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PARA QU SIRVE LA FILOSOFA?

Por Antonio Orozco-Delcls


La FILOSOFA (amor a la sabidura) responde al deseo de saber, que brota
naturalmente del ser humano. Aristteles deca que el alma es deseo (orexis). No
es slo eso, desde luego. Ni todo en la vida consiste en saber. La vida es tambin
praxis, accin. Y, como el ser humano es tanto deseo de saber como deseo de
praxis, un saber que no sirva para nada no interesa nada. A algunos filsofos les
gusta repetir que la Filosofa "no sirve para nada", pero esto es falso, a no ser que
se trate de una falsa filosofa. Todo saber sirve para mucho. Quiz no de una
manera inmediata, y desde luego, no para saber cmo se construyen los puentes,
levantan edificios o descubren nuevas fuentes de energa.
La filosofa no pretende ensear a hacer zapatos, pero es capaz de descubrir el
ms profundo por qu es conveniente fabricar buenos zapatos. Sin filosofa no
conoceramos el "sentido" ltimo de la fabricacin de zapatos, ni de nada. Porque
no es algo que se pueda "ver" u "or" en modo alguno.
Para qu sirven la Historia, el Latn, el Griego, la Filosofa, la Lengua, la
Literatura? Son disciplinas fascinantes, pero no sirven para nada til?. La
cuestin es: para qu necesitamos un objeto que no sea til? Bien. Qu hay, por
ejemplo, en nuestra sala de estar? Objetos que sirven para algo: sillas para
sentarse, mesa, ceniceros, radiadores, etctera. Pero tambin encontramos
cuadros, esculturas, fotografas de parientes y amigos. Para qu sirven todas
estas cosas? Qu se puede hacer con ellas? Aparentemente nada. Para qu
sirven? Para decorar. Aqu nos encontramos con un valor que no es
inmediatamente til, el decoro (Alejandro Llano).
El ser humano es un ser terico-prctico: no se puede amputar. Para que su accin
le satisfaga ha de ser fruto de una buena teora. No hay nada ms prctico que una
buena teora, es decir, una buena ciencia de porqus ltimos. Ganar dinero es un
porqu inmediato. Pero no es un porqu ltimo. Por eso no podemos evitar la
pregunta: Por qu ganar dinero?
En definitiva, por qu vivir?, por qu trabajar,
por qu descansar,
por qu?
Qu es lo que pretendo?
Qu sentido tiene todo esto?
De dnde viene mi vida?
A dnde va mi vida?

A dnde puede ir?


A dnde debe ir, para ir bien?
Tiene una finalidad?
Qu hace un ente como yo en un sitio como ste?
Si no s contestar satisfactoriamente a estas preguntas, aunque sepa mucha
matemtica, biologa, medicina, paleontologa, economa, etc., no me conozco, es
decir, soy un desconocido para m mismo; y no s siquiera para qu hago todo lo
que hago. Necesito saber, no slo simplemente para saber, sino saber para qu
sirve el saber. Qu hago, qu voy a hacer conmigo mismo, con lo que s y lo que
puedo hacer?
Slo el pensamiento filosfico puede responder a la pregunta por el sentido
del vivir.
Cuando del hombre slo se considera la fisonoma, la anatoma, la fisiologa,
puede parecer que no es ms que un simio evolucionado. Slo se ha visto una
faceta del ser humano y no se ha considerado la que ms importa: la intelectual y
libre, en una palabra, la dimensin espiritual. Es famoso un cientfico que despus
de hacer la diseccin de un cadver, declar que el alma no exista, porque l no
la haba visto. Es una manifestacin de uno de los errores ms corrientes en el
mundo de los cientficos: pensar que slo es real lo que se percibe, experimenta y
comprueban en un laboratorio o de un modo similar. Pero el universo est lleno de
cosas que los cientficos no pueden percibir en sus laboratorios o bibliotecas.
Si ahora tomamos un cilindro de un metro de dimetro y un metro de alto y lo
proyectamos en dos planos, uno horizontal y otro vertical, qu resulta?
Si nos fijamos slo en la proyeccin, podemos llegar a la conclusin de que el
cilindro en realidad es un crculo, aunque tambin un cuadrado. Es posible que
un crculo sea cuadrado? No parece, pues ni siquiera la cuadratura del crculo ha
sido lograda hasta la fecha.
Si nos fijamos en secciones particulares del ser humano podemos llegar a
conclusiones de lo ms pintorescas. Las ciencias particulares son eso:
particulares, contemplan sola uno o algunos segmentos del ser humano (o del
que se trate). Nos podrn decir qu tiene el ser humano desde su punto de vista
(orejas, huesos, msculos, clulas, tomos, etc.) Pero nunca podrn decirnos qu
es el ser humano.
Tambin se ha dicho que en el conocimiento de las ciencias experimentales (a las
que no despreciamos, al contrario, las estimamos en todo lo que valen, ni ms ni
menos) sucede como en el anlisis por partes del elefante. Si se mira slo un
fragmento de pata, de rabo, de oreja, etc., olvidando todo lo dems, se podra
llegar a la conclusin de que el elefante es una palmera, un pteridctilo u otro ente
que no tenga nada que ver con el elefante.

Para saber lo qu son las cosas y cul es el sentido de su existencia es preciso


enfocarlas desde una perspectiva que pueda alcanzar su propio ser y esencia. Lo
cual podr vislumbrarse si contemplamos las cosas y en particular al hombre
desde todos los puntos de vista posibles. Entonces, una vez considerados todos los
fenmenos (aspectos) a nuestro alcance, podremos aproximarnos al conocimiento
de su naturaleza, es decir, de su esencia. As llegamos a conocer al hombre como
un ser que tiene mucho en comn con los animales, pero que es infinitamente ms
que un animal irracional.
A esta conclusin slo puede llegar una inteligencia que no se limita a ver y a
experimentar, sino que razona sobre los datos de la experiencia (lo fsico) y saca
conclusiones que la fsica no percibe, porque se refieren a realidades meta-fsicas;
es decir, a realidades que son ms ntimas a las cosas que sus propiedades fsicas
y requieren, para ser desveladas, la aplicacin y ejercicio del intelecto. Esto es
precisamente lo que compete a la filosofa y ms concretamente a la antropologa
filosfica.
En filosofa hacemos mucho caso de los datos que aportan las ciencias empricas.
Pero en todos ellos nos preguntamos: qu es esto?, cul es su causa primera?,
cul es el sentido de su existencia?
Por eso cabe adelantar que la Filosofa es lo ms vital que existe. Vivir no es
necesario, navegar s, rezaba una inscripcin en una nave griega. Consideraban
que hay algo ms importante que vivir: navegar, porque de la navegacin
dependa su riqueza y su poder. Tambin se dice: primum vivere, deinde
philosophare. S, para filosofar es necesario primero vivir y, por lo tanto, comer.
Pero para vivir conforme a la categora y dignidad del ser humano es necesario
saber por qu vivir y cmo conviene vivir dentro de las diversas opciones que se
me presentan.
La verdad del vivir, esto es, en sntesis, lo que ha interesado e interesa al filsofo;
y es, en definitiva, lo que interesa a todo hombre que utilice con lgica el
entendimiento.
La verdad: qu es la verdad?, es posible conocer alguna verdad?, qu verdades
es posible conocer? Son cuestiones netamente filosficas. Se comprende pues que
la filosofa sea el quehacer intelectual ms importante para el vivir conforme a la
categora
y
dignidad
del
ser
humano.
FILOSOFIA Y VIDA
Ciertamente hay filsofos que slo parecen ocuparse de problemas exclusivos de
los filsofos y se despreocupan de todo lo que preocupa al hombre corriente.
Pero, como dice Putnam, los problemas de los filsofos y los problemas de los
hombres y las mujeres estn conectados, y es parte de la tarea de una filosofa

responsable hallar la conexin.


Todos tenemos nuestra teora de la vida y del mundo, ms o menos elaborada y
definida, conforme a la cual, las ms de las veces, actuamos. Quiz hemos
dedicado muy poco tiempo a reflexionar y a construir nuestra propia teora de la
vida, pero contamos siempre con alguna. Casi todos los errores prcticos disponen
de una filosofa (falsa, pero filosofa) propia, con sus manuales, sus profesores y
hasta su tradicin escolar.
Evidentemente, la manera que tiene la persona de tratarse a s misma, a los dems,
a las cosas propias y ajenas, as como los asuntos pblicos, es muy distinta si se
piensa, por ejemplo, que el hombre es simplemente un pez evolucionado que si se
sabe que es un ser personal creado por Dios a su imagen y semejanza. La idea que
cada uno se forja de "hombre" o de "persona" influye decisivamente en su estado
de nimo y comportamiento. El hombre es un ser racional, un animal cuya
actividad ms especfica es razonar, hallar los porqus de las cosas e inferir las
consecuencias de unos principios adoptados, etctera. Por eso slo lo razonable da
paz al espritu.
El hombre siente la necesidad de respaldar con razones sus emociones, deseos,
impulsos y acciones; y si no las encuentra y quiere seguir en la misma direccin
de sus sentimientos, tiende a construir alguna teora "vero-simil", que le
tranquilice o acaso narcotice. Puede encerrarse en su subjetividad y negarse a
reconocer la verdad de las cosas. Puede abandonar la verdad de las cosas para
refugiarse en certezas meramente subjetivas, con el riesgo de caer en la soledad
de aquel poeta que escribi los siguientes versos:
En mi soledad he visto cosas tan claras
que parecen que no son verdad
Con "su verdad" subjetiva, el hombre se exculpa y se aquieta, al considerar que la
conclusin es de una "lgica aplastante". En todo caso ha optado por una idea
ms o menos clara, ms o menos verdadera de hombre, de mundo y de Dios.
En resumidas cuentas, Filosofa significa enterarse del sentido de la vida humana.
Y hay que captarlo tambin filosficamente, razonadamente.
El hombre sin metafsica, sin respuesta a la pregunta de las preguntas, al porqu
de todos los porqus, es un ser radicalmente inseguro y agobiado. Puede
incrementar sin trmino su saber operativo (prctico), construir y manejar cosas,
aparatos, instrumentos,... pero para qu? Aunque llegase a dominar el universo:
"para qu?". Acabaramos preguntando, con el escepticismo de Lenin: "La
libertad, para qu?"; o con el de Pilato: "la verdad, qu es la verdad?"; o con el
tremendo pesimismo del atesmo de un Jean Paul Sartre: "el hombre es una pasin
intil, el nio es un ser vomitado al mundo, la libertad es una condena"
La seguridad ntima, la paz interior que ya era objeto de preocupacin por parte

de los antiguos filsofos griegos, no se obtiene ms que por el conocimiento


metafsico de la realidad, que no es de carcter tcnico. La tcnica mantiene una
elocuente amenaza a la supervivencia de la Humanidad, lo cual es una
manifestacin clara de su radical insuficiencia para resolver las cuestiones
fundamentales de la existencia humana.
Queremos saber no slo cmo son las cosas y cmo se comportan, y cmo puedo
aprovecharme de ellas de un modo inmediato, sino qu sentido tienen para m;
qu puedo esperar de ellas en ltimo trmino.
Lamentablemente, la sabidura como dice Carlos Cardona ha sido sustituida
por la tcnica. La filosofa en el sentido clsico del trmino ha sido declarada
intil. Sin embargo, San Agustn afirmaba que la razn del filosofar est
precisamente en la felicidad (nulla est homini causa philosophandi, nisi ut beatus
sit). El hombre, nos atrevemos a decir, para ser feliz necesita filosofar. Porque
cmo se puede ser feliz sin saber de dnde vengo, a dnde voy, dnde me
encuentro, qu sentido tiene mi vida, que va a ser de m, qu caminos me pueden
conducir a alguna parte?
Contemplar el mundo intentando captarlo en su totalidad, eso dice Schumacher
es filosofar. Esto es indispensable para orientarme en el mundo. Pieper dice
que la caracterstica principal de toda pregunta filosfica es la de implicar una
pregunta por el todo. "Todas las preguntas filosficas ponen inevitablemente en
cuestin el todo de la existencia. Y quien la quiera discutir habr de declarar y
poner sobre el tapete sus convicciones ms ntimas y sus tomas de postura
ltimas".
Esto es inevitable tambin porque las objeciones que agresivamente se oponen
hoy a la utilidad de la Filosofa implican una concepcin global del mundo, del
conjunto de la realidad y de la existencia.