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2.2.

EL ALCOHOL COMO DROGA Tal y como afirma Comas (1985) la palabra


droga puede referirse a muchas sustancias, y sin embargo solo parecen serlo
aquellas calificadas culturalmente como tales. Por lo tanto, la
conceptualizacion del termino droga esta mas influenciada por circunstancias
socioculturales de un determinado momento historico que por las cua- lidades
y efectos de un determinado producto en el organismo. Es precisamente en
este contexto cultural, donde se ubica la problematica de la conceptualizacion
del alcohol como droga. Al hablar de las drogas muchas veces no se piensa en
las llamadas drogas insti- tucionalizadas, es decir, en las sustancias cuya
presencia y consumo estan plena- mente integradas en las pautas de
comportamiento de la sociedad, aquellas que gozan del respaldo de la
tradicion historico-cultural y cuya produccion, venta y con- 30 sumo no estan
penalizados. Pocas veces, en nuestra cultura, al hablar de las drogas, nos
referimos al alcohol, al tabaco o al cafe, dado que se nos presentan como productos de uso comun, aunque sean clasificables farmacologicamente como
drogas en funcion de sus acciones sobre el organismo -como veremos
posteriormente- y sean capaces de crear toxicomanias mas o menos severas.
La polemica parece siempre centrarse, de manera parcial y por tanto erronea,
en las sustancias no integradas, en las no pertenecientes al acerbo cultural de
referen- cia, es decir en aquellas que son consideradas exoticas dentro del
sistema cultural de valores. Como consecuencia, el consumidor de ciertas
drogas carentes de acepta- cion social, sera etiquetado en muchas ocasiones
como un delincuente, o en el mejor de los casos como un desviado, mientras
que con el consumidor de drogas institu- cionalizadas -caso del alcohol- la
sociedad sera mas permisiva y mas benevolente (Llopis, Pons y Berjano, 1996).
Dejando momentaneamente a una lado las consideraciones culturales, y atendiendo a las acciones que el producto genera sobre el organismo, nos
encontramos con las definiciones que gozan de un prestigio mas elevado en el
concierto internacio- nal, al menos dentro del campo de las ciencias biologicas.
Asi, Kramer y Cameron (1975) en su manual sobre dependencia de las drogas
realizado por encargo de la O.M.S., apuntan una definicion de droga que
podemos considerar como clasicamente utilizada y admitida. Desde esta
perspectiva, droga seria toda sustancia que introdu- cida en el organismo vivo,
puede modificar una o varias de sus funciones. Sin embargo, una definicion
como esta no nos serviria para delimitar el concepto socio- cultural del alcohol
como droga, puesto que, como ya hemos apuntado, aun siendo esta sustancia
incluible en la definicion -el alcohol es un depresor del Sistema Nervioso
Central-, muy pocas personas participes de nuestra cultura, afirmarian que
alguien se esta drogando cuando se encuentra bebiendo cerveza, vino o
algun licor destilado. Asi pues, las dificultades para conceptualizar el alcohol
como una droga, estarian enraizadas en la consideracion, culturalmente
consensuada, de que droga es aque- lla sustancia extrana al propio grupo
sociocultural de referencia, que es tomada de forma clandestina o
semiclandestina por elementos marginales de la sociedad -dadas sus

caracteristicas de rechazo social del propio producto-, cuyo consumo


compulsivo es considerado como enfermedad o vicio y su comercializacion
o intercambio esta penada por las leyes al uso. Esta claro que el alcohol
encontraria dificultades para encajar plenamente dentro de esta
conceptualizacion. Lejos de pretender resolver este conflicto conceptual desde
estas lineas, intenta- remos ubicar el alcohol dentro del contexto de las drogas,
basandonos en la delimi- tacion de Berjano y Musitu (1987), que entienden por
droga toda sustancia que cum- ple estos requisitos:
Es administrada de forma voluntaria por la persona.
A traves de su consumo se pretende obtener una serie cambios fisicos y/o
psi- cologicos.
Como consecuencia del continuo efecto reforzante de los cambios psiquicos
derivados, puede provocarse en el consumidor una situacion de necesidad psicologica de seguir consumiendo la sustancia.
El propio consumidor y la sociedad en la que se haya inmerso, perciben el
producto como capaz de provocar los efectos anteriormente citados.
Es evidente, que en esta conceptualizacion cabe con mas facilidad incluir el
alco- hol, conocidos sus efectos caracteristicos sobre el Sistema Nervioso
Central y la con- ducta -que seran especificados detenidamente en apartados
posteriores- y teniendo en consideracion que nuestra investigacion toma en
cuenta unicamente el consumo de alcohol entre los adolescentes, cuyas pautas
de consumo estan vinculadas a situaciones en las que se busca la
experimentacion de sus efectos desinhibidores, como instrumento de
integracion grupal

5.1. MODELOS EXPLICATIVOS DEL CONSUMO DE DROGAS Analizaremos la


cuestion de los factores predisponentes al consumo de bebidas alcoholicas
entre los adolescentes, desde la perspectiva general de las situaciones de
riesgo que predisponen al consumo de drogas. El problema de las drogas
como cualquier problema social o humano es susceptible de las mas variadas
interpreta- ciones. Los diferentes modelos explicativos se pueden agrupar a
partir de la prioridad dada a cada uno de los elementos que intervienen en el
fenomeno del consumo de drogas: la sustancia, la persona y el ambiente. El
peso ponderado atribuido a cada uno de sus componentes nos permitira
apreciar la perspectiva diferencial de cada modelo. Senalaremos en las lineas

siguientes algunas nociones basicas y los con- ceptos teoricos centrales de


cada uno de los seis enfoques que consideraremos.

Todos estamos de algun modo familiarizados con las bebidas alcoholicas (vino,
cerveza, whisky, ron, ginebra, etc.). Estan presentes en muchos acontecimientos sociales (cumpleanos, bodas, fiestas patronales, etc.) y personas
de nuestro entorno (padres, herman@s, amig@os, etc.) es posible que las
consuman. La cercania de las bebidas alcoholicas y la existencia de algunas
ideas erro- neas sobre ellas, lleva a muchos adolescentes a considerar que
consumir alcohol es una conducta natural, que no resulta nociva o peligrosa
para la salud. SE TRATA DE UN GRAVE ERROR. Como podras comprobar a continuacion, son multiples y muy graves los problemas sociales y sanitarios que
provoca el abuso del alcohol. Los riesgos y consecuencias que se derivan del
consumo de alcohol son espe- cialmente graves en los menores de edad. Esto
se debe a que durante la ado- lescencia nos encontramos en pleno desarrollo
fisico y psicologico, un pro- ceso que puede verse alterado de forma
irreversible, impidiendo que alcan- cemos todas nuestras potencialidades. Por
eso, te interesa conocer como puede afectarte el consumo de alcohol. Te has
preguntado alguna vez por que consumir bebidas alcoholicas se ha convertido
en una actividad habitual para muchos adolescentes y jovenes en los fines de
semana?. Principalmente porque la produccion y venta de bebi- das alcoholicas
es un negocio que mueve grandes cantidades de dinero y hay muchas
personas interesadas en estimular y promocionar su consumo para obtener
beneficios (fabricantes de bebidas, duenos de bares y discote- cas, etc.).

Son las bebidas que contienen alcohol etilico, sustancia responsable de los
efectos que provocan las bebidas alcoholicas. La concentracion de alcohol varia
de unas bebidas a otras y se expresa por la graduacion alcoholica que aparece

en las etiquetas de las mismas, que mide el porcentaje de alcohol que contiene
un litro de esa bebida. Por ejemplo, una cerveza de cinco gra- dos (5o) contiene
un 5% de alcohol puro por litro. Existen dos tipos de bebidas alcoholicas:
BEBIDAS FERMENTADAS (vino, cerveza, sidra, cava): proceden de la fermentacion de los azucares contenidos en los mostos de distintas frutas (uvas,
manzanas, etc.) y tienen una graduacion alcoholica que oscila entre los 4 y los
15 grados. BEBIDAS DESTILADAS (licores de frutas, ginebra, whisky, ron,
vodka, brandy, aguardientes): se obtienen por destilacion de las bebidas
fermentadas, proce- so por el que se elimina el agua de las mismas para
aumentar su concentra- cion de alcohol. Su graduacion alcoholica oscila entre
los 16 y los 45 grados. Debes saber que el hecho de que las bebidas
fermentadas tengan una menor concentracion de alcohol no las hace menos
peligrosas, puesto que los efectos producidos por el consumo de bebidas
alcoholicas dependen de las cantidades ingeridas. Tomando dos cervezas
tendremos la misma concentracion de alco- hol que con un combinado
(cubata) de ron o whisky con algun refresco. COMO ACTUA EL ALCOHOL EN
EL ORGANISMO? El alcohol reduce la actividad y el ritmo de trabajo del Sistema
Nervioso Central. Una vez en la sangre, se distribuye por todo el organismo,
afectando de forma
especial a la actividad del cerebro. Aunque es una sustancia depresora, que
ralentiza el funcionamiento de nuestro organismo, el alcohol produce en un primer momento cierta sensacion de euforia y desinhibicion. Esto se debe a que,
entre otras funciones cerebrales, el alcohol adormece los mecanismos que controlan nuestra conducta, provocando la perdida de control sobre la misma. Por
ello, cuando se esta bajo los efectos del alcohol se hacen cosas que no
hariamos en condiciones normales y de las cuales nos podemos avergonzar.
Son estos efectos desinhibidores los que muchas personas buscan cuando
beben, tratando con ello de superar la timidez o entablar relaciones con otras
personas. Pero los bebedores desconocen que la euforia y desinhibi- cion inicial
van seguidas de sueno, cansancio, descoordinacion y alteracio- nes de la
atencion, la memoria y la percepcion. El consumo de dosis importantes de
alcohol provoca una intoxicacion aguda o borrachera, acompanada de
vomitos y mareos. En ocasiones, produce la perdida de conciencia y coma
etilico, que hacen necesaria la intervencion inmediata de los servicios
sanitarios de urgencia. Es importante que sepas que los efectos del alcohol
varian en cada persona, segun distintas circunstancias, como la edad (su
consumo resulta mucho mas nocivo en la adolescencia), el sexo (en general,
las mujeres toleran peor los efectos del alcohol), el peso corporal (los efectos
son mas intensos en las personas de menos peso), la mezcla de alcohol con
otras drogas que poten- cian los efectos nocivos del alcohol, lo habituado que
se este a beber, el haber comido o no (la comida reduce los efectos de la
intoxicacion), la rapi- dez con la que se bebe o la cantidad de bebida ingerida.
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