulence du propos proche dun cri. La syntaxe privilgie lasyndte ( Oui, je tai tromp ;
jai sduit tes eunuques ; je me suis joue de ta
jalousie , l. 1-2). Lemploi du prsent de lindicatif situe le lecteur dans limmdiatet dune
actualit brutale et dramatique. Enfin, ds
lexorde, lassertion ( je vais mourir ) clate
comme un coup de tonnerre. Si lon compare
les formules inaugurale et conclusive ( Je vais
mourir / je me meurs ), on constate que le
lecteur assiste lagonie de Roxane.
Ce texte traduit bien la rflexion sur le genre
pistolaire dans le roman du XVIIIe sicle, entre
prise de recul rflexif (lettre dUsbek) et immdiatet du prsent (actualit tragique que le
lecteur est amen dcouvrir comme en direct,
selon une esthtique de la surprise et du choc
dramatique). La lettre qui met en scne le

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suicide de Roxane fait de ce personnage une


grande hrone tragique.

3. Roxane dfie le pouvoir et lautorit dUsbek,


propritaire du srail. Si lmoi domine le ton
de la lettre, la jeune femme nen dveloppe pas
moins un argumentaire extrmement subtil :
accusation qui vise dnoncer le fait dabuser
de la crdulit dune femme (l. 9-11) ;
justification dun comportement qui trouve
sa cohrence et son unit dans la revendication
dindpendance (l. 12-14) ;
concession quUsbek devrait faire Roxane en
raison dune soumission pour respecter les apparences (l. 15-19) ;
rfutation de toute attitude amoureuse qui
dguisait le sentiment de la haine (l. 20-21) ;
raisonnement par labsurde (l. 22-24) puisque
lhrone rvle une tromperie rciproque.
Le ton de cette lettre est volontairement celui
de linsolence et de la colre. Les arguments
dvelopps recouvrent certes les lieux communs
dune revendication fministe (rupture de la soumission aux hommes). Mais ils manent dune
personnalit hors-norme, capable de rvolte et
surtout domine par la haine. Roxane prfigure
la marquise de Merteuil.
4. Le suicide de Roxane bouscule toute une
srie de tabous : la domination des femmes par
les hommes et la volont de renverser cette
hirarchie ; la libre dtermination de lindividu
sur tous les plans (sexuel, social, idologique) ;
la remise en question dune autorit qui ne se
soutient que par larbitraire. Roxane lucide
la duperie dont elle est victime et dnonce
un systme dalination. Pour autant, le srail
est le lieu du despotisme oriental et ne peut
tre confondu avec la socit europenne.
On veillera ne pas inscrire les Lumires, ici
mergentes, dans la perspective dune vise
rvolutionnaire.
5. Mme si Roxane retourne la violence contre
elle-mme par le suicide, la jeune hrone veut
blesser mortellement son interlocuteur.
Le rseau smantique qui sorganise partir du
thme du mensonge est subtil. La revendication
de la tromperie (l. 1 et 24) vise provoquer une
vexation amoureuse, en suscitant la jalousie.
Grce au lexique de la comdie ( je me suis
joue l. 1, paratre l. 16 et 17), Roxane
tente de renverser les rles et rvle Usbek

quil a t la dupe des apparences. Le motif de


la tromperie acquiert une signification plus philosophique lorsque lhrone voque la crdulit
(l. 10), proche de la navet et de la btise, que
son matre a pu lui prter.
Le ton du discours est dclamatoire, centr sur
la premire personne ( je ) dans un moment
dramatique. Il sagit dune parole qui dfie un
pouvoir arbitraire jusqu la mort, par le suicide.
Comme une hrone tragique, Roxane met en
scne sa rvolte. Le lecteur prouve de la piti
pour la victime dun despote.

HISTOIRE DES ARTS


Le tableau et le roman mettent en valeur la
figure du despote oriental. Toutefois, celleci prend un sens diffrent en fonction des
contextes littraires et artistiques. Dans le texte
de Montesquieu, le personnage du despote vit la
tension entre larbitraire de son pouvoir et une
attitude claire quil a acquise par son voyage
dans lEurope des Lumires. Chez Delacroix,
Sardanapale devient une figure de la perte et
du vertige absolu. Au moment de mourir, il
fait sacrifier son harem selon un rituel proche
du sadisme. Des esclaves musculeux viennent
mettre mort les femmes et les btes dans une
dbauche de cruaut et drotisme morbide,
alors que le matre oriental demeure immobile,
le regard inflexible. Le tableau devient une
pice phare de lesthtique romantique : excs
du sujet, dbauche de couleurs somptueuses
(dont le rouge si symbolique du sang et du luxe),
motions violentes, culte de limagination qui
emporte lme du spectateur hors de la platitude
du rel.
Piste de lecture : Analyse du tableau de
Delacroix par Charles Baudelaire dans ses Salons.

VERS LE BAC
Commentaire compar
Le commentaire prsente cette spcificit de
devoir engager une lecture compare des deux
lettres.
La confrontation des portraits pourra mettre
en valeur les hsitations du matre entre philosophie des Lumires et despotisme naturel (cest
bien un personnage pouss jusqu ses contradictions par le soulvement du srail) et la rvolte
4 Personnage et socit |

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de Roxane, qui marque une personnalit entire


et engage jusqu la mort (voir questions 1
et 2).
Laspect polmique vise la remise en question
de lautorit abusive et arbitraire, soit que lon
adopte le point de vue du bourreau, lui-mme
plus trs sr de lintrt dun ordre impos par la
violence et tentant une manuvre diplomatique
(texte 1), soit que lon entre dans le point de vue
de la victime (texte 2) (voir questions 3 et 5).

Germaine de Stal,
Delphine, p. -

Accepter son destin


LECTURE DU TEXTE
1. Le couple est pris dans les violences de lHistoire. Cette page romanesque livre un tableau
sanglant des dsordres rvolutionnaires : guerre,
excutions, mort. Les lments narratifs offrent
la mise en scne lugubre des derniers moments
de Lonce. La dramatisation de lpisode tient
au rituel de lexcution : voiture qui conduit le
condamn sur le lieu du supplice, traverse du
peloton, sparation et crmonie des adieux,
ultima verba. La scnographie laisse affleurer le
souvenir douloureux des excutions publiques,
encore trs prsent dans la mmoire de lecteurs qui ont connu et qui ont pu tre victimes
des vnements rvolutionnaires. En arrireplan, Delphine voque une rvolution sanglante, qui va fltrir pour longtemps la vertu, la
libert, la patrie (l. 21-23). Cette page romanesque dlivre donc une vision ngative de la
Rvolution, rebours de sa reprsentation officielle ou de lhritage politique dont certains se
revendiquent.
2. La marche la mort que lextrait relate semble
assez comparable un chemin de croix puisque
les deux hros souffrent et doivent apprendre
renoncer la vie. Leur discours (l. 9-30,
l. 35-39 et l. 44-47) est trs redevable au langage
tragique qui exalte le sentiment de la maldiction et du malheur. Le couple oppose lamour
ternel la mort. Dailleurs, lair qui retentit
au moment du supplice rappelle Lonce celui

qui sest lev au moment de son mariage avec


Mathilde. Dans cette posture sacrificielle, les
deux personnages invoquent leur innocence
au moment de prir. Aussi, les amis du couple
deviennent-ils les tmoins dun sacrifice dont ils
auront la charge de conserver la mmoire.

3. Le discours assez long de Delphine vient sinscrire en plein cur de lvnement lugubre. Il
vise aider Lonce se dtacher de la vie et
constitue donc un vritable ars moriendi en trois
mouvements.
Ce moment de communion tardive et enfin
assouvi cache les souffrances antrieures
(l. 10-13).
Delphine rappelle le souvenir des blessures
amoureuses que Lonce lui a infliges, certes
involontairement (l. 13-15).
Lhrone place leur existence sous le signe de
la souffrance et du malheur auxquels ils nauraient pas chapp, quelle que soit lpoque :
des tres tels que nous auraient toujours t
malheureux dans le monde (l. 15-16).
4. Lhrone joue donc un rle primordial, celui
de faire accepter la mort Lonce. Son discours
atteint le rsultat escompt puisque si lon compare lattitude initiale et celle finale de Lonce,
le hros a volu. En effet, celui-ci prouve
dabord un violent sentiment dinjustice et de
rvolte : la premire raction de Lonce consiste
exprimer directement une plainte Dieu
( Ah, Dieu ! que vous ai-je fait pour mter la
vie ? , l. 9). Il finit par adopter une attitude
stoque au moment du supplice.
5. Le drame se hisse la grandeur dune tragdie travers trois dimensions. Le tempo du
rcit est celui dune narration assez prcise,
qui dcrit lexcution de Lonce, tape aprs
tape. Lesthtique de ce passage est celle des
pages romanesques funbres ou lugubres du
XVIIIe sicle o lon se plat exacerber le pathtique ou le tragique par un crmonial de la
mort. Le contexte des guerres rvolutionnaires
fournit des lments ralistes ce rituel de lentre dans la mort. La mort brutale de lhrone
par empoisonnement marque un effet de surprise. Aucun indice ne permettait de suspecter
lide de suicide chez Delphine, part le grand
discours sur lacceptation du destin. La mort
simultane des deux amants est propre au tragique romantique.

58 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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6. De nombreux romans romantiques vont


mettre en scne cette mort tragique. Goethe
en a donn le ton dans Les Souffrances du jeune
Werther o le hros, en dcalage profond avec
la socit, finit par se suicider. La mort tragique
rde dans le roman romantique :
Raphal de Valentin dans La Peau de Chagrin
(Balzac), qui voit, chacun de ses dsirs satisfaits, le talisman magique se rtrcir ;
les squelettes enlacs de la Esmralda et de
Quasimodo dans Notre-Dame de Paris (Hugo) ;
la tentation du suicide chez Ren
(Chateaubriand) ou Octave dans La Confession
dun enfant du sicle o maints coups de pistolets
lui font frler la mort ;
la grande agonie dAtala (Chateaubriand) ;
la tte coupe de Julien Sorel que son amante
Mathilde de la Mole tient sur ses genoux
(Stendhal, Le Rouge et le Noir) ;
la dcollation de Cinq-Mars (Vigny) et celle
des deux hros de La Reine Margot (Dumas).
7. Les violences de lHistoire rvolutionnaire
permettent lauteur de doter ses personnages
dune dimension romantique. Les vnements
historiques, par leur dimension tragique, confrent une paisseur la psychologie des personnages. Le sentiment de maldiction quils prouvent ne rsulte plus dun vague tat dme, mais
dun affrontement direct et frontal avec les horreurs de lHistoire. Leur identit daristocrate les
dsigne comme des victimes, sans doute parce
que cette identit est devenue impossible dans
un monde rvolutionn (Bonald) qui dfinit
autrement lindividu.

HISTOIRE DES ARTS


De faon vidente, le peintre de cette scne historique majeure (lexcution de la reine MarieAntoinette en 1793) a nimb le personnage royal
dune lumire qui mane de sa robe blanche et
immacule. La pose est celle dune victime sensible et stoque face lvnement tragique. Son
regard port au ciel lui confre une certaine saintet. En contrepartie, la horde des soldats aux
mouvements amples et brusques, le tumulte dune
foule populaire aux expressions criardes et agressives, manifestent une force historique proche du
chaos et du dsordre. On le comprend, la reprsentation de lvnement en propose une lecture
symbolique (Bien versus Mal), selon un point de
vue idologique trs clair : William Hamilton

impose une contre-image de la Rvolution franaise pour en montrer linsoutenable violence perptre sur une victime innocente et pure. Il sagit
l dune uvre qui entre dans le vaste courant
dune peinture contre-rvolutionnaire, tentant de
restaurer limage de la famille royale et inscrivant
son sacrifice dans une dimension quasi hagiographique. Cette uvre oppose aux violences de
lhistoire rvolutionnaire la lgende de la reine
martyre. Cest ainsi quelle reconquiert les curs :
sadressant au sentiment davantage qu la froide
raison, elle touche et soude la communaut des
mes sensibles. Lvocation fuligineuse et sanglante du thtre de la guillotine complte ce
dispositif symbolique : larmes et frissons rassemblent le peuple dans un mme frmissement. Cest
ainsi que ce tableau sinscrit pleinement dans le
premier romantisme franais, ultra catholique
et ultra royaliste parce quultra sensible. Cest
dailleurs ce que dplore Michelet : les rvolutionnaires, trop froids, nont pas su instituer de
crmonies pour fdrer efficacement le peuple
franais, quand le culte contre-rvolutionnaire a
su refonder la socit, unie dans les larmes dun
cur qui se dborde .

VERS LE BAC
Invention
Le texte produit adoptera le point de vue dun
tmoin favorable aux deux hros. Il sagit dun
discours narratif forte dimension testimoniale
et charge motive.
On sera donc vigilant ce que :
les lves prennent en compte les diffrents
constituants et tapes du rcit ;
la caractrisation des hros sinscrive dans le
genre de lloge ;
les marques du parti-pris subjectif soient prsentes : registre pathtique qui exprime la piti
et la compassion, indices dadmiration, expressivit propre cette dernire : exclamation,
interrogations
Ce nouveau point de vue partisan sur les vnements autorise laccentuation de la dimension
hagiographique ou hroque.
La consigne dcriture prcise la progression du
texte en deux tapes : une premire partie narrative ; une seconde, plus de nature argumentative.
Largumentaire sur la conduite adopter face aux
violences de lHistoire peut sengager dans les
perspectives suivantes :
4 Personnage et socit |

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les mouvements collectifs peuvent dgnrer


en hystrie meurtrire ;
cest dans de telles circonstances que des attitudes hroques peuvent merger ;
il convient den entretenir la mmoire pour
ensuite prendre du recul et analyser le cours de
lHistoire et dattitudes parfois irrationnelles.
Piste : rien ninterdit de sparer la classe en deux
groupes distincts, recevant une consigne dcriture diffrente : pour le premier, celle donne
dans le manuel ; pour le second, le mme rcit
partir dun point de vue hostile aux aristocrates.

Oral (analyse)
1) Les personnages exemplaires souffrent certes
de leur modlisation excessive (courage, bravoure, vertu) mais supportent et incarnent des
valeurs fortes, capables de nous instruire sur lattitude tenir dans les vnements historiques.
Ex. 1 : Dans Les Misrables de V. Hugo, le romancier dploie une srie de figures trs contrastes,
entre des jeunes rvolutionnaires exalts dans
leur combat pour la libert, des personnages plus
ractionnaires (Javert pris du seul respect, la
lettre, dune Loi arbitraire et ingalitaire).
Ex. 2 : Le roman daventures est grand pourvoyeur de figures exemplaires et romanesques.
Ce type de rcit se construit partir de lopposition fondamentale entre le bien et le mal, selon
un manichisme assez simple, mais significatif.
Ainsi, le lecteur peut-il sidentifier un hros
comme Michel Strogoff (Jules Verne) qui fait
preuve de bravoure et dabngation. De mme,
Saint-Exupry sait voquer lpope des conqurants de linutile, comme Mermoz (manuel de
llve p. 453).
Ex. 3 : Les romans de Malraux proposent des
figures de hros qui tentent de dfier labsurdit de la vie par des actes de fraternit : Garine
dans Les Conqurants, Kyo dans La Condition
humaine, les personnages de LEspoir. Ces figures
difiantes, prtes au sacrifice et au don de soi,
servent une morale laque et non plus strictement religieuse.
2) Toutefois, lexcs dexemplarit peut priver un
personnage de toute humanit. Certains romans
ont pour fonction de dmonter cette rduction
du hros un modle.
Ex. 1 : Dans Don Quichotte, Cervants met en
scne un chevalier qui abuse de la lecture de
romans de chevalerie et qui en devient ridicule.

Le texte romanesque fonctionne sur le contraste


entre ralit et rve.
Ex. 2 : Le mme procd romanesque est
luvre dans Madame Bovary de Flaubert puisque
lauteur confronte les rves sublimes et nafs de
son hrone la platitude du rel.
Ex. 3 : Dans son conte philosophique Candide,
Voltaire fustige certains strotypes romanesques
qui crent lamalgame entre personnage, vertu et
perfection. Les hros trop nafs ne connaissent
que les infortunes de la vertu. Le roman a bien
cette fonction de dconstruire une approche
thorique et dogmatique de la vie (ici, la vertu,
loptimisme) pour rimposer lhumanit dans
ses contradictions, voire son abjection ou ses
turpitudes.

F. R. de
Chateaubriand,
Ren,
p. -

Le vague des passions


LECTURE DU TEXTE
1. Le vague des passions traduit un tat
dinsatisfaction chez lhomme en qute dinfini. Les lves pourront structurer leurs
recherches autour de trois scansions littraires
et historiques :
La force du sentiment dans la littrature du
tournant des Lumires : enthousiasme ressenti
par celui qui contemple limmensit de la nature
et les paysages sublimes (Chateaubriand et le
Voyage en Amrique), reconnaissance dune aspiration de lhomme linfini.
Linterprtation idologique que Chateaubriand donne de ce vague des passions dans
Le Gnie du christianisme : lauteur expose que
seule la religion chrtienne pouvait satisfaire
une soif dinfini qui ne peut sassouvir quen
Dieu et qui demeure sans issue aprs la destruction des clotres et couvents au moment de la
Rvolution.
Lexploitation romantique du motif : mal du
sicle, ennui de vivre, malaise, dception du rel,
dgot de la vie chez les hros romantiques.
2. Le malaise que le personnage prouve entre
dans une relation troite avec le sentiment dun
dclin historique : fin du rgne de Louis XIV

60 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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( je ne pourrai tentretenir de ce grand sicle


dont je nai vu que la fin dans mon enfance
l. 2-3). Les antithses ( gnie / souplesse
de lesprit , religion / impit , gravit
des murs / corruption l. 5-7) construisent
lide dune chute et dune dcadence sociale. Le
regard que Ren porte sur son poque est donc
ngatif.
En retour, le hros parat inadapt son temps :
son got pour la grandeur et le sublime entre en
contradiction avec la mdiocrit de ses contemporains. Son esprit est jug romanesque
(l. 19-20). Le personnage se plat donc souligner le dcalage entre lui et la socit, au prix
dun tat disolement et danomie (singularit
irrductible du hros qui ne parvient plus correspondre avec les normes de son temps).

3. Il en rsulte une mise en scne de lisolement. Le traitement de la topographie inscrit le


personnage dans les marges : de retour dans sa
patrie (la France), Ren choisit de [se] retirer dans un faubourg pour y vivre totalement
ignor (l. 21-22). La formule vie obscure
(l. 23) marque un got pour le retrait hors du
monde et des hommes. Ds lors le texte privilgie les lieux de la solitude et de la rupture avec
la socit : refuge dans lglise (l. 25-37), promenade au moment du coucher du soleil qui a
pour itinraire les ponts, un labyrinthe de rues
solitaires (l. 41-42). Le rcit enferme le personnage dans les cercles dune solitude indpassable.
Chacune de ses stations marque une tape symbolique. Tout dabord, Ren prouve un sentiment dtranget ( Je me trouvai bientt plus
isol dans ma patrie , l. 13), qui est trs proche
de ltat de lexil. La station dans lglise dote
le malaise de Ren dune dimension religieuse,
voire mtaphysique : sentiment dtre abandonn de Dieu, imploration pour tre libr de
cet ennui de vivre, conscience de rdimer une
faute pourtant inconnue. La dernire tape du
texte (coucher du soleil, retentissement des
cloches) laisse le personnage sur lobsession de
la mort : chaque heure dans la socit ouvre
un tombeau (l. 48).
4. Lexclamation vaste dsert dhommes
(l. 24) joue sur lassociation de termes contradictoires (solitude / socit) et sapparente un
oxymore.
Lpanchement de la douleur est central ce
texte o domine le registre lyrique. Le discours

de Ren est celui dune longue dploration du


personnage sur lui-mme. Lintonation exclamative est constamment prsente, de la formule
inaugurale ( Hlas ! mon pre ) jusqu
la clture ( Hlas ! ). La dploration est
avant tout rptition et ressassement de mmes
thmes (exil, mort, ennui de vivre) qui confre
une unit de ton au discours, qui hisse le lyrisme
lgiaque jusquau lyrisme funbre.
Le rythme acquiert une importance. La cadence
dominante consiste permettre la parole de
samplifier (phrases de plus en plus longues)
avec des effets de brisure et de rupture (rtablissement de phrases plus brves) qui reconduisent
au silence. Certaines phrases sont construites sur
le mode de priodes oratoires (l. 19-21) : les trois
appositions ( Trait honteux dgot )
forment un triple palier qui permet la voix de
slever jusqu ce quelle ait atteint son intensit
maximale dans la proposition principale ( je
pris le parti de me retirer dans un faubourg ,
pour retomber et samur en fin dnonc ( pour
y vivre totalement ignor ). Lorsque le personnage sadresse directement Dieu, son discours
prend la forme dune prire et dune incantation.
Le systme des images potiques contribue au
lyrisme du passage. Les clameurs lextrieur de
lglise sont compares aux flots des passions
et aux orages du monde (l. 29-30). La mtaphore file qui emprunte une image biblique
forte ( de se rgnrer, de se rajeunir aux eaux
du torrent, de retremper son me la fontaine de
la vie , l. 34-35) rejoint la grande posie sacre.
Ren quitte le seul registre de la dploration
pour offrir une vaste mditation sur le temps et
la mort, qui atteint la grandeur dun discours
tragique. Lanalogie entre lastre oscillant et le
pendule de lhorloge des sicles impose des formules somptueuses, dignes dune oraison funbre
( horloge des sicles l. 41, retentissement des
coups).
Le dernier paragraphe peut tre considr
comme un vritable pome en prose qui a son
unit et sa cohrence (voir Commentaire).

5. Par bien des aspects, Ren va servir de


modle aux hros romantiques : noblesse hautaine en rupture avec une socit domine par
des valeurs viles ou mdiocres, got pour la
solitude et refuge dans les arts, ennui de vivre
qui atteint une dimension mtaphysique.
Toutefois, dans lextrait qui est propos, Ren
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est moins un modle quune figure originale et


singulire : il est un aristocrate dont le dclassement sexplique par le contexte rvolutionnaire,
lmigration et lexil en Angleterre. De plus, le
personnage ne saurait se confondre avec son
auteur mme si son prnom Ren est identique. Par le jeu de lauto-fiction, Chateaubriand
invente un personnage mythique dont la dsesprance est loin dtre exemplaire : sentiment de
perte et dabandon, absence de vocation, obsession envotante de la mort. Le personnage va
nourrir limaginaire du romantisme noir, voire
sulfureux (inceste entre Ren et Amlie).

place incomprise de lhomme qui gote les arts


et la posie.

Ren est celui dont lidentit mdiocre mais


confortable de cadet aristocrate destin une
carrire dans larme royale sest vue dtruite par
la Rvolution. Cette nergie dsormais inutile
et sans but se renverse en mlancolie sans fond,
sans fin. Elle trouve semployer dans lcriture,
moyen de renatre soi-mme et de se forger une
nouvelle identit.

Commentaire

HISTOIRE DES ARTS


Le visage de Delacroix merge de lombre et se
trouve nimb par les tnbres. Il donne un caractre sombre au jeune homme (on a pu parler de
beau tnbreux ). Sil sagit dun autoportrait,
le fait que le peintre se regarde lui-mme pour
se reprsenter rvle un face--face tragique, un
certain penchant la dlectation morose o le
mlancolique prend got sa propre douleur. Ce
dispositif en miroir est trs proche de celui du
texte de Chateaubriand o le rcit la premire
personne livre Ren une auto-contemplation
doloriste.

VERS LE BAC
Invention
Les deux textes produits qui viendront en regard
lun de lautre (dception de Ren / prvention des dangers de la mlancolie par sa sur)
devront respecter les formes et les codes de la
lettre.
Largumentaire de Ren, soutenu par lemploi
dun registre pathtique ou tragique, peut sinscrire dans les perspectives suivantes :
dgot prouv envers la socit suite aux violences et aux tumultes rvolutionnaires ;
perte des valeurs nobles et nouveau rle de
largent ;

Largumentaire dAmlie peut donner lexploitation des pistes suivantes :


lexcs de mlancolie aboutit lalination,
la folie, la pathologie ;
la mlancolie entrane vers une solitude dangereuse et conduit rompre avec ses semblables ;
il ne faut pas cultiver une trop grande nostalgie
du pass ou de certaines valeurs, qui amnerait
ne plus sadapter au monde et nen pas comprendre lvolution inluctable.

Le paragraphe final sapparente un vritable


pome en prose. Ren y dcrit sa solitude,
lgal de celle de Jean-Jacques Rousseau dans
Les Rveries du promeneur solitaire, mais dans un
contexte historique plus tragique (Rvolution
franaise, migration et exil Londres).
Le mouvement du texte est celui de la construction dune solitude radicale et douloureuse. La
topographie joue un rle primordial (cf. question 3) : elle traduit le retrait de la communaut
des hommes. lenfoncement dans les tnbres
(coucher de soleil, labyrinthe des rues solitaires),
soppose la lumire des lieux de convivialit ou
de sociabilit do se trouve exclu Ren ( les
lumires qui brillaient , l. 42, clairaient ,
l. 44). Le discours de Ren repose bien sur
lantithse : Je / les hommes.
Ce mouvement de lexil saccompagne dun
regard sur le paysage et le monde. Ren est un
contemplateur : je marrtais sur les ponts
(l. 38-39), en regardant (l. 42). Le tableau
du coucher du soleil acquiert une dimension
symbolique : lentre dans le monde de la nuit
intrieure. Aussi le texte se construit-il sur le
thme de la disparition progressive de la lumire.
Les mtaphores inaugurales ( enflammant les
vapeurs de la cit l. 39-40, un fluide dor
l. 40) marquent lirradiation lumineuse dans
toute sa splendeur. Puis la lumire nest plus
que celle artificielle des bougies et des demeures
(l. 42-43), avant que le texte ne clbre les
tnbres ( le soir l. 38, la nuit l. 41).
Ce passage prsente une mditation lyrique
sur le destin des hommes et la mort. Ren
song[e] (l. 44). Le ton devient funbre :
comparaison grandiose et pompeuse du soleil
au pendule de lhorloge des sicles (l. 41),

62 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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mise en scne de ldifice gothique (l. 46). La


cadence pouse un mouvement de dploration :
interjection ( hlas ), formule qui joue de la
personnification et de la mtaphore macabre et
lugubre ( ouvre un tombeau l. 48), affleurement des affects sur le mode pathtique ou tragique ( fait couler des larmes l. 48). Tout le
paragraphe se caractrise par un allongement
progressif des phrases (crescendo de la douleur et
de la solitude), puis par une sorte de decrescendo
qui privilgie la rduction des phrases finales
jusqu la dploration brve et frappante et lexpiration de la voix dans le silence.

Victor Hugo,
Les Misrables,

Lenfant en enfer

p. -

LECTURE DU TEXTE

lugubres, voire macabres (blessure, sang, mort).


La peinture romantique de la nuit tourne au
cauchemar. La grosse toile qui semble par
sa taille craser lenfant est lastre malfique.
Le deuxime paragraphe introduit une rupture
forte, puisque lon passe de la lumire rougetre
au noir complet.
Le champ smantique de lobscurit est alors particulirement dvelopp dans le passage : tnbreux (l. 6), lopacit (l. 17), ombres
(l. 19). Trs vite le thme de la nuit se trouve
associ langoisse et au vide ( grand vide
noir l. 24-25, cavits de la nuit l. 25,
immensit spulcrale du silence l. 28). La
lumire savre fragile face la puissance de la
nuit : il nest question que de lueurs (l. 7).
Le descripteur qui devient un contemplateur des
fantasmagories nocturnes insiste sur le caractre
terrifiant des formes : les ronces se tordaient
comme de longs bras (l. 10). Cette dformation des lments joue sur lapparence squelettique, la monstruosit ( torses darbres chevellements obscurs l. 27).

2. Le romancier situe le lecteur du point de vue


de lenfant qui contemple, effare, la nuit. La
formule inaugurale ( Lenfant regardait dun
il gar cette grosse toile ) marque bien le
dsquilibre entre le petit tre, chtif et fragile, et limmensit noire de la nuit, dominante
et menaante. Dans les lignes qui suivent, le
romancier ne fait plus mention du personnage
de Cosette qui semble avoir t absorbe ou
engloutie par la nuit.

4. Le passage relve du fantastique. La peur est


le sentiment dominant ( le cur serr l. 16,
anxit l. 18, tremblement l. 19). Le lecteur bascule dans un monde proche de lirrationnel et de lirreprsentable : linconcevable
(l. 21), on ne sait quoi de vague et dinsaisissable l. 23, inconnus l. 29). La contemplation de la nuit fait dcouvrir un monde surnaturel o les lments de la nature saniment de
faon inquitante et sapparentent des spectres.
Le passage peut donc nourrir une rflexion sur le
fantastique. Certes, on en retrouve les grandes
caractristiques telles que Todorov a pu les
noncer : rupture avec le monde de la convention et de la raison, incertitude grandissante qui
bouscule les repres traditionnels. Toutefois chez
Victor Hugo, le fantastique acquiert une signification mtaphysique (prsence du mal, dun
monde de la mort) et une dimension esthtique
(sublime terrifiant et ngatif qui dpasse lentendement de celui qui voit).

3. La scne prsente une atmosphre nocturne


inquitante. La lumire elle-mme qui pourrait
tre un lment rassurant prend une dimension
fantastique et trange en raison de sa couleur
rouge. En effet, les qualifications successives
( rougeur horrible , empourpre , plaie
lumineuse l. 4-5) associent lastre des ides

5. Du premier au troisime paragraphe, le champ


de la vision slargit pour prendre en compte
limmensit et linfini de la nuit. Le volume
mme du paragraphe devient significatif : on
passe de cinq vingt lignes. Lcriture potique
luvre joue sur laccumulation et lnumration (l. 25-31) dans une sorte deffet panique.

1. Le texte prsente une progression selon trois


tapes marquantes. Le romancier expose la
situation de son personnage : Cosette livre
la nuit et seule dans la fort (l. 1-14). Suit la
description du paysage nocturne oppressant
(l. 15-36). Le conteur revient alors sur son personnage qui sort de la fascination pour reprendre
ses esprits et senfuir (l. 37-51). Des titres possibles sont : Lenfant dans la nuit (partie 1),
Lombre (partie 2), La fuite (partie 3).

4 Personnage et socit |

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Les significations religieuses et mtaphysiques


deviennent de plus en plus manifestes : atmosphre effrayante, puis animation dun monde
surnaturel et fantomatique, enfin abme et
chaos.
En ce sens, le paragraphe qui suit (l. 35-36)
forme une premire chute ou clture : Les
forts sont des apocalypses (l. 35).

6. ce niveau de lanalyse, il devient clair que


la nuit ne renvoie pas au monde commun mais
devient une nuit intrieure :
perception dun monde surnaturel : lhsitation dans lespace ou dans son propre cerveau
(l. 22) marque cette frontire tnue entre le rel
et un monde autre ;
un vertige intrieur de langoisse, du vide,
du nant : il existe un rapport de disproportion entre le petit personnage et limmensit
nocturne ;
un monde des enfers et des mes damnes.
7. Linscription du personnage de lenfant dans
un tel paysage acquiert une signification symbolique. Lpisode atteint la force dune image
allgorique : lenfant misrable au cur de lenfer social, victime des puissances du mal.
La fort est le lieu de la perte : les branches
sentremlent, le fouillis des vgtaux en fait
un grand lieu de linforme o rien ne peut tre
distingu ni nomm clairement. Cest donc un
lieu de la marge, une frontire que le personnage franchit au prix de disparatre et de ne plus
exister.
Toutefois, le texte laisse affleurer dautres hantises chez Hugo : il semblerait que lenfant doive
tre retir du monde des morts et des limbes (en
rapport avec la mort de Lopoldine ?), ce que
Valjean va faire en venant chercher Cosette.

HISTOIRE DES ARTS


La mise en scne de Raymond Bernard participe
dune esthtique trs reprsentative du cinma des
annes 1930 : lexpressionnisme. Le noir et blanc
accentue les effets saisissants de contraste. Le plan
joue galement sur le cadre choisi : mise en valeur
des branches menaantes qui, symboliquement ou
mtaphoriquement, semblent des mains qui vont
prendre lenfant minuscule qui apparat en arrireplan. Le cinaste a su magnifiquement restituer la
dimension fantastique de lpisode. En effet, le

spectateur est projet dans un monde quasi-irrel


o affleurent des motifs inquitants. Le cinma des
annes 1930 est pass matre dans la ralisation de
films fantastiques ou oniriques (Docteur Mabuse et
Mtropolis de Fritz Lang).
Il restera examiner avec les lves si lon peut
rapprocher tant que cela les deux esthtiques
littraire et cinmatographique. La dformation
du rel en vue daboutir une vision surrelle
joue sur de tels effets de contraste chez Hugo
(antithses, hyperboles, systme des images).
Lexpressionnisme cinmatographique se cre
partir dlments spcifiques : cadrage du plan,
effet de profondeur, lumires.

VERS LE BAC
Commentaire
Lanalyse des procds propres au fantastique
pourra sappuyer sur les rponses aux questions 3
et 4.
Les enjeux de cette page romanesque savrent
plus complexes. On pourra insister sur la critique
sociale qui vise dnoncer la misre qui frappe
la victime la plus innocente, une enfant (voir
question 7). Les dimensions symboliques de la
nuit traduisent un tat psychologique (angoisse,
vide et nant voir question 6). Cet anantissement touche une vision mtaphysique du
monde domin par les forces inquitantes du
Mal (voir question 5).

Dissertation
Le sujet de dissertation invite sinterroger sur le
pouvoir de la littrature remettre en question
les faits dans la lutte contre linjustice sociale.
1) Des premiers exemples peuvent fonder un
espoir dans ce combat contre linjustice par les
armes du roman.
Ex. 1 : Les Misrables ont eu une porte considrable sur la sensibilit sociale. Mais luvre
sinscrit dans le sillage de toute une srie de
romans ralistes, notamment anglais (Dickens,
Oliver Twist).
Ex. 2 : De grands romans de la captivit
(Soljenitsyne, Une journe dIvan Denissovitch)
ont permis de faire connatre lhorreur du goulag et de la rpression communiste. De mme,
les fictions de Milan Kundera ne peuvent se lire
et se comprendre que par rapport un systme
totalitaire brimant la libert des personnages
(LInsoutenable Lgret de ltre).

64 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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2) Mais la fonction de la littrature est moins de


lutter contre une injustice particulire que de
crer une fable universelle qui fasse croire dans
la justice et dans des engagements possibles.
Ex. 1 : Ainsi, dans La Condition humaine de
Malraux, les protagonistes qui souhaitent linsurrection sont crass par les troupes communistes. Au cur mme de leur dfaite, ils savent
se hisser jusqu des gestes hroques : la fraternit dans la mort par le don du cyanure.
Ex. 2 : dans LAssommoir, les personnages de Zola
nont aucune paisseur hroque, mais leur destin permet de dnoncer une alination.
3) Enfin, la lutte pour la justice na pas quune
valeur morale dans le roman. Elle permet la
cration de grands personnages exalts par leur
engagement.
Ex. 1 : Dans Le Rouge et le Noir, Julien Sorel, issu
dun milieu modeste, sinsurge contre lordre
tabli de la socit de la Restauration. Il va
mme jusqu la tentative de meurtre et meurt
guillotin. Son procs rvle un tre nergique,
passionn, ptri de contradictions mais dont la
fougue et la gnrosit dpassent les traits de
violence.
Ex. 2 : Edmond Dants (Le Comte de Monte
Christo de Dumas) est un personnage dune puissante carrure. Ls dans ses biens et ses droits,
le jeune homme est jet en prison do il parvient se librer, pour se livrer une vengeance
impitoyable et sadique qui excde les normes de
la justice. La lutte contre linjustice fonde un
destin romanesque exceptionnel, servant limaginaire fictionnel.

Jean Giono, Un roi


sans divertissement,

La fascination du mal

p. -

LECTURE DU TEXTE
1. Le langage dAnselmie, qui est celui dune
paysanne, est domin par loralit :
recours lexclamation ;
insertion constante de ladverbe bien , de
linterjection bon , bien alors ;
ruptures syntaxiques nombreuses ;
noncs incomplets : puisque je vous dis quil
tait comme dhabitude ;

phrases extrmement courtes et minimales ;


emploi fautif des pronoms : jy ai dit ;
ellipses : Bien, voil cest tout ;
utilisation du prsentatif : ctait une voix
en colre ;
reprise des phrases par la conjonction de coordination et
Cette oralit qui envahit le roman est lune des
caractristiques de la fiction moderne (Cline,
Joyce). Jean Giono est galement influenc
par le vrisme italien du XIXe sicle (Verga,
Les Malavoglia).
Anselmie incarne le personnage du simple qui
est tmoin des faits et gestes de Langlois. Elle
participe du chur des paysans qui racontent
lhistoire du hros.

2. Lattitude de Langlois est marque par


ltranget : colre (l. 4), personnage sombre
(l. 16), demande nigmatique et autoritaire
(l. 20), ordre sadique de tuer et de dcapiter loie
(l. 29), hiratisme silencieux (l. 37), fascination
mutique du sang sur la neige pendant de longues heures (l. 45-46). La cruaut des faits (loie
tue, le got pour le sang) ne peut quintriguer
le lecteur.
3. Le choix dune focalisation externe renforce
ltranget du personnage dont le lecteur na
accs ni la conscience ni aux penses, si bien
que le hros conserve une dimension nigmatique. Les intentions et les attitudes de Langlois
chappent un ordre traditionnel pour acqurir
des significations sotriques.
4. La nature hivernale, recouverte de neige, est
limage mme du vide, du nant suscitant langoisse et lennui. La ncessit du divertissement
simpose alors. Lamour, la conqute de la gloire,
la chasse sont des palliatifs connus et communs.
Le sang, en revanche, cest le divertissement
par excellence . Pour M.V, puis Langlois, la
trace rouge sur la neige blanche conjure langoisse du nant. Jusqu la fascination. De mme,
pour lauteur, la trace dencre sur la page blanche
tient distance la peur du vide. Si jinvente
des personnages et si jcris, cest tout simplement parce que je suis aux prises avec la grande
maldiction de lunivers laquelle personne ne
fait jamais attention : cest lennui , dit Giono
dans M. Machiavel ou le cur humain dvoil.
Cette explication donne par Giono lui-mme
permet de comprendre la rfrence Pascal (qui
4 Personnage et socit |

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figure dans le manuel) : malgr notre sicle de


science et les progrs que nous avons faits, il est
incontestable que nous mourons dennui .
La contemplation du sang sur la neige savre
troublante. La neige symbolise la puret. Le
sang vient donc tcher la surface immacule du
sol : symbole de la faute et du crime. Les deux
lments sopposent : ce qui est froid versus ce
qui a conserv la chaleur de lorganisme. Ils sont
aussi complmentaires : vie et mort. Car le sang
est la matire mme de la vie. Celle-ci ne peut
tre rvle et contemple que dans la mort, que
lorsque le sang est rpandu sur la neige qui le
met en valeur.

5. Plus que de curiosit, il sagit dune fascination, cest--dire dun personnage qui contemple
le sang sur le mode de leffroi et de lattrait,
jusqu ne plus pouvoir parler. Alors que les
autres villageois exigent des dtails, Anselmie
prcise quil ny a rien raconter : pas du tout
(l. 6), Non, comme dhabitude (l. 10), cest
tout (l. 28). labondance du propos dAnselmie soppose le laconisme de Langlois ( Coupelui la tte l. 29, Donne l. 44). Le hros
senferme dans une attitude mutique : Il ne ma
pas rpondu et na pas boug l. 51). Aussi le
regard de Langlois est-il celui dune sidration.
6. Au lieu de fumer un cigare, Langlois allume
une cartouche de dynamite. Lclatement de la
tte est voqu par le biais dune mtaphore :
lnorme claboussement dor (l. 65) qui
inverse la reprsentation de la mort. Le jaillissement du sang jusquau ciel symbolise la fusion du
corps de Langlois avec les forces de la nature. Le
sang rpandu permet au personnage datteindre
enfin les dimensions de lunivers (l. 67).
Limage de la lumire ( or , claira la nuit )
suggre une apothose : le hros se fond avec
le cosmos.
On le voit, les significations du sang rpandu
dans la nature chappent aux reprsentations
conventionnelles. Celui-ci relve dune curiosit primordiale pour ce qui constitue la vie
organique, sa vitalit nergique, par del le
bien et le mal. Lacte de Langlois participe aussi
dun sens cach : se fondre dans le cosmos et
la nature (forme de panthisme). La mort est
moins le vertige dune me perdue (le suicide)
que lacte de transformation de Langlois ou de
la transmutation de son trouble (fascination du
mal) en une renaissance au sein des puissances

de la nature. Le lexique de la dmesure est bien


prsent : norme , univers . Le personnage
se grandit.

7. Le silence de Langlois prend alors diffrentes


valeurs :
il exprime la fascination, ce qui dpasse la
parole ;
il participe dun secret et dune pense sotrique (voir question 6) ;
il confre au personnage la dimension du mystre, au sens sacr du terme.

HISTOIRE DES ARTS


La mise en scne de lpisode par Franois
Leterrier joue sur le contraste des trois couleurs :
grande cape noire de Langlois, blancheur immacule de la neige et sang qui constelle de rouge le
sol. La pose du personnage emprunte au ralisme
et la crudit du geste comme son caractre
mystrieux.
La confrontation du texte et de son adaptation
cinmatographique permet de cerner deux esthtiques diffrentes. Le romancier met en avant
lirreprsentable : tmoin qui rapporte mais qui
ne comprend pas, mutisme du hros, recours
des images pour dlivrer la signification symbolique. Le film ne peut viter la reprsentation.

VERS LE BAC
Commentaire
Le mlange de trivialit et de cruaut sert plusieurs dimensions du texte : lcart et le dcalage entre le monde villageois compos de gens
simples et la grandeur du hros Langlois ; le rle
de loie dcapite qui relie bestialit, cruaut,
rvlation ; lnormit de lissue (fumer une
cigarette, allumer une cartouche de dynamite).
Pour dvelopper la dimension triviale : les lves
pourront sappuyer sur les rponses la question 1.
Pour donner sens la cruaut, les questions 4 7
fournissent les lments ncessaires.

Dissertation
Lobjet de la dlibration littraire porte sur
la capacit du roman mettre en scne un
monde en crise .
1) La crise politique et sociale trouve une inscription de plus en plus importante dans le
roman
a) Les priodes de crise sont particulirement
fcondes pour la cration romanesque, dans la

66 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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mesure o le genre lui-mme ne peut se satisfaire


dune vrit intangible. La remise en question de
lautorit au moment de la Rgence conduit
lclosion de romans qui explorent laffirmation
de lindividu (roman la premire personne),
les modes de la libert et du libertinage (Manon
Lescaut), la relativit des points de vue et des
valeurs en fonction des civilisations (Les Lettres
persanes).
b) Les romans du XIXe sicle, en mlant Histoire
et destin personnel, inscrivent la crise sociale
dans lintrigue elle-mme. Les personnages en
rvolte ou en opposition contre la socit de la
Restauration portent lhritage des bouleversements politiques : Napolon est le modle de
Julien Sorel dans Le Rouge et le Noir. Le roman
intgre la reprsentation des vnements politiques (rvolutions sociales de 1830 et de 1848)
au parcours du personnage.
c) Le roman peut ntre centr et resserr que
sur un moment de crise sociale et politique.
Malraux se ressaisit en romancier de la rvolution chinoise. Le rcit nexpose que les moments
paroxystiques de lhistoire et du destin des
personnages, en une srie de fragments.
2) Cependant le roman ne parvient mettre
vritablement en scne la crise qu travers celle
dun personnage
a) Hugo dans Les Misrables fait saffronter
le policier Javert aux limites de son systme pnal et moral : lapplication la lettre
dune justice sans piti. Fait prisonnier par les
insurgs et libr par le bagnard quil a poursuivi toute sa vie, lhomme de la police prend
conscience de labsurdit de son systme et se
suicide.
b) Le langage mme du personnage permet de
rvler le monde dans sa folie. Dans Voyage au
bout de la nuit, Cline choisit dadopter le point
de vue de son personnage. Rescap de la guerre
(parce quil a dsert), mais atteint de folie,
Bardamu livre une vision dlirante du monde
qui tente den dire labjection, la laideur et le
grotesque. La violence verbale, loralit, le flux
des penses et des invectives remodlent la
vision du monde.
c) Le traumatisme de la premire guerre mondiale provoque, par contestation, le got pour
la libert et la fantaisie. On assiste au renouvellement des personnages (enfants et adolescents chez Radiguet et Cocteau) et des styles de
lcriture romanesque (dadasme, surralisme).

La rponse la crise peut tre une attitude de


lgret et dinsouciance.
3) La mise en scne dun monde en crise
implique la remise en question de la reprsentation romanesque et de ses codes mmes
a) Lnigme de lexistence mme peut conduire
renouveler les codes de la description et du
rcit. Sartre dans La Nause met en scne un
monde dnu de sens que Roquentin tche de
comprendre ou dlucider. Aussi le hros tient-il
un journal de ses expriences philosophiques
du monde : la perception de la nature, de son
propre corps, de lobservation des hommes. Dans
le Nouveau Roman, le personnage est clips et
vid de toute signification. La description des
objets prend une place majeure.
b) La place du rve dans Nadja de Breton
amne rhabiliter la folie contre lordre et les
normes sociales, ouvrir les descriptions linsolite, linconnu et le mystre. Les textes sont
mis en regard de photographies et de dessins
nigmatiques.

Oral (analyse)
Cette fin du roman est singulire. Elle laisse le
lecteur sur :
une nigme dchiffrer (voir questions 2
et 6) ;
une ouverture plus quune clture ;
un fragment de Pascal relire et rinterprter
la lumire de la fiction : Qui a dit : Un roi sans
divertissement est un homme plein de misres ?

LE PERSONNAGE FACE SON DESTIN

Madame de
La Fayette,
La Princesse
de Clves,

p. -

Objectifs du texte : Le rcit de Madame


de La Fayette romance la vie la Cour
dHenri II, qui rgna de 1547 1559. La
jeune Mademoiselle de Chartres, future
Princesse de Clves, personnage imagin par
lauteur, fait une entre remarque. Lanalyse
du texte fait comprendre la mise en scne et
le rcit dun personnage ctif, idalis
la cour dHenri II.
4 Personnage et socit |

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Une jeune femme la Cour


LECTURE DU TEXTE
1. La figure de style dominante est lhyperbole. Les adjectifs sont souvent superlatifs :
parfaite (l. 2), extraordinaires (l. 7),
extrme (l. 21 et 25), grande (l. 29).
Plusieurs expressions relvent de lexpression
hyperbolique : si accoutum (l. 3), une des
plus grandes (l. 4-5), un clat que lon navait
jamais vu qu elle (l. 31), plein de grce et
de charmes (l. 33), ainsi que ladverbe extrmement (l. 26). Les choix lexicaux, enfin, portent thmatiquement vers la bont et la beaut,
lexception des lignes consacres aux hommes
(l. 16-17 en particulier).
Le portrait de Mademoiselle de Chartres est marqu par sa perfection, tant physique que morale,
ainsi que par lextrme qualit de son ducation.
Elle est mise en scne dans un milieu o ce raffinement est habituel (l. 3-4). Ainsi, la Cour est
prsente comme un monde parfait.
2. La prsentation de la jeune Mademoiselle de
Chartres attire les yeux de tout le monde
(l. 1) et suscite l admiration (l. 3). La caractrisation de sa beaut ( parfaite l. 2 et grande
l. 29) ne laisse aucun doute sur les qualits
physiques du personnage. Sa naissance est vante
(l. 4-5) et le portrait est en grande partie indirect : des lignes 4 28, il sagit de sa famille, puis
de son ducation. Ce faisant, le lecteur apprend
que Madame de Chartres a donn une ducation parfaite sa fille, cultivant son esprit , sa
beaut (l. 10) et surtout sa vertu (l. 10).
3. Le tableau en creux que fait le narrateur
travers le regard de Madame de Chartres est
nettement diffrent de ce que lon entend au
tout dbut du texte. En prparant sa fille tre
vertueuse (ligne 10 et suivantes) et honnte
(l. 18), en la prvenant contre les hommes
(ligne 15 et suivantes) et en prnant une vie
sentimentale fidle (l. 23), elle peint indirectement la Cour comme le lieu de la galanterie
(l. 12) et de la perdition.
4. Dans le texte, la vertu soppose la galanterie.
Par vertu , il faut entendre lpoque la disposition habituelle, comportement permanent,
force avec laquelle lindividu se porte volontairement vers le bien, vers son devoir, se conforme
un idal moral, religieux, en dpit des obstacles

quil rencontre (Trsor informatis de la langue


franaise). Par galanterie , le texte signifie plus
prcisment disposition se montrer courtois
envers les femmes, les traiter avec dfrence,
les entourer dhommages respectueux, daimables
prvenances (Trsor informatis de la langue franaise). En filigrane, le dbat oppose donc fidlit
et lgret, honntet et infidlit. Linsistance du
texte sur ce point peut laisser entendre au lecteur
quil sagira dun lment-cl de lintrigue venir.

5. Sur le plan thologique, on pourra retenir du


jansnisme son caractre fataliste : la grce du
salut ne serait accorde, selon cette doctrine,
qu quelques lus, ds leur naissance. Ds lors,
toute action vertueuse et tout mrite restent
sans cho. Dune faon plus large, le jansnisme
est associ une trs grande rigueur morale,
une pratique religieuse trs scrupuleuse et une
austrit certaine. La vie que mne Madame
de Chartres aprs le dcs de son mari (l. 5) et
lducation quelle donne sa fille sopposent
bien aux drglements quelle laisse entendre
par la voix du narrateur.
6. Labsence de la jeune fille dont il est question
peut pousser le lecteur sinterroger. Mme si le
texte nest pas centr sur elle mais sur sa mre,
on apprend la connatre travers sa famille,
ses origines et lducation dont elle a bnfici.
Cela marque la fois la retenue de la jeune fille,
fruit des efforts de sa mre, mais aussi lemprise
de la gnitrice sur sa fille. Il y a l de quoi piquer
la curiosit du lecteur.

HISTOIRE DES ARTS


La vanit est un thme pictural trs fcond au
XVIIe sicle. Appartenant au genre de la nature
morte, elle reprsente des objets allgoriques qui
ouvrent la mditation sur la condition humaine
et invitent celui qui regarde le tableau une
vie plus humble. Sans entrer dans une analyse
dtaille de luvre de Jacob Marrel, on fera
remarquer aux lves la symbolique associe la
musique. La place majeure du violon, sa taille,
son clairage et le soin apport sa ralisation le
mettent en valeur. Or, la musique est volontiers
associe au divertissement, voire une sensualit
dangereuse en particulier cette poque. Elle
peut charmer , au sens tymologique et amener
lindividu oublier ce qui est essentiel : Dieu, la
vertu, le salut. On pourra aussi relever la position
prcaire des mtaux prcieux en bas du tableau.

68 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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VERS LE BAC
Invention
Le dbat crire doit mettre en tension deux
positions opposes :
dire et prvenir les enfants et donc porter
leur connaissance les dangers du monde ;
au contraire, taire ces dangers en faisant le pari
que lignorance pourrait les en dtourner, les en
prserver.
Pour clairer ce dbat, on pourra se rfrer aux
critiques que Rousseau faisait Molire, auquel
il reprochait de reprsenter les vices et des ridicules des hommes et donc de les favoriser.

Dissertation
La dissertation doit mettre sous tension deux
thses :
Le roman est une reprsentation et une vision
esthtique du monde. Ainsi, sa porte difiante
ne peut qutre limite (en dehors du roman
thse notamment).
Pour autant, le personnage de roman et la fiction peuvent tre de merveilleux instruments
danalyse du monde. Le texte romanesque pousse
au plus profond lanalyse des sentiments et permet de mieux comprendre lHomme. En cela, il
peut donner des leons parmi les plus bnfiques.

P. Choderlos de
Laclos, Les Liaisons
dangereuses,

p. -

Objectifs du texte : Le roman pistolaire de


Laclos prsente une femme qui voit dans le
libertinage un moyen de mettre en scne sa
vie et de diriger son destin. Dans la fameuse
lettre 81, elle dvoile son jeu.

La revanche dune libertine


LECTURE DU TEXTE
1. La lettre LXXXI prsente lducation libertine
de Madame de Merteuil non comme un laisseraller conduisant la dbauche mais comme une

vritable ascse permettant de conqurir libert


et matrise de soi. On distingue plusieurs tapes,
en particulier en dbut du texte. Dans le premier
paragraphe, elle rvle la premire tape de son
parcours, consistant observer et rflchir
(l. 2-3), faire des observations (l. 49) pour
aller au-del des apparences et comprendre les
rouages du jeu social, qu on cherchait [lui]
cacher (l. 5). Ensuite, il sagit pour elle dapprendre dissimuler (l. 6-7) : elle en donne
Valmont plusieurs exemples. Enfin, ultime tape
de son apprentissage, elle apprend se contrler
et simuler les sentiments. Une srie doppositions montre quelle peut feindre le contraire
de ce quelle ressent : chagrin (l. 11) soppose srnit et joie (l. 12), douleur
(l. 13) joie (l. 15) avec une rfrence au
masochisme. Au terme de son ducation, elle
peut mme contrler sa physionomie. Elle est
alors prte participer la comdie sociale,
sans en tre la dupe. Les troisime et quatrime
paragraphes montrent le personnage jouant son
rle de femme convenable avec art, arm de sa
nouvelle science (l. 31). Spectatrice delle-mme
(l. 21), elle affine son jeu, gotant avec dlice
le sentiment de supriorit orgueilleuse que sa
maestria lui procure. Enfin, les trois derniers
paragraphes rendent compte du plaisir physique
et du mariage, derniers volets de lapprentissage
de la vie. Parfaitement instruite et exprimente,
elle peut savancer dans la vie.
Prolongement
Ds la double prface des Liaisons dangereuses,
lauteur fait de lducation des jeunes filles un
vritable enjeu. tre instruite, mais aussi exprimente et dniaise, au sens que Voltaire donne
ce terme, est le seul moyen de ne pas finir
comme Ccile de Volanges : trahie, bafoue et
tourne en drision.

2. Lapprentissage que narre Madame de


Merteuil Valmont est celui dune actrice.
Son thtre est la grande scne du monde. Elle
y volue avec une grande aisance car elle est
capable de dissimuler ses propres sentiments et
den feindre dautres au prix dun travail sur
[elle]-mme (l. 25). Cet art lui permet davancer masque, de manipuler autrui et de lemporter sur lui. Dans le texte, elle samuse dailleurs
des effets quelle a pu constater sur Valmont,
destinataire de la lettre, qui a pu se montrer
4 Personnage et socit |

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tonn (l. 16). La tournure syntaxique Je


me suis travaille (l. 14) montre bien la prise
de conscience et le recul quelle a sur elle-mme.
Lart thtral est une arme redoutable, permettant aux libertins de jouer avec la navet des
victimes et de savourer lironie des situations
avec cynisme.

3. La lettre de la Marquise de Merteuil traduit


sa volont indfectible dchapper la condition de femme qui lui est impose. Ds son plus
jeune ge, fille encore (l. 1), elle refuse le
silence et l inaction (l. 2). La Marquise
de Merteuil affirme ainsi une supriorit prcoce : Je navais pas quinze ans, je possdais
dj les talents auxquels la plus grande partie de nos politiques doivent leur rputation,
et je ne me trouvais encore quaux premiers
lments de la science que je voulais acqurir (l. 29-31). Derrire cette haute opinion
delle-mme, fondement de lorgueil, le personnage laisse entendre quelle veut prendre sa
revanche. Dailleurs, dans un autre passage de la
lettre LXXXI (qui nest pas reproduit dans le
manuel de llve), elle se dit ne pour venger
[son] sexe . On ne sait pas explicitement contre
qui sexerce sa vengeance : elle voque un on
(l. 3-5) qui reste indfini ou encore des yeux
qui lentourent (l. 6-7). Mais le discours porte
en lui une forte valeur subversive, une volont
farouche de refuser une condition dicte par la
socit contemporaine.
4. Pour atteindre la matrise de soi, la Marquise
de Merteuil fait appel l observation et
dveloppe une mthode quasi scientifique. En
secret, cache derrire le masque des convenances, elle scrute avec un regard avis les
comportements en socit. Elle peut les percer
jour et les dtourner son seul profit. Cest
ainsi quelle conquiert sa libert et dveloppe
une pense autonome.
5. Le got de ltude est vident chez la Marquise
(l. 6, l. 30, l. 36) : il lui permet dapprofondir son
art de la dissimulation et sa matrise delle-mme.
Elle se perfectionne, en quelque sorte, en toute
occasion, y compris quand elle pourrait sabandonner sans arrire-pense au plaisir. La premire
occurrence, ligne 2, peut sentendre dans le sens
de considrer avec attention, avec application . La seconde occurrence, Jobservais mes
discours , (l. 21), prend un sens supplmentaire

et signifie examiner (un objet de connaissance


scientifique) pour (en) tirer des conclusions
scientifiques (Trsor informatis de la langue
franaise).

6. On peut dire que la Marquise de Merteuil pervertit les idaux des Lumires. En effet, elle met
la Raison au service non pas de la science, de la
vrit et de la transparence mais de la noire dissimulation et de la tromperie mauvaise (Madame
de Tourvel mourra de ses turpitudes et Ccile de
Volanges finira enferme au couvent).
On peut dire de ce texte, comme des uvres de
Sade, quil rvle lenvers sombre des Lumires :
la science dsintresse et la raison tourne vers
le Bien ne permettent pas de conqurir libert et
autonomie au grand jour. Le croire est une niaiserie. Le seul moyen de saffirmer, dtre libre,
est de tromper son monde. En effet, si le comparse de la marquise, le Vicomte de Valmont,
peut, en homme, afficher au grand jour son
comportement libertin, il nen va pas de mme
pour la Marquise. Son statut social et matrimonial loblige jouer la comdie. Se jouer dautrui, pervertir lidal des Lumires pour en faire
linstrument des tnbres lui procure une joie
orgueilleuse et solitaire.

HISTOIRE DES ARTS


Limage extraite du film de Stephen Frears prsente le personnage de la Marquise de Merteuil
face son miroir. Ses yeux montrent quelle sobserve ou, pour reprendre le texte, quelle travaille
sur sa physionomie. On pourrait dire que cette
photographie illustre parfaitement la phrase je
mamusais me montrer sous des formes diffrentes (l. 20-21), peut-tre ce regard distrait qui est voqu ligne 9. Ainsi, cette image
traduit bien la duplicit du personnage : le miroir
renvoie une image mise en scne, pense et travaille, et montre que le paratre peut tout fait
diffrer de ltre.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Les textes de Montesquieu et de Laclos prsentent deux femmes puissantes et subversives :
1) En prenant le pouvoir par la parole
a) Toutes deux imposent un je et se prsentent comme sujet autonome
b) Elles construisent un discours daffrontement,
de provocation

70 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 70

06/09/11 11:52

2) En sopposant aux codes sociaux quon veut


leur imposer
a) Elles observent le monde qui les entoure, la
socit pour mieux en prendre le contrle
b) Les deux femmes choisissent leur destin,
quitte en mourir
3) En rvlant lhypocrisie de la socit des
Lumires
a) Les hommes des Lumires ont un comportement public exemplaire mais restent des tyrans
domestiques. Cest ce que les deux personnages
fminins rvlent ou plutt crachent au visage
de leur destinataire
b) Le seul espace de libert possible est celui de
la dissimulation et de la tromperie. Porter un
masque est le seul moyen dtre soi, paradoxalement. Cest un postulat anti-rousseauiste

Commentaire
Le commentaire du texte de Laclos pourra dvelopper le plan suivant :
1) Lextrait des Liaisons dangereuses inverse
la reprsentation traditionnelle du libertin
a) Il sagit dun libertinage fminin
b) Madame de Merteuil se consacre ltude
rationnelle, lobservation quasi scientifique du
monde comme il va
c) Mme les distractions futiles (l. 34) doivent tre loccasion dun apprentissage exigeant.
Il sagit davantage dune ascse dans le Mal
quun abandon au plaisir picurien
2) Madame de Merteuil est un personnage
complexe
a) Orgueilleuse et sre delle-mme
b) Libertine sans pouvoir le paratre, elle est
condamne la dissimulation et au jeu thtral
c) Individualiste, elle nest pas fministe : elle
travaille uniquement sa propre mancipation
d) En revanche, lauteur promeut lducation
des femmes et il se sert de son personnage de
papier pour le faire savoir. Cette stratgie rend
plus complexe encore sa crature, individualiste,
mais au service dun discours subtil

Dissertation
La question pose porte sur la valeur difiante du
roman. Il sagit donc den dbattre. On pourra
dvelopper le plan suivant :
1) Le roman relve de la fiction
a) Sa fonction premire nest pas ldification ou
linstruction du lecteur, mais bien lvasion et le
divertissement

b) Le roman est une reprsentation, une vision


esthtique du monde. Il ne peut donc interagir
avec lui
2) Pour autant, mme si elle est une fiction, la
cration romanesque peut toucher le lecteur
a) Le destin des personnages peut tre transpos
un destin individuel et aider le lecteur
b) La littrature a une fonction cathartique :
elle amne le lecteur dcouvrir lautre et,
en en tirant une leon, rflchir sa propre
condition

Stendhal,
Le Rouge et le Noir,
p. -

Objectifs du texte : Analyser un extrait du


dbut du roman Le Rouge et le Noir pour
comprendre comment un personnage peut
sopposer son milieu et construire son
propre destin.

Un personnage en conflit
LECTURE DU TEXTE
1. Le pre de Julien Sorel possde une scierie :
le dbut du roman se passe dans son usine
(l. 1). Il sagit dun milieu de travailleurs
manuels comme le montre le travail des deux
frres jouant de la hache (l. 3 et 5). Eux trois
ne voient pas dans les activits intellectuelles
un vrai travail mais une charge (l. 61),
une perte de temps et dargent. La premire rencontre du roman entre le pre et le fils est marque par la violence : Julien a abandonn son
poste pour lire. Son pre le frappe deux reprises
(l. 18 et 20). Tout oppose les deux personnages,
que ce soit leur physique ou leurs gots. Le pre
ne sait pas lire (l. 13) et hait de toutes ses forces
ceux qui matrisent ce savoir. Le premier coup
dcoch par le pre atteint dailleurs le livre. Les
seules valeurs paternelles sont le travail physique
et la force virile, valeurs quil impose sans discours mais coups de poing. Julien, personnage
plutt fragile comme le montre le dernier paragraphe, dteste cette brutalit fruste et tyrannique. Il aime la rflexion passionnment, la
nourrit par la lecture et la frquentation du cur,
4 Personnage et socit |

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homme lettr (l. 28-31). En cela, il fait figure


dtranger, au sein mme de sa famille et de son
milieu dorigine.

2. La violence de la scne lui confre un ralisme certain. La description du travail la scierie dans le premier paragraphe, la prcision de la
tche effectue par les deux frres (l. 2-6), ainsi
que les indications du bruit qui envahit lusine
soulignent quel point Julien est en dcalage
dans sa position surplombante, cinq six pieds
de haut (l. 8) et en train de lire. Ainsi, la peinture raliste ne vise pas seulement la reprsentation objective et mimtique dun milieu. Elle
rvle la problmatique du personnage (hritage
de lidal napolonien versus monde prosaque
de largent et du travail), son affrontement au
monde (rvolte, refus) et un point de vue subjectif (socit incapable dun idal, destruction
de tout idal).
3. Cet extrait du dbut du roman souligne la
singularit de Julien Sorel. La diffrence trs
forte entre le hros et son milieu, la violence
trs marque et lincomprhension du pre face
la nature de son fils annoncent certainement
une rupture nette dans la suite de lhistoire. En
commenant ainsi son roman, Stendhal pose les
jalons dune intrigue : comment le hros va-t-il
survivre dans ce milieu ? Va-t-il en sortir ? Va-t-il
vivre ses idaux, quitte tre en rupture de ban ?
4. Le portrait de Julien se fait par opposition
aux portraits de ses frres et de son pre. Assez
petit et fluet, dot dune taille mince (l. 11),
svelte et bien prise [qui] annonait plus de
lgret que de vigueur (l. 58-59), il parat
bien faible ct de ses frres, qui sont tout
simplement deux espces de gants (l. 2-3).
De mme, le pre est un titan. Sa force se traduit demble par sa voix forte (l. 2), mais aussi
par les coups quil porte aisment son fils et la
faon dont il le sauve alors quil aurait pu tomber dans la machine (l. 22-24). Dans lunivers de
la scierie, pareil physique est un handicap et lui
vaut le mpris.
Pourtant, la faiblesse physique pourrait bien
ntre quapparente (l. 51). Une sombre nergie
semble lanimer. Si les traits de son visage sont
rguliers, il prsente un profil aquilin et ombrageux. Yeux noirs et joues empourpres tmoignent de sa colre, le rouge et le noir faisant
cho au titre du roman. Ses yeux luisent de

la haine la plus froce (l. 54). Et ses cheveux,


plants bas, lui donnent un air mchant tout
fait antipathique. Sa petitesse et sa sveltesse
le condamnent, tant quil est contraint de vivre
dans sa famille, tre toujours battu (l. 63)
et ravaler ses larmes de colre. Cest en cela
quil peut sembler napolonien : il est mu par
une rage et une violence souterraines dautant
plus fortes quelle sont comprimes. Cest ce qui
fait la singularit de ce personnage, battu mais
indomptable.

5. Le livre et la lecture sont un monde inconnu


du pre de Julien : il ne sait pas lire (l. 13). Il
ne contrle donc pas ce que son fils fait et sait.
Cest en cela que la lecture reprsente une activit intellectuelle subversive : Julien senfuit
dans son monde, fait scession et nie les valeurs
familiales, alors quil devrait participer, comme
ses deux frres, lactivit manuelle. Devant la
dfection ddaigneuse de son fils, le vieux Sorel
est envahi par la haine : il fait pleuvoir les coups
(l. 18 et 19). La rponse par la brutalit montre
que le pre est dmuni face son fils, que le langage nest pas le mode de communication habituel dans la famille. Par ailleurs, le portrait final
de Julien montre que le personnage est porteur
dune rvolte intrieure. Lui aussi hait. Cest ce
qui fait sa force.
6. Le pre Sorel incarne la continuit : il travaille la scierie et impose ses trois fils de
marcher dans ses pas, dadopter le mme mode
de vie et les mmes valeurs. Nul moyen de se
soustraire la loi du pre. Si cette autorit ne
pose aucun problme aux ans, taills pour ce
genre de vie (l. 1-2), il nen va pas de mme
pour Julien, pensif et ple . Elle est vcue
comme une frule injuste et comme lcrasement, la ngation de ses qualits propres, tournes en drision. Il rverait, comme Napolon,
de mettre un terme cet ordre ancien.
LEmpereur reprsente une rupture et laccession
au pouvoir dune nouvelle et jeune gnration.
7. Les jeunes romantiques sont condamns parce
quils sont ns une gnration trop tard, bien
aprs le dsastre de Waterloo. Les vieilles ides
et les grontes sont revenus et ont confisqu le
pouvoir. Ils ne veulent rien cder, condamnant
linactivit et lennui mlancolique la jeune
gnration. Ils nont plus qu lire les exploits
de Napolon, tout comme Julien, et ne peuvent

72 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 72

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plus esprer participer un temps de conqute.


Ainsi, cest la nostalgie et la mlancolie qui
dominent les enfants du sicle .

HISTOIRE DES ARTS


Pour reprsenter Napolon, David choisit
le portrait questre. Ce dispositif lui permet
de mettre en scne celui qui nest encore que
vice-consul dans une position de pouvoir. Sur
son cheval cabr, Napolon domine et ses vtements le prsentent bien en chef de guerre qui
montre le chemin, comme lindique son doigt.
Dailleurs, le cheval et les vtements font du
tableau un ensemble en mouvement autour dun
cavalier qui est un guide en marche. Les indications du bas du tableau rassemblent Bonaparte,
Annibal et Karolus Magnus IMP , soit
Hannibal, grand homme politique carthaginois
des IIIe et IIe sicles avant Jsus-Christ, et lEmpereur Charlemagne. Tous trois ont pour point
commun davoir franchi les Alpes. En mettant Napolon sur le mme plan que les deux
autres hommes, David traduit son admiration
et lve dj celui qui ne sera empereur quen
1804 au mme rang que dautres grands hommes
mythiques.

VERS LE BAC
Invention
Le texte que les lves doivent crire devra
respecter la situation dnonciation : cest bien
Stendhal qui sexprime et dfend son projet
romanesque. On vitera tout anachronisme :
lauteur est un crivain du XIXe sicle. Plusieurs
pistes peuvent tre exploites pour dfendre le
choix de Julien comme hros de roman :
Julien prsente la nouvelle gnration romantique. Il ne reprend pas les habits de ses prdcesseurs et prsente un nouveau profil : il
nincarne pas la force physique et le courage et
prfre toute activit manuelle la lecture.
Julien a de nouveaux idaux lis au contexte
historique des annes 1820-1830 et aprs
les dfaites napoloniennes et pendant la
Restauration.
Il sagit donc dun hros nouveau, romantique car dsenchant aprs une priode historique forte (Rvolution franaise puis rgne de
Napolon Ier) qui se tourne vers lui-mme pour
dvelopper sa singularit.

Commentaire
Le commentaire du texte de Stendhal pourra
dvelopper le plan suivant :
1) Le dcalage entre le personnage et son milieu
dorigine
a) Lactivit intellectuelle (la lecture) vs lactivit manuelle (le travail de la scierie)
b) La violence du pre et la force des frres vs la
faiblesse physique du hros
c) Un idal politique (Napolon) vs lalination
du quotidien
2) Les enjeux de cette prsentation
a) Crer une tension entre les personnages et
lancer une intrigue
b) Esquisser un caractre et un destin : celui du
hros tranger son milieu
c) Susciter la curiosit du lecteur qui sidentifie
au hros
3) Lnergie du dsespoir
a) Portrait du hros en rouge et noir
b) La force de la haine

Prolongement
Cet extrait peut tre compar au dbut du texte
de Musset, La Confession dun enfant du sicle, de
1836, en particulier le clbre passage commenant par Alors sassit sur un monde en ruines
une jeunesse soucieuse. jusqu Et ils parlrent tant et si longtemps que toutes les illusions
humaines, comme des arbres en automne, tombaient feuille feuille autour deux, et que ceux
qui les coutaient passaient leur main sur leur
front, comme des fivreux qui sveillent. Le
questionnement pourrait tre le suivant :
1) Pourquoi Musset est-il un enfant du
sicle ? Expliquez les causes historiques.
2) Relevez, dans le premier paragraphe, le champ
lexical et les figures de style voquant la destruction du pass. Dcrivez ltat dme qui en
rsulte.
3) quoi les jeunes gens ns sous lEmpire se
croyaient-ils destins ? Dans le paragraphe 4,
que leur propose-t-on la place ? Quel procd
insiste sur le saccage de leurs rves ?
4) Quelles images idalisent la violence des
guerres napoloniennes et de la Rvolution ?
Pourquoi fait-elle rver les enfants du sicle ?
5) partir du cinquime paragraphe, quelles
ractions physiques le mot libert produit-il sur les jeunes gens ? Quarrive-t-il aux
4 Personnage et socit |

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trois hommes redressant un peu trop la tte ?


Expliquez lhumour noir.
6) Dans les paragraphes 2 et 3, quel portrait
Musset fait-il des exils et des royalistes qumandant des faveurs ? Quel registre domine ?
7) Dans le dernier paragraphe, que dnonce le
dernier orateur ? Quelle mtaphore exprime la
perte des illusions ?

R. Radiguet, Le Bal
du comte dOrgel,

p. -

Objectifs du texte : Lextrait du roman de


Radiguet propose une tonnante rencontre
entre des personnages aiss qui se rendent
au dancing et une foule spectatrice de cet
trange cortge. Le texte est loccasion, pour
lauteur, de mettre en exergue la fuite dans
la fte aprs la premire guerre mondiale.

La fuite dans la fte


LECTURE DU TEXTE
1. Le texte met face face deux groupes : la belle
socit qui se dplace en automobile (l. 10) pour
danser et la foule (l. 11), des rodeurs de
barrires et les braves gens de Montrouge
(l. 12), qui profite du spectacle. La foule est fascine par les gens riches, profitant dun spectacle gratuit, donn chaque soir (l. 33-34),
tandis que les gens riches feignent la gne ( ce
supplice charmant , l. 17-18) ou jouent la peur
(l. 22-23). Or, le texte met en avant la thtralit de cet change social : la comparaison avec
la petite syncope du Grand Guignol (l. 22),
lassimilation un spectacle (l. 33) et aux
films luxueux (l. 38-39), la mise en scne
de la princesse dAusterlitz lors de la panne
de sa voiture (l. 47-49) montrent bien que les
gens riches jouent un rle devant une foule
subjugue.
2. Plusieurs lments tendent dplacer la
situation en dehors du rel : le dplacement

la campagne en banlieue (l. 1), la situation de la


scne la nuit (l. 4) et la menace de la police
(l. 3 et 52) face la clandestinit. Ainsi, la fte,
ncessit (l. 2) daprs-guerre, prend un got
dinterdit quil est dlicieux de braver.

3. Radiguet porte un regard distanci sur ses


personnages. Il dsigne la foule de faon plutt
familire en utilisant les substantifs badauds
(l. 14), mlange de sottise et de voyeurisme,
et populace (l. 23) qui dsigne le peuple
de faon pjorative. La foule est galement
compare une haie effronte (l. 14). La
faon dont Radiguet dsigne les personnes
aises qui vont danser souligne le paratre et
leur ct parvenu. Franois est mis en scne
comme un pantin qui se rend de faon automatique au dancing (l. 6-7). Le narrateur prsente les Parisiens qui partent danser comme
le beau monde (l. 13) ou encore les heureux du jour (l. 41), propritaires de voitures
(l. 15-17), ce qui est une marque de luxe absolu
pour lpoque. Les femmes portent des bijoux
(l. 27) et des vtements luxueux (l. 30). On voit
donc se construire une opposition de classes dans
laquelle les riches talent ce quils possdent
devant les yeux dun peuple qui joue les voyeurs.
4. Les phrases senchanent le plus souvent de
faon paratactique. Le premier paragraphe,
par exemple, montre une syntaxe qui fait une
description froide et objective la manire des
rcits du XVIIe sicle qui sont ainsi pastichs.
5. Le texte met au jour lcart entre les plus
riches et les plus pauvres. Les premiers sont
plutt exhibitionnistes, ce que le narrateur
souligne ironiquement (par exemple avec les
peureuses qui jouent quelque peu la comdie, l. 21-22). Les seconds sont assez nettement
voyeurs, friand[s] dun spectacle gratuit
(l. 33-34), ils prolongent le plaisir quils trouvent au cinma. Le texte critique ainsi la mise
en scne de la richesse et lomniprsence du
paratre dans une socit qui vit pleinement les
annes folles pour oublier le carnage de la
premire guerre mondiale.
Prolongement
On pourra tudier des extraits du Voyage au bout
de la nuit de Cline qui propose un regard complmentaire sur la fte aprs la premire guerre
mondiale.

74 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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HISTOIRE DES ARTS


Luvre clbre de Marcel Gromaire voque la
place blanche , place fameuse du quartier de
Pigalle o lon trouve le Moulin Rouge, prsent
galement sur le tableau avec ses mythiques
ailes. Le tableau voque la fte des annes
folles , dont les excs rpondent au dsastre de
la premire guerre mondiale. Mais limage qui
est donne est ambigu : la surabondance des
couleurs et des dcors soulignent lartificialit
de la fte. Le personnage fminin, au centre et
au premier plan, prsente une figure elle-mme
ambigu car peu expressive. Ainsi, il se dgage
du tableau une impression dexubrance, mais
aussi de tristesse caractristique dune priode
singulire qui cherche tout prix oublier lhistoire immdiate.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Pour confronter les deux textes, on comparera
les choix narratifs qui permettent de dcrire la
beaut et le luxe. On se reportera la rponse
aux questions 1 et 2 pour le texte Radiguet, mais
aussi aux rponses aux questions 1, 2 et 3 pour le
texte de Madame de La Fayette.

Invention
Lcriture dinvention appelle un texte critique lgard des badauds. Il ne sagit donc
pas de critiquer lattitude des riches, mme si
celle-ci pourrait ltre. La restriction doit donc
bien tre prise en compte. Pour rpondre au
sujet, on pourra sappuyer sur les questions 3 et 5
de la lecture analytique.
Plusieurs pistes peuvent tre dveloppes :
le voyeurisme des badauds,
leur intrt pour largent et le paratre,
une certaine forme dalination du peuple.

Dissertation
Deux thses peuvent tre dveloppes :
1) A priori, le sentiment dvasion nat du dpaysement. Le romancier doit donc imaginer un
monde qui soit tranger celui du lecteur. Ce
monde peut tre cr partir dun monde rel
ou totalement imagin.
2) Mais le romancier peut aussi amener le lecteur voir autrement son propre monde, son
quotidien.

A. Camus,
Ltranger,
p. -

Objectifs du texte : Le passage choisi est


un extrait du procs de Meursault, qui est
le narrateur de lhistoire. Ce choix de lauteur
nous permet de vivre avec le personnage
sa mise en accusation et son face face
avec la socit.

Un monstre moral
LECTURE DU TEXTE
1. Lhistoire est raconte du point de vue de
Meursault, qui est galement le narrateur. Le
texte est crit la premire personne du singulier et les sentiments et les penses du personnage sont ainsi livrs directement au lecteur.
Cette restriction de la focalisation au seul personnage principal renforce son isolement : nous
avons principalement son point de vue et donc
lexpression de son incomprhension. Les paroles
rapportes permettent nanmoins de savoir ce
que dit lavocat et surtout davoir le dveloppement du procureur.
2. Le substantif clart , repris deux fois dans
le deuxime paragraphe, est employ ici au sens
figur. Ligne 21, clart prend le sens d vidence , tandis que, ligne 29, le substantif souligne la qualit du discours de lavocat, qui est
clair et comprhensible. Lemploi du substantif
dans le texte souligne les contradictions du procs : les faits, mais aussi les apparences, vidents,
clairs, sont contre Meursault.
3. Meursault est accus dun crime (l. 20).
Lavocat et le procureur plaident dans le mme
sens une diffrence prt : lavocat lui trouve des
excuses (l. 5), pas le procureur. Le procureur
plaide la prmditation (l. 31-32) et le crime de
sang froid, ce que prouvent les quatre balles
(l. 35). Au-del, on reproche Meursault sa
faon dtre, notamment lgard de sa mre
(l. 23-25) et son comportement aprs sa mort,
notamment ses relations ambigus avec Marie
et Raymond (l. 25-31).
4. La plaidoirie du procureur, rapporte par le
narrateur, met au jour un homme en rupture
4 Personnage et socit |

Litterature.indb 75

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avec la morale conventionnelle. Au-del de son


crime, on lui reproche globalement son insensibilit (l. 24), notamment lgard de la mort
de sa mre au dbut du roman. Par ailleurs, son
comportement est critiqu : il na pas port le
deuil et sest laiss aller se distraire juste aprs.
Enfin, il a des frquentations de moralit douteuse (l. 31).

b) La parole de lavocat qui prsente sa propre


vision du crime et de son client
c) Un accus spectateur
2) Un coupable idal
a) Meursault tranger au sentiment filial
b) Une intelligence qui joue contre Meursault
c) Des apparences qui plaident contre lui

5. Qualifier Meursault dhomme intelligent


(l. 41, repris par le narrateur l. 44) est un lment charge, paradoxalement. Cela le rend
pleinement coupable de son geste. Il ne peut pas
tre tax dignorance ni de btise donc il na pas
de circonstances attnuantes pour son geste.

Deux thses peuvent tre dveloppes pour


rpondre au sujet de dissertation :
1) Les personnages tranges et droutants remettent en cause les prjugs et les attentes du lecteur.
2) Les personnages tranges et droutants ont un
fort potentiel romanesque.

Dissertation

HISTOIRE DES ARTS


Limage extraite du film de Visconti rend particulirement bien la mise en accusation du
personnage. Isol droite, cest celui que lon
voit en dernier dans le sens de la lecture. Par
ailleurs, tous les autres personnages, public et
avocats, sont tourns vers lui ( lexception
de lavocat le plus proche, sans doute le sien).
Enfin, Meursault est le seul personnage debout.
On note galement que le regard du public est
hostile.

Objectifs du texte : Le texte extrait


du roman de Le Clzio intitul Dsert
prsente un monde trange, tant par
son environnement que par les valeurs
quil vhicule. Lhomme y prend une autre
dimension que celle quil peut avoir dans
un milieu urbain. La lecture analytique du
texte sarrtera donc sur ces deux aspects :
un espace inni et un homme diffrent.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Comme Sisyphe, Meursault se trouve dans une
situation absurde : les apparences et ses actes
plaident contre lui. Il ne peut donc se dfendre
et doit subir son calvaire sans pouvoir prendre
la parole.
On analysera dans lextrait de Ltranger la tension entre la parole et le silence, cest--dire la
parole que Meursault voudrait pouvoir prononcer et le silence que lui impose la socit et, plus
prcisment son avocat.

Commentaire
Pour montrer que lattitude de Meursault peut
tre considre dans cet extrait comme un problme pour la socit, le commentaire de texte
pourra dvelopper le plan suivant :
1) Un personnage tranger son propre procs
a) Le choix narratif : la focalisation interne, centre sur Meursault, montre quil voudrait intervenir mais ne le fait pas

J.-M. G. Le Clzio,
Dsert, p. -

Un homme diffrent
LECTURE DU TEXTE
1. Le dsert est le lieu dans lequel Le Clzio a
post ses personnages. Il dcrit tout dabord
un espace infini : ltendue est sans limites
(l. 35), la route sans fin (l. 19) et tout est
perte de vue (lignes 9-10). Le dsert semble
tre la reproduction infinie du mme, les crtes
mouvantes des dunes (l. 10) par exemple, et
fonctionne dans des espaces circulaires, limage
des routes (l. 17).
2. Le texte est marqu par le champ lexical du
voyage : on peut relever les nombreuses occurrences du verbe marcher (l. 2, 23, 30) et ses
dclinaisons : venir (l. 21 et 22), revenir
(l. 25), repartir et voyager (l. 27), fuir
(l. 28). Le texte est galement marqu par les

76 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 76

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indications spatiales du troisime paragraphe et


les noms de ville consonance africaine. Cette
marche est associe la douleur (l. 5), la faim,
la soif et la fatigue (l. 15), sous la menace permanente de la mort (l. 8 et 41). Le dernier paragraphe notamment donne des exemples prcis de
la duret de la vie des Touaregs : la mort, souvent
violente ( frapps par une balle ennemie, ou
bien rongs par la fivre , l. 31-32), les accouchements sans entourage mdical (l. 32-34),
la nature envahissante et agressive ( au sable,
aux chardons, aux serpents, aux rats, au vent ,
l. 36).

3. La marche des Touaregs, la fois rude et


dtermine, offre une image fascinante : le
lecteur est surpris par la communion entre des
hommes, ni plus ni moins forts que dautres, et
un espace plus hostile quailleurs, mais aussi plus
proche des gestes forts de la vie : vivre, natre
(l. 32-33) et mourir.
4. Le voyage sans fin des Touaregs, essentiellement circulaire, comme le montre le deuxime
paragraphe, peut tre vu comme une mtaphore
de la vie humaine. Ltre humain revient sans
cesse sur ses pas et, mme sil avance en permanence, il ne peut chapper son destin et
sa finitude. La vie se confond avec la mort :
apprendre marcher, parler, chasser et
combattre (l. 40) revient apprendre mourir sur le sable (l. 41).
5. La mort domine dans le texte car elle est un
danger permanent. Elle est prsente ds la ligne 8
et elle termine le texte. Apprendre vivre
revient apprendre mourir (voir la dernire
phrase de lextrait).
6. Le texte souligne la fois la fragilit de
lHomme, mais aussi leur grandeur. Fragiles, le
dsert les montre sans cesse au bord du gouffre.
Mais justement, communiant avec la nature, ici
le dsert, ils ne font quun avec lui et ne meurent
jamais. Ils sont pris dans un cycle qui renouvelle
sans cesse ltre humain.

HISTOIRE DES ARTS


Le tableau de Girardet offre un cho tout fait
intressant au texte de Le Clzio. Les sensations
de paix et limpression de communion avec le
dsert sont rendues principalement par le jeu
avec la couleur. Girardet parvient fondre ses

personnages dans le dsert : les vtements, les


montagnes et le sable se rpondent dans la
mme gamme de couleur. Les personnages noffrent pas un visage trs lisible, autant cause de
la distance que des vtements qui les cachent.
Ainsi, ils fusionnent encore davantage avec lenvironnement dsertique. Enfin, leur taille semble
trs petite ct de celle des montagnes : ils ne
sont que de petits pions au cur dun ensemble
qui les dpasse.

VERS LE BAC
Dissertation
La dissertation pourrait fonder par exemple sa
problmatique sur le verbe opposer : sagit-il
seulement de prsenter des valeurs diffrentes
au lecteur ou plus radicalement den imposer ?
partir de cela, il est possible de dvelopper
deux thses :
Lintrt, voire le dsir du lecteur, dtre bouscul dans ses habitudes et ses certitudes.
Mais aussi les limites de la porte critique dun
roman.

Oral (analyse)
La lecture analytique du texte de Le Clzio pourrait sappuyer sur la rponse apporte la question 6 et adopter sur le plan suivant :
dans un premier temps, montrer que le texte
prsente un espace qui dpayse le lecteur occidental par lanalyse de la description du dsert
(rponses aux questions 1 et 3).
dans un second temps, analyser les valeurs
humaines que le texte porte (rponses aux questions 2, 4 et 5).

Oral (entretien)
Lors de lentretien, llve-candidat doit
rpondre le plus personnellement, et donc le
plus librement possible. Plusieurs rponses sont
possibles, sans sexclure les unes les autres,
condition que des exemples personnels viennent
les tayer :
Le roman, et plus largement la fiction, permettent daborder des mondes diffrents de celui
du lecteur (gographiquement, culturellement,
temporellement etc.). Lvasion est donc intrinsquement mle au genre mme du roman.
Pour autant, la lecture ne permet quune relation de surface avec lAutre et lAilleurs. Elle
peut tre un point de dpart et inviter au voyage.
4 Personnage et socit |

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On peut aussi imaginer une position assez nettement diffrente, de la part dun lecteur plus
faible, qui aurait besoin de limage pour rellement svader. Il sagirait alors de montrer que la
lecture de roman, en faisant appel limaginaire
du lecteur, ne permet pas une vasion suffisamment explicite.

POUR ARGUMENTER :
QUEST-CE
QU'UN PERSONNAGE
RUSSI ?

p.

Objectifs du texte : La lecture analytique


de cet extrait dun essai publi par Milan
Kundera mettra au jour le dbat qui porte
sur la place de la psychologie dans le roman.
Kundera, comme Robbe-Grillet (p. 43),
remettent en cause la construction
traditionnelle du personnage.

LECTURE DU TEXTE
1. Kundera analyse luvre de Franz Kafka et
oppose la psychologie (l. 8) traditionnelle
du personnage l examen dune situation
(l. 8-9). Chez Kafka, la psychologie est au
second plan (l. 11). Ainsi, le personnage nest
pas dtermin par son enfance ou son ducation (l. 11), mais conditionn par la situation
dans laquelle il est plac.
2. Le troisime paragraphe est consacr au ralisme. Pour Kundera, il nest pas ncessaire de
chercher crer l illusion raliste . Cette
dernire expression synthtise lensemble des
moyens mis en uvre par le romancier pour
faire croire son lecteur, le temps de sa lecture,
la ralit de la situation et des personnages. Au
contraire, pour Kundera, il nest pas ncessaire
de faire croire au lecteur que le personnage est
une personne, quil est aussi rel que vous et
moi (l. 20), ni de donner toutes les informations possibles (l. 19-20) pour quil soit russi
et convaincant dans la situation que le romancier a cre pour lui (l. 21-22). Finalement,
lillusion raliste nest pas un critre convaincant
pour valuer la cration dun personnage.
3. Alain Robbe-Grillet et Milan Kundera proposent des analyses trs proches. Tous deux attaquent
la construction traditionnelle du personnage, hrite du XIXe sicle, qui tend le confondre avec une

personne. Pour autant, ils ne parviennent pas la


mme conclusion : pour Kundera, qui sappuie sur
Kafka, la psychologie existe, mais ne vient quau
second plan (l. 11), tandis que pour RobbeGrillet, cest tout la construction du personnage
qui est lobjet de ses attaques.

CRITURE
Argumentation
Deux thses peuvent tre dveloppes par les
lves :
Dune part, une grande quantit dinformations sur un personnage permet dapprofondir sa
connaissance et la comprhension de la situation
dans laquelle le romancier le met. Il peut utiliser
pour cela une focalisation adapte qui permet de
donner accs aux penses les plus intimes.
Dautre part, un personnage plus nigmatique laisse une place au lecteur qui peut le coconstruire avec le romancier. Limaginaire peut
combler les lacunes de la narration.

VERS LE BAC
Dissertation
Le sujet propos appelle une dfinition trs personnelle de la part des lves. Pour le corrig,
on pourra sappuyer sur quelques-unes des pistes
suivantes :
1) Un personnage russi est pris au cur de la
tourmente, prisonnier dun destin
a) La rvolte de la jeunesse : Stendhal (p. 84-85)
b) Le hros romantique face la passion :
Mme de Stal (p. 72-73)
c) Un personnage contemporain en pleine tourmente sociale : Olivier Adam (p. 46)
2) Un personnage russi ouvre les portes dun
ailleurs son lecteur
a) La tyrannie du srail et la rvolte des femmes :
Montesquieu (p. 70-71)
b) Lexotisme du dsert : Le Clzio (p. 90-91) et
Laurent Gaud (p. 95-102)
c) Les ailleurs de lcriture : Butor (p. 42) et
Sylvie Germain (p. 44)
3) Un personnage russi bouleverse les reprsentations du lecteur
a) Un tre tranger la socit : Camus
(p. 88-89)
b) Une libertine qui prend sa revanche : Laclos
(p. 82-83)
c) Un narrateur qui nous ouvre une voie pour
lanalyse de soi : Proust (p. 32-33)

78 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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Squence

Laurent Gaud, La Mort


du roi Tsongor,
Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
La Mort du roi Tsongor est un roman contemporain qui a reu le Goncourt des lycens en 2002. Il met
en scne une Antiquit imaginaire et reprend le schma de la guerre de Troie : On a une ville, on
a un roi, on a une fille et deux prtendants, et ensuite une guerre qui se dclenche. (interview de
Laurent Gaud dans le DVD joint au manuel).
tudier le roman de Laurent Gaud permet donc de se plonger au cur dun schma antique et
dune uvre pique. Les personnages romanesques construits par lauteur sont la fois hritiers dune
tradition littraire et romanesques, mais aussi renouvellement et rcriture de cette tradition. Entre
emprunts et cration, Gaud crit une uvre qui touche finalement le lecteur.
On consultera avec profit linterview de Laurent Gaud et sa retranscription mises disposition avec
le manuel. Toutes deux sont utilisables librement en classe.

) Entre dans luvre : lpope


au cur du roman
p.
Objectifs :
Faciliter lentre dans luvre en
introduisant la notion de registre pique .
Introduire le thme de la vengeance
et ses ressorts littraires et romanesques.

Analyse de limage
Limage choisie pour louverture appartient
un film en noir et blanc de 1937. Il renvoie,
comme La Mort du roi Tsongor, une Antiquit
africaine (sur ce point, voir le DVD fourni avec
le manuel : Laurent Gaud prcise o lon peut
situer son roman). La grandeur hroque est
dabord mise en scne par le nombre impressionnant dacteurs : pied ou cheval, les
hommes sont innombrables. Leur positionnement, ensuite, le laisse pas dimpressionner :
lignes droites et parallles, groupes homognes
et innombrables eux aussi, arms et prts la
guerre. Laffrontement est imminent, les hommes
sont comme prts depuis toujours se battre.

1. Textes possibles :
pour lpope : Homre, Iliade (p. 410 du
manuel de llve) ;

pour la tragdie : Eschyle, Agamemnon


(p. 154-155 du manuel de llve).
Les deux textes sont lis la guerre de Troie :
lIliade en est le grand chant tandis quAgamemnon dEschyle se droule dix ans plus tard. Les
deux textes sont lis la guerre, la vengeance
et la mort.

2. Les monologues sont marqus par une syntaxe particulire : les phrases sont courtes, parfois nominales (exemple : En armes , p. 21 de
ldition Le Livre de poche ). Les phrases ou
les expressions les plus importantes sont rptes
(exemple, p. 21 : Je suis le roi Tsongor , trois
fois repris). Comme dans lpope antique, les
mots qui doivent frapper le lecteur sont mis en
exergue dans les paroles du personnage.
3. Provoquer la terreur et la piti, tel est le but
de la tragdie selon Aristote dans sa Potique.
Or, le lecteur est bien horrifi par la destruction
en chane des membres dune mme famille et
il compatit au sort des personnages qui se trouvent prisonniers dun mcanisme qui les dpasse
et que, pour partie, ils nont pas souhait. Ils se
trouvent pris au pige du destin : alors que le roi
Tsongor avait pens apaiser les tensions par sa
mort, il nen est rien et la guerre est dclare.
5 La Mort du roi Tsongor |

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VERS LE BAC
Dissertation
Il est possible denvisager la question de deux
points de vue :
1) Du point de vue de lcriture
a) La vengeance gnre des tensions entre les
personnages et construit une intrigue
b) Elle permet des affrontements piques
c) Elle exacerbe les passions humaines
2) Du point de vue de la lecture
a) La vengeance cre une lecture fonde sur le
suspense
b) Elle incite le lecteur choisir un parti entre
les diffrents clans et personnages
c) Elle participe de la catharsis : le lecteur
prouve la terreur et la piti (cf. rponse la
question 1)
Prolongement / Activits complmentaires
La lecture du roman peut sappuyer sur les acquis
des lves, notamment ltude de la tragdie en
classe de seconde. Une lecture pralable ou une
ractivation par le biais du passage dun extrait
dune captation peuvent aussi aider la contextualisation ou la prparation de lanalyse.

) EXTRAIT 1
Une Antiquit imaginaire

p.

Objectifs :
tude de lincipit : mise en place de
lintrigue et du contexte spatio-temporel.
Prsentation dun univers antique.
La prsentation du jour qui commence
annonce son caractre extraordinaire. Les deux
premiers paragraphes sopposent : dordinaire
(l. 1) versus ce matin-l (deux fois l. 7) ;
premier se lever (l. 1) versus il ny avait
pas eu de nuit (l. 12) ; les couloirs vides
(l. 2) versus une agitation fivreuse rgnait
dans les couloirs (l. 7-8) ; sans croiser personne (l. 4) versus des dizaines et des dizaines
douvriers et de porteurs (l. 8). On comprend
donc que le droulement normal de la journe
est boulevers et quun grand vnement se prpare. Celui-ci est annonc la fin du dernier
paragraphe : il sagit des noces de Samilia,
la fille du roi Tsongor (l. 25-26).

La liesse que suscitent les noces de Samilia


sexprime par le caractre hyperbolique du
texte :
pour qualifier lactivit humaine, une agitation fivreuse (l. 7), une activit de fourmis (l. 14) ou encore la phrase Massaba
vivait un rythme quelle navait jamais connu
(l. 19-20) ;
pour caractriser la foule qui saffaire (le verbe
est employ l. 11) : des dizaines et des dizaines
douvriers (l. 8), des caravanes entires
(l. 15), des milliers de tentes (l. 20-21) ;
les fournitures et les prsents : des caravanes
entires venaient des contres les plus loignes
pour apporter pices, btail et tissus (l. 15-16),
des sacs innombrables de fleurs (l. 19).
Le dcor antique est pos ds lincipit :
par lonomastique : le choix des noms a une
consonance trs marque, la fois antique mais
aussi plus simplement africaine : Katabolonga,
Massaba, Tsongor, Samilia ;
par lespace qui voque lOrient : le palais, le
tabouret dor, les terres de sel ;
les lments qui renvoient au dsert : les caravanes, les tentes, le sable, les nomades.
De la mme faon, la planche de Druillet
prsente un univers dans la dmesure, mlant
linfiniment grand et linfiniment petit.
Le texte de Le Clzio et cet extrait ont pour
point commun le dsert, mais ils diffrent :
La Mort du roi Tsongor prsente nanmoins un
espace urbain avec le palais. Tous deux prsentent des hommes en marche, prts venir de
loin, travers le dsert au sens propre du terme.
Les valeurs qui sous-tendent la conception du
monde par les auteurs semblent converger : les
deux textes clbrent la vie, son apprentissage
jusqu la mort pour Dsert, les noces et le renouveau pour Tsongor.
Prolongement
Une lecture de lincipit de Salammb de Flaubert
pourrait tre mene. Elle permettrait de comparer la faon dont les auteurs mettent en
scne des mondes antiques imaginaires autour
dvnements : noces pour Gaud, festin pour
Flaubert.

80 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 80

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) EXTRAIT 2
La mort dun roi

p.

Objectifs :
Comprendre comment lauteur met
en scne la mort du roi Tsongor.
Le dilemme de Katabolonga.
Le registre tragique.
La scne est paradoxale : il sagit de la mort
de Tsongor, qui sentaill[e] les veines (l. 4)
et qui reoit un coup ultime par Katabolonga
(l. 22 et suivantes). Mais la violence de ce geste
contraste singulirement avec la voix du personnage, Calme et douce (l. 6), douce
(l. 21). Pourtant, les dtails du suicide ne sont
pas pargns au lecteur : le sang coule (l. 5, 7-8,
10, 20-21, 26-27), larme est omniprsente et
les gestes des personnages, ceux de Tsongor, puis
ceux de Katabolonga, sont dtaills. Mais ce
que disent les personnages et le lien qui les unit
changent considrablement le regard du lecteur
sur la scne.
Katabolonga est dabord dsempar : il
ne parvient pas rpondre la demande de
Tsongor. Il est mdus : Il se tenait l, les
bras ballants, incapable de rien faire (l. 1-2).
Il est ensuite spectateur du suicide de Tsongor
(l. 3-22). Katabolonga est en plein dilemme :
cause dun serment ancien, il doit tuer
Tsongor. Mais les liens qui les unissent sont
trop forts. Dans cette scne, cest Tsongor qui
le lui demande mais Katabolonga ne peut pas.
Il faut que Tsongor se fasse violence pour que
Katabolonga, in fine, accepte dabrger les souffrances de son ami (l. 23-24). Les voix lointaines qui rient la fin du texte incarnent le
dilemme, la dualit de Katabolonga, pris entre
le guerrier quil fut et le serviteur fidle quil est.
Ce passage est tragique parce que
Katabolonga est impuissant : Tsongor a choisi
de mourir et il na pas dautre choix que de ly
aider. Katabolonga est la fois victime (il ne
choisit pas son geste) et finalement coupable
car cest lui qui achve le roi Tsongor. Ce dernier participe aussi du tragique de la scne : il se
pose en victime expiatoire et espre que par sa
mort la menace de la guerre disparatra. La suite
du roman prouvera assez rapidement quil nen
sera rien.

La mort dun personnage nest pas un lment


anodin dans la trame romanesque ou littraire,
en particulier lorsque tous les dtails de lagonie sont livrs au lecteur. Dans le cas des textes
dEschyle, de Giono et de Gaud, ce sont des
morts violentes qui sont voques : la description est sanglante, donc frappante et bouleversante. Le lecteur ne sortira pas indemne de
ces passages, autant parce quil a pu sattacher
au personnage que parce que sa mort remet en
question lhistoire et lintrigue du texte.
Prolongement
Cette scne pourra tre travaille en lien avec le
corpus thtral consacr la mort des hros sur
scne (manuel de llve p. 154-164).

) EXTRAIT 3
Le souffle pique

p.

Objectif : Analyser le registre pique dans


une scne daffrontement guerrier.
Parmi les procds propres au registre pique,
on pourra relever :
le champ lexical de la bataille, notamment les
indications sonores du premier paragraphe : les
cris , les hurlements , les appels , les
insultes , le cliquetis ;
lexpression de la rage et de la fureur (champ
lexical et comparaison avec un dmon, l. 18) ;
lamplification pique, notamment laffrontement entre Liboko, seul, et les Cendrs,
ensemble collectif indtermin (l. 18-23).
La prise de la porte est symbolique : elle reprsente elle seule toute la ville. Si elle cde, cest
tout le dispositif de dfense qui est mis mal.
Liboko est un personnage tragique mais pas
seulement parce quil meurt dans le passage. Il
lest galement parce quil est la fois victime
et coupable (comme dautres personnages tragiques) : en effet, il nest pas seulement celui
qui est tu par Orios, il a lui aussi pris part
laffrontement et a choisi son camp. Mais son
sort est encore plus tragique parce quil est rest
humain jusquau bout. Alors quil reconnat
Sango Kerim, il ne peut se rsoudre le tuer
(l. 26-27). Malgr la haine qui anime les deux
camps, Liboko reste profondment attach son
ami. Cela lui cote la vie.
5 La Mort du roi Tsongor |

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Gaud a emprunt pour ce passage les ressorts


des scnes de bataille des rcits antiques. Dans
les deux extraits, il sagit de corps corps qui se
terminent dans le sang. Rien nest pargn au
lecteur des coups et de la souffrance physique et
morale des hros.

) Les sources littraires


de luvre

p.

Objectif : Approfondir la liation entre


La Mort du roi Tsongor et lpope antique.

1. Le texte extrait de lIliade oppose ses deux


personnages-cls : Hector et Achille. Le registre
pique du passage est trs net :
par la scne de combat et de mise mort,
la dnomination pique des personnages :
divin tous les deux, ardent en sus pour
Hector,
la mise en scne des armes et postures quasifantastique des hommes.
2. Les deux textes tendent de la mme faon le
combat pour instaurer un suspens. Pour sa part,
Laurent Gaud dveloppe le rcit du combat
entre Liboko et les Cendrs et recule dautant le
combat au corps corps. Chez Homre, cest la
description mme des personnages qui prpare
et retarde le coup fatal. Dans les deux cas, on
retrouve un souffle identique : laffrontement et
la mort de lun des deux combattants sont ports
par lcriture.

2. Le personnage de Souba est part dans le


roman. Tout dabord, il sagit du plus jeune
des enfants. Mais surtout, il est loign du
thtre des oprations car il doit rpondre une
demande de son pre : construire sept tombeaux.
Il effectue un trs long priple qui prend la forme
dun voyage initiatique. Au terme de son voyage
et la lecture de lexplicit, on comprend surtout
quil a t pargn et quil peut reconstruire tout
la fois le palais dtruit, mais aussi la dynastie
familiale.

VERS LE BAC
Invention
Lenjeu de ce travail dcriture est de souligner
plusieurs points de convergence entre le roman
ou rcit pique et le cinma. On pourra dvelopper plusieurs arguments en sappuyant sur des
extraits prcis :
limage cinmatographique va pouvoir traduire
et amplifier lAntiquit imagine par Gaud ;
le grand cran est le mdia le mieux mme de
rendre les scnes de combat (jeux par les points
de vue de la camra) ;
le cinma peut mettre en image efficacement
les dchirements tragiques des personnages
(Samilia notamment, mais aussi Katabolonga).
Prolongement
Ltude dextraits de Troie de Wolfgang Petersen
(2004, photogramme dans le livre de llve
p. 410) pourra prolonger cette rflexion sur
ladaptation cinmatographique de lpope.

) Fiche de lecture :
Rcit des origines
) La rception
de luvre

p.

Objectif : Sintresser au point de vue dun


metteur en scne, adaptateur du texte, qui
prsente un point de vue critique.

1. Le metteur en scne sintresse des lments-cls de la construction romanesque :


lhistoire, la narration, la langue et les personnages (premier paragraphe). Les substantifs et
les adjectifs utiliss ( force , clart , puissance , inaltr ) soulignent la qualit du
roman de Laurent Gaud.

p.

Une Antiquit recre


1. Laurent Gaud construit une Antiquit imaginaire partir de rfrences relles et lgendaires. Il mlange ensemble le mythe (Priam,
Hcube et la guerre de Troie) et les lieux rels
(Palmyre, Athnes), des personnages historiques
(Nabuchodonosor) avec ce qui relve de la
lgende (Babylone, ville antique aujourdhui en
ruines). La lgende est aussi prsente grce aux
conteurs bambara qui racontent des histoires
transmises oralement de conteur en conteur.

2. David Roberts reprsente une Antiquit synonyme de grandeur. La toile nous laisse dcouvrir

82 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 82

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une architecture des plus imposantes, qui rivalise avec les pyramides de larrire-plan. Les
personnages, en masse, ne se laissent pas individualiser. Ce sont de minuscules fourmis au
cur du tableau. Le thme de lexode renvoie
la tragdie.
Conflit des origines
3. Tsongor reprend le schma de la guerre de
Troie : On a une ville, on a un roi, on a une
fille et deux prtendants, et ensuite une guerre
qui se dclenche. (interview de Laurent Gaud
dans le DVD joint au manuel). Les lves pourront rapprocher Samilia dHlne de Troie,
Sango Karim tant celui quelle aime, il peut
tre assimil Pris, tandis que Mnlas trouve
certains chos dans le personnage de Kouame,
prince des terres de sel qui tient sa lgitimit de
Tsongor.

4. la mort ddipe, Antigone, Polynice et


tocle subissent un destin li linceste originel
dont ils sont issus. Polynice et tocle devaient
rgner alternativement sur Thbes. tocle
prend la premire anne, mais se refuse laisser sa place son terme. Une guerre sans merci
commence. Antigone souffre elle aussi de ses origines et a d errer avec son pre jusqu sa mort.
Les combats fratricides sinscrivent aussi dans le
mythe biblique dAbel et Can, fils dAdam et
ve dans La Bible. Ces rcits marquent lautodestruction et relvent du tragique le plus fort si
on le dfinit comme une violence fait au cur
des alliances les plus marques (la filiation, la
fratrie tant les plus fortes).
La guerre et ses raisons
5. Tous les deux ont des raisons diffrentes :
Kouame a obtenu la main de Samilia par son
pre Tsongor.
Sango Kerim a le serment de Samilia enfant de
lui rester fidle.

6. Tsongor est avant tout un guerrier sanguinaire. Il a conquis ses territoires en rponse au
mpris dun pre qui le dshrita.
7. Le roi Tsongor a choisi de se donner la mort,
et pour partie de lobtenir aussi de son fidle
Katabolonga, pensant que ce deuil retarderait
laffrontement des deux prtendants. Mais,
en ralit, le texte ne laisse pas de suspens : la
guerre est invitable tant chacun est dcid
et sr de son bon droit. Comme les enfants

ddipe, ceux de Tsongor paient les crimes


paternels.

8. Pour Priam, lhomme est avant tout un guerrier et la justification de sa vie se trouve les
armes la main. La phrase qui termine lextrait
pourrait sembler paradoxale, mais elle montre
au contraire que la guerre est un bon moyen
pour que lhomme se dtourne de sa condition
de mortel.
9. La guerre est au cur du roman de Laurent
Gaud La Mort du roi Tsongor. On sait que le roi
a t un guerrier sanguinaire, quil a conquis son
territoire en balayant tout sur son passage. On
constate dans le roman que les jeunes hommes
existent par la guerre. On peut donc dire que les
hommes existent eux aussi dans laffrontement
et dans les tensions.
Prolongement
On pourra proposer en prolongement aux lves
la lecture de La Guerre de Troie naura pas lieu de
Jean Giraudoux. Une comparaison entre les
deux uvres serait fructueuse pour valuer les
emprunts de Gaud, mais aussi pour discuter du
potentiel littraire de laffrontement entre deux
hommes pour une mme femme.

) Fiche de lecture :
Des destins tragiques

p.

Les sept visages du roi Tsongor


1. En mourant, Tsongor pense viter la guerre
sa famille. Mais il honore galement dans ce
geste le serment quil a fait Katabolonga qui
peut disposer librement de sa vie.

2. Avant de mourir, Tsongor demande au


dernier de ses fils, Souba, de lui construire
sept tombeaux (p. 43 de ldition Le Livre de
poche) qui rendront compte des diffrents
visages du personnage (p. 143) :
1. le premier dans la ville que Tsongor aimait,
Saramine (p. 132), tombeau de Tsongor le
glorieux (p. 143),
2. un tombeau pour Tsongor le btisseur
(p. 144),
3. une le cimetire pour Tsongor lexplorateur
(p. 144),
4. un tombeau pour Tsongor le guerrier (p. 144),
5 La Mort du roi Tsongor |

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5. un tombeau pour Tsongor le pre (p. 144),


6. un tombeau maudit pour Tsongor le tueur
(p. 168),
7. un lieu lchelle de son pre : les montagnes
(p. 206).

3. Au terme de sa qute, Souba a mis au jour


les diffrents visages de son pre et a dcouvert
ltendue du royaume. Selon les mots de loracle,
il est devenu un vrai Tsongor . Cette tche
mene par le fils est une marque de reconnaissance de tout ce qua fait le pre, tant en Bien
quen Mal. Dune certaine faon, cela rachte
ses crimes.
4. Katabolonga est la mmoire de Tsongor, le
tueur et le guerrier. Il est le gardien dun secret
qui scelle leur destin. Sa prsence lui rappelle
leur serment et son pass.
La force du destin
5. Le personnage est partag entre deux
hommes, Sango Kerim et Kouame, mais aussi
entre deux pulsions contradictoires : obir
son devoir et donc son pre, ou son dsir.
Elle rsout ce dilemme en dclarant tre aux
deux , cest son destin tragique contre lequel
elle ne peut rien, comme une hrone tragique.
Mais cela ne satisfait personne et elle nest finalement qu une femme de guerre .

6. Dune certaine faon, Samilia est comme


Phdre, un autre personnage tragique, condamne tre la proie de pulsions contradictoires.
Phdre, quant elle, tait partage entre son
dsir pour son beau-fils et son mariage.
7. Samilia est victime dans le sens o elle ne
peut choisir lhomme quelle aime. Mais elle est
aussi coupable parce quelle sest engage sans
laccord de son pre auprs de Sango Kerim. Elle
est donc partage entre le sens du devoir et le
dsir amoureux.

Lhumaine condition
8. Les personnages sont responsables dans la
mesure o aucun ne fait de concession ses
propres pulsions : ni les deux jeunes hommes,
ni la jeune femme qui se dit appartenir aux deux
hommes, mme si elle choisit de suivre Sango
Kerim, par fidlit (extrait cit p. 102 du
livre de llve). Tsongor est victime de son serment et dune forme de destin qui le rattrape et
lui fait payer ses crimes. Katabolonga est lui aussi
prisonnier dun serment quil ne veut pas honorer et que Tsongor loblige respecter.

9. Katabolonga a la grandeur des anciens guerriers : il garde la mmoire de sa force et les


valeurs chevaleresques chevilles au corps. Mais
son destin est lui aussi tragique : il doit se rendre
coupable du meurtre de son ami malgr lui.
10. Voir question 4 p. 101 (manuel de llve)
pour lopposition des jumeaux.
11. La grandeur pique seule peut tre intressante. Mais le roman nest pas lpope, il na pas
pour vocation de chanter un peuple, une nation
et dexalter les exploits guerriers. Au contraire,
le roman permet dentrer dans la psychologie
dun personnage, den sonder la grandeur et la
petitesse, den mettre au jour les contradictions.

VERS LE BAC
Invention
12. Le portrait devra accorder un physique particulier et une force morale. On sera attentif ne
pas sparer les deux lments et, au contraire,
les mettre en cho de faon constante.

Oral (entretien)
13. On pourra dvelopper deux pistes lors de
lentretien :
lintrt des descriptions ;
la narration des exploits guerriers.

84 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

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Vers le bac : Le rcit potique


Livre de llve p.
Objectifs :
Le corpus vise mettre en valeur une
orientation de lcriture romanesque : le rcit
potique. Mme si cette dimension peut
tre prsente dans des ctions antrieures
au XVIIIe sicle (par exemple, les romans de
chevalerie qui sont des pomes), la fusion
entre le lyrisme et le roman ne devient
manifeste quavec La Nouvelle Hlose
de Rousseau et culmine dans les
romans romantiques (en particulier, Ren
de Chateaubriand).
Le rcit potique permet de sinterroger sur :
la place de la description dans le roman
lorsquelle tend se substituer au rcit
lui-mme ;
une approche potique du monde pour
tenter den lucider le sens et le mystre
par lacte de la vision ;
la prdominance de la dimension spatiale
et gographique sur celle du temps,
conduisant se saisir de territoires (espaces
cimmriens chez Hugo, mystre de lle
de Gurande chez Gracq, mais aussi terres
sauvages et sacres du Cotentin chez Barbey
dAurevilly).
On pourra se reporter ltude de
Jean-Yves Tadi, Le Rcit potique, Tel ,
Gallimard (1994).

QUESTIONS SUR UN CORPUS


1. La personnification et la mtaphore sont les
figures de style qui dominent lcriture de ces
extraits.
Dans le texte de Victor Hugo, la description
du navire arrach aux vagues (l. 9) suggre
laction destructrice de locan. Tout un rseau
de mtaphores sorganise autour de cette ide :
dracin (l. 9), tordu (l. 10), cass
comme une latte (l. 12). La personnification
des lments naturels devient trs explicite avec
la formule : pris en sens inverse par les deux
mains de la tempte (l. 11-12). Le champ
smantique du coup ( assen , enfoncer ce

coin l. 15) culmine avec limage de la massue :


louragan stait fait massue (l. 16). Par sa
reprsentation ngative de locan, ce passage
traduit la hantise hugolienne de leau (exil,
mort de Lopoldine, monde des profondeurs
malfiques).
Chez Michel Tournier, la personnification de
lle rvle sa dimension voluptueuse et sensuelle. Lextrait se structure partir du dialogue et du rapport qui sinstaurent entre le
hros, Robinson, et cette terre qui le rchauffe
et lmeut (l. 13), qui lenveloppe (l. 14), qui
lui rpond (l. 18). De la qualification ( la prsence presque charnelle de lle l. 12-13), le
narrateur passe lvocation de ce grand corps
tellurique qutreint Robinson (l. 15).
La personnification apparat galement dans la
description de la fort qui cherche regagner
son terrain en sagrippant aux franges les moins
surveilles (l. 16-17) dans le texte de Julien
Gracq. Les termes signalent une vie mystrieuse
de la nature : se massant , se couvrant ,
patrouillant , levant la tte (l. 17-19).
Lemploi de mtaphores assimile paysage et organisme vivant : ciel qui caille (l. 21) ou qui a
secrt [] une pellicule mate et encore translucide (l. 26-27), voile laiteux (l. 30), bois qui
se soudent par caillots plus denses et plus serrs
(l. 24-25), frange de jour qui semble brler (l.
34). Le paysage se structure autour de trois ples
symboliques (la fort, le ciel, la mer) et des lments primordiaux (feu, air, eau ou liquide). Cette
description est volontairement nigmatique.
Le dessin de Victor Hugo transforme la vague
en une rafale qui chahute le navire, en une puissance qui reprsente le destin ou la fatalit
luvre.

2. La description potique qui procde partir


du point de vue du personnage (focalisation
interne) traduit :
une interrogation sur la puissance du Mal dans
lextrait des Travailleurs de la mer. Ainsi la description tourne-t-elle la fascination du dmembrement et de la dislocation de La Durande
qui symbolisait la conqute technique par les
Vers le bac |

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hommes laquelle soppose linfini inquitant


et ngatif de locan.
les retrouvailles entre lhomme et la nature
sur le mode dune sensualit primitive, originelle, parfois monstrueuse, excdant les normes
morales : la relation entre Robinson et lle
(extrait 2) est assimile un dialogue et une
treinte amoureuse.
la confrontation au mystre du monde : le
paysage de la presqule (extrait 3), entre terre
et ciel, fort et mer, conduit Simon en percevoir ltranget, le brouillage des frontires,
lirruption dune dimension autre , peut-tre
sacre : Simon ntait plus quun guetteur aux
yeux tendus, essayant de dchiffrer dans ce paysage qui muait les signes qui allaient dnoncer
lapproche de la cte (l. 31-33). Le romancier
insiste sur lopacit des signes et la difficult pour
les interprter ( une tension sourde , on
devinait l. 22-23).
In fine, par-del lcriture potique et ses spcificits (personnification et mtaphores, voir
question 1), les textes de Hugo et de Gracq
voquent la nature comme le lieu dune rvlation : domin par le paysage, le personnage
accde une vrit, encore formulable chez
lauteur romantique (manifestation des forces
du mal et mtaphysique claire qui repose sur un
manichisme, la lutte entre le Bien et le Mal),
plus indicible chez le romancier moderne (figure
de lattente et dune rvlation venir, toujours
en suspens). Lextrait de Vendredi ou les limbes du
Pacifique suggre une relation clairement rotique qui savre une dcouverte du corps, de la
nature du dsir et de ses formes.

TRAVAUX DCRITURE
Commentaire
Le commentaire de cet extrait pourra mettre
en valeur comment lon passe dune description
rfrentielle (dcouverte du dsastre) llaboration dune vision potique.
1) Une description saisissante
Lanalyse de cette dimension clairera :
a) La structure du texte : arrive du personnage
(l. 1-2) et mise en place du point de vue (l. 3-4,
parvint sous la Durande, leva les yeux et la
considra ). Le premier mouvement du passage,
interrompu par la coupe, correspond la description du vaisseau dans les airs. Celle-ci prte au
rcit du dsastre via des dtails dans un second

temps (l. 9-17). Puis la contemplation du navire


dpec et en pices.
b) Lobjet mme de ce tableau (un navire suspendu des cueils) qui joue sur la surprise, le
renversement de la logique, la dimension paradoxale et nigmatique de cette situation : saisie , suspendue (l. 5), arrach aux vagues
(l. 9), dracin de leau par louragan (l. 10),
retenu (l. 11). La description joue sur linversion des perspectives, que traduit limage :
La quille faisait plafond au-dessus de sa tte
(l. 25-26).
c) La violence des faits, qui prte lexpressivit
outre de la description : le champ smantique
du combat ( arrach , dracin , tordu ,
cass , chass , assen , disloqu ,
dfonce , dlabres ) met en valeur le
conflit qui a oppos la nature et la machine.
numration, hyperboles et gradations abondent : ainsi, aux lignes 23-24, haillons ,
tronons , dbris . Le pote romancier
joue galement sur le contraste entre le chaos
dcrit au quatrime paragraphe et la tranquillit
souveraine des lments (l. 27-28).
d) Le gigantisme : la cale dfonce avait vid
dans la mer les bufs noys (l. 18).
2) Le dbordement visionnaire et le pome
Dans cette partie, on insistera sur :
a) La lecture symbolique du tableau : locan est
assimil une puissance malfique (voir questions 1 et 2). Exploitation possible du document
iconographique.
b) La dimension visuelle des choix de mise en
page : la fragmentation mme du texte en paragraphes courts voque le thme de la dislocation.
Lcriture potique mime le dmembrement du
navire en privilgiant le retour la ligne. La
mise en page permet de voir le mouvement de
crescendo (de la l. 1 17, volume de plus en plus
important des paragraphes) puis de decrescendo
(phrases plus brves partir de la ligne 18). Les
noncs qui se dtachent de la page apparaissent
comme des vers libres et irrguliers, mettant en
valeur des jeux de rythme (l. 25-26 : premire
phrase 6 / 6 / 3 puis pour la seconde 7 / 6) et
de sonorits (par exemple ligne 18 : La cale
dfonce / avait vid / dans la mer / les bufs
noys ). Par son unit et sa structure cyclique
(dcouverte du navire, puis vocation de la
tempte, retour la vision du navire suspendu
lcueil), le texte pourrait sapparenter un
pome en prose.

86 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 86

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c) Limportance des blancs qui traduisent leffroi


face lnormit du dsastre et de la violence
quasi-sadique quelle rvle. Le mutisme du
personnage est significatif. Sur un plan esthtique, la description sinscrit dans la catgorie
du sublime ngatif qui mle fascination, sidration et horreur, et qui a pour fonction de placer
le lecteur au bord de linsondable (lagressivit,
le Mal). Le silence que les blancs matrialisent
sur la page devient aussi important que le texte
lui-mme.

Dissertation
Lobjet de la dlibration littraire porte sur la
vision potique du monde quun personnage de
roman peut proposer.
1) La vision potique peut traduire les rapports
entre le personnage et le monde qui lentoure
a) Rapport la nature : dans Ren de
Chateaubriand, et de faon plus large dans
les rcits dinspiration romantique, la nature
devient un refuge. Les paysages refltent des
tats dme ou deviennent les supports de lexpression de sentiment (rvolte, ennui, enthousiasme). On trouve chez Camus (La Peste) des
pages lyriques qui traduisent lunit retrouve
entre le hros et le monde mditerranen. De
mme, les fictions de Giono proposent une
clbration potique de la nature (Le Chant du
monde).
b) Rapport lHistoire : la description potique
dote le roman dun souffle pique dans le rcit
de lHistoire. Par exemple, la description de
Waterloo dans Les Misrables.
c) Rapport la socit : dans Germinal, la mine
est perue par tienne Lantier comme un
monstre dvorateur des hommes. Cette reprsentation subjective, clairement inscrite dans
des mythes (ogre, monde souterrain) marque la
descente aux Enfers et offre une vision dantesque
de la mine.
2) Cette vision potique, lorsquelle se confond
avec une reprsentation trop idalise du
monde, pose indniablement problme. Elle
nuit la dimension raliste et objective, attendue dans un roman.
a) Lieux utopiques (Le Forez dans LAstre
dHonor dUrf, la Btique dans Les Aventures
de Tlmaque de Fnelon, Clarens dans La
Nouvelle Hlose de Rousseau) paraissent artificiels. Dailleurs, Voltaire se moque de ces lieux
imaginaires dans Candide (LEldorado).

b) Idalisation de lamour : ds Don Quichotte, le


roman repose sur la confrontation mme entre
idal et ralit. Dans Madame Bovary, Flaubert
peint un personnage fminin qui tente de fuir les
dceptions du rel en se rfugiant dans un imaginaire sentimental niais, et qui devient victime
de ses amants (Lon, Rodolphe).
3) Lintrt pour le rel dans le roman permet
de renouveler la vision potique du monde.
Il autorise :
a) Un regard nouveau sur les objets. Zola tente
de centrer la description potique sur des objets
non potiques, emprunts au monde prosaque :
par exemple, les machines (La Bte humaine),
ou la nourriture (Le Ventre de Paris). Un objet
peut acqurir une existence gale, voire suprieure celle dun personnage (le magasin dans
Au Bonheur des dames).
b) Un rapport indit lespace : par exemple,
lle dans Vendredi ou les limbes du Pacifique
(extrait 3). Le personnage est resitu dans
les dimensions dun monde qui le dpasse : la
lumire contre les tnbres, lespace infini
(Hugo, Les Travailleurs de la mer).
c) Le dvoilement dun monde insaisissable :
le rve, lonirisme, les incursions dans le fantastique comme dans Le Chteau de Kafka,
La Modification de Butor ou Nadja de Breton.

criture dinvention
On veillera ce que chacun des interlocuteurs
dveloppe un argumentaire permettant de nourrir lchange et le dbat :
Alors que B soutiendra que laction est une
absolue ncessit du roman, A pourra rtorquer que les descriptions potiques ne sont pas
gratuites et permettent dexprimer lintriorit
des personnages, den enrichir le rpertoire.
Alors que B prsentera les descriptions potiques comme une vasion hors du genre,
A montrera que cette mme vision potique renouvelle notre regard sur le rel (voir
dissertation).
Alors que B dfendra lexposition dune action
et dune qute ralistes, A analysera comment
une vision plus potique du monde peut ouvrir
sur des dimensions inconnues et mystrieuses
et ainsi enrichir la notion mme de qute et
dexploration.
Le ton sera celui de la polmique.

Vers le bac |

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Vers le bac : Le personnage


de roman au cur de lHistoire
Livre de llve p.
Objectifs :
Le corpus propose des textes et un tableau
du XIXe sicle qui renvoient lpope
napolonienne. Dans les trois uvres,
il sagit de la bataille de Waterloo, vue par
Fabrice, le hros de La Chartreuse de Parme
et de faon plus gnrale et surplombante
chez Hugo et Andrieux. Le texte de Vigny,
prface de Cinq-Mars qui romance
un complot au temps de Louis XIII,
met en perspective la mode contemporaine
du roman historique.
Le corpus se propose donc dinterroger
les relations entre le roman et lHistoire.
Il sagira, travers la question sur un corpus
et les diffrents travaux dcriture :
de sinterroger sur les rapports qui lient
le roman et le rel et sur la faon dont la
ction merge de cette rencontre,
de comprendre comment un auteur peut
crer un personnage et le relier lHistoire,
danalyser les choix narratifs des
romanciers et la faon dont le personnage
sinscrit dans lHistoire et en rend compte,
de saisir les effets sur le lecteur.
Pour prolonger la rexion sur le roman
historique, on pourra se reporter aux
ouvrages de rfrence suivants :
Georges Luckas, Le Roman historique, 1965
(rdition Payot, 2000)
Grard Gegembre, Le Roman historique,
2005
Isabelle Durand-Le Guern, Le Roman
historique, A. Colin, 2008
Pour lpope :
Daniel Madelnat, Lpope, Presses
Universitaires de France, 1986

QUESTIONS SUR UN CORPUS


1. Les points de vue adopts dans les deux rcits
de la bataille de Waterloo sont diffrents.
Stendhal adopte un point de vue interne : il
choisit de nous faire vivre lpisode travers les
yeux de son personnage principal. Le narrateur
est extrieur lhistoire, htrodigtique, et le
rcit est la troisime personne. Nous avons
accs qu ce que voit Fabrice (l. 2 par exemple)
et ce quil remarqu[e] (l. 5) ou encore
entend (l. 6). Nous avons aussi ses impressions (l. 8 et suivantes). Cela permet lcriture
dun texte raliste mais dun ralisme subjectif
puisquil passe par le regard dun personnage
en particulier. Hugo, en revanche, crit son
texte dun point de vue omniscient. Le rcit est
effectu par un narrateur extrieur lHistoire,
htrodigtique. La description et la narration
semblent aller delles-mmes et sont rdiges
la troisime personne, mais sans tre centres
sur un personnage. Le narrateur se trouve sur
position panoramique. Ligne 18, lemploi du
pronom indfini on le pose en spectateur
bloui : on vit un spectacle formidable . Ce
choix narratif permet Hugo de dvelopper un
texte pique par la description de lhrosme de
la cavalerie franaise.
Andrieux, quant lui, propose une vision de
la bataille qui rejoint celle de Victor Hugo. La
bataille est mise distance, ce qui rend limpression de foule, mais aussi paradoxalement
la violence. Le peintre ne donne pas voir de
dtails sanglants, mais un champ de bataille
immense qui traduit la confusion et la rage des
participants.
2. Dans la prface quil propose pour son roman
historique Cinq-Mars, Vigny prsente les apports
du roman face lintrt contemporain pour
lHistoire. Le roman rpond lamour du
FABULEUX (l. 25), il donne aux faits historiques un enchanement palpable et visible
(l. 29) qui lui fait dfaut et une conclusion
morale (l. 30). La fable (l. 45), cest--dire

88 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 88

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le roman, donne corps lHistoire en retrouvant


le lien qui unit les faits et en mettant ceux-ci
en perspective ( la place de Dieu, en quelque
sorte, l. 32-33). Chacun leur faon, les textes
de Stendhal et de Hugo remplissent cette fonction. Stendhal permet de vivre de lintrieur la
bataille de Waterloo : le rcit est fait du point de
vue subjectif dun jeune soldat maladroit, spectateur et naf. Ce nest pas une vision hroque et
historique des faits, mais cela pourrait tre aussi
une certaine vrit de lvnement historique.
Hugo donne une vision tout fait diffrente de
la bataille : il choisit un point de vue omniscient
et permet lamplification pique. Il fait lloge de
la cavalerie franaise qui va pourtant tre dfaite
par lennemi. Il sagit galement dun point de
vue subjectif, non pas celui dun personnage,
mais celui de Victor Hugo qui choisit de mettre
en avant la grandeur de la France dans ladversit alors quobjectivement Napolon est sur la
voie de la droute.

TRAVAUX DCRITURE
Commentaire
Le commentaire du texte de Stendhal pourrait
suivre le plan suivant :
1) La bataille de Waterloo
a) La description de la bataille
une description sonore et visuelle
une description lapidaire et vasive
b) Les participants
Fabrice et le Marchal
les chevaux
c) Une vision raliste ?
une attention particulire aux dtails qui cre
un effet de rel
un manque plus global de prcision
2) Fabrice, un hros-spectateur
a) La fascination du personnage pour laction
en cours
choix narratifs : focalisation interne et point
de vue subjectif
b) Un hros qui passe ct de laction
Fabrice spectateur
intervention ironique du narrateur (l. 18)
c) Un hros ?
les deux occurrences du terme dans le texte
un passage qui ne le condamne pourtant pas

Dissertation
Le sujet de dissertation propose dinterroger
les relations qui unissent roman et Histoire.

Lexpression dans quelle mesure invite llve


valuer la faon dont ils peuvent se mler .
Le plan suivant pourrait servir de fondement
la rflexion :
1) Dans une premire partie, on pourrait montrer que le roman peut incarner une priode
historique et une socit.
a) Pour lidaliser : Madame de La Fayette,
La Princesse de Clves et la cour dHenri II.
b) Pour lanalyser : Zola, Les Rougon-Macquart,
histoire naturelle et sociale dune famille sous le
second Empire.
c) Ou plus gnralement pour tirer parti de son
potentiel romanesque : Vigny, Cinq-Mars.
2) Dans un deuxime temps, il est possible
daller plus loin et dapprofondir les relations
entre le roman et lhistoire.
a) Le roman permet une connaissance du rel :
le Paris du XIXe sicle dans les romans ralistes
par exemple.
b) Le roman est aussi un moyen de comprendre
les mcanismes sociaux, voire de les dnoncer :
Hugo, Les Misrables.
c) Le roman permet de combler les lacunes de
lHistoire : voir la prface de Cinq-Mars dans le
corpus et lextrait des Misrables.
3) Mais la fiction a ses limites et les deux
champs, roman et Histoire, restent bien
distincts.
a) La fonction du roman est de crer une fiction,
le roman nest pas un document : linvention des personnages, dun nouvel tat-civil
(Balzac) par le romancier.
b) Le jeu sur les points de vue romanesques cre
forcment un point de vue subjectif : la vision
de la bataille de Waterloo par Fabrice ne peut
tre prise pour un document historique, pour une
chronique (voir note page 107 du manuel de
llve pour la dfinition du genre).
c) Mais les deux genres restent voisins : lHistoire inspire le roman et le roman peut combler
les angles morts de lHistoire. Do le succs
intemporel du roman historique.

criture dinvention
Lanalyse des mots-cls du sujet doit permettre de
cerner au mieux les attentes :
un dialogue entre deux personnages : la forme
et la situation dnonciation sont clairement
indiques, il sagit dun dialogue. Lchange doit
tre fluide et motiv.
Vers le bac |

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89

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la bataille de Waterloo : cette indication


impose le cadre spatio-temporel du dialogue.
Au-del, llve doit surtout effectuer une analyse fine des textes pour se projeter dans ce cadre
et viter tout anachronisme.
deux points de vue opposs sur la guerre : exalter versus dnoncer lhorreur. Il est ncessaire
de construire un argumentaire. Il serait inappropri de faire lloge sanguinaire de la guerre
et de lui opposer une nave pense pacifique.
Au contraire, en sappuyant sur les textes de

Stendhal et dHugo, on peut dvelopper deux


thses que lon opposera :
Thse A : la guerre amne tout homme se
dpasser, faire preuve dune bravoure qui
lhonore dans ladversit, limage de la
France qui va pourtant connatre la droute
Waterloo.
Thse B : pourtant, les morts signent lchec de
lentreprise de Bonaparte. Face lhorreur et la
vanit de la guerre, lHomme pourrait se grandir
en acceptant la dfaite.

90 | Le personnage de roman, du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 90

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Chapitre

Le texte thtral
et sa reprsentation,
du XVIIe sicle nos jours
Livre de llve p.

Prsentation du chapitre p.
Objectifs
Faire dcouvrir des uvres thtrales
qui renouvellent les formes classiques.
Sensibiliser les lves lart de la mise
en scne.
Faire percevoir les interactions entre
texte et reprsentation.
Comparer des mises en scne.
Analyser les fonctions et signications
du thtre antique, ses conditions de
reprsentation, sa dimension religieuse
et civique.
Dans sa progression, le chapitre montre lvolution des formes thtrales de lAntiquit nos
jours : la comdie est aborde travers des scnes
de mensonge ou de travestissement, puis tudie
dans sa dimension critique. Cest la notion de
hros qui permet de dcouvrir lunivers de la tragdie et de montrer lvolution, voire la dgradation du personnage dans le thtre contemporain. Pour chaque texte, des images de mises
en scne viennent lappui de linterprtation
du texte. Enfin, lanalyse de lespace thtral
antique permet de comprendre les enjeux dune
scnographie moderne.

Organisation
Squence 6 : La varit du comique est analyse dabord dans des scnes o la thtralit et
la double nonciation sont exhibes : scnes o

des personnages jouent des rles, mentent pour


mieux manipuler leurs partenaires, sous le regard
complice du spectateur. Ce premier corpus va
de lAntiquit au thtre de boulevard. Le deuxime corpus sinterroge sur la fonction satirique
de la comdie. En fin de squence est pose la
question de la ncessit et des fonctions de la
reprsentation.
Un drame romantique, Lorenzaccio, fait lobjet dun parcours de lecteur (Squence 7) :
pour comprendre loriginalit radicale de ce
genre thtral, nous analysons la figure du hros
romantique, ainsi que le rapport au lieu et
lhistoire. La modernit de luvre est souligne
par les comparaisons de mises en scne.
Squence 8 : Deux corpus montrent lvolution
de la notion de personnage tragique, depuis les
modles de hros proposs par le thtre grec
jusquaux figures ordinaires du thtre de labsurde. Nous analysons lvolution de lcriture
thtrale et du registre tragique chez des auteurs
contemporains. Est galement pos le problme
dun espace et dun jeu tragique modernes.
Squence 9 (Histoire des Arts) : Le thtre
antique est abord travers la notion despace :
conditions de reprsentation du thtre grec,
fonctions rituelles de lespace, transpositions et
interprtations modernes.
Vers le bac : Deux corpus sont proposs, lun ax
sur lcriture thtrale, montre lvolution du
monologue dans le thtre contemporain, lautre
ax sur le rapport du texte la scne tudie la
fonction dun accessoire comme la lettre.
| 91

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Pistes dtude de limage


Le hros de Mouawad, auteur qubcois dorigine libanaise, dcide de senfermer dans les
toilettes pour protester contre linvasion de
son appartement. Limage suggre le ridicule de
la situation : un groupe de personnages joyeux
avec des ballons, des tenues colores, des expressions enthousiastes soppose au hros solitaire
accroupi seul devant son gteau danniversaire,
avec une mine denfant dsempar. Les personnages de Mouawad, sont toujours en qute
deux-mmes, la fois pathtiques et risibles. On
peut remarquer une scnographie minimaliste,
sol nu et panneau noir sur roulette pour structurer lespace. Lespace moderne est le plus souvent
symbolique.

Bibliographie
CORVIN Michel, Dictionnaire encyclopdique
du thtre travers le monde, Bordas, 2008
DAVID Martine, Le Thtre, Belin, 1995

RYNGAERT Jean-Pierre et SERMON Julie,


Le Personnage thtral contemporain : dcomposition, recomposition, ditions Thtrales, 2006
SARRAZAC Jean-Pierre (sous la direction de),
Lexique du drame moderne et contemporain, Circ
Poche, 2005
Le Thtre franais du XVIIe sicle, LAvant-Scne
thtre, Sceren, 2009
Le Thtre franais du XVIIIe sicle, LAvant-Scne
thtre, Sceren, 2010
Le Thtre franais du XIXe sicle, LAvant-Scne
thtre, Sceren, 2010
Le Thtre franais du XXe sicle, LAvant-Scne
thtre, Sceren, 2011
UBERSFELD Anne, Lcole du spectateur,
ditions sociales, 1991
VASSEUR-LEGANGNEUX Patricia, Les
Tragdies grecques sur la scne moderne, P.U. du
Septentrion, 2004
Ressources en lignes :
www.cndp.fr/antigone
http://crdp.ac-paris.fr/piece-demontee/

92 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Squence

Mettre en scne
la varit du comique
Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
Deux corpus sont proposs. Lun permet de travailler sur laspect ludique de la comdie, quand sont
rvls les artifices thtraux, tels que le dguisement, le masque, le mensonge. Lautre montre la
fonction satirique du rire. de multiples reprises, les comparaisons de mises en scne permettent de
confronter des interprtations diffrentes dun mme texte. Cest la question de la reprsentation qui
est ainsi pose. Cette interrogation trouve son prolongement dans un dbat argumentatif, sappuyant
sur un texte dArtaud ( Pour argumenter ). Enfin, lhistoire littraire fait le point sur cette problmatique, en montrant les volutions techniques et idologiques de la mise en scne.

H istoire des arts

E. Ionesco, La Cantatrice
chauve,
p. -
Intrt : Cette mise en scne, qui a connu
un vif succs, date de 1992. Elle a t reprise
en 2006 sous la direction de lassistant de
J.-L. Lagarce, F. Berreur. Elle est disponible
en DVD (Arte-vido) avec des interviews
et explications de F. Berreur sur lunivers
propos par Lagarce et les personnages.
Lagarce, auteur contemporain (voir lextrait
de Juste la n du monde, p. 173), avait une
grande admiration pour Ionesco. Cette
mise en scne a cr lvnement car elle
prenait le contre-pied de la mise en scne
de rfrence, celle de Nicolas Bataille,
approuve par Ionesco et toujours lafche
du Thtre de la Huchette depuis sa cration
en 1950. Cette image montre clairement ces
choix de mise en scne, concernant lespace,
les costumes ou lattitude des personnages
et permet donc daborder facilement la
notion de reprsentation : des personnages
agissant dans un espace donn.

Mettre en scne
un univers absurde
LECTURE DE LIMAGE
1. Le dcor est constitu dune pelouse verte
en matire synthtique et dune faade de maison en bois clair, avec cinq fentres ornes de
jardinires fleuries de graniums et une porte.
On voit bien quil ne sagit que dune faade
lartificialit exhibe. Le fond est noir, avec des
projections de ciel tout aussi artificielles.
Lunivers ressemble celui des dessins anims,
trs color et simple. La scne se passe dans le
jardin, en extrieur.
2. Lunivers anglo-saxon (Lagarce dit stre inspir de Hopper) est prsent par larchitecture en
bois et le soin apport au jardin et aux fleurs.
Mais aucun ameublement typiquement anglais
ne permet de vraiment identifier le lieu.
La scne ne se passe plus lintrieur. En sortant
lhistoire de la maison, Lagarce renonce au huisclos. Il se donne davantage de champ pour les
dplacements des comdiens (ils peuvent utiliser
la largeur et la profondeur de lespace scnique).
Cela renforce les effets comiques dune inconfortable garden-party, sans siges, ni table pour
accueillir le th.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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Lunivers bourgeois est respect : la maison est


assez grande, coquette et les personnages sont en
tenues soignes et distingues.

3. Hommes et femmes ont des tenues parfaitement identiques, faisant de chaque couple le
double burlesque de lautre. En effet, Lagarce
a choisi des acteurs aux physiques opposs : la
grande Madame Smith avec son mari rond est le
symtrique comique de la petite Madame Martin
et de son mari, grand et maigre. De plus, les
dames, surtout, donnent dans le kitsch britannique : leur robuste tailleur en tweed, leur chapeau color et leurs bijoux rappellent ceux de la
reine dAngleterre. Les hommes ont certes des
costumes stricts gris, mais leurs chemises jaunes
et leurs cravates orange les rendent ridicules. Si
le kitsch est li au monde de lenfance, on a limpression de voir des personnages qui jouent aux
bourgeois respectables.
4. Les Smith, qui reoivent, se sont accapars les
deux fauteuils et laissent les Martin assis inconfortablement dans lherbe, ce qui nest pas trs
pratique pour la femme en tailleur serr. Ils sont
aligns et nont donc aucune possibilit de face
face. On voit les deux hommes admirer Mme
Smith, tandis que Mme Martin est recroqueville sur elle-mme dans une attitude angoisse (elle est le bouc missaire du groupe que les
autres harclent).

DUCATION AUX MDIAS


Quelques lments importants de linterview de
Lagarce :
lartificialit : lide de la faade de cette
maison qui est en bois comme dans un tableau
de Hopper est importante ; leffet est volontairement appuy pour que lon sente bien quil
ny a l quune faade cest--dire un dcor. On
est l pour faire semblant et on sait quon fait
semblant ;
lunivers : on est entre le dessin anim et le
feuilleton amricain des annes 50. Le tout tant
renforc par des rires enregistrs qui soulignent
certaines rpliques ; on est vraiment comme
dans un feuilleton tlvis ! Et on entend rire
alors quil ny a absolument rien de drle ;
le jeu des acteurs : jai demand aux acteurs
de jouer de manire trs srieuse ;
labsurde : Labsurde aujourdhui ce sont les

feuilletons tlviss auxquels vous ne comprenez


strictement rien si vous ne les regardez pas de
manire rgulire .
Larticle critique doit expliquer le parti pris du
metteur en scne, son projet, sa faon dinterprter luvre. Il peut dcrire certains aspects des
dcors, des costumes, du jeu des acteurs. Dans
un deuxime temps, il faut donner un avis sur ce
parti-pris : fonctionne-t-il bien ? Est-il comique ?
Rend-il compte du sens de luvre ?

CRITURE
Vers lcriture dinvention
Faire lire lextrait du dnouement de La Cantatrice
chauve p. 485.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Le comique repose dabord sur une esthtique
visuelle : lensemble est artificiel et trs color,
rappelant lunivers des dessins anims ou des
feuilletons tlviss qui se passent dans des
lotissements amricains tous identiques. Cet
univers kitsch est accentu par des personnages
loufoques, la fois par leurs ressemblances, leurs
tenues (question 3) et par leurs comportements :
on assiste une parodie de rception mondaine
avec des invits que lon installe inconfortablement mme le gazon, alors quils se sont mis
sur leur trente et un (question 4). La disposition en rang doignon insiste sur les diffrences
de taille (decrescendo) et montre les rapports
de pouvoir entre les couples : Mme Smith,
imposante, monopolise lattention alors que
Mme Martin est prostre et montre un air
coupable et malheureux.

Bilan / Prolongement
On retiendra lide de dcor la fois concret,
mimtique et symbolique ; cest lune des caractristiques de la mise en scne moderne.
La reprsentation thtrale permet lanalyse critique de toute forme de rituel social : on peut
se reporter lextrait et aux images du Roi se
meurt (p. 168-169) pour analyser la remise en
question dun autre rituel social, celui de la
monarchie dans lexercice de ses fonctions. Voir
aussi le rituel de la visite au muse avec lextrait de Thtre sans animaux (p. 138). Ces rituels

94 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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renvoient une interrogation sur labsurde, au


sein des conventions sociales.
Pour approfondir la dfinition du thtre de
labsurde, outre Ionesco cit ci-dessus, on tirera
profit des images et textes de Beckett, pages 16667, 177, 191, 194, 490.

MASQUES, MENSONGES
ET JEUX DE RLES

Plaute, Amphitryon,

Molire,
Amphitryon,
vers av. J.-C

668
p. 6-8

Objectifs :
Travailler sur une rcriture dun uvre
antique par Molire permet danalyser
limitation et lcart par rapport au modle.
Analyser une forme de mise en abyme
par le biais du dguisement.
Mettre en vidence le rle comique de la
double nonciation thtrale, caractristique
fondamentale du texte de thtre.

Un ddoublement troublant
LECTURE DES TEXTES
1. Le spectateur sait que Mercure ment et
samuse, comme lui, du dsarroi de Sosie finissant par douter de sa propre identit.
Les procds thtraux renforcent le comique de
la situation :
la succession de phrases interro-ngatives utilises par Sosie pour se justifier prouve quil nest
pas trs sr dtre lui, mme si ce sont des questions rhtoriques ;
la reprise par Mercure des mmes phrases sous
forme affirmative prcdes de cest moi
gnre un comique de rptition ;
la menace des coups pour faire taire le malheureux Sosie relve de la farce. Cest un moment

attendu et, comme tel, on le trouve aux lignes 9-10


chez Plaute et aux vers 27-28 chez Molire ;
lapart final de Sosie qui avoue ne plus tre
sr dtre lui-mme permet de finir en riant.

2. Le premier lment concret est la lanterne


quil tient la main et qui lui permet dclairer
la porte de leur maison. On trouve cet objet scnique la ligne 8 (Plaute) et au vers 1 (Molire).
Ensuite, il est sr dtre veill, puisquil a ressenti le coup port par Mercure (l. 10-11 chez
Plaute, v. 20-21 chez Molire).
Molire dveloppe lanalyse des sentiments de
Sosie. On observe la gradation suivante :
indignation devant une situation absurde avec
questions rhtoriques et phrase exclamative
(v. 1-5) ;
recherche dindices prouvant quil ne dort
pas : il cherche se rassurer car il est malgr tout
troubl, comme en tmoignent les questions
rhtoriques interro-ngatives, se succdant un
rythme saccad, ponctues de verbes la premire personne en dbut de vers (v. 6-22) ;
retour de la confiance et dtermination avec
une phrase exclamative et des verbes injonctifs
(v. 23-26).
3. Mercure prouve son identit en ajoutant des
dtails vrais aux informations donnes par Sosie,
par exemple le meurtre du roi Ptrlas (l. 18 chez
Plaute, v. 35 chez Molire).
Molire ajoute des dtails sur la vie personnelle de Sosie : sa famille, pre, frre, pouse et
ses sentiments ( dont lhumeur me fait enrager , v. 40), surtout ses ignominies caches :
mille coups dtrivire, marqu par derrire
sans en avoir jamais rien dit (v. 41-42). Qui
peut connatre les secrets de Sosie, sinon Sosie
lui-mme ?
Les procds :
anaphore de cest moi ;
numration des membres de la famille avec
paralllisme de construction : fils de , frre
de , mari de ;
utilisation des octosyllabes pour scander plus
nergiquement les informations importantes,
les plus secrtes : vers 40, 42, 44 ; la rime
trivire / par derrire .
4. Il est acteur parce quil rsiste, se dfend, se
justifie, cherche entrer malgr tout dans la
maison pour accomplir sa mission : entrons
chez nous (l. 11, Plaute), laisse mon devoir
6 Mettre en scne la varit du comique |

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sacquitter de ses soins (Molire). Mais il est


spectateur quand il coute et se laisse convaincre
par Mercure. La fin des deux extraits insiste sur
ce rle. Relevons : lentendre (Plaute),
maintenant que je le considre / je vois
quil a de moi taille, mine, action (v. 26,
Molire). Sosie est bien devant un acteur qui
joue un rle et le persuade quil est Sosie.

5. Les thmes baroques prsents dans cette scne :


le thtre dans le thtre : Mercure joue un
rle sous les yeux des spectateurs complices ;
lincertitude entre le rve et la ralit (v. 7-8) ;
le thme du double, du reflet trompeur (v. 4,
v. 45-50).

HISTOIRE DES ARTS


Dans les deux mises en scne, les deux acteurs
sont habills lidentique. Ils portent une
combinaison et un manteau large qui renvoie vaguement lAntiquit pour les acteurs
de la Comdie Franaise. Le costume est plus
moderne dans la mise en scne de Sobel (Kleist,
auteur du XXe sicle, a traduit et adapt la pice
de Molire) et il fait un peu paysan. Cependant,
la ressemblance physique entre eux est plus probante, sans doute cause du chapeau qui cache
les cheveux, et donne aux deux acteurs un mme
visage rond. Chez Vassiliev, les cheveux et les
barbes nont pas la mme longueur.
Sosie / Mercure chez Vassiliev : le dcor fait de
ponts et darcades peut rappeler larchitecture
grecque, mais il suggre surtout que Sosie est
suspendu au-dessus du vide et na plus de repre :
on ne distingue aucune vraie maison en arrireplan, on ne voit quun labyrinthe darcades.
Cette scnographie renvoie lespace mental de
Sosie, son quilibre prcaire. Le valet est pos
face public, le regard dans le vague, il semble
perdu. Mercure le toise dun air goguenard et
hautain. Pas plus que Sosie, il ne joue avec le
public : il est dtach, sr de sa position de dieu
qui a le contrle de la situation.
Sosie / Mercure chez Sobel : le plateau est vide
et lespace nocturne ne permet pas de voir les
repres sur lesquels est cens sappuyer Sosie. On
ne distingue pas de maison en arrire-plan. Sobel
opte donc aussi pour une scnographie symbolique, espace de cauchemar et de pnombre. Le
jeu des deux acteurs est comique : Sosie, allong
par terre, accroch sa lanterne, a une mine
effare. Il sadresse au spectateur, le prend parti.

Mercure est assis derrire lui et regarde aussi le


public, dun air faussement renfrogn, la main
droite tenant un bton ou une pe. Il joue au
mchant.

CRITURE
Vers la dissertation
1) Du dialogue conflictuel au duel verbal
Le dialogue, caractristique majeure du texte de
thtre, permet, par le rythme de lchange, de
mettre en scne les tensions propres au conflit.
Plus les rpliques sont courtes, plus lchange
devient vif, voire violent (on peut citer le cas
particulier de la stichomythie pour les dialogues
en vers).
Lchange conflictuel le plus simple repose sur
lalternance question/rponse. Des modulations
sont bien sr possibles : les rponses peuvent tre
ludes ou ironiques ; les questions peuvent se
faire menaantes, exhibant ainsi les rapports de
classe ou de force opposant matre et valet. Pour
le vrifier, il nest que de lire lextrait du Mariage
de Figaro, pages 130-131 et de Lle des esclaves,
page 487.
Pour illustrer le pouvoir abusif dun roi, reportons-nous Ubu Roi (p. 132-133). Pour dcouvrir la puissance crasante de largent, regardons
le numro dune pauvre devenue milliardaire,
tir de La Visite de la vieille dame (p. 134-135). On
remarque dans ces deux dialogues que les personnages voulant rsister la volont de puissance
que manifeste la violence verbale ny parviennent pas et finissent par se contenter de gmir
(dans Ubu Roi) ou, dans lextrait de Drrenmatt,
par accepter largent propos pour se taire.
2) Le rapport de force physique
Le conflit au thtre trouve une expression et
une rsolution spectaculaire dans la violence
tragique, scniquement ralise :
simples coups de bton ou menaces dans la
comdie : Amphitryon ;
bagarre chevele et gnrale dans le vaudeville : Le Dindon (p. 126-127) ;
violence tragique sachevant dans un bain de
sang, devant un chur de citoyens ttaniss de
peur : Agamemnon (p. 154-155).

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Molire imite la progression conue par Plaute :
le dialogue est coup par des menaces et des

96 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 96

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Commentaire

dautres, aux vers 27-28 o les allitrations en


[k] et [t] font rsonner la menace.
Mercure reprend comiquement les interrogatives de Sosie la forme affirmative. chaque
fois, il les fait prcder de cest moi qui , en
anaphore aux vers 30, 31, 33, 36. Chaque information reprise est donne dans un style plus soutenu : commis (v. 11) / dpute (v. 31).
On remarque ainsi linversion du complment
de lieu (v. 32), lajout dune mtaphore : rcit
des faits (v. 14) / annoncer la valeur de son
bras (v. 33), linvention du complment du
nom remporter une victoire pleine, a mis le
chef bas .
Il se moque de Sosie en rvlant des informations intimes peu honorables : sa mauvaise
entente avec sa femme (v. 40) et surtout ses
condamnations tre fouett ou marqu au fer
rouge ( la rime trivire / par derrire ).
La honte ressentie par Sosie est exprime par
loctosyllabe du vers 42.
La double nonciation rend le dialogue comique :
le public se range du ct du dieu insolent contre
lesclave niais et poltron.

1) Un rapport de force comique


Sosie est dtermin accomplir sa mission :
il reprend chacun des termes de ce quAmphitryon lui a demand (v. 11-14), en insistant
sur les acteurs ( mon matre Amphitryon ,
Alcmne sa femme , ces deux GN, tous deux
placs en dbut et fin de vers et de phrase, portent sur le contenu : vantant sa flamme un
rcit de ses faits ).
Il tient tte Mercure, en insistant sur les dtails
matriels prouvant quil matrise la situation. Par
exemple, il insiste sur la lanterne quil brandit et
qui claire le pas de la porte o se tient Mercure
(v. 16-17).
Son indignation et son assurance sont marques
par une phrase exclamative (v. 23-24) et par des
impratifs insistant sur sa volont dentrer dans
la maison : aux vers 25-26, on relve la rime
interne cesse / laisse et des allitrations
en [s].
Mercure est de son ct dtermin lempcher dentrer et se moquer de lui : le dieu simpose par la menace et la force physique : Sosie
rappelle les coups dj reus, insistant sur sa
propre lchet de faon comique (les vers 19-22
comportent des hyperboles comme ta furie ,
rou de coups ) et Mercure en annonce

2) Une rflexion baroque sur le thtre


Cest une scne de thtre dans le thtre :
Mercure joue le rle de Sosie avec Sosie pour
spectateur.
Il se prsente en dclinant son identit complte
ainsi que son rle dans lhistoire (v. 31-40). Il est
dguis, a la mme apparence que Sosie et le
rsultat convainc Sosie lui-mme (v. 49-50).
Cette imitation parfaite du modle, vrifiable sur
les images de mises en scne, correspond bien
ce quon attend dun acteur.
Le thtre est un outil de rflexion sur le
monde : domaine de lillusion, il pose la question
de ce quest la ralit puisquil en propose un
reflet plus vrai que nature. Ce sont les tourments
de Sosie qui lexpriment, sa crainte de rver
cette scne (v. 7-8), son angoisse de ne plus tre
lui-mme. Son trouble identitaire est marqu
par laccumulation de phrases interro-ngatives
(v. 2-3) avec un octosyllabe au rythme saccad
3/5. Puis, vers 15-22, on voit que les verbes
la premire personne scandent chaque dbut
de vers, comme si Sosie saccrochait dsesprment ce je . Sa surprise est marque par la
phrase exclamative (v. 5). Enfin, son dsarroi est
exprim dans la dernire rplique prononce en
apart : il prend le public tmoin de sa dtresse.

coups ds que Sosie veut pntrer dans sa maison. Il reprend le principe des phrases interrogatives de Sosie, qui servent de tests didentit
et lon voit nouveau Mercure rpondre en
ajoutant des informations vraies, prouvant quil
connat la situation aussi bien que Sosie (dtail
de la victoire et de la mort du roi Ptrlas).
Mais la structure en vers permet Molire de
dvelopper, dans un registre lyrique, le trouble
baroque face au reflet plus vrai que le modle :
en tmoignent rythme des vers, paralllismes de
construction, phrases interrogatives et exclamatives. La question de lidentit devient alors centrale (v. 1-4), alors que Plaute jouait seulement
sur le rapport de force comique entre lhomme
et le dieu. Le Sosie de Molire se cherche luimme, se pose la question de son existence
(question cartsienne) et finit par accepter
lexistence dun autre lui-mme (v. 45-46). Cest
pourquoi Mercure stend sur la vie intime de
Sosie, quand Plaute en restait sa mission desclave dAmphitryon.

6 Mettre en scne la varit du comique |

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Enfin, le lexique aussi a son importance : le mot


tonnement (v. 47) est renforc par lhyperbole dont mon me est saisie .

Bilan / Prolongement
Ce texte permet donc de rflchir la capacit
du thtre imiter le rel ou en donner une
image plus vraie, plus saisissante que la ralit
elle-mme. On peut proposer une mise en voix
en chur de la rplique de Sosie, comme sil se
dmultipliait en 4 ou 5 personnages. Cest une
faon de donner corps la folie qui le gagne.
Le DVD de la mise en scne de Vassiliev est
disponible la Comdie Franaise (coffret
Molire). Documents sur la mise en scne
de Sobel sur le site du thtre MC93, saison
2010-2011 :
www.mc93.com/fr/2010-2011/amphitryon.

Molire,
Dom Juan, 66
p. -

Objectifs : Analyser une autre pice baroque


de Molire, crite dans les mmes annes
quAmphitryon, un moment o
le dramaturge cherche renouer les caisses
de sa compagnie avec des pices machines
et grand spectacle. Il sagit de montrer que
lesthtique classique navait pas supplant
totalement lesthtique baroque et
permettait des carts par rapport aux rgles.
Le personnage de Dom Juan est ici envisag
sous le masque de lhypocrite et dans son
rapport Sganarelle, rle jou par Molire
lui-mme, ce qui permet aussi de traiter
la convention thtrale du couple matre / valet
de comdie.

Le masque du fils repentant


LECTURE DU TEXTE
1. Le libertin pose les problmes de la limite de
la morale individuelle face la socit. Cest
un personnage provocateur qui, par ses dfis

la morale, suscite des pripties. Le spectateur,


indign et amus (on est au thtre), attend de
voir qui pourra larrter ou le punir. Comme le
libertin est toujours soumis, in fine, la vengeance divine, lauteur dlivre ainsi une leon
de morale.

2. La raction de Dom Louis montre autant sa


crdulit de pre faible ( tendresse dun pre ,
l. 22-23) que la force de persuasion de Dom
Juan. Le pre exprime sa satisfaction et son soulagement par une phrase exclamative (l. 22-25).
Il insiste avec des hyperboles sur son pardon
complet : les offenses svanouissent , je ne
me souviens dj plus des dplaisirs , tous mes
vux sont satisfaits . Il joint le geste la parole
et embrasse son fils de joie (l. 32). Il remercie
le Ciel de ce miracle, quil appelle saintes
rsolutions (l. 31-32, 37-38). Sa joie sera complte lorsquelle sera partage avec sa femme, ce
quil espre aux lignes 35-36. On remarque le
vocabulaire hyperbolique de la joie dans toute
sa rplique : des larmes de joie , les doux
transports du ravissement .
Cette satisfaction est reprise par Sganarelle
au dbut de la scne 2, pratiquement avec les
mmes termes, mais dans un style plus courant,
rvlateur de sa classe infrieure : que jai de
joie , grce au Ciel, mes souhaits accomplis .
Le comique de ces deux explosions de joie est
renforc par leffet de rptition, et surtout par la
rvlation de lhypocrisie de Dom Juan.
3. Mme sans la didascalie indiquant son hypocrisie, la rplique de Dom Juan est trop exagre pour tre honnte. Il a chang du jour au
lendemain : je ne suis plus le mme dhier
au soir . Il insiste sur laspect miraculeux du
phnomne : le Ciel tout dun coup , un
soudain changement de vie . Le vocabulaire
avec lequel il prsente sa vie passe appartient
au lexique religieux du pch : je regarde avec
horreur le long aveuglement , les dsordres
criminels , toutes les abominations . Il met
trop en scne cette conversion, veut sen glorifier : faire clater aux yeux du monde . On
remarque le rythme ternaire, trs artificiel, des
lignes 13-16 qui insiste sur les tapes de cette
contrition publique. Il rclame mme un directeur de conscience alors quil affirmait son indpendance par son libertinage : faire le choix
dune personne qui me serve de guide !

98 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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4. Lacteur peut interprter la didascalie en


appuyant sur certains mots (voir question 3).
5. Dom Juan utilise une numration de trois
termes pour dfinir sa dmarche : pure politique , un stratagme utile , une grimace
ncessaire . Les termes de grimace ou
masque (l. 68) renvoient au jeu thtral. Il
veut se mnager des alliances, viter dtre
poursuivi pour immoralit ( cent fcheuses
aventures ). Il a besoin du masque de la respectabilit pour continuer vivre dans son milieu
aristocratique, au milieu de ses pairs. Et il souligne
que tout le monde agit ainsi dans la socit. Il est
trange quun homme qui fait aussi peu de cas de la
crainte divine (l. 53-54), accepte de jouer le jeu de
la comdie sociale. La complexit du personnage
tient galement cette faon de se confier son
valet : il a besoin dun tmoin de ce quil est vraiment, la fois pour en jouir et pour se faire admirer
(comme le marque la rptition comique de quel
homme ! par Sganarelle l. 46-47). Sganarelle est
garant de sa vritable libert de penser.
6. Sganarelle est le tmoin abasourdi de cette
confession et ses ractions apportent un registre
comique un aveu cynique et inquitant. Le
comique tient dabord son incomprhension :
en attestent les phrases incompltes et les exclamations des lignes 46-47, reprises la fin de la
scne. Puis, il oppose Dom Juan les phnomnes surnaturels auxquels ils ont assist, preuve
de la puissance divine et de sa menace (l. 50-51).
Sganarelle ne cherche pas raisonner avec Dom
Juan mais leffrayer, ce qui est vain.

HISTOIRE DES ARTS


Mise en scne du Footsbarn Traveling Theater :
la diffrence de classe est indique dabord par
les costumes : vtements sales et de couleur
terne pour Sganarelle et habit rouge, chemise
dentelle, perruque pour Dom Juan. Les postures
sont elles aussi rvlatrices : Sganarelle est assis
inconfortablement sur un minuscule tabouret,
alors que Dom Juan est en position dcontracte,
un pied appuy sur un coffre et le menton sur
un poing. Trs sr de lui, il regarde avec mpris
droit devant lui, sans vraiment se proccuper de
son valet qui, au contraire, le surveille du coin
de lil, sans oser se retourner pour un franc face
face. Les deux personnages sont proches mais
sans vrai lien physique.

Les grimaces des deux acteurs sont burlesques.


Le Footsbarn est en effet une compagnie qui
travaille sur les techniques du clown et de la
Commedia dellArte avec un jeu trs expressif
soulignant ici la prtention du matre et la
crainte un peu sotte du valet.
Mise en scne de Daniel Mesguich : la position
est inverse par rapport la prcdente : cest
Dom Juan qui est au sol, sur les genoux, le corps
pench en avant, tandis que Sganarelle, debout
derrire lui, lenveloppe de ses bras et appuie sa
tte tendrement sur lpaule de son matre, qui
ne le regarde pas. La tenue loufoque du valet,
clownesque (le maillot ray, la calotte avec un
pi dress) est dans les mmes tons rouges que la
robe de chambre brode du matre : ils sont dans
les mmes tons, mais pas dans le mme registre.
Le geste affectueux de Sganarelle montre le souci
que Dom Juan lui donne, son envie de le sauver ; mais lindiffrence apparente de Dom Juan
transforme cet abandon en geste inutile danimal domestique. Le comique subsiste malgr
tout dans la relation : Sganarelle a surmont sa
crainte et se jette ainsi maladroitement sur son
matre pour le protger.
Mise en scne de Jacques Lassalle : plus rien de
comique dans cette version o Sganarelle rase son
matre en chemise, alors que lui-mme porte un
habit soyeux et brod. Avec la gorge trs dnude,
Dom Juan semble la merci de Sganarelle qui
baisse vers lui un regard qui nest ni complaisant
ni craintif. Mais la posture dsinvolte de Dom
Juan, les yeux vers son valet, montre sa totale
confiance en lui-mme. Sa face farde a toute
lapparence du masque quil veut endosser. Une
certaine tension se dgage de cette scne : Dom
Juan dfie son valet dsapprobateur.

CRITURE
Vers la dissertation
Pour prparer largumentation, on peut lire le
texte 6, page 493.
Il sagit dabord de comprendre les deux mots
proposs. Quand on interprte un texte, on
suppose un sens prexistant quil sagit de
rvler par la mise en scne. Au contraire, la
recration revendique une certaine libert par
rapport au texte. Chacune des trois mises en
scne prsentes ici cherche plutt donner
une image lisible du texte, donc linterprter.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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La relation entre Sganarelle et Dom Juan volue en permanence entre admiration, affection,
crainte, dsapprobation. Limage de la page 119
insiste sur la distance sociale et intellectuelle :
Sganarelle est un bent apeur. Cette image
peut tre considre comme caricaturale, mais
elle est sans doute proche de linterprtation
quen donnait Molire lui-mme. Celle de
Mesguich montre la dpendance et laffection
de Sganarelle pour son matre. Dom Juan ne
parat pas mu par cette dmonstration excessive
de tendresse et cela correspond bien son rle
dhomme distant et froid. Enfin, le Sganarelle
mr et imposant que joue Roland Bertin (p. 121)
manifeste davantage la dsapprobation morale
de lhomme du peuple vis--vis du libertinage
cynique du matre.

VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) Le rapport entre les personnages, comme
la progression du dialogue se conforment bien
la convention comique du matre et de son
valet. Dom Juan se moque de son valet avec
une insulte adresse au public : La peste, le
bent . Il le ridiculise en soulignant sa navet :
Quoi ? Tu prends pour de bon argent ce qui
nest quune croyance sociale.
2) Linfriorit sociale de Sganarelle est aussi
suggre par sa sottise : voir question 6. Il manifeste son incrdulit et son bahissement par les
rptitions comiques de quel homme !
3) La supriorit du matre sur le valet nest
cependant jamais suffisante : le valet doit tre
un faire-valoir de son matre. Ici, Dom Juan
sexplique auprs de Sganarelle ( je veux bien,
Sganarelle, ten faire confidence ). Il se justifie, il cherche mme son approbation : pourquoi non ? . Le valet est donc lindispensable
garant de la vraie personnalit de Dom Juan :
je suis bien aise davoir un tmoin du fond de
mon me . La relation de dpendance de lun
vis--vis de lautre est donc plus complexe quon
ne le pense.

Commentaire
1) La relation comique matre / valet
Mme si Sganarelle commence et termine la
scne, cest Dom Juan qui domine lchange, en
se mettant en scne devant son valet dabord
sduit par la conversion de son matre, puis

interloqu et admiratif de son hypocrisie et de


son cynisme.
a) Un matre moqueur face son valet berlu
Sganarelle est un valet naf exprimant toujours
de faon hyperbolique ses motions. Se multiplient ainsi les phrases exclamatives (l. 39-41),
qui comportent des formules dinsistance
comme il y a longtemps que jattendais ou
tous mes souhaits accomplis . Dom Juan ragit ce dbordement de joie par une insulte,
en connivence avec le public : la peste, le
bent ! Sganarelle manifeste alors doute,
incomprhension et tonnement. Le comique
de langage est relev par les procds suivants :
rptition de linsulte profre par Dom Juan,
puis succession de phrases inacheves (l. 46)
et enfin triple rptition de la phrase exclamative quel homme ! , quon retrouvera en
clture de scne. Les questions rhtoriques des
lignes 50-51, puis 62-64 expriment la fois son
incrdulit et sa crainte superstitieuse face la
surprenante merveille de cette statue mouvante
et parlante .
b) Un matre qui a besoin du regard de son valet
Si Dom Juan exprime au dbut de la scne son
impatience devant la sottise de Sganarelle par
une question rhtorique en guise de reproche
(l. 44-45), il prend le temps de sexpliquer
devant lui, montrant ainsi sa dpendance vis-vis de son valet. Dans une comdie, celui-ci
est lindispensable faire-valoir dun matre qui
nexisterait pas sans son regard. Dom Juan lexplique aux lignes 59-60 : Sganarelle est un
tmoin du fond de [son] me . Le plaisir que
Dom Juan prend dguiser ses vraies penses
ncessite un spectateur, comme pour un acteur.
Les mots grimace (l. 56) et masque (l. 68)
appartiennent au monde du thtre. Et cest
mme lapprobation de Sganarelle quil rclame
la fin de la scne par une phrase interrogative
pourquoi non ? Tant et si bien quon peut
comprendre la rplique finale du serviteur, non
comme un reproche voil, mais comme une
marque dadmiration pour la puissance de jeu et
de dissimulation de Dom Juan.
2) Le portrait dun hypocrite
a) Un homme sans crainte ni scrupule
la seule objection superstitieuse de Sganarelle,
Dom Juan rtorque en affirmant son athisme,
fond sur une dmarche intellectuelle : quoi
que ce puisse tre, cela nest pas capable, ni

100 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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de convaincre mon esprit, ni dbranler mon


me . Cette indpendance vis--vis de toute
forme de crainte religieuse, lui permet dexpliquer son hypocrisie, quil caractrise (l. 56) par
une numration de trois termes de plus en plus
pjoratifs : pure politique, un stratagme utile,
une grimace ncessaire . Il a jou cyniquement
le repenti devant son pre par intrt, ce quil
appelle les vritables motifs : un pre dont
jai besoin . Cette attitude lui permet en outre
de continuer frquenter le monde sans en
craindre la rprobation, voire la condamnation :
il peut se mettre couvert du ct des hommes
de cent fcheuses aventures .
b) Une vision cynique et pessimiste de la socit
La justification ultime de Dom Juan se trouve
dans le spectacle de la socit elle-mme. Il ne
fait que reproduire ce train de vie exemplaire
qui suffit asseoir sa bonne rputation et tre
accept dans le monde. Et sa dernire rplique
le dit crment puisquil parle de mtier
pour dsigner un comportement apparemment rpandu : tant dautres [] se servent
du mme masque . Molire critique, comme
dans Le Tartuffe, la fausse dvotion qui cache des
conduites scandaleuses. Cette image du masque
de thtre est souvent rendue dans les mises en
scne par le maquillage soutenu du visage de
Dom Juan, comme celui propos dans la photo
de la mise en scne page 121. Ce maquillage
tait la mode, pour les hommes comme pour
les femmes, la cour de Louis XIV. Mais il prend
ici une valeur symbolique.

Bilan / Prolongement
Si le dguisement dans Amphitryon est uniquement ludique et rvlateur de la puissance du
thtre, il prend ici une dimension sociale critique : le monde, en particulier celui de laristocratie et de la cour, est un thtre o chacun
joue un rle dans son propre intrt. Il faut rappeler que la pice fit lobjet dune censure et que
Molire dut modifier des scnes o lathisme
dclar de Dom Juan tait choquant.
La mise en scne de D. Mesguich est disponible
en DVD dit par la COPAT (2005), lextrait
galement dans le DVD du manuel ainsi quune
interview de D. Mesguich. Le DVD de la mise
en scne de Lassalle est disponible dans le coffret
Molire de la Comdie Franaise.

Un autre extrait de la pice, page 489, ainsi que


des extraits du Mariage de Figaro (p. 131 et 489)
permettent dapprofondir les relations entre
matre et valet.

Lesage,
Turcaret,
p.

Objectifs :
Faire connatre un auteur moins connu
pour son thtre que pour son roman
Gil Blas de Santillane.
Analyser la dgradation des valeurs
aristocratiques en comparant ce personnage
avec celui de Dom Juan.
Analyser le rapport entre le texte et le jeu :
quel est le rle dun accessoire, du comique
de gestes ?

Jeu de dupes
autour dun diamant
LECTURE DU TEXTE
1. La tension entre les personnages se joue
autour de la bague en diamant : Frontin veut la
faire enlever la Baronne pour la rcuprer et
Marine fait tout pour en dissuader sa matresse.
Ce sont donc les didascalies concernant les
gestes qui rythment la scne. On peut les rsumer en ces termes :
Lignes 1-10 : la Baronne veut aider le Chevalier
et Marine la retient.
Lignes 11-25 : Frontin trouve des arguments
pour apitoyer la Baronne qui se laisse peu peu
flchir.
Lignes 30-40 : La Baronne cde et Marine
constate son chec.
2. Les diffrents procds comiques sont :
le comique de langage : Marine rpte de faon
ironique les marques daffliction de sa matresse
(l. 9-10, 15-16) ;
le jeu avec le diamant (comique de geste) ;
les exagrations utilises par Frontin pour
dcrire la situation de son matre et la rsistance
de Marine (comique de situation).
6 Mettre en scne la varit du comique |

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Ces procds visent aussi critiquer lhypocrisie


des relations, mines par le pouvoir de largent.

3. Toute relation est fonde sur largent : le


Chevalier, endett et menac de dshonneur sil
ne rembourse pas ses dettes (l. 19-20), a besoin
de la caution de la Baronne : il peut toujours
faire fonds sur moi . Elle-mme est entretenue
par le banquier Turcaret (l. 32-33). Chacun
utilise le chantage affectif pour obtenir de largent. La Baronne et le Chevalier ont perdu tout
honneur et tout scrupule. Ils sont capables de
tout pour obtenir de largent et Marine juge
la mme enseigne valet et matre, tous deux des
fripons sans foi ni loi. Sa trop grande honntet
la fera dailleurs renvoyer par la Baronne crdule,
manipule par Frontin.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Le comique de situation montre concrtement et
visuellement les tensions entre les personnages
et les enjeux sociaux : le diamant, au centre de
la scne, est le symbole de cette lutte de pouvoir
entre les deux domestiques, lun voulant berner
la Baronne, lautre voulant la protger.
Les exagrations comiques crent une image
caricaturale et donc aussi plus lisible des personnages : la Baronne apparat comme une
femme crdule, Frontin et le Chevalier comme
deux fripouilles sans scrupule. Les interventions
comiques de Marine permettent de souligner ces
dfauts.

vision trs pessimiste de la socit ; ils dcrivent


et critiquent tous deux un monde o la seule
valeur est celle de largent, quivalent universel (Aristote) qui permet de tout changer,
de tout acheter, mme ce qui na pas de prix :
Clara rejete quand elle tait dans la misre, est
adule parce quelle est riche et sachtera lexcution de Ill. La Baronne, comme le Chevalier,
sont incapables dun amour sincre et monnaient leurs faveurs. Dans les deux cas, le corps
humain, bien inalinable, est bel et bien vendu.
Et on en rit !

Bilan / Prolongement
Ce texte est intressant pour le jeu physique
entre les trois personnages : donner / retenir la
bague, partir / rester, retenir / faire sortir lautre.
Elle est amusante jouer sans paroles, comme un
film burlesque muet, avec une trs grosse bague.
On peut faire le rapprochement avec LAvare :
Harpagon a au doigt un diamant auquel il tient.
Son fils parvient le lui arracher pour le passer
lui-mme au doigt de Mariane, jeune fille dsargente quil aime mais que convoite son pre.
La scne est symbolique : celui qui a le diamant
aura la femme !
Le parcours de lecteur sur Manon Lescaut (p. 51)
permet dexplorer galement la critique de la
socit corrompue du XVIIIe sicle.

Question sur corpus


Largent au thtre est dabord signifi par des
lments scniques : les costumes, les bijoux
disent la richesse dun personnage. Voir la
didascalie dcrivant Clara. Ensuite, largent
est mis en jeu : cest la bague que la Baronne
enlve, remet, puis finit par donner ; cest largent que Bobby donne au chef de gare pour le
calmer. En ce qui concerne les relations entre
les personnages, celui qui dtient largent est
flatt, ft (Clara par les habitants de Gllen)
ou manipul (la Baronne par Frontin). Les excs
denthousiasme ou le grossier chantage affectif
sont tous deux comiques. Deux types de personnages de riches se dessinent : la dupe ridicule (la
Baronne, et plus encore le banquier Turcaret)
ou au contraire celui qui abuse de son pouvoir
sur autrui (Clara). Lesage et Drrenmatt ont une

Marivaux,
Le Jeu de lamour
et du hasard,
p. -

Objectifs :
Analyser le dguisement comme moyen
de sduction amoureuse.
Comprendre la double nonciation
thtrale avec le rle des aparts.
Comprendre la critique des conventions
sociales.
Comparer des mises en scne pour voir
la porte verbale, ludique et thtrale
du marivaudage.

102 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 102

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Jeu de rles rvlateur


LECTURE DU TEXTE
Prrequis : un extrait de la scne dexposition
se trouve page 485 et permet de comprendre les
enjeux de la pice.

1. Le marivaudage, terme invent partir du


thtre de Marivaux, est un change de galanteries. Si badinage est donn en synonyme
ce mot dans le dictionnaire, il apporte une autre
ide, celle de jeu lger, sans enjeu srieux. Silvia,
au dbut de sa rplique, dit de son pre et de son
frre quils sont spectateurs dune comdie. Le
marivaudage amoureux est donc un jeu de rles.
Ce jeu de sduction saffiche par des changes
conventionnels et reconnaissables au lexique
amoureux : suivant la coutume, tu arrives avec
lintention de me dire des douceurs , laissons
l lamour . Les rles de chacun sont prtablis :
lhomme complimente la femme pour lui avouer
son amour et celle-ci rsiste ses avances : mme
sil se dfend de vouloir la sduire, Dorante fait
lloge de Silvia ( avec ton air de princesse, tu as
lair bien distingu ) et celle-ci le repousse : je
ne suis point faite aux cajoleries , soyons bons
amis , je te remercierais de ton loge . Les
deux personnages font comme si tout cela ntait
quun jeu sans consquence, o lon rpond du
tac au tac de fausses attaques (l. 38-45).
2. Chacun deux voulait observer, depuis une
place de domestique, ce que valait le matre ou
la matresse, mais se retrouvant tous deux serviteurs, ils ne pourront savouer leurs sentiments,
tout en se reconnaissant mutuellement des qualits : je ne plains pas la soubrette qui laura ,
Il ny a point de femme au monde qui sa physionomie ne ft honneur , Ma parure ne te
plat pas ? , Quel homme pour un valet ! .
3. La condition est le rang social, la place dans
la socit. tre de condition , cest appartenir
la haute socit.
Un nombre important dexpressions y font
directement rfrence : garon , fille ,
valet , soubrette , suivante sopposent
un homme de condition , femme , matresse , fille de condition .
Lesprit domestique est mpris par Dorante
comme par Silvia, qui le repre au premier coup
dil lhabit que porte Dorante : ceux dont la
garde-robe ressemble la tienne . La familiarit

de langage est propre au peuple (l. 15-16). De


mme, lair , cest--dire la mine, la tournure
rvlent, selon eux, la distinction de la classe des
matres (l. 40, 45). Ce que Marivaux critique,
cest le mpris des matres, bourgeois ou nobles,
pour les serviteurs issus du peuple, ne leur reconnaissant aucune qualit, ni aucune possibilit de
slever socialement.

HISTOIRE DES ARTS


Mise en scne dAlfredo Arias : le costume de
Silvia semble tre la fois celui dune matresse,
(la soie, le double jupon, les parures) et celui
dune servante (le tablier blanc et le bonnet
pos sur la tte). Celui de Dorante est un costume dArlequin, donc de serviteur, mais trs
marqu thtralement. Il faut rappeler ici que
Marivaux avait confi cette pice la troupe
des Italiens quil trouvait plus performante
que celle de la Comdie Franaise. Mais ce qui
frappe dans cette mise en scne, ce sont les deux
masques de singes qui dtonnent sur les costumes
somptueux. Arias veut ainsi souligner le propos
de Marivaux : Dorante et Silvia singent leurs
domestiques et singent aussi lamour. Ils jouent
un jeu, comme le souligne le titre de la pice.
Ces masques les ridiculisent et rendent comiques
leurs scnes de sduction : on remarque le geste
peu distingu de Dorante, consistant se gratter
la tte et lattitude contorsionne, gne, peu
naturelle de Silvia. Le marivaudage est rvl
comme grimaces et absence de sincrit.
Mise en scne de Jean Lermier : les costumes de
domestiques du XVIIIe sicle sont plus ralistes :
simplicit des toffes, coloris assez ternes, tablier
et bonnet. Les deux personnages sont occups
comme des valets, Silvia plie un drap et Dorante
croule sous des bagages et de la literie. Ils ne sont
pas leur avantage pour une scne de sduction.
Silvia, genoux au sol, a une attitude guinde,
surveillant lapproche de Dorante du coin de
lil. Le dcor lui-mme constitue une sorte de
pige glissant : la faade de la maison est dpose
plat horizontalement ; le sol est en pente et de
nombreuses portes souvrent dans le plancher,
au lieu dtre verticales. Lespace montre symboliquement la fois le va-et-vient des domestiques et des matres et les chausse-trappes dans
lesquelles Dorante et Silvia risquent de tomber.
La pente suggre symboliquement lascension ou
la descente sociale.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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CRITURE
Vers le commentaire
Le comique de situation
Deux matres jouent tre des domestiques :
Dorante et Silvia sont obligs une familiarit de domestiques qui les gne, surtout
Dorante qui doit se montrer, par convention,
effront : ils sappellent par leur nom ( dismoi Lisette ; Bourguignon ) se tutoient,
plaisantent, se moquent un peu lun de lautre
(l. 15-17, l. 27-28, l. 42-43). Dorante se permet
une remarque ironique sur la matresse de Silvia
(l. 7-8) qui est un loge de la servante.
Une vraie fausse dclaration damour : alors
quun valet tente toujours de sduire crment
une servante, avec des manires directes et
grossires (jeu de lArlequin de la Commedia
dellArte), Dorante suit la stratgie habituelle
des matres : jai un penchant te traiter avec
des respects qui te feraient rire . Il complimente
Silvia : ton air de princesse (l. 18). Celle-ci,
comme une soubrette lucide sur ses intentions,
et peu flatte, repousse fermement ces avances
(l. 9-10, l. 24-25). Limpratif souligne le ton
de la rebuffade : soyons bons amis . Enfin,
elle tente de le faire taire en riant de lui aux
lignes 42-43.
Le comique de caractre
Les contradictions des personnages sont rvles par les aparts : ds lentre en scne du
partenaire, chacun manifeste sa surprise et son
admiration pour le personnage quil dcouvre
(l. 2, l. 4-5, l. 31). Ces aparts exhibent la
double nonciation thtrale : le spectateur est
de connivence avec les personnages et assiste
en mme temps leurs difficults. Alors quils
croyaient matriser la situation, surtout Silvia
( mettons tout profit , il va men conter ),
ils sont pigs par leur jeu de mensonges.
Le ridicule de leurs prventions sociales :
Dorante et Silvia, tout en jouant tre des
domestiques, ne cessent de rpter quils ne
veulent pouser quune personne de condition,
ce qui est totalement absurde. Et leurs phrases
abondent en contradictions ou oppositions,
par exemple aux lignes 11-13 : tout valet que
je suis , je naime pas lesprit domestique,
mais ton gard ou aux lignes 40-41 : on est
quelquefois fille de condition sans le savoir .
Silvia dit vouloir repousser les avances des
hommes, sauf sil sagit dun matre (l. 32-33).

Et Dorante tient le mme propos (l. 35-37).


Le spectateur, qui sait quaucun des deux nest
domestique, naura aucun mal accepter la
proposition qui lui sera faite.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Marivaux critique ou, du moins, met en vidence, dans cet extrait le poids des prjugs
sociaux : tout en ayant endoss des rles de
domestiques, Silvia et Dorante ne peuvent sempcher dexprimer leur mpris vis--vis de cette
classe sociale. Cest que, comme le dit Marivaux
dans nombre de ses pices, on a rang les
conditions . Et cette identit sociale, une fois
attribue par le hasard de la naissance, est inamovible. Le prtendre serait vain.
Lauteur se moque galement de lhypocrisie
des relations amoureuses dans les milieux aiss :
lamour nest quun jeu vain. Ce qui importe,
cest la condition sociale des futurs poux qui
doit tre gale. Pour parvenir exprimer un peu
de sincrit, Dorante et Silvia sont obligs de se
dguiser, de mentir. Et den souffrir. Le masque,
paradoxalement, est le seul rvlateur de lme
humaine.

Invention
Il sagit ici de rutiliser la question dhistoire
des arts.

Bilan / Prolongement
Un dossier sur la mise en scne de Jean Liermier,
avec des extraits vido et une interview du metteur en scne expliquant sa scnographie, se
trouve sur le site www.tv5.org. Lon peut galement y commander le DVD du spectacle.
On peut approfondir la notion de comique de
situation et de caractre, ainsi que la rflexion
sur le fonctionnement du marivaudage en
comparant cette scne avec celle des Fausses
Confidences (p. 195). Ce travail fait comprendre
que les artifices thtraux (jeux de rles, dguisements) sont chez Marivaux le moyen de rvler
les sentiments vrais. Les personnages, contrairement Dom Juan, se trompent plus eux-mmes
quils ne trompent lautre.
Dans une autre perspective, on peut approfondir le rle comique des aparts avec lextrait de
Tardieu (p. 598).

104 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Alfred de Musset,
On ne badine pas
avec lamour, 8
p.

Objectifs :
Comprendre le rapport du texte lespace
thtral grce la prsence dun personnage,
cach pour ses partenaires, mais visible
pour le public.
Analyser le fonctionnement de lnonciation
thtrale.
Rchir sur le registre comique et son
volution dans le thtre romantique.

Double jeu amoureux


LECTURE DU TEXTE
1. Perdican sadresse dabord Rosette, avec qui
il a un rendez-vous amoureux, en tmoignent
les nombreux verbes injonctifs qui lui sont destins. Indirectement, il sadresse Camille, quil
sait cache, en mentionnant des faits la concernant : ctait une bague que mavait donne
Camille , tu ne veux pas te faire religieuse
(au contraire de Camille). Camille, visible uniquement pour les spectateurs, exhibe le fonctionnement de lnonciation au public.
2. Le badinage est cens tre un jeu sans gravit.
Or, ici, la scne est particulirement cruelle pour
chacune des jeunes filles. Rosette est utilise
pour rendre jalouse Camille, alors quelle croit
en la sincrit de Perdican : la dernire rplique
avec le hlas et lexpression comme je
pourrai indique quelle ne se sent pas la
hauteur de cet amour, mais quelle est tombe
amoureuse. Et Camille souffre de voir sa bague,
symbole de lien, dengagement, jete sans hsitation dans leau. Dans cette scne, on ne sait
rien des sentiments de Perdican : cherche-t-il
vraiment un amour plus sincre, plus pur avec
Rosette, comme il le dit aux lignes 17-21 ? On
ne sait pas. Le registre de cette scne nest donc
pas comique, mais plutt pathtique.
3. La mise en espace est fondamentale avant de
dcider des intentions de chacun : qui regarde qui ?
qui chaque rplique est-elle adresse ? Les personnages sont-ils proches ou distants les uns des autres ?
On peut dabord faire jouer la scne sans parole, puis
en ne gardant que les phrases les plus importantes.

HISTOIRE DES ARTS


Le dcor de P. Faure est constitu dune vraie
pelouse plante sur un plateau nu en pente.
Laction est ainsi tourne, projete mme vers
le public. Il ne sagit pas dun lieu prcis, identifiable. On sait que tout se passe en extrieur mais
on ne trouve ni fontaine, ni arbre, ni maison
qui servirait de point de repre. On sait seulement que lon est dehors, dans la nature. Et plus
prcisment dans la Nature, avec un grand N,
dont Perdican parle souvent comme dun lieu
enchant, symbole de lenfance heureuse et pure.
Cest une conception romantique du paysage.
Pourtant, ce paysage ne reflte pas ltat dme
des personnages. Il y a mme un srieux dcalage entre le dcor (renvoyant au vert paradis
des amours enfantines) et leur ressenti. Cest le
costume qui lexprime : tous sont vtus de noir,
ce qui tranche avec le vert trs vif de lherbe. Les
costumes ne renvoient pas au XIXe sicle. Ils donnent aux jeunes gens une allure svre, comme
sils taient dj en deuil de leurs illusions. La
mort rde.
Ce que dit P. Faure de ces choix : Le vert du
rgne vgtal choisi comme couleur dveil,
de secret et dpanouissement de la jeunesse
travers la ralit dun gazon vritable. [] Des
costumes noirs qui saffirment picturaux, libres
et dlivrs dans llgance.
Dans cette scne, Camille est place en
avant-scne, elle ne regarde pas ni Rosette ni
Perdican : par convention, le public doit accepter que personne ne se voit. P. Faure exhibe ainsi
nettement lartificialit de la situation. Mais
en rapprochant Camille du public, il le prend
davantage tmoin de la cruaut de la situation,
dautant plus que la position allonge du couple
renforce la tendresse de leurs relations, ce qui
rend la scne insupportable aux yeux de Camille.

CRITURE
Invention
Pour comprendre ce quest un monologue, on
peut lire le monologue romantique dAntony
(p. 489) ou le corpus (p. 191-93).
Pour le registre lyrique, voir lextrait de la scne
dexposition dOn ne badine pas avec lamour
(p. 539) et une tirade de Camille (p. 487).
6 Mettre en scne la varit du comique |

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Bilan / Prolongement
Le comique de situation du trio amoureux
conventionnel se teinte ici de gravit et comporte une critique sociale : la servante est un
jouet au milieu des querelles damoureux irresponsables et gostes. Ce personnage, traditionnellement ladjuvant du jeune couple, fait dans
cette pice les frais de leur dpit. Elle en meurt
tragiquement.
Pour comprendre lvolution du thtre
lpoque romantique, dans la forme et la conception des personnages, on peut lire le Parcours
de lecteur consacr Lorenzaccio (p. 145 sq.).

Georges Feydeau,
Le Dindon, 86
p. 6-8

Objectifs :
Analyser le fonctionnement dun quiproquo.
Comprendre les procds comiques
dun vaudeville : comique de situation,
comique de gestes et de paroles, utilisation
daccessoires, rythme.
Analyser le rapport du texte la scne :
le lien entre le dialogue et les didascalies.

De mensonges en portes
qui claquent
LECTURE DU TEXTE
1. Les diffrents quiproquos : Vatelin prend
Mme Pinchard endormie dans le lit pour Maggy,
sa matresse (l. 8-9). Pinchard prend Vatelin
pour sa femme endormie (l. 30), puis pour un
amant de sa femme (l. 42). Lucienne prend
Mme Pinchard pour la matresse de son mari
(l. 49-50 et 60) Et, enfin, Pontagnac croit que
Lucienne parle de lui quand elle annonce quelle
prendra un amant (l. 73-76).
Ces quiproquos en srie sont possibles parce que
le garon dtage a attribu la mme chambre
aux Pinchard et Vatelin. Ensuite, Vatelin se
couche sans distinguer qui est sous la couverture et sendort rapidement cause du somnifre. Enfin, Lucienne surprend, comme elle sy

attendait, son mari dans le lit dune autre femme


et ne peut interprter autrement la situation.
Vatelin ne peut sexpliquer sur sa prsence dans
cette chambre puisquil senfuit en courant. Le
dernier quiproquo sur lidentit de sa matresse
nest donc pas rsolu. Quant Pontagnac, il na
jamais dout quil serait lamant de Lucienne et
cest sa prsomption qui le pige.

2. Les objets et accessoires servent autant


rendre vraisemblable la situation qu accentuer
le comique.
Vatelin enlve et dpose sur le lit, sur le fauteuil ses vtements : alors quil est dans une
situation dadultre, il prend soin de tout plier.
Il a romantiquement apport ses pantoufles,
comme sil tait chez lui (l. 5-8), mais il a oubli
au dernier moment denlever son chapeau de sa
tte (l. 20-21). Ce sens de lordre petit bourgeois,
dont Feydeau se moque ici, lui sera bien utile au
moment de fuir (l. 46-47) !
Vatelin prend les chaussures de Pinchard pour
celles de Maggy alors quelles sont dune grande
pointure (l. 13-14) : fonction comique.
Vatelin boit le verre de somnifre croyant que
cest de lalcool. Cest ce qui explique quil nentend pas Pinchard entrer (l. 15-16).
Pinchard met sur le ventre de Vatelin un
cataplasme brlant qui le rveille en sursaut
(l. 29-31) : fonction comique.
3. Lexpression tre le dindon de la farce
signifie tre tromp, tre la dupe de quelquun.
Pontagnac espre, en prenant Vatelin en flagrant
dlit dadultre, avoir Lucienne. Mais la fin de
la scne 17, elle annonce quelle veut avoir une
liaison avec Rdillon. Pontagnac aura mont ce
pige pour rien (l. 64 la fin) ! Voir aussi lextrait de lacte I, scne 1 o Pontagnac tente de
sduire Lucienne (p. 541).

HISTOIRE DES ARTS


Identifier les personnages sur limage : debout sur
le lit, Mme Pinchard ; Lucienne secoue son mari,
Vatelin, quelle a tir du lit en sous-vtements ;
devant eux, de dos, Pinchard ne comprend rien
la scne ; la porte, esprant tirer parti de la
situation, Pontagnac.
Cette scne de flagrant dlit devient une scne
de flagrant dlire : dans une ambiance de folie,
on assiste lhystrie de Mme Pinchard, lincrdulit de son mari, la colre de Lucienne qui

106 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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nhsite pas malmener son mari et la sournoiserie dun Pontagnac qui ne savance pas dans
la chambre et les laisse rgler leurs comptes.
La place centrale et la taille du lit rendent
bien compte aussi de limportance de lespace :
la chambre dhtel est le lieu de ladultre, au
centre des intrigues de vaudeville.

VERS LE BAC
Invention
Au pralable, on peut lire ce que Feydeau dit
de sa pice (p. 493), ainsi quun autre extrait du
Dindon (p. 541).
Ce travail aidera trouver des arguments positifs
mais de nature diffrente :
arguments mettant en valeur le comique :
thtre divertissant, lger, daccs facile avec des
situations de quiproquos, des courses-poursuites,
des cris, des bagarres. Le vaudeville propose un
thtre daction, il est extrmement visuel ;
arguments soulignant la virtuosit du rythme
des dialogues, du jeu dacteurs perptuellement
dans lexcs (voir les mimiques sur les images,
p. 127 et p. 493), les dmonstrations physiques ;
arguments suggrant aussi la vise satirique :
le milieu petit bourgeois et son hypocrisie, sa
mdiocrit (Vatelin nest pas un sducteur sympathique), les conventions sociales du mariage,
les tromperies.

Commentaire
Le comique du vaudeville est une mcanique trs
bien orchestre avec des situations absurdes pousses jusquau burlesque et des dialogues trs rythms
mettant en scne des caricatures de bourgeois, certes
mesquins et lches mais tellement rjouissants.
1) Le comique de situation
Il faut mener lanalyse des diffrents quiproquos (question 1) et leur rapport lespace et
aux objets : le lit o deux personnes sont profondment endormies, le cataplasme pos par erreur
sur Vatelin, les vtements ramasss la hte par
Vatelin (l. 46-47) et Mme Pinchard (l. 53-54),
tous deux dans une situation embarrassante.
Ensuite, on peut examiner les consquences
comiques des quiproquos : la peur de Vatelin, la
colre du mari, leffroi de Mme Pinchard, lindignation de Lucienne. Chaque raction est souligne par des rpliques courtes, exclamatives avec
des rptitions qui les rendent caricaturales, aux
lignes 35-37, 42.

2) Le comique de gestes et de langage


Lenchanement des rpliques est extrmement
rapide. Il consiste surtout en cris de surprise, de
colre, de peur, surtout au dbut de la scne
(l. 32-37). Le plus comique est la stupeur rciproque de Vatelin et Mme Pinchard, surpris en
flagrant dlit dadultre sans mme se connatre.
Les personnages en viennent tout de suite aux
mains : on peut relire aux lignes 39-44 les appels
laide des trois personnages se croyant attaqus
(l. 41) et les rptitions comiques des lignes 40
et 44.
Lintrusion de deux nouveaux personnages
vient encore compliquer les relations : elles senveniment avec la colre de Lucienne (l. 44), la
peur de Vatelin (l. 45). Pinchard semble alors
confort dans sa volont den dcoudre avec
Vatelin et la poursuite commence : Vatelin sort
le premier, suivi de Pinchard, suivi de Mme
Pinchard, suivie de Lucienne. Les sorties dans le
vaudeville se font toujours en trombe, avec des
portes qui claquent. Pontagnac, enferm la fin
de la scne, est vraiment le dindon de la farce.
3) Des personnages ridicules
Chaque personnage est enferm dans son univers et sa sottise : Pinchard narrte pas de
rpter quil y avait un homme dans le lit de sa
femme (rptition comique de ma femme
l. 42, l. 48-49, l. 51-52), sans mme se rendre
compte que celle-ci est tout aussi surprise que
lui. Il labandonne dans la chambre et elle se
sent alors oblige de le poursuivre dans le couloir
(l. 54-55). Vatelin, ds quil aperoit Lucienne,
agit en mari coupable et fuit. Cest le type du
lche, incapable dassumer les consquences de
ses actes.
Mais les plus comiques sont sans doute
Lucienne et Pontagnac : lpouse indigne est
prte se venger de son mari, alors quelle-mme
est infidle. Elle exprime fortement son dsir de
revanche par des phrases exclamatives au futur,
scandes dinterjections (l. 67, 70). Elle rpte le
mot amant pour se persuader de son bon droit.
Pontagnac, lami prvenant qui fait tout pour
dnoncer Vatelin, croit que Lucienne se tourne
vers lui : il lui rappelle sa promesse et manifeste
sa satisfaction la ligne 72. Il est certain de
connatre dj le nom de lheureux lu (l. 75) et
reste suffoqu quand elle prononce le nom de
Rdillon. Ce moment dincomprhension lui est
fatal : il trouve porte close quand il veut sortir.
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Dissertation
Ce sujet permet de montrer le rapport troit
entre la scne et le texte. Il sagit de faire comprendre que certains lments sont indispensables au bon droulement dune scne et que
dautres sont de libres interprtations du texte
par le metteur en scne. Chacun des termes de
la citation doit tre expliqu :
demander aux acteurs de jouer avec des accessoires : ils doivent utiliser de faon dramatique
ou comique certains objets ou accessoires de costume qui sont ncessaires ;
faire vivre des objets : les utiliser de faon symbolique et non seulement illustrative ;
animer les dcors : jouer avec lespace, lui donner une fonction ludique ou symbolique.
1) Un espace qui sanime
Le lieu o se passe lintrigue est toujours reprsentatif dun milieu, dune poque, dune situation, comme le prouvent le palais tragique ou
lintrieur bourgeois de la comdie, la chambre
du vaudeville. La scnographie choisie par le
metteur en scne souligne ces lments sociaux,
en fait des clichs. On donne lexemple du
jardin anglais pour La Cantatrice chauve (p. 114115) ou lintrieur raffin dArt (p. 136-137).
Cet espace a une fonction dramatique importante, souligne par les auteurs romantiques ou
contemporains en de longues didascalies (voir
textes 4 p. 485, 1 et 3 p. 492). Lespace chez
Beckett, par exemple, accentue la solitude profonde de personnages se raccrochant des objets
(voir Oh les beaux jours, p. 191, 194 et 492).
Dans le vaudeville, lespace est au contraire
ludique : il permet des alles et venues complexes, rythmes et comiques (Le Dindon). On
peut y tre cach des autres, mais tre vue du
public : Le Dindon est comparer avec le fonctionnement plus dramatique de lespace dans On
ne badine pas avec lamour (p. 125).
2) Des objets indispensables avec lesquels
on joue
Certains accessoires indiqus dans les didascalies viennent seulement apporter de la vraisemblance la reprsentation dun milieu ou
dune situation : le jeu avec les vtements et les
objets dans la scne du Dindon (question 2), la
description de Clara dans la didascalie initiale de
La Visite de la vieille dame (p. 134) en sont de
bons exemples.

Certains accessoires prvus par lauteur sont


indispensables la construction dune scne : la
fiole de poison avec laquelle se suicide Ruy Blas
(p. 162), les objets dans les textes du corpus sur la
lettre (p. 195-198), les lments de maquillage
ou les postiches indispensables la transformation de Jean en rhinocros dans la pice de
Ionesco (p. 280-81).
Lobjet peut tre un praticable qui se dplace,
comme la voiture de Mre Courage et ses
enfants (p. 152-53) : elle est loutil de travail, la
maison, la raison dtre de lhrone et sa perte
aussi. Pour Brecht, tout objet est rvlateur de la
situation sociale.
3) Des objets ajouts par le metteur en scne
pour clairer une scne
Le metteur en scne est toujours libre dintroduire des objets permettant de mieux comprendre les relations entre les personnages ou des
lments de dcor symboliques rendant compte
de latmosphre. Il faut alors se demander si ces
ajouts sont des interprtations pertinentes du
texte ou sils parasitent la bonne comprhension
de la situation.
Sganarelle rase Dom Juan dans la mise en
scne de Lassalle (p. 121) et semble ainsi tenir
son matre en son pouvoir.
Omar Porras fait jouer ses acteurs avec des
masques pour insister sur laspect caricatural des
personnages de La Visite de la vieille dame (p. 134).
Sobel installe une main gante comme dcor
dUbu Roi pour signifier labus de pouvoir et
la folie du personnage (p. 133) Les acteurs sy
dplacent de faon trs inconfortable, ce qui
souligne linstabilit de tout pouvoir.
Ariane Mnouchkine transpose Shakespeare
dans lunivers japonais pour en souligner ltranget et la puissance spectaculaire (p. 139).

Bilan / Prolongement
Le vaudeville est une forme qui permet de bien
comprendre les enjeux dune mise en scne parce
quil exhibe en permanence la thtralit : jeu
avec des aparts, avec lespace, avec des accessoires, mensonges et quiproquos en srie. Mme
si la satire sociale nest pas lobjectif premier des
auteurs du thtre de boulevard, elle est pourtant prsente et ce texte peut faire le lien avec
le corpus suivant.

108 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Des documents sont disponibles sur la mise en


scne du Dindon par Philippe Adrien sur le site
du Thtre de la Tempte (saison 2010-2011).

LE THTRE, LIEU DE LA SATIRE SOCIALE


ET POLITIQUE

Aristophane,
Les Cavaliers, av. J.-C.
p.

Objectifs :
Introduire lide dun thtre critique
et satirique.
Dcouvrir le modle grec et les enjeux
politiques du thtre dans une dmocratie.

Jouer les drives de la socit


LECTURE DU TEXTE
Prrequis : Lire les informations concernant
le thtre grec (p. 140) et regarder limage de
vase grec reprsentant le chur des cavaliers :
sont visibles les masques et le musicien accompagnateur. Puis, lire les pages 182-186 pour comprendre le rle de lespace et du chur. Rappeler
le contexte rituel des reprsentations.

1. Lepeuple est une personnification du corps


des citoyens athniens, savoir des hommes
adultes, ns dun pre athnien, libres. Ne sont
citoyens, ni les femmes, ni les trangers, ni les
esclaves. Seuls les citoyens sont autoriss voter.
Lepeuple est prsent de faon caricaturale : son
caractre est dnigr avec les termes : rustre
dhumeur et petit vieux acaritre . Il est de
sant fragile, atteint de surdit : quinteux ,
dur doreille , ce qui signifie quil nentend
pas les bons discours. Cest surtout sa navet qui
est tourne en drision : il se laisse manipuler par
nimporte quel flatteur : on le voit lnumration de tous les efforts du Paphlagonien pour le
sduire (l. 5-7). Lepeuple est paresseux, il prfre
son bon plaisir aux sances du tribunal (l. 8-9).
La mtaphore de la maison, lutilisation dun
langage familier ou du discours direct rendent
le portrait plus concret, en font une petite scne
de thtre. La mtaphore file de la nourriture

avec laquelle on nourrit Lepeuple suggre que la


dmocratie ne fonctionne pas sur le sens civique,
les motivations politiques des citoyens ou leur
analyse critique dune situation donne mais
sur des distributions davantages, des contreparties matrielles. Le blocus de Pylos o Nicias a
chou et Clon gagn, est transform en plat
prpar par lun et apport par lautre : cest
pourtant moi qui les avais battus .

2. Le procd principal de la caricature et de la


satire est lhyperbole dont on trouve ici plusieurs
variantes :
rptition, ligne 5 et nouveau ligne 12 de
fieff ;
accumulation, lignes 5-6, renforce dans la traduction par la rptition de et ;
gradation (l. 9) des synonymes employs :
empiffre-toi , bouffe , bfre . Le traducteur a cherch des allitrations en [f] pour
accentuer leffet comique ;
mtaphore du chasse-mouche pour chasser les
orateurs ;
mtaphore des oracles pour suggrer les promesses peu crdibles du Paphlagonien et de la
sibylle pour voquer laspect fumeux des positions politiques de Lepeuple.

CRITURE
Vers la dissertation
Le principe de la caricature exagre les traits
pour les rendre plus visibles, plus concrets : voir
sur ce point les caricatures politiques dans les
journaux et la personnification de Lepeuple en
petit vieux grincheux chez Aristophane.
La transposition des situations politiques en
situations domestiques, plus directement familires au public, souligne les enjeux des relations
entre les hommes politiques et les citoyens, fait
ressortir les dfauts des uns et des autres.
La description dun univers carnavalesque
(Aristophane) ou bouffon (Ubu Roi p. 132-133)
montre les drives possibles des rgimes
politiques.
Mais ce discours comique na pas de rel impact
sur la vie politique. Il sert seulement de contrepouvoir, despace de libert. La dmocratie athnienne a succomb ses dfauts et Aristophane
na rien pu y faire.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) Ce texte montre les drives de toute forme
de dmocratie : les citoyens nont pas de vritable sens civique et se laissent donc facilement
berner par des dmagogues, parasites sans scrupules, qui leur font de belles promesses, les flattent et surtout maintiennent leurs privilges ou
leur confort et en rcoltent pour eux-mmes des
avantages substantiels. Lintrt collectif passe
aprs lintrt individuel (voir question 1).
2) Ceux qui pourraient veiller la conscience
critique des citoyens sont facilement carts ou
musels. Lepeuple est difficile diriger, versatile,
peu reconnaissant des efforts accomplis pour le
bien collectif : les plaintes du serviteur fidle et
la rfrence la nourriture, prpare par lun et
servie par un autre, en tmoignent (l. 10 la fin)
(voir deuxime partie du commentaire).

Ses viles flatteries sont voques par laccumulation comique et familire des lignes 5 7. Son
discours obsquieux est rapport au discours
direct pour le rendre plus vivant. Il comporte des
verbes injonctifs dexhortation, et une phrase
interrogative montrant que le parasite sait ce
qui fait plaisir son patron.
Le fidle serviteur, en narrant ce qui se passe
dans la maison, manifeste son indignation avec
vhmence : les lignes 10-13 se terminent par
deux phrases exclamatives. Il explique la stratgie du parasite : se faire bien voir avec de bons
petits plats, prpars en ralit par dautres (allusion un vnement rel, la victoire de Pylos,
voir note), carter ceux qui pourraient linciter
faire srieusement de la politique (la mtaphore
du chasse-mouches) et lendormir avec de belles
paroles (mtaphore des oracles).

Commentaire

Bilan / Prolongement

Les citoyens athniens sont ici incarns par un


matre stupide et goste. La dmocratie athnienne est pingle travers la mtaphore file
de la maison livre un parasite sans scrupule.

La comdie politique na connu quune dure


de vie limite Athnes. Elle steint avec la
dmocratie qui a permis son apparition, peu
aprs la tragdie. La comdie romaine naura
pas vocation critique ou satirique. Elle transporte le public dans un pur univers ludique (voir
Amphitryon de Plaute, p. 116).
Pour voquer un parasite qui sinstalle dans une
maison, on peut faire lire un extrait de la scne
dexposition du Tartuffe de Molire et comparer le bon serviteur dAristophane avec Dorine
(extrait p. 489).

1) Un patron stupide et naf


Le texte commence par un portrait charge
de Lepeuple (voir questions 1 et 2) : les dfauts
indiqus ici voquent un manque de conscience
civique, une absence de vritable vue politique,
une navet allie une grande versatilit.
Les nombreuses rfrences la nourriture
suggrent que Lepeuple ne se proccupe que
de cela et quil suffit de lui servir les plats quil
aime pour avoir ses faveurs (gradation : l. 8-9) :
les fves destines au vote ou lallocation verse
pour participer aux assembles deviennent dans
le texte des aliments consommer. La transposition comique chez Aristophane transporte les
personnages dans un univers carnavalesque o le
seul but est le festin final.
2) Une maison livre un serviteur
sans scrupules
Dans cette maison, saffrontent deux types de
serviteurs : les fidles qui disent vouloir le bien
de leur matre (mais est-ce si sr ?) et le parasite
qui le flatte pour mieux lexploiter ou le tromper.
Clon, dmagogue notoire de 424 av. J.-C., est
dpeint sous les traits de lesclave paphlagonien
appel : fieffe canaille , fieff menteur .

Beaumarchais,
Le Mariage
de Figaro, 8
p. -

Objectifs :
Analyser une scne de conit : rythme,
enchanement des rpliques, lutte de pouvoir.
Comprendre lvolution du couple
matre / valet au XVIIIe sicle et ses enjeux
sociaux.
Analyser les procds de la satire sociale.

110 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Le duel du valet et du matre


LECTURE DU TEXTE
Prrequis : Lire lextrait de la prface de
Beaumarchais (p. 605) pour comprendre la
vise de lauteur. Un extrait du Barbier de Sville
se trouve page 196.

1. Figaro a aid le Comte enlever Rosine


Bartholo, dont elle tait la trs jeune pupille
et la future femme. Rosine est devenue la
Comtesse. En rcompense, Almaviva a donn
Figaro un emploi de valet. Mais maintenant,
lasse de son pouse si difficilement conquise,
il convoite Suzanne, la fiance de Figaro. Il
se montre donc ingrat son gard. Les deux
hommes sont devenus rivaux amoureux.
2. Les deux aparts des lignes 17-18 montrent
que chacun essaie davoir lavantage sur lautre
et, pour cela, examine les ractions de ladversaire. Les rpliques sont relativement courtes
(cest un duel verbal) et cest seulement vers
la fin de lextrait que Figaro semble gagner du
terrain avec des rpliques plus dveloppes.
Linsolence de Figaro est perceptible quand il
refuse de rpondre aux questions du Comte (voir
la l. 5, puis la reprise du pronom combien ,
l. 14). Un certain nombre de phrases interrogatives ou exclamatives sont des reproches que
chacun lance lautre (l. 7, 10-12, 14, 31).
Alors que le Comte peut se permettre dattaquer
directement son valet Figaro, celui-ci doit biaiser. Cest pourquoi il utilise des formes impersonnelles ( on en voit partout l. 9) ou des
prsents de vrit gnrale (l. 14-16).
3. Le Comte reproche Figaro dintriguer dans
son dos, de le trahir. Il est donc en colre, se
mfiant de son valet, ni sincre ni honnte. On
le constate aux lignes 1, 3, 8, 13, en relevant la
mtaphore de la marche : jamais aller droit .
Figaro reproche au Comte son ingratitude et son
manque de respect (l. 6-7). Il se sent mpris.
Il accuse son matre de lavoir pouss cette
attitude hypocrite. Tous deux sont amers et ont
perdu la complicit qui les avait runis dans
Le Barbier de Sville.
4. Figaro utilise lironie : il oppose le calme paisible de sa vie en Andalousie avec les missions
trpidantes ( le courrier trenn de nouvelles
intressantes avec jeu de sonorits sur les
mots) que lui confierait le Comte Londres :

il faudrait la quitter si souvent que jaurais


bientt du mariage par-dessus la tte . En ralit, il sait trs bien que le Comte profiterait de
ses absences pour sduire Suzanne. Quand le
Comte envisage une carrire pour lui, dans
les bureaux , ministres, ambassades, Figaro
lui rappelle que seule lobsquiosit, la flatterie
permettent davancer : mdiocre et rampant ;
et lon arrive tout . Toute sa dernire rplique
comporte des paradoxes avec une succession de
verbes linfinitif dcrivant une socit corrompue, o chacun intrigue sans aucune morale
( rpandre des espions et pensionner des
tratres ), o les plus mdiocres arrivent mieux
que les autres ( paratre profond, [] quand on
nest que vide et creux ), o tous les moyens
sont bons ( ennoblir la pauvret des moyens par
limportance des objets ).

HISTOIRE DES ARTS


Voici les lments de la prface de Beaumarchais
reprendre : Le Comte Almaviva doit tre
jou trs noblement, mais avec grce et libert.
La corruption du cur ne doit rien ter au bon
ton de ses manires.
Pour Figaro : Lon ne peut trop recommander
lacteur qui jouera ce rle de bien se pntrer
de son esprit [...]. Sil y voyait autre chose que
de la raison assaisonne de gaiet et de saillies,
surtout sil y mettait la moindre charge il avilirait [le] rle.
Lauteur insiste donc sur les nuances des deux
rles : le Comte reste un homme du monde et
Figaro nest pas une canaille non plus. Nulle
caricature, cruaut ou cynisme chez le Comte ;
nulle vulgarit chez Figaro. C. Rauck respecte
cette vision des deux hommes. Limage de mise
en scne montre deux hommes qui ne saffrontent pas en face : le Comte est raide dans son
habit du soir et Figaro pointe un doigt accusateur
vers le public, incarnant la socit. Son geste est
vhment et le Comte, sil semble mcontent,
a lair incapable de vraiment ragir. La distance
entre eux est celle de lamertume que chacun
ressent. On peut comparer cette image celles
de Sganarelle et Dom Juan (p. 119-121) : quand
Lassalle imagine que Sganarelle rase Dom Juan
(p. 121), il fait en effet une rfrence implicite
Figaro, barbier de Sville. Il tablit donc un pont
entre le valet soumis du XVIIe sicle et le valet
frondeur du XVIIIe sicle.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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VERS LE BAC
Question sur un corpus
Les ressemblances : le matre domine : il attaque
directement son valet. Mais Dom Juan est
beaucoup plus mprisant de le Comte : on est
dans le registre de linsulte avec la peste,
le bent , du louche dans tout ce que tu
fais , jamais aller droit . Le matre tutoie
son valet qui le vouvoie, mais le Monsieur
de Sgnarelle est moins obsquieux que les
Monseigneur , Votre Excellence ironiques
de Figaro. Les matres montrent que la prsence
du valet leur est indispensable : les apostrophes
de Dom Juan Sganarelle (l. 59-60), et les
regrets exprims par le Comte (l. 1) en attestent.
Les matres se confient leurs valets.
Les diffrences : Sganarelle est un valet
impressionn et admiratif (rptition de quel
homme ). Il ne se rvolte pas contre Dom
Juan, il se permet peine des remontrances,
des marques de dsapprobation que Dom Juan
arrte rapidement. Au contraire, Figaro est un
valet insoumis, un homme qui attaque en mme
temps que son matre toute une classe sociale
de privilgis corrompus et sans scrupules. Son
matre est dailleurs conscient des qualits de son
valet : quon relise les lignes 25-26. On constate
donc bien une volution entre le XVIIe sicle et le
XVIIIe. Elle correspond la propagation des ides
des Lumires, en particulier celle qui veut que
les bonnes places soient distribues au mrite.

Invention
Il ne sagit pas de faire crire des didascalies,
mais un dialogue entre metteur en scne et des
acteurs, en rptition. On peut donc inclure
quelques passages du texte de Beaumarchais,
mais pas trop.
Il faudrait faire prciser les positions respectives
dans lespace : face face ou non, distance ou
non. Il faudrait imaginer comment sont dits les
aparts. Et rappeler quon vitera de proposer
une scne trop agite : au thtre, les duels verbaux fonctionnent mieux quand les adversaires
ne sont pas trop mobiles, sinon le spectateur
perd le texte.

Bilan / Prolongement
Un extrait de LIle des esclaves (p. 487) de
Marivaux permet de confronter le personnage

dArlequin, valet insolent et paresseux de la


Commedia dellArte Figaro qui a gagn en profondeur et en conscience politique. Marivaux,
mme sil utilise des dguisements de domestiques pour des personnages nobles (Le Jeu de
lamour et du hasard, p. 123-124) ne remet pas
foncirement en cause la hirarchie sociale.
On peut faire couter un extrait des Noces de
Figaro de Mozart comme ouverture sur lhistoire
des arts.

Alfred Jarry,
Ubu Roi, 86
p.-

Objectifs :
Analyser les procds de la satire au
thtre (parodie, caricature, burlesque).
Analyser le rapport du texte lespace
thtral (dans une parodie de scne
dexcution).
Confronter les registres comique
et tragique.

Une parodie de roi


LECTURE DU TEXTE
1. Dfinition du Robert de jeu de massacre :
jeu forain qui consiste abattre des poupes
bascule, en lanant des balles de son.
Lexcution expditive des nobles, puis des
magistrats ressemble ce jeu de foire. On leur
laisse peine le temps de rpondre. Puis, ils
sont condamns et excuts (l. 24, 39). Ils sont
prcipits dans une trappe, o ils tombent. On
peut dailleurs imaginer un jeu de scne qui rappellerait cela, en alignant les nobles et en les
faisant simplement basculer en avant sur lordre
dUbu.
2. Le burlesque consiste traiter un genre noble
(la tragdie et les scnes de pouvoir) de faon
triviale. La justice expditive dUbu est donc
une parodie burlesque de tribunal. Ubu se comporte lui-mme comme un roi bouffon (voir le
dessin quen a fait Jarry, p. 141). Il est dailleurs
appel Pre Ubu expression utilise la campagne. Son langage est familier et comporte des

112 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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insultes grossires, dautant plus drles que certaines sont inventes par lauteur : pigner ,
stupide bougre , bouffresque , merdre
rest clbre. Malgr ses drapages verbaux,
il se prend au srieux : je vais dabord rformer la justice, aprs quoi nous procderons aux
finances (l. 27-28). Pourtant, son seul objectif
nest pas le bien du royaume mais son enrichissement personnel, quil annonce crment aux
lignes 12-13 : lemploi de la majuscule sur les
adjectifs possessifs suggre un ton insistant, puis
la phrase, lignes 22-23, est cynique.

3. La parodie est une imitation caricaturale permettant de critiquer ou ridiculiser une personne,
un groupe, une situation. Cette scne est une
parodie de cour de justice royale : en ralit,
les nobles ne sont accuss de rien. Ils doivent
indiquer le montant de leurs richesses (pour
quon puisse savoir exactement ce quon peut
leur prendre) puis, ils sont automatiquement
condamns mort. Quils soient pauvres (l. 3)
ou aiss (l. 6-8), leur sort est le mme : il ny a
pas de petit profit au pays du Pre Ubu. La violence de lautocrate se manifeste dans ses phrases
injonctives (l. 15, 24-25), ses dcisions arbitraires (l. 4, 9), par son impatience (l. 15-24),
les injures qui ponctuent son discours et, scniquement, par le mode dexcution voulant que
les condamns passent rellement la trappe
(voir la rptition insistante de la trappe ).
On peut mme les empiler collectivement (l. 24,
39). Bien sr, Ubu ne supporte ni objection ni
critique (l. 38-39, 43-44).
4. Ubu veut augmenter sa seule fortune personnelle. Pour rcuprer largent de tous les riches,
il les fait excuter. Il demande aux juges de se
payer sur les justiciables et condamns pour faire
des conomies. Cela aggravera le caractre arbitraire de la justice, puisquelle sera fonction des
revenus des accuss que lon va spolier. Cette
politique est galement stupide, puisquelle limine des gens qui pouvaient tre des allis ou
des administrateurs du royaume. Dautre part,
en senrichissant, Ubu appauvrit le royaume.
Cest la Mre Ubu qui le lui fait remarquer, de
la ligne 40 la fin.

HISTOIRE DES ARTS


Une autre image de cette mise en scne est disponible (p. 142). La main gigantesque symbolise

le pouvoir absolu, presque divin. Cest un pouvoir crasant mais aussi un pouvoir instable : le
relief chaotique de cette main gne les dplacements des acteurs sans cesse en dsquilibre et
on voit des doigts casss : cette main de pltre
peut se briser ou craser celui qui croit en tre
le matre. Le jeu de Denis Lavant (voir aussi
p. 142) est excentrique, il fait de grands gestes,
danse ; avec sa petite canne, il fait penser, en
plus noir, au personnage de Charlot et non un
roi qui tiendrait en main un sceptre. Ses tenues
sont extravagantes et non majestueuses : sa chemise pend sur ses cuisses (p. 133), sa cuirasse
jure avec son collant noir moulant (p. 142) et
ce contraste lui donne une silhouette rachitique
et fragile.

VERS LE BAC
Question sur un corpus
Les deux rois sont fous et dangereux : tous deux
dcident dexcuter des nobles pour saccaparer
leurs biens. Tous deux ne laissent aucune place
la dsapprobation ou la critique. Ils fonctionnent sur la menace et lintimidation. Cependant,
Caligula est un roi tragique qui na pas un comportement burlesque, mais trs inquitant : ce
nest pas tant son intrt personnel qui le motive
que labsurdit mme et la malhonntet foncire de tout acte de pouvoir : puisque gouverner, cest voler alors autant le faire sans
limite : pour moi, je volerai franchement ,
avoue-t-il. Alors quUbu agit par caprice et
stupidit, Caligula agit logiquement, froidement : puisque jai le pouvoir, vous allez voir
ce que la logique va vous coter . Caligula est
habit dun profond dsespoir qui le rend extrmement dangereux. Au contraire, la sottise
dUbu est tellement visible, les excutions semblent si peu relles, que le spectateur ne doute
pas quil sera renvers.

Invention
On peut partir de la comparaison de plusieurs
dfinitions pour mettre en vidence les deux
sens importants : le lieu du spectacle et lart de
reprsenter des textes. On peut faire la liste dexpressions comportant le mot : faire son thtre,
cest du thtre, un coup de thtre, un homme /
une femme de thtre, etc.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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Bilan / Prolongement
La figure du roi est un modle de personnage
dont la thtralit est exhibe : tous les rites de
la royaut sont orchestrs dans un espace singulier et ils utilisent des accessoires, costumes,
etc. Le thtre met en vidence ces conventions
pour mieux questionner le pouvoir.
Voir le texte du Roi se meurt de Ionesco (p. 168-169)
et le sujet de dissertation, p. 165.

F. Drrenmatt,
La Visite de la
vieille dame, 6
p. -

Objectifs :
Analyser les procds comiques
de la satire.
Analyser la construction dun personnage
de thtre travers son costume
et sa premire entre.
Comprendre comment le thtre met
en scne des rapports de pouvoir.

Lentre en scne fracassante


dune milliardaire
LECTURE DU TEXTE
1. Une chsse est un coffre o lon enferme les
reliques dun saint. En gnral, elle est orne
de pierres prcieuses et fabrique en matriaux
nobles. Lextrme vieillesse de Claire fait penser
quelle est presque ltat de squelette ( inconfortable vieille carcasse ) et ce corps amoindri est entirement recouvert de vtements et
bijoux, qualifis avec un lexique hyperbolique :
chapeau immense , collier de perles ,
normes bracelets dor . Tous ces objets
signifient sa richesse. Elle semble, au vu de son
quipage nombreux et du public qui lattend,
faire lobjet dune vnration collective, comme
si elle tait devenue une sainte force dtre
riche. On attend delle des miracles. Pourtant,
Drrenmatt ne prend pas son personnage totalement au srieux, il a une distance critique dans

sa didascalie : dune grce peu commune en


dpit de tout ce quelle a de grotesque . Clara
est une caricature de milliardaire dcrpite.

2. Le chef de train est sr de son bon droit et


veut tout prix faire respecter le rglement,
tout en restant extrmement poli : puis-je
vous demander une explication ? (l. 16). Puis,
comme Claire ne rpond pas, il se fait plus autoritaire, mais toujours protg du rglement :
jattends une explication (l. 31-32).
Devant cette attitude lgaliste, Claire rpond
par le mpris : je tire toujours les sonnettes
dalarme soppose on ne tire jamais la
sonnette dalarme, mme en cas dalarme . La
logique de Claire fait rsonner comiquement
labsurdit des rglements. Ensuite, elle ne soccupe plus du tout du chef de gare, jusqu ce quil
se rappelle elle. Linsulte ( vous tes un imbcile ), ladverbe videmment et la question
rhtorique prtendez-vous (l. 33-43) montrent quelle ne fait aucun cas de ses remarques.
Et elle finit par rgler le problme avec une
grosse somme dargent. Le comique repose sur
la confrontation entre lindignation du chef de
gare (aussi furieux que le Roland Furieux, nom
comique pour un train), personnage camp sur
ses positions (le rappel des horaires) et le calme
olympien, mprisant de Claire.
3. Les habitants de Gllen sont comiques dans
leur affolement : comme ils ont t pris au
dpourvu par larrive de Claire, leur fte est
rate. Ils sagitent dans tous les sens, comme le
montre la succession de phrases exclamatives,
ordres lancs de tous cts (l. 24-30). Tous les
gens importants (le maire, le pasteur, le proviseur) se sentent responsables de lvnement
et font tout pour rattraper leur erreur, le maire
ayant mme besoin de son pouse pour parader.
Ladmiration sans bornes et stupide des gens est
exprime par les rpliques collectives : Des
voix : La Zahanassian ! (utilisation de larticle
la comme pour une star unique au monde) ;
La Foule : Cent mille ? Personne nentend
son jugement trs ngatif : je reconnais ce
triste trou, le patelin, ce pays sinistre .
Ill reste lcart de cette agitation. La didascalie mentionne quil est dans un rve : il revit
sa jeunesse avec Claire (cest le seul qui lappelle par son prnom), leur histoire damour
laquelle elle fait allusion (l. 19). Pourtant, elle

114 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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vient demander sa condamnation mort et son


excution aux habitants de Gllen.

4. Les personnages secondaires fonctionnent


comme une sorte de chur (voir le chur
antique p. 186-87) : il commente et souligne les
actions des personnages principaux. Mais il ne
faut pas y voir une rfrence la morale, comme
dans la tragdie antique : ils servent principalement de faire-valoir lches et veules Claire.
Ils sont rpartis en deux groupes : ceux qui arrivent avec elle, mari et domestiques mettant en
avant son train de vie extraordinaire (l. 6-10)
mais ils nont aucune identit propre, comme
le montrent les noms dont elle les a affubls.
Ceux qui lattendent, ladmirent demble et
esprent delle des miracles pour les sauver de
la ruine (quelle a en ralit provoque). Leffet
est comique, car ils ressemblent tous des pantins autour du personnage trs fort de Claire.
Lauteur critique ainsi le pouvoir de largent qui
transforme les gens en moutons, au service de
celui qui peut tout se payer, mme faire arrter
un train express dans un petit village.

HISTOIRE DES ARTS / DUCATION


AUX MDIAS
La scnographie est minimaliste : tout est
en bois, avec un plancher vert et des murs en
planches marron. Cela reprsente la pauvret
du village de Gllen. Les personnages sont traits comme des types avec des masques souples
couvrant la tte et des costumes ou accessoires
immdiatement reconnaissables : la tenue bleue
de lemploy du train est agrmente dune
horloge gante pendue son cou, la tenue de
pcheur du dimanche du mari qui se tient au
garde vous, la tenue trs pauvre de Ill. Aucun
bijou pour Claire, juste une robe noire fanfreluches et un corsage ramages, ce qui est assez
sobre par rapport la didascalie. Les masques
empchent de voir les expressions des visages :
les personnages sont traits comme des marionnettes. Les bagages, nombreux, sont en carton
pte. O. Porras exhibe ainsi la thtralit de la
scne, souligne lexcs et les outrances de Claire,
en crant autour delle un univers de pure fiction, sans aucun ralisme.
Pour linterview dOmar Porras, il faut se poser
la question du travestissement et des masques :
Omar Porras joue lui-mme le rle de la vieille
femme. On peut parler aussi de lquilibre entre

la farce et la tragdie, entre lunivers trs thtral


et la critique sociale bien relle : le jeu souligne
le grotesque des personnages mais la mise mort
dIll intervient bel et bien la fin de la pice.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Drrenmatt donne limpression dun personnage
la fois ridicule et inquitant : son arrive avec
armes et bagages est loufoque, son accoutrement est invraisemblable, mais lauteur la dcrit
comme respectable malgr tout : trs femme
du grand monde, dune grce peu commune .
Sa puissance tient son argent : les hommes
passent dans sa vie, portent de simples numros mais sont beaucoup plus jeunes quelle (l. 8).
Elle peut arrter un train o elle veut, se payer
nimporte quoi : un chef de train, un village, une
vengeance. Et elle crase tout le monde de son
mpris : personne nest capable de rsister la
puissance de son argent. Michel Serres compare
largent un joker : dans un jeu de cartes, le
joker na aucune valeur en soi. Cest une carte
vide ou plutt vacante : le joueur qui la dtient
lui donne la valeur quil souhaite et cest pour
cela quil est assur de gagner la partie. Avec
largent, cest pareil. Largent moderne est un
bout de papier sans valeur marchande, voire
un simple support numrique. Mais lors dun
change, on peut le convertir en ce que lon
veut, quand on veut, o lon veut. Et, tant que
lon na rien dpens, on dtient un immense
cercle de possibilits. Cest cette rserve de puissance qui fait peur, qui fascine, qui fait saliver
denvie. Avec cela, on est sr de lemporter dans
tous les rapports de force. Cest lhistoire que met
en scne cet auteur contemporain.
La vieille dame, qui sait trs bien quelle carte
matresse elle a en main, na aucun respect pour
ceux qui, travers elle, adorent le veau dor :
elle nadresse aucune parole aimable quiconque. Cest un personnage crasant, mu par
une volont de puissance dcuple par le pouvoir
de largent. Cest pourquoi rien ne peut larrter.

Commentaire
1) Un personnage comique et inquitant
a) Construction scnique du personnage : la
didascalie
Claire est une silhouette, un costume, des
accessoires (voir question 1).
6 Mettre en scne la varit du comique |

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Son excentricit est indique par les adjectifs


hyperboliques : immense , norme et les
adjectifs apprciatifs contradictoires qui sont
des commentaires de lauteur : trs femme
du monde , grce peu commune // grotesque. Cest un pur personnage thtral ;
ladjectif impossible indique quelle est une
fiction, une femme comme elle, ne peut exister.
Ses acolytes : trois serviteurs avec de nombreux
bagages sont des signes de richesses. Le mari n 7,
quelle appelle Moby , indique quelle est une
femme qui collectionne les maris, ceux-ci ont
peu dimportance pour elle puisquils ne sont
quun numro et que cest elle qui leur attribue
un nom. Ce nom est dailleurs proche de celui
du valet : tous deux se partagent le mme rle
de faire-valoir. Les gens autour delle sont des
marionnettes quelle manipule. Ce mari est
caractris par son physique agrable et viril, et
son attirail de pche lui donne un ct dcal.
Cest le seul qui vient pour laspect bucolique
de Gllen.
b) Un personnage autoritaire et cynique
Le premier personnage avec qui elle entre en
communication est le chef de train : il est le
porte-parole dune forme de norme : linstitution
des Chemins de fer, qui implique respect de lhoraire, respect des rgles ( on ne tire jamais la
sonnette dalarme ), respect des itinraires ( si
vous dsirez visiter Gllen ). Il ne connat pas
Claire et veut donc lui appliquer le rglement.
Mais justement Claire nest pas nimporte qui.
Elle impose son mode de fonctionnement :
elle est au-dessus des lois : je tire toujours les
sonnettes dalarme est lexact contraire de la
formulation du chef de train. Elle refuse de donner des explications et, au lieu de rpondre au
chef de train, sadresse Moby, ce qui marque
son mpris pour le chef de gare. Quand enfin il
insiste, elle linsulte. La suite de phrases interrogatives rhtoriques, ironiques, indique son
mpris des rgles.
Enfin, elle rgle le problme en donnant une
somme extravagante, elle prend au pied de la
lettre la menace du chef de train : cela vous
cotera cher et montre que nimporte quelle
amende serait ridicule ses yeux. Elle peut soffrir nimporte quoi, mme arrter un express en
pleine campagne et le chef de gare finira par
sexcuser et vouloir mme lui rendre son argent.

2) Une arrive inattendue et comique


a) Une crmonie rate
Le principal effet comique du texte tient la
panique que suscite larrive imprvue de Claire.
Tout le monde lattendait larrive de lomnibus. Une foule (les notables, proviseur, maire
et pasteur, un chur = des voix , le premier ; ils sont quatre en tout) est venue lattendre, car le village, ruin, compte lui demander une aide. Mais chacun semble avoir oubli
comment Claire a quitt le village : enceinte,
elle a t chasse alors que le pre de son enfant,
Ill, a refus de le reconnatre. Elle est ensuite
devenue prostitue et cest ainsi quelle a pous
un milliardaire. Claire na rien oubli et est
bien dcide se venger du village. Il y a donc
un dcalage comique entre lenthousiasme des
villageois et son attitude distante.
Cest Ill qui la reconnat et lappelle par
son prnom, signe de leur ancienne intimit.
Aussitt, son nom de famille est repris par le
proviseur et le chur : La Zahanassian , nom
de son premier mari milliardaire ; larticle dfini
la dsigne comme une star, cest affectueux et
admiratif. Plus loin, cest son prnom et son
nom de jeune fille qui seront dits deux fois par le
chur. Ils rappellent ainsi quils la connaissent
bien, quelle est lune des leurs.
La panique se marque par les appels des
notables pour mettre en place rapidement ce
qui avait t prvu : on entend une suite de
rpliques constitues de phrases exclamatives
nominales, donnant des ordres pour rassembler tout le monde. La mise en scne nest pas
prte, seule Claire a fait son entre comme elle
le souhaitait. Tout ce passage montre leur crainte
devant elle. Ils veulent faire bonne impression,
mais cest assez pitoyable : les didascalies montrent que lun part en courant ; que lautre
crie aprs lui .
b) La mise en place de la relation de pouvoir
Claire, pas plus quelle ne sadresse au dbut
au chef de train, ne sadresse aucun deux,
ni ne ragit leur panique. Elle semble ne pas
les voir : elle dcrit le lieu Moby avec des
termes pjoratifs : ce triste trou . Elle parle
de patelin . Puis, de pays sinistre . Elle
exprime donc ouvertement son mpris ( me
faire perdre une heure ). Pourtant, elle explique
son arrt pour visiter . Et il semble que seul
son mari pcheur y trouvera son compte. Mais
les lieux quelle passe en revue sont en ralit

116 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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essentiels : la grange Colas dans la fort


tait le lieu de ses rendez-vous amoureux avec
Ill. Cest dailleurs aprs cette rfrence quIll la
reconnat.
Son mpris pour les habitants et leur village, sa
faon de jouer avec son argent annoncent quils
vont tre ses victimes et non les bnficiaires de
ses largesses. Elle ne donne pas par gnrosit,
cest une femme tyrannique et gocentrique.

Bilan / Prolongement
Pour approfondir lanalyse de la mise en scne de
labus de pouvoir, on peut comparer cette scne
avec celle dUbu Roi (p. 132-33).
Sur la notion de personnages caricaturaux,
on peut comparer lemploi des costumes et
accessoires dans la mise en scne dO. Porras
celui de La Cantatrice chauve par J.-L. Lagarce
(p. 114-115) : on retrouvera la mme exhibition
de la thtralit mais avec des moyens un peu
diffrents, en particulier le masque supprime
toute psychologie aux personnages. On peut
revenir aux origines du masque de thtre avec
les Grecs (p. 189-190).

ingnieur (l. 51). Le mdecin a achet trs cher


un tableau entirement blanc (l. 6-8) dont il est
trs fier (l. 18). Lintrigue se construit autour des
ractions de ses amis cet achat original.

2. Le dialogue porte dabord sur la valeur marchande de la toile (l. 22-35), puis sur sa valeur
esthtique (l. 36-42). Enfin Marc, dabord
sceptique et prudent, ragit trs ngativement et
violemment (l. 44-48).
Serge attend de Marc approbation et admiration
(l. 36, 45). Le conflit thtral se joue autour
des valeurs esthtiques que chacun revendique
(l. 52-55) ou autour des valeurs de lamiti
(l. 10). Ce conflit est immdiatement visible et
les monologues qui ponctuent la scne indiquent
les sous-entendus ou les enjeux implicites de
la pice.
3. Le tableau de Malevitch est le premier tableau
monochrome de lhistoire de la peinture. Il
constitue donc en 1917 une rvolution, celle
de labstraction, un art sans objet ni reprsentation. Au XXIe sicle, les toiles monochromes sont
devenues banales et lart abstrait est partout.
Serge nest donc pas particulirement avantgardiste en achetant cette toile, queffectivement on lui a sans doute vendue un prix
exorbitant.

HISTOIRE DES ARTS

Yasmina Reza,
Art,
p. 6-

Objectifs :
Analyser une scne dexposition.
Dcouvrir la satire sociale chez un auteur
contemporain.
Comprendre lvolution du langage
dramatique dans le thtre contemporain.

Exposer la prtention culturelle

Le dcor et les costumes sont en accord avec le


tableau quils mettent en valeur (pos au fond
au sol) : les murs sont dans des dgrads de bleu
anthracite et de gris, les meubles et le sol sont
blancs. Les trois amis sont en noir, avec chacun
une note individuelle : Marc porte un tee-shirt
sous sa veste, Serge na pas de cravate et Yvan
porte une cravate mais aussi un gilet peu lgant : ils sont la fois interchangeables et un
peu individualiss, habills avec un standing qui
indique leur milieu. Les silhouettes noires dessinent une note graphique et picturale sur le fond
gris et blanc, ils forment eux-mmes un tableau.
Lobjet du conflit est au centre, mais pas encore
accroch. Il est clair par en bas, ce qui le rend
un peu mystrieux.

LECTURE DU TEXTE
1. Une scne dexposition doit prsenter les
personnages, la situation et annoncer lintrigue.
Les personnages sont deux amis de milieu social
favoris : lun est dermatologue (l. 11), lautre

VERS LE BAC
Oral (analyse)
Y. Reza renvoient les deux personnages dos
dos.
6 Mettre en scne la varit du comique |

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1) Serge se croit suprieur parce quil aurait eu le


culot dacheter cette toile avant-gardiste, parce
quil aurait laudace de se dire lami de la modernit. En indiquant le prix, il donne une ide
de ses revenus, il tale son aisance matrielle.
Il exhibe aussi sa culture, ses relations avec le
monde de lart ( Handtington lui-mme ),
indiquant par l une volont dtre reconnu
comme un membre part entire de llite,
sphre de la distinction . Selon la mise en
scne, cette prtention la distinction peut tre
insupportable : sil critique la vanit incomprhensible de Marc, il en fait preuve lui aussi.
Ou au contraire pathtique : que cherche-t-il
prouver ainsi ?
2) Marc se prsente demble comme quelquun
dun peu distant par rapport ce quil appelle
lart , en italiques (l. 12). Il manifeste une
certaine troitesse desprit, sa formation dingnieur lui ayant surtout donn des habitudes de
rationalisme : il ne cesse de dcrire la toile dans
son monologue et ses nombreuses phrases exclamatives expriment son incomprhension totale
(et sa volont bute de ne pas rentrer dans le jeu
de lautre). Enfin, son jugement final est brutal
et sans concession (l. 48). Les deux amis sont
aussi borns lun que lautre.
3) Lhypocrisie des relations sociales est galement souligne : alors quils se disent amis, on
voit dans les monologues ce que chacun pense
en ralit depuis toujours de lautre : mpris et
jalousie de lingnieur pour le mdecin qui gagne
mieux sa vie que lui et peut se payer des toiles ;
prtention et mpris de lamateur dart moderne
pour qui nest pas vers dans ce domaine.

Les deux textes posent la question de la place


de lart dans la socit, de sa valeur esthtique
et marchande.

Dissertation
1) Le thtre comme lieu des conventions
et des artifices
Le thtre fonctionne sur des codes que
le spectateur doit accepter pour adhrer
lhistoire :
code de situations : les aparts (Le Jeu de
lamour et du hasard p. 123), les monologues
(corpus p. 191-94), les quiproquos (Le Dindon
p. 126) ;
code de personnages : le couple matre / valet
(Dom Juan p. 122, Le Mariage de Figaro p. 130).
Le thtre exhibe cette artificialit par des
jeux de dguisement (Amphitryon p. 116-17),
une surenchre de signes (La Cantatrice chauve
p. 114, La Visite de la vieille dame p. 134-35) ou
des parodies (Ubu Roi p. 132).
2) Le thtre comme rvlateur de lhypocrisie
et du mensonge
Par son effet grossissant, le thtre permet de
mieux comprendre le fonctionnement social,
en particulier dans des dialogues de duel ou daffrontement : les enjeux de pouvoir sont ainsi mis
en scne entre riches et pauvres (La Visite de la
vieille dame p. 134), entre amis (Art p. 136), en
famille (Juste la fin du monde p. 173).
Lhypocrisie amoureuse, le poids des conventions
sociales et des prjugs sont prsents de faon
ludique : Le Jeu de lamour et du hasard (p. 123),
Art (p. 136), Thtre sans animaux (p. 138).

Question sur un corpus


Les uvres dart sont de deux types : luvre
achete trs cher par un particulier (Art), rvlatrice de son snobisme ou de son avant-gardisme et les uvres du patrimoine culturel prsentes dans un muse, offertes au regard dun
public pas toujours au fait de lhistoire de lart,
mais convaincu par avance dtre devant des
chefs-duvre. Les ractions des personnages
sont comiques pour plusieurs raisons : excessives
dans ladmiration ou le rejet (Art), opposes dans
lintrt ou le dsintrt (l. 5-7 de Thtre sans
animaux), dcales (les commentaires sur Matisse
ou la Vnus de Milo), montrant des gens qui
ramnent lart des choses quils connaissent.

Jean-Michel Ribes,
Thtre sans
animaux,
p. 8

Objectifs :
Dcouvrir et analyser la satire sociale
chez un auteur contemporain.
Analyser une forme de dialogue originale
parce que sans personnage.
Comprendre lvolution du personnage
dans le thtre contemporain.

118 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Lexhibition de la sottise
ordinaire
LECTURE DU TEXTE
1. Les personnages sont des visiteurs anonymes
dfilant devant les tableaux du muse (didascalie initiale). Leur dialogue ne dure pas plus longtemps que larrt devant une toile. Dans la mise
en scne quil propose en 2002, Ribes a accroch
des tableaux vides ; les personnages sont tous
habills de la mme faon et marchent comme des
marionnettes ; ils sont interchangeables. On peut
reconnatre, dans le dialogue, diffrents types de
personnages : celui qui met en avant sa (pseudo)culture de faon maladroite (l. 4-6 ; 14), celui qui
veut pouvoir la mettre en avant par ses photos
(l. 19-21), celui qui est fatigu darpenter les salles
du muse (l. 8-13), celui qui pose des questions
sans rapport avec luvre mais relaie ainsi un discours antismite sur lart (l. 15-16). Chacun saura
sy reconnatre, ou non !
2. Le comique repose sur des dcalages entre les
ractions des personnages qui interviennent
deux : opposition entre la couleur dcrite dans
les tableaux et celle de la caftria ; opposition
entre je tiens des kilomtres et tu marches
avec les yeux , remarque compltement
absurde ; opposition entre les attentes du visiteur et la ralit de luvre : ctait qui, Milo,
un nain ? , le vocabulaire familier mettant en
exergue le dcalage comique (l. 20-21). Il sagit
avant tout dun comique de mots, accentuant la
sottise des diffrents personnages (qui est souvent aussi celle du spectateur. Sil a de lhumour,
il le sait).
3. Ribes montre en riant notre incapacit saisir
lart et mme prouver un simple plaisir esthtique devant des uvres prsentes comme des
rfrences culturelles. Le public qui frquente
les muses manque de connaissances ou a des
attentes incongrues. Lart demande un effort, un
investissement personnel, de la patience. Est-ce
encore possible lorsquil est devenu un objet de
consommation de masse ?

CRITURE
Vers lcriture dinvention
On peut sinspirer autant de ce texte que de celui
de Y. Reza (p. 136-137).

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Voir la question sur corpus de la page prcdente
(portant sur la comparaison entre Art et Thtre
sans animaux) ainsi que la deuxime partie de la
dissertation, page prcdente.

Dissertation
1) Le thtre est dans lexagration
Le thtre, ds son origine grecque, choisit
des personnages nappartenant pas la ralit :
on peut donner lexemple ddipe (p. 184).
Ces personnages forts permettent au spectateur de sinterroger sur la morale, la politique,
quils soient des hros vritables comme dans
la tragdie (Antigone p. 158) ou de grotesques
parodies (Ubu Roi p. 132, Le Roi se meurt p. 168).
La comdie prsente, elle, des types humains
(LAvare, Le Misanthrope).
Le thtre, cest avant tout du spectacle : les
situations sont donc exacerbes, les conflits
pousss lextrme, les passions destructrices
(Phdre p. 159).
Ionesco lui-mme transforme des ides abstraites en images visuelles concrtes et claires :
les consquences du totalitarisme sont vues travers la mtamorphose en rhinocros (p. 280), la
hantise de la mort est joue physiquement dans
Le Roi se meurt (p. 168).
Beckett montre labsurdit et le vide de lexistence avec des hros meurtris, prisonniers de
situations invraisemblables, comme Winnie
enfonce dans un tas de sable (p. 191).
2) Le thtre peut aussi tre proche de la ralit
La ralit quotidienne peut ne pas tre disloque
mais mise en scne de faon pure, dans une
langue qui imite au plus prs la saveur du langage
courant, avec des personnages trs ordinaires :
des tres de chair jouent des situations de la vie
quotidienne avec vraisemblance : la dispute familiale de Juste la fin du monde (p. 173), les ouvriers
sur un chantier de Cinq hommes (p. 176), latelier
de couture de Grumberg (p. 199) ;
la transposition de conversations familires
dans le thtre contemporain est aussi trs
proche de la ralit : voir Y. Reza (p. 136),
J.-M. Ribes, N. Sarraute (p. 490).
3) Le thtre comme lieu dexprimentation
grandeur nature
Par le jeu de la mise en scne, la scnographie,
les costumes et maquillages, le thtre met en
6 Mettre en scne la varit du comique |

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vidence le fonctionnement de la socit, les


passions humaines ou les vices. Ce nest pas
ncessairement lexagration qui fait sens, mais
le rapport lespace, la tension entre le texte et
sa reprsentation : la chambre dhtel transforme en champ de bataille par Feydeau ridiculise
le milieu bourgeois (p. 127), la thtralisation de
la voiture de Mre Courage est tragique (p. 153),
la lumire bleue dans laquelle baigne la mort de
Phdre (p. 160), le ring de la dispute familiale
(p. 173).

POUR ARGUMENTER :
LE TEXTE DE THTRE
EXISTE-T-IL SANS LA SCNE ?
p.

LES ENJEUX
1. Artaud oppose un thtre reposant principalement sur le texte et un thtre spectaculaire,
quil prfre. Il pense que les moyens scniques
frappent et touchent davantage le spectateur, car
cela passe directement par les sens et non par la
rflexion.
2. A. Mnouchkine a voulu rendre Shakespeare
ses qualits spectaculaires. Elle a donc travaill
sur de trs beaux costumes, des maquillages, des
chorgraphies pour les combats et un espace nu
dont le fond est une toile peinte somptueuse.
La trs grande beaut de ce spectacle cherchait retrouver le souffle pique des pices
de Shakespeare (on dispose dautres images
sur le site du Thtre du Soleil). En transportant Shakespeare dans lunivers japonais,
A. Mnouchkine cherche surprendre et blouir
le public, dpoussirer un auteur mal connu en
France. Voir aussi la tragdie grecque transpose dans lunivers du kathakali indien pour les
mmes raisons (p. 186).

VERS LE BAC
Dissertation
1) Un thtre lu
Seul un auteur comme Musset, cause des
checs rencontrs lors de ses reprsentations

ou tentatives de reprsentation, a imagin un


thtre destin la seule lecture. Depuis les
auteurs grecs, le texte de thtre nexiste que
pour la scne. Cependant, cela nempche pas la
lecture et la libert quelle donne : libert dimaginer des personnages, des dcors, des situations.
Les didascalies sont faites aussi pour le lecteur
et depuis le thtre romantique, elles sont
nombreuses et peuvent mme ressembler des
rcits : on peut voir les didascalies du Roi se
meurt (p. 168 et 492) ou de Oh les beaux jours
(p. 191 et 492).
Il est parfois difficile daller au thtre rgulirement mais on peut lire toutes les uvres quon
veut et ainsi dcouvrir toutes les facettes dun
auteur. Lire aussi le texte de C. Rgy (p. 493).
2) La ncessit de la mise en scne
Pourtant, le thtre ne se rvle que sur une
scne avec un dcor, des acteurs, des costumes,
des jeux de lumire qui mettent le texte en
valeur, lui donnent tout son sens.
Voir le travail sur lespace la fois mimtique
et symbolique dans La Cantatrice chauve (p. 114),
lespace mimtique dArt (p. 136) qui rvle le
milieu social critiqu.
Voir le travail sur les masques et costumes
dans La Visite de la vieille dame (p. 134) ou chez
A. Mnouchkine : la mise en scne claire
ainsi certains aspects du texte, la satire chez
Drrenmatt, le souffle pique de Shakespeare.
Elle surprend le spectateur, lui fait dcouvrir le
texte et lui donne le plaisir esthtique dun beau
spectacle.
Le jeu de lacteur est essentiel pour rvler un personnage : voir les interprtations de
Lorenzaccio (p. 146), linterview de Podalyds
(p. 493).
3) Les limites de la mise en scne
Chaque nouvelle mise en scne est une interprtation du texte par le metteur en scne : les
trois images de Dom Juan (p. 119-121) montrent
les carts entre la faon de reprsenter le couple
matre / valet et parfois le public peut tre gar.
Le metteur en scne peut parasiter le texte
avec des lments non pertinents ou difficiles
comprendre : les masques de singe pour jouer
Marivaux (p. 123), labsence de maison pour
Juste la fin du monde (p. 173).

120 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Squence

Alfred de Musset,
Lorenzaccio,
Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
Cette uvre permet de comprendre le renouvellement des formes que prsente le drame romantique, ses nouveaux enjeux dramaturgiques et scniques, en particulier dans le rapport lespace,
la multiplicit des personnages, la complexit de lintrigue. Lorenzaccio, pice longtemps considre
comme injouable dans son intgralit, pose des problmes de mise en scne. Nous confronterons
ainsi plusieurs partis pris radicalement diffrents dans leur approche de luvre. La rception de
la pice, et ce quelle peut encore reprsenter pour un public contemporain, est ainsi apprhende
travers des notes dintention de metteurs en scne. Les extraits choisis sont centrs sur le hros
et son volution : ils permettent de caractriser le personnage romantique et de lopposer aux hros
tragiques de lpoque classique. Enfin, la vise politique et critique de luvre est aborde.

) Entre dans luvre : Florence,


la ville du carnaval
p.
Du texte la scne
1. La scne se passe dans une rue de Florence
au petit matin et lon voit se croiser des gens de
tout milieu social. Chacun a ses proccupations.
Les dialogues se croisent : les personnages passent, disparaissent, reviennent, quil sagisse de
simples figurants donnant leur avis sur Florence
ou de personnages importants comme Lorenzo
dguis en religieuse ou Louise Strozzi repoussant Julien Salviati. Autant de petites scnes
prises sur le vif dvoilant par petites touches, par
tableaux, la corruption de la ville.
En effet, dans une ville o se succdent ftes et
bals, les aristocrates passent leur temps dpenser, boire, vivre des intrigues amoureuses, jusqu
labrutissement ( qui fait-on plaisir en sabrutissant jusqu la bte froce ? ) Le Duc mne
la danse : protg par ses soldats allemands, il se
permet tous les excs, au grand dam de ses pairs :
une moiti de Mdicis couche dans le lit de
nos filles, boit nos bouteilles, casse nos vitres
constate un noble Florentin, en insistant sur la
btardise du duc.
Les gens du peuple ne valent gure mieux : ternels badauds, ils sont lafft de ce que font les

aristocrates. Le peuple vit par procuration la fte


des riches ( on attrape un petit air de danse sans
rien payer ) et rapporte ce que les gens clbres
y font : je suis capable de nommer toutes les
personnes dimportance .
Florence apparait comme une ville de plaisirs et
de carnaval, o les valeurs morales sont renverses, bafoues : Le Duc, Lorenzo et Salviati sont
habills de faon scandaleuse en religieuses et,
sous ce double travestissement, ils tentent dabuser de femmes de toute condition sociale. Dans
ce monde o le roi se comporte en bouffon, cest
le renversement permanent (Baktine).
Une question thtrale et politique se pose :
le tyrannicide suffira-t-il ramener lordre ?
mettre un terme au renversement carnavalesque ?

2. et 3. Zefirelli a choisi un parti pris raliste, de


type reconstitution historique avec des costumes
et dcors faisant rfrence la Renaissance italienne. Lambiance de fte est rendue par la
foule nombreuse qui va et vient, les costumes
trs colors dans des tons chauds, rouge, brun,
orange et un clairage vif. Les mouvements en
long et en large devant le palais et en profondeur depuis la porte animent un espace vaste
et ouvert et recrent latmosphre bruyante et
dense dun carnaval.
7 Lorenzaccio |

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Au contraire, O. Krejca propose un parti pris


symbolique : les costumes correspondent bien
la Renaissance italienne, mais sont de couleur
assez terne. Le dcor install dans la Cour dhonneur du palais des Papes Avignon (architecture
qui peut renvoyer au XVIe sicle), est constitu
de plates-formes de bois superposes de faon
anarchique et de hauteurs varies. Les personnages figurants circulent entre ces mini-scnes
sur lesquelles dautres prennent des poses, sont
en reprsentation. Krejca donne donc une vision
thtrale de la fte florentine, comme une foire
o les riches se montreraient sur des trteaux.
Lensemble donne une atmosphre trange, artificielle au carnaval et renforce lide dhypocrisie.

) Luvre et son contexte

p.

Dissertation
Pour prparer ce travail, on peut sappuyer sur
I, 2, 5, 6 ; II, 2, 4, 5 ; III, 3, 7 ; IV, 8 ; V, 1, 3, 5, 8.
1) Florence, ville des plaisirs et de la corruption : Florence la btarde, fange sans nom
Latmosphre de lendemain de fte dans laquelle
dbute la pice donne le ton : voir la question 1.
Si les bourgeois rprouvent limmoralit de la
cour dAlexandre, ils en profitent financirement. Quant aux nobles rpublicains, ils nagissent que sils sont directement touchs par les
insultes du Duc. Les reprsentants de ces classes
dirigeantes sont facilement corrompus par les
largesses du Duc : voir Bindo et Venturi.
Ainsi, la mascarade de carnaval du dbut
rpond la mascarade du couronnement de Cme
la fin. Le carnaval na pas pris fin.
2) Florence, image de la femme bafoue
Limage de la femme prostitue est employe
en II, 2 par Lorenzo quand Tebaldeo appelle
Florence sa mre : ta mre nest quune catin .
Ds la premire scne, on voit le Duc pntrer
dans une maison de nuit pour sduire une jeune
fille, malgr les protestations de son frre qui la
verra plus tard sortant du spectacle dans une
robe comme nen a pas limpratrice (I, 6).
Toutes les femmes de Florence de toute classe
sociale deviennent des objets de convoitise pour
le Duc et ses amis : Louise Strozzi est grossirement insulte par Salviati puis empoisonne ;
elle est prsente comme une nouvelle Lucrce.
Le Duc, Dom Juan grossier, passe de femme en
femme : il se lasse trs vite de la Marquise Cibo

et se tourne alors vers Catherine. Lorenzo insiste


plusieurs reprises sur la facilit de toutes ces
femmes : les mres pauvres soulvent honteusement le voile de leurs filles [] elles me laissent voir leur beaut avec un sourire plus vil que
le baiser de Judas (III, 3) ; Que de filles maudites par leurs pres rdent au coin des bornes .
(IV, 5). Le Marquis Cibo apparat aussi comme
un mari complaisant la fin (V, 3).
3) Florence, enjeu politique
Chacun essaie de jouer de son influence pour
jouir du pouvoir : les rpublicains se regroupent
autour dun Philippe Strozzi vite dpass par les
querelles avec Pierre (II, 5, III, 2), les recherches
dalliance avec Franois Ier, le Cardinal par le
biais de la Marquise, la Marquise elle-mme
qui rve dun Alexandre librateur de Florence
(III, 6). Elle finit cependant par tout avouer
son mari pour sortir de son rle dintrigante sous
la coupe du Cardinal (IV, 4). Le meurtre du Duc
change nouveau la donne, mais le Cardinal
installe un homme de paille, tout autant la
solde de Charles Quint que ltait Alexandre.

) EXTRAIT 1
Le Duc et son bouffon

p.

Le Duc appelle Lorenzo, Renzo , ce qui est


un diminutif affectueux. Pourtant, les termes quil
emploie pour assurer la dfense de son cousin,
accus de libertinage, sont insultants. Les termes
utiliss par Alexandre sont trs pjoratifs : ils insistent sur la lchet de son cousin. Aux lignes 4-5,
il est compar une faible femme avec des termes
qualifiant sa dbilit physique et, plus grave, son
manque de virilit : petit corps maigre , mains
fluettes et maladives, peine assez fermes pour
tenir un ventail (accessoire fminin). Cest un
intellectuel rat : un gratteur de papier . Cest
un ftard triste : lendemain dorgie ambulant ,
yeux plombs, visage morne . Pourtant, certains
indices le rendent inquitant, il est rus, hypocrite
et efficace dans son rle despion : l. 16-17. Cest
pourquoi le Cardinal voit en lui une menace contre
le Duc : l. 11-12.
Ce hros est donc la fois ridicule, pathtique et inquitant : on ne sait pas trs bien qui
il est, parce quil se tient toujours dans la reprsentation et lexcs. On pressent un personnage
qui cache son jeu.

122 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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La mise en scne de C. Stavisky suggre une


relation de cration de lun lautre, sur le
modle de la peinture de Michel-Ange de la
Chapelle Sixtine o Adam nat du doigt de
Dieu, dautant plus que le Duc pose en tenue
dimperator (il se fait peindre). Lorenzo serait
ainsi le jouet, la crature dAlexandre. Mais la
posture trs dcontracte de Lorenzo montre
une certaine libert, une distance par rapport
aux ordres de son prince. Cest une crature qui
se serait affranchie. Son costume trs moderne
dnote, il ressemble un jeune homme daujourdhui. Rien nindique ni faiblesse ni fminit.
Le hros romantique est souvent oblig de se
cacher derrire un masque ; il nest donc jamais
lui-mme, jamais sa place et cest pour lui une
source de tourments. Les personnages de Victor
Hugo et Musset sont diffrents : Ruy Blas a t
contraint par son matre jouer un rle et il est
charg de salir la reine, tandis que Lorenzo sest
lui-mme gliss dans le rle de double malfique dAlexandre. Lintrigue, dans les deux cas,
est cependant construite autour des difficults
prouves par le hros, soit tenir son rle
jusquau bout (tuer le Duc, dshonorer la reine),
soit le quitter : Ruy Blas en redevenant valet
ne peut plus tre aim de la reine ; Lorenzo le
dbauch, malgr son glorieux tyrannicide, nest
plus crdible en honnte homme. La duplicit
des hros est donc une source de tragique. Elle
aboutit au suicide, seul moyen de connatre une
forme de rdemption, aux yeux de la reine pour
Ruy Blas, ses propres yeux pour un Lorenzo qui
abandonne Florence sa corruption.

) EXTRAIT 2 Les dsillusions


dun hros romantique p. 6
Lorenzo a cru que la corruption ne concernait que quelques hommes vicieux, aisment
reconnaissables : les monstres seuls la portaient
au front . Puis, bien cach derrire son masque,
il sest aperu que tous les hommes sont malhonntes et asservis la tyrannie. Les mtaphores,
hyperboliques donnent une image concrte
du rle quil jouait, avec le champ lexical du
costume ou du dguisement : mes habits
neufs de la grande confrrie du vice comme un
enfant de dix ans dans larmure dun gant ;
Mes vingt annes de vertu taient un masque

touffant ; Lhumanit souleva sa robe et me


montra [] sa monstrueuse nudit .
Sa relation avec Florence est un amour du :
jobservais comme un amant observe sa fiance
en attendant le jour des noces .
Lorenzo veut agir malgr tout, soit parce quil
espre encore un revirement politique aprs le
meurtre dAlexandre : je cherchais des visages
qui me donnaient du cur , soit parce quil ne
peut faire autrement que daller au bout de son
projet, pour donner un sens sa propre corruption, dabord feinte, puis, relle. Citons : songestu que ce meurtre, cest tout ce qui me reste de ma
vertu . Il espre au moins une reconnaissance de
son courage, peut-tre de son identit si problmatiquement hroque : il faut que le monde
sache un peu qui je suis (III, 1).
Et cest ce qui fait de lui un personnage tragique :
il accomplira le crime, tout en tant conscient
de son inutilit.
Les deux Lorenzo portent un maquillage trs
prononc. Le fond de teint blanc et le rouge
lvres soutenu fminisent leur visage et suggrent quils portent un masque, celui de lhypocrisie et de la corruption. Jrme Kircher est
en habit de soire du XIXe sicle : frac, haut de
forme et canne sont le signe des ftes et orgies
auxquelles il participe. Cependant, les deux
acteurs ont des visages tristes, mlancolique pour
R. Mitrovitsa habill tout en noir et dsespr
pour Jrme Kircher. Ils jouent leur rle sans
plaisir car ils sont atteints intrieurement par
cette corruption. Tous deux sont en position
ferme de repli, surtout J. Kircher recroquevill
sur cet escalier, les bras croiss sur la poitrine.
Chez Sartre et Camus, le conflit se joue entre
deux personnages, lun qui accepte les compromissions et lautre qui les refuse, voulant agir
politiquement tout en restant pur et honnte.
Dans le dialogue des Mains sales, Hugo reprsente un idalisme encore naf et Hoederer, le
politicien sans illusion, cynique et pragmatique.
Hugo croit quun milieu sans mensonge, profondment honnte et solidaire existe (l. 30-31).
Hoederer lui montre quon ne peut faire autrement que de se salir les mains pour agir politiquement et il le revendique (l. 65-67). Le tragique est que, mme si Hugo se dfend davoir
les mains sales, son seul projet de meurtre prouve
quil est dj en train de se compromettre. Le
7 Lorenzaccio |

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titre Les Justes soppose celui de Sartre : les terroristes, hros de lhistoire, revendiquent leur
action comme un acte indispensable (l. 12-14,
16-17) et non comme un crime inacceptable, et
cest pourquoi Dora pose la question de la limite
laction violente (l. 18-20).
La diffrence avec Lorenzo est que le hros
romantique sait, comme Hoederer, quil na pas
le choix des moyens. Cependant, contrairement
Stepan ou Hugo, il sait quil ne sauvera pas le
monde. Il na plus aucune illusion sur son acte.
Cette prise de conscience est donc tragique.

) EXTRAIT 3 Rptition
fbrile du meurtre

p.

Lagitation du personnage est exprime


travers les nombreuses phrases exclamatives
montrant sa panique (l. 3-6, l. 12). Dans les
interrogatives, Lorenzo cherche dterminer sa
stratgie (l. 9-10). Il rejette ses propres propositions par non (l. 14) ou rpte des mots
importants (l. 7, 11). Le discours est hach par
des tirets indiquant des poses longues entre les
phrases. Il marche apparemment sans savoir o
il va (l. 15) et finit par seffondrer de lassitude.
Ses inquitudes sexpriment par des hypothses :
pourvu quil nait pas imagin , je ne voudrais pourtant pas que . Ses regrets vis--vis de
Catherine compromise sont exprims par une
interrogative au conditionnel (l. 18-20).
Dans la mise en scne de J. Vilar, Lorenzo
est accroupi prs du Duc et se penche vers lui
avec un visage compatissant et tortur ; le Duc
a encore les yeux ouverts et sagrippe la main
de Lorenzo, toujours crispe sur le poignard
enfonc dans sa poitrine. Leur lien dintimit
nest pas rompu et le geste de Lorenzo peut
presque se lire comme un acte amoureux.
Dans la mise en scne de J.-P. Vincent, le meurtre
sest pass dans un lit baldaquin dont les rideaux
ont t enlevs et qui ressemble ainsi une sorte
de cage. La lourde robe dapparat du Duc (voir
image p. 149) est encore jete sur les tringles et la
victime est tendue, vulnrable et presque ridicule,
en sous-vtements. Lorenzo a revtu une robe
blanche de femme, il a jou le rle de Catherine
quAlexandre attendait. Ce dguisement renforce
lambigut des liens qui les unissent : le meurtre
est une parodie de mariage sanglant.

Les monologues romantiques expriment les


hsitations de hros face des choix impossibles
et douloureux : Lorenzo doit passer lacte,
devenir un meurtrier ; la reine doit accepter,
ou non, la lettre damour, la garder, la relire,
y rpondre ventuellement. Les deux actions
projetes sont dshonorantes. Les tourments
sont exprims par lutilisation de nombreuses
phrases exclamatives et interrogatives, par des
phrases nominales. Les hsitations sont marques par des tirets chez Musset, par des ruptures dans le rythme de lalexandrin chez Hugo.
Enfin, le jeu avec la lettre ou les lans de la reine
vers la Madone jouent lhsitation. Le rapport
lespace, les dplacements fbriles ou les immobilisations signalent aussi une agitation physique : voir la fin des deux extraits.

6) La rception de luvre p. 8
Du texte la scne
1. Lorenzaccio dcrit une socit corrompue o
lavenir est sombre, sans espoir dune amlioration morale. La jeunesse voit ses idaux battus
en brche par cette corruption. Sur ce point,
la Florence de 1536 rejoint la France daprs
1830. Mais ne rejoint-elle pas aussi notre socit
contemporaine ? Cette vision de la socit
peut encore aujourdhui parler un spectateur
contemporain, surtout sil est jeune : les questions sur la moralit du pouvoir politique sont
toujours dactualit et ceux qui voudraient
faire quelque chose de leur vie se heurtent
souvent damres dsillusions, comme Lorenzo.
2. La pice est tragique car Lorenzo est la fois
ange et pourriture , paradoxe qui ne peut se
rsoudre que par la mort du hros. Dautre part,
comme le remarque J. P. Vincent, cette mort ne
ramne pas lordre, elle ne rsout rien et nest
quun constat dchec de toute forme daction
politique : je suis perdu et [] les hommes nen
profiteront pas plus quils ne me comprendront
(III, 3). Si Philippe Strozzi soutient et admire
Lorenzo, les autres le condamnent mort (V, 2).
3. Dans la mise en scne de J.-P. Vincent, la
runion chez les Strozzi (III, 7) se passe autour
dune minuscule table, aussi vide que le reste du
dcor. Le fond orang fait penser un incendie.
Les hommes en noirs entourent Louise, qui va
seffondrer, empoisonne. Lun des hommes porte

124 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 124

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un gilet rouge et un masque : il y avait autour


de la table un domestique qui a appartenu la
femme de Salviati . La petite table ressemble
un autel du sacrifice et Louise en robe blanche
prs de son pre serait marie la mort, comme
de nombreuses hrones tragiques (Antigone,
Iphignie).
Dans la mise en scne dY. Beaunesne, le dcor
est constitu de grands draps vert dor, dcor
qui exhibe sa thtralit. Lorenzo et le Duc prennent un bain dans une mme petite baignoire.
Ce qui est inquitant, cest la marionnette penche au-dessus deux et manipule par deux
hommes en noir. Beaunesne explique que ces
marionnettes sont les ngatifs des personnages
de lumire, positifs des personnages dombre ,
bons ou mauvais gnies penchs sur le couple
ambigu form par Lorenzo et Alexandre, ici mis
nu dans ce bain qui peut aussi rappeler le bain
tragique dAgamemnon. La situation est tragique dans son ambigut : amiti fraternelle ou
amoureuse et haine. Cependant, cette image trs
symbolique nest pas forcment comprhensible
pour le spectateur et peut mme parasiter le
texte de Musset.
Cette image du bain peut galement faire penser
au tableau de David (Marat assassin).

CRITURE
Argumentation
Quand Musset crit sa pice en 1833, la censure
sest rinstalle aprs la Rvolution avorte ;
mais ce qui rend Lorenzaccio irrecevable, ce nest
pas tant son contenu politique, que sa forme
trs complexe, son foisonnement avec ses personnages multiples et ses lieux nombreux qui
diluent le discours politique. Dautre part, plus
un public est proche dvnements politiques
(la Rvolution de 1830), plus il a de difficults
rflchir son propos. Aujourdhui, la mtaphore de Florence corrompue et la rflexion
sur linutilit de laction politique rsonnent
avec les interrogations du thtre engag des
annes 40-50, la vision absurde de lexistence
de Sartre ou Camus, et avec un certain pessimisme et dsengagement des citoyens. Un public
contemporain peut dautant mieux sidentifier
un hros romantique dsabus, il trouve ses propos modernes et pertinents en III, 3 ou V, 2, par
exemple.

) Fiche de lecture :
La tyrannie du masque

p.

Un hros double
1. Les surnoms montrent la duplicit du hros.
Lorenzo est tantt appel Renzo , tantt
Lorenzetta par le Duc. Le premier surnom est affectueux et montre le lien profond
qui unit les deux hommes. Lorenzetta met
laccent sur son apparence effmine et vaut
pour une insulte. Cette ambivalence est prsente en I, 4, Lorenzo joue toute une comdie
pour ne pas affronter Sire Maurice lpe :
il tremble et manque de svanouir, refuse,
mme sur lordre dAlexandre, de prendre une
pe, se fait passer pour un lche, un pauvre
amant de la science qui ne sait pas manier
les armes. Au contraire en III, 1, on le voit
sentraner avec Scoronconcolo qui ne lui
fait aucun cadeau. Le combat est rude, viril,
et on voit que Lorenzo a un trs bon niveau
descrime. Sil svanouit, cest dpuisement.
Sa mre aussi hsite sur lidentit relle de son
fils. Elle lappelle encore Renzo ou mon
Lorenzino , en rfrence lenfant honnte
quil tait, mais elle ne reconnat plus en cet
homme dsabus et cynique son fils dautrefois,
sage et studieux (voir aussi I, 6). Le spectre de
lancien Lorenzo quelle a vu en rve lui a montr cet intellectuel mlancolique, toujours cach
derrire le masque du Lorenzo dbauch : un
homme vtu de noir [] un livre sous le bras .
Seul le peuple croit savoir qui est Lorenzo : il lappelle Lorenzaccio . Ce diminutif, form avec le
suffixe en accio trs dprciatif, met laccent
sur le caractre vil, mauvais du dbauch.
2. Il existe deux Brutus dans lhistoire romaine :
le premier Lucius Junius Brutus a tu Tarquin en
509 av. J.-C, aprs que celui-ci eut viol Lucrce.
Pour sapprocher de Tarquin, il a feint dtre un
fou inoffensif. Il a ainsi fait tomber la royaut et
fond la Rpublique, en devenant lun des deux
premiers consuls avec Collatin, poux de Lucrce.
Le deuxime, Marcus Junius Brutus est le descendant du premier. Fils adoptif de Jules Csar,
il a particip lassassinat de ce dernier en
44 av. J.-C. En pure perte, puisque le pouvoir a
t confisqu par Octave, neveu de Csar qui
deviendra le premier empereur sous le nom
dAuguste. Ce Brutus sest suicid aprs avoir
perdu une bataille contre Octave.
7 Lorenzaccio |

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Cest en III, 3 que Lorenzo sexplique sur ce


sujet. Le premier Brutus est sa rfrence (II, 4).
Pour lui, cest le modle du tyrannicide, motiv
par des idaux rpublicains. Lorenzo explique
sa motivation de dpart : Je travaillais pour lhumanit . Il parle de rves philanthropiques
(III, 3). Il cherchait aussi la gloire dans un acte
dhrosme personnel : Je ne voulais pas soulever
les masses je voulais [] me prendre corps
corps la tyrannie . Il pensait ainsi frapper les
esprits et faire ragir les citoyens : rchauffer
leur cervelle ampoule . Mais il a vu de prs
la corruption de la cit et, juste avant daccomplir le meurtre, il sait quil naura pas les consquences escomptes : Brutus a fait le fou pour
tuer Tarquin, et ce qui mtonne en lui, cest quil
ny ait pas laiss sa raison .

3. Lorenzo a le courage dun hros : son projet


lui a demand deux ans de patience et il sest
sacrifi, en se faisant passer pour ce quil nest
pas, ou plutt ce quil ntait pas avant de se
lancer corps perdu : un lche dbauch au
service du Duc avec lequel il entretient une
relation ambigu. Jtais pur comme un lis,
et cependant je nai pas recul devant cette
tche (III, 3). On voit en III, 1 son courage
face Scoronconcolo et au moment du crime,
il ne faiblit pas.
Cependant, il a aussi les caractristiques dun
antihros : sans illusion, dsespr, le masque
dont il sest affubl lui a coll la peau. Il la profondment atteint, corrompu : je suis devenu
un lche, un objet de honte et dopprobre .
Il se croit irrcuprable : le vice est maintenant coll ma peau (III, 3) et son meurtre ne
le rhabilitera pas aux yeux des autres. Il meurt
incompris.

Un personnage pris son propre pige


4. Sa mre sinquite pour lui : elle avait lespoir quil devienne un grand homme dtat ( sa
naissance ne lappelait-elle pas au trne ? ).
Mais, elle le voit corrompu : la souillure de
son cur lui est monte au visage . Il a une
ironie ignoble et le mpris de tout . Elle pense
que cette immoralit foncire dtruit et ronge
son fils. Ds lors, il trahit la mmoire de ses
anctres, souille lhonneur de sa famille en
jouant les espions ou le pourvoyeur de filles pour
Alexandre : Il fait tourner un infme usage
jusqu la glorieuse mmoire de ses aeux .

Philippe Strozzi aussi sinquite du cynisme et du


dsespoir de Lorenzo. Il a piti de lui : si tu nas
vu que le mal, je te plains . Il espre quaprs
le meurtre, Lorenzo redeviendra comme il tait
auparavant : Toutes les maladies se gurissent,
et le vice est aussi une maladie .

5. Lorenzo a abandonn son idal de jeunesse,


ses rves dhonneur et de gloire et il a limpression davoir perdu jusqu son humanit : je
nai plus t quune ruine ; sont-ce bien les battements dun cur humain que je sens l, sous
les os de ma poitrine ?
Il se sent souill par le masque quil a port :
il compare le vice la robe empoisonne que
Djanire offrit son poux Hrakls et qui la
brl : le Vice sest-il si profondment incorpor mes fibres que je ne puisse plus rpondre
de ma langue . Pire, il se demande si la vie de
vice na pas rvl sa nature profonde, une soif
de dbauche animale qui tait, l, depuis toujours, transmise ds sa conception par son pre
et sa mre : de quelles entrailles fauves, de
quels velus embrassements suis-je donc sorti ?
Limage quil avait de lui-mme est dfinitivement dtruite.
Lorenzo est un hros romantique par ces tourments, cette lutte entre le Bien et le Mal en lui,
cette vision dsespre de lme humaine et cette
incapacit prserver sa puret. Le hros romantique est un hros maudit, limage de Faust qui
vend son me au diable : jai commis bien des
crimes, et si ma vie est jamais dans la balance
dun juge quelconque, il y aura dun ct une
montagne de sanglots . Sa seule consolation est
davoir sauv Catherine de cette corruption.
6. Voir aussi limage page 146. Lorenzo porte un
costume de soire mais sans cravate. Il est ici,
abattu, le regard vide port devant lui, vers le bas.
Son visage est soulign par un maquillage blanc
cadavrique. Il tient la main son haut de forme
et sa canne, et semble revenir, las, dune fte. Il
ne regarde pas du tout le Duc qui parat plein
de sollicitude pour lui et pose, protecteur, une
main sur son paule (sans doute fin de I, 4 quand
Lorenzo a un malaise : le Duc tient une pe).

Le Duc, double dmoniaque


7. En II, 4 Lorenzo se comporte avec Bindo et
Venturi avec insolence et mpris, comme le Duc.
Comme lui, il leur fait obtenir des privilges et

126 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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ainsi fait deux des obligs : ils ne feront rien contre


lui, mme aprs avoir voqu la possibilit dun
complot rpublicain. Puis, quand Lorenzo annonce
quil va espionner chez les Strozzi, il utilise le mme
langage que le Duc pour parler de Philippe : ce
vieux misrable, cet infme . Les deux hommes
sappellent mutuellement mignon , terme utilis
pour une relation homosexuelle. Lorenzo favorise
toutes les dbauches du Duc, il y prte la main et
limite. Il sen rend complice mme quand il sagit
de Catherine, sa tante. Quand Alexandre jette son
dvolu sur elle, cest le double fminin encore pur
de Lorenzo quil convoite et cest dans sa propre
chambre, sur son lit, que Lorenzo lui tend un
pige. Pourtant, il douterait presque de lhonntet
de Catherine (IV, 5) et se retient de la pousser vraiment dans les bras du Duc : combien faudrait-il
de paroles pour faire de cette colombe ignorante
la proie de ce gladiateur aux poils roux Que de
filles [...] qui ont valu autant que Catherine, et qui
ont cout un ruffian moins habile que moi !
Le meurtre final est une sorte dtreinte intime
entre les deux hommes : le Duc est couch et
attend Catherine, il mord Lorenzo au doigt et la
mtaphore de la bague fait penser un mariage :
je garderai jusqu la mort cette bague sanglante, inestimable diamant .

8. La relation trs proche entre Lorenzo et


Alexandre se lit dans les postures de sollicitude,
de familiarit, presque de tendresse du Duc chez
J.-P. Vincent ou J. Vilar (p. 149), mme si cette
situation est inverse au moment du meurtre
(p. 147). Ils prennent un bain dans la mme baignoire chez Y. Beaunesne (p. 148). Le Duc cre
son double chez C. Stavisky (p. 145).
Leurs costumes sopposent chez J.-P. Vincent :
noir du hros mlancolique du XIXe sicle et
rouge et or du manteau ducal Renaissance,
lpe du Duc tant le reflet viril de la canne de
Lorenzo. Au contraire, les deux pourpoints imagins pour G. Philippe et D. Ivernel se ressemblent beaucoup, celui de Lorenzo tant un peu
plus sombre, et ils portent tous deux une petite
barbe en pointe.

VERS LE BAC
Dissertation
1) Le masque tragique
Utiliser les questions 1, 3, 4, 5 ainsi que la
confrontation avec Ruy Blas (texte p. 162).

2) Lintrt du conflit tragique contre une


puissance extrieure
Voir la dissertation propose p. 158 du manuel,
partie 1.

8) Fiche de lecture : Un drame


historique et politique
p.
Une Florence imaginaire
1. Linvasion ecclsiastique : Le Pape envoie ses
ordres au Duc (I, 4) : Le pape et lempereur
ont accouch dun btard qui a droit de vie et
de mort sur nos enfants, et qui ne pourrait pas
nommer sa mre (I, 5). On remarque aussi
linfluence du Cardinal Cibo et de ses intrigues
pour placer la Marquise comme matresse du
Duc ses ordres : I, 4 ; II, 3 ; IV, 4. Cest Cibo
qui couronne Cme, remplaant dAlexandre
en V, 8. Celui-ci exprime son allgeance
Charles Quint et au pape Jules.
Ltalement de la corruption apparat surtout
dans les discours virulents de Lorenzo contre
Florence en III, 3, et celui de Philippe en II, 1.
En II, 4, Bindo et Venturi prts se battre contre
le Duc, sont rendus muets par un titre dambassadeur et un privilge commercial.
Lhumiliation est marque par la prsence des
soldats de Charles Quint qui ont envahi la ville
et protgent Alexandre : en tmoigne le discours
de lorfvre en I, 2, 5. Ce sont aussi les exactions
impunies des amis dbauchs dAlexandre : les
femmes sont dshonores (I, 1 avec lindignation
de Maffio, la conduite du Duc avec la Marquise
ou Catherine). Salviati insulte Louise Strozzi (I,
2) et, quand ses frres la vengent, ils sont emprisonns, au dbut de III, 3. Voir aussi le discours
de Philippe Strozzi plus loin dans la scne : la
justice devenue une entremetteuse .
Le sentiment dtouffement de la jeunesse se lit
dans le dsespoir et le sentiment dimpuissance
des bannis : fin de I, 6 ; IV, 8.
2. Des images de cette mise en scne se trouvent sur le site www.1D-photo.org et un dossier
sur le site de la compagnie :
www.compagniedupassage.ch (saison 2004).
Le dcor dA.C. Moser est une toile peinte
accroche une perche, monte et descendue
la vue du public. Cela rappelle que Florence
nest quun cadre thtral, sans aucun ralisme. Cest une mtaphore carnavalesque, une
7 Lorenzaccio |

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toile blanche o se projettent les fantasmes du


sicle sur la Renaissance italienne. Il soppose la reconstitution historique de Zeffirelli
(p. 144).

XIXe

Un meurtre inutile
3. Lacte IV, avec le meurtre du Duc, est un faux
dnouement : tous les efforts de Lorenzo aboutissent enfin mais dans un climat politique dltre, o les intrts des uns et des autres sont
plus puissants que les idaux rpublicains. On
le voit dans la force souterraine que reprsente
le Cardinal Cibo (IV, 4) et dans la dispute qui
oppose Philippe son fils (IV, 7) : Philippe
ne veut pas renverser Alexandre pour livrer
Florence au roi de France, Franois Ier. Et si
Pierre veut faire alliance avec Franois Ier, cest
par intrt personnel (fin V, 4).
4. Lacte I, scnes 1 et 2 montrent un lendemain de fte dans Florence : le Duc et ses amis
sont dguiss en religieuses, avins et cherchent
sduire des femmes. Les gens du peuple se
contentent dun rle de spectateurs, admirant
une sortie de bal, curieux et envieux. Lacte V,
scne 8 est encore plac sous le signe de la fte :
cest celle du couronnement du nouveau Duc,
Cme de Mdicis. Le Cardinal a pris le premier
rle. Certes, la religion nest plus ridiculise
mais elle est instrumentalise par le machiavlique Cardinal : elle sert au maintien dun ordre
injuste, vici. Quant au peuple, il reste toujours
passif et spectateur, gard en retrait par les gardes
allemands. Rien na chang. Un Mdicis remplace lautre. Le seul Mdicis mis mort est,
ironiquement, Lorenzaccio, assassin par un
homme du peuple trop pauvre pour rsister
la prime promise en rcompense. Lorenzaccio
naura pas de tombeau, il sera oubli, tandis que
son corps pourrira dans la lagune. Cest donc
bien toujours largent et la violence arme qui
mnent Florence.

La mtaphore dune Rvolution


avorte
5. En juillet 1830, le ministre Polignac veut
restreindre le corps lectoral, dj extrmement ferm par le systme censitaire. Du 29 au
31 juillet (les Trois Glorieuses), des barricades se

forment dans Paris, linsurrection stend. Le roi


Charles X se rfugie St Cloud. Les Libraux,
monarchistes modrs voulant empcher les
Rpublicains de prendre le pouvoir, suggrent
au Duc dOrlans de prendre le pouvoir, sur
les conseils de Talleyrand. Investi sur le balcon
de lHtel de ville par Lafayette, le Duc dOrlans devient Louis-Philippe. On a confisqu au
peuple sa rvolution.
Linsurrection avorte est reprsente dans
Lorenzaccio par les runions des comploteurs
chez Philippe Strozzi (III, 7). Le Cardinal Cibo
reprsente Talleyrand et ses intrigues : au dbut
de lacte V, il cache la mort du Duc, le temps de
se retourner et de prendre contact avec Cme de
Mdicis, aprs avoir reu lavis du pape. Cme
est prsent comme le plus poli des princes ,
cest--dire un homme de paille sans autorit
relle. Les seigneurs rpublicains sont incapables
dimposer un autre gouvernement, ils prfrent
lun des leurs sur le trne. Et le peuple a t incapable de ragir (V, 5).

VERS LE BAC
Dissertation
1) Le triomphe dune socit sans valeurs
Voir la dissertation propose sur limage de
Florence : parties 1 et 2.
2) Le peuple et les intellectuels incapables dagir
Lorenzo avait prdit que personne ne bougerait aprs la mort du Duc et cest ce qui se passe
quand il va frapper aux maisons pour annoncer son meurtre (IV, 7). Les deux marchands
tmoins en I, 2, se retrouvent au mme endroit
en V, 5, pour constater que rien ne change : il
ny en a pas qui ait agi .
3) Linutilit du meurtre et la sinistre rptition
de lhistoire
Voir les questions 3, 4 et 5.

Prolongement
Une sitographie pour complter les analyses ou
trouver dautres images de mises en scne est
disponible sur le site deducnet : www.educnet.
education.fr/theatre (pratiques pdagogiques
Texte et reprsentations).

128 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Squence

Lvolution du tragique :
des hros aux personnages
ordinaires

Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
La squence est construite autour de deux corpus permettant danalyser ce quest un personnage
de thtre. On sintresse dabord aux hros tragiques, saisis dans le moment spectaculaire de leur
mort, depuis lAntiquit jusquau thtre contemporain. Le deuxime corpus montre lvolution
de la notion mme de personnage de thtre : fin de lhrosme, personnages ordinaires, laisss
pour compte de la socit. Nous posons enfin le problme du mlange des registres dans le thtre
contemporain.

H istoire des arts


B. Brecht, Mre Courage
et ses enfants, p. -
Objectifs :
Le thtre de Brecht, cause de sa vise
pdagogique et critique, est un thtre
spectaculaire o lemploi de lespace, des
accessoires, des costumes se veut concret.
La carriole de Mre Courage est un objet
thtral aussi clbre que la cassette de
LAvare de Molire. Elle a une fonction la
fois mimtique (cest une vraie carriole),
ludique (on peut jouer dedans, autour) et
symbolique (elle reprsente le rapport de
Mre Courage largent). Ce praticable
permet ainsi de rchir aux diffrentes
utilisations et effets dun lment de dcor.
La mise en scne de G. Sallin tait trs dle
lesprit de Brecht.

Un nouvel espace tragique


LECTURE DE LIMAGE
1. Le praticable reprsente la roulotte, la carriole de Mre Courage faisant office de boutique ambulante et de maison. G. Sallin la
conue comme une sorte de mange rond au

milieu duquel est accroch un rideau voquant


le rideau dun thtre de fortune. On peut se
tenir autant sur la plate-forme du bas, fonctionnant comme une petite estrade, que sur le haut,
comme ici Catherine. Elle est plus grande quune
carriole ordinaire.

2. La toile de fond fait penser aux peintures flamandes du XVIIe sicle, elle reprsente un champ
de bataille chaotique et elle saffiche comme
toile peinte. Au contraire, la carriole est norme.
Elle a la forme dun mange et montre sur le
haut dautres reproductions de toiles flamandes.
On est donc bien dans une thtralit exhibe.
Dautre part, les costumes ne sont pas cohrents :
Catherine a un costume du XVIIe sicle, alors
que les soldats portent des uniformes et casques
du XXe sicle. Le metteur en scne relaie ainsi
la vise de Brecht : lhistoire de la guerre de
Trente ans crite en 1940 et mise en scne
en 2007, dnonce toutes les guerres et leurs
victimes innocentes.
3. Catherine, hrone muette que tout le monde
croit sotte dans la pice de Brecht, se rvle dans
cette ultime scne : elle monte sur la carriole
et frappe du tambour. Cette position en hauteur
lui donne une dimension hroque, les soldats
ont beau tirer sur elle, elle continue de frapper
et russit alerter les habitants de la ville. Elle
est seule contre le groupe de soldats terre qui
sacharne sur elle, dabord en vain. La lumire et

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 129

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son costume clair mettent en valeur sa silhouette


tendue et dtermine, alors que les soldats baignent dans la pnombre.

4. La carriole permet la survie de Mre Courage :


sa taille peut faire croire quelle est protectrice ;
elle est aussi signe de richesse. Mre Courage
refuse dailleurs de lchanger contre la vie de
lun de ses fils condamn mort. Mais on la
voit ici en partie dmonte (les roues poses
ct) et, si elle devient un promontoire idal
pour lacte de bravoure de Catherine, elle signe
aussi son arrt de mort. la fin de la pice, Mre
Courage continue sa route, en tirant seule la carriole devenue bien trop lourde pour elle.
Extrait des crits sur le thtre de Brecht : Ce
quune reprsentation de Mre Courage doit
essentiellement montrer : Que les grandes
affaires au cours des guerres ne sont pas faites
par les petites gens. Que la guerre, qui est une
continuation des affaires par dautres moyens,
rend mortelles les vertus humaines, pour leurs
possesseurs galement. Que pour combattre la
guerre, aucun sacrifice nest trop grand. La carriole est le signe tangible de ce rapport de Mre
Courage la guerre.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Le thtre met en scne des situations politiques
en les exagrant, en les transformant en spectacle : ainsi, Brecht montre les implications conomiques de la guerre avec la carriole de Mre
Courage. Lhrosme de Catherine devient le
modle de toutes les formes de rsistance.
Les excs du pouvoir peuvent tre montrs par
des personnages de rois extravagants (Ubu,
p. 132) ou inquitants dans leur folie (Caligula,
p. 165). Ces personnages agissent en chair et
en os sous les yeux du public : les excutions
commandes par Ubu sont ralises. Le thtre
peut aussi mettre en scne des personnages
dcals historiquement : la Florence corrompue du XVIe sicle permet Musset dvoquer
la Rvolution manque de 1830, en montrant
les tourments de conscience dun rgicide
(Lorenzaccio, p. 150).

Dissertation
1) Lidentification, source de plaisir
a) La piti et la terreur propres la catharsis supposent que le spectateur croie dans les

personnages et sidentifie eux. Cest le jeu des


acteurs, leur capacit endosser leur rle, jouer
de faon vraisemblable les tourments de leur
personnage qui permettra ce transfert dmotions. Racine faisait rpter ses actrices pour
que leur voix meuve profondment le public,
le fasse pleurer : sur le jeu pathtique, analyser
les personnages de Catherine de Mre Courage,
Antigone (p. 156) ou Phdre (p. 159).
b) La scnographie, les lumires tendent aussi
rendre les situations plus poignantes, plus
mouvantes, plus terrifiantes : la mort de Phdre
(p. 160), la mort du roi Brenger (p. 169 et
p. 492). Le spectateur est totalement immerg
dans la bote illusion quest le thtre litalienne (voir le paragraphe Illusion et effet de
distanciation , p. 153). Il oublie son propre
monde et vit dans le temps thtral.
2) Les conventions qui prennent le public
partie
Mme dans le thtre classique qui prne lidentification grce la rgle de la vraisemblance,
certains moyens rvlent la thtralit et jouent
sur la double nonciation thtrale pour rappeler
au public quelle est sa place : les aparts, les jeux
de dguisements (Amphitryon, p. 116-117), les
monologues comme celui de LAvare. Il sagit,
non pas ncessairement de pousser le spectateur
la critique, mais simplement de lui indiquer
que tout cela est un jeu suscitant un plaisir
esthtique.
3) La distance critique
a) La rupture du quatrime mur marque un
changement dans le but que le thtre se donne :
il sagit de faire un lien entre lintrigue, les personnages et la situation du public contemporain.
Avec Mre Courage, Brecht dnonce les enjeux
conomiques de la guerre. Le thtre contemporain souligne donc lartificialit du thtre
pour sortir le public de sa fascination naturelle.
Cest la mise en scne qui joue alors sur le dcor,
les costumes, cre des dcalages, mme avec des
textes anciens : Vitez monte lectre de Sophocle
dans la Grce contemporaine (p. 187).
b) Le texte lui-mme peut jouer de cette distance, surprendre le public, le drouter mme :
la langue potique de Kolts suggre les relations violentes entre Noirs et Blancs (p. 170),
les dlires de Winnie sondent la solitude et labsurdit de lexistence humaine (Oh les beaux jours
p. 194).

130 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Bilan / Prolongement
Cette image permet de comprendre ce quest une
scnographie (dfinition p. 183 et 491).
On peut comparer la mise en scne et la
taille de la carriole avec la mise en scne
dA.-M. Lazarini en 2008 : sur les nombreuses
images, on trouve la scne avec Catherine (site :
www.artistic-athevains.com).
Pour approfondir la notion despace tragique
symbolique, voir les images de la page 184. On
peut galement comparer cette carriole avec la
main gante de la mise en scne dUbu Roi par
Sobel, metteur en scne brechtien (p. 132).

LE SPECTACLE DE LA MORT DES HROS

Eschyle, Agamemnon,
8 av. J.-C.

p. -

Objectifs :
Dcouvrir une tragdie grecque.
Analyser le fonctionnement du chur.
Analyser les procds spectaculaires
de la mort du hros.

Tmoins du meurtre dun roi


LECTURE DU TEXTE
Pr-requis : Lire les lments concernant le
thtre antique (p. 180-190), en particulier les
repres esthtiques sur le chur (p. 186).

1. Conventionnellement, les membres du chur


sexpriment ensemble (par le chant et la danse)
ou par la voix du seul coryphe. Il existe trs
peu dexemples o le chur se spare (mme si
lexistence de deux demi-churs dans Ajax, au
moment de la dcouverte de la mort du hros,
est atteste). Agamemnon est le seul exemple,
dans les tragdies conserves, de prise de parole
individuelle : leffet spectaculaire est donc
trs fort et tait sans doute surprenant pour le
public athnien du Ve sicle. La distribution de
la parole permet dexprimer des avis diffrents,
voire divergents, de multiplier les hsitations et
damplifier lindignation des lignes 15, 21-22
(registre lyrique).

2. La catharsis est dfinie page 432. Le chur


exprime toutes les motions que le public ressent aussi : crainte (l. 2, 17-20), rvolte (l. 7-10),
indignation devant le meurtre du roi (l. 21-24),
piti pour la victime (l. 4-5). Le chur se fait
lcho des ractions des spectateurs et les guide
en quelque sorte.
3. Diffrents avis sopposent, qui correspondent
aux ractions dune humanit ordinaire. Le
chur est constitu de vieillards faibles, citoyens
sans responsabilit ni courage politique. Certes,
quelques-uns veulent alerter les autres citoyens
(l. 7-8), dautres, moins nombreux, veulent
intervenir eux-mmes immdiatement (l. 9-12).
Ce sont les plus dtermins. Mais il y a surtout
des lches, prfrant attendre de voir ce qui se
passe (l. 13-14). Ils se doutent quil sagit dun
coup dtat, installant une tyrannie. Mais si certains sindignent lide daccepter (l. 21-24),
dautres sont dans lexpectative et la prudence
excessive (l. 25-30). Et cest cette voix qui lemporte par la bouche du coryphe. Ces tergiversations finissent par rsonner ironiquement : pendant ce temps, on achve le roi et le spectacle
sanglant que les choreutes dcouvrent la fin
est un retour brutal la ralit.

HISTOIRE DES ARTS


Peter Stein reprend le principe de lekkuklme
grecque : un plateau roulant qui savance de
la porte vers lavant-scne et exhibe les consquences des crimes qui se sont drouls derrire
la porte du palais. Il dpasse mme du plateau.
Les deux cadavres sont tals demi-nus comme
sur une table de dissection. Ils sont couverts de
sang, comme Clytemnestre elle-mme. La reine
tient encore lpe la main : le meurtre a t
une vraie boucherie. Limage est donc trs violente et crue dans son ralisme sordide, alors
que les Grecs devaient utiliser des moyens plus
sommaires pour montrer des cadavres. Peter
Stein, metteur en scne brechtien, exhibe lexcs de la violence tragique pour crer un effet de
distanciation.

VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) Le chur commente laction, il sapproche
de la porte derrire laquelle on entend les cris
dAgamemnon. Ainsi, il dramatise le meurtre

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

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que, par convention, on ne montre quaprs sa


ralisation. Les questions quil se pose voix
haute font natre et crotre le suspense : qui
est la voix de celui quon gorge ? Puis, une fois
Agamemnon identifi, est-il vraiment mort ?
(l. 1-5, 29-30) Ses meurtriers rgicides vont-ils
installer une tyrannie ? (l. 13-14)
2) Le chur exprime toutes les ractions possibles face lvnement (questions 2 et 3).

Question sur un corpus


La mort du roi est toujours dramatise au thtre
par les ractions des personnages secondaires :
piti, refus de voir la vrit en face (voir Marie
chez Ionesco, voir l. 25 la fin de ce texte) ou
au contraire rsignation froide (quon songe
Marguerite, au garde, au mdecin), voire lche
(le chur). Les mouvements quon imagine
vers la porte du palais (l. 9-10) sont comparer
aux gestes de Marie aidant le roi se redresser.
Mais les consquences collectives de la mort
dAgamemnon et les problmes politiques lis
sa succession nont rien voir avec la porte
individuelle de la mort de Branger, qui exprime
langoisse de nimporte quel humain face la
mort. Et mme si son royaume part en ruines
(comme latteste le discours du mdecin), il ny
aura rien dautre aprs lui.

Invention
Il sagit principalement de noter les dplacements des choreutes : Qui se prcipite vers la
porte ? Qui sen approche avec crainte ? Qui
recule ? Qui arrte les autres ou au contraire se
cache derrire eux ? Etc. Les regards sont-ils dirigs vers la porte ou vers le public ? Aprs avoir
fait crire quelques didascalies, on peut faire
jouer lextrait, en dispersant les lves dans la
classe, dans les rangs (P. Stein avait imagin que
les choreutes taient dans la salle).

Bilan / Prolongement
On peut analyser limage du chur dAgamemnon dans la mise en scne de Mnouchkine
(p. 186) et essayer dimaginer quels costumes
pouvaient avoir les personnages du chur de
P. Stein.
Le Sceren (CNDP) a publi en 2009 un fascicule
sur la mise en scne dAgamemnon dans la srie
Baccalaurat thtre avec de nombreuses
images et un DVD permettant de comparer

des mises en scne. Il comporte une interview


dOlivier Py. Il existe galement un dossier sur
cette mise en scne sur le site : crdp.ac-paris.fr/
piece-demontee.

Sophocle, Antigone,
av J.-C.

p.6-8

Objectifs :
Analyser le fonctionnement dune tragdie
grecque : le rapport du hros au chur.
Analyser les procds des registres tragique
et pathtique.
Analyser une rcriture contemporaine :
volution du tragique.
Comparer des mises en scne.

Mourir en hrone exemplaire


LECTURE DES TEXTES
1. Dernire fille dune ligne marque par des
crimes, Antigone, elle-mme innocente, est,
malgr elle, entrane dans la spirale de la violence. Si elle manifeste sa libert, en rendant les
devoirs funraires son frre, contrairement
sa sur Ismne, elle se prsente comme voue
au monde des morts : elle rejoint ainsi tous les
tres chers : je descends, la dernire de toutes
et la plus misrable (l. 4). Ce qui rend cette
mort plus tragique, cest son ge : une femme
grecque a pour vocation de se marier et davoir
des enfants. En mourant vierge, Antigone naccomplit pas son destin, alors que ses parents ou
ses frres ont vcu leur vie et ont choisi leur fin :
je naurai connu ni le lit nuptial ni le chant
dhymne (l. 26-27). Une jeune fille marie
la mort est, pour les Grecs, un destin particulirement pathtique : je descends vivante, au
sjour souterrain des morts (l. 30-33). Sa mort,
emmure vivante (Cron craint de se souiller en
la faisant excuter), est aussi particulirement
atroce.
2. Le registre est pathtique. Elle veut susciter
la piti du chur et du public. On peut relever :
les phrases exclamatives marquant son dsespoir (l. 1-2, 30-32) ; lindignation (l. 9-10,
23-25, 45-46) ;

132 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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le champ lexical du malheur et de la souffrance : la plus misrable (superlatif), sans


gards , abandonne des miens , misrablement : lnumration avec rythme ternaire en
renforce la porte ;
la mtaphore du mariage avec la mort (l. 1-2) ;
une question rhtorique (l. 34-36).
Elle sadresse son tombeau personnifi, puis
ses morts (l. 5-8) et enfin au chur (l. 14-15)
quelle prend tmoin de linjustice quon lui
fait subir dans une phrase interrogative (l. 13,
33-34). Aprs stre lamente, elle argumente
pour convaincre le chur et donc le public de
son innocence.

3. Les valeurs dAntigone reposent sur la pit


filiale : ma pit ma valu le renom dune
impie (l. 37-38). Elle devait accomplir les
rituels funraires pour ses parents comme pour
ses frres, cest son rle de fille. Elle a plus de
devoirs vis--vis deux que vis--vis dun mari ou
denfants, car ceux-ci pourraient tre remplacs,
mais non ses frres (l. 11-13, 14-20).
4. Le niveau de langue dAnouilh est plus
courant, moins littraire, parfois mme familier ( aller quatre pattes , te faire empoigner ). Les rpliques sont courtes et violentes.
Antigone ne prononce aucune longue tirade
de plainte avant de partir la mort. Elle est
agressive vis--vis de sa sur, quelle rejette
( laisse-moi maintenant avec tes jrmiades )
comme avec Cron : allons, un peu de courage, ce nest quun mauvais moment passer
est mme ironique. Elle est provocatrice et
veut que Cron la mne la mort alors quil
manifestait de la piti pour elle. Il finit par
cder (l. 12 et 14). Ismne, dsespre, poursuit alors sa sur. Au contraire, dans cette dernire scne, Sophocle nintroduit pas Ismne.
La jeune fille fait face au chur et Cron,
impassibles devant sa souffrance : le coryphe
la pense folle (mtaphore des vents qui rgnent
sur son me) et Cron, la menaant toujours,
presse les gardes daccomplir leur besogne
(l. 51-52). Il na rien cd et la longue tirade
de la jeune fille est reste lettre morte, ce qui
la rend dautant plus pathtique. LAntigone
dAnouilh est une jeune fille rvolte, tenant
tte tous ceux qui voudraient laider. Au
contraire, lAntigone de Sophocle est dsesprment et tragiquement seule.

HISTOIRE DES ARTS


LAntigone de J. Nichet est habille en blanc,
symbolique costume de marie vierge, et elle tire
vers elle une sorte de drap blanc. Elle ne porte
aucune parure. Le plateau est recouvert de tissus violets sur lesquels sa silhouette ressort : ils
ressemblent des habits parpills, comme les
dpouilles des morts. Assise, elle semble interroger le ciel ou lui adresser une prire. Son visage
est crisp, triste. Sa solitude et son dsarroi sont
visibles.
LAntigone de S. Kouyat est une princesse africaine avec une robe dore et brode, des bijoux
et un diadme. Elle est digne et majestueuse. Elle
affronte la mort sans ciller.

VERS LE BAC
Oral (analyse)
La figure dAntigone incarne la force du tragique
par son mlange de dtermination et de dsarroi
(seulement chez Sophocle).
1) Comme tout hros tragique, elle a fait des
choix dont elle assume pleinement la responsabilit, ce nest pas le destin qui la force pratiquer les rituels pour son frre : la diffrence avec
la position dIsmne est indique clairement
dans le texte dAnouilh. Et chez Sophocle, lhrone justifie et revendique cette pit familiale
(voir question 3).
2) Mais ce sont les morts qui se sont empars
delle en quelque sorte, lont attire dans lHads
(l. 1-5 de Sophocle). Ce mariage avec la mort
lempche de saccomplir en tant que femme et
cest un sort tragique (voir questions 1 et 2).
3) Dautre part, sa solitude extrme est souligne
chez Sophocle par les ractions du chur et de
Cron (voir fin question 4).

Dissertation
1) Le conflit tragique contre lautorit
a) Le rapport au pouvoir est un thme tragique
depuis lAntiquit grecque : il permet de rflchir
sur ce quest une tyrannie et de montrer comment la responsabilit individuelle sexprime
face la violence : voir Agamemnon (p. 154)
et Antigone. Le chur se fait alors lcho des
inquitudes du peuple ou de la morale de rfrence. Les rcritures modernes des mythes suggrent les problmes de conscience suscits par
le rgicide : voir comment lectre est confronte
au meurtre de sa mre dans Les Mouches (p. 164).

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b) Le thtre classique franais et le drame


romantique ont dvelopp ce thme politique
en accentuant les dilemmes dont les hros sont
tourments, pris entre code dhonneur personnel, allgeance ou trahison : voir les hros cornliens ou Lorenzaccio (p. 178 sq.).
c) Les rois de Racine sont aussi tyranniques,
mais par amour : voir Nron dans Britannicus
o le conflit vis--vis du pouvoir se double
dune rivalit amoureuse, voir aussi lextrait
dAndromaque (p. 603).
2) Le conflit tragique contre soi-mme
Le hros du thtre classique ou romantique
est davantage aux prises avec ses passions personnelles quavec le pouvoir : dans Phdre
(p. 159-161), ce nest pas le roi Thse qui punit
Phdre ; il prfrerait mme ne pas connatre la
vrit. Cest elle qui se juge ignoble et se donne
la mort. Lorenzo et Ruy Blas avancent masqus
et ce dguisement est la cause de leurs tourments, et de leur suicide. Ruy Blas se tue pour
ne pas dshonorer la reine (p. 162-63). Lorenzo
sait que son acte a t vain et se laisse assassiner,
ce qui est aussi une forme de suicide (p. 146).
3) Le tragique existentiel
a) Le thtre contemporain se proccupe davantage de montrer labsurdit de lexistence ; le
rapport au pouvoir, lautorit nexiste pas ou
reste symbolique : dans Le Roi se meurt, Brenger
lutte contre la perte de pouvoir qui annonce sa
mort (p. 168-169). Le Caligula de Camus nest
devenu un tyran sanguinaire qu cause de
son dsespoir profond et son angoisse devant
labsurdit de la vie (p. 165).
b) Les personnages du thtre de labsurde sont
confronts au vide absolu de lexistence et le tragique consiste continuer, malgr tout, meubler le temps en accomplissant des rituels sans
but : En attendant Godot (p. 166-167) ou Oh les
beaux jours (p. 191).

Bilan / Prolongement
Pour approfondir lanalyse des hros tragiques grecs, on peut comparer Clytemnestre
(Agamemnon, p. 154-55), lectre (p. 183),
Antigone (p. 156 et 184), dipe (p. 184),
Oreste (p. 185) et voir ce qui les caractrise :
grandeur, hubris, fatalit familiale, violence, mort
tragique. On peut galement comparer le rle
du chur dans Antigone, Agamemnon (p. 154
et 186), lectre (p. 187).

Racine,
Phdre,
p. -

Objectifs :
Comprendre le dnouement dune tragdie
classique et sa vise morale.
Analyser les effets spectaculaires
de la mort de lhrone.
Analyser les procds des registres
pathtique et tragique.
Comparer des mises en scne.

Mettre en scne sa mort


LECTURE DU TEXTE
1. Phdre est tragique parce quelle na pas su
dominer sa passion pour Hippolyte et quelle
la accus tort, provoquant ainsi sa mort
( Jouissez de sa perte, injuste ou lgitime ,
v. 5). Elle appartient la ligne crtoise : le
Minotaure tait son demi-frre et elle a agi aussi
monstrueusement que lui qui dvorait des jeunes
gens chaque anne. Dabord, en aidant Thse
tuer la Bte. Puis, en faisant dvorer un jeune
homme par un monstre.
Thse est tragique parce quil a tu son fils
innocent ( Tout semble slever contre mon
injustice , v. 16). Thse est un grand hros
qui a russi des exploits piques, comme tuer le
Minotaure en Crte. Cest pourtant lui qui fait
envoyer un monstre contre son fils. Son dernier exploit est un crime irrparable ( Lclat
de mon nom mme augmente mon supplice ,
v. 17).
2. Phdre met en scne ses aveux en annonant demble linnocence dHippolyte (un
hmistiche trs bref v. 26), puis en ralentissant
le rythme de la narration, alors mme quelle
annonce que le temps lui est compt ( les
moments me sont chers , v. 29). Elle rappelle
la chronologie des faits :
son amour contre nature (v. 30-32) ;
le rle dOenone et son suicide (v. 33-39) ;
lannonce de sa propre mort. Le mot poison
nest prononc quau vers 45, aprs des indices
( chemin plus lent , v. 43) et deux propositions avant le COD (v. 44) destines faire
monter la tension dramatique ;

134 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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les vers 46-51 dcrivent le lent travail du poison. Le jeu de lactrice doit montrer cet affaiblissement progressif, cette souffrance, le regard qui
se voile. Les derniers mots doivent tre prononcs difficilement.

3. Phdre reconnat bien une part de responsabilit : cest moi est en dbut de vers 30 et les
fins des vers 30 et 31 sopposent par les adjectifs
employs o lon entend des allitrations en [s]
et assonances en [oe] : ce fils chaste et respectueux / un il profane, incestueux . Elle
qualifie son amour de flamme funeste et
surtout de fureur , parle d outrage ou de
souillure (v. 51).
Pourtant, le rle dOenone est soulign : la
dtestable Oenone (v. 33), la perfide (v. 36)
sont en dbut de vers. Cette perfidie est suggre
par les allitrations en [s] ou [z] aux vers 34-37.
Enfin, elle estime se punir par cette mort lente
et ainsi racheter en partie son crime : mes
remords (v. 42) rime avec descendre chez
les morts . Laction du poison est longuement
dcrite avec des effets dinsistance : lanaphore
de dj , de et (v. 49-50), les dplacements des complments circonstanciels (v. 46,
47, 48) rejetant en fin de vers le venin parvenu , un froid inconnu .
4. Thse insiste sur lhorreur du crime de
Phdre : le vers 52 se divise en constat de la
mort par Panope et jugement de Thse, une
action si noire . Mais la phrase exclamative du
vers 53 montre son absence de compassion et le
regret de sa propre culpabilit : rien ne peut rellement expier linjustice et les assonances en []
mettent en cho mon erreur , nos pleurs ,
mon malheureux fils . Il dcide de rendre des
honneurs Hippolyte quil a trop mrits .
Cest le retour lordre, passant par la punition
exemplaire de la criminelle et la rhabilitation
de la victime. Enfin, Aricie trouve aussi une
place digne de son rang (v. 61). La tragdie ne
sachve jamais, lpoque classique, sur lhorreur. Les dcisions finales rendent aux survivants
une place adquate.

HISTOIRE DES ARTS


Mise en scne de J.-M. Villgier : La scne
baigne dans une lumire froide bleute qui met
en valeur larchitecture classique du mur du
palais. Les diffrents personnages, tous habills

de costumes de cour XVIIe sicle sombres, sont


disposs gomtriquement dans lespace comme
des pices sur un chiquier. Cette disposition
rappelle lordre, la symtrie classique que cette
mort doit permettre de retrouver : Thse,
lavant-scne, jette peine un regard en arrire ;
il ne daigne pas regarder la criminelle tendue
seule terre, dans la lumire crue qui vient de
la porte. Panope est dans une attitude de prire,
mais une certaine distance de Phdre, la monstrueuse. Thramne, qui a narr la mort dHippolyte, est au fond. Lui aussi se dtourne de la
scne de mort. Chaque personnage montre le
rejet, lhorreur suscite par les aveux de Phdre.
Sa mort ne suscite gure de compassion.
Mise en scne de P. Chreau (le DVD de cette
mise en scne est disponible chez Arte vido) :
Phdre a un visage totalement gar ; elle est
agenouille, dans une attitude implorante. Elle
saccroche Thse, furieux et dsempar. Elle
shumilie et montre son dsarroi, sa culpabilit.
Ce jeu trs physique cherche crer un effet
didentification, alors que la mise en scne de
J.-M. Villgier fait rfrence au jeu plus sobre,
plus distant des acteurs tragiques du XVIIe sicle
qui ne se touchaient jamais.

VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) La terreur est cause par lannonce de linnocence dHippolyte, mort dans des conditions
atroces : pour Thse, jamais, il faudra De
mon fils dchir fuir la sanglante image (v. 13).
Thse prfrerait mme ne rien savoir (voir
question 1). Phdre ne minimise pas ce meurtre
odieux (voir dbut de la question 3).
2) La mort lente de Phdre suscite la piti,
mme si son crime est odieux : voir la mise en
scne de ses aveux et la description pathtique
de son affaiblissement (voir question 2 et fin
question 3).
Thse est ravag par un tragique sentiment de
culpabilit (voir question 1). On commentera
le vers 26 avec la coupe lhmistiche stalant
sur deux rpliques Il ntait point coupable /
Ah ! Pre infortun ! : il met en valeur le cri
de dsespoir de Thse (voir aussi la question 4).

Question sur un corpus


Le suicide par empoisonnement est toujours
spectaculaire car il laisse au personnage le

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

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temps de sexprimer et de dcrire les effets du


poison. On assiste son affaiblissement progressif et le caractre irrmdiable, donc tragique
de la mort est ainsi mis en scne trs concrtement. Si Phdre arrive aprs avoir aval le
poison, son effet dure 25 vers et est comment
longuement. Au contraire, Ruy Blas a pos la
fiole et ne la boit que lorsquil sait que la reine
ne lui pardonnera pas : le suspens est maintenu
(v. 19-21) avec un alexandrin coup et distribu
sur plusieurs rpliques. Ce qui est tragique dans
les deux cas, cest que le suicide ne rsout rien :
ni le meurtre dHippolyte, ni limpossibilit de
lamour de Ruy Blas pour la reine. Il permet juste
de maintenir un semblant dordre : la reine ne
sera pas dshonore et Phdre criminelle sest
punie elle-mme. Dans le drame romantique,
les ractions de la reine, ses gestes, accroissent
les effets pathtiques et tragiques de ce suicide :
la dclaration damour concide avec le dernier souffle du hros. Au contraire, la mort de
Phdre ne soulve aucune piti de la part de
Thse, comme le montre la mise en scne de
J.-M. Villgier.

Commentaire
1) Le spectacle de la mort dune criminelle
Alors que la mort sur scne est interdite par
la rgle classique de la biensance, Racine fait
mourir son hrone par empoisonnement devant
le public. Certes, on ne la voit pas avaler le poison. Et cette forme de mort est moins violente
que lpe. Cela permet un chtiment exemplaire quelle se donne elle-mme aux yeux du
monde, accompagn dun discours de confession
de ses pchs. Cest une concession la morale
chrtienne qui rprouve le suicide.
a) Laveu de sa responsabilit (voir questions 2
et 3).
b) Une fin commente et pathtique
Lide dune punition la hauteur du crime est
dj suggre avec la mort dOenone qualifie de
supplice trop doux (v. 39). Elle avoue galement avoir envisag de se suicider par lpe
(v. 40). Mais elle a voulu rhabiliter Hippolyte
et surtout faire de sa mort une excution exemplaire, comme on le faisait pour les condamns
au XVIIe sicle qui lon demandait de se repentir
avant dtre confis au bourreau (v. 42-43 : voir
fin de la question 3). Les effets physiques du poison sont dcrits longuement : le froid gagne ses
brlantes veines (v. 44). Il sagit dteindre le

feu de son amour au centre mme de la passion,


le cur , mot rpt aux vers 46-47. Puis,
cest le regard qui se brouille (v. 48 et 50). La
lenteur du processus est suggre par la longueur
de la phrase : les vers 46-51 sont scands par des
points virgules et les anaphores de dj ou
et . On peut imaginer le jeu de lactrice qui
saffaiblit et finit par tomber au sol.
2) Une mort qui permet le retour lordre
a) Dbarrasser le monde dune souillure
Thse dans sa premire rplique a le pressentiment de linjustice commise contre Hippolyte
(v. 3 et 5) et cherche sen ddouaner (v. 9,
15-16). Voir aussi le champ lexical de linjustice
et de linnocence.
Mais Phdre insiste sur la monstruosit de son
crime : elle parle dun inceste qui faisait horreur Hippolyte (v. 24-25). Surtout elle montre
dans ses derniers vers que sa prsence souille
le monde : Et le ciel et lpoux que ma prsence outrage (v. 49). Les complments placs
en dbut de vers insistent sur le crime autant
lgard de la morale religieuse qu lgard de
la fidlit conjugale. Et la mort [] / rend au
jour quils souillaient, toute sa puret : ses derniers mots sont mis en vidence par la virgule et
la rime avec clart . Le rapport la lumire
est souvent mentionn dans la pice de Racine :
Phdre est petite-fille du Soleil et son crime a
terni en quelque sorte la lumire du jour.
b) La morale de Thse (voir question 4).

Bilan / Prolongement
travers ce texte, on dcouvre la vise la fois
spectaculaire et morale de la tragdie classique.
On peut galement montrer que le tragique
repose toujours sur une part de libert individuelle : mme si Phdre est emporte malgr
elle par la passion, sa mort volontaire, mise en
scne, est lexpression de sa responsabilit et de
sa volont individuelle. Elle prouve sa capacit
matriser au moins sa fin. Pour approfondir cette
notion, on peut comparer cette scne avec celle
de Ruy Blas (p. 162).

136 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 136

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V. Hugo,
Ruy Blas,
p. 6-6

Objectifs :
Dcouvrir loriginalit thtrale
du drame romantique.
Analyser les caractristiques
dun personnage romantique.
Analyser les procds des registres
pathtique et tragique.

Offrir sa vie en sacrifice


LECTURE DU TEXTE
Pr-requis : On peut lire deux autres extraits de
la pice (p. 197 et 487) pour mieux comprendre
lenjeu amoureux.

1. Premire partie : vers 1-20 ( La reine :


Jamais ) : Ruy Blas tente dobtenir le pardon
de la reine (registre lgiaque et pathtique).
Deuxime partie : vers 20 ( Ruy Blas se lve )
23 ( Don Csar ) : Ruy Blas avale le poison (registre tragique). Troisime partie : vers
23 ( Quand je pense, pauvre ange ) la fin
: la lente agonie de Ruy Blas et la dclaration
damour de la reine, dsespre (registre pathtique et tragique).
2. La Passion du Christ comporte des humiliations physiques et morales : pendant les 20 premiers vers, Ruy Blas insiste sur son innocence
foncire mais la reine le mprise et le rejette.
Le jeu avec le nom peut aussi faire penser au
nom parodique dont Jsus avait t affubl par
les Romains : Roi de Jude . Ruy Blas insiste
sur son nom vritable, populaire et roturier. La
femme qui essuie son front en sueur est encore
une rfrence au chemin de croix o le Christ
chute deux fois et rencontre en Vronique
une femme qui fait le mme geste. Enfin, Jsus
sadresse son pre avant de mourir pour obtenir le pardon et la rmission des pchs commis
par les hommes. Le dernier discours de Ruy Blas
est un appel Dieu pour protger la reine et la
mtaphore du cur crucifi est trs claire
(v. 31 sq.).
Ruy Blas se sacrifie pour viter le dshonneur
la reine : personne ne doit connatre les

tentatives de sduction dun valet son gard,


ni surtout savoir quelle y a rpondu favorablement : ses dernires recommandations alors quil
perd conscience sont Fuyez dici ! (v. 37). En
mourant, il obtient malgr tout lassurance de
lamour de la reine (v. 35), qui, enfin, le nomme
par son vrai nom.

3. Pour faire durer le suspense de la scne, Hugo


joue avec le rythme des alexandrins qui sont
rpartis sur plusieurs rpliques, crant ainsi un
rythme saccad propre exprimer les motions.
La reine ne rpond dabord rien aux longues
rpliques de Ruy Blas : elle veut mme abrger
la dclaration damour (v. 9). Sa phrase interrogative est mprisante (v. 19) et la rponse
la demande de Ruy Blas est pour le moins brutale (v. 20). Elle rsiste la posture de supplication adopte par Ruy Blas (v. 9 et 19). Mais
ds quelle le voit boire le poison, elle se prcipite vers lui et ses rpliques expriment son affolement. En tmoignent le rythme trs saccad
des courtes phrases exclamatives des vers 24-26
(4/2/3/3 ; 2/6/4) ainsi que le passage du vous
au tu . La reine est amoureuse de Ruy Blas et
quand elle comprend quil va mourir, elle abandonne son rle de reine devant un domestique.
Elle sait que le temps leur est compt.

HISTOIRE DES ARTS


Dautres images de cette mise en scne ainsi
que celles de la mise en scne de William
Mesguich se trouvent sur le site du photographe
J.-P. Lozouet : http://photosdespectacles.free.fr.
Ruy Blas na pas encore aval le poison ; la
fiole se trouve derrire la reine, sur la table,
et elle sappuie dessus dans un mouvement de
recul. Son regard manifeste de la mfiance et de
la svrit. Au contraire, Ruy Blas a la tte baisse, il est humble et emprunt. La reine porte
une longue robe blanche sans apprt, qui la fait
ressembler une trs jeune fille (robe de marie,
de fiance, rfrence la virginit). Elle ne porte
aucun bijou ; elle est venue ce rendez-vous
en toute simplicit, incognito. Ruy Blas est en
chemise, un peu dbraill. Il ne porte ni un costume de noble, ni une livre de domestique ; il a
retrouv son identit propre, il ne joue plus un
rle. Les deux costumes manifestent ainsi quon
est au moment des rvlations, de la sincrit
loin des rles et masques de la cour.

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 137

137

06/09/11 11:52

VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) Le hros romantique est un paria, un homme
mpris, ici pour son statut social : Ruy Blas a
beau tre valet et avoir agi en partie sur ordre,
il se prtend honnte homme et revendique la
mme la noblesse de cur. Il ne supporte pas
quon lestime sans conscience morale : Je suis
honnte au fond (v. 5) ; je nai pas lme
vile (v. 4 et 11) est rpt deux fois.
2) Le hros romantique est tourment et
exprime ses souffrances : Ruy Blas est cras
la fois par sa culpabilit ( La faute est consomme , v. 7) et par son amour irrductible pour
la reine ( Cest gal, voyez-vous, je vous ai bien
aime , v. 8). Il cherche, par le lyrisme de son
langage, la reconnaissance de son identit et de
sa grandeur : ici, Ruy Blas est une figure christique (question 2).
3) Le drame romantique utilise les nombreux
procds de la plainte lgiaque et pathtique :
lalexandrin est dstructur pour mettre en vidence certains mots ou chos sonores. Ainsi, les
enjambements (v. 6-7), le rejet (v. 10-11) et la fin
des vers 20-21 en tmoignent. Lemploi trs frquent des phrases exclamatives, des interjections
crent des csures nombreuses (v. 25-26 ; 35).
4) Le drame romantique privilgie des effets
spectaculaires exagrs (voir la question 3). La
mort de Ruy Blas est trs lente, avec plusieurs
retours la conscience, alors quon le croyait
mort. Cest dabord Adieu ! (v. 37), puis
Je meurs (v. 38) et enfin, le dernier mot,
Merci ! (v. 38). Ces mots sont tous accompagns dune gestuelle expressive, qui fut parfois grandiloquente. Cest lacteur Frdrick
Lematre qui cra le rle, grande vedette du
mlodrame o lon pratiquait un jeu trs outr
(comparer avec les 25 vers de la mort de Phdre,
p. 160-61). La prsence de la reine renforce
encore les effets pathtiques.

Il marche vers la fiole lentement mais boit


dun trait : cest la marche du supplici vers
le bourreau. Et, il accompagne chaque mouvement de paroles : Bien sr ? et Triste
flamme / teins-toi ! , mtaphore qui cumule
sur deux vers contre-rejet et rejet pour rendre le
geste symbolique et fort.
b) Mourir dans les bras de la femme aime
Ruy Blas met ensuite une vingtaine de vers
mourir avec un discours pathtique et une gestuelle expressive (voir question doral). Il refuse
davouer immdiatement que cest du poison malgr les questions pressantes de la reine
(v. 24, 29). Il attend que le produit ait fait effet
(v. 30). Il seffondre alors dans les bras de la reine
(didascalies v. 27 et 30), obtient delle quelle
lappelle par son nom, lui pardonne et lui avoue
son amour. Il saffaiblit encore et le jeu de lacteur doit porter sur la voix (didascalies v. 36-37).
On le croit mort, mais il a un dernier sursaut :
Je meurs. , Merci ! Les cris de la reine et
son geste final rendent plus tragique encore cet
instant.
2) Rachat et salut dun hros romantique
a) Une figure christique (voir question 2).
b) Le retournement de la reine prise de remords
et de compassion (voir question 3).
c) La rdemption vient uniquement de la reine :
Vivant, par son amour, mourant, par sa piti
(v. 34). En acceptant son amour, elle donne un
sens la vie du hros dont le dernier mot est
Merci ! .

Bilan / Prolongement
Pour approfondir sur les formes du drame
romantique, voir lextrait dune lettre de Vigny
(p. 483). Pour mieux comprendre ce quest
un hros romantique, lire lextrait dAntony
de Dumas (p. 489) ainsi que le parcours de
lecteur consacr Lorenzaccio (p. 143 sq. et
lextrait p. 581).

Commentaire
1) Une mort thtralise et pathtique
a) Le geste de lempoisonnement mis en scne
La fiole a t pose sur la table et le spectateur
sait quelle est l. Ruy Blas dramatise sa confession en laissant croire que le pardon de la reine
pourrait changer sa dcision de se suicider : voir
les didascalies (v. 1-19). En ralit, on apprend
au vers 36 que sa mort tait prmdite.
138 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 138

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J.-P. Sartre,
Les Mouches,
p. 6

Objectifs :
Dcouvrir la rcriture contemporaine
dune tragdie grecque.
Analyser lvolution du hros tragique.
Dcouvrir le renouvellement des formes
thtrales (le monologue).
Analyser les procds du registre tragique.

Tuer sa mre par procuration


LECTURE DU TEXTE
Pr-requis : Une image de la mise en scne lors
de sa cration par C. Dullin se trouve page 179.
On peut trouver un dossier sur le site de la BnF :
http://expositions.bnf.fr/Sartre/reperes/oeuvres/
mouch.htm.

1. Le monologue classique peut tre la fois


informatif, lyrique et dlibratif. Linformation
sur le meurtre de Clytemnestre est donne, non
par lectre, mais par les cris quon entend derrire la porte. lectre na pas, non plus, dcider de tuer sa mre et elle nen est pas lactrice
principale. Elle attend le retour de son frre,
et exprime la fois son impatience et ses tourments. Le monologue est donc lyrique.
a) Avant les cris de Clytemnestre : face au
cadavre dgisthe, lectre exprime son impatience angoisse et le dgot qui la pousse
recouvrir le corps. On peut commenter le jeu
avec le cadavre ( l. 12).
b) Tandis que retentissent les premiers cris de
Clytemnestre, elle exprime l'horreur du meurtre
accompli ( l. 16).
c) Elle se persuade qu'ils ont bien fait de tuer
gisthe (dont elle dcouvre le cadavre) et
Clytemnestre : je pleure de joie (l. 22),
avoue-t-elle juste avant d'accueillir son frre.
2. Ses diffrents sentiments sont :
langoisse avant la ralisation du crime. On
peut commenter la phrase interrogative et la
suspension de la phrase (l. 2) ;
le sentiment de culpabilit, quelle tente de
combattre en se rptant : je lai voulu ! ,
phrase reprise en fin de texte (l. 17 sq.). Elle se
redit aussi : Je le veux, il faut que je le veuille

encore. (l. 2-3). Toutes les modalits du verbe


vouloir indiquent son manque dassurance.
On relve la mme rptition hallucine d elle
va crier , verbe assorti dune comparaison :
comme une bte (l. 10). Ainsi, elle espre
ces cris et en mme temps les redoute ;
lincapacit se rjouir vraiment de cette
mort (l. 14-15) alterne avec lexpression de sa
satisfaction, comportant de violentes images de
mpris envers gisthe : jai voulu voir ce porc
immonde couch mes pieds ; que mimporte ton regard de poisson mort (l. 18-19).
Toute la fin du texte est un cri de joie exalt,
scand par les rptitions de phrases exclamatives (l. 20-21).
Ce monologue peut ressembler aux monologues
cornliens de dilemme, mais il est beaucoup plus
confus, chaotique et ne dbouche sur aucune
position claire : lectre se contraint une joie
factice et sa culpabilit reste entire. Le monologue ne permet pas un retour lordre. Il est au
contraire la prise de conscience dun dsordre
irrmdiable, dun acte irrparable.

3. La pice est crite sous loccupation allemande en 1943 et Sartre dit avoir conu une
tragdie de la libert []. Car la libert nest
pas je ne sais quel pouvoir abstrait de survoler
la condition humaine : cest lengagement le
plus absurde et le plus inexorable . Il explique
avoir voulu dguiser sous le mythe grec une
rflexion sur la responsabilit dans des actes de
rsistance qui peuvent avoir des consquences
sur dautres personnes (cas des otages excuts
aprs des actes de terrorisme). Le sens critique
de la pice chappa pourtant la censure de la
collaboration.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Pour complter les extraits de cette squence, on
peut se reporter la squence dhistoire des arts
consacre au thtre antique (p. 189 sq.). Les
mythes posent des problmes universels : celui
de la responsabilit individuelle ou collective
face une tyrannie (Agamemnon, Les Mouches),
celui du rapport entre morale personnelle et bien
collectif (Antigone). Ils montrent les conflits
intrieurs causs par la passion et sinterrogent
sur la libert face la fatalit dune passion
(Phdre) ou dune histoire familiale (Antigone,
dipe).

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 139

139

06/09/11 11:52

Question sur un corpus


Dans les deux cas, leffet spectaculaire est cr
par la tension avec la porte du palais et les cris
off, comments de lextrieur par les personnages
prsents. Lhorreur du crime est exprime autant
par lectre que par les membres du chur. Les
ractions des tmoins crent un effet dattente et
prolongent langoisse des spectateurs, qui savent
pourtant ce qui va se passer. Et si le roi ne crie
que deux fois dans la pice dEschyle, Sartre fait
durer les cris de Clytemnestre pour insister sur
laspect sordide de cette mort et la rendre insupportable pour lectre et le public. Le cadavre
dgisthe prsent sur scne renforce cet effet.
La terreur est bien exprime par les choreutes
dans langoisse et limpuissance face un rgicide qui annonce une tyrannie. Au contraire,
lectre est complice du meurtre, elle lattend
et lapprhende en mme temps. Pour elle, le
meurtre dgisthe et de Clytemnestre est une
vengeance et une libration.

Bilan / Prolongement
Un extrait des Mains sales (p. 284-286) permet
de mieux comprendre cette notion de responsabilit politique et de compromission irrparable. Voir aussi les extraits des Justes de Camus,
avant lattentat (p. 286). Puis, quand le hros a
renonc assassiner des enfants (p. 487).

bien l. 2 et coute-moi bien, imbcile ,


l. 23). Il donne des ordres pour excuter rapidement ses dcisions (l. 19-21). Il ne supporte
aucune rpartie : il interrompt lIntendant
(l. 7), lui parle rudement et le menace dans sa
dernire rplique. Il ne rpond pas la question
de Caesonia. Les deux personnages secondaires
sont l pour manifester leur terreur devant un
tel comportement arbitraire. Chacune de leurs
tentatives dclenche un regain de violence.
La violence politique est luvre dans ses dcisions : extorsion des fortunes et excutions en
masse expliques avec des formules dinsistance :
tous / toutes , petite ou grande ; doivent obligatoirement (l. 2-5) et nouveaux
tous les habitants / tous les provinciaux
(l. 20-21). Les dlais impartis sont trs brefs.

2. Puisque gouverner, cest voler , Caligula


dcide de faire main basse sur toutes les fortunes, par hritage, ce qui suppose la mort, donc
lexcution de tous les riches. Sa logique repose
sur le fonctionnement inique de toute forme
dimpt indirect sur les biens de consommation
courante (l. 15-17). Ce qui est monstrueux, cest
de faire excuter arbitrairement nimporte quel
riche nimporte quel moment (l. 7-10 ; 12-15).
Caligula montre que limportance accorde aux
finances publiques peut conduire mpriser
la vie humaine (l. 22-25), mpris monstrueux
quil pousse jusqu labsurde.

VERS LE BAC
Dissertation
METTRE EN SCNE LA FIN DES HROS

A. Camus,
Caligula,

p. 6

Objectifs :
Comprendre lvolution du thtre
tragique.
Analyser un hros tragique de labsurde.
Analyser une scne de conit thtral.

Le jeu cruel du tyran


LECTURE DU TEXTE
1. Caligula impose son discours de faon violente par des phrases injonctives ( coute

1) Le roi et les difficults gouverner


Dans le thtre classique, en particulier chez
Corneille, le roi est mis face des choix difficiles
et le thtre met en scne une rflexion sur ce
quest un bon gouvernant : travers le personnage
dAuguste dans Cinna par exemple, sans remettre
jamais en question la royaut, on dbat de
lintrt dutiliser la violence ou au contraire
dtre capable de clmence (sous-titre de Cinna).
Les rois de Racine sont sous lemprise dune
passion amoureuse les incitant aussi trahir leurs
devoirs de roi : Titus dans Brnice ou Pyrrhus
dans Andromaque. Le roi devient un homme
comme un autre et sa tche peut tre prsente comme lourde de consquences. Anouilh
rejoint cette ide avec son Cron dans Antigone
(p. 158) : il faut avoir le courage dexcuter une
jeune fille pour respecter la loi quon a impose.

140 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 140

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2) Le roi et les drives du pouvoir


Le thtre montre cependant plus souvent des
tyrans : le pouvoir leur est mont la tte et
ils commettent des actes rprhensibles. Cest
la rsistance leur violence qui cre le tragique. Par exemple, le Cron de Sophocle refuse
dcouter les arguments religieux dAntigone,
comme ceux de son propre fils. Il est puni de son
hubris, orgueil dmesur (p. 156-57).
Jarry crit avec Ubu Roi (p. 132-33) une parodie comique de tous ces tyrans de thtre dont
Shakespeare a fourni de nombreux exemples
(Macbeth) et que Camus reprend aussi son
compte (Caligula). Tous montrent quun mauvais
roi est menac de trahison et de meurtre comme
celui auquel le chur assiste dans Agamemnon
(p. 154-155). gisthe et Clytemnestre, rgicides
et tyrans eux-mmes, sont leur tour limins,
la terreur engendrant la terreur (Les Mouches
p. 164).
Pourtant, le drame romantique insiste sur la
vanit illusoire du tyrannicide : le peuple en
porte dautres sur le trne ou, tout le moins,
laisse faire. Tous les citoyens sont lches et
profitent dune manire ou dune autre dun
systme corrompu : Lorenzaccio (p. 143 sq.).
3) Le roi comme mtaphore
Dans le thtre contemporain, la figure du roi
devient la mtaphore du rapport des hommes
lexistence : Caligula de Camus, par son attitude de tyran sanguinaire, souligne labsurdit
et linjustice du fonctionnement politique et
conomique.
Au contraire, dans Le Roi se meurt, la perte de
pouvoir de Brenger est le signe de sa dchance
physique personnelle (voir p. 168 avec le sujet
dargumentation).

Bilan / Prolongement
Ce texte permet de faire le lien entre les deux
corpus : Caligula est un roi en situation de pouvoir absolu, donc a priori un hros proche de
Thse ou Agamemnon. Cependant, cest un
hros dont la rvolte contre labsurde a trouv
une rponse monstrueuse. Il finit, seul et sans
idal, comme les personnages de Beckett ou
dIonesco.
Une image de la mise en scne de C. Berling
se trouve page 179 : on peut ainsi comparer
les deux costumes, celui de lempereur dans sa

splendeur baroque (p. 165) et celui de lempereur senfonant dans la folie, avec une robe
de marie et un visage hant.
Les extraits des Justes (p. 286 et 487) permettent dapprofondir la rflexion sur le thtre
de Camus et ses conceptions politiques.

S. Beckett,
En attendant
Godot, p. 66-6

Objectifs :
Analyser une scne dexposition.
Dcouvrir le thtre de labsurde.
Analyser le mlange des registres.
Analyser le rapport du texte au jeu
et aux accessoires, le lien entre dialogue
et didascalies.
Comprendre lvolution du personnage
de thtre.

Le jeu absurde de lexistence


LECTURE DU TEXTE
1. Une scne dexposition permet de prsenter les personnages, la situation et lenjeu de
lintrigue.
Le jeu avec la chaussure ouvre la pice : il donne
une indication sur un mode de vie, le vagabondage sur des routes comme celle du dcor
( Route la campagne ). Les personnages
sont dans une situation de grand dnuement :
si Vladimir conseille denlever ses chaussures
tous les jours, cest quils ne le font pas forcment, par crainte quon ne les leur vole.
Vladimir et Estragon dorment dehors et sont
victimes de violences de la part dindividus
non dfinis : dans un foss ; on ne ta pas
battu ; toujours les mmes . Ils se soutiennent lun lautre : Vladimir sest inquit de
labsence dEstragon pendant une nuit et lui fait
des reproches : je me demande ce que tu
serais devenu sans moi . Ils se connaissent
depuis longtemps et ont eu une vie meilleure :
On portait beau alors (l. 38). Mais dans cet
extrait, on ne sait rien de leurs projets. Ils donnent donc au public limpression de personnages

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 141

141

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pathtiques, sans but, au bord du suicide voqu


comme une ide dj ancienne : on se serait
jet en bas de la tour Eiffel .

2. Leur amiti est un peu conflictuelle : Vladimir


essaie davoir un ascendant sur Estragon qui y
chappe autant quil peut. Un certain rapport
de force se joue donc ici. Vladimir est dabord
accueillant avec Estragon quil est content de
retrouver (l. 16-17). Mais celui-ci le repousse
avec irritation . Ensuite Vladimir reprend
le dessus en lui rappelant ce quEstragon lui
doit (l. 29-31). Celui-ci le repousse encore,
piqu au vif . Il veut obtenir de Vladimir son
aide pour enlever sa chaussure (l. 36, 44).
Mais celui-ci le sermonne : tu ferais mieux
de mcouter , lui dit-il avant de semporter
contre lui (l. 47-52). Estragon, pour se venger,
fait remarquer autoritairement Vladimir sa braguette dboutonne, pour le rabaisser (l. 54-55).
3. Le jeu et les remarques sur les vtements et
accessoires introduisent un registre comique par
le dcalage induit : alors quEstragon sacharne
en vain sur sa chaussure, Vladimir disserte
sur leur vie, leur envie de suicide (l. 33-41).
Vladimir saperoit, tardivement dailleurs, de
ce qui proccupe Estragon : quest-ce que tu
fais ? demande-t-il (l. 40). Enfin, la braguette
ouverte rend Vladimir ridicule. Pourtant, la difficult dEstragon enlever ses chaussures montre
quil ne les enlve pas souvent, donc quil vit et
dort avec. Le laisser-aller vestimentaire est aussi
le signe dun abandon, dune perte du respect
de soi, auquel ils saccrochent pourtant autant
quils le peuvent (l. 56-59).

HISTOIRE DES ARTS


B. Sobel a imagin un dcor trs symbolique
pour la campagne et larbre prvus par Beckett :
un sol gris mtallique, un arbre stylis lui aussi
mtallis pos au bord dune sorte de bassin. Le
fond est uni bleut et une norme lune aux couleurs et dessins tranges crase le paysage. Dcor
la fois austre et futuriste. Larbre est artificiel,
ses artes sont tranchantes. Cette scnographie
propose un monde extraterrestre, vide et angoissant. Les deux hommes portent une superposition de vtements apparemment usagers, mais
assez habills : la veste est jaquette, on aperoit un pull sous la veste, le pantalon est trop
long sur les chaussures. Ils ressemblent bien aux

clochards imagins par Beckett. La distance de


Vladimir par rapport Estragon manifeste sa
dsapprobation pour la disparition de son compagnon. Il ne sest pas prcipit vers lui pour
laider.
Dautres photographies de ce spectacle se trouvent sur le site : www.1d-photo.org. On peut
ainsi y voir le travail sur les lumires qui baignaient lespace dans une ambiance trange et
onirique.

VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) (Voir question 1) Loriginalit de cette scne
dexposition rside dans les informations, donnes de faon dtourne et souvent implicitement. Les allusions abondent, en particulier sur
tout ce qui concerne le pass des personnages
et leur situation relle. Le dnuement pathtique dans lequel ils semblent vivre est voqu
travers la souffrance physique dont se plaint
Estragon en sacharnant sur sa chaussure et
les lamentations de Vladimir aux lignes 47 et
suivantes. Mais on ne sait quelle a t la cause
de cette souffrance, ni quelles preuves ils ont
traverses pour en arriver l.
2) De mme, dans cet extrait, on ne sait pas du
tout quel sera lenjeu de la pice, ni quel but les
personnages vont se donner.
3) Leur relation est un peu plus claire : ce sont
deux amis, deux compagnons dinfortune qui se
connaissent depuis longtemps. Comme dans tout
vieux couple , lamiti qui les lie est conflictuelle, sans quon sache vraiment ce que chacun
reproche lautre. Ils ont videmment besoin
lun de lautre pour supporter leur existence de
vagabonds (voir question 2).
4) Enfin, on ne sait si lon est dans une comdie
ou une tragdie : certes, le jeu avec la chaussure,
les dlires de Vladimir sont risibles. Mais leur
situation est pathtique et leur dsarroi tragique.
Ils pensent dailleurs au suicide (voir la 2e partie
du commentaire).

Question sur un corpus


Voir lhistoire littraire p. 179-180.
Le corps des personnages du thtre de labsurde est souvent un corps souffrant. Il
chappe la matrise des personnages et cette
dfaillance accentue leur dsespoir existentiel. Ce qui leur est le plus intime devient

142 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 142

06/09/11 11:52

un problme : leur corps, comme la vie, leur


chappe. Estragon a mal aux pieds, alors quil
passe sa vie sur la route. Il tente en vain denlever ses chaussures, ce qui veut dire quelles ne
sont peut-tre pas sa taille ou que ses pieds
sont enfls. Il ne les enlve pas pour dormir
et ne se lave donc pas. Ses tentatives rptes
pour enlever ses chaussures, qui deviennent
risibles surtout cause de lindiffrence premire de Vladimir, sont en ralit le signe le
plus manifeste de sa situation tragique dhomme
sans domicile, dmuni de tout.
Les objets que le corps de Brenger ne peut
plus tenir sont eux aussi ce qui le caractrise en
tant que roi dchu : sa main ne peut retenir son
sceptre et, quand il trbuche, sa couronne glisse
de sa tte. Vouloir et pouvoir, privilge absolu
dun roi, ne peuvent mme plus sappliquer son
propre corps. Il ne peut plus ni se lever ni marcher. Il tombe cinq fois de suite. Sa dchance,
encore plus srement que pour Estragon, est un
signe de sa mort prochaine.

Commentaire
1) Lentre en scne de deux personnages
pathtiques
a) Une scne dexposition originale (voir question 1 et la question sur corpus portant sur la
souffrance du corps).
b) Un couple tragi-comique : cest une parodie
de scne de dispute amoureuse ; on assiste au
dpit de celui qui a t quitt et attend des explications, puis son chantage affectif (l. 30) et
aux plaintes (l. 47). Un subtil rapport de forces
stablit (voir la question 2).
2) Une existence absurde et tragique
a) Lespace du dnuement et de la solitude : les
lments de dcor suggrent un non-lieu, sur
un chemin dsertique et peu engageant (voir la
proposition de scnographie de Sobel, question
histoire des arts).
b) son arrive, Vladimir manifeste un certain soulagement et une joie de revoir Estragon
(l. 14, 16) : ils sont tous deux dans une grande
solitude et la perte de lautre pourrait mettre
celui qui reste en danger. Ils ont donc besoin
lun de lautre (l. 29-31) pour supporter cette
existence vide. Chacun remplit la vie de lautre.
c) Le suicide a t envisag il y a longtemps dj
(l. 34-40) et comme ils y ont renonc, il ne leur
reste que la rsignation : quoi bon se dcourager prsent (l. 34).

d) Leur vie se limite de petits dtails vestimentaires, auxquels il faut veiller envers et contre
tout (voir question 3).

Bilan / Prolongement
Pour approfondir le thtre de Beckett, ses personnages pathtiques et risibles, voir les images
et extraits (p. 177, 180 et 490 Fin de partie) ;
191 et 194 Oh les beaux jours).
Une sitographie pour En attendant Godot se
trouve sur www.educnet.education.fr/theatre.

E. Ionesco,
Le Roi se meurt,
6

p. 68-6

Objectifs :
Dcouvrir le thtre de labsurde.
Analyser le rapport du texte au jeu
et aux accessoires, le lien entre dialogue
et didascalies.
Comprendre lvolution du personnage
de thtre.
Analyser le mlange des registres.
Comparer des mises en scne.

Le corps diminu dun roi


LECTURE DU TEXTE
1. Dans le thtre de guignol, les marionnettes
agissent mcaniquement et de faon trs rptitive. Par exemple, les coups de bton sabattent
systmatiquement sur le personnage ridiculis.
Cest le comique de rptition des tentatives
pour se lever du roi, assorties de cinq chutes
qui font penser au Guignol. Les rptitions sont
soulignes par les cris contradictoires du garde,
de Juliette et de Marie : Le Roi est mort ! ,
Vive le Roi ! Les apparitions et les disparitions de Juliette (l. 19 et 25) rappellent aussi
le jeu des marionnettes.
Si Ionesco parle de guignol tragique (Marguerite
parle de comdie , l. 18), cest parce que la fin
est inexorable : les chutes sont les symptmes
incontestables et inluctables de la fin imminente du roi ; sa mort a t annonce pour la fin
du spectacle.

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 143

143

06/09/11 11:52

2. Le roi est dabord trs dtermin : lutilisation


du futur montre son assurance. Celle de phrases
simples, scandes par la rptition de je prouve
que aussi. Pourtant, il ne fait que rpter les
phrases de Marie (l. 5 et 8) alors mme que
ses efforts prouvent le contraire de ce quil dit.
Il refuse toute forme dassistance : en atteste la
triple rptition de tout seul .
Tomb deux reprises, il se cherche une excuse
(l. 33). Pourtant, sa confiance est entame.
Il doute de lui malgr la rptition de cela peut
arriver , formule par laquelle il rappelle quil est
un homme soumis la rgle gnrale, celle de
laccident banal. Il admet cependant, la vue
de sa couronne et de son sceptre tombs, que
quelque chose ne va pas : cest mauvais signe ,
constate-t-il deux fois. Le je a disparu de son
discours.
Pourtant, face au discours pessimiste du mdecin, il nie encore une fois la ralit : accident
technique . Telle est sa rplique.
3. Deux objets qui participent habituellement du
rituel daffirmation du pouvoir et de la royaut
sont utiliss contre-emploi dans cette scne :
ils soulignent la perte de dignit royale de
Brenger, puis sa perte dautonomie physique
tout simplement. Dabord, le sceptre sert de
canne (l. 15) pour laider se relever de la troisime chute. Il narrive plus le tenir (l. 37),
mme aprs que Marie le lui a remis en main
(l. 39-40). La couronne finit aussi par glisser de
sa tte (l. 34-35) et cela linquite aussitt : Ma
couronne ! , sexclame-t-il. Mais l aussi, cest
Marie qui est oblige de la lui rendre.
4. Marie est lpouse jeune qui croit en la vie :
elle nie laffaiblissement du roi, veut laider
le surmonter ; elle lencourage par des phrases
impratives (l. 2 et 4). Elle le flicite comme
un enfant. On peut relever : tu vois comme
cest simple (l. 7). Elle crie Vive le Roi
pour contredire lannonce fatale du garde. Cest
elle encore qui se prcipite pour ramasser les
objets symboliques. Marguerite est oblige de
la faire taire (on relvera linjonction magique
des lignes 44-45). Au contraire, Marguerite,
lpouse ge, a lexprience de la vie et de la
mort : son rle est de faire accepter cette fin
Brenger. Elle est une passeuse, une sorte dHerms psychopompe. Elle commente les efforts
conjoints de Marie et du roi en termes peu
amnes : quelle comdie , sexclame-t-elle.

Voil qui montre quelle juge tout cela absurde.


Elle sappuie sur les avis du mdecin pour expliquer rationnellement les derniers sursauts de
Brenger (l. 30). Elle veut que Brenger prenne
conscience tout aussi lucidement de la situation
(l. 47-48).

HISTOIRE DES ARTS


Les deux mises en scne ont seize ans dcart.
Dans la deuxime Michel Bouquet a plus de 80 ans
et se rapproche donc du personnage quil joue.
Dans les deux cas, la scnographie est symbolique, cest un dcor en ruines. Celui de 1994
garde quelques traces de grandeur : des vitraux
rouges en arrire-plan rappellent larchitecture
gothique prvue par Ionesco (voir la didascalie
de dbut de la pice ; celle de la fin se trouve
p. 492). Il ny a pas de trne mais quelques
marches recouvertes du rideau rouge de thtre,
sur lesquelles le roi est assis, assez inconfortablement. En 2010, le dcor est plus austre, plus
pauvre : le rideau rouge, pendu, semble bien
poussireux ; les morceaux descalier sont gris et
ternes. Le trne est comme tronqu, avec un seul
accoudoir et un dossier trs bas.
Le costume du roi en 1994 ressemble une tenue
asiatique : il se compose dun pantalon blanc et
dune longue tunique brode dore. La couronne
cisele entoure un bonnet rouge. Le roi a encore
beaucoup de prestance et son habit ne rend pas sa
silhouette ridicule. On ne voit pas le sceptre pos
derrire lui. Marie ressemble une petite poupe
dans sa robe rose jupe large et au corsage cintr.
Marguerite prsente une silhouette austre dans
une robe longue noire et une veste mauve. Elle
est dans lombre, au-dessus de Brenger. Les deux
chevelures sont boucles, mais lune est rousse
flamboyante et lautre blanche. Toutes deux
portent la mme petite couronne.
En 2010, le costume du roi est vaguement
mdival : une robe, une tunique rouge et
des bas. Mais les bas ressemblent des bas de
contention et les royales chaussures sont des
charentaises. La tunique est dpenaille et
serre lacteur, qui parat emprunt. La couronne
nest plus constitue que de quelques piquants
sertissant un boudin de velours rouge enfonc
presque jusquaux yeux (serait-ce une allusion
la couronne dpines de la Passion christique
prcdant la mort ?). Brenger serre contre lui
un sceptre, en forme de main de trop grande

144 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 144

06/09/11 11:52

dimension. Il ressemble un vieillard hbt


dans une maison de retraite. Les deux femmes
sopposent plus radicalement quen 1994 : Marie
porte une robe de marie incongrue pour un
mariage macabre avec un mari cacochyme. Les
volants et les mtres de mousseline lui donnent
une silhouette loufoque, de poupe trnant dans
un dcor de ruines. Marguerite porte une lourde
robe mauve grenat et une parure de bijoux sur
la tte. Elle ressemble une sorcire de conte.
Enfin, le mdecin porte un costume trois pices
du XIXe sicle mais des bottes de campagne en
caoutchouc. Lensemble donne limpression
dune parodie de conte.

B.-M. Kolts,
Combat de ngre
et de chiens,
8

p. -

Objectifs :
Dcouvrir un auteur contemporain.
Analyser lvolution du tragique :
personnages et situations.
Analyser un conit tragique.
Comparer des mises en scne.

Proximit des corps


et humaine condition

CRITURE
Argumentation
Le rapport la mort est commun tout homme.
Quand Ionesco a crit ce texte, il avait lui-mme
travers une priode de profonde angoisse vis-vis de la mort. Les tourments de Brenger au fur
et mesure de la pice, ainsi que les attitudes des
deux pouses montrent les tapes normales dune
raction face une maladie incurable qui sappelle la vie et sachve dans la mort : se succdent tour tour le dni, la combativit, la peur,
le dcouragement, la rsignation. Ionesco trouve
des moyens thtraux pour accompagner ces
diffrentes ractions et les mettre en vidence :
la perte des moyens physiques de Brenger est
accentue par la chute des symboles royaux et
limpossibilit dassumer sa tche de souverain ;
il ne peut plus accomplir ce quil veut. Vouloir
et pouvoir sont certes les attributs de la royaut
mais aussi lexpression de toute libert humaine.
Lorsque lon ne peut plus dire, linstar des
jeunes hros cornliens, je suis matre de moi
comme de lunivers , la fin est proche. Enfin,
le dcor scroule peu peu autour de lui (la
rplique du mdecin le constate cruellement)
et finit par disparatre (voir extrait p. 492) :
Ionesco explique ainsi que, lorsquun homme
meurt, son monde disparat avec lui.

Bilan / Prolongement
Pour comprendre la position dIonesco sur le tragique, on peut lire lextrait de Notes et contrenotes
(p. 177). Sur le rapport au corps dans le thtre
de Ionesco, on peut voir la transformation de
Jean dans Rhinocros (p. 280-281).

LECTURE DU TEXTE
1. La relation entre les deux hommes est
courtoise et polie en apparence (on relvera
le vouvoiement rciproque, lutilisation de
monsieur l. 51). Mais elle est en ralit
tendue. Le registre est polmique : Horn est
agressif, utilise des impratifs ( expliquezmoi ) et des phrases interrogatives montrant
son mpris. Certaines sont trop familires,
ponctues dinterjections ; que vous importe
son corps ? (l. 6), Ce nest pas lamour, hein
qui rend si ttu ? (l. 9-10), Pourquoi alors
tes-vous si ttu pour une si petite chose ?
(l. 15). Ces phrases sont des reproches implicites pour viter de rpondre la demande
dAlbouy. Horn, raciste, critique enfin le mode
de vie ou les ractions des Africains. Aux
lignes 12-13, on relve le terme d insensibilit . Et sa comparaison avec les Asiatiques
(l. 14) dnigre les uns sans valoriser les autres.
Face ces attaques, Alboury reste calme et
distant : il rpond dabord trs brivement
la question de Horn, par des phrases courtes,
factuelles (l. 1, 5, 11). Ds la ligne 17, il rpond
aux attaques de Horn en restant dans le domaine
des gnralits. On relve, par exemple, les
petites gens veulent , l. 17. Il ne reprend pas
largumentation raciste et dveloppe plutt
une rflexion sur lopposition entre riches et
pauvres. Son discours comporte cependant une
menace implicite : ils se feraient tuer pour
elle (l. 19).
2. Il sagit de la mtaphore du nuage qui cache
le soleil et prive certains hommes de chaleur.

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 145

145

06/09/11 11:52

Puis, de celle de la famille dont les membres, de


plus en plus nombreux, se serrent tous les uns
contre les autres pour se rchauffer. Labsence
de chaleur suggre les conditions difficiles dans
lesquelles vivent les petites gens , alors mme
que dautres profitent du soleil et sont heureux
( au milieu les gens riant tout nus dans la chaleur l. 30). La solidarit est ncessaire entre
eux et les maintient en vie : nous gelions et
nous nous rchauffions ensemble (l. 31).
Chacun est ainsi devenu indispensable lautre
(l. 35-36). Et mme morts, ils restent indispensables les uns aux autres (l. 41-42, 45-46).
La conclusion de la dmonstration se trouve
dans la dernire phrase, expliquant pourquoi
il veut rcuprer le corps (l. 50-51).

3. La tirade dAlboury est bien un apologue, une


fable illustrant la ncessit denterrer le mort au
milieu des siens, de ne pas le laisser nimporte
o sur le chantier. Cet apologue dveloppe un
rcit trs structur, comportant une chronologie : larrive du nuage il y a trs longtemps
(l. 22), des personnages principaux, le narrateur
et son ami, les pripties : laccroissement de
la famille, lextension du nuage et llargissement de la famille aux morts eux-mmes. Ce
rcit comporte des dialogues (l. 22-29). Il est
crit avec un vocabulaire simple et de nombreuses rptitions, procds dinsistance : chaleur , chauffer , rchauffer , chaud ,
le petit nuage . Et la morale est la fin,
introduite par le lien de consquence cest
pourquoi .
4. Un chantier est un lieu de travail o peuvent
se lire les rapports entre domins et dominants.
LAfrique ajoute un contexte colonial o les relations de domination saccompagnent de prjugs
raciaux. Kolts prsente ce chantier comme un
lieu clos, surveill par des hommes arms, des
miradors. Il montre que les relations humaines
sont imprgnes de violence, en particulier dans
un contexte conomique de grandes disparits
sociales (l. 17-20). Ce qui est tragique, cest
limpossibilit pour les plus dmunis de sortir
de leur univers et de profiter de la chaleur de la
vie : le petit nuage leur cachera toujours le soleil
(l. 28-29), et il stend mme danne en anne
(l. 43-45). Ce qui est tragique aussi, cest lincomprhension rciproque souligne par Horn
la fin de lextrait. Un chantier en Afrique
concentre toutes ces situations tragiques.

HISTOIRE DES ARTS


La mise en scne de P. Chreau propose une
scnographie raliste : la scne se joue sous
les piliers en bton dun pont ou dune route
en construction. On voit, en arrire-plan, un
buisson darbres et le sol est sableux et caillouteux. La masse norme du pont baign dans une
lumire blafarde, crase les deux silhouettes,
image de cette fatalit tragique qui pse sur
eux. Horn na plus de corps rendre et Alboury
nacceptera aucun compromis. Dans ce dcor
de chantier, Horn a le costume du directeur
avec veston et pantalon dpareills, chemise
blanche. Au contraire, Alboury est en jean et
tee-shirt de couleurs vives mais sales. La diffrence sociale est donc visible et chacun porte le
costume de son rle. Ils se tiennent debout distance comme pour un duel, o chacun jaugerait
lautre : la distance de mfiance et dobservation
dite symboliquement la distance de lincomprhension. La silhouette de chacun est tendue vers
lautre, prte au combat.
Au contraire, dans la mise en scne de J. Nichet,
le dcor est symbolique (des panneaux noirs et
des feuilles parpilles par terre, aucun lment
dun chantier, image dun non-lieu), les deux
personnages sont trs prs lun de lautre mais
se tournent le dos. Horn porte une tenue plus
adapte un chantier en Afrique, chemise
et pantalon coloniaux blancs, bottes et long
impermable. Il tient une bouteille la main :
il incarne le clich du Blanc alcoolique sous
les tropiques. Au contraire, Alboury porte un
costume noir et des souliers habills. Cest un
costume de deuil. Ce costume nest pas le signe
de sa classe sociale, mais celui de son rle dans
lintrigue : il vient pour rendre des hommages
funraires son frre. Et cest Horn qui semble
nglig, aventurier dsabus qui finit son temps
en Afrique. Son regard port au lointain, droit
devant lui, la bouteille crispe contre lui, suggrent une forme de lassitude face au problme.
Alboury est assis par terre, position peu en
accord avec une discussion mais qui indique quil
ne bougera pas tant quil naura pas eu gain de
cause. La mme difficult communiquer se lit
dans les deux mises en scne.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Voir la question dhistoire des arts.

146 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 146

06/09/11 11:52

Question sur corpus


Les deux tragdies reposent sur le problme pos
par les devoirs quon a vis--vis des morts. Dans
les deux cas, le cadavre est en ralit irrcuprable : Cron a expos le corps de Polynice et
interdit sous peine de mort de sen occuper ;
le corps du frre dAlboury a t jet dans les
gouts et a disparu. On sait donc davance que
la dmarche de chaque hros est vaine et ne peut
dboucher que sur des conflits et dautres morts.
Pourtant Antigone et Alboury expriment, par
ce devoir quils simposent, leur attachement
la famille, la ncessit de soccuper les uns des
autres, dtre solidaires pour viter une solitude
inhumaine : Antigone rappelle quelle naura pas
dautre frre et quil na quelle pour accomplir
les rituels. Alboury explique comment les petites
gens se serrent les uns contre les autres pour
survivre et se rchauffer. La condition humaine
est insupportable de solitude et absurde si elle
ne prend pas son sens dans la sollicitude pour
lautre, membre de sa famille relle (Antigone)
ou fabrique par ncessit et proximit de misre
(Alboury).

Commentaire
1) Une fable potique
a) Pour expliquer la ncessit de rendre le corps
du mort, Alboury construit un conte, dans
la tradition africaine, avec la formule initiale
il y a trs longtemps . On en retrouve la structure conventionnelle : un vnement perturbe
le monde. En loccurrence, il suffit d un petit
nuage entre le soleil et toi . Il faut bien sr
trouver une solution cet lment perturbateur.
La voici : nous nous sommes donc rchauffs
ensemble . Mais le nuage est rcalcitrant : Et
je sentais quil nous suivait partout . chaque
nouvelle atteinte du nuage, il faut trouver des
parades : la multiplication des gens accrochs les
uns aux autres en tmoigne (l. 37 sq.). la fin,
la grappe humaine a grandi ; les morts sajoutent
mme aux vivants (l. 43 sq.).
b) Les deux mtaphores files, celle du nuage
et celle de la famille qui se rchauffe, sont
mises en valeur par de nombreuses rptitions
du champ lexical de la chaleur ou du froid :
chauffer , brle , se rchauffer , chaleur ,
chaud(e) sopposent geler , frisson .
Limportance des membres de la famille de

plus en plus largie est aussi suggre par des


rptitions hyperboliques : dabord mon
frre et moi , puis les mres [], les mres
des mres et leurs enfants et nos enfants, une
innombrable famille (l. 40-41). Ces mots
sont repris par lnumration, laccumulation
que constitue la proposition suivante : famille
innombrable faite de corps morts, vivants et
venir (l. 45). Les phrases deviennent aussi de
plus en plus longues pour montrer ce processus
dentassement des corps les uns sur les autres.
On peut citer, par exemple, les lignes 43-47.
La rciprocit des changes est aussi voque
par dautres rptitions (l. 33-35) ou images
(l. 39).
2) La mtaphore dune existence tragique
a) Ces mtaphores voquent en ralit lexistence des gens qui nont rien, tandis que
dautres, ct, vivent au soleil. La question
rhtorique donne dabord limpression cruelle
dtre le seul paria (l. 24-25). Puis, Alboury dit
avoir trouv quelquun dans la mme situation
que lui : moi aussi je gle . Linjustice de leur
situation est ensuite accentue : au milieu des
gens riant tout nus dans la chaleur, mon frre
et moi nous gelions (l. 30-31). Le nuage finit
par couvrir encore plus de monde (l. 43-44).
Lespace priv de chaleur prend des dimensions
infinies : nous voyions reculer les limites des
terres encore chaudes sous le soleil (l. 46-47).
Cette situation est prsente comme inluctable
et insoluble (l. 28-29) : il nous suivra partout,
toujours .
b) La seule possibilit de survie est la trs
grande proximit des corps, mtaphore de la
solidarit de la famille, du groupe, du village,
image de lexpression se serrer les coudes
dont Kolts fait un mode de vie fusionnel o
se mlangent les morts et les vivants, par peur
davoir froid, cest--dire de mourir (l. 41-42).
Et la seule activit indique ici consiste se
gratter ou sucer son pouce, images dune vie
vgtative proccupe de sa seule survie.
c) Dans cette grande prcarit, dans cette peur
perptuelle dtre gagn par le froid, leur enlever les morts est dune violence inadmissible,
comme en tmoigne le verbe de la phrase suivante : mon frre que lon nous a arrach
(l. 47-48). Comment peut-on encore enlever
quelque chose des gens qui nont rien, pas
dautre richesse que leurs morts (l. 47-51) ?

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 147

147

06/09/11 11:52

Bilan / Prolongement
Pour approfondir lanalyse de la solitude tragique
des personnages de Kolts, voir Sallinger (p. 180
et 192).
Pour approfondir la rflexion thtrale sur le tragique de lexistence et la ncessit de la solidarit humaine, on peut lire lextrait dEn attendant
Godot (p. 166-167). On peut voir aussi un autre
chantier, mtaphore de la condition humaine
dans Cinq hommes (p. 176).

J.-L. Lagarce, Juste


la fin du monde,

Objectifs :
Analyser lvolution du tragique
contemporain.
Analyser une scne daffrontement
tragique.
Comprendre comment des personnages
ordinaires deviennent tragiques.
Comparer des mises en scne.

Le duel ordinaire de deux frres


LECTURE DU TEXTE
1. Can et Abel sont fils dAdam et ve. Par
jalousie, parce que Dieu prfrait Abel, son
frre Can la assassin. Dans la famille imagine par Lagarce, Louis a disparu pendant des
annes. Il ne sest occup ni de sa mre, ni de
sa jeune sur, contrairement Antoine qui est
rest auprs delles. Cest pourquoi Antoine se
sent incompris et mal aim quand il voit que les
femmes, sa sur surtout, sont aux petits soins
pour Louis. Sa jalousie et son envie de meurtre
inconscient se voient dans la dernire rplique :
Tu me touches : je te tue (l. 55). Les relations
dans cette famille sont fondes sur la difficult
communiquer, lincomprhension mutuelle.
Antoine sest vu reprocher une forme dagressivit et se rvolte contre cela (l. 22-23, 37-39).
Et quand Louis tente de prendre sa dfense, cest
tout aussi maladroit, Antoine lentend comme
une forme de condescendance (l. 26) ; il se sent
mal jug par toute sa famille (l. 45-48).

2. a) Lignes 1-23 : Antoine se dfend davoir t


brutal et demande lavis de sa femme Catherine
et de Louis.
b) Lignes 24-40 : la sympathie de Louis son
gard ( il na pas t brutal ) dclenche paradoxalement son agressivit. Il ne supporte pas
sa piti. Il rejette tout geste amical, celui de sa
femme (l. 28), puis dune autre personne (l. 34
sa mre, sa sur ?). Il se sent dsapprouv de
tous (l. 37 et 40).
c) Lignes 41 la fin : Antoine les accuse tous
dtre ligus contre lui et de rejeter sur lui toute
la responsabilit du malaise (l. 44). Et quand
Louis remarque quil sapprte pleurer et sapproche de lui, la raction dAntoine est violente
et viscrale (l. 55). Cest lintervention de la
mre qui apaise la dispute.
3. Le lexique de la faute comporte de nombreuses rptitions : je ne voulais rien de
mal , je ne voulais rien faire de mal , que
je fasse mal , rien dit de mal , rien de mauvais dans ce que jai dit , cela va tre de ma
faute , ce nest pas en pensant mal . Ce qui
est implicitement en dbat, cest ce que chacun
pense de lautre, la faon dont chacun est jug
dans une famille et le rle de chacun : Antoine
est considr comme le fauteur de trouble, celui
qui gnre les conflits en ralit latents et dont
il pense Louis responsable.
4. Les trs nombreuses occurrences du verbe
dire sont significatives de cette impossibilit de dire vraiment les choses. La difficult
communiquer est ensuite suggre par les
phrases quAntoine narrive pas terminer et
quil reprend avec des termes lgrement diffrents : je disais seulement , ce que je voulais juste dire rpt nouveau (l. 49-53), je
nai rien dit de mal . Il emploie galement des
expressions modalisatrices : cela me semblait
bien . Quand il veut leur faire un reproche,
il sy reprend trois reprises (par exemple :
l. 45-47). Parler est un effort et une souffrance.
Et sa longue rplique se termine sur une phrase
inacheve que son frre interrompt de manire
maladroite.
5. Louis se sait condamn par une maladie et
il narrive pas leur annoncer cette nouvelle.
Cette dispute purile pour savoir qui ramne
Louis la gare est un nouvel obstacle pour dire
la nouvelle tragique. Lagressivit exprime par

148 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 148

06/09/11 11:52

Antoine creuse les incomprhensions et enterre


dfinitivement les non-dits sur la raison du
retour de Louis et de son silence.

HISTOIRE DES ARTS


La mise en scne de B. Levy propose un espace
symbolique, un cercle blanc un peu surlev
sur une surface noire borde par un mur gris en
demi-cercle. Peu daccessoires : trois chaises, un
vieux transistor. Aucune rfrence une maison, un milieu social. On est dans un espace
daffrontement qui rappelle lespace antique
(voir p. 181-182). Les membres de la famille
sont autour du cercle, sauf Louis, reconnaissable
sa valise : il arrive et doit retrouver sa place.
Sur limage, Catherine et la mre sont en avantscne et sont tmoins de ce qui se joue entre les
frres et sur. Ils sont tous loigns les uns des
autres et lespace est froid, la tension est donc
palpable.
La mise en scne de F. Berreur propose un
espace plus onirique : un pan de mur avec porte
et fentres, un grand ciel nuageux derrire et
au-dessus, un plancher avec une table et trois
chaises de velours rouge trs thtrales ( comparer avec la mise en scne dlectre par Vitez,
p. 183). La scnographie exhibe sa thtralit,
son artificialit : nulle recherche de ralisme ; on
nest pas lintrieur dune vraie maison. Louis
se distingue des autres par son smoking, trop
habill pour un dimanche en famille. Il est assis
de travers et regarde le public, avec un sourire
trange, alors que les autres personnages saffrontent dans son dos. Antoine sadresse sa femme
Catherine, Suzanne est dans lombre gauche
et la mre appuye la table tourne aussi son
visage, elle ne veut pas entendre la dispute. La
difficult communiquer est plus visible que la
tension dans cette disposition spatiale.

CRITURE
Vers le commentaire
Une parole trop directe est considre comme
brutale et agressive vis--vis dautrui : Antoine
doit ainsi se justifier davoir seulement propos
de raccompagner Louis lui-mme, en lieu et
place de Suzanne : je dis quon laccompagne,
je nai rien dit de plus . La parole cache des
implicites : quest-ce que jai dit de plus ?
Et toutes les questions dAntoine portent sur
ce que les autres ont compris, tort, dans ses

propos (l. 10 et 12). En fait, tous ont compris


quil voulait abrger la visite de Louis, le refaire
disparatre. Sa femme Catherine le rappelle aux
conventions de la civilit ou de la politesse avec
parfois tu es un peu brutal (2 fois) tout en
prenant des prcautions elle aussi : elle voulait
juste te faire remarquer .
Antoine est alors oblig de chercher lui-mme
les bonnes formulations pour exprimer son
sentiment dinjustice. Il doit sy reprendre
plusieurs reprises avec des termes synonymes,
des procds dattnuation (voir question 4).
Mais de temps en temps, la violence, la colre
lemportent (par exemple : l. 40), surtout
quand le geste dun autre veut remplacer la
parole impossible : ne me touche pas est
utilis deux fois (l. 28 et 34). Il rsonne plus
terriblement encore la fin : tu me touches :
je te tue (l. 55). Et cette phrase est prononce
alors mme que Louis manifestait de la compassion son gard. La parole est donc lultime
rempart contre la violence physique. Dailleurs,
il est significatif que les autres personnages
interviennent trs peu, ce nest pas un vrai
dialogue. Ils laissent Antoine se soulager.

VERS LE BAC
Oral (analyse)
1) Lagressivit et les rancurs (voir questions 1
et 2).
2) Lincomprhension et la difficult communiquer (voir questions 3, 4 et 5 et le
commentaire).

Bilan / Prolongements
On peut comparer cette scne daffrontement et
le rapport dtourn la parole avec lextrait de
Combat de ngre et de chiens (p. 170-72). Quand
Alboury utilise une langue mtaphorique, une
fable, Antoine se cherche dans une parole
rptitive, incertaine. Ce sont deux manires
diffrentes dapprhender lincomprhension
tragique entre les tres humains.
Un dossier complet de la mise en scne de
M. Raskine la Comdie Franaise se trouve
sur le site : http://crdp.ac-paris/piece-demontee
(anne 2008).

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

Litterature.indb 149

149

06/09/11 11:52

VERS LE BAC
Oral (entretien)

D. Keene,
Cinq hommes,

p. 6

Objectifs :
Comprendre lvolution du tragique
contemporain.
Analyser comment des personnages
ordinaires deviennent tragiques.
Analyser une scne daffrontement.

Exil tragique sur un chantier


LECTURE DU TEXTE
1. a) Luca reproche Janos de ne pas respecter
les autres (l. 5-18).
b) Luca explique ensuite les efforts de Samir
pour rester digne (l. 19-31).
c) Luca tire de cet pisode une morale pour
Janos (l. 32 la fin).
Les motifs de la dispute sont lgosme et le
manque de respect dont fait preuve Janos
envers Samir. Janos raille lespoir de Samir,
qui croit vraiment pouvoir un jour changer
la vie de sa famille et la sienne force de
privations. Janos au contraire est un dsespr
(il volera la fin le salaire de tous les hommes
et sera brutalis pour cela). Il na pas de scrupule obliger les autres la mme lucidit
tragique.
2. Le mur construire est comme le chantier de
Combat de ngre et de chiens, un lieu de travail
et dexploitation de la misre humaine. Cest
un chantier qui peut tre sans fin. Et le mur est
symboliquement ce qui barre lhorizon de ces
hommes ; cest un peu comme sils construisaient
eux-mmes leur prison.
3. Samir a de lespoir : il a une famille pour
laquelle il travaille. Il espre sen sortir un jour
et donner sa femme et son fils une meilleure
vie : il reoit des lettres qui sont les signes
de ces liens et de cette promesse davenir
(l. 21-23). Il veut garder sa dignit humaine et
donc il lave ses vtements, cherche accomplir son travail du mieux possible (l. 27 sq.).
Cest insupportable pour Janos parce que lui,
il est seul et na pas dautre but que survivre.
Samir le renvoie donc sa tragique solitude
(l. 38-40).

Pour rpondre cette question, lire les textes


pages 166, 170, 176, 191, 490 et voir les images
pages 177, 194 et 492.
Les exclus de la socit soulignent le tragique de
lexistence : quel sens donner une vie de misre
et de dnuement total rduite une srie de
gestes rptitifs ? La solitude dans ces conditions
est dautant plus tragique : Vladimir, Estragon,
Winnie, Clov, Ham cherchent dsesprment
garder le peu de contact quils ont avec lautre,
prsent avec eux dans un univers vide et froid,
quitte subir des humiliations, des vexations,
des brouilles. Au contraire, les personnages
de Kolts ou Keene ont trouv, dans leur famille,
une vraie solidarit qui leur permet de supporter
les difficults de lexistence, mme si tout reste
prcaire (Combat de ngre et de chiens). Voir aussi
le sujet de dissertation.

Dissertation
Mmes textes lire que pour la question doral.
1) Une existence absurde
a) Tous les personnages de Beckett, Kolts ou
Keene sont confronts une existence qui na
pas de sens, quils nont pas choisie et dont ils ne
peuvent se sortir : la fable de Kolts avec le petit
nuage qui empche certains hommes davoir
leur place au soleil met la misre sur le compte
dune sorte de destine. Vladimir et Estragon ne
savent mme plus depuis combien de temps ils
sont ainsi, dormir nimporte o, se faire brutaliser. Le mur construit par les cinq hommes de
Keene est la mtaphore de cet horizon born,
sans perspective davenir.
b) Ce qui peut donner un sens cette vie : la
prsence dun autre ; dfaut, les rituels (Oh
les beaux jours, Combat de ngre et de chiens),
les gestes pour prserver sa dignit (En attendant Godot), le travail rptitif (Cinq hommes).
Chacun saccroche lautre, seul tmoin de
cette existence misrable : la fable de Kolts,
les appels de Winnie Willie en tmoignent.
2) Lucidit et rvolte tragique
a) Quand les personnages prennent conscience
de labsurdit de leur existence, ils passent par
une phase de rvolte : pour Vladimir et Estragon,
le suicide est apparu, pendant un temps, comme
le moyen radical dchapper leur vie. Clov se
prpare abandonner Ham.

150 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 150

06/09/11 11:52

b) Les personnages de Kolts se serrent les uns


contre les autres, gardent mme leurs morts
au chaud tout contre eux. Et ils sont prts
tuer pour se garder les uns contre les autres.
Pourtant le nuage stend toujours plus et le froid
sinsinue.
c) Samir refuse de se laisser abattre ; il accomplit son travail consciencieusement afin de prserver sa dignit humaine et offrir une possibilit davenir, une vie qui aurait un sens, son
fils. Une autre forme de rvolte est lattitude
jusquau-boutiste de Caligula : aller jusquau
bout dune logique absurde qui nie la valeur de
la vie humaine.
3) Lucidit et rsignation tragique
a) Mais le suicide est impossible pour la plupart
dentre eux. Comment, par exemple, les deux
vieillards de Fin de partie enferms dans une
poubelle ou Winnie enterre jusqu la taille
pourraient-ils, techniquement, mettre fin leurs
jours ?
b) Les efforts ridicules et pathtiques de
Brenger et Marie dans Le Roi se meurt se heurtent la leon de lucidit de Marguerite et du
mdecin, galement bourreau : il faut accepter
le cheminement inluctable vers la mort.
c) Tous les personnages de Beckett finissent aussi
par se rsigner et recommencent ternellement
le mme scnario : Vladimir et Estragon continuent attendre Godot, Clov reste auprs de
Ham.
Une autre forme de rsignation tragique est
lamertume de Janos quil cherche communiquer aux autres, en se moquant des espoirs nafs
de Samir.

Bilan / Prolongement
Lanalyse de lvolution du tragique depuis le
thtre de labsurde montre que si les personnages sont aujourdhui dans des situations
moins extrmes que dans le thtre de Beckett,
ils expriment toujours un sentiment de solitude et dincomprhension poignant. Ce sont
des tres ordinaires, sans dimension hroque,
souvent reprsentants dune catgorie dlaisse (les ouvriers noirs sur un chantier, des travailleurs sans papier). Le monde du travail offre
de nouveaux rapports de force conflictuels et
tragiques : on peut comparer le texte de Keene
aux extraits des Travaux et les jours de Vinaver.

POUR ARGUMENTER :
LE COMIQUE PEUT-IL
SAVRER TRAGIQUE ?
p.

LECTURE DU TEXTE
1. Le tragique est le sentiment de labsurde et
lacceptation quil ny a aucun espoir.
2. La conception classique du tragique est le sentiment dtre cras par une fatalit qui est lexpression dune puissance divine. Aujourdhui,
on ne croit plus en cette fatalit et cest pire :
le monde est vide de sens. Il ny a aucune issue.
3. Les deux personnages sont la fois
clownesques et pathtiques : deux vieillards
nus avec des bonnets de nuit ridicules sortent,
comme des pantins, de leur poubelle. Pourtant,
cest une situation insupportable : on ne respecte pas leur vieillesse. On ne soccupe pas
deux et on les a relgus l comme des dchets.
Cela correspond bien aux lignes 14-15 du texte
dIonesco.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
1) Des personnages tragi-comiques : les clowns
tristes de Beckett et leurs proccupations pathtiques : En attendant Godot (p. 166), Oh les beaux
jours (p. 191) ; le roi sans pouvoir de Ionesco
(p. 168).
2) Des conflits tragi-comiques : les disputes de
Vladimir et Estragon, des deux frres de Juste
la fin du monde o le moindre prtexte devient
dramatique.
3) Des mises en scne entre le tragique et le
comique : voir la comparaison des mises en
scne du Roi se meurt (p. 168-169) et comparer
les deux images de Oh les beaux jours (p. 194 et
492).

8 Lvolution du tragique : des hros aux personnages ordinaires |

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Squence

De lespace sacr antique


la scne moderne
Livre de llve p.

Objectifs :
Dcouvrir le fonctionnement de lespace
thtral grec.
Comprendre les problmes poss par
la mise en scne de tragdies grecques.
Analyser lvolution de lespace thtral
moderne.
Comparer des mises en scne.

Les metteurs en scne


face au thtre antique
p. -8

TUDE DIMAGES
1. Les spectateurs grecs ont un rapport direct
avec le spectacle. Il nexiste pas de quatrime
mur (voir p. 153) et mme sils sont en haut des
gradins, assez loin de lespace de jeu, la visibilit
est partout excellente, grce la forme en demicercle du theatron.
Comme les spectacles se passent en journe,
le public voit, derrire la skn, le temple
Dionysos et lAgora, la place publique. Dans
leur dos, se trouvent lAcropole et le temple
Athna. Ainsi les allusions Athnes dans les
textes sont directement relies lespace civique
et religieux visible. (Cest le cas par exemple
pour Les Suppliantes dEuripide, p. 183.) Cela
permet aux spectateurs, dune part davoir un
support visuel concret quand les dcors taient
limits une toile peinte et de faire des rapprochements entre les problmes soulevs par les
intrigues tragiques et leur fonctionnement politique ou religieux : Par le spectacle tragique,
la cit se met en question elle-mme , dit
P. Vidal-Naquet (Introduction au Thtre de
Sophocle, Folio).

2. Le chur se place entre la skn et le public :


il est mdiateur entre laction et le public, fait
cho aux motions suscites par laction. Il
structure ainsi lespace scnique, en renforant
par exemple la tension avec la porte du palais
(voir lextrait dAgamemnon, p. 154). Constitu
de citoyens tirs au sort dans les diffrentes
tribus dAthnes, il est leur reprsentant face aux
figures hroques et mythologiques. Il incarne
la voix en rappelant les valeurs communes, les
vrits gnrales sur lesquelles tous sont daccord. Le chur oriente le point de vue du public.
3. Le haut mur spare totalement le public du
monde extrieur. Les spectateurs romains sont
enferms lintrieur du monde de la fiction,
dautant plus que le mur de scne est dcor
de faon trs clinquante et que les gradins (la
cavea) sont recouverts dun voile. Le spectateur
est donc concentr sur le spectacle, totalement
immerg dans un univers de musique et dimages
frappantes. Cette disposition spatiale est cense
procurer davantage dmotions.

ANALYSE DE DCORS
1. Les Suppliantes se passe devant lautel de
Dmter Eleusis : le chur est constitu
des mres des guerriers qui se sont fait tuer au
combat devant Thbes ; elles viennent rclamer leurs corps Thse, roi dAthnes, en se
mettant sous la protection de Dmter. La toile
peinte reprsentait la faade dun temple et
lautel de la desse tait visible dans lorchestra.
lectre se passe devant le palais des Atrides
Argos. La toile peinte reprsentait la faade
du palais. On voyait dans lorchestra la statue
dApollon auquel Clytemnestre dit apporter des
offrandes.
2. Le dcor du fond rappelle la skn antique
mais elle a une forme gomtrique originale avec
plusieurs pans de murs, pas de porte centrale et

152 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 152

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des ouvertures troites qui font penser une


prison, plus qu un temple grec. Le sanctuaire
dEleusis, dans la proche banlieue dAthnes,
servait pour des Mystres initiatiques : le metteur en scne a-t-il voulu suggrer cet espace
mystrieux ? Lespace central rappelle aussi
lorchestra mais se prsente sur plusieurs niveaux
et est plus vaste que le cercle originel : cela cre
une distance importante avec le mur du temple,
bien gard par des silhouettes entirement noires
et cagoules (le chur ?). En avant-scne, est
pose une sorte dautel/pierre tombale sur
laquelle repose un corps. Lensemble, grce aux
diffrentes couleurs de la pierre et aux lumires,
aux silhouettes disposes de faon symtrique
tout autour, donne une image hiratique, religieuse de la tragdie grecque, assez respectueuse
du spectacle antique. La prsence de violoncellistes respecte limportance de la musique dans
les tragdies grecques.

3. Y. Kokkos, scnographe grec, a respect le


mur de la skn : une faade avec une porte et
des fentres. Cependant, tout est ouvert. Des
statues antiques renvoient aux ruines connues
du public contemporain mais elles tournent le
dos au public. Y. Kokkos a imagin derrire un
paysage grec mais ce nest pas celui de lAgora
antique, cest celui du Pire moderne. Le spectateur de 1986 a donc une image de la Grce de
son poque, bien visible, et un renvoi lAntiquit avec les statues. Il est un peu dans la mme
situation que le spectateur grec (voir question 1,
p. 182). Cependant, on est lintrieur dune
chambre et non lextrieur du palais des Atrides.
On entre ainsi dans lintimit de la famille, au lieu
dattendre la porte le rcit des conflits.

ATELIER DCRITURE
4. et 5. Le thtre contemporain dnature lespace antique quand il lactualise de faon exagre, quand il le rend trop raliste, ce qui nest
pas le cas ici : le dcor de Y. Kokkos nest pas
raliste. Il suggre la skn antique et place lhistoire dans un intrieur qui exhibe sa thtralit.
Il rapproche ainsi la tragdie des Atrides du
public en soulignant ses enjeux la fois individuels et politiques : la Grce moderne a aussi
connu jusque dans les annes 70 une dictature
militaire laquelle Vitez veut faire allusion.
En ce qui concerne la scnographie de V. Rossi,
elle nest moderne que dans labstraction des

formes qui donne limpression dun tableau.


Il ne cherche pas plus que Y. Kokkos imiter
lespace antique, mais seulement le suggrer.
Et comme Les Suppliantes est fonde sur un rituel
la fois de demande dasile et de supplication
(voir p. 184), cette utilisation de lespace permet den donner une image concrte au public
contemporain, dautant plus quelle se place dans
les ruines dun vrai thtre antique, Syracuse,
en extrieur.
La scnographie moderne ne dnature pas
lespace antique tant quelle reste symbolique et
prserve un espace pour le chur.

Bilan / Prolongement
Le thtre antique a servi de modle de rflexion
aux premiers metteurs en scne du dbut du
XXe sicle : beaucoup cherchent encore transposer cet espace de participation civique, en
ouvrant le cadre de scne, en trouvant un espace
de mdiation pour le chur. Il est cependant difficile de faire comprendre un public contemporain le contexte de certaines intrigues incluant
des rituels religieux (Les Suppliantes, dipe
Colonne, Les Eumnides).

De lespace mythique
lespace symbolique
p. -

TUDE DE MISES EN SCNE


1. En se crevant les yeux, dipe se punit de
son aveuglement : il na pas reconnu son pre
dans le vieil homme quil a tu sur le chemin de
Delphes, ni sa mre dans la femme quil a pouse et il a ensuite ni lvidence quand la peste
sest abattue sur Thbes.
2. Pour dipe Colone, la fort de cannes symbolisant le bois sacr devant lequel dipe
sarrte reprsente aussi lobjet sur lequel il
sappuie dans sa marche aveugle. La canne
tait laccessoire qui, dans les reprsentations
antiques, permettait de reconnatre un personnage de vieillard ou daveugle. Le chemin en
pente qui mne cette fort du repos voque le
9 De lespace sacr antique la scne moderne |

Litterature.indb 153

153

06/09/11 11:52

cheminement ddipe depuis son dpart de Thbes,


vagabond rejet de tous. Cest aussi un espace
labyrinthique suggrant une errance sans but.
Dans la mise en scne ddipe-Roi, cest un il
color, assorti dune projection kalidoscopique
qui souligne le rapport entre le geste de se crever les yeux et le sentiment de culpabilit qui
lanime. Lil est celui de sa conscience. Cest l
aussi un dcor symbolique.

3. Dans la mise en scne de J.-P. Vincent, dipe


et Antigone sont assis mme le sol, contre un
gros rocher, comme effondrs aprs leur longue
marche ; ils se tournent le dos, sans contact lun
avec lautre, puiss. Le sol est nu et leurs vtements, modernes, sont uss. dipe porte une
couronne de laurier drisoire : chez les Grecs,
elle tait attribue aux vainqueurs des concours
de posie, de thtre ou de comptition sportive.
Dans la mise en scne de P. Adrien, cest le
visage ddipe qui porte les stigmates de son
geste fatal. Son maquillage sanglant lui barre
les yeux. Il est agenouill et son visage montre
sa souffrance. Il porte encore la longue robe de
roi, vague rfrence au monde antique. Il est seul
dans un espace noir avec cet il monstrueux qui
pse sur lui.

DU TEXTE LA SCNE
1. Dans dipe Colone, laction se passe
Colone, proche banlieue dAthnes. Antigone
voque lacropole dAthnes queffectivement
les acteurs, placs devant la skn, voyaient en
face deux, alors que pour les spectateurs, elle
se trouvait derrire. Elle parle galement dune
pierre sacre sur laquelle elle assoit son pre.
Il sagit du praticable pos dans lorchestra, tandis
que la toile de la skn reprsentait le bois sacr.
Dans Les Eumnides, laction se passe devant la
statue dAthna installe devant son temple
sur lAcropole. Il y a donc un jeu de miroir :
lAcropole fictive faisait face lAcropole
relle. Une statue est ncessaire dans lorchestra
puisquOreste doit lentourer de ses bras. Cest
un geste religieux de protection et de supplication (voir p. 184).
2. La mise en scne de J.-P. Vincent garde le
rocher sacr et lide dun bois. Mais ici les
cannes remplacent les arbres. Rien ne rappelle
la Grce antique, ni lespace dAthnes. Un
panneau porte, de faon ironique, le mot grec

sukhia qui veut dire repos, en bas droite. Une


servante (nom donn une ampoule pose sur
un pied qui sert en coulisse normalement) est
pose en bas gauche de la fort . Plus quun
lieu sacr, on dcouvre un lieu trange, mystrieux qui peut voquer un rapport avec le surnaturel, mais exhibe surtout sa thtralit avec
lutilisation dune inscription explicative ou
de la servante. Cest une mise en scne dinspiration brechtienne (voir Histoire des arts,
p. 152-153) qui cherche crer une distanciation par rapport la tragdie grecque, telle que
les spectateurs la connaissent.

3. Le praticable dO. Py reprsente des gradins


mtalliques surmonts dune passerelle avec
deux arbres sur laquelle se tiennent des musiciens. Cela ne renvoie ni lAcropole, ni un
espace sacr grec mais au theatron antique et la
plate-forme du haut rappelle galement le mur
de la skn. Cette scnographie est donc une
sorte de mise en abyme thtrale : le public de
2008 voit en face de lui une transposition du
thtre grec. Les structures verticales et la position du chur peuvent faire penser lintrieur
dune glise avec ses piliers, mais le matriau
noir et mtallique est trs moderne.
4. O. Py cherche symboliser les relations entre
le monde des Enfers souterrain auquel appartiennent le chur des Erinyes et le fantme de
Clytemnestre qui rclame vengeance contre
Oreste, lespace humain et lespace des dieux de
lOlympe auquel appartient Athna. La disposition des diffrents personnages dans lespace
peut renvoyer cela : Athna en haut, les bras
en croix, le chur de Erinyes entre le ciel et le
monde den bas o elles acceptent de partir la
fin, quand elles sont devenues les bienveillantes
Eumnides. Leur attitude hiratique peut renvoyer un rituel. Le monde, la fin de la trilogie dEschyle, a retrouv un ordre rassurant
pour tous. Et cette scnographie trs structure
et gomtrique le suggre dj.

ATELIER DCRITURE
5. Revoir le registre pathtique page 537.

Bilan / Prolongement
Lespace rituel est devenu aujourdhui un espace
symbolique qui, souvent, renvoie en partie aux

154 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 154

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reprsentations que le public contemporain


a des ruines antiques ou du fonctionnement
de lespace thtral grec (skn et orchestra).
Mais, quand le dcor est trop abstrait (celui
de Chambas, image 1), le public peut tre
dconcert.
Des images de la mise en scne dO. Py se
trouvent dans le fascicule dit par le Sceren,
Agamemnon, baccalaurat thtre, 2009, ainsi
quun dossier pdagogique complet sur le site :
http://crdp.ac-paris.fr/piece-demontee (anne
2008).
Un dossier de la mise en scne ddipe par
P. Adrien se trouve sur le site du Thtre de la
Tempte (archives saison 2008-2009) :
www.la-tempete.fr.
Une sitographie pour dipe-Roi est galement
disponible sur www.educnet.education.fr/theatre.

Quel espace pour le chur ?


p. 86-8

TUDE DE MISES EN SCNE


1. Les choreutes sont habills et masqus de la
mme faon. Ils chantent et dansent lunisson. Aucune individualit ne doit tre visible,
ils reprsentent un groupe anonyme. La mise en
scne dA. Mnouchkine est donc celle qui est
la plus fidle au chur grec : mmes costumes
lourds et enveloppants, mmes accessoires,
maquillage qui ressemble un masque : rien ne
permet de voir si les acteurs sont des hommes ou
des femmes. On remarque galement quils bougent ensemble (la ligne un peu en diagonale vers
la gauche le suggre). Ils portent leurs regards
dans la mme direction.
2. Dans la mise en scne dA. Mnouchkine,
lespace est une sorte darne rectangulaire
entoure de murs : le chur, pendant les pisodes, est au bord de ce mur, sur lui ou sous
lui. Cest de ce mur quil regarde et commente
laction. On voit ici lattention porte ce qui
se passe ; certains regards, lattitude de retrait
des corps ou les mains crispes sur les cannes
manifestent de linquitude. Mais ils ne sont pas
spatialement entre le public et laction, plutt
autour, sur les cts.

Dans la mise en scne dA. Vitez, le chur


coute avec attention le rcit du prcepteur,
les regards sont soit tourns vers lui, soit vers
Clytemnestre. Mais leur petit nombre (trois)
et leur individualisation ne rend pas le mme
effet dcho que le chur de Mnouchkine. Par
rapport au public, il nest pas non plus en position de mdiation, puisquil est au milieu des
autres personnages, a son espace sur la droite
(voir image plus large p. 183). Cependant, les
imaginer comme des voisines les rapproche
psychologiquement du public et favorise une
identification.

3. A. Mnouchkine a repris les costumes et


maquillages de la danse indienne kathakali, les
danses du chur appartenaient diffrentes
traditions indiennes, indonsiennes, etc. Son
ide est de rendre la tragdie grecque son
tranget, son caractre pique, sa beaut musicale et spectaculaire. J. Feral parle de blasons
dans le texte 2 : les couleurs vives et les toffes
des costumes, les maquillages qui soulignent les
jeux de regards, produisent un effet visuellement
trs esthtique. J. Feral parle aussi de pitinement ou de course : le travail corporel rend donc
au chur une dimension spectaculaire essentielle, dautant plus quil tait constitu dun
groupe aussi nombreux que dans lAntiquit.
4. A. Vitez est loppos de la dmarche
dA. Mnouchkine pour plusieurs raisons : son
chur est individualis, ce sont des voisines
distingues par des costumes diffrents. Elles
sont dans lintimit de la famille, alors que
le chur prvu par Sophocle est constitu
de jeunes femmes de Mycnes plus tmoins
quamies de lhrone. Dautre part, ces voisines
ressemblent au public de 1986. Aucune tranget donc, mais une actualisation du mythe.
Le coryphe, seul homme et aveugle, fait penser la figure du devin Tirsias prsent dans
dipe-Roi. A. Vitez dit quon le comprend
mal , comme sans doute certains discours du
chur au Ve sicle. A. Vitez en fait donc une
voix mystrieuse et sage, qui connat la fin de
lhistoire. Cest sa seule rfrence lAntiquit
dans une mise en scne trs moderne dintention. La couronne de laurier sur la tte lui donne
aussi la figure du pote.

9 De lespace sacr antique la scne moderne |

Litterature.indb 155

155

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Bilan / Prolongement
Comprendre le rle du chur est essentiel pour
lire des textes grecs. On peut revenir sur les
images (p. 183 et 185) pour analyser la disposition spatiale des choreutes.
On peut envisager de faire travailler un court
extrait du premier chur dAgamemnon o est
racont le sacrifice dIphignie ou un court
extrait du dialogue entre lectre et le chur au
dbut dlectre de Sophocle. Il sagit de demander aux lves de mettre ces textes en voix et
en espace, en se rpartissant la parole, en crant
des effets propres mouvoir. Ils doivent aussi
rflchir leur place par rapport au public et au
personnage principal pour lectre.
Enfin, on peut faire lire des extraits dauteurs
contemporains qui utilisent des voix chorales
comme Les Cendres et les Lampions de Nolle
Renaude.

Atelier dcriture

p. 88

1. Comprendre les enjeux de la pice


La pice se passe devant le palais de Cron,
Thbes, aprs la guerre qui a oppos les deux
frres ennemis. Le cadavre nest normalement
pas visible. Il est expos hors de la ville pour
ne pas souiller directement lespace civique et
on ne voit jamais Antigone aller vers ce corps.
Lautre mort qui a t honor selon les rituels est
aussi enterr en dehors de la cit et Antigone
sera emmene dans un caveau lextrieur de
la cit. Si, spatialement, tout est fait pour que
les morts ne souillent pas les vivants, les dispositions prises par Cron, malgr ses prcautions,
perturbent cet ordre.
Pour un public contemporain, cette rpartition
de lespace et cette notion de souillure ne sont
pas comprhensibles. Il faut donc trouver une
solution concrte pour suggrer ce mlange tragique des deux mondes. On peut, par exemple,
montrer un difice qui ressemble un tombeau,
un passage vers le monde souterrain, qui recevra Antigone.

2. Sinspirer dimages
Ces images montrent des ruines : les unes,
classiques, rappellent larchitecture grcoromaine, les autres sont celles dun temple grec.
Elles jouent donc avec les rfrences culturelles
des spectateurs contemporains. Cest la Grce
telle quils la connaissent aujourdhui. Apollon
est le dieu qui a averti les parents ddipe et
lui-mme.
La ruine renvoie aussi symboliquement un
monde dtruit, dont les valeurs ne seraient
plus respectes. Antigone prserve le lien entre
le pass de sa famille et son prsent, alors que
Cron veut faire table rase de cet pisode douloureux et sanglant que reprsentent linceste
ddipe et la lutte fratricide qui a suivi. Les
ruines peuvent suggrer tout cela.
3. Dcrire le dcor et le justifier
Il sagit de penser un dcor efficace pour rendre
pathtique le dpart dAntigone vers la mort :
il faut donc jouer sur les lumires, ventuellement des projections vido (voir p. 184) et dfinir dans quelle direction Antigone doit partir.
Voici les questions que lon peut se poser : quels
lments du dcor seront parlants ? Faut-il une
porte, si on la voit entrer dans le caveau, ou un
itinraire jalonn pour la faire disparatre au
lointain (comme un chemin trac par un clairage) ? Faut-il des colonnes au milieu desquelles
elle passe ?
4. Mettre en scne le dpart dAntigone la
mort
Les personnages prsents sont le chur, Cron
et le garde qui emmne Antigone. Le discours
dAntigone est principalement adress au chur
et au public ; il faut donc faire en sorte que le
chur puisse tre un relais avec le public, par
sa place. Cron reste lcart, il campe sur sa
position. Il doit tre dans une posture dautorit
par rapport Antigone (en avant-scne face
public, par exemple, ou install sur un trne
quelque part). Les jeux de regard sont trs importants : Antigone est-elle accusatrice, vindicative
(regards sur le chur et Cron) ou au contraire
dj habite par le monde des morts (regard vers
le lieu qui lattend) ?

156 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

Litterature.indb 156

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Vers le bac : Monologue


et solitude dans le thtre
contemporain

Livre de llve p.

QUESTIONS SUR UN CORPUS


1. Dans le monologue classique, un personnage
parle alors quil est ou se croit seul sur scne. Le
thtre contemporain imagine des scnes o le
personnage parle devant un autre, muet, auquel
il peut sadresser ou non. La parole de lnonciateur se perd donc dans le silence, malgr ses tentatives pour se faire entendre : Winnie interpelle
Willie (l. 3-4, 10, 40) et ce dernier ne rpond
que par dors la fin. Mina pose des questions
au juge (l. 1) ou rpte celles qui lui sont poses
sans que le spectateur ne les entende (l. 25).
Le personnage se parle donc en ralit luimme : Winnie la plupart du temps et plus
particulirement aux lignes 7-8, quand elle
observe quelle parle dans le dsert , Leslie qui
sadresse mme au public par un vous (l. 20),
alors que sa sur Anna est la fentre. Mina fait
le bilan de sa relation avec son pre et va bien
au-del de ce quun tribunal lui demande.
Chaque monologue est centr sur le sujet je :
le dsarroi de Winnie (l. 12 30) et de Leslie
(l. 5-12) ; la dtermination de Mina rejeter son
pre (l. 5-12).
2. Le registre est pathtique pour les trois textes
mais avec des moyens diffrents.
Pour Oh les beaux jours ce sont :
les silences de Winnie aprs des phrases
nominales ou infinitives qui indiquent ce
quelle soblige faire pour occuper le temps :
Simplement regarder droit devant moi
(l. 14-15).
les phrases que Winnie complte peu peu,
comme difficilement, entre chaque silence
(l. 23-27) : elle cherche lexpression la plus
exacte pour justifier ce quelle fait.
dans la mise en scne de J.-L. Barrault, Winnie
est une femme au visage imperturbable et triste.
Sa posture montre quelle tient sa dignit : elle
est trs droite, lombrelle brandie haut au-dessus
de sa tte. On la voit soucieuse de son apparence

(robe, bijoux). Cette posture est comparer


avec la didascalie initiale : si Beckett a voulu
une femme belle et coquette, qui lutte contre
le vieillissement et la dcrpitude ( de beaux
restes ), cest pour accentuer le tragique de sa
situation. Comment rester belle et digne quand
on senfonce ainsi dans le sol ?
Pour Sallinger :
une image de Sallinger se trouve page 180 : on
voit chaque personnage isol sur lespace scnique, sans regard les uns pour les autres.
la dtresse de Leslie est suggre par les images
des actions extrmes quil voudrait accomplir
avec des numrations comportant des rptitions lenvie de , quelquun que . Au
contraire de Winnie, son discours ne senlise pas
dans le silence mais est dans lexcs de parole et
les nombreuses rptitions : toucher , frre
prfr , suprieur . Comme pour Winnie,
il craint de ne pas tre compris.
Pour Papa doit manger :
Mina fait en sorte de rester dans les constats
factuels, sans motion apparente. Cest la description froide dun pre sans amour qui est
pathtique. Elle comporte de nombreux termes
pjoratifs (l. 6-7, 22-24, 29). Elle vite dutiliser le je , prfrant dire nous (l. 31), de
manire impersonnelle. Et cest cette distance
vis--vis de son pre qui est terrible.

3. Les monologues montrent lextrme solitude


de la condition humaine. Beckett ajoute cela
le sentiment de labsurde, lisible dans lobsession
inquite et pathtique de Winnie pour ses objets
et ses rituels : la didascalie perplexe et les
lignes 30-33 en attestent. Les questions Willie,
mille fois rptes et laisses sans rponse, lui
donnent raison : elle parle dans le dsert .
Leslie aussi, en perdant son frre, sest retrouv
seul, comme Winnie craint de ltre si Willie
labandonnait (l. 12-14) : il est prt interpeler
nimporte quel inconnu pour se sentir exister,
pour pouvoir toucher un autre tre , tant lui
Vers le bac |

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pse son esprit trop profond pour rester seul


et enferm (l. 16). Son admiration pour le
Rouquin occupait sa vie, lui donnait un sens.
Aujourdhui, il ne peut que parler de lui. Pour
Mina, la situation est inverse : cest elle qui veut
abandonner son pre sa solitude car elle ne
peut plus le respecter. Trop indigne, il na pas
su demeurer en haut de la montagne de mensonges et dillusions (l. 18-19). M. NDiaye
met en vidence les incomprhensions entre les
tres, mme au sein dune famille.

TRAVAUX DCRITURE
Commentaire
1) Un monologue dans le dsert
Ds la premire phrase, le problme de la
situation dnonciation est pos. On peut relever : si je pouvais supporter [] dy aller de
mon babil sans me qui vive qui entende . Le
paradoxe tragique de la situation de Winnie est
quelle attend beaucoup de son interlocuteur,
Willie. Elle multiplie les apostrophes (l. 3) la
2e personne ainsi que les phrases interrogatives
destines susciter son attention. Mais ces
procds daccroche dbouchent sur la rponse
lapidaire de Willie : dors . Cest une autre
faon de lui dire de se taire. Par dpit, elle sinterpelle elle-mme (l. 7) : la plupart des phrases
nominales et infinitives (l. 14-19) sont des
exhortations quelle sadresse elle-mme, pour
sencourager continuer vivre ainsi. Cest ce
qui permet de continuer, continuer parler sentend (l. 9-10) : son existence se limite cette
parole perdue dans le vide.
2) Un personnage pathtique
a) Analyser la didascalie initiale et limage de
mise en scne (voir question 1). Le vieux
style formule quelle rpte plusieurs reprises
suggre le mode de vie auquel elle saccroche.
b) La solitude de Winnie est dautant plus insupportable que Willie refuse dtre un vritable
compagnon (l. 5-10). Elle doit donc combler ce
vide par tous les moyens possibles car le silence
la terrorise. Aux lignes 16-17, on trouve la mtaphore de la glace pour voquer cette vie.
c) La difficult parler, dire exactement ce
quelle ressent est visible par ses nombreux
silences, sa recherche du mot exact (l. 22-26).
d) Son dsarroi se lit dans le passage du sourire au
rire forc. Puis, linquitude manifeste quand elle
saperoit quil lui manque quelque chose (l. 24-30).

3) Une vision absurde de la condition humaine


a) Lespace et le rapport non raliste des personnages cet espace est une mtaphore dune
vie englue dans le non-sens : voir la didascalie
initiale et les images (p. 194 et 492).
b) Dans le thtre de Beckett, les corps sont
entravs, infirmes ; les personnages sont des
figures grotesques, reprsentants dune humanit
souffrante et sans espoir : il sagit uniquement
de passer le temps, dattendre la mort (l. 12-14).
Et la rfrence Dieu dans ses questions finales
montrent quelle ne croit pas laction divine.
c) Que faire ? Ce verbe met en vidence la
limite de laction humaine, son inutilit : il y a
si peu quon puisse faire ; ce nest quhumain
Que faiblesse humaine. Laction est drisoire
et ne permet pas dchapper la mort. Winnie
a concentr ses actions sur son sac main et les
objets quil contient, tous utiles pour prserver
un peu sa beaut : le peigne, la brosse. Elle vit
des rituels immuables (l. 32 sq. normalement
je ne rentre pas mes choses ). Pourtant, mme
cela lui chappe, elle ne sait plus ce quelle a fait
(l. 31).

Dissertation
1) Les formes varies du monologue
a) Dfinition du monologue classique : un
personnage est seul sur scne et dit ce que les
autres personnages ne peuvent ou ne doivent
entendre. Ainsi, les monologues de Georges
Dandin ou dArnolphe dans Lcole des femmes
pallient lisolement du hros au milieu des autres
personnages, ligus contre lui. Les thoriciens
classiques ont voulu en limiter lusage cause de
son peu de vraisemblance. On a prfr, partir
de 1650, les confidences un proche. Molire
qui lutilise aprs cette date, met en vidence
dans le monologue de LAvare la convention
thtrale, en imaginant Harpagon sadressant
directement au public. Le monologue classique
est toujours trs structur.
b) Dans le drame romantique, le hros est exclu,
incompris et le monologue est son seul moyen
dexpression vritable et sincre : voir lextrait
de Ruy Blas (p. 197) ou lacte III, scne 3 de
Lorenzaccio (p. 147). Au moment o le hros
laisse tomber le masque, le monologue est chaotique, rempli de phrases exclamatives, de digressions, dexaltations brutales suivies de retombes
dans le dsespoir.

158 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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c) Dans le thtre contemporain, le personnage


qui monologue est rarement seul sur scne :
il parle dans le vide face dautres personnages
qui ne lui rpondent pas (voir les textes du
corpus). Les personnages tendent exister
travers des formes de discours proches du
monologue souvent devenu une parole fleuve :
Antoine dans Juste la fin du monde nattend
aucune rponse, il pousse une sorte de cri pour
que les sentiments refouls depuis longtemps sortent. Dans ces monologues, la parole se cherche
dans des reprises, des rptitions, des hsitations.
2) Les fonctions conventionnelles dun monologue
a) Le monologue classique est dlibratif : il aide
le personnage prendre une dcision en cas de
dilemme : on peut sappuyer sur les stances du
Cid (p. 487), les tergiversations de la reine dans
Ruy Blas (p. 197), de Lorenzaccio avant son
meurtre (p. 147).
b) Le monologue est principalement lyrique :
Arnolphe de Lcole des femmes ou Dandin
expriment leur colre, leur dpit de ne pas tre
aim et de ne pouvoir contrler la femme quils
tiennent sous leur coupe. Chaque monologue se
termine par la dcision dune action qui devrait
sortir dembarras le hros mais il nen est rien.
Ces monologues deviennent alors comiques
parce que les personnages ne sont pas
sympathiques.
Dans le drame romantique, le monologue
dsespr du hros est au contraire pathtique :
Antony (p. 489) montre quil nexiste pas dissue
pour lui.
Dans les uvres contemporaines, le registre
est galement pathtique (voir question sur
corpus 2).
3) Les fonctions symboliques du monologue
dans le thtre contemporain
a) Le sentiment de solitude : Leslie comme
Winnie ont besoin de lautre, proche mais

silencieux, mort, ou inconnu. (Voir question sur


corpus 3.)
b) Limpossibilit de communiquer : Antoine
lillustre dans Juste la fin du monde (voir le commentaire du texte), Mina sexplique devant le
juge et surtout devant le tribunal de sa propre
conscience et cette mise au net sappuie sur
les questions du juge, quelle sapproprie. Cest
elle-mme quelle doit persuader de la lgitimit
dabandonner son pre.
c) Labsurdit de lexistence : voir lectre des
Mouches de Sartre (p. 164), Winnie (voir le
commentaire).

criture dinvention
Le sujet ne comportant pas dindication de type
de texte, on peut imaginer un dialogue entre
lactrice et le metteur en scne ou un texte
ressemblant une note de mise en scne. Les
justifications sappuieront sur une analyse de
certaines parties des textes.
Pour le texte de Beckett, les didascalies sont une
indication prcieuse sur les gestes et les manipulations des objets. En effet, lacteur, rellement
coinc jusqu la taille, peut peine se tourner.
Il faut donc insister sur les regards et les intonations de voix.
Pour le texte de Kolts, on sait que Leslie
sarrte, mais comment se tient-il par rapport
Anna ? O porte-t-il ses regards ? Les intonations doivent faire entendre son exaltation, son
envie de se prcipiter sur quelquun, ainsi que
son admiration pour son frre mort.
Pour le texte de NDiaye, cest le rapport au juge
quil faut installer : o se situe ce juge invisible
par rapport au public ? Les intonations de Mina
doivent aussi faire entendre une indiffrence
feinte vis--vis de son pre.
Ce travail peut faire lobjet dune mise en voix.

Vers le bac |

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Vers le bac : La lettre,


accessoire de jeu
QUESTIONS SUR UN CORPUS
1. Dans Les Fausses Confidences, la lettre doit permettre de piger Dorante et de lui faire avouer
son amour pour Araminte. Dorante doit lcrire
sous la dicte dAraminte, mais il ny arrive pas.
Dans Le Barbier de Sville, Rosine doit empcher
Bartholo de rcuprer et lire la lettre damour
quelle a reue du Comte. Elle a russi changer la lettre compromettante avec une lettre
reue de son cousin. Bartholo veut lire la lettre
discrtement, il y a donc un jeu pour la subtiliser
puis la remettre en place.
Dans Ruy Blas, la reine est seule avec la lettre
damour quelle a reue : elle la range dans son
corsage et hsite la sortir et la relire, car cette
lettre la trouble. Elle craint de se laisser aller
cet amour interdit.
2. Les textes de Marivaux et Beaumarchais
sont comiques et le jeu avec la lettre renforce
les effets comiques : le refus de Dorante dcrire
se manifeste dabord par sa mauvaise volont
trouver du papier, puis dans les interruptions de
la dicte dAraminte, oblige de le contraindre
poursuivre (l. 20). Elle remarque enfin : Je
crois que la main vous tremble (l. 26). Il finit
par avoir un malaise. Limage montre le face
face, Araminte observant lattitude de Dorante,
sans rien laisser paratre, tandis que Dorante est
crisp sur sa lettre et nose lever les yeux.
Dans Le Barbier de Sville, cest Rosine qui feint
un malaise pour permettre Bartholo daccder
la lettre de son cousin quelle a mise en vidence. Bartholo doit, en mme temps, se proccuper de la sant de Rosine et lire la lettre
(didascalies l. 20-21, 24).
Le registre de Ruy Blas est pathtique : le jeu
avec la lettre se double dune prire la Vierge
dont la statuette occupe une place importante.
Les tourments de la reine sont exprims travers
le jeu avec les accessoires et les dplacements
entre la statuette et la table. Elle met un certain temps sortir de son corsage la lettre qui
la brle (v. 21). Elle finit par montrer cette
lettre accompagne dobjets, fleurs et dentelle.

Livre de llve p.

Elle les jette sur la table pour prier et y revient


la fin de lextrait avec un mouvement qualifi
d irrsistible .

3. Marivaux et Beaumarchais mettent en vidence la double nonciation thtrale car le


spectateur est complice dAraminte et Rosine :
il sait que la lettre quAraminte fait crire est
un stratagme et que Rosine a fait lchange
de lettres et ne risque donc rien. Le spectateur
rit de voir les deux hommes dups. Les aparts
dAraminte (l. 3-4 et 15) et de Rosine (l. 29)
rappellent la ruse des deux femmes. Les deux
hommes livrent galement en aparts ce quils
prouvent : la souffrance de Dorante et le soulagement de Bartholo. Lhypocrisie des relations
est ainsi mise en vidence par lutilisation de la
double nonciation.

TRAVAUX DCRITURE
Commentaire
1) Une lettre un rival au centre du jeu
a) La cruaut et le comique de la scne reposent sur lcriture dune lettre adresse un rival,
le Comte, que Dorante doit assurer des bonnes
dispositions dAraminte son gard. Lcriture
de la lettre est donc mise en scne et en espace
par Araminte : elle donne des ordres trs
concrets Dorante pour accomplir sa tche de
secrtaire, ordres qui supposent des lments scniques : vous nallez pas la table ? Si lon est
sr que Dorante sinstalle cette table (didascalie, l. 3), on ne sait rien de la place dAraminte,
si ce nest quelle va chercher le papier qui fait
lobjet dune question de la part de Dorante
(l. 7-8). D. Bezace imagine Araminte assise face
Dorante (image p. 198), ce qui rend la tension
entre eux plus palpable car Dorante nose croiser le regard de sa matresse. Il est oblig de se
mettre crire sous la dicte : crivez . Et elle
vrifie : Avez-vous crit ?
b) Le texte de la lettre est donc dict haute
voix par Araminte (l. 10-11, 13-17, 20-23 et
25-26). Cette lettre est cense tre imagine
par Dorante lui-mme qui chercherait rassurer

160 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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le Comte. La situation est donc dautant plus


cruelle et ironique. Araminte utilise exprs des
mots qui blessent Dorante : votre mariage est
sr ainsi que la justice quelle rend votre
mrite sont comme martels deux fois pour
insister sur sa dtermination pouser le rival.
Dorante interrompt cette dicte (l. 13 et 18).
Araminte doit lui ordonner deux fois de continuer en utilisant des procds dinsistance :
Nimporte, achevez (l. 20) ; Achevez, vous
dis-je (l. 25).
2) Une scne comique
Le comique joue sur la double nonciation thtrale car le spectateur est complice dAraminte
et tmoin privilgi du dsarroi de Dorante.
a) Dorante est pig dans son rle dintendant.
Le rapport de matresse domestique lempche
de refuser cette tche insupportable pour lui.
Cest pourquoi, aprs avoir fait semblant de ne
pas trouver de papier, il cherche argumenter
en commentant les termes mmes de la lettre,
propos du procs dAraminte contre le Comte :
Douteux ! Il ne lest point . Puis il a une
intervention plus personnelle, rappelant ce quil
sait des sentiments dAraminte (l. 23-24). Il finit
par se trouver mal, empchant ainsi de facto la
rdaction de la lettre : Je ne me trouve pas
bien .
b) Ce sont les aparts qui permettent au public
de connatre la ruse dAraminte et les tourments de Dorante. Araminte lobserve attentivement et remarque chaque indice du trouble
de Dorante : Il ne sait ce quil fait (l. 3) ; Il
souffre, mais il ne dit mot . Dorante essaie de se
contrler, en cherchant le papier : Ah ! Dubois
ma tromp. (l. 5), Ciel ! Je suis perdu !
(l. 23). Mais aucun des deux ne veut lcher prise
et avouer la comdie.
3) Mentir pour rvler lamour
Si le marivaudage est un jeu amoureux, il a aussi
une vertu, celle de rvler des sentiments quon
nose savouer ni avouer lautre.
a) Marivaux montre la difficult des relations
amoureuses : chacun joue un rle. On le voit
aux marques de civilit systmatiquement utilises par Dorante ( Madame ) pour rester
dans son rle de domestique. Il obit : Oui,
Madame , ose peine faire des objections :
Mais, Madame . Au contraire, Araminte
manifeste une froideur apparente, en restant
factuelle : tes-vous prt crire ? Elle semporte mme : Vous ne mcoutez donc pas ?

Et le pousse dans ses retranchements par les


questions des lignes 26-27.
b) La tension entre ce quils veulent faire
paratre et ce quils ressentent est rvle par
les aparts ou les manifestations physiques.
Chez Marivaux toute forme de dguisement est
un moyen de mieux se connatre soi-mme :
Dorante est dabord distrait , puis souffre
en silence avant davoir des dfaillances dont
Araminte finit par sinquiter : Je crois que la
main vous tremble ; vous paraissez chang ;
Vous trouvez-vous mal ? Elle-mme ne
veut pas avouer la premire son amour et faire
semblant dapprcier le Comte est le moyen
de cacher ses propres sentiments pour Dorante
ou de les lui dire de faon dtourne : tout le
contenu de la lettre et les commentaires qui en
sont faits tournent autour de cette ide daveu
amoureux. Cest bien Dorante quAraminte
sadresse aussi lignes 13-15 et elle attend avec
impatience sa raction : Est-ce quil ne parlera
pas ? (l. 15).

Dissertation
1) Des lments scniques indispensables
lintrigue
a) Certains lments scniques sont prvus
par lauteur et ont une fonction dramaturgique
essentielle, cest--dire jouent dans lintrigue un
rle prcis : la lettre peut ainsi tre un lmentcl, preuve damour comme celles de Ruy Blas
ou du Barbier de Sville, qui devient une menace
tragique pour lhonneur de la reine ou une
menace comique dont Rosine se sort face un
Bartholo facilement dup.
Dans On ne badine pas avec lamour (p. 125), cest
la bague offerte par Camille que Perdican jette
leau sous les yeux de la jeune fille, la bafouant
ainsi ouvertement devant Rosette. Camille ira
dailleurs rcuprer cette bague et la rendra son
cousin.
Dautres lments servent dans des suicides ou
des meurtres sur scne : la fiole de poison dans
Ruy Blas (p. 162-63), lpe sanglante brandie
par Clytemnestre aprs le meurtre (Agamemnon,
p. 154-155).
b) Lespace peut aussi tre prvu avec prcision
par lauteur pour crer une certaine atmosphre,
un univers essentiel lintrigue telle quil la
imagine : voir la didascalie initiale de Oh les
Beaux jours (p. 191 et 492) et de deux textes de
V. Hugo (p. 492).
Vers le bac |

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2) Des lments scniques qui crent des effets


spectaculaires
a) Les lments scniques prvus par lauteur
crent du jeu (voir la question 2) et la manipulation de chaque lettre renforce le registre
comique ou pathtique.
b) Un costume sert construire un personnage
(voir la didascalie initiale dcrivant Winnie
p. 191) ou Clara dans La Visite de la vieille dame
(p. 134).
c) Dans le thtre de labsurde, le rapport aux
objets est ritualis et met en vidence une
existence vide de sens o lon se raccroche justement des gestes quotidiens et banals : le jeu
avec la chaussure au dbut dEn attendant Godot
(p. 166-67), la proccupation de Winnie pour
les objets de son sac main qui lui permettent
de rester digne (Oh les beaux jours, p. 191 et 194).
Au contraire, le tragique des chutes de Brenger
dans Le Roi se meurt (p. 168-169) est renforc par
la perte de sa couronne ou de son sceptre.
3) Des lments scniques qui donnent un
sens : les choix du metteur en scne
Le metteur en scne utilise tout lart du scnographe, du costumier, de lclairagiste pour interprter le texte et en donner sa vision personnelle
au public.
a) Il peut donner une atmosphre particulire
grce au dcor et aux lumires : voir les comparaisons de mises en scne de Juste la fin du monde
(p. 173-174) ou de Combat de ngre et de chiens
(p. 170-72) (se rapporter aux questions dhistoire
des arts de ces deux textes).

b) Le metteur en scne peut dcider de transplanter une uvre dans un univers trs original : voir les mises en scne dA. Mnouchkine
de Shakespeare (p. 139) et dEschyle (p. 186).
Le rsultat est trs esthtique et renouvelle lide
que lon se fait des uvres (voir texte 2, p. 186).

criture dinvention
Il est intressant de lire dabord dautres monologues romantiques pour bien comprendre
les procds lyriques exprimant les tourments
des hros, par exemple lextrait de Lorenzaccio
(p. 147) ou dAntony (p. 489).
La reine doit donc exprimer la fois sa passion
amoureuse naissante et sa culpabilit lide de
tromper son mari, mme en rpondant seulement linconnu. Ses hsitations seront donc
suggres, comme dans le texte de Marivaux,
par un jeu avec le papier quelle prend, quelle
froisse, quelle jette ; un jeu avec la plume.
Le texte de la lettre quelle commence doit alterner avec ses motions, des questions quelle se
pose, des exhortations ou des reproches quelle
se fait. Il faut dcider si elle finit ou pas cette
lettre, si elle repousse les avances de linconnu
ou au contraire lui laisse un espoir. Il ne faut pas
non plus oublier le rang de la reine : elle ne peut
se jeter la tte dun amant, elle est troitement
surveille et a un sens aigu de son honneur.

162 | Le texte thtral et sa reprsentation du XVIIe sicle nos jours

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Chapitre

criture potique
et qute du sens,
du Moyen ge nos jours
Livre de llve p.

Prsentation du chapitre p.
Objectifs
Trois objectifs essentiels se dgagent
de la lecture des I.O. :
Approfondir la relation qui lie, en posie,
le travail de lcriture une manire
singulire dinterroger le monde
et de construire le sens, dans un usage
de la langue rinvent.
Cette approche, qui rend sensible
la matrialit de la langue, ne perd pas
de vue le contexte dans lequel les uvres
potiques sinscrivent. Il faut donc donner
aux lves des repres historiques,
esthtiques et culturels. On est ainsi
amen mettre en valeur la fonction
du pote.
Enn, pour donner une ide de la
diversit des formes et genres potiques,
le professeur est invit ancrer son tude
sur quelques grands lieux de la posie
(lamour, la mort, etc.).

Organisation
Pour mener bien ce triple objectif, le chapitre
consacr la posie propose trois squences
thmatiques et chronologiques.
La squence 10, Les jeux de lamour ,
voque un des grands lieux de la posie, sans
cesse repris, sans cesse renouvel. Ce thme privilgie lmotion communique par les textes
potiques. Le motif de lamour permet en effet

dtre sensible au lyrisme de la voix potique.


Toutefois, lamour peut ntre quun jeu, source
de divertissement littraire ou de badinage
galant. Lcriture potique, lgre et virtuose,
sduit alors par son humour et sa beaut.
Ancrer notre tude dans un thme potique prcis permet aussi de dcouvrir la grande diversit
des voix potiques, qui, pour rinventer chaque
fois lamour, se coulent dans des formes et des
genres varis : pigramme, sonnet, rondeau,
madrigal, etc.
Enfin, nous avons privilgi lordre chronologique, afin de donner aux lves les repres dont
ils ont besoin.
La squence 11, consacre lhistoire des arts,
sintitule Dame Nature en son jardin . Il sagit
dexplorer un autre lieu : le jardin, endroit rel
mais aussi refuge imaginaire et topos potique.
La posie se replie en ce lieu la fois naturel
et culturel, incarnation vgtale de lharmonie
entre lhomme et la nature.
La squence 12, intitule Le pote, arpenteur
du monde , est davantage consacre la posie
moderne. Entre le milieu du XIXe sicle et la fin
du XXe, la posie saventure dans des formes et
des thmes nouveaux, largissant le champ de la
beaut des territoires encore inexplors. Elle na
pas de manifeste unique. Elle se dfinit dans la pluralit mme de ses ralisations. Cest donc en donnant aux lves la possibilit de percevoir la diversit des textes, des sensibilits, des esthtiques quil
leur sera possible de comprendre cette entre du
genre potique dans la modernit. Cest la nature
de cette rupture, et lhistoire de cette mtamorphose, que la squence propose dexplorer.
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Litterature.indb 163

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La squence 13 est dans le prolongement de


la prcdente. Elle propose un parcours de
lecteur allant la dcouverte dAlcools,
dApollinaire. Elle explore luvre dun de ces
grands commenceurs , pour reprendre lexpression de Ren Char. Son esthtique du collage,
emprunte au cubisme, fait souffler un esprit
nouveau.

Prolongements
couter, voir
La posie est avant tout une parole. Pour
lentendre, on peut se rendre sur diffrents sites.
Archives de la parole
http://gallicadossiers.bnf.fr/ArchivesParole/
Le site Gallica (BnF) a choisi de prsenter une
premire facette de lenregistrement acoustique
de la langue parle. On trouvera ici les enregistrements de plusieurs pomes par Guillaume
Apollinaire.
Autrement dit
www.autrementdit.net/accueil.php
Le site de lassociation Autrement dit nous
convainc que le plaisir dcouter de la posie
permet de sinitier la beaut de la langue.
De grandes voix ou des auteurs font entendre
les textes. Des analyses universitaires viennent
lappui.
Centre International de Posie de Marseille
www.cipmarseille.com/enregistrements_index.
php
Le CIP de Marseille propose les interventions
de plusieurs potes contemporains : Edoardo
Sanguinetti, Ghrasim Luca, Bernard Nol,
Jean-Pierre Verheggen.
Histoire des arts
On tirera profit des activits sur le thme du jardin en littrature, proposes par Estelle PlaisantSoler sur le site de La page des Lettres .

Lexposition virtuelle de la BnF, laventure


des critures , partie rcits fait un lien entre
la naissance de lcriture et linterrogation de
lhomme sur le monde. Zbrures de lorage
ou clipse des astres, traces de pas, taches sur le
pelage de jaguar ou veinures dans la pierre, le
monde est plein de signes que lhomme a appris
dchiffrer, il a tent de lire ces signes comme
autant de messages adresss par les dieux avant
de commencer mettre ses propres messages.
Cest cette attitude que questionne la squence 12.

Pistes dtude de limage


Max Ernst sest beaucoup intress aux mythes.
Cet engouement est li ses convictions surralistes : le merveilleux, limaginaire stimulent la
cration picturale et potique. Il retrouve dans
le mythe, terreur ou merveille, les lments-cls
de son univers : loiseau libre, lhomme enchan
et rvolt, linstabilit de lidentit.

Bibliographie
MAULPOIX Jean-Michel, Du lyrisme, ditions
Corti, 2000
MAULPOIX Jean-Michel, Le Pote perplexe,
ditions Corti, 2002
BRODA Martine, LAmour du nom, ditions
Corti, 1997
RABAT Dominique (dir.), Figures du sujet
lyrique, actes du colloque 1995, ditions PUF,
1996
PINSON Jean-Claude, Habiter en pote,
ditions Champ Vallon, 1995
BANCQUART Marie-Claire, La Posie
en France du Surralisme nos jours, ditions
Ellipses, 1996

164 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Litterature.indb 164

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Squence

Les jeux de lamour


Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
Dire lamour est un des grands lieux de la posie, sans cesse repris, sans cesse renouvel.
Ce thme est apprhend de manire concrte, en privilgiant lmotion communique par les textes
potiques, crits du Moyen ge nos jours. Le motif de lamour permet en effet de parler de lyrisme
(tragique, lorsque lautre naime pas ; lgiaque, lorsque lcriture potique console et enchante la
douleur). Toutefois, lamour peut aussi ntre quun jeu, source de divertissement littraire ou de
badinage galant. Lcriture potique, lgre et virtuose, sduit par son humour et sa beaut.
Ancrer notre tude dans un thme potique prcis permet aussi de dcouvrir la grande diversit
des voix potiques, qui se coulent dans des formes et des genres varis pour chaque fois rinventer
lamour. On dcouvrira ainsi que la sincrit du sentiment ninterdit pas le jeu avec le langage. Et,
en posie, les jeux de lamour ne doivent rien au hasard : rimes et rythmes suivent des canevas subtils, des rgles prcises. Et, paradoxalement, cest de la contrainte que nat une parole originale et
libre. La rgle oblige au dtour, la trouvaille, au stratagme (Voiture) et permet ainsi de forger
lindit. Composer un pome en suivant les rgles du jeu, partir dune anagramme (Ronsard), dune
paronomase (Marbeuf), dune rubrique de dictionnaire (Char) ou en appliquant la lettre la recette
du Rondeau (Voiture) oblige se frayer une voie oblique, trouver une voix indite, pour formuler
des thmes anciens en un parler nouveau.

H istoire des arts

N. Poussin, Renaud
et Armide, vers
p. -

Peindre lamour dans les rgles


de lart
LECTURE DE LIMAGE
1. Si lil suit le trajet de lecture que dessinent
la pente de la colline et le bras gauche de la
femme, il dcouvre Renaud. Le jeune homme
est peint dans sa vulnrabilit : il est endormi,
ses armes sont dposes. Lpe dort dans son

fourreau. Il na plus ni casque, ni bouclier pour


protger son corps : les jambes, les bras et surtout
le cou sont nu, porte de poignard. Sa pose
alanguie, la couleur tendre de sa chair suggrent
aussi la fragilit dsarme.

2. La main gauche dArmide peut tre caractrise par les adjectifs qualificatifs suivants :
douce, enveloppante, caressante, lgre, fminine, amoureuse. La main droite : arme, tendue, crispe, agressive, violente, virile, guerrire,
dtermine. Au sein du personnage se joue la
lutte ternelle de lamour et de la mort. La
main droite est prte tuer : elle est crispe sur
le poignard, en un geste dtermin et agressif.
La main gauche, celle du cur, se fait douce et
enveloppante. Lgre, elle esquisse une caresse
amoureuse.
10 Les jeux de lamour |

Litterature.indb 165

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3. La jeune femme est dchire entre deux sentiments contradictoires. Pour mettre en valeur
ce conflit intrieur, le peintre lui donne un
visage tonn, presque tourment par la surprise de lamour. Les plis du vtement forment
un bouillonn, matrialisant le bouillonnement
intrieur. Enfin, le corps tout entier exprime la
contradiction. Ce ne sont pas seulement les mains
qui veulent et ne veulent pas tuer le bel endormi.
Le bras droit est en mouvement, muscles bands,
pour tuer. Bien campe sur ses jambes, la guerrire
se penche en avant. Mais le bras gauche arrte ce
mouvement dengagement vers lennemi : il est
dtendu, le geste est languide. De plus, le peintre
montre lintrieur du bras, plus ple, plus tendre et
tout en douce rondeur.
4. Le personnage ail est ros (ou Cupidon),
le dieu de lamour chez les Grecs. Ici, il a pos
ses flches et son carquois pour mieux retenir
le geste meurtrier dArmide. Ce nest pas une
mince affaire : ses deux petites mains poteles
agrippent avec force le bras de la jeune femme,
saisi en plein lan. On voit les doigts qui senfoncent dans la chair et se resserrent sur le poignet dArmide. Son visage, bouche ouverte et
haletante, manifeste la difficult de lentreprise :
faire taire la haine, faire natre lamour.
5. La main gauche de Renaud se place exactement sous celle dArmide : les deux mains,
poses lune sur lautre, esquissent le mme geste,
avec le mme arrondi et le mme abandon.
Comme elles ont la mme taille, celle dArmide
enveloppe entirement la main de Renaud, qui
semble sy blottir. Enfin, on remarque que la carnation est la mme.
On constate que le plumet du casque dessine
le mme mouvement que celui des mains, tout
en rondeur et en laisser-aller. Ce dtail pictural est plac dans la zone de verrouillage, celle
que le regard balaie en dernier et mmorise. Ce
redoublement permet dancrer dans la mmoire
du spectateur la grce de ce geste, o lamour
se love.
6. Poussin laisse cette scne damour et de
mort en suspens. On ne sait quel sentiment
va triompher tant le combat entre ros et
Thanatos, entre les lments placs droite
et ceux situs gauche, semble suspendu, en
attente. La composition du tableau, qui repose
entirement sur ce partage de lespace en deux

zones o luttent deux forces opposes, est trs


habile et confre sa force au tableau. On peut
alors interprter la forme que trace le plumet du
casque comme un signe de ponctuation : ce nest
pas un point final. Plutt une sorte de virgule,
marquant une pause, suspendant le geste violent
et ouvrant peut-tre sur une histoire damour.

Prolongement
On remarque que la peinture, comme lcriture,
utilise des signes graphiques pour marquer des
pauses ou lier des lments entre eux. Cest, au
sens propre du terme, une syntaxe, qui a pour
but darticuler ensemble les diffrents lments
dune image (ici narrative) afin quils racontent
une histoire cohrente.

VERS LE BAC
Invention
Larbre situ au centre du tableau est solitaire : il
noncera le discours de lhonneur et de la raison
(dtat). Si les lves ont dj lu des textes de
Corneille, on pourra reprendre les thmatiques
chres lauteur de Cinna ou dHorace : on doit
faire taire ses sentiments, se montrer raisonnable et mobiliser tout son courage pour servir la
patrie. Lindividu doit seffacer derrire ce noble
projet. Cest ainsi quil prouve quil est grand,
quil a le sens de lhonneur. On peut structurer le
premier paragraphe autour de cette thse.
linverse, il y a deux arbres dans la partie situe
plus droite, celle que lon ne voit que dans un
deuxime temps, quand lhistoire damour a dj
commenc. Ils sont juste au-dessus des deux mains
qui senlacent. On peut imaginer quils forment
un couple eux aussi et dfendent les valeurs de
lamour. Ils rpondront larbre solitaire en susurrant et chuchotant. Leur thse adverse constituera le deuxime paragraphe.

Question sur un corpus


La violence de lamour ressort lorsque la passion devient une question de vie et de mort. Le
tableau de Poussin est ainsi charg de tension :
Armide va-t-elle tuer ou laisser vivre Renaud ?
Si elle lui laisse la vie sauve, cest elle qui meurt,
au moins symboliquement : elle perd son honneur. Lamour met mal / mort son systme
de valeurs.

166 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Litterature.indb 166

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Les pomes abordent le thme de manire plus


classique : la passion est dcrite comme une souffrance mortelle. Dans le pome de Ronsard, le
pote aime sans tre aim et cela le tue. Il aimerait ne plus aimer mais cest un combat ingal (v. 11). Il se sait ridicule et prfrerait au
moins taire cet amour : la langue est muette
est la formule qui clt le pome et lui donne
sa chute. Pourtant, sil ne parle pas, il crit un
pome en forme daveu : furieux je vous aime
(v. 14). Il y a donc ici une autre lutte dchirante,
entre volont de taire et dsir de dire et, en
disant, de faire durer les souffrances de lamour.
Marbeuf joue avec les sonorits pour voquer le
combat entre amour et raison comme une lutte
entre le feu et leau. Cest un combat amer ,
mot au centre de la premire strophe. Un combat o la passion, pourtant mortelle, lemporte :
leau des larmes ne peut teindre le feu de la
passion.

CHANTER LAMOUR EN JOUANT


AVEC LA FORME FIXE

Ch. de Pisan,
Rondeaux, -
p.

Limpossible deuil
LECTURE DU TEXTE
1. On relve le champ lexical de la souffrance :
dolent cur (v. 2), ire (v. 2), plaindre
(v. 3), ma doloreuse aventure (v. 4), ma
dolente vie (v. 5), jendure (v. 11). Le rondeau, bas sur un jeu de reprises, est une forme
approprie pour mettre en valeur le caractre
lancinant de la douleur exprime. Il ne compte
que deux rimes qui se rptent. Cest ainsi que
sont associs la rime les verbes signifiants :
je dure / jendure . Lautre rgle du rondeau veut que lon reprenne lidentique un
vers important, faisant office de refrain. Le vers
qui revient en boucle exprime ici la douleur de
vivre, quand lautre a disparu : je ne sais comment je dure . Tout le rondeau tourne autour
de cet axe ; la souffrance se dploie en cercles
concentriques autour de cette phrase centrale.
2. Le rondeau est crit la premire personne
du singulier : ce choix nonciatif renforce le
lyrisme de la plainte. Un sujet particulier dit

je de manire intime. Le prsent renforce


cette impression : il saisit un moment de vie et
dit le deuil, au moment o il est prouv par
une personne unique. Pourtant chacun peut se
reconnatre dans cette voix souffrante car elle
donne des mots aux maux universels de la passion et de la perte. Le thme de la souffrance
amoureuse est ainsi arrach la banalit.

3. Le rythme irrgulier de lheptasyllabe fait


entendre une voix heurte, marque par la souffrance. On peut relever le vers 6 : Rien, hors
la mort ne dsire . Le mot rien , monosyllabique, est lanc comme un cri en tte de vers.
Il est dtach par la virgule et le h aspir
de hors , phonme quon prononce aprs une
pause hachant le dbit. Suit alors, trs vite, un
groupe de six syllabes. Les mots qui le constituent sont presque tous monosyllabiques, confrant une cadence saccade la phrase.
4. Christine de Pisan ne peut se permettre de
pleurer. Elle ferait fuir son public alors quelle
ne vit que de sa parole et de sa plume (voir
biographie p. 629). Il lui faut donc ravaler ses
larmes, garder pour elle sa douleur et porter un
masque en public. Le mot couverture (v. 8)
montre quen socit, on dissimule sa vritable
identit en jouant un rle dfini par des rgles.
Lexpression faire semblant (v. 10) renforce
cette interprtation.
5. Lcriture potique est alors le refuge et lexutoire dune souffrance qui sexacerbe force
dtre contenue. Dans lintimit, lauteur peut
sabandonner et chanter sa douleur. Elle a le
temps aussi de choisir et polir une forme potique, le rondeau, qui concide exactement avec
ce quelle veut exprimer : la pointe fixe de
lamour (M. Duras).

HISTOIRE DES ARTS


La miniature met en valeur le repli dans la
solitude : seule avec elle-mme, Christine de
Pisan peut crire, laisser une trace durable de
ce quelle a prouv et na pu dire en public. Le
livre gardera sa parole de veuve fidle par-del la
mort. On remarque le petit chien ses pieds : il
symbolise lui aussi la fidlit de la mmoire. De
mme, une arcade de marbre semble enserrer le
personnage. Ce matriau dur voque son tour
la permanence de lcrit, gardien dune parole
secrte magnifie par les rgles du jeu potique.
10 Les jeux de lamour |

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VERS LE BAC
Invention
On peut suggrer quelques arguments :
Personnage 1 :
a) La rgle est synonyme dartificialit : seul
le laisser-aller dune parole qui spanche, sans
rgle ni contrainte, peut traduire les mois dun
cur qui sabandonne.
On peut sappuyer sur Rousseau et son plaidoyer en faveur du naturel (voir manuel de
Seconde) mais aussi sur des pomes modernes
(Squence 11, manuel de Premire) refusant de
jouer le jeu de la mtrique pour mieux revenir
la source mme du lyrisme : lmotion brute.
b) Les contraintes empchent lexpression de
soi. Les rgles de la mtrique sont imposes
tous alors que la voix de chacun est unique. Il y
a l une incompatibilit.
c) On peut ainsi sappuyer sur lexprience surraliste qui fait de lcriture automatique, du
rcit de rve et, plus largement, du refus de la
parole rgle le gage dune authenticit singulire retrouve (voir luard, manuel p. 212-213).
Personnage 2 :
a) La rgle permet de confrer une forme sduisante ce qui ne lest pas : pour parvenir faire
entendre sa voix, y compris dans ce quelle a de
plus intime (les larmes, les soupirs, les cris) sans
tre impudique, on peut sabriter derrire des
rgles dcriture. Elles donnent une forme belle,
marmorenne, ce qui sans cela pourrait tre
choquant ou laid.
Ex. : le texte de Louise Lab reprend en anaphore le vocatif , la fois cri de douleur
et de plaisir rotique. La virtuosit de la forme
sublime cet aveu cru et nu.
b) Les rgles potiques reposent sur la rptition
de sons et de rythmes (rimes, allitrations, assonances) qui mettent en valeur des mots porteurs
de sens. Le pome devient lcrin dune parole
forte, inoubliable.
c) La rgle est un dfi linventivit. Cest en
suivant les rgles du jeu, arbitraires ou fantaisistes, que limagination travaille et invente.
Ex. : Composer un pome partir dune
anagramme (Ronsard), dune paronomase
(Marbeuf), dune rubrique de dictionnaire
(Char) ou en sinterdisant demployer une
lettre (Prec, Oulipo) oblige trouver une
voie oblique, indite, pour formuler des thmes
anciens en un parler nouveau.

Clment Marot,
pigrammes,
p.

Jouer avec la neige,


jouer avec le feu
LECTURE DU TEXTE
1. Anne a lanc de la neige sur son pote. Mais
en jouant avec la neige, elle a jou avec le feu :
en le taquinant, elle a allum une passion brlante. Il lavoue avec esprit, en respectant les
codes du jeu potique. Le dizain repose en effet
sur un paradoxe : la neige est froide et brlante
(car elle veille la passion). Un bref relev
latteste : la neige tait froide certainement /
Mais ctait feu (v. 2-3) ; le feu loge secrtement / Dedans la neige (v. 5-6). Les enjambements permettent dinsister sur cette contradiction mystrieuse, qui confre au pome son
originalit.
2. On peut commenter le vers 3, qui pose le
paradoxe : Mais ctait feu ; lexprience en
ai-je . Sous le lieu commun du feu amoureux,
on entend laveu du sentiment passionn.
Exprim la premire personne, il repose sur
une exprience vcue. Le mot exprience est
dailleurs mis en valeur par la ponctuation qui le
prcde et la dirse.
3. Le mot neige est employ au sens propre
au vers 1 ; avec un sens mtonymique au vers 9.
Le feu a son sens propre et figur au vers 3 :
il dsigne la fois la brlure de la neige et de
lamour. Par mtonymie, il dfinit lamour luimme. Dans le reste du dizain, il a exclusivement ce sens mtonymique. En jouant avec la
richesse du langage, Marot parvient dire beaucoup en peu de mots. Cette extrme densit, qui
suppose une grande virtuosit, sduit.
4. La pointe du dizain propose un nouveau
paradoxe : seul un contre-feu peut teindre le
feu de lamour. Il sagit de la passion amoureuse
quAnne pourrait prouver pour lui et qui serait,
par son intensit, un feu pareil au [s]ien .
Cest une invitation pleine dhumour aimer et
sauver le pote, se prendre son tour au jeu de
lamour et de la posie.

168 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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VERS LE BAC
Question sur un corpus

voix , au son dun mme luth plaintif, viole,


archet (v. 10).

Marot tablit un parallle entre la brlure


paradoxale de la neige et celle de lamour : il
renouvelle ainsi avec bonheur le motif du feu de
lamour, devenu un strotype aprs Ptrarque
(voir questions prcdentes). De mme, Louise
Lab insiste sur le chaud et froid provoqu par la
passion amoureuse. Je vis, je meurs (p. 206)
sappuie en effet sur lantithse pour montrer le
caractre contradictoire brlant et glaant
de lamour. Le deuxime dcasyllabe en atteste :
Jai chaud extrme en endurant froidure .
Dans le premier sonnet de la page 206 (
beaux yeux bruns ), ce sont les yeux, mais aussi,
de manire plus inattendue, les rires, le front,
les cheveux, bras, mains et doigts de ltre
aim qui brlent celle qui admire le beau jeune
homme. Louise Lab pelle le corps de laim
et en assimile chaque partie des flambeaux
(v. 11), ils lancent des feux et font ardre
la femme aimante, sans que le bel indiffrent
nen reoive une tincelle en retour. Il reste
de glace.

2. On peut relever la mtaphore assimilant


lamour un pige : la jeune femme aimante
rencontre mille morts en mille rets tendues
(v. 7). Ce vers propose aussi une hyperbole
puisque la souffrance amoureuse est plus douloureuse que mille morts .
Le sonnet suivant ( Je vis, je meurs ) repose
sur une srie dantithses. Le vers 1 en est un
bon exemple : Je vis, je meurs ; je me brle et
me noie . Ce langage figur traduit lintensit
dune passion amoureuse faisant vivre des motions dautant plus fortes quelles sont contradictoires et changeantes. Le sujet amoureux ne
connat plus de repos.

Louise Lab,
uvres,
p. -

Crier son ravissement


LECTURE DES TEXTES
1. Le sonnet II repose sur la reprise anaphorique
du vocatif : . Chaque vers, chaque hmistiche commence par la mme invocation lyrique
et ce jeu de reprise virtuose fait du pome autant
un jeu avec le langage quun cri prolong. De
mme, le champ lexical de la plainte ( tristes
plaints , v. 5, luth plaintif , v. 10, De
toi me plains , v. 12), des larmes et des soupirs
(v. 2) fait entendre la voix douloureuse de la
femme dlaisse, mettant laccent sur le grain
de la voix. Cest la dfinition mme du lyrisme.
Prolongement
Les deux quatrains sont identiques un sonnet
dOlivier de Magny, lhomme quelle aime mais
qui ne laime pas vraiment. Cest le signe dun
rve vain de fusion amoureuse, qui commencerait par la confusion des voix. Lidal serait
deux amants pleurant et chantant dune mme

3. crire sa douleur en ravive lintensit, ce qui


arrache la vie la banalit. Ainsi, le cri damour
, peut tre lu de deux faons : comme
une plainte ou comme une joie, cruelle mais
dlectable.
Pour argumenter, on peut reprendre la
question 1, montrant que le pome repose sur la
rptition incessante, volontaire, des souffrances
amoureuses et de leurs consquences : cris, larmes,
plaintes. De plus, les vers 3 et 4 du premier quatrain parlent despoirs dus : elle passe ses journes attendre la nuit, puis des nuits entires
lattendre, lui. Le paralllisme de construction, la
reprise du mme patron syntaxique insistent sur
le caractre vain dune attente sans cesse reproduite. Pourquoi alors en reparler et ractiver lattente dceptive ? Peut-tre lcriture capte-t-elle
ce qui aura chapp lamante : le corps si beau.
Corps et sentiments passionns sont alors idaliss. Cest alors moins lamant que lamour qui est
clbr par le jeu de lcriture potique. On peut
citer Augustin pour conclure : amabam amare
( jaimais aimer ).
4. Cest un blason. Dans le Sonnet II, Louise
Lab voque, lune aprs lautre, chaque partie
du corps. Elle se souvient dabord du regard (
beaux yeux bruns, regard dtourns , v. 1).
Puis, au vers 9, elle numre toutes les parties
du corps aim, dont elle dresse fivreusement
linventaire en une srie de monosyllabes. Cette
acclration du rythme confre au pome son
crescendo et permet de clbrer entirement,
avec une grande audace fminine, lensemble
du corps aim.
10 Les jeux de lamour |

Litterature.indb 169

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5. La pointe du sonnet porte bien son nom :


elle pique le cur bless en mettant laccent sur
lindiffrence du jeune homme. Cette chute est
prpare par les tercets, reprenant la mtaphore
ptrarquisante du feu amoureux. Les yeux sont
des flambeaux qui embrasent le cur et le corps
de la femme aimante. Lintensif, le lexique et la
modalit exclamative soulignent leur dangerosit animale : Tant de flambeaux pour ardre
une femelle ! (v. 11). La pointe souligne alors
cruellement labsence de retour de flamme : pas
une seule tincelle nest revenue enflammer le
jeune homme. Ce dernier vers concentre alors
une dfinition tragique de la passion : lune
aime, lautre non.
6. Dans lamour, le sujet aimant na plus de certitude. Victime de la passion, il est passif , ballott par des sentiments contradictoires et des
tats antithtiques. On oppose ainsi : plus de
douleur et hors de peine (v. 10 et 11) ou
heur / malheur (v. 13-14). Le travail de
versification met laccent sur cette inconstance
extrme : le passage dun tat lautre se fait
rapidement, en deux alexandrins. Les vers 12 et
14 en sont un bon exemple : la joie certaine
est balaye et revient ltat initial, celui de la
douleur premire. Enfin, ladverbe inconstamment , au centre du vers 9, met en valeur linstabilit du moi amoureux.

HISTOIRE DES ARTS


Le sonnet II et les tableaux insistent sur la puissance du regard. Louise Lab exprime lclat
des yeux, assimil un feu qui se propage et
enflamme la jeune femme ardente. De mme,
les peintres ont choisi de prsenter leur modle
de trois quarts, ou presque, tournant la tte vers
le spectateur. Le regard est alors intense car
oblique, pupilles tournes vers nous. Cest une
manire de capter notre attention et de retenir
notre propre regard.

CRITURE
Vers le commentaire
Proposition de plan semi-rdig :
La sincrit criante de laveu
a) une plainte ritre
Lanaphore ( ) est certes une figure de
style dont lutilisation relve du choix rflchi.

Dautant quil se combine avec un jeu sur la


mtrique puisque cette anaphore ouvre chaque
vers, voire chaque hmistiche. Mais cette interjection voque aussi le cri, lexclamation vive et
crue, jaillissant spontanment sans que le sujet
puisse se contrler.
De mme, la plainte et les larmes nappartiennent pas au langage articul. Cest une faon de
communiquer qui relve de lmotion brute et
sincre, comme si les sentiments vrais ne pouvaient se dire par le verbe. Le corps et le cur
parlent vrai ; leur langage est fait de cris et de
pleurs et non de mots syntaxiquement organiss.
Le pome, trs travaill, sert donc dcrin une
parole authentique.
La rptition du cri, la reprise thmatique du
motif des larmes et de la plainte, le retour priodique de la modalit exclamative sont des procds. Mais ces procds dinsistance sont ici mis
au service de laveu intime, vcu.

VERS LE BAC
Dissertation
Proposition de plan :
1) La posie au risque de la potisation
Pour luard, se laisser enfermer dans des formules littraires, rduire lcriture amoureuse
des procds et des jeux rhtoriques constituent
la pire des dchances : le pote perd sa spontanit. Il senferme dans des lieux communs mille
fois visits.
Ex. 1 : La mtaphore du feu pour dsigner la passion amoureuse est devenue un lieu commun,
une fleur de rhtorique sur laquelle broder. (Voir
manuel de llve p. 222.)
Ex. 2 : La recherche des effets sonores rclame
une grande virtuosit. Cest un jeu brillant mais
artificiel, qui transforme lamour en jeu, lui aussi.
Le pome de Marbeuf en atteste, qui est davantage lexpression dun jeu que du je (p. 210).
2) De la contrainte nat le pome
Paradoxalement, cest en sobligeant suivre des
conventions tablies que lon exprime une vrit
cache.
Ex. 1 : Pour Ronsard, lanagramme est un jeu
potique dvoilant les rapports secrets tisss
entre les mots et les choses. Ainsi, a priori nul
rapport logique entre le mot aimer et le prnom Marie . Pourtant, le pote amoureux
entend entre ces deux mots des correspondances.

170 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Litterature.indb 170

06/09/11 11:52

Entre Marie et lamour existe un lien, une ressemblance irrationnelle mais vraie selon son
cur. Seuls les jeux de langage peuvent rvler
cette vrit trange, illogique.
Le cur a ses raisons que la raison ne connat
pas mais que la posie clbre.
Ex. 2 : Le sonnet par contradiction de Louise
Lab pourrait ntre quun jeu ptrarquisant. Il
permet pourtant de canaliser le flot des sentiments vrais et de les exprimer, en leur donnant
forme. Ce que lon ne peut faire quand on pleure
ou que lon crie.
3) Linvention dun langage nouveau
En posie, les mots, ce sont les mmes et ce ne
sont plus les mmes.
Ils expriment un rapport au monde indit : les
potes font sortir la langue de ses lieux communs
et rendent aux expressions figes un sens originel et original. (Voir synthse dhistoire littraire
p. 253.)
Ex. : Qui donc a fait pleurer les saules riverains : lexpression saule pleureur est lexicalise. Pour lui redonner son sens potique
premier, trs imag, Apollinaire a jou avec
un seul mot, sans sortir du cadre mtrique de
lalexandrin.
Parfois, le travail sur la langue est plus radical. La volont des surralistes est de briser tous
les codes, toutes les conventions du langage et
de laisser jaillir une parole spontane. Ainsi,
les rcits de rves ou lcriture automatique
ne sont pas seulement de petits jeux potiques
entre amis. Cest une faon de librer une parole
personnelle.

de Ronsard,
4 P.Sonnets
pour Hlne,
5 Ptrarque,
Canzoniere,

XIVe sicle

C. Monteverdi,
Madrigaux guerriers
et amoureux,

P. de Marbeuf,
Recueil de vers,
p. -

Les mots de lamour, lamour


des mots
LECTURE DES TEXTES
1. La reprise anaphorique de lexpression Si
cest aimer , louverture des trois premiers
quatrains, dit bien, par son insistance, le caractre obsdant de lamour. Le pote sinterdit de
rver, songer, penser (v. 2) personne dautre
qu sa Dame. De ce jeu de langage, qui est une
convention depuis que Ptrarque a impos les
rgles du jeu potique, dcoule une dfinition
mouvante de la passion : elle est une inclination exclusive, un tat affectif violent pendant lequel lobjet aim occupe excessivement
lesprit.
2. Des vers 1 10, Marbeuf fait entendre la similitude entre la mer et lamour. Les deux lments
sont associs par un jeu dhomonymie ( mer /
mre ; la mer / lamer ) et de paronomase enrobant ensemble, dans une mme pte
sonore, la mer, lamour et leur point commun,
lamer. Ainsi sont relis, jusqu la confusion, des
termes qui se ressemblent dabord par le son, puis
par le sens. Leur analogie secrte, leur correspondance est rvle par les ressources du langage
potique.
3. Les principaux procds du registre lyrique :
Limportance de la premire personne (voir
question 4).
Lomniprsence du vocabulaire des motions.
Ex. 1 : furieux je vous aime / Je vous aime
(v. 14 et 15 du madrigal de Ronsard).
Ex. 2 : je souffre et je pleure (v. 5, Ptrarque).
On remarquera tout particulirement lintensit
de la blessure damour.
Les phrases exclamatives.
Honteux, parlant vous de confesser mon
mal ! (v.13, Ronsard)
Les procds damplification :
Mon cur est en tumulte, plein de peine et de
colre (v. 7, Ptrarque)
Ton amour qui me brle est si fort douloureux /
Que jeusse teint son feu de la mer de mes
larmes (v. 13-14, Marbeuf) est une hyperbole.
10 Les jeux de lamour |

Litterature.indb 171

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Dans le pome de Ronsard, lintensit paroxystique des sentiments se rvle dans les procds damplification : les adjectifs hyperboliques
comme furieux (v. 14) accentu par la dirse, fatal (v. 15), extrme (v. 10) ou
encore par laccumulation dinfinitifs comme
rester, songer, penser [] oublier [] et ne
vouloir (v. 2-3).

4. Dans le pome de Ptrarque, le pote est seul,


envelopp dans le silence de la nuit, comme le
montre le premier quatrain : le ciel, la terre et
le vent se taisent ; les animaux sont enferms
dans le sommeil . Au sein dune nature calme
et tranquille, il peut loisir songer laime et
spancher. Il donne libre cours ses sentiments
douloureux, en disant je . Toutefois, la femme
aime nest pas interpele. Elle est dsigne la
troisime personne du singulier comme celle
qui est la cause de la douleur.
Marbeuf fait un choix diffrent : aprs avoir voqu lamertume de lamour de manire impersonnelle, il invoque directement la femme aime,
comme en tmoigne ladjectif possessif la deuxime personne du singulier : ton amour . Le
pote avoue son amour, la premire personne,
tout la fin du pome.
Ronsard propose un choix nonciatif des plus
intressants. Il a 54 ans quand il rencontre
Hlne de Surgres, demoiselle de compagnie
de Catherine de Mdicis. Elle vient de perdre
son amant le capitaine Jacques de la Rivire. La
reine invite Ronsard lui crire des pomes pour
la consoler. Est-il victime du jeu de lamour ?
Est-il sduit seulement par le jeu potique
quon lui propose ? On ne sait. Toujours est-il
quil sadresse sa muse directement, comme le
montre lapostrophe du vers 2, Madame . On
remarque le vouvoiement et le ton respectueux.
Les termes adorer et servir en sont un bon
exemple et renvoient au lexique du finamor
(amour courtois). Le vocabulaire chevaleresque
sallie celui de la religion pour idaliser la dame.
Le moi du pote apparat surtout en position
objet ( qui me nuit , me perdre ), jouant
le rle (sincrement ?) du fou damour. Le je
napparat que deux fois, et seulement la fin du
pome pour dire je vous aime (v. 14-15).
5. Dans le madrigal de Ronsard, le champ
lexical de la maladie abonde : langueur
(v. 10), fivre (v. 12), souffrir (v. 7) et
furieux , cest--dire pris de folie (v. 14),

montrent la gravit du mal damour. La qute


amoureuse, en cela dangereuse, mne la folie.
De nombreuses antithses mettent en exergue le
dsquilibre menaant le sujet : front joyeux et
langueur extrme (v. 10), chaud / froid (v.
12) en sont de bons exemples.

6. Avouer son amour une femme jeune est


difficile car ridicule chez un homme plus g.
Cest pourquoi les verbes parler et dire
(son amour) sont associs au sentiment de honte
et lincapacit de sexprimer avec des mots.
Un silence pesant rgne alors. On relve me
taire la rime du vers 7 et muette conclut
le pome. Laveu est ainsi retard : il faut quatorze vers au pote pour, enfin, crire ce quil ne
saurait dire de vive voix. La proposition principale, o lamour est avou, est recule au vers 14.
Ce dernier vers est paradoxal : le pote se veut
muet, recule laveu douloureux autant quil le
peut mais, ce faisant, il ne fait qucrire lamour.
Prolongement
Avec les propositions hypothtiques ( Si ),
on voit se dployer une longue apodose (partie
ascendante dune phrase rhtorique) o toutes
les souffrances de lamour sont examines
comme autant de symptmes probables du mal
damour. Puis, advient une rapide protase (partie descendante) o enfin laveu est lch. Ce
dsquilibre savant entre apodose et protase est
un procd dilatoire renforant la tension. La
langue est savante ; laveu, travaill.

HISTOIRE DES ARTS


7. La musique de Monteverdi exalte les mots de
Ptrarque en jouant du contraste entre le calme
de la nature et les tourments de lamant. En
effet, le premier quatrain voquant la tranquillit de la nuit est chant sur un tempo trs lent,
tout en retenue. linverse, le second quatrain,
qui confesse les dchirements de lamour, est vif,
rapide. Le rythme dtache et scande la srie des
verbes la premire personne ( veglio, penso,
ardo, piango ) relatant la guerre intrieure animant le sujet. La polyphonie senrichit : certains
accords sont chargs de tension avant dtre
rsolus et apaiss.
8. Matisse, grand mlomane, a cherch
peindre la musique. Dans cette uvre, deux
femmes sont reprsentes. Lune, en guitariste,

172 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Litterature.indb 172

06/09/11 11:52

est la source mme du lyrisme. Linstrument qui


lui est associ, la croise des lignes de tiers,
attire le regard. Lautre personnage coute calmement. Au premier plan, une partition ouverte
fait office de trait dunion entre elles. Les autres
objets reprsents placent lassociation femme /
musique sous le signe de lharmonie. La rgularit des feuilles larrire-plan et les motifs des
tapis prsentent une structure organise mais
ouverte. De mme, la gaiet des couleurs et leur
rpartition bien pense confre lensemble
joie et quilibre. Seules quelques ruptures dans
les proportions (le pied de la musicienne, par
exemple) introduisent une discordance lgre.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Il sagit de redployer les rponses aux questions. Ainsi, llve sentrane efficacement aux
oraux du bac, o il doit reconfigurer ses connaissances pour tre en phase avec la problmatique
propose.
1) Le plaisir dcrire
Voir questions 1 et 2.
2) Le pote se laisse-t-il prendre au jeu de
lamour ?
a) Souffrance et passion
Voir questions 5 et 6.
b) Lamour, sincre ou non, est assurment la
source du lyrisme personnel. On entend une
voix unique et singulire.
Voir question 4 puis 3.

Commentaire
Il sagit de rutiliser les rponses aux questions.
1) Le lyrisme de la souffrance
a) Une situation dnonciation douloureuse
Voir questions 4 puis 3.
b) Les symptmes du mal damour
Voir question 5.
2) La difficult de laveu
a) Un aveu diffr
Voir question 6.
b) Lart de la prtrition

V. Voiture,
Posies,
p.

La recette de lamour
LECTURE DU TEXTE
1. Le rondeau est dabord une danse, une ronde,
do son nom. Devenu pome, il repose toujours sur le principe de la boucle : un mme vers
revient comme un refrain (ou clausule). Dans le
pome de Voiture, le refrain Ma foi, cest fait
de moi ouvre le pome. Il est repris la fin des
strophes 2 et 3 de manire tronque : Ma foi,
cest fait !
lge classique, le rondeau se codifie : il est
compos de treize vers de mme mesure, partags
en trois strophes comptant respectivement cinq,
trois et cinq vers. Le pote, au vers 6, souligne
quil suit bien la rgle du jeu puisquil est parvenu
assembler une premire strophe de cinq vers : En
voil cinq pourtant en un monceau . De mme,
les vers 10 et 11 annoncent la dernire strophe,
qui comptera bien sr cinq vers .
Enfin, le rondeau comporte deux rimes, huit
fminines et cinq masculines ou huit masculines et cinq fminines. Ce principe est rappel
au vers 4 : Quoi ! Treize vers, huit en eau, cinq
en me ! .
2. Le pote explique ngligemment comment
sduire une belle : accder ses caprices, en lui
crivant un pome damour par exemple. Cest un
exercice technique, entre badinage et pensum, o
nentre pas le sentiment mais le savoir-faire cynique.
Le terme de stratagme (v. 8), plac la rime,
dit assez bien les ruses du jeu de la sduction.
3. Le rondeau compte trois parties, constitues
chacune de trois strophes ingales. La premire
strophe pourrait sintituler : le dfi lanc par
Isabeau , la seconde : le stratagme et la
dernire : un rondeau rondement men . Le
principe de progression est simple : chaque vers
explique comment le pote tire la ligne. Il ne
dit rien dautre que la ncessit daligner des
mots vides pour se sortir du gupier. Ce faisant,
le rondeau avance. Si le refrain est repris, cest
avec une modification pleine dhumour : constatant son succs, le pote passe du dsespoir drolatique ( cest fait de moi !) au contentement
de soi : cest fait ! .
10 Les jeux de lamour |

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4. Le jeu de lamour et de la posie ne doit rien


au hasard : il suppose de respecter des rgles
vcues comme des contraintes. Respecter la rime
en eau et en me est la plus difficile, comme le
montre linterjection et la double exclamation du
vers 4. Dailleurs, tout au long du pome, le soupirant dIsabeau compte un un les vers quil forge
pniblement en suivant cette convention vcue
comme une peine extrme (v. 3). Cest l que
rside lhumour du pome dfaut damour !

VERS LE BAC
Invention
Pour guider les lves, on peut les inviter trouver au brouillon trois raisons pour lesquelles ce
nest pas fait . Elles constitueront les trois paragraphes de la lettre.
On peut aussi leur demander de rappeler, sous
forme de tableau crit au brouillon, les rgles
dcriture de la lettre.
Autre piste :
Cet exercice peut aussi tre loccasion de
mettre le texte de Voiture en perspective.
lge baroque, la posie raffine, comme celle
de Voiture, incarne la prciosit. On peut faire
dIsabeau une prcieuse, amuse ou vexe par
lhumour du rondeau. Elle rappellera, qu son
origine, la prciosit est un idal de raffinement
auquel aspirent hommes et femmes. Le langage
choisi nest pas pure virtuosit : il exprime aussi
la subtilit des sentiments, leur lvation. Les
jeux de lamour et de la posie invitent une
communion des esprits qui rejette la sensualit vulgaire. Pour parvenir ses fins, lamant
doit suivre un itinraire symbolique, avec des
preuves prendre au srieux, mme si les mots
pour le dire sont pleins desprit.

Paul luard, Capitale


de la douleur,
p. -

Un blason de lil surraliste


LECTURE DES TEXTES
1. Le pome sinscrit dans la tradition du blason,
genre potique en vogue au XVIe sicle. Destin
faire lloge dune partie du corps fminin, il
met ici en valeur lil de la femme aime. Tout

le pome est en effet gouvern par la force dune


image insolite : la forme circulaire de lil. La
courbe de tes yeux fait cho des expressions
appartenant au mme champ lexical et proposant des sonorits proches : les yeux ont la forme
dun berceau ou dune aurole faisant le
tour de mon cur et traant un rond de
danse et douceur . Cette ronde est pleine de
vie ; le sang du pote y palpite, comme le montre
la chute du pome : Et tout mon sang coule
dans leurs regards .
Enfin, on remarque que le dernier mot du texte
est regards . Ainsi, le pome lui-mme la
forme dune boucle, dune ronde, commenant
et sachevant par le mme motif.

2. Le cercle qui se dessine ainsi avec une grande


cohrence smantique et sonore enclot le cur
du pote et toutes les choses du monde. Les deux
dernires strophes, constitues dune longue
numration, clbre leur beaut en une srie
de groupes nominaux empreints de douceur :
feuilles du jour et mousse de rose, / Roseaux
du vent, sourires parfums . Les paronymes
rose / roseaux montrent que, bien tenus
ensemble sous le regard de la femme, les choses
se mlent et se confondent harmonieusement.
3. Le mouvement dlargissement est rendu
sensible par lamplification : les deuxime et
troisime strophes ne forment quune longue
phrase, englobant progressivement dans sa syntaxe tous les lments du monde. Cet largissement est spatial : feuilles, mousse, roseaux,
ailes puis bateaux, ciel, mer et astres sont successivement capts par le regard. Llargissement
est aussi temporel, comme le suggre le groupe
nominal Aurole du temps (v. 3). Cest
comme si la femme tait la source dun temps
nouveau, comme si tre regard par une femme
aimante tait synonyme de nouvelle naissance.
Cest ainsi que se comprend limage du berceau nocturne et sr : lil est le gardien dune
nouvelle origine. Tout ce qui a t vcu avant
elle a disparu de la mmoire (v. 4 et 5). Cesser
dtre regard serait aussi synonyme doubli.
Cest pourquoi le monde entier dpend de tes
yeux purs .
Cette abolition des limites temporelles et spatiales est surraliste : on bascule dans une surralit, o la perception du temps et de lespace
diffre.

174 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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4. Erratum : une erreur sest glisse dans


ldition 1 du manuel de llve, dans la
consigne, il faut lire les images des deux
textes et non les images de la deuxime
strophe .
Les pomes clbrent les yeux et la bouche de
ltre aim. Ainsi, dans la deuxime strophe
(texte A), les lments du cosmos renvoient
par mtaphore aux yeux ou la bouche qui
regarde et sourit au monde : les ailes couvrant le monde de lumire peuvent dsigner
les oiseaux mais aussi les paupires de la muse ;
les bateaux , puisquils refltent le ciel et
la mer (v. 9) et sont sources des couleurs
(v. 10), sont ses yeux. De mme, les sourires
parfums (v. 7) voquent sa bouche. Ainsi, une
fusion heureuse sopre entre ce qui est regard
et celle qui regarde.
Le texte B reprend la mme association et les
mmes mtaphores que le texte A pour clbrer
le visage de la femme aime. Lventail de sa
bouche, le reflet de ses yeux dploient la mme
forme circulaire. Le pote, encercl, se dit alors
cern (v. 3). Grce limage du miroir, au
vers 4, femme et nature se refltent lune lautre,
en un jeu de correspondances reliant la muse et
le cosmos. Ainsi, la mer, le ciel, les astres et les
nuages se mlent au corps de la femme (ils lui
disent sur moi , au vers 8) ; ils pensent elle,
la crent autant que la femme les fait natre
eux-mmes. On peut citer le vers 9 : Les astres
te devinent, les nuages timaginent .
5. Le champ lexical du chant et celui de la joie
se mlent pour exprimer le pur bonheur de clbrer la femme aime et, plus largement, lamour
qui fait renatre la vie. On peut relever les vers
13-14, dont le rythme ample repose sur un jeu de
reprise insistant sur le sentiment dexulter : Je
chante la grande joie de te chanter, / la grande
joie de tavoir ou de ne pas tavoir . Le vers 18
est fond lui aussi sur la rptition : renouant
avec la cadence de lalexandrin, le pote place
le verbe chanter lhmistiche et la rime.
Le COD du verbe est rejet au vers suivant et
cet enjambement met en valeur son mot-cl :
lamour.
6. Les deux pomes mettent en avant les courbes
du corps fminin : la courbe de tes yeux
du premier texte fait cho lventail de sa
bouche du deuxime texte. Elles dessinent un
corps damante voluptueuse, sductrice, mais

aussi de mre capable denfanter. En effet, quand


on regarde le monde avec les yeux purs de la
femme aimante, avec sa fracheur et son innocence , cest comme si on le voyait pour la premire fois, comme si on assistait une nouvelle
Gense. Quant au pote, il oublie ce quil a vcu
avant elle ( Et si je ne sais plus tout ce que jai
vcu / Cest que tes yeux ne mont pas toujours
vu ) et entame une nouvelle vie. La femme,
divinit maternelle rve ou fantasme, lui offre
une nouvelle naissance. Ainsi, il peut chanter
avec sacralit le mystre o lamour [l]e cre
(texte B, v. 19).
Lunion amoureuse le rvle lui-mme : parce
quelle runit en son sein le monde entier, la
femme incarne le rve dunit surraliste.

HISTOIRE DES ARTS


Luvre de Wanda Wulz est un photomontage superposant un visage de femme et celui
dun chat. Elle cre ainsi une crature chimrique, mettant en valeur le caractre flin de la
fminit.
Lartiste perturbe les processus traditionnels de la
reprsentation et permet datteindre dans lart la
complexit et lambigut du rel.

VERS LE BAC
Oral (entretien)
Proposition de plan :
1) La courbe de tes yeux
a) Une image insolite : voir question 1
b) Une ronde autour du monde : voir question 2
c) Amplification et largissement : voir question 3
2) Gense dun pome
a) Une femme maternelle : voir question 6
b) La renaissance du monde et du pote, vivifi
par lamour de la femme : voir questions 4 et 5
c) La naissance joyeuse du pome : voir question 5

Invention
Pour fertiliser limagination des lves, on peut
leur faire dcouvrir ceux de Clment Marot,
Isaac de Benserade ( loge de la bouche ,
manuel de llve p. 498), Louise Lab (manuel
p. 206), Brassens ou Breton ( Union Libre ,
par exemple).
On peut ensuite guider les lves :
en leur suggrant de choisir, comme luard,
une image structurante, inspire par les formes,
les lignes du corps fminin.
10 Les jeux de lamour |

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en insistant sur la structure du pome, qui met


en valeur un fragment du corps fminin, observ
en dtail. Chaque dtail engendre une image, sur
le principe de la dclinaison.
en leur proposant de sinspirer des textes et
de limage pour dcouvrir le fonctionnement
de limage surraliste : les mtaphores animales,
vgtales, minrales audacieuses font du corps
fminin rv par le pote une chimre. Cette
union libre (Breton) du comparant et du
compar fait du corps un assemblage de trsors
disparates.

Prolongement
On peut prolonger lexploration des jeux surralistes en analysant des reprsentations picturales
(comme Primat de la matire sur la pense
de Man Ray) ou littraires ( tes-vous fous ?
de Ren Crevel ou Lettera amorosa de Ren
Char, manuel p. 221). On peut aussi se rfrer au
manuel de Seconde.

JOUER AVEC LABSENCE

P. de Ronsard,
Second Livre
des Amours,
p. -

Les promesses dun nom


LECTURE DU TEXTE A
1. Cassandre Salviati : En avril 1545, Ronsard
rencontre Cassandre Salviati, fille dun banquier italien, lors dune fte donne la cour de
Blois. Il a vingt ans, elle en a treize. Deux jours
aprs, elle quitte Blois. Ronsard ne cessera de
proclamer son amour platonique pour celle quil
ne reverra pas mais dont les traits se confondent
avec ceux dautres jeunes filles, dsignes par le
prnom gnrique Cassandre .
Marie Dupin : En 1555, Ronsard tombe amoureux dune fleur angevine de quinze ans ,
Marie Dupin. Cette jeune paysanne le fait
renoncer la posie ptrarquiste que lui inspirait
Cassandre . Pour Marie, il explore une autre

veine potique, composant des pomes simples


et clairs. Prcisons que Le Second livre des Amours,
dont est extrait Sur la mort de Marie , est
n dune double inspiration. Marie de Clves, la
matresse du roi, vient de mourir et les potes de
la Cour lui ddient un tombeau (un recueil
dloges). Ronsard participe la composition
du recueil collectif : il clbre en mme temps
Marie de Clves et sa Marie, morte bien
avant. Posie de commande et posie intime
se mlent donc pour inventer le portrait dun
autre type de femme idale, fcondant une autre
posie.
Hlne de Surgres : Ronsard a cinquante-quatre
ans quand il rencontre Hlne de Surgres,
une des jeunes femmes de la Cour. Elle vient
de perdre, au cours de la guerre civile, le capitaine Jacques de La Rivire, son amant. La reine
Catherine de Mdicis lui demande dcrire pour
consoler la jeune fille. Il compose pour elle des
pomes blouissants et dune rare intensit,
sans que lon puisse dire si les sentiments exprims sont inspirs par cette Hlne, une autre
femme, ou lamour de lcriture. Peu importe :
chacun peut entendre, dans la voix potique qui
slve, les accents de la passion quil a lui-mme
prouve ou rve de ressentir.
Carpe diem est une expression latine attribue Horace signifiant cueille le jour .
Cette maxime picurienne dplore la fuite du
temps et invite savourer linstant prsent. Elle
est reprise par les potes de la Pliade et plus
prcisment par Ronsard, qui lillustre travers
le thme de la rose. Ici, Sur la mort de Marie
voque la brivet de la vie : Marie a vcu ce
que vivent les roses, lespace dun instant. Il faut
donc savoir profiter de sa beaut et de sa jeunesse, comme en tmoigne le premier pome,
avant que la vieillesse et la mort narrivent.

2. La volupt de lamour est dsigne par une


hyperbole signifiante : elle est la douceur des
douceurs la meilleure (la meilleure douceur de
toutes les douceurs). Lenjambement du vers 11
12 met en valeur le verbe goter , invitation
implicite savourer les plaisirs amoureux.
3. Le pote conjure Marie de laimer : aimezmoi donc, Marie . Pour len convaincre, son
plaidoyer compte trois arguments :
a) Marie est lanagramme d aimer :
Marie, qui voudrait votre beau nom tourner /
Il trouverait Aimer (v. 1-2). Se tourner vers le

176 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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pote serait accomplir un programme, un destin inscrit dans son nom : Faites cela vers moi
dont votre nom vous prie .
b) Ensuite, il lui garantit que [son] amour ne
se peut en meilleur lieu donner car il lui jure
fidlit. Il sagit dune fidlit rciproque, ce qui
rend le couple exemplaire : jamais nulle envie /
Daimer en autre lieu ne nous pourra mener
(v. 7-8). Le pronom nous , plusieurs fois
rpt, ainsi que lexpression lun lautre
insistent sur cet idal de rciprocit.
c) Le troisime argument est une ptition
de principe : on ne peut vivre sans amour.
Si (ainsi donc) faut-il bien aimer au monde
quelque chose . Et ce quelque chose , ce sera
le pote.

4. Le premier tercet prsente habilement lamour


comme ce qui rend pleinement humain. La dirse sur bien met le mot en valeur, renforant lide quil exprime, savoir la ncessit
de lamour. Ne pas aimer, cest se comporter en
barbare, condamn vivre sans goter la douceur des choses. Ronsard propose une analogie
inspiratrice (Proust) pour le faire comprendre
Marie. Il assimile celui qui naime point au
Scythe, sauvage au cur dur incarnant aux yeux
des Grecs la cruaut inhumaine.
5. Le dernier mot est trpasser : plutt mourir que de vivre sans amour ! Cette pointe est
amene par la volte du vers 13, constatant quil
nexiste pas de douceur sans Vnus, nom dsignant par mtonymie lamour que la desse
inspire.
6. Mlant lyrisme et argumentation, ce sonnet
commence par un jeu de mots plaisant : le prnom Marie, qui contient le verbe aimer , est
une invitation lamour. Mais si le pome prend
sa source dans un jeu anagrammatique qui rappelle les divertissements littraires en vogue
la Cour, il sapprofondit en rflexion sur le sens
de la vie. Le questionnement est bien prsent :
Quest-il rien de doux sans Vnus ? Rien,
assurment, comme laffirme le vers 14, traduction littrale dun vers de Stobe. La conqute
amoureuse nest alors plus seulement un jeu
mais une qute de sens, une question de vie ou
de mort. Cette qute prendra fin tragiquement
avec la mort de Marie, donnant naissance de
poignantes lgies dont le texte B est un pathtique exemple.

7. Le sonnet tout entier est une comparaison


assimilant Marie une fragile rose de mai. Les
deux quatrains, premire partie de la comparaison introduite par comme , voquent une
fleur mourant sitt close. Les deux tercets, commenant par ainsi , constituent la seconde
partie de la comparaison et donnent la cl du
pome : la rose nest autre que Marie, fauche
dans la fleur de lge. Rtrospectivement, on
ressent la porte pathtique des quatrains. La
belle jeunesse , la premire fleur de la rose
(v. 2) sont celles de la jeune fille en fleur, morte
en sa premire et jeune nouveaut (v. 9).
La rose et Marie auront partag la mme beaut
vulnrable. Sur ce point, le vers 3 voque une
rose rendant le ciel jaloux de sa vive couleur ,
de sa beaut ; il a pour cho le vers 10, consacr
Marie. ( Quand la terre et le ciel honoraient
ta beaut. ) Le mme jeu dchos se tisse tout
au long du pome. Le vers 8, lent alexandrin
voquant la fatale dfloraison de la rose, rsonne
avec le vers 11, adress la jeune femme : La
Parque ta tue, et cendre tu reposes.
Enfin, le dernier vers du pome consomme la
mtamorphose de Marie en rose. Son corps,
disparaissant sous les fleurs et embaum par les
mots du pome, devient rose parmi les roses.
Marie est devenue labsente de tous bouquets
(Mallarm).
8. Les deux pomes chantent Marie, la jeune
paysanne aime et perdue. Mais ils ouvrent
aussi sur une gnralisation. Le premier sonnet
(p. 214) propose un questionnement sur le vide
dune vie sans amour. Dans le second (p. 215),
Marie disparat sous les roses et les mots pour
laisser place une rflexion sur la brivet de la
vie et le pouvoir de la posie, qui chante encore
quand la femme et le pote sont morts.

HISTOIRE DES ARTS


Vinci peint une jeune femme sereine et grave.
Ses vtements dapparat lui donnent une certaine raideur. Mais ses joues pleines, claires
par une lumire rose, son regard calme qui nous
effleure peine, ses traits rguliers et tranquilles
caractrisent sa beaut dlicate, rehausse par le
fin bijou qui ceint son front et que lon nomme
une ferronnire . Les traits du visage semblent
merger dans un jeu dombre et de lumire, ce
qui lui confre une grande douceur, annonant
La Joconde.
10 Les jeux de lamour |

Litterature.indb 177

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VERS LE BAC
Invention
Cet exercice suppose de bien connatre les caractristiques du genre pistolaire. Il invite aussi
rinvestir un des thmes de la squence : le jeu
avec le langage. Ici, le prnom Dlie peut
donner naissance des jeux de mot signifiants,
des paronomases (Dlie-dlier-dlire), une
homonymie (Dlie, dlie), des anagrammes
(Dlie / lide), etc.
Faire lire ces productions haute voix peut tre
un exercice de virelangue intressant.

Commentaire
Le commentaire peut reprendre les trois axes
du questionnaire. Chaque paragraphe peut tre
constitu par la rponse une de ses questions.

Paul Verlaine,
Pomes Saturniens,

Paul Verlaine,
Paralllement,

p. -

Entre prsence et absence


LECTURE DES TEXTES
1. Le pome se prsente comme un rcit de rve.
Il entrane le lecteur dans un monde onirique,
tiss de mystre sur lidentit de la jeune muse
disparue.
2. La femme au centre de cette vocation lgiaque est davantage une Muse idale quune
femme de chair et de sang. Le caractre changeant de son identit (v. 3-4), lindcision
caractrisant la couleur de ses cheveux ou loubli de son nom (voir tercets) en tmoignent.
Classiquement, elle inspire le pote, qui fait
delle lobjet de son sonnet. Elle est aussi trs
proche du crateur, prsent ici avec des accents
baudelairiens. Le pote maudit, incompris de
tous, fait rimer problme et front blme

et elle seule (expression mise en valeur par


la rptition en dbut de vers) qui peut comprendre les affres de la cration, avec une tendresse de matresse et de mre. La rptition
du syntagme me comprend / car elle me
comprend , la fin du vers 4 et au dbut du
vers 5, souligne son empathie, faite damour et
de douceur. Son grie imaginaire vit avec lui
dans la transparence des curs (v. 5), dans la
communion des pleurs (v. 8 : en pleurant ).
Cette communication cur cur est ce que
vise Verlaine en posie et sa muse lexprime.
Donner forme un idal potique est une des
fonctions traditionnelles de la Muse.

3. La ponctuation du vers 13 ainsi que la reprise


de la conjonction et dtachent chacun des
adjectifs caractrisant la voix de la femme. Ces
pauses fortes et les assonances en [a] donnent
limpression que le souvenir merge au fur et
mesure des brumes de loubli.
4. Le nom de la jeune femme voque celui
des dfunts, comme le suggre la comparaison
dploye sur les vers 10 et 11. De mme, au
vers 12, loutil de comparaison pareil au
associe le regard de la femme celui des statues,
remarquable par leur fixit. Enfin, une troisime
comparaison achve dassimiler la muse idale
une morte : sa voix lointaine [] a linflexion des voix chres qui se sont tues . Leffet
de chute apport par le dernier mot ( tues )
confirme ce que le lecteur pressentait : la jeune
femme a disparu.
5. La rciprocit et la fusion des sentiments sont
mises en valeur par la reprise du verbe aimer .
Et que jaime, et qui maime (v. 2) est un bon
exemple : paralllisme de construction, ponctuation expressive et jeu sur les pronoms montrent
la circularit des sentiments. On remarque aussi
que le verbe est frapp de laccent, ce qui le fait
ressortir. Dautant qu aime revient au vers 4
( et maime ) et entre en homonymie avec
mme , plac la rime du vers 3.
6. Le travail des rythmes et sonorits sublime la
douceur de la femme vue en songe. Les jeux de
reprises font du pome une pte sonore homogne, lisse. Assonances et allitrations accompagnent ainsi les rptitions de termes. Dans la
premire strophe, par exemple, le son [e] sentend neuf fois ( trange , pntrant , et
repris six fois) ; autant que le son [] ( fais ,

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rve , aime , est , fait ). On peut faire


la mme remarque sur les trois mots en [] du
vers 1, frapps de laccent pour donner naissance
un alexandrin bien cadenc (4/4/4). Ce rythme
berce le lecteur, enveloppe la femme de douceur.
Notons que la musique de Verlaine est subtile.
Les alexandrins rguliers alternent avec des
rythmes impairs, plus lgers, plus solubles dans
lair . Le vers 7 en est un bon exemple (3/9).

7. Le charme est dabord une incantation


magique. Puis, il dsigne le sortilge lui-mme.
Ici, rptitions des rythmes et des sonorits,
subtiles discordances au sein de cadences parfaites crent un effet denvotement triste.
La distribution des pauses, par exemple au
vers 13, rend le vers trs musical, propice en
cela au thme lgiaque de la femme disparue et
chante. Ainsi nat une posie douce et triste,
dplorant ( hlas ! ) mais consolant par la
musique et le chant. Et on pourrait conclure en
citant Verlaine lui-mme : cette musique berce
mon cur / dune langueur monotone .
8. Sont prsents les champs lexicaux de la lune,
de la mlancolie saturnienne et de la musique.
Ils renvoient des lments-cls de la potique verlainienne, ici expose comme tisse
de thmes potiques devenus des clichs un peu
uss et faciles.
La premire strophe est place sous le signe de la
lune. On relve nocturne , clair de la lune
et le jeu sur lhomonymie lune aprs lune .
Le clair de la lune renvoie un pome des
Ftes galantes, recueil distillant une atmosphre
nostalgique, subtilement triste, comme les personnages masqus jouant aux jeux de lamour
sur les tableaux de Watteau. Lallusion au
masque (v. 2) renforce cette hypothse.
Lexpression enfant de Saturne appartient,
quant elle, au champ lexical du pote maudit , habit par une mlancolie bien plus
sombre, incompris de tous (sauf dune femme,
imaginaire et morte). Lexpression se trouve dans
Jadis et nagure.
Enfin, pour enchanter cette tristesse douce ou
profonde, Verlaine veut de la musique avant
toute chose : la seconde strophe illustre cet
aspect de sa potique, par un jeu dintertextualit avec lensemble de son uvre. Ainsi,
Romances sans parole est le titre dun recueil de
1878. Le champ lexical de la musique, trs prsent, insiste sur la douceur presque excessive du

vers verlainien, presque fadasse (v. 7). Au


clair de la lune est aussi le titre dune chanson
enfantine, trop facile et chante jusqu lcurement. Mais la douceur abrite la dissonance. En
elle, se loge un accord discord . Un vers de 9
syllabes sest gliss parmi les octosyllabes de ces
deux strophes, apportant sa discordance. Le lecteur trouvera-t-il ce quen musique on nomme
diabolus in musica : un accord dissonant ? Il
surprend, en glissant dans lharmonie une tension inattendue. Passe alors le son, le frisson .
Verlaine sait bien faire tout cela. Il joue avec sa
propre potique et il le sait. Jassume , dit-il
au vers 2. Mais cette subtile autodrision renforce
encore la mlancolie du pome.

9. Un tombeau est un discours ou un pome prononc pour faire lloge dun dfunt. Verlaine
rige un tombeau sa propre mmoire, sa propre
posie, quil considre comme devenue un peu
morte, un peu embaume, force de reprendre
les mmes thmes et les mmes procds.

HISTOIRE DES ARTS


Le pome et la statue ont en commun le thme
du rve. Le visage paisible de La Muse endormie
est plong dans le sommeil, yeux clos sur son
univers intrieur. Lexpression du visage apparat
peine et semble se diluer dans la forme ovale
de la tte. On ne sait si les traits vont dfinitivement disparatre ou affleurer, tant la main de
lartiste sest faite lgre.
Enfin, comme dans le pome, une sensibilit
dune extrme douceur marque la surface de la
bouche, des yeux, des cheveux.

CRITURE
Vers le commentaire
Introduction
Les premiers pomes de Verlaine, placs sous le
signe de Saturne, sont marqus par la mlancolie et la tristesse. Dans Mon rve familier ,
Verlaine pleure un pass imagin et reconstruit, o il vivait en parfaite harmonie avec une
femme singulire, la fois muse, mre et amante.
Ce pass rvolu, davantage rv que vritablement vcu, est ici voqu en un chant lgiaque.
La musicalit du vers enchante et attnue la tristesse de la perte et confre aux rminiscences
une douceur non pareille. Ainsi, de la musique
10 Les jeux de lamour |

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avant toute chose devient le mot dordre de


son sonnet : dveloppant le sens du mystre et
de la suggestion, la musicalit des vers berce la
douleur de la sparation et de lloignement.
Mon rve familier donne entendre le caractre envotant de ses reprises sonores. Elles mettent laccent sur lincertitude qui accompagne ce
portrait dune femme entrevue en rve : cest un
nouveau genre de pome damour dont la destinataire reste insaisissable.
1) Une muse entre prsence et absence
a) La femme insaisissable
b) Une muse idale
c) Lombre du deuil et de la sparation
2) Une lgie au charme incantatoire
a) Les effets de reprises
b) Douceur et langueur

VERS LE BAC
Invention
Pour guider les lves, on peut leur demander de
donner les trois mots-cls qui ont motiv leur
choix artistique. Pour les trouver, ils sappuieront
sur leurs motions, leur ressenti.
Ces trois mots-cls seront explors : quelles
connotations y sont attaches ? Quelles analogies voquent-ils ? quelles images font-ils penser ? Puis, toffs chacun par un champ lexical
comprenant des pithtes homriques, des adjectifs rares, des complments du nom imags, etc.
Un souci particulier sera port au travail des
sonorits : la posie est fille de Mnmosyne,
dit la lgende grecque. Et pour se souvenir, la
scansion et la rptition sont essentielles. Ainsi,
lanaphore, les paralllismes de constructions, les
allitrations et les assonances, les rimes internes
nont pas seulement un effet dcoratif. Ils font
partie de la langue potique.
Cest autour de ces trois points dancrage que se
dploieront les trois paragraphes de leur ode la
beaut ou au mystre fminin.

Ch. Baudelaire,
Les Fleurs du mal,

Ch. Baudelaire,
Petits
Pomes
en prose,

p. -

Beaut en fuite
LECTURE DES TEXTES
1. Apparition dune inconnue / Coup de foudre /
Disparition / Adieu dfinitif
2. Le pome souvre sur le bruit du monde,
donn entendre dans une seule phrase, sonore
et saccade. Cest sur fond de tumulte moderne
que la jeune femme fait son phmre apparition, au vers 2. Cest un vrai coup de thtre,
tant est grand le contraste entre elle et la rue.
Le choix du pass simple, temps de laction
soudaine et ponctuelle, ( passa v. 3) rend
sensible cet effet de rupture, ainsi que le changement de rythme. La prsentation de la jeune
femme stale en effet sur plusieurs vers, plusieurs
strophes mme, dans un long enjambement. On
relve lamplitude grandissante des groupes de
mots : aprs deux adjectifs brefs, on relve en
grand deuil (3) puis douleur majestueuse
(6) et dune main fastueuse (6). Les deux dirses allongent encore le vers, rendant sensible
la dmarche particulire dune femme singulire.
3. Le pome en prose met laccent sur la fugacit de la rencontre. En effet, la comparaison du
voyageur emport dans la nuit , inspire par
la modernit des gares et des trains, rend sensible
la rapidit de celle qui a fui si vite (l. 2).
Lintensit de cette brve rencontre sexprime
travers la mtaphore convenue du coup de
foudre. Toutefois, limage ancienne retrouve sa
porte potique car elle est prise au pied de la
lettre : le regard de linconnue est un orage clatant brutalement, sur fond de tnbres. Son
regard illumine comme lclair : cest une explosion dans les tnbres (l. 7-8). Le troisime
paragraphe reprend limage de lorage : la femme
est compare une lune arrache une nuit
orageuse et bouscule . La dangerosit de la

180 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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sductrice semble alors renforcer le charme de


la rencontre.
Prolongement
On peut faire le parallle avec le vers 9 du
texte 12 : Un clair puis la nuit : la mme
image fait natre la posie. Elle est ici plus ramasse. Lellipse du verbe au profit des points de suspension acclre le rythme et densifie le propos.

4. Les amants spars se reverront ailleurs , mot


lanc en tte de vers et frapp de laccent. Ce lieu
ou plutt ce non lieu se situe hors de porte,
comme le dcline la fin du vers 12, martel dune
ponctuation expressive. Bien loin dici met
laccent sur lloignement gographique ; le second
hmistiche, constitu de trop tard ! jamais peuttre ! , sur lloignement temporel. La question
venant clore le premier tercet propose une amorce
de rponse : peut-tre les deux amants se reverront-ils dans la mort, dans lternit .
5. La passante du sonnet est sensuelle car en
mouvement. Ainsi, le premier mot de la deuxime strophe est agile , situ une place
forte du vers et mis en valeur par lenjambement.
On relve aussi deux verbes de mouvement :
soulevant, balanant le feston et lourlet . La
rime interne en [
], le rythme ternaire et le participe prsent mettent en valeur la souplesse du
corps ondoyant. Avec sduction, elle sait jouer
avec son vtement pour dvoiler sa jambe avec
un rotisme discret. Pourtant, il sagit dune
jambe de statue , ce qui, de manire oxymorique, rvle une froideur splendide. Les adjectifs
noble , majestueuse et fastueuse , pris
dans un rythme ample et grave, la prsentent
aussi comme altire. La mention du deuil achve
de donner la scne sa froideur.
La mme contradiction se retrouve dans Le dsir
de peindre . Si elle est belle, cest parce quelle
est la fois sensuelle et glaciale. Lexplosion ,
lclair , la danse frntique et ensorcele renvoient une sensualit lourde, menaante. Le noir
et la nuit confrent une tonalit plus froide.
Sesquisse ainsi le portrait fugace dune femme
idale, alliant la beaut ternelle des statues la
fminit sensuelle et mouvante.
Prolongement
La passante baudelairienne est une vivante
incarnation de la beaut moderne, qui saisit
lternel dans le transitoire.

6. Loxymore soleil noir est frappant. Limage


sert de matrice la description comparant la
jeune femme un astre indit. Il verse en effet
la lumire et le bonheur aussi bien que le
noir , les tnbres o clate lorage. Il est
associ lune arrache du ciel , sinistre
et enivrante , invoque par les sorcires de
Thessalie pour que saccomplissent leurs sortilges amoureux.
7. La question renvoie chaque lve sa sensibilit. lui de sappuyer sur sa lecture, sur les
questions pour formuler en mots ce quil a pu
ressentir et, ensuite, dfendre ses motions.

HISTOIRE DES ARTS


Le charme de cette passante tient sa beaut en
fuite : elle semble en mouvement, marchant vers
le spectateur. Elle ne cherche pas la rencontre,
bien au contraire. demie dissimule derrire
son chapeau et son col de fourrure luxueusement
remont, elle ne regarde personne. Son regard
vite le spectateur, glissant obliquement vers la
droite. Le spectateur ne capte quun bref aperu,
un clat de cheveux roux schappant du chapeau, avant quelle ne disparaisse, transitoire
beaut moderne.

VERS LE BAC
Invention
On peut inviter les lves sappuyer sur le questionnaire pour russir cet exercice de transposition. La question 2 permet de comprendre la
violence de lapparition, la question 3 sinterroge
sur les images qui expriment lintensit de cette
brve rencontre. Les lves peuvent ensuite se
les approprier.

Oral (entretien)
La femme baudelairienne, parce quelle incarne
la rconciliation des contraires, offre une
image de cet ailleurs que le pote souhaite
atteindre. Elle en est une secrte correspondance. Ce constat peut servir daxe une explication suivant le plan suivant :
1) Une femme froide et sensuelle
2) Qui force dsirer lailleurs, dont elle est la
fugitive et intense prfiguration
3) Avec un dsir violent (analyse du deuxime
quatrain)
10 Les jeux de lamour |

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G. Apollinaire,
Pomes Lou,
p.

Posie simultane
LECTURE DES TEXTES
1. En jouant avec lacrostiche (texte A), qui se
lit verticalement, Apollinaire pelle le prnom
aim et fait de chaque lettre de Lou linitiale
dun vers horizontal. Graphiquement, le nom de
laime fait natre la posie et lui donne forme.
La rciproque est vraie : le pome donne forme
lamour et rvle le visage de laime (texte B).
Ainsi, le calligramme (texte B) commence par :
Reconnais-toi . Lou est invite regarder son
portrait, trs original. Elle regarde dabord le dessin, puis dchiffre les mots qui le forment et se
dploient dans lespace de la page. Certains sont
crits horizontalement, dautres verticalement,
dautres encore, en oblique. Le sens de lecture a
son importance. Ainsi, lexpression lovale de
ta figure sincurve et forme un ovale. Il y a une
correspondance troite entre la forme du corps et
celle du pome. Au terme de ce double parcours
de lecture, visuel et textuel, Lou a conscience
de son image, de ses contours, tels que les voit
son amant.
Ainsi, en jouant avec la multiplicit des sens
de lecture, Apollinaire fait du nom de labsente
lobjet et le sujet de la posie, la matire premire de son uvre et la destinataire finale
des pomes.
2. On reconnat bien les mots-images il ,
nez , bouche , au centre du dessin. Une
lecture attentive permet de dchiffrer aisment
lexpression lovale de ta figure . Ainsi, le
visage de laime apparat avec clart sous
le grand chapeau canotier . Un rapide regard
sur la photographie montre que le trait est prcis, net. Il faut en revanche de bons yeux pour
trouver le cou , le buste et surtout le
cur qui bat . Cest un choix dApollinaire : il
avoue nen donner quune imparfaite image ,
comme floute travers un nuage . Sans
doute le battement de cur (le sentiment,
lmotion) est-il ce quil y a de plus difficile
reprsenter, quand les amants sont spars.
3. En 1915, quand le pote crit ce pome Lou,
il est engag volontaire et se bat comme artilleur

dans les tranches. Il est confront chaque jour


au danger et sa posie, en prise avec la ralit,
veut tmoigner de cette vie violente, dchire
entre envie daimer (de vivre, donc) et acceptation courageuse du risque et de la mort. Il
envisage mme sa propre disparition dans Si je
mourais l-bas... Le texte B en est la conclusion.
Chaque lettre de Lou est la source dune rime
en [sang] : descend , pressent , sang ,
annonant, de manire prmonitoire la pousse
de violence venir et, de manire saisissante, sa
propre mort. Lamour (LOU) et la mort (la rime
en sang ) sont mls en un seul et mme geste
graphique.
Prolongement
On peut comparer ce texte avec le tableau
de Chirico intitul : Portrait prmonitoire de
Guillaume Apollinaire (1914), le reprsentant en
homme bless la tte. Cest bien de cela dont
mourra le pote.

VERS LE BAC
Dissertation
Proposition de plan :
La posie amoureuse remplit plusieurs fonctions :
elle clbre la destinataire du pome pour mieux
la sduire. Elle voque aussi, travers un nom,
un type de femme magnifi et idalis, plutt
quune femme prcise. Nest-ce pas alors une
femme mythique, rinvente, symbole de posie,
qui est avant tout clbre et aime ?
1) Une invitation aux jeux de lamour
Pour dclarer son amour et sduire, le pote
fait de son pome une arme de conqute afin
de triompher aux jeux de lamour. Voiture lexplique avec malice et virtuosit.
Plusieurs exemples peuvent tayer notre propos :
Le blason magnifie le corps dune femme prcise,
mme si son vocation suit des modles culturels
aisment reconnaissables.
Le calligramme et lacrostiche des pomes Lou
sont des portraits vivants de labsente, dont le
souvenir est certes sublim mais fidle, comme
en atteste la photographie. Ces portraits vivants
sont une dclaration sduisante.
2) Recration et transfiguration de la femme
Les potes ne font pas le portrait dune femme
aime mais dune femme incarnant un idal
potique.

182 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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a) Une femme relle, mais mythifie


Marie est un personnage potique, inspir
par plusieurs jeunes femmes fauches dans la
fleur de lge. Le prnom renvoie alors une
femme mythifie, incarnant la fuite du temps et
la beaut dans sa vulnrabilit.
b) Une femme inspiratrice, la Muse
Verlaine se souvient dune femme dont le lecteur
devine peu peu quelle est morte, dfinitivement absente. Lvoquer, cest voquer labsence
et le deuil, renouer avec une des fonctions les
plus anciennes de la posie et placer ses pas dans
ceux dOrphe.
c) Une femme Pygmalion
luard et Breton construisent le mythe de la
femme capable de faire renatre le pote luimme. Elle faonne sa personnalit, le rvle
lui-mme : Toi qui mas invent .

Ren Char, Lettera


amorosa,
p.

Drouler lcharpe dIris


LECTURE DU TEXTE
1. Dans la mythologie grecque, Iris est la messagre des dieux, reprsente sous les traits dune
jeune fille avec des ailes brillantes et irises. Les
potes voient dans larc-en-ciel son charpe ou
la trace de son pied. La premire dfinition
propose par le pote sinspire directement de la
mythologie.
2. Le pote compose son pome comme
une notice de dictionnaire. Il sagit l dune
contrainte fertile. Pour comprendre et dfinir
Iris, R. Char explore en effet les dnotations du
nom propre (dfinitions I, 1, I, 2, I, 3) puis,
du nom commun (II et IV). Seule la rubrique III
prend quelque libert avec le modle dcriture :
elle ne propose pas de dfinition mais une srie
dexemples jouant avec la connotation du mot
(en loccurrence, la couleur). Ainsi, le pome
voque les promesses dun nom, dont chaque
lettre est une Lettera amorosa (l. 13).
3. Iris est dabord une crature fminine : il sagit
de la desse (I, 1) ou de la Dame, femme idalise quil est interdit daimer et quon dsigne

par ce nom gnrique (I, 2). Mais Iris est aussi


un lment de la nature, quil sagisse du cosmos loign ( petite plante ) ou de la nature
proche, fleur ou insecte vivant sur le franc-bord
( papillon , iris jaune des rivires ). Enfin,
le nom iris permet une approche plus mtonymique et plus charnelle de la femme aime.
On se focalise sur son il, son iris color. Ces
diffrentes rubriques sont autant dangles dattaque pour voquer la femme aime dans sa pluralit. Complte et complexe, elle est la fois
idalise et trs physiquement incarne, lointaine et proche, unique et gnrique. Tous ces
contraires sont contenus dans son nom, Iris
plural . Le pome offre la vision dune femme
mdiatrice, rconciliant les contraires. Elle est la
messagre par excellence, trait dunion entre le
ciel et la terre, les hommes et les dieux, toujours
sur le franc-bord.

4. La rubrique I 2 montre la volont de sinscrire dans une tradition consistant nommer


Iris la dame de ses penses pour ne pas la
compromettre en donnant son vrai prnom
(si elle est marie par exemple). Et si lamant
change de matresse, le nom demeure. Elle est
une Iris parmi dautres. Cest presque un jeu littraire, au mme titre que le madrigal de circonstance (Ronsard) ou le rondeau de commande
(Voiture). Pourtant, en inventant une forme
de pome indite, Char sempare de cette Iris
si impersonnelle, la source de tant de pomes
convenus et il insuffle ce nom un lyrisme
amoureux nouveau. Iris rime avec ros.
5. Les diffrentes dfinitions ont un trait commun : la couleur changeante. Quil sagisse de
lcharpe dIris, de la femme-couleur, du grand
mars changeant ou des yeux de diffrentes
couleurs, il existe une correspondance entre le
mot-talisman et le nuancier iris quil voque. La
dfinition II voque le bleu, le noir, le vert. Le
papillon de la rubrique II est gris . Enfin, liris
des rivires (IV) est jaune. Toutes ces couleurs
sont sublimes par leurs dclinaisons irises.
Cest pourquoi le papillon gris mais aux reflets
changeants et lcharpe arc-en-ciel en sont la
synthse acheve. Toutefois, le papillon est ici
un insecte de mauvais augure. Une phrase lapidaire le dit sans ambages : Prvient du visiteur
funbre . Char se nourrit de la mythologie pour
glisser une ombre menaante dans son histoire
damour : on raconte quIris coupait une mche
10 Les jeux de lamour |

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de cheveux aux femmes qui allaient mourir. Le


papillon nomm Iris retrouve ce sinistre rle
prmonitoire.

VERS LE BAC
Invention
Si lon sappuie sur les travaux de lhistorien
Michel Pastoureau, les connotations associes
aux couleurs ont volu au fil des sicles. Les
mots de couleur, issus du concret, des matriaux,
du vcu, de lhistoire de lhomme et des mentalits, se chargent ainsi dune porte symbolique
trs potique. Pour dcouvrir ces connotations,
ainsi que le lexique associ, on peut visionner,
sur le site de la BNF, lexposition virtuelle consacre au rouge. http://expositions.bnf.fr/rouge
Ou lire les mots de la couleur, de la science et
de la technique au symbolique , sur www.cnrs.
fr/Cnrspresse/n391coul/html/n391coula03.htm.
Enfin, les textes littraires sont riches de
couleurs au nom vocateur : Proust associe
Madame de Guermantes lamarante (Du ct
de Guermantes, I) ; il relie aussi la douceur de
lamour la couleur parme (voir manuel de
llve p. 507). Dans Les Enfants du paradis,
Prvert donne la femme aime le nom de
Garance. La muse de Ptrarque, Laure, voque
lor. Mlanie, en grec, signifie noire : on peut
crire un pome la manire Senghor. Etc.

Oral (analyse)
Proposition de plan
1) Une dmarche originale
a) Un jeu littraire (Reprendre la question 4.)
b) Auquel R. Char insuffle une grande originalit
(Reprendre la question 2.)
2) Les promesses dun nom
a) Un nom et un prnom riches de significations
et de connotations (Reprendre les questions 1, 3.)
b) Les couleurs de la vie et de la mort
Reprendre la question 5.
3) Une vision complexe de la femme aime
Reprendre la question 3.

POUR ARGUMENTER :
AMOUR DE LA FEMME OU
AMOUR DES MOTS
p.
LECTURE DES TEXTES
1. La Pliade est un groupe de sept potes franais du XVIe sicle : Pierre de Ronsard, Joachim
du Bellay, Jacques Peletier du Mans, Rmy

Belleau, Antoine de Baf, Pontus de Tyard et


tienne Jodelle. Dfense et Illustration de la langue franaise, ouvrage publi en 1549 sous la
signature de Joachim du Bellay prsente leur
programme : ils veulent crire en Franais ; la
posie doit parler la langue du pote . Ils dcident pour cela denrichir la langue franaise en
forgeant des nologismes issus du latin, du grec
ou des langues rgionales, en ressuscitant des
mots anciens oublis, en multipliant les figures
de style limitation de Ptrarque. Ils dfendent
celles des auteurs grco-latins : les lire permet de
se cultiver et dchapper lignorance. Mais sen
inspirer permet de les dpasser.

2. Ronsard explique son idal denrichissement


de la langue par la mtaphore du tissu. Si le texte
est un tissu, pauvre et nu, il faut lenrichir en
brodant, en entrelaant chacun de ses fils de
dlicates fleurs de rhtorique. Ainsi, les figures,
schmes, tropes, etc. sont autant dornements
florides (l. 7). Ils sont assimils des passements, broderies, tapisseries et entrelacement
de fleurs potiques cousus mme le tissu du
texte. Cest alors que la posie devient belle,
radicalement autre ( quasi spar[e] du langage commun , spares de la prose triviale
et vulgaire ).
Pour Du Bellay vieillissant, cette pratique risque
daltrer la simplicit sincre des sentiments.
Si cest lornement qui importe, permettant au
pote virtuose de montrer avant tout sa maestria,
lamour des mots passe avant lamour.
3. Ainsi deux thses sopposent :
1) Ronsard plaide pour une posie savante
a) Seule la posie rehausse de figures arrache le
langage amoureux la trivialit, la vulgarit
b) Le beau langage permet la fois de reprsenter la chose et de la sublimer par la splendeur des vers
2) Du Bellay aimerait revenir une expression
plus simple
a) La simplicit est synonyme dauthenticit
b) Le beau langage est un masque trompeur. Nul
ne peut plus tre soi-mme
c) Le beau langage flatte la femme mais ne
lenflamme pas

DUCATION AUX MDIAS :


UN DBAT TLVIS
Le dbat rutilisera les arguments exposs dans
la question 3.

184 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

Litterature.indb 184

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Squence

Dame Nature
en son jardin
Livre de llve p.

Objectifs et prsentation de la squence p.


Objectifs :
Dcouvrir la reprsentation de la nature et son volution, travers le motif littraire
et pictural du jardin.
Analyser les formes et les signications duvres artistiques et potiques.
Le jardin est le lieu de tous les paradoxes. Premier paradoxe : le jardin, cest la nature perue et transforme par notre imaginaire. Le jardin est un lieu rel, mais cest aussi un lieu baign dimaginaire :
on ne peut visiter un jardin sans penser au jardin dEden, au jardin de Cythre, au jardin dArcadie,
au jardin des Muses, etc. Aussi peut-on vraiment dire quil sagit dun topos, au double sens du terme
(voir lexique dans le manuel de llve) ? Lieu culturel par excellence, il est source de mythes, de
rfrences, dintertextualit implicite. Cest ce qui fait que ce lieu, phmre, devient un lieu de
mmoire. Et cest l le deuxime paradoxe. Troisime paradoxe : le jardin semble naturel. Pourtant,
comme la peinture, le jardin est une cration humaine. Cest une reprsentation de lharmonie entre
lhomme et la nature. Paradoxalement, dans le jardin, la nature semble faire son autoportrait, mais
cest lhomme qui conoit le tableau et qui tient le pinceau. Le jardinier, bien souvent, nest pas loin
du peintre. cette diffrence prs : si, comme le tableau, le jardin soffre au regard, il se donne en
plus parcourir.
travers cette squence, il ne sagit pas de dresser une histoire exhaustive des jardins et de leur
influence sur la peinture et la littrature. Il sagit plutt dune promenade au cours de laquelle la
richesse du motif du jardin permettra de rencontrer quelques fleurs de la posie franaise. Les mots
florilge et anthologie , ne loublions pas, appartiennent bien lunivers du jardin.
Sitographie : on trouvera sur le site acadmique de Versailles, La page des Lettres des articles
consacrs au thme littraire des jardins, crits par Estelle Plaisant-Soler.
Lapologue au jardin. Squence de premire.
Libertinage au jardin. Squence de premire.
Le baroque : le jardin des mtamorphoses. Squence de premire.

Le jardin des dlices


au Moyen ge

p. 6-

TUDE DUNE TAPISSERIE


1. Cette tapisserie du muse de Cluny appartient
la srie dite de la Dame la Licorne, consacre
aux cinq sens. Nous sommes bien dans un jardin, comme le prouvent les arbres, le parterre
de fleurs et le treillage de rosiers grimpants qui
marque la clture. La rondeur des bordures

suggre lenclos. En effet, le jardin mdival est


dabord un hortus conclusus : clos sur lui-mme,
ferm au monde extrieur et la nature sauvage ;
il symbolise une nature domestique et magnifie. Le jardin en effet nest pas la nature, dont
lexubrance effraie, mais une reprsentation
matrise dune nature assagie. Cest la raison
pour laquelle le jardin ne se confond pas avec le
paysage, notion voisine mais dont lapparition
est beaucoup plus tardive. Le paysage nest pas
clos mais ouvert sur la nature. Cela peut paratre
11 Dame Nature en son jardin |

Litterature.indb 185

185

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surprenant, mais si lhistoire du jardin remonte


la plus lointaine Antiquit, celle du paysage, en
revanche, date de la fin du XVIIIe sicle, dbut du
XIXe sicle. Et la diffrence majeure entre le jardin
et le paysage rside prcisment dans cette notion
de clture, que marquent doublement dans cette
tapisserie le parterre de fleurs et le treillage.

2. Le luxe des vtements de la dame, entoure


dun lion et dune licorne porteurs dtendards,
et servie par une dame agenouille sont une
exaltation de la noblesse. Plusieurs allusions au
got font galement de cette scne une exaltation du plaisir des sens : la dame plonge la main
dans un drageoir sous lil attentif de son petit
chien qui suit la scne, tandis quau premier plan
un petit singe mange une baie ou une drage.
3. La licorne est traditionnellement un symbole
de puret et sa prsence transforme gnralement un jardin en jardin mystique. Ainsi, dans
la tapisserie de la Chasse la licorne au muse des
Clotres de New York, la licorne reprsente le
Christ : elle est poursuivie, blesse et finalement
tue par les hommes en prsence dun couple
seigneurial souvent interprt comme Adam et
ve. La mort de la licorne symbolise la Passion
et le jardin dans lequel elle apparat dabord
est le jardin des oliviers. Cette interprtation
mystique de la tapisserie de la Dame la licorne
semble impossible : il y a certes des petits chiens,
symboles de fidlit, et plus particulirement
de fidlit la foi et lglise, mais aussi de
nombreux lapins, symboles du dduit , le plaisir amoureux. Ainsi, le jardin de cette tapisserie
sapparente au jardin amoureux, au lieu idal
de lamour courtois mdival, aussi appel locus
amoenus.

DES TEXTES AUX IMAGES


1. Charles dOrlans clbre larrive du printemps par une personnification, file tout au
long du pome. Le champ lexical du vtement
( manteau , broderie , livre , shabille ) voque ainsi les transformations de la
nature, tapis de verdure qui se rveille et se pare
au sortir de lhiver.
On peut se souvenir que le mot texte , qui
vient du latin textum, signifie tissu. Le pome,
clbrant la reverdi du tapis naturel, est lui aussi
une tapisserie, un tissu que lon brode de fleurs
de rhtorique.

2. Charles dOrlans et Christine de Pisan voquent des lments de la nature qui sont avant
tout les agrments du jardin : les oiseaux, mais
surtout les fontaines et les parterres de fleurs qui
symbolisent la nature apprivoise du jardin.
3. Le topos de la reverdie est au cur de lvocation potique de la nature, mais aussi de sa reprsentation picturale. Dans la tapisserie comme
dans lenluminure, les parterres sont fleuris,
les arbres verdoient et portent des fruits. Cest
plus net encore dans le cas de lenluminure du
Roman de la Rose car certains arbres sont encore
nus, comme au sortir de lhiver. On peut galement noter que cette reprsentation de la nature
qui revit et spanouit est bien symbolique.
Ce nest pas une tentative de reprsentation
raliste du printemps : en effet, dans la tapisserie en particulier, les plantes sont toutes reprsentes au moment de leur floraison, alors que
normalement, elles ne fleurissent pas au mme
moment.
4. Le Roman de la Rose raconte une aventure,
celle de la qute de la Rose, au cours de laquelle
le jeune homme subit de nombreuses preuves
qui linitient un modle de comportement
amoureux, selon lidal de lamour courtois. Et
cette initiation a lieu dans un jardin, ce qui va
de soi puisque lobjet de la qute est une rose.
Bien sr, nous sommes dans lallgorie. Cette
enluminure illustre, la manire dune bande
dessine, trois pisodes successifs : la dcouverte
du jardin clos, lieu symbolique de lamour courtois ; la porte est ouverte par Oisivet, qui sera
la conseillre damour dans le roman ; le jeune
homme parvient au jardin de Dduit (Plaisir),
entour de personnages allgoriques (Beaut,
Richesse, Courtoisie, Jeunesse).
On retrouve dans cette enluminure lexaltation
du got travers la prsence des arbres fruitiers,
mais dautres sens y sont reprsents, compltant
ainsi la tapisserie de la Dame la licorne : la vue
avec la beaut de la fontaine, le toucher avec son
eau frache, mais surtout loue avec la musique
et les chants auxquels se consacrent la moiti
des personnages.
5. Dans les pomes comme les images, le jardin
amoureux mdival se caractrise par la beaut
de la nature, domestique et magnifie par la
main de lhomme. Tout y devient exaltation du
plaisir des sens : chants des oiseaux, odeurs des

186 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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fleurs, got des fruits, fracheur des fontaines,


beaut des parterres colors. Dans tous les cas,
le jardin est clos et ses murs en font un espace
la fois labri des regards et symboliquement
distinct du chteau ou de la ville aux rgles de
sociabilit contraignantes.

6. Charles dOrlans et Christine de Pisan


voquent le chant des oiseaux pour symboliser le retour du printemps et la renaissance de
la nature. Mais Christine de Pisan se fait plus
prcise en voquant leur jeunesse et en caractrisant leur chant si doux . Comme dans lenluminure, o lartiste a reprsent les jeunes
nobles en train de chanter accompagns dun
luth, le chant des oiseaux voque de faon mtaphorique le chant amoureux des jeunes gens.
7. Au chant des oiseaux et des amoureux quvoquent les pomes de la Reverdie, vient se joindre
le chant potique. Rondeau et ballade sont en
effet des formes potiques fixes apprcies des
potes mdivaux (voir fiche mthode 25,
p. 496 du manuel de llve). Elles se caractrisent par le choix dun mtre (octosyllabe pour
Charles dOrlans et dcasyllabe pour Christine
de Pisan) et surtout du retour dun vers ou dun
groupes de vers jouant le rle dun refrain dans
une chanson : Le temps a laiss son manteau , Chapeaux jolis, violettes et roses, /
Fleur de printemps, muguet et fleurs damour .
Noublions pas qu lorigine, les troubadours
chantaient leurs pomes courtois. voquant le
chant des oiseaux, mtaphore du chant potique, et le locus amoenus, le jardin permet ainsi
lexpression privilgie de la posie lyrique
courtoise.

Prolongement
Le jardin amoureux est un thme qui fleurit dans
toute la littrature mdivale et quon retrouve
par exemple chez Chrtien de Troyes. Cest ainsi
le cas dans Cligs, dont on peut citer ce passage :
Au milieu du verger, il y avait un arbre greff,
haut, beau, vigoureux, charg et recouvert de
fleurs. Les branches avaient t conduites de
telle manire quelles retombaient toutes vers la
terre et allaient presque jusquau sol, sauf la cime
dont elles naissaient, et dont le rameau central
montait tout droit vers le haut. Fnice ne dsire
rien dautre que cet endroit, car sous larbre est le

gazon, si beau et agrable : le soleil ne sera jamais


si chaud, midi, quand il est au plus haut, quun
seul rayon puisse y parvenir, car cest ainsi que
jean a su lui donner forme, et mener et conduire
ses branches. Cest l que Fnice va se distraire,
elle y fait son lit pour la journe : ils y prennent joie et plaisir. Et le verger est tout entour
bien clos par un haut mur attenant la tour,
si bien que rien ne peut y entrer sil ny monte en
entrant par la tour. Maintenant, Fnice est bien
son aise, il nest rien qui lui dplaise et rien
ne manque son bonheur, quand sous la fleur
et sous la feuille elle peut tenir son ami dans
ses bras.
Parcours culturel
Il est possible de comparer ce pome de
Christine de Pisan avec son rondeau (p. 204).
Dautres pomes du manuel voquent le printemps : Sur la mort de Marie de Pierre Ronsard,
(p. 215), Grand Bal du Printemps de Jacques
Prvert (p. 242), Le Temps des cerises de JeanBaptiste Clment (p. 266), Mignonne, allons voir
si la rose de Pierre Ronsard (p. 495).

Le jardin baroque, thtre


des mtamorphoses p.8-
TUDE DUNE SCULPTURE
1. Apollon est amoureux de la nymphe Daphn,
qui refuse ses avances et senfuit, poursuivie
par le dieu. Le Bernin a choisi de reprsenter
le moment o Daphn, rattrape par Apollon,
supplie le fleuve Pne, son pre, de lui venir
en aide. Celui-ci la transforme alors en laurier.
Plusieurs dtails de la sculpture manifestent la
transition entre lhumain et le vgtal : lune
des deux jambes est dj prise dans lcorce de
larbre, les pieds sallongent pour devenir racines,
les doigts et la chevelure deviennent branches
et feuillage. Cette sculpture incarne la perfection le got du baroque pour les mtamorphoses,
que le critique littraire Jean Rousset synthtise
travers la figure de Circ.
2. Mais le baroque est aussi lart du mouvement
et les formes des corps soulignent cette mobilit,
voire cette instabilit. Les membres dApollon
et Daphn dessinent une diagonale qui slve
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vers le ciel. Et le corps de Daphn, tout en se


solidifiant dans lcorce, semble sur le point
de tomber en avant, sil ntait retenu par la
main dApollon. Ce paradoxe souligne lart du
sculpteur et symbolise lesthtique baroque qui
parvient rendre lger, arien et instable mme
le tronc dun arbre en marbre.

DES TEXTES AUX IMAGES


1. Le Bernin choisit de reprsenter le moment
o Daphn se transforme en laurier et nest plus
une nymphe et pas encore une plante. De mme,
Tuby choisit de reprsenter le moment o le char
dApollon, qui tire le soleil, merge des ocans,
mais nest pas encore tout fait libr des flots.
Dans les deux cas, il sagit dune mtamorphose :
pour la deuxime sculpture, celle de la nuit qui
fait place au jour. Et dans les deux cas, le sculpteur reprsente le mouvement. Ces deux uvres
incarnent donc lesthtique baroque.
2. Le drap dApollon souligne le mouvement
du char, encore mis en valeur par la tension musculaire des chevaux et leur expression furieuse,
tendue par leffort. Enfin, cest surtout le fait
que leurs corps nmergent qu moiti de leau,
tandis que les jets deau imitent les claboussures provoques par leur galop, qui dynamise
la sculpture.

nuages descendent du ciel, les hommes se changent en rochers pour reprendre figure humaine :
cest le monde des formes en mouvement, auquel
commande Circ, desse des mtamorphoses.
Circ, cest la magicienne qui, dun homme fait
un animal, et de nouveau un homme ; plus de
visages, mais des masques ; elle touche les choses
et les choses ne sont plus ce quelles taient ; elle
regarde le paysage et il se transforme. Il semble
quen sa prsence, lunivers perde son unit, le
sol sa stabilit, les tres leur identit ; tout se
dcompose pour se recomposer, entrans dans
le flux dune incessante mutation, dans un jeu
dapparences toujours en fuite devant dautres
apparences.
La Fontaine prte la desse des jardins,
Hortsie, les attributs de la Circ baroque de
Jean Rousset. Avec elle, le jardin nest plus
unique, mais multiple : tant de merveilles
que lon sgare dans leur choix et se mtamorphose perptuellement : cent formes
diffrentes .

6. Parmi les cinq sens, le discours dHortsie


voque en particulier le plaisir de la vue : toujours il charme les yeux . Mais elle voque
galement le got : Jembellis les fruits et
loue : il bouillonne .

4. Le choix des figures mythologiques nest


jamais anodin. Si Tuby choisit de reprsenter
le char dApollon qui tire derrire lui lastre
solaire, cest qu travers ce mythe antique, il
voque celui que lon nomme le roi soleil :
Louis XIV. Et si le char merge de leau, cest
pour signifier que le rgne de Louis XIV va clairer lEurope et le monde.

7. Les mtamorphoses mythologiques voques


par Ovide ont frquemment inspir les peintres
et leurs adaptations picturales sont trs nombreuses. On pourra, en guise de correction, privilgier les tableaux baroques et demander ainsi
oralement aux lves dexpliquer en quoi ces
uvres sont baroques. Cest le cas par exemple
de la mtamorphose dActon, peinte par le
Cavalier dArpin. On pourra lire galement le
pome de Philippe Desportes issu des Amours de
Diane : Celui que lAmour range son commandement . Il est possible aussi dtudier, en
illustration de ce pome, la mtamorphose de
Narcisse avec le tableau du Caravage. linverse, on pourra demander aux lves dexpliquer en quoi la reprsentation de Narcisse et
cho par Poussin est classique.

5. partir dune analyse des ballets de cour du


dbut du XVIIe sicle, le critique littraire Jean
Rousset interprte le personnage de la magicienne Circ comme central dans lesthtique
baroque : Les pierres marchent, les montagnes
souvrent, les animaux surgissent du sol, les

8. Cette citation de Pierre Le Moyne attribue


au jardin des caractristiques qui sont typiques
de lesthtique baroque : lirrgularit qui lui a
donn son nom ( sans ordre et sans figure ),
ltranget ( le hasard fait plus ), le mouvement ( tendent , lvent au ciel ),

3. Les sculptures du Bernin et de Tuby exaltent


le mouvement de faon typiquement baroque.
On retrouve cette esthtique dans le pome
de La Fontaine travers notamment le champ
lexical du mouvement : coulent , se levant ,
liquide , jaillissantes , tomber flots
prcipits , roule , bouillonne , coule .

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linstabilit ( ni durable bien , ni durable


parure ) et le got pour lextrme profusion
( les plus enrichis de fruit et de verdure ).
Dautres citations voquent la mme ide et peuvent tre lues aux lves. Corneille crit ainsi
en avertissement LIllusion comique : Voici
un trange monstre que je vous ddie. Le premier acte nest quun prologue ; les trois suivants
font une comdie imparfaite, le dernier est une
tragdie ; et tout cela, cousu ensemble, fait une
comdie. Quon en nomme linvention bizarre
et extravagante tant quon voudra, elle est nouvelle []. Je dirai peu de chose de cette pice :
cest une galanterie extravagante, qui a tant
dirrgularits quelle ne vaut pas la peine de la
considrer, bien que la nouveaut de ce caprice
en ait rendu le succs assez favorable pour ne me
repentir pas dy avoir perdu quelque temps

Prolongement
Que le jardin se mtamorphose, rien de surprenant cela. Il suffit de comparer le jardin mdival, le jardin de Versailles, le jardin public et le
mur vgtal pour sen rendre compte. Pourtant,
ces mtamorphoses, si radicales soient-elles, ne
remettent pas en question le concept de jardin :
nous y reconnaissons tous des jardins. Cest que
le jardin, dans son esthtique et dans son essence
mme, est en mtamorphose perptuelle. Ainsi,
la sculpture du Bernin ou le jardin de la Fortune
de Le Moyne peuvent dfinir le jardin au-del du
mouvement baroque : quoi de plus phmre, de
plus perptuellement en transformation que le
jardin, qui nest jamais le mme, avec ses fleurs,
closes le matin et fanes le soir. tre jardinier,
cest tre Circ et matriser les mtamorphoses.
Si mtamorphose du jardin il y a, ce thme nest
pas seulement baroque. On peut le retrouver
chez Monet. Et pourtant, rien de baroque chez
lui. Mais pourquoi peindre des dizaines et des
dizaines de toiles de nymphas si ce nest pour
clbrer cette mtamorphose perptuelle des
lumires et des couleurs du jardin.

Le jardin public, rencontre


avec la modernit p. -
TUDE DUN TABLEAU
1. Au lieu de reprsenter le kiosque musique
du jardin des Tuileries, Manet choisit de peindre

le public, son nombre et sa diversit : hommes


en hauts de forme, militaires, dames, nourrices
surveillant des enfants, etc. Au XIXe sicle, le
jardin public devient un haut lieu de sociabilit.

2. Par ses grands aplats de couleurs, ses touches


floues qui mettent en valeur le mouvement
du public et des feuillages, et son travail sur la
lumire, ce tableau inaugure limpressionnisme.
3. Le tableau est clairement construit selon un
dcoupage aux tiers : le public occupe les deux
tiers infrieurs, tandis que des troncs darbres
scandent les tiers verticaux. Par contre, les lignes
de fuite sont trs difficiles reprer et semblent
quasiment absentes, ce qui a pour effet dcraser la perspective. La profondeur semble ainsi
marque exclusivement par la multiplication de
hauts de forme de plus en plus flous au fur et
mesure quils sloignent du premier plan. Cette
composition renforce galement le caractre
social du jardin public du XIXe sicle.

DES IMAGES AUX TEXTES


1. Nerval met en scne le coup de foudre ressenti par la multiplication de synecdoques :
la main , la bouche , dun seul regard ,
et la mtonymie : parfum, jeune fille . Ces
images soulignent la fascination exerce par la
jeune fille sur le pote dont le regard bloui se
focalise sur quelques parties du corps fminin.
2. Le jardin public est associ au bonheur car
il permet lexaltation du plaisir des sens. Sens
de loue avec la musique dans le tableau de
Manet et dans le pome de Nerval : un refrain
nouveau , harmonie . Sens de la vue avec
la lumire : lclaircirait , doux rayon qui
ma lui , pour Nerval ; la lumire de lhiver ,
la terre qui est un astre pour Prvert, lumire
qui cre les jeux dombre et de lumire dans la
photographie de Kertsz.
3. Nerval traduit le caractre fugace de la rencontre par le champ lexical de la rapidit : vive
et preste , fui et par la ponctuation particulire de la dernire strophe : les tirets et les
points de suspension impliquent une respiration
donnant entendre, dans le pome, la brivet
dun instant pendant lequel le pote a cru au
bonheur.
4. Les pomes de Nerval et de Prvert saisissent
la grce fugitive dune rencontre ayant dur
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lespace dun instant : vive et preste comme


un oiseau , la petite seconde dternit .
Grce aux mots du pome, linstant de cette
rencontre sallonge et dure. Ainsi, alors que le
pass compos du premier vers du pome de
Nerval indique le caractre dj rvolu de linstant ( Elle a pass ), cet instant stire dans
la deuxime strophe. De mme, dans le pome
de Prvert, lantithse des milliers et des
milliers dannes / seconde dbouche sur
loxymore : petite seconde dternit . Cette
expression marque bien le caractre extraordinaire de la faon dont le temps scoule dans un
jardin. Le choix du lieu nest alors pas anodin :
le jardin est un lieu phmre, qui change
chaque instant, mais cest aussi le lieu dune
dure infiniment plus grande que le temps
humain : le temps des arbres, le temps de la
Nature. Cest ce contraste que peut reprsenter la photographie de Kertsz : la disproportion entre les arbres et les couples. Et pourtant
le temps amoureux semble atteindre, grce la
photographie qui limmortalise, lternit.

5. La photographie de Kertsz est subtilement


construite. la premire lecture, on remarque
dabord le couple amoureux du premier plan
pour lequel le temps semble suspendu. Le jardin
retrouve ici son caractre de locus amoenus. Mais
une lecture plus attentive permet au spectateur
de dcouvrir un second plan dans limage, qui
vient ajouter une touche subtilement ironique
cette premire lecture. Au premier plan et
larrire-plan, deux couples enlacs semblent
se rpondre en cho, comme dans un miroir :
lhomme en noir droite lavant de limage,
lhomme en noir gauche dans la perspective.
Les deux couples sont galement installs sur un
banc public, chacun dun ct dune statue du
jardin des Tuileries dont on aperoit surtout le
socle. Ce jeu de miroir met en image le caractre
strotyp et clich de la rencontre amoureuse
au jardin.
6. La photographie de Kertsz est en noir et
blanc et lartiste joue subtilement sur lantithse
de lombre et de la lumire : costume noir des
deux hommes et tenue claire des jeunes femmes,
dont la peau trs ple fait une touche de lumire
dans limage, troncs sombres des arbres et blancheur du socle de la statue et du sol, jeu des
ombres portes qui strient le sol. On retrouve
cette antithse entre lombre et la lumire dans

le pome de Prvert : dans la lumire de lhiver et surtout loxymore : la terre qui est un
astre , qui permet au pote de signifier lillumination de lamour n du jardin, donc de la
terre. Cest surtout dans le pome de Nerval que
cette antithse entre lombre et la lumire est
la plus claire : la jeune fille est assimile mtaphoriquement au soleil : doux rayon qui ma
lui et symbolise le bonheur, tandis que la solitude malheureuse du pote apparat grce son
antithse : venant dans ma nuit profonde .

Prolongement
Il est intressant de comparer le pome de
Nerval un autre pome consacr un coup de
foudre vou lchec, celui de Baudelaire intitul une passante (p. 218). Chez Baudelaire, la
rencontre na pas lieu au jardin, mais dans un
autre espace public moderne : la rue. La comparaison est dautant plus intressante quon
retrouve certains procds communs : synecdoques, antithses entre lombre et la lumire,
jeu sur la ponctuation qui peut imiter la respiration haletante du pote fascin ou les battements
incontrlables de son cur, etc.

Atelier dcriture.
Raliser une anthologie
potique

p.

Lintrt de cette activit dcriture rside dans


le fait quelle amne les lves lire des pomes
et beaucoup plus que sept pomes. Mais, pour
quelle soit efficace, lactivit doit tre guide
par le professeur et dbuter si possible en classe
entire, au CDI ou en salle informatique. Les
lves en effet nont pas lhabitude de lire de
la posie et encore moins den chercher donc
le risque est grand de les voir se mprendre et
confondre des pomes vritables et des textes
plus ou moins rims publis sur la toile par
dillustres inconnus. Une fois cet cueil expliqu
aux lves, il faut leur faire percevoir la ncessit
de choisir sept pomes qui se rpondent les uns
les autres et se compltent, et donc de ne pas
se limiter aux sept premiers textes quils trouveront. L encore, la prsence du professeur pour
initier la recherche est essentielle.

190 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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Pour valuer lanthologie, on pourra sappuyer


sur les critres suivants :
Respect des contraintes matrielles dune
anthologie :
Anthologie prsente comme un livre
Choix du titre
Prsentation des doubles pages consacres aux
pomes
Table des matires claire et pertinente
Choix des pomes
Pertinence et intrt des pomes par rapport
la problmatique de lanthologie
Varit des pomes : appartenance plusieurs
sicles, plusieurs formes
Classement des pomes
Respect du classement adopt
Pertinence du classement par rapport la
problmatique de lanthologie

Lvaluation de la prface peut galement


sappuyer sur des critres prcis :
Un discours argumentatif
Qualit et approfondissement des ides
Organisation de largumentation
Un discours sur lanthologie, au seuil de la
lecture
Explication de la problmatique de lanthologie
Justification du choix des pomes
Justification du choix des illustrations
Justification du choix du classement
Un discours sur la posie
Prsence de connaissances sur la posie
Un discours adress au lecteur
Prise en compte du lecteur et de sa lecture
venir de lanthologie
Captatio benevolentiae
veil de lintrt du lecteur

11 Dame Nature en son jardin |

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Squence

Le pote, arpenteur
du monde
Livre de llve p.

Prsentation de la squence p.
Rimbaud, le pote aux semelles de vent, dit de Lamartine quil fut quelquefois voyant, mais trangl
par la forme vieille . Comment dfinir la posie lorsquelle nest plus intimement lie la mtrique,
dont les rgles stimulent limagination, puisque toute contrainte est source de cration ? Quand on
la libre pour quelle invente des formes neuves ?
Cest ce que cette squence entend dcouvrir en proposant deux objectifs : observer le lien entre le
travail de lcriture et une vision singulire du monde ; dcouvrir comment le pote sapproprie les
mots pour inventer un nouveau langage.
Le premier corpus, Dire et dchiffrer le monde , montre que le pote regarde le monde dun il
neuf, le dchiffre comme sil tait un texte indit et le chante avec des mots nouveaux. Limagination
du pote ne lui permet pas seulement dorner le discours de fleurs de rhtorique convenues. Les
associations dides, les analogies mtamorphosent les reprsentations anciennes en images indites. Ce rapport au langage interdit larrt sclrosant sur des ides ou des phrases toutes faites. Pour
G. Bachelard (LAir et les Songes, essai sur limagination du mouvement), la posie caractrise en cela
notre psychisme, toujours en tension vers du nouveau.
Le second corpus, Rompre les amarres , approfondit cette volont de rupture, physique, psychologique, langagire avec les sentiers battus. Pote est celui qui rompt pour nous lattachement aux
habitudes routinires, aux mots uss et donne de llan pour vivre plus intensment.
La double page Pour argumenter invite les lves rinvestir leurs connaissances pour dbattre
de la question suivante : Comment la posie transporte-t-elle hors des lieux communs ?
La synthse dhistoire littraire entend poser des jalons : quand le pome en prose, le vers libre fontils leur apparition ? Comment cet affranchissement progressif des formes anciennes invite-t-il
redfinir la posie comme rapport indit aux mots et aux choses ?

Intrts : Notion de support et de matire ;


ltymologie du mot graphie , le lien
avec la posie ; rexion sur le mur, le tag,
la signature.

H istoire des arts

Antoni Tpies,
A.T.,

p. -

Objectifs : Luvre permet une entre en


matire dans la squence : que fait le pote
lorsquil fabrique son pome ? Lorsquil
assemble et dpose des signes sur la page
blanche ? Peut-tre retrouve-t-il le geste
dcisif de Tpies, qui trace ses initiales
sur la toile et les mle la matire mme
du monde.

La substance du monde
LECTURE DE LIMAGE
1. Les couleurs primaires, laspect rupestre de la
toile et lpaisseur de la peinture, visible dans
les traces de pinceau, mettent en avant la matrialit brute des matriaux. Le peintre dpose
sur sa toile la substance mme du monde, dans
ses composantes lmentaires (la terre, le feu, le

192 | criture potique et qute du sens, du Moyen ge nos jours

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sang), sur un support dont la rugosit apparente


est voulue.

2. La toile est cependant structure, comme en


tmoigne lorganisation des lignes de force. La
premire croix, situe au dbut du parcours de
lecture, en haut gauche, est en oblique. Si lil
suit sa branche droite, il descend le long dune
diagonale le guidant jusquau A rouge , dont
les courbes et les barres donnent une impression
de dynamisme. Les traces de peinture montrent
en effet que le peintre a excut son uvre dun
trait, dans un geste rapide, fivreux et ascendant,
comme sil voulait jeter rapidement sa vision sur
la toile. la fin du trajet de lecture, notre regard
se pose sur la deuxime croix noire, droite et
pose. Elle stabilise lensemble, lencadre.
3. Que voit-on lorsquon regarde rapidement
ce tableau ? Rien qui ressemble ce que lon
appelle une uvre dart. Dcontenanc, on
cherche en quoi cet agrgat rustique peut prsenter un intrt. On nen comprend pas le sens
immdiatement ; on ne peut mme pas admirer
le savoir-faire de lartiste, ici rduit une pauvret technique volontaire.
Il faut chercher. On peroit alors du mouvement,
le geste du peintre dposant violemment la peinture la surface du support. On dcouvre ensuite
ce quil a peint : des traces, des graphmes. Si
on lit le tableau, on peut les dchiffrer comme
tant deux T noirs , un A rouge , lettres
correspondant aux initiales de lartiste et de son
pouse, Thrsa. Cest un tag : un graph en
forme de signature conqurant lespace. Ainsi,
Tpies a mis beaucoup de lui-mme sur son
mur . Dailleurs, son nom signifie mur en
catalan, comme si une correspondance le liait
la toile o il peint des lments du monde
mls aux signes de son nom. Le mur est le trait
dunion entre le moi et le monde.
Prolongement
On peut faire un parallle avec les tags qui marquent sauvagement le territoire. Pourquoi les
tagueurs mlent-ils leurs initiales la matire
du monde moderne, de son mobilier urbain, de
son matriel roulant ? Est-ce que cest beau ?
Insupportable ?
Pour alimenter la rflexion, on peut visionner
le catalogue de T.A.G., lettres de noblesse ,
lexposition-vente qui a eu lieu en fvrier 2010
au Palais de Tokyo.

www.graffitiartmagazine.com/index.php?post/
T.A.G.-Lettres-de-noblesse-%40-Palais-deTokyo-(Paris)
On peut aussi comparer le tableau de Tpies
aux nombreux dessins de Victor Hugo, o les
initiales de son nom se mlent aux lments du
monde reprsent (voir manuel, p. 237).

4. La croix la plus grande se situe en bas,


droite. Elle est dans la zone de verrouillage o
signent le plus souvent les peintres. Si on voit
dans cette croix un T , il sagit de la signature de lartiste. Enfin, si on ne voit l quune
croix, ce signe peut aussi voquer la signature
pauvre, lmentaire de ceux qui ne savent pas
crire mais qui peuvent tout de mme apposer
leur marque solennelle sur un document.
La croix est, dans tous les cas, bel et bien une
signature, permettant daffirmer son existence
singulire. Cependant, la croix a aussi une
dimension universelle : ce signe, par ses qualits
graphiques, a sduit les peuples et les religions
et sest vu attribuer de nombreuses significations
symboliques :
La prosprit : dans de nombreuses religions,
la croix est un signe de vie et de prosprit. Dans
la