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LES INSCRIPTIONS DE LA MAISON COMMUNALE DANDERLECHT


LE GRAND VITRAIL DE LESCALIER DHONNEUR
Frdric LEROY

Fig. 1 - Vue de lescalier dhonneur et du grand vitrail


(Photo Marcel Jacobs)

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A loccasion de la sance acadmique qui a marqu le trentime anniversaire de notre cercle,


vous avez sans doute gravi lescalier dhonneur qui mne aux salles dapparat de la Maison
communale sans peut-tre prter beaucoup dattention au grand vitrail qui le surplombe
(fig. 1). Beaucoup de gens sont passs par l et y passent encore chaque jour - fonctionnaires
comme jeunes maris, bourgmestres et chevins, huissiers ou mme princes - mais combien
dentre eux se sont dj attards en dchiffrer toutes les inscriptions ? Bien peu, mon avis,
car si le vitrail ne manque pas dattirer lattention par ses couleurs vives et sa dcoration
foisonnante, cette surcharge nuit sa lecture qui nest gure aise et peut mme paratre
rbarbative. Cependant, comme on va le voir, sil a quelque chose de vraiment remarquable,
cest bien ses nombreuses inscriptions.
En effet, la verrire de lescalier dhonneur, le plus important et le plus grandiose de tous les
vitraux qui parent les fentres de la Maison communale, se prsente comme un monument
commmoratif clbrant la construction de ldifice, les autorits communales qui
entreprirent l'ouvrage et les artistes qui le ralisrent. Cest vritablement un recueil
dinscriptions rappelant ces vnements, ces personnages et ces dates mmorables pour
Anderlecht. Ce livre dhistoire en verre mrite donc bien une analyse. Et si celle que je
vous prsente ci-aprs nest pas aussi pousse que je le dsirerais, elle a au moins le mrite de
montrer que ces textes ne sont pas exempts derreurs ni toujours conformes la vrit
historique !
Ces inscriptions ornementales sont ici publies pour la premire fois, accompagnes dun
commentaire. Elles sont une des particularits majeures de la dcoration de la Maison
communale, ralise dans le style dnomm aujourdhui no-renaissance flamande , sous
la direction de larchitecte Jules Jacques Van Ysendyck et du peintre-dcorateur CharleAlbert. Sans conteste, les inscriptions font partie de ce que jappellerais leur manire
commune car, en labsence darchives, il est impossible dattribuer lun ou lautre cette
manie ornementale. On en retrouve en effet tant lextrieur qu lintrieur, graves dans
la pierre ou le bois, peintes sur la toile ou le verre, en franais, en un flamand archasant et en
latin, en prose ou en vers. Mais cest sur le grand vitrail quapparat lensemble de textes
pigraphiques le plus important.
Lauteur du grand vitrail, comme de tous les autres vitraux de ldifice, est Henri Dobbelaere,
peintre sur verre renomm dont latelier tabli Bruges a fourni des vitraux pour de
nombreux btiments tant religieux que publics. Cest lui quil convient donc dattribuer le
carton, sans doute cr en troite collaboration avec Van Ysendyck et Charle-Albert, puisquil
rpond entirement aux thmatiques du programme dcoratif. En labsence de documents
darchives, il est cependant impossible de dceler linfluence de lun ou de lautre, ni de dire
qui est lauteur de ces textes au caractre nettement officiel. On peut vraisemblablement
affirmer que les autorits communales ont d tre consultes pour leur rdaction et les ont
approuvs.
Le grand vitrail a des dimensions monumentales puisquil orne la baie qui slve partir du
palier de lescalier dhonneur sur une hauteur de 6 m environ pour 4,90 m de largeur. Celle-ci
est divise par des meneaux et des traverses en 12 compartiments et surmonte dun grand
cartouche contenant un quadrant dhorloge. Deux appliques lumineuses en fer forg sont
fixes aux meneaux. Les bustes des bourgmestres Flix Paulsen et Fernand Demets, placs
sur le palier, cachent en partie le bas de la verrire.
La composition du vitrail est trs structure. Les inscriptions se rpartissent en trois registres
(suprieur, mdian et infrieur) et en trois bandes verticales (gauche, centrale et droite). Les
sujets dont elles traitent se rpondent symtriquement, selon le schma suivant :

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Urbanisation de
Cureghem
Bourgmestres
dAnderlecht
Signatures
des artistes

Nouvelle
Maison communale
Inauguration royale
Nouvelle
Maison communale

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Urbanisation de
Cureghem
Bourgmestres
dAnderlecht
Signature
de larchitecte

Les cartouches
Traditionnellement, ce sont les inscriptions qui assurent la prennit du souvenir sur les
monuments. Ici, le support pigraphique nest pas la pierre mais le verre. Cependant, tous les
textes sont inscrits dans des cartouches, sortes dornements reprsentant des supports rigides
destins recevoir des inscriptions, et ces cartouches, traits en grisaille, pourraient faire
penser une imitation de la pierre.
Le vitrail apparat donc comme un montage
de cartouches inscrits, suspendus par des
rubans ou accrochs une paroi invisible. Il
y en a 17 en tout, 15 portant des textes et
2 des blasons. Ils sont de formes et de
dimensions
varies ronds,
ovale,
rectangulaires, en cu, etc. - et leur
grandeur varie selon leur importance dans
la composition.
Les cartouches sont traits en trompe l'il,
ce qui les fait apparatre comme en relief.
Ils possdent un encadrement form dun
bord moulur autour duquel viennent
s'accrocher des enroulements qui leur
confrent une silhouette trs dcoupe sur
le fond en verre blanc, ainsi quun aspect
trs labor et mme sophistiqu. Les
cadres sont dun dessin compliqu, percs
de trous (de fixation ?) et leurs moulures
peintes en jaune et brun, effet simulant la
dorure. Certains sont encore surchargs
dlments dcoratifs tels que fruits,
cabochons, mascarons (fig. 2), vases (fig.
3), pots et mme oiseaux. Ce sont des
Fig. 2 - Mascaron tte de femme dcorant un
cartouche (Photo Marcel Jacobs)
cartouches typiques du style norenaissance.
Lhistorien dart Auguste Schoy, dans son Histoire de linfluence italienne sur larchitecture
dans les Pays-Bas (Bruxelles, 1879, p. 63), ouvrage exactement contemporain de la Maison
communale, les appelle cuirs et explique leur origine. Drivs des lambrequins
hraldiques mdivaux, les cartouches furent dabord raliss en bois, puis en cuir taill et
roul. Ce sont donc ces morceaux de cuir qui sont reprsents, avec de multiples et subtiles
variations, car partir de la Renaissance, les artistes singnirent leur donner des formes de

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plus en plus complexes, aux dchiquetures extrmes et aux nombreux enroulements et


volutes. Ils crrent ainsi des motifs dcoratifs fort priss qui furent diffuss par limprimerie
partout en Europe. Cest pourquoi ils se retrouvent tant en architecture que dans les arts
dcoratifs, sculpts sur des meubles ou illustrant des livres imprims.

Fig. 3 - Vase rempli de fruits dcorant un cartouche (Photo Marcel Jacobs)

Les textes des inscriptions sont peints en noir sur le fond en grisaille, en lettres capitales
dune criture cursive la calligraphie trs manire et surcharge de boucles, comme on
imaginerait une criture ancienne la plume. La ponctuation est assez farfelue . Des points
qui semblent inutiles segmentent les phrases, l o lon attendrait plutt des virgules, et lon trouve des
virgules l o lusage demande des points, comme aprs les initiales des prnoms abrgs. Une erreur
manifeste sest aussi glisse dans le nom du bourgmestre de Fiennes dont le patronyme est par trois
fois orthographi Tiennes .

Notons encore que les inscriptions du vitrail, dotes dun caractre officiel, sont toutes
rdiges en franais, contrairement aux devises qui apparaissent ailleurs dans la dcoration de
la Maison communale et qui, elles, sont toutes en un flamand archasant.

Le dcor
Tout autour des cartouches se dveloppe un dcor foisonnant et trs labor qui, visuellement,
parat assez excessif et nvite pas les surcharges. Lespace est en effet occup par une
profusion de motifs, dans lesprit des grotesques, aux couleurs trs vives. Cette riche
polychromie contraste avec la grisaille des cartouches, par une palette de rouges, jaunes,
bleus, violets ou verts clatants que les illustrations ne peuvent malheureusement pas rendre.
Au sommet de la composition, figurent des festons de draperies pourpres aux plis harmonieux
et dbordant de fruits, auxquelles sont noues, par des rubans rouges, des guirlandes de fruits
et de feuilles, comparables celles qui forment les bordures des tapisseries anciennes. De part
et d'autre de la partie centrale, les guirlandes se transforment en vignes charges de belles
grappes et poussant dans des vases.