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Freire - Filosofa de la educacin

Guillermo Hoyos Vsquez. Espaa, Trotta. 2008

El pensamiento de Paulo Freire, al igual que el de los ms grandes entre sus


contemporneos, surge de un compromiso filosfico con los excluidos o
marginados, los analfabetos, los que no tienen la palabra. Antes de publicar su
primer libro, Freire pas cerca de dos dcadas trabajando en proyectos de
alfabetizacin y movilizacin social alrededor de cuestiones educacionales.
Como muchos de sus coetneos, l tambin fue vctima de la persecucin
poltica, por lo que a pesar de que sus experiencias formativas fueron vividas
en Brasil, su pensamiento se formul por escrito en el exilio. Pocos pensadores
han obtenido el nivel de reconocimiento internacional adquirido por Freire, y
pocos han marcado tan indeleblemente el pensamiento filosfico acerca de la
educacin como lo ha hecho su pedagoga. A pesar de que las tesis que Freire
desarrolla en sus escritos sobre pedagoga pueden considerarse como el
esbozo de una pedagoga de la liberacin, su contribucin a la filosofa merece
ser abordada en trminos ms amplios. En el pensamiento freiriano
encontramos no slo una innovadora filosofa de la educacin, sino tambin un
brillante an lisis de la naturaleza humana y de la democracia.
En la radicalidad y alcance de sus propuestas, el pensamiento de Freire slo es
comparable al de John Dewey. Ambos coinciden en su intento de redefinir y
articular una sociedad humanizante, defendiendo la educacin como la
progresiva humanizacin del individuo a travs de la actualizacin de su
libertad. Para ambos el ser humano no existe fuera de la sociedad, y no hay
sociedad sin educacin.
El pensamiento freiriano gravita alrededor de una constelacin de
preocupaciones fundamentales que an hoy, ya casi medio siglo despus de su
formulacin, siguen manteniendo su vigencia y su fuerza. En el centro de su
pensamiento encontramos una imagen del ser humano como criatura de la
temporalidad. El hombre, cualquiera que sea su estado, es un ser abierto
(Freire, 1969, 53).
El ser humano existe, es decir, es temporal y se temporaliza. Y esta
temporalizacin es su libertad. Usando la terminologa desarrollada por Hannah
Arendt, podemos decir que el ser humano, como ser temporalizado y
temporalizante, siempre inaugura inicios, abre nuevos proyectos. De hecho,
como ser que se hace temporal, el individuo no deja nunca de ser un
proyecto. Su temporalidad se manifiesta tanto como futuridad como
historicidad. El ser humano tiene un pasado, un presente y un futuro. Estas tres
dimensiones condicionan su existencia porque han de ser asumidas, ya sea
aceptndolas o rechazndolas. Segn Freire, la temporalidad que define al ser
humano es lo que convierte a la educacin en un factor determinante para el
mismo. Sin ella, no podemos relacionarnos con nuestra temporalidad, nuestros
proyectos y nuestra propia libertad. En contraste con los animales, que se

adaptan o ajustan a su mundo, los seres humanos se integran en l,


apropindose de su mundo temporal. Tal y como el mismo afirma: [...]
mientras que el animal es esencialmente un ser acomodado y ajustado, el
hombre es un ser integrado (ibid., 32). Mientras que los animales son
domesticados en un proceso de adaptacin y ajustamiento, el ser humano es
educado a travs de una continua transformacin y apropiacin. Si el individuo
se encuentra en un mundo que no respeta la libertad que le caracteriza como
ser humano, ese contexto deshumanizante ha de ser transformado. La
educacin produce y transmite un mundo temporal (es decir, histrico e
historizado) y a la vez es el proceso a travs del cual el hombre se integra en
ese mundo con y en toda la plenitud de su apertura existencial. La vocacin del
ser humano es ser ms. Es decir, existir, y no simplemente ser. El
meramente ser es lo que caracteriza a los objetos. Hacer del ser humano un
objeto es negar su existencia, su vocacin de ser ms de lo que una
circunstancia dicta o condiciona. Hacer de un ser humano una cosa, un fetiche,
una mercanca, es deshumanizarlo, negar su humanidad. Mientras que hay
diversas formas de llevar a cabo esa deshumanizacin, el nico remedio contra
ella es la educacin. La pedagoga del opresor es aquella que se empea en
legitimar, estabilizar y preservar un orden de jerarqua y privilegio que reduce
a la mayor parte de los individuos a la condicin de meros objetos. Incluso los
pocos que mantienen su estatus de sujetos acaban negando su propia
humanidad, como resultado de su negativa a aceptar la humanidad de la
mayora oprimida. Por consiguiente, la educacin puede ser tanto una
herramienta de opresin como de liberacin. Mientras que la primera niega la
humanidad de la mayora, la segunda afirma y reivindica la humanidad de
todos. No hay libertad y humanizacin en aislamiento y solipsismo cartesiano.
Para Freire lo que distingue la pedagoga de liberacin de la de dominacin es
que la primera se centra en aumentar la capacidad de actuar del oprimido,
mientras que la segunda se empea en hacer de los otros seres domesticados,
meros objetos de manejo y control. Lo que caracteriza a la pedagoga de la
opresin es su visin del educando como repositorio o contenedor pasivo.
Freire califica este modo de entender la educacin como concepcin
bancaria. Esta concepcin presupone la imagen de un sujeto y un objeto
claramente diferenciados que se encuentran en una relacin profundamente
asimtrica y jerrquica. La visin bancaria de la educacin opera desde una
serie de dicotomas polarizantes y delimitadoras y termina elevndolas al nivel
de verdades ontolgicas y mitos metafsicos. La forma extremadamente clara y
precisa en la que Freire vislumbra estas contradicciones no-dialcticas justifica
citarlo en extenso: a) [...] el educador es siempre quien educa; el educando, el
que es educado; b) el educador es quien sabe; los educandos, quienes no
saben; c) el educador es quien piensa, el sujeto del proceso; los educandos son
los objetos pensados; d) el educador es quien habla; los educandos, quienes
escuchan dcilmente; e) el educador es quien disciplina; los educandos, los
disciplinados; f) el educador es quien opta y prescribe su opcin; los
educandos, quienes siguen la prescripcin; g) el educador es quien acta; los
educandos son aquellos que tienen la ilusin de que actan en la actuacin del
educador; h) el educador es quien escoge el contenido programtico; los

educandos, a quienes jams se escucha, se acomodan a l; i) el educador


identifica la autoridad del saber con su autoridad funcional, la que opone
antagnicamente a la libertad de los educandos; son estos quienes deben
adaptarse a las determinaciones de aqul; j) finalmente, el educador es el
sujeto del proceso; los educandos, meros objetos (Freire, 1970, 74). En la
concepcin bancaria de la educacin, el educador (sujeto) se enfrenta al
educando (objeto) en una relacin claramente antinmica: l no puede ser el
otro, y el otro no tiene nada que ver con l. La dicotoma se establece a travs
de un abismo insuperable. Freire rechaza esta dicotoma y sugiere pensar la
educacin como un esfuerzo que se dirige al ser humano como criatura
siempre abierta, y que, por tanto, nunca puede o debe ser reducida a un
mero objeto.
La educacin como prctica de la libertad defiende que slo hay relacin
educador-educando si los trminos de la relacin pueden invertirse,
transformndose en educando-educador. De este modo, el educador es
educado y el educando educa a la vez que el educando es educado por el
educador, que slo educa con su propia educacin. Esto significa que no hay
individuos que puedan considerarse exclusivamente educadores, y que uno
nunca se educa solo, como un Robinson Crusoe en la isla del conocimiento
kantiano. Al contrario, nos educamos juntos, en comunidad, en y por medio de
una cultura histrica que transforma y es transformada por un mundo natural y
social. La educacin nos humaniza a travs de la socializacin, poniendo de
manifiesto que somos criaturas esencialmente dialgicas y sociales.
Desacralizar y desmitificar el fetiche del educador partognico de la pedagoga
opresora requiere reconocer la conexin entre la educacin y el carcter
dialgico de la conciencia y existencia humana. El existir humano es siempre
relacional. Se existe slo en relacin con otro existir. Como existentes, nos
encontramos ya siempre en relacin. La dialogicidad del ser humano cristaliza
en la palabra. El ser propio del humano es mediado por la palabra. En y por la
palabra
actualizamos
y
obtenemos
nuestra
humanidad.
Existir,
humanamente, es pronunciar el mundo, es transformarlo. El mundo
pronunciado, a su vez, retorna problematizado a los sujetos pronunciantes,
exigiendo de ellos un nuevo pronunciamiento (Freire, 1971, 100). El dilogo
como exigencia existencial del ser humano es la toma de palabra con la cual
nos humanizamos humanizando nuestro mundo. Tomar la palabra es lo que
Freire llama concientizacin, o concienciacin. Es decir, el despertar a la
plenitud de una auto-conciencia integrada con su propia libertad y la de sus
interlocutores. Concienciacin es tomar lugar conscientemente en un mundo
histrico e historizado por ese mismo proceso de apropiacin deliberada. De
esta forma el mundo aparece como algo hecho por otros y no creado por un
dios eterno y despreocupado. La concienciacin nos devuelve a nuestra
temporalidad, el proyecto existencial individual, pero tambin a la
temporalidad colectiva y dialgica: el mundo es nuestro, y en este mundo
pronunciamos la palabra que nos liga en un proyecto comunal y solidario. La
educacin, por esta razn, es tanto una labor de coraje y valor como de amor y
generosidad.

La educacin como prctica de la libertad comunicativa y dialgica es el


verdadero fundamento de una poltica democrtica. Mientras que el
despotismo, la dictadura, la oligarqua y el colonialismo paternalista se erigen
en una soberbia que no tolera la libertad del otro, la democracia se basa en la
confidencia y en la creencia en la excentricidad ontolgica del ser humano. La
democracia como prctica de la libertad colectiva y comunal tiene como su
complemento esencial una pedagoga de la liberacin.