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Thibault Morra, charg de mission,

recueille des abeilles et des papillons sur


une parcelle intgre au Centre dtudes
biologiques de Chiz, dans les Deux-Svres.
THOPHILE TROSSAT POUR LE MONDE

Lagronomie grandeur nature


Le Centre dtudes biologiques de Chiz mne des travaux en plein
champ lchelle du paysage sur les interactions entre environnement
et production agricole. Parmi ses conclusions: on peut augmenter
le rendement des crales avec moiti moins de pesticides et dazote

stphane foucart (chiz, deuxsvres)

ls taient prs de quatrevingts avoir fait


le dplacement. Quatrevingts agriculteurs
(craliers, leveurs, apiculteurs) rassem
bls, samedi 18 juin, au Centre dtudes
biologiques de Chiz (CEBC, CNRSuniver
sit de La Rochelle), dans les DeuxSvres, venus
assister la restitution annuelle des rsultats du
laboratoire. Silence attentif dans la salle de conf
rences de lunit de recherche, installe au cur
de la fort de Chiz. Ecoute attentive mais aussi
tonne, car Vincent Bretagnolle (CNRS) pr

sente cette anne un rsultat stupfiant. Le ren


dement conomique des craliers peut tre
substantiellement augment jusqu 200 euros
par hectare de bl! en divisant par deux la quan
tit dherbicides et dengrais azots pandus. La
premire question qui vient lesprit est: en les
remplaant par quoi? En les remplaant par rien
du tout, rpond le chercheur.
Si les agriculteurs se dplacent chaque anne
aussi nombreux pour assister la grandmesse
du Centre dtudes biologiques de Chiz, cest
aussi quils sont, en quelque sorte, coauteurs des
rsultats prsents. Sans eux, rien ou presque ne

serait possible. La zone atelier Plaine et Val de S


vre sur laquelle nous travaillons fait 450 kilom
tres carrs, et recouvre plus de 400 exploitations
agricoles, plus de 15000 parcelles, explique Vin
cent Bretagnolle, le directeur de la zone atelier.
Nous pouvons ainsi faire de lexprimentation
lchelle dun territoire, manipuler les paysages
pour explorer les relations entre la biodiversit et
les activits agricoles, mais nous ne pouvons le
faire quavec le concours des agriculteurs.

Les mauvaises herbes aussi aiment lazote


Cette participation la recherche est enthou
siaste et dsintresse. A chaque fois que les ex
ploitants sont sollicits et quun surcrot de tra
vail leur est demand pour apporter leur con
cours une exprience, un ddommagement fi
nancier leur est propos. Mais dans lcrasante
majorit des cas, ils le dclinent.
La zone atelier est un vaste damier sur lequel
les chercheurs dplacent ainsi des pions: instal
ler une prairie ici, retarder la fauche de la luzerne
l, pandre plus dazote ici et moins dherbicides

Handicap
Isral: des autistes
lcole et larme

Anatomie
Des corchs sortent
de leurs rserves

Dans ce pays, plusieurs initiati


ves favorisent la socialisation
des autistes lcole, luniver
sit, dans des laboratoires
de recherche ou lors du service
militaire. Reportage.

La bibliothque
interuniversitaire de sant
de Paris a retrouv 253 planches
danatomie exceptionnelles
du XVIIe sicle disparues
depuis deux cents ans.

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Cahier du Monde No 22225 dat Mercredi 29 juin 2016 Ne peut tre vendu sparment

ailleurs Et voir comment environnement et


production agricole coragissent.
Lexprience phare prsente cette anne, tes
tant lefficacit des herbicides et engrais azots,
est partie dune ide simple. Dans un champ de
bl, lagriculteur a deux outils de pilotage princi
paux: les herbicides et lazote. Il met de lazote pour
avoir plus de bl et des herbicides pour avoir moins
dadventices [mauvaises herbes], raconte le cher
cheur. Mais lorsquil met de lazote, les adventices
lutilisent aussi. Notre ide a donc t de chercher
tudier la comptition quil pouvait y avoir entre le
bl et les adventices. Dans une premire tude
mene en 2007, 150 parcelles de 30 exploitations
de la zone atelier ont t enrles. Lchantillon
balaie tout le spectre des pratiques, depuis les
plus gros utilisateurs dherbicides et dazote jus
qu des agriculteurs bio nutilisant ni lun ni
lautre. Une premire analyse corrlative, para
tre dans une revue internationale, suggre
quune rduction des herbicides ne semble pas
avoir dimpact important sur les rendements.

L I R E L A S UI TE PAG E S 4 - 5

Portrait
Ce cardiologue
qui rve de vaincre
la mort subite
Michel Hassaguerre, la pointe
de sa spcialit, a invent
un traitement innovant des
troubles du rythme cardiaque.
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2|

ACTUALIT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

La socit isralienne souvre aux autistes


HANDICAP - Grce un accompagnement spcifique, les jeunes autistes sans dficit intellectuel ont accs des postes qualifis

dans larme et des cycles dtudes suprieures adapts. Quelques enfants franais ont pu, eux, profiter dun programme international
ISRAL envoye spciale

n Isral, 18 ans, le service militaire


est une obligation, mais aussi un rite
de passage. Les jeunes prsentant des
troubles autistiques en sont exemp
ts. Si, dans le pays, plus de 150 coles
se consacrent aux enfants autistes, leur inclu
sion dans la socit aprs le lyce nest pas tou
jours simple. Pour amliorer cette situation, des
militaires parents denfants autistes ont mis en
place en 2013 le programme Roim rachok
(Ils voient au loin), qui permet des volontai
res autistes de haut niveau dintgrer larme la
suite de six mois de cours, de sessions dadapta
tion et de prparation avec un psychologue.
Une cinquantaine de jeunes travaillent par ce
biais dans des units de renseignement, o ils
dchiffrent des images satellites ou rcoltent des
donnes. Ils y restent entre un et trois ans et
continuent voir un psychologue chaque
semaine pour amliorer leur socialisation et leur
communication. Il y a beaucoup de dfis. Par
fois, cest dur, fatigant, parce quon passe de lon
gues heures devant notre cran. Mais le travail me
plat, jaime contribuer notre scurit , se
rjouit Y., 20ans, dont lanonymat doit tre pr
serv car il est au contact de donnes classifies.

Faire partie de la socit


Jai ralis une tude sur la capacit dadultes
autistes de haut niveau [sans dficit intellectuel]
reconnatre les photographies ariennes. Les
rsultats ont prouv que leurs aptitudes ntaient
pas infrieures celles de la population gnrale,
ce qui est suffisant pour Roim rachok, dtaille
Yoram Bonneh, chercheur en neurosciences
luniversit BarIlan de Ramat Gan. Chantal
Lheureux Davidse, matre de confrences luni
versit ParisDiderot, prcise: Les personnes
autistes de haut niveau compensent leur difficult
passer des dtails une vue densemble par une
excellente mmoire, une extrme attention aux
dtails et une pense photographique.
Huit mille personnes pour 8 millions dhabi
tants sont diagnostiques autistes, selon lasso
ciation isralienne pour les enfants autistes.
Pour quelles aient de meilleures chances sur le
march du travail, lorganisation ducative Beit
Ekstein a lanc en mars dernier sa propre uni
versit, avec un programme acadmique consa
cr aux jeunes autistes : vingt lves y tudient
sur le campus de Givatayim, en banlieue de Tel
Aviv, aids par des tuteurs. Cent tudiants sont
attendus en octobre pour commencer une
licence de psychologie, dconomie ou dinfor
matique. Beaucoup de personnes handicapes
sans diplmes luttent pour obtenir un travail.
Leur donner la possibilit dtudier, cest leur per
mettre de faire partie de la socit , constate
Ayelet Dobkin, de Beit Ekstein.
Luniversit dAriel, situe dans les territoires
occups en Cisjordanie, porte aussi ce combat.
Depuis 2008, elle a accueilli trente lves prsen
tant un autisme de haut niveau ou un syndrome
dAsperger. Chaque jeune est accompagn par
deux lves mentors: lun tudie avec lui, lautre
est son colocataire et lassiste dans ses dmar
ches quotidiennes. La plupart exprimentent
pour la premire fois la vie loin de leurs parents. Il
faut donc quils sajustent la vie sociale. Leurs
camarades les aident et se montrent comprhen
sifs envers leur comportement parfois trange,
explique le professeur Shmuel Schacham, res
ponsable de luniversit.
Le fils de Lior tudie la physique luniversit
dAriel depuis un an : On ne sattendait pas ce
quil parte de la maison. Cest gnial, car il a tra

Ben, enfant autiste, et son pre, lInstitut Feuerstein, Jrusalem, le 6 juin.


RAPHAL FOURNIER/ DIVERGENCE

vers beaucoup dpreuves. De 10 13 ans, il a


enchan les tests chez les mdecins. Ils ont
dabord pens la dpression, puis lanorexie,
avant de comprendre que tous ses symptmes
ne plus manger quun seul aliment, ne pas sup
porter quon le touche taient lis lautisme.
Il a eu de trs bons rsultats la fin du lyce,
mais, une fois luniversit de TelAviv, il a t
compltement chamboul car ctait trs imper
sonnel, trs bruyant.
Inclure les familles denfants autistes et les
adultes autistes dans les centres de recherche
pour amliorer la prise en charge et la qualit
des tudes scientifiques est lobjectif du psy
chologue Judah Koller. Ce professeur lUniver
sit hbraque de Jrusalem a dcid de crer
Jrusalem le premier centre universitaire inter
disciplinaire consacr lautisme, pour runir
au mme endroit des chercheurs, des mde
cins, des familles, des travailleurs sociaux, et les
faire communiquer.
Le partenariat entre lhpital Hadassah et
lUniversit hbraque devrait permettre une
leve de fonds de 75 millions de dollars afin
douvrir le centre dici deux ans. Mais le travail
a dj commenc avec laccueil dune dizaine de
personnes. Un de nos objectifs est de rpondre
aux besoins immdiats: proposer plus de services
aux adultes, mais aussi aux enfants qui nont pas
accs au langage, souvent oublis, tout comme
ceux qui ont deux handicaps, autisme et ccit ou

surdit, remarque la directrice du centre, Cory


Shulman. Un projet se dveloppe aussi avec les
communauts arabes de lest de Jrusalem, o
lquipe dplore un manque de prise en charge.

Le dernier recours de familles franaises


Isral propose des mthodes diverses et compl
mentaires pour aider les enfants et les adultes
autistes sinsrer dans la socit: de la psycha
nalyse aux thrapies comportementales, toutes
prises en charge par la scurit sociale hauteur
de trois heures par semaine. A lInstitut Feuer
stein, une mthode cognitive et ducative est
applique. Elabore dans les annes 1970 par le
psychologue Reuven Feuerstein, elle repose sur
la capacit de tous progresser et la mdia
tion. Les enfants autistes peuvent y tre
accueillis la clinique pour linclusion. Nous
les y prparons doucement faire partie dun
groupe, jusquau jour o ils sont prts aller
lcole, explique la directrice, Chaka Nakav.
Linstitut dispose aussi dun centre internatio
nal qui propose des sessions de six semaines,
vers lequel se tournent certains Franais
comme Anne et Kouresch Mamodaly, les
parents de Ben, 9 ans. En ce mois de juin, ils y
viennent pour la deuxime fois, depuis La Ru
nion : On est tombs sur le livre Le Voyage
dAnton, de Mariana Loupan, qui parlait du cen
tre, et on a pris la dcision de venir parce quon
tait bout. Sur quatre coles, une seule avait

voulu de nous, mais tout ce que Ben y faisait,


ctait du vlo dans la cour. On tait en souffrance
et sans cls pour laider. Ben sait dsormais quil
est capable de plein de choses, il sexprime et fait
moins de crises , raconte Anne Mamodaly.
Le fils dOlivia Cattan, la prsidente de SOS
Autisme, a aussi pass un mois Feuerstein,
2000euros la semaine. A 4ans, mon fils nallait
pas lcole, personne ne voulait laccepter. Il ne
savait dire que quatre mots. On avait essay tou
tes les mthodes. Partir tait notre dernier
recours. Au retour, il avait plus de 500 mots son
actif. a lui a sauv la vie, car, grce au langage, il
a t pris lcole plus facilement, retrace Olivia
Cattan, dont le fils est en CM1.
Rachel Brezis, psychologue au centre de
Herzliya, auteure dun article intitul Autisme
en Isral : petit pays, grand amour , souligne
les amliorations ralises en quarante ans
pour linclusion des personnes autistes : Grce
lducation publique et au systme de sant,
beaucoup dadultes autistes sintgrent graduel
lement dans la socit isralienne. Cependant, il
y a encore bien des dfis venir. Avec le nombre
croissant dindividus autistes, lEtat va devoir
dvelopper ses services pour de meilleurs dia
gnostics et plus daccs aux soins dans les
communauts isoles. Et cela ne devra pas se
faire aux dpens de laccompagnement des
autres handicaps. p
sophie boutboul

LA RACTION AUX ODEURS, BON TEST DE DIAGNOSTIC ?

ans son laboratoire de


lInstitut Weizmann de
Rehovot, en Isral, Liron
Rozenkrantz, doctorante au
dpartement de neurobiologie, a
dcouvert quil tait possible
dutiliser la raction olfactive
des odeurs agrables et dsagra
bles comme un outil pouvant
confirmer ou infirmer un dia
gnostic dautisme. Ces travaux
sinscrivent dans le cadre de sa
thse toujours en cours , inti
tule Enquter sur linteraction
entre lolfaction et le comporte
ment humain.

De premiers rsultats ont t


publis en 2015 dans la revue
scientifique amricaine Current
Biology. La scientifique est par
tie dun postulat : lautisme est
associ une coordination mo
trice et sensorielle dfaillante.
Lolfaction humaine est favori
se par la rponse respiratoire,
dans laquelle les odeurs plaisan
tes sont associes des respira
tions de forte amplitude, et les
odeurs dplaisantes des respi
rations de faible amplitude. Nous
avons voulu tester une hypo
thse : voir si la rponse respira

toire serait bel et bien altre chez


les enfants autistes , dtaille
Liron Rozenkrantz.

Sans besoin de verbaliser


Avec son quipe, elle a construit
un olfactomtre pdiatrique
quip dune double canule
nasale, contrl par un ordina
teur. Lappareil lui a permis den
voyer aux enfants une odeur, tout
en mesurant simultanment
lcoulement dair nasal. Lappa
reil a t utilis pour mesurer la
rponse respiratoire la suite
dodeurs comme celles de la rose

et du shampooing, puis
dautres, comme celles du lait
caill ou du poisson pourri.
Dixhuit enfants non autistes et
dixhuit enfants autistes gs de
5 9 ans ont t exposs ces s
ries dodeurs. La procdure, dune
dure de dix minutes, consistait
en vingt essais, chacun de une
deux secondes. Les petits
navaient pas tre attentifs, ils
pouvaient regarder un dessin
anim ou dormir. Nous voulions
mettre en place un test rapide
sans besoin de verbaliser. Des
tests similaires avaient t raliss

dans le pass, mais ils deman


daient lattention de lenfant et
donc un trs gros effort cognitif,
difficile exiger de la part den
fants autistes , explique Liron
Rozenkrantz.
Les 18 enfants non autistes
avaient une rponse typique :
une plus grande respiration
pour lodeur plaisante. Les 18 en
fants atteints de troubles autisti
ques ne montraient pas de
modulation quelles que soient
les odeurs. En fonction de leur
rponse olfactive, lordinateur a
pu classer les participants

comme autistes ou nonautistes,


avec une prcision de 81 %.
Nous avons aussi observ une
trs forte corrlation : plus les
symptmes de lautisme taient
svres, plus la prfrence pour
lodeur inconfortable tait mar
que, pointe Liron Rozenkrantz.
Elle espre qu lavenir cette
dcouverte pourra tre combine
dautres outils. La mise au point
de mthodes de diagnostic pr
coce de lautisme (ds la petite
enfance) mobilise des chercheurs
du monde entier. p
s.b.

ACTUALIT

LE MONDE

Anatomie de la dcouverte dun trsor

AST R O N O M IE

Le tlescope spatial Hubble gagne


cinq ans dobservation

253 planches danatomie exceptionnelles du XVIIe sicle. Pour Le Monde, visite prive

Pas dquivalent
Luvre est celle dun dessinateur
peu connu, Marten Sagemolen,
qui travaillait un grand atlas avec
Johannes van Horne, un ensei
gnant en anatomie renomm.
Les volumes que nous venons de
dcouvrir constituent une large
part de cet atlas, qui na jamais t
dit, prcise JeanFranois Vin
cent, conservateur la BIU Sant,
au service dhistoire de la sant.
Je ne connais pas dquivalent
cette poque. Jusquici, la rfrence
sur le plan artistique et scientifique
tait les 106 dessins de Grard de
Lairesse [un peintre du XVIIe sicle,
surnomm le Poussin hollan
dais ], que nous dtenons la
bibliothque. Le conservateur
mentionne galement les admira
bles tudes danatomie de Lo
nard de Vinci et celles dAndr
Vsale, dont le chefduvre da
tant de 1543, La Fabrica, contient
des centaines gravures sur bois.
Dans un long article mis en ligne
le lundi 27 juin sur le site de la BIU
Sant (www.biusante.parisdescar
tes.fr), JeanFranois Vincent et
Chlo Perrot, doctorante en his
toire de lart, se livrent un pre
mier inventaire des quatre volu
mes et retracent ltonnant par
cours de ces dessins, dont la trace
avait t perdue au XVIIIe sicle.
Rapidement, avant mme leur res
tauration, tous seront scanns et
mis en ligne sur le mme site Web.
En recensant leurs collections en
vue dune journe dtude sur le
mtier dillustrateur mdical qui
se tiendra en novembre , les
bibliothcaires de la BIU Sant ont
feuillet ces volumes de grand

format, auxquels personne navait


prt attention probablement
depuis la rdaction du catalogue
des manuscrits en 1908, peuttre
mme depuis leur arrive la
bibliothque, en 1796.
Les deux universitaires sont
alors tombs en arrt devant des
sries de dessins organiss, par
fois annots, trs soigns, consa
crs principalement ltude des
muscles (myologie). Certains, ra
liss lencre et au crayon aqua
rell sur un papier ordinaire, vo
quaient des planches de travail.
Dautres, aux couleurs beaucoup
plus vives et sur un papier de bien
meilleure qualit, suggraient des
dessins de prestige. La mise en
place strictement rptitive, au mil
limtre prs, et le dpouillement de
ces dessins faisaient penser davan
tage lanatomie du XIXe sicle
qu celle de lpoque vsalienne,
souligne M. Vincent.
Un autre concours de circons
tances a permis didentifier leur
auteur. La BIU, qui doit prter neuf
dessins de Grard de Lairesse un
muse royal nerlandais pour une
exposition, a accueilli Ccile Tain
turier, conservatrice la Fonda
tion Custodia (Paris). En regardant
lun des quatre volumes, tiquet
de faon errone comme anato
mie de Lairesse, elle a repr des
mots en nerlandais. Son collgue
palographe a pu dater avec certi
tude lcriture comme datant du
XVIIe sicle. Grce lexamen de la
signature sur certains dessins, et
une thse de 2008 sur les prati
ques anatomiques au XVIIe sicle
Leyde, lauteur a t formelle
ment identifi le 17 juin comme
tant Marten Sagemolen, un pein
tre allemand.

Un beau chantier de fouilles


Faute de publication de latlas, ses
dessins sont passs de collection
en collection aprs la mort de van
Horne. Le point essentiel de cette
histoire, et la grande malchance
des dessins que nous venons de
retrouver, est que leur destin com
mercial a t li celui des planches
de Grard de Lairesse, notent Jean
Franois Vincent et Chlo Perrot.
Lintrt artistique majeur de
luvre de ce dernier a projet une
grande ombre sur les volumes qui
les accompagnaient dans les ven
tes. Plusieurs acheteurs, puis lEcole
de mdecine de Paris [anctre de la
facult de mdecine de Paris], ont

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TLESCOPE

PATRIMOINE - La bibliothque interuniversitaire de sant de Paris a retrouv dans ses rserves

ne srie de dessins du
corps entier de taille
spectaculaire (83 cm de
haut, soit une chelle 1/2), avec des
corchs par couches successives,
dvoilant les muscles, puis les os.
Des dizaines de planches en cou
leurs figurant la tte, le torse, le
bras, la partie infrieure du corps,
dont de nombreuses pourvues de
volets mobiles au niveau de larti
culation de lpaule ou du genou
Cest un vritable trsor que la
bibliothque interuniversitaire de
sant (BIU Sant) de Paris vient de
dnicher dans ses rserves: quatre
volumes de grande taille, conte
nant quelque 253 dessins danato
mie et raliss dans les annes
16541660, Leyde (PaysBas).

SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

La NASA a annonc le 23 juin que la mission


du tlescope spatial Hubble serait prolonge
de cinq ans, jusquau 30 juin2021. Lagence
spatiale amricaine va octroyer 178 millions
deuros supplmentaires lInstitut des
sciences du tlescope spatial (STScI) de Balti
more (Maryland), qui assure les oprations
scientifiques dHubble. Mis en service
en 1990, victime dune grave myopie corri
ge en 1993, Hubble a subi sa dernire visite
de maintenance en 2009 et restera donc
en service audel de la mise en orbite de
son successeur, le James Webb Space Teles
cope. Dvelopp par la NASA avec le
concours des agences spatiales europenne
et canadienne, il sera lanc en 2018, mais
neffectuera des observations que dans
linfrarouge contrairement Hubble, qui
voit de linfrarouge lultraviolet en passant
par la lumire visible.

9700

Cest le nombre danvrismes de laorte


abdominale oprs chaque anne en France,
dont la moiti par voie endovasculaire, selon
des chirurgiens qui se sont runis pour le
XXXIe Congrs de la Socit de chirurgie vasculaire et endovasculaire Grenoble, du 24 au
27juin. Cette dilatation de la plus grosse artre
du corps atteint le plus souvent les hommes de
plus de 60ans. Elle est sous-diagnostique du
fait de son volution silencieuse. Plus il se dilate,
plus lanvrisme est susceptible de se rompre,
entranant alors un risque lev de dcs (80%
des patients meurent avant hospitalisation ou
en priopratoire). Le dpistage par chographie permet de rduire la mortalit 3%.
H ISTO IR E

LAcadmie des sciences


fte ses 350 ans

Les exceptionnels dessins trouvs dans les rserves


de la bibliothque interuniversitaire de sant de Paris ont essentiellement
pour objet ltude des muscles, la myologie.
BIUS (PARIS)

acquis contraints et forcs des des


sins dont ils ne savaient rien, parce
que les vendeurs qui ne les connais
saient pas davantage ne voulaient
pas les sparer des Lairesse, pour
accrotre le volume et le prix.
Cest ainsi que lEcole de mde
cine a achet les quatre volumes
en 1796, dans un ensemble com
prenant les dessins de Lairesse,
pour la coquette somme de
3600livres. A lpoque, le biblio
thcaire avait insist durant trois
mois auprs du doyen de la facult

pour acqurir ce lot, dit en sou


riant Guy Cobolet, directeur de la
BIU Sant. Avec cette dcouverte,
nous offrons un beau chantier de
fouilles aux chercheurs du monde
entier, pour des annes. Mais il
faudra auparavant passer par une
phase de restauration des plan
ches, empoussires et endom
mages, et de leurs reliures. Un
travail dlicat pour lequel la
bibliothque ne ddaignerait pas
un soutien financier. p

Pour clbrer sa naissance, en 1666 sur une


ide de Colbert, lAcadmie met un timbre
tir un million dexemplaires, ralis
par Marion Favreau. Il sinspire dun tableau
dHenri Testelin (16161695), reprsentant
une scne fictive: Colbert prsentant
Louis XIV les nouveaux membres de lAcad
mie, dont le premier secrtaire, labb Jean
Baptiste Du Hamel, Jean Picard, Christiaan
Huygens Le fond de limage de la vignette
montre la constellation dOrion et une
reprsentation dune molcule de fullerne.

sandrine cabut

(MARION FAVREAU)

La slectivit sociale des vieux macaques


Une tude montre que, comme lhomme, le singe rduit le cercle de ses amis avec le temps

ans lHistoire naturelle,


Buffon qualifiait le ma
caque de Barbarie de
singe vrai en raison de sa
proximit avec lhomme. Cette
observation, vieille de plus de
deux cents ans, semble une nou
velle fois confirme par une
quipe de chercheurs du German
Primate Center (DPZ), lorigine
dune tude parue le 23 juin dans
la revue Current Biology.
Apparu il y a 5,5 millions dan
nes, le macaque berbre, aussi
surnomm le magot, est le seul
macaque du continent africain.
Import trs tt en Europe, il y
gaie les cours des princes et des
vques, parfois vtu de riches
habits.
Les magots se distinguent des
autres singes par leurs grandes
facults dadaptation, mais aussi
par la place quils accordent
lge. Comme dans beaucoup de
socits humaines, la vieillesse

inspire le respect, et dfinit en


partie le statut social dun indi
vidu au sein du groupe.
Ce parallle touche galement
le comportement interperson
nel. Lorsque les hommes vieillis
sent, ils deviennent plus slectifs
quant la manire dont ils pas
sent leur temps, et avec qui ils le
passent. Cette observation cons
titue le cur de la thorie de la
slectivit socioconomique
(TSS), dveloppe par la psycho
logue Laura Carstensen.

Stress plutt que conscience


Jusqu aujourdhui, ce phno
mne semblait toutefois limit
au genre humain, li, pensaiton,
la conscience de la temporalit
de lexistence. En dautres ter
mes, la peur de la mort.
Ltude dirige par le docteur
Julia Fischer pourrait modifier
la porte de cette thorie. Au
cours de leurs recherches, les

auteurs ont considr la slecti


vit de cent magots dges
varis, placs dans la Fort des
singes de Rocamadour (Lot). Ils
ont compar leur intrt pour
lenvironnement social et non
social, et ont mesur la fr
quence et la dure des interac
tions des singes entre eux.
Il sest avr que les vieux
singes conservaient un vif int
rt pour les autres membres du
groupe. Ainsi, ils ragissent aux
photos ou aux enregistrements
de leurs congnres, notam
ment quand ceuxci ont un
statut social significatif. En
revanche, souligne Ccile Gar
cia, primatologue et chercheur
au CNRS, ils ont moins damis et
sinvestissent moins dans les
interactions .
Pourquoi une telle volution
alors mme que les singes sem
blent dnus de cette fameuse
temporalit de lexistence ? Ces

changements du comportement
social des singes et des humains
peuvent se manifester en lab
sence dune perspective limite
du temps et sont trs probable
ment profondment enracins
dans lvolution des primates ,
affirme Ccile Garcia.
Pour le docteur Fischer et ses
collgues, les vieux singes pour
raient passer moins de temps se
sociabiliser parce que pour eux
les interactions sociales sont de
plus en plus stressantes ; par
consquent, ils les vitent . Le
stress plutt que la conscience
Et si cette explication assez
simple sappliquait aussi
lhomme, remettant du mme
coup en cause un pan entier
de la TSS ? Les primatologues
convaincus que ltude des
singes peut nous en apprendre
sur nousmmes se frottent dj
les pattes. p
anouk helft

Dans l

t de
la science
mathieu vidard
arr
la tte au c
0
00
5 ::0
15
0 --1
00
14 ::0

avec, tous les mardis,


la chronique de Pierre Barthlmy

4|

VNEMENT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

Quand lcologie offre


la cl des champs
SUITE DE LA PREMIRE PAGE
Pour achever la dmonstration, les chercheurs
sont alls plus loin : ils ont demand aux agri
culteurs de diviser leurs parcelles en huit sous
parcelles et de faire varier les paramtres : pr
sence ou absence de culture, quantits variables
dazote et dherbicides utiliss, etc. Les rsultats
de ces travaux, en cours de finalisation, sugg
rent quune rduction couple dazote et dher
bicides ne conduit aucune baisse de rende
ment. Et lintgration de ces donnes dans des
modles conomiques montre des gains co
nomiques importants. Ce que lon montre,
grosso modo, cest que les herbicides font baisser
la diversit dadventices en dtruisant bien plus
les espces rares que les espces les plus commu
nes qui portent, elles, prjudice aux cultures ,
explique Vincent Bretagnolle.

Pour la premire fois en plein champ


Reste une question : pourquoi, si ces rsultats
sont valides, les agriculteurs persistentils uti
liser autant dintrants ? En station, dans des
conditions ultracontrles, les instituts techni
ques trouvent des rsultats loppos, constate
en effet le chercheur. Mais ces conditions ne sont
jamais remplies en plein champ, en conditions
relles. Cest tout lintrt de travailler comme
nous le faisons, lchelle du paysage, en tenant
compte de toutes les diversits de comporte
ments des agriculteurs, des diffrents environne
ments, etc. Aussi incroyable que cela paraisse,
de tels essais, grandeur nature, navaient au
paravant jamais t mens en plein champ ,
prcise Vincent Bretagnolle.
En milieu contrl, les problmes sont consi
drs et traits un par un, indpendamment les
uns des autres. Or les systmes cologiques sont
des systmes complexes. Si on prend lexemple
trs simple dune proie et de son prdateur tu
dis en systme clos, le rsultat de toute exp
rience ou de toute modlisation est trs simple :
lun puis lautre disparaissent, illustre le cher
cheur. Mais ds lors que ce systme confin est
connect un autre systme, la proie et le prda
teur persistent. Et plus on connecte les milieux,
plus lespace est continu, plus les rsultats diver
gent de ce que lon trouve dans un environnement
clos et simplifi lexcs. Dans la vie relle, la
complexit de lcosystme simpose.
Plus de pollinisateurs, plus dolagineux
La destruction pour une grande part inutile
des adventices atelle un effet direct sur
dautres compartiments de lcosystme ? A
lvidence. Entre la floraison du colza et celle du
tournesol, les abeilles et les pollinisateurs en gn
ral sont confronts une forme de disette, expli
que Clovis Toullet, chercheur associ au disposi
tif Ecobee, mis en place par lINRA et hberg par
la zone atelier. Au cours de cette priode, ce sont
prcisment les adventices qui permettent de
nourrir les abeilles. Les cinquante ruches du dis
positif sont places alatoirement dans la zone
atelier et servent dobservatoire de la qualit de
lenvironnement : les principaux paramtres de
chaque colonie sont rgulirement mesurs
mortalit et dmographie, taille du couvain,
production de miel, prsence de pathognes
naturels, type de pollen rapport. Ainsi, il a t
possible de montrer que cest une adventice (par
ailleurs lgante), le coquelicot, qui fournit
certaines priodes de lanne jusqu 60 % de
leur pitance aux ruches.

Eradiquer trop dadventices, cest donc affai


blir les colonies dabeilles et les pollinisateurs
sauvages. Cest, en consquence, prendre le ris
que de faire chuter les rendements des cultures
de tournesol et de colza avoisinantes. Cest un
des autres grands rsultats obtenus Chiz.
Mais lexprimentation est dlicate : il est im
possible de manipuler finement la quantit
dabeilles ou de pollinisateurs on en dnom
bre prs de 250 espces sur la zone atelier qui
frquentent un champ dolagineux. Les cher
cheurs ont donc procd autrement. Sans se
laisser intimider par lampleur de ce travail de
fourmi, ils ont arpent des champs de colza et
de tournesol, et ont ensach , la main, les
fleurs de certaines parcelles avec des tulles aux
mailles de tailles diverses. Certaines laissent
passer les plus petits pollinisateurs, mais arr
tent les plus gros comme les abeilles ou les
bourdons. Dautres interdisent laccs des
fleurs tous les insectes, ne laissant que le vent
faire le travail de pollinisation.
Rsultat: confirmant des travaux prcdents,
publis par dautres quipes, les chercheurs du
CEBC montrent que laugmentation de labon
dance de pollinisateurs peut augmenter les ren
dements du tournesol de 20 % environ. Sur le
colza, ajoute M. Bretagnolle, augmenter dun fac
teur dix labondance de pollinisateurs peut faire
grimper le rendement de 34 %, ce qui est consi
drable. Rputs se contenter du vent pour
leur pollinisation, les olagineux bnficient
donc grandement des services rendus par les
abeilles, bourdons et autres papillons. Contrai
rement une ide trs ancre, marachage et ar
boriculture ne sont pas les seuls tirer parti de
la pollinisation : certaines grandes cultures lui
sont redevables galement.

Le bio bnficie-t-il au conventionnel ?


Do les bnfices rendus par les zones ou les
systmes agricoles qui permettent aux pollinisa
teurs de salimenter et de survivre. Et en particu
lier les prairies o la diversit florale est impor
tante, ou encore les parcelles conduites en agri
culture biologique. Mais l encore, la recherche
lchelle du paysage complique tout. Les travaux
mens sur la zone atelier ont ainsi montr que la
diversit florale dune parcelle dpend autant du
mode dagriculture pratiqu dans la parcelle elle
mme que des modes dagriculture adjacents.
Typiquement, on trouve en moyenne une di
versit despces florales deux fois suprieure sur
les parcelles conduites en agriculture biologique,
par rapport ce que lon trouve dans celles
conduites en conventionnel, dit ainsi Sabrina
Gaba, chercheuse au Laboratoire agrocologie
de lINRA, Dijon, et qui travaille sur la zone ate
lier. Mais nous avons montr que les effets du
paysage comptent normment : la diversit est
augmente dans les paysages riches en parcelles
bio et cette plus grande richesse est essentielle
ment le fait de la prsence despces rares, donc
sans impact attendu sur la production agricole.
Forts de ce constat, les chercheurs vont tester
une hypothse : lexistence dexternalits positi
ves de lagriculture biologique cestdire de
bnfices collatraux dont profiteraient les par
celles conventionnelles adjacentes. Lhypothse
est plutt contrecourant des ides dominan
tes, qui considrent que les champs bio, moins
traits, sont des rservoirs ravageurs et pa
thognes et quils portent plutt prjudice
leur entourage. Nous allons tester cela sur la
zone atelier, en cherchant savoir si lagriculture
biologique a, au contraire, un effet bnfique sur
les autres parcelles en servant de refuge des

Un observatoire de la biodiversit et de lagriculture


La zone atelier Plaine et Val de Svre appartient au rseau national des zones ateliers
pilot par le CNRS. Cest une plaine cralire au sud de Niort qui, pour moiti de sa
superficie, bnficie aussi du statut de zone Natura 2000, dsigne pour la biodiversit
remarquable des espces doiseaux. Elle est tudie depuis 1994. Elle associe
quinze units de recherche (INRA, universits), mais aussi des instituts techniques
comme lInstitut technique de lapiculture et de la pollinisation, et des agriculteurs.
Lobjectif de cet observatoire long terme des pratiques agricoles et de la biodiversit
est de produire et de diffuser des connaissances en agrocologie.

Le bric--brac
du laboratoire, ce sont
des sachets de th
enterrs, puis dterrs
et pess pour mesurer
la capacit des sols
dgrader la matire
organique, des bocaux
dchantillons de retour
du terrain, des piges
insectes bricols
partir de fond
de bouteilles plastiques.
THOPHILE TROSSAT
POUR LE MONDE

pollinisateurs ou des organismes auxiliaires,


par exemple susceptibles de faire du biocontrle
[cestdire de la prdation des ravageurs] ,
explique Sabrina Gaba. Soixante carrs de 1 ki
lomtre de ct ont t slectionns dans la
zone atelier. Dans chaque carr, une proportion
variable de surfaces conduites en agriculture
biologique, de 0 % 80 %, et trois parcellesci
bles tudier : lune en bl bio, une autre en bl
conventionnel et une dernire en colza ou tour
nesol conventionnel.
Les rsultats escompts permettront de dter
miner si lagriculture bio a un effet bnfique sur
les parcelles adjacentes et, peuttre, destimer le
bnfice conomique quen ont tir sans le
savoir les agriculteurs conventionnels.

Rmanence de certains pesticides


Pour cela, il faut aussi carter tous les facteurs
possibles de confusion. Et connatre finement
toutes les pratiques des agriculteurs de la zone.
Etre capable de savoir quels types dintrants ont
t utiliss, quand et en quelles quantits. Cest
un gigantesque travail de porteporte et din
dexation. Tout lhistorique des 15000 parcelles
de la zone atelier est dment enregistr depuis la
cration de la zone atelier, voil vingtdeux ans.
Leffort pourrait sembler disproportionn en re
gard du bnfice scientifique attendu : quoi
bon savoir ce qui sest pass quelques annes
plus tt sur une parcelle?
Linformation ne permet pas seulement de
suivre sur le long terme limpact environ
nemental ou agronomique de la rotation des
cultures. Il devient utile pour valuer la rma
nence de certains pesticides. En 2013 et 2014, les
chercheurs du CEBC ont men une exprimen

PLUS ON CONNECTE
LES MILIEUX, PLUS LES
RSULTATS DIVERGENT DE CE
QUE LON TROUVE DANS
UN ENVIRONNEMENT CLOS
ET SIMPLIFI LEXCS
VINCENT BRETAGNOLLE

VNEMENT

LE MONDE

SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

|5

UN COMMUNIQU
TUEUR DABEILLES

est un trucage en bonne


et due forme. Un com
muniqu trompeur, dif
fus avec la caution dun institut
de recherche public et susceptible
davoir pes sur les dbats par
lementaires, achevs le 22 juin,
sur le retrait des insecticides
tueurs dabeilles. Laffaire illus
tre les batailles qui se jouent par
fois en coulisses, entre les institu
tions scientifiques et leurs parte
naires privs : en loccurrence,
cest Terres Inovia, linstitut tech
nique reprsentant la filire des
protoolagineux (colza, tourne
sol), qui a fait pression sur lInsti
tut national de la recherche agro
nomique (INRA) pour faire passer
le bon message dans un com
muniqu de presse annonant les
rsultats dune tude commune.

Mimant les couleurs vives des fleurs et remplis deau sale


et de savon, des piges pollinisateurs permettent
dvaluer labondance de certains insectes. Des tiquettes
adhsives sur lesquelles sont places des graines
ou des pucerons, sont galement disperses dans les
champs: en relevant ce qui disparat dun jour sur lautre,
on mesure les taux de prdation dans les parcelles
et donc labondance de certaines catgories dorganismes.
THOPHILE TROSSAT POUR LE MONDE

tation sur du colza trait au thiamthoxame (un


nonicotinode). Lun des pralables ltude
tait de contrler les quantits de substances re
trouves dans le pollen et le nectar des plantes
traites. Or nous avons eu la surprise de d
couvrir galement de limidaclopride, un autre
nonicotinode auparavant utilis sur le bl, dit
Fabrice Allier, ingnieur lInstitut technique
et scientifique de lapiculture et de la pollinisa
tion et associ au centre de Chiz. Parfois, on
voit que du bl Gaucho [nom commercial du bl
dont les semences ont t enrobes dimidaclo
pride] a t plant il y a plusieurs annes, mais
que des rsidus dimidaclopride persistent dans
le nectar et le pollen du colza plant aujourdhui
sur les mmes parcelles.

Effondrement massif des insectes


La dcouverte, publie lautomne 2015 dans la
revue Proceedings of the Royal Society B, est
dautant plus surprenante que les taux dimida
clopride retrouvs dans ces plantes mellifres,
trs attractives pour les abeilles, excdent par
fois les taux de thiamthoxame dtects mo
lcule avec laquelle elles ont pourtant t trai
tes ! Les mcanismes de rmanence, de remo
bilisation et de transport de ces substances dans
lenvironnement sont encore peu connus. Un
manque de connaissance fort dommageable,

les nonicotinodes tant suspects de produire


des effets dltres de grande ampleur sur
lensemble de la biodiversit le cas de labeille
domestique tant le plus mdiatis.
Malgr la forte implantation dagriculteurs bio
prs du double du niveau national et malgr les
dispositifs de maintien de la biodiversit rendus
possibles par son classement Natura 2000, dim
portants dgts se font sentir dans la zone atelier.
Ils sont en acclration, et Vincent Bretagnolle
suspecte limpact des nonics. Les derniers
chiffres qui ont t publis et qui montrent une
augmentation rcente de leur utilisation denviron
30 % correspondent bien ce que lon voit dans la
zone atelier, salarme le chercheur. Depuis 2012
2013, on assiste un effondrement massif des in
sectes. Les populations de carabes, un petit scara
be qui est ici lespce la plus commune et qui rem
plit dimportantes fonctions cosystmiques, ont
chut de 90 % en vingt ans. Cette tendance, on peut
lobserver sur un grand nombre de taxons [catgo
ries dtres vivants]: pour lalouette des champs,
pour le campagnol, on est sur un rythme compara
ble deffondrement. Cest trs inquitant.
Le plus dprimant, pour les chercheurs, nest
pourtant peuttre pas tant de documenter le d
sastre que de produire des connaissances dont
les dcideurs semblent navoir que faire
stphane foucart

Conclusions inexactes
En novembre 2015, un consortium
de chercheurs (INRA, CNRS, Terres
Inovia, etc.) travaillant sur la zone
atelier Plaine et Val de Svre
publiait une tude dans la revue
Proceedings of the Royal Society B.
Celleci confirmait, en plein
champ, les effets dltres du thia
mthoxame (un insecticide no
nicotinode) sur labeille domesti
que. Pourtant, loin dappuyer les
demandes de retrait des produits
de cette famille les nonics ,
ces travaux ont au contraire t
mis en avant par des parlementai
res pour relativiser limpact de ces
molcules sur les abeilles.
Comment ? Le communiqu de
presse prcisait bien que la
proximit des parcelles traites
diminue lesprance de vie des
butineuses , mais il ajoutait que
les chercheurs nont pas observ
daltration des performances des
ruches exposes . Et, surtout, que
les quantits de miel produites
nont pas t impactes . Ces
considrations rassurantes sug
grent que ltude en question
permettait de conclure sur ces
points, ce qui est inexact.
Cest pourtant ce message,
repris par plusieurs mdias, qui
sest impos. Le 12 janvier,
lAssemble nationale, le dput
du Jura JeanMarie Sermier (LR) a
ainsi dclar que les publications
scientifiques prsentent certai
nes incohrences, puisque la der
nire tude de lINRA rappelle que
les chercheurs nont pas observ
daltration des performances
des ruches exposes et que les
quantits de miel produites nont
pas t impactes reprenant,
mot pour mot, les termes du
communiqu. La dclaration du
dput du Jura sinscrivait dans
une srie de questions adresses
lcologue Vincent Bretagnolle
(CNRS), directeur de la zone ate
lier Plaine et Val de Svre et co
auteur de ltude en question, lors
de son audition par la commis
sion du dveloppement durable
de lAssemble.
Le chercheur dtaillait aux par
lementaires les rsultats de ces
fameux travaux, insistant sur le
principal rsultat, savoir la mise
en vidence des effets dltres
de linsecticide. Mais sa prsenta
tion a sembl lauditoire en tel
dcalage avec le communiqu de
presse que plusieurs membres de
la commission, dans la foule de
M. Sermier, ont interrog le scien
tifique, pensant quil leur prsen

tait une tude diffrente de celle


dtaille par le communiqu.
Je voudrais lever un doute qui, je
crois, sest instill: ltude de lINRA
laquelle un certain nombre den
tre vous ont fait rfrence, cest la
mme, a rectifi M. Bretagnolle
aprs la salve de questions des
lus. () Cest bel et bien de la mme
tude quon parle ici. Le cher
cheur a ensuite expliqu que ces
travaux ne permettaient pas de
conclure labsence (ou la ra
lit) deffets de linsecticide sur la
production de miel des ruches ex
primentales, faute de puissance
statistique.
Les chercheurs ont men leur
exprimentation en disposant
dixhuit ruches des distances
variables de champs de colza trai
ts au thiamthoxame. Dans ces
colonies, prs de 7 000 abeilles
ont t marques par une puce
RFID, afin de mesurer les taux de
retour la ruche des individus.
Rsultat : plus les ruches sont
proches des colzas traits, plus
les taux de retour des butineuses
baissent. Le taux de nonretour
grimpe 22 % dans les colonies
les plus exposes, mais cellesci
ragissent par un mcanisme
adaptatif et privilgient le renou
vellement des ouvrires la pro
duction de mles

Tensions entre instituts


Cependant, avec seulement dix
huit ruches enrles dans lexp
rience, il est impossible de con
clure labsence deffets sur la
production de miel, a expliqu en
substance M. Bretagnolle aux par
lementaires. Et ce mme si aucun
effet statistique na pu tre mis en
vidence. On le comprend ais
ment : partir de lesprance de
vie dun petit chantillon dune
dizaine de personnes fumeurs
et non fumeurs , les effets du ta
bagisme pourraient ne pas tre
dtects en raison de la variabilit
interindividuelle (des fumeurs
pouvant parfois vivre plus long
temps que des nonfumeurs),
sans que cela implique labsence
relle deffets sanitaires du tabac
A lINRA, laffaire suscite un
grand embarras. Lobjectif pre
mier de ce communiqu tait de
rappeler les effets de cette subs
tance sur les abeilles, et cest ce qui
a t fait, diton lINRA. Pour la
rfrence la production de miel,
il y a eu litige avec notre parte
naire Terres Inovia, et nous de
meurons en dsaccord avec lui sur
ce point. Selon nos informa
tions, la rdaction du communi
qu a fait lobjet de tensions in
tenses entre les deux partenai
res. Du ct de linstitut techni
que des protoolagineux, on
reconnat que les considrations
sur la production de miel sont
statistiquement fragiles , mais
on maintient que le communi
qu tait licite, puisque les cher
cheurs nont pas dtect deffets
sur la production de miel .
Largument a d faire mouche
auprs de bon nombre de parle
mentaires. Linterdiction des no
nicotinodes, initialement pro
pose pour 2017 par les dputs
Delphine Batho (PS, DeuxSvres)
et Grard Bapt (PS, HauteGa
ronne), a finalement t repous
se fin 2018, avec drogations
possibles jusquen 2020. p
s. fo.

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RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

LIVRE

La neuromagie,
science sortie
du chapeau

DE LA NEIGE ROUGE
EN ARCTIQUE
Cette tonnante couleur rouge
sang sur des glaciers arctiques
est due la prolifration dalgues rouges. La modification de
la teinte a pour effet de rduire
de 13 % lalbdo de ces zones
geles, cest--dire la capacit
dune surface rflchir la
lumire et donc lnergie solaire.
Et, du coup, dinfluencer le bilan
nergtique de latmosphre.
Cette estimation a t publie
le 22 juin dans Nature Communication par une quipe du Centre
de recherche allemand de gosciences GFZ et de luniversit
de Leeds partir de 40 chantillons de cette neige rouge
prlevs sur 16 glaciers et nvs
de quatre pays de lArctique : le
Groenland, la Norvge, la Sude
et lIslande. Pour Stefanie Lutz,
coauteure de cet article, ces
rsultats impliquent que limpact
de ces micro-organismes
devrait tre pris en compte dans
les futurs modles climatiques .

Les illusionnistes trompent


notre cerveau. Explications
par deux neurologues

bracadabrantesque, lide que


comprendre la magie aiderait
mieux saisir le fonctionnement
du cerveau ? La lecture de Ceci nest pas
un lapin montre quelle na rien de
farfelu : si les tours et attrapes des magi
ciens, illusionnistes et mentalistes nous
surprennent tant, cest bien parce quils
sont passs matres dans lart de trom
per notre encphale. Perception, atten
tion, mmoire, ces grands chapitres de
la psychologie et de la neurologie classi
ques sont au cur des manipulations
quils mettent en scne. Stephen Mack
nik et Susana MartinezConde, profes
seurs dophtalmologie, neurologie,
physiologie et pharmacologie au Suny
Downstate Medical Center de Brooklyn
(New York), ont donc dcid de percer les
secrets des magiciens, pour expliquer
pourquoi ils nous bernent si facilement.
Le couple de chercheurs a dabord d ap
procher cette confrrie, sy faire des allis,
pour accder ce qui est habituellement
cach. Mme si la plupart des tours de
magie classiques sont expliqus sur Inter
net, rappellentils, ce qui importait aux
deux neuromagiciens, ctait de les
dcortiquer dun point de vue scientifi
que et de confronter leurs analyses celles
des magiciens euxmmes.

De lautre ct de la scne
Parmi les meilleurs, certains se sont pr
ts ce dvoilement, et le rsultat est
aussi captivant quun bon spectacle
pour lcriture, les chercheurs ont bn
fici du talent de plume de la journaliste
scientifique Sandra Blakeslee. Lattrait
principal du livre est quil passe de lautre
ct de la scne et donne les secrets de
fabrication des illusions si vous souhai
tez que la magie nen soit pas dpourvue,
une alerte vous prvient que les para
graphes suivants ne sont pas pour vous,
mais, bien sr, cet avertissement nest
quune incitation la lecture. Les explica
tions sont si habilement donnes
quelles prservent souvent une part du
mystre. Les auteurs ont dailleurs pr
venu : lun des secrets des magiciens,
cest prcisment de livrer des fausses
pistes euxmmes, au terme dun long
parcours initiatique, ont t introniss
illusionnistes.
Quontils donc dcouvert ? Le livre se
clt par une srie de leons qui vont
bien audel du monde de la magie : lat
tention ne se divise pas, les activits
multitches sont un mythe ; la mmoire
est faillible ; quand un tour rate, il faut
continuer comme si de rien ntait ;
toujours vrifier quon ne nous dit pas
seulement ce que nous souhaitons
entendre ; face une dcision impor
tante, prter attention la fois aux faits
et aux intuitions. Car le plus grand ma
tre des illusions, cest avant tout notre
propre cerveau. p
herv morin

Ceci nest pas un lapin, de Susana


MartinezConde, Stephen Macknik
et Sandra Blakeslee, Belin, 338 p., 21 .

LIVRAISON
Routards du ciel

Voici la suite du priple original dun


couple intrpide: un tour du monde en
ULM pour aider les scientifiques. Aprs
avoir explor lEurope et lAmrique,
nos deux jeunes voyageurs continuent
avec lAustralie, lAsie, le ProcheOrient
avant le retour Paris. En chemin, ils
donnent un coup de main des projets
en archologie, volcanologie,
environnement Toujours aussi hale
tant et enrichissant.
> de Clmentine Bacri et Adrien Normier,
Le Pommier, 270 p., 20 .

LIANE G. BENNING/GFZ

IMPROBABLOLOGIE

SANS BUISSON DESSOUS,


LARBRE SEMBLE PLUS GRAND
Par PIERRE BARTHLMY

oil. La tyrannie des apparences a triomph


des esprits et des corps. Le paratre la em
port sur ltre. La preuve dfinitive nous en
est donne tous les jours par le poil. Voyez: des hor
des de hipsters ont envahi nos villes, nos magazines et
nos plateaux de tlvision avec leur barbe taille au
micromtre prs; les footballeurs imposent leurs
excentricits capillaires une jeunesse qui dcroche
son bac sans savoir quil faut un x cheveux quand
il y en a plusieurs; et la mode du string et du micro
kini a fait des ravages dans les broussailles pubiennes
de ces dames, au point quon sest dj inquit dans
cette chronique du sort futur du morpion, qui file
droit vers lextinction, en raison de la perte de son
habitat naturel, le poil, le mont de Vnus se confon
dant de plus en plus avec le mont Chauve.
Les diktats esthtiques font la loi partout, y compris
dans les culottes de ces messieurs. Ils avaient beau
dire, depuis le dbut des temps, que la taille ne faisait
pas tout en svertuant nanmoins donner leur
sexe des surnoms flatteurs comme colosse, troi
sime jambe ou manche de gigot , les hommes

ont vu, dmocratisation du porno aidant, des dimen


sions standard simposer leur pnis qui sen
serait bien pass. Au point que, selon une tude de
2008, la taille de la verge tait, chez la gent masculine,
le troisime motif dinsatisfaction physique, derrire
le poids (du reste du corps) et la musculature.
Ce nouveau complexe, n de la comparaison avec
une image dforme de ce que la ququette devrait
tre, fait la fortune des marchands de gonflette
pnienne. On ne compte plus les inventions qui ne
dpareraient pas le biennomm concours Lpine
cherchant faire gagner quelques centimtres: poids
attacher pour tirer la bestiole, machines lectri
ques, pompes, pilules aux herbes, sans oublier le
recours la phalloplastie. Une astuce moins aventu
reuse quoique a t avance par un clbre mar
chand de rasoirs: le rasage du pubis (le poil, toujours
le poil), avec un slogan affirmant que sans buisson
dessous, larbre semble plus grand. Tailler le taillis
pour crer une illusion doptique, donc.
O est la science ldedans, me direzvous? On y
vient. La vido qui accompagnait cette campagne
publicitaire ayant attir des millions de personnes sur
YouTube, Matthew Hall, chercheur luniversit de

Lancaster (RoyaumeUni), a dcid de passer au tamis


les quelque 5129 commentaires laisss par les inter
nautes, pour analyser la manire dont les hommes,
dans des arguties profondment philosophiques, jus
tifiaient davoir recours une pratique jusquici per
ue comme une affaire fminine et peu en rapport
avec les clichs sur la virilit
Dans son tude, publie en dcembre2015 par la
revue Sexualities, il a constat que les commentateurs
ont, dans lensemble, bien pris garde de ne pas mettre
la dlicate question de la taille au centre du dbat,
faisant croire quil sagissait avant tout dun problme
dhygine et desthtique, voire dun effort pour lga
lit des sexes: Pourquoi attendraiton des femmes
quelles fassent le mnage en bas et pas des hommes?,
demande ainsi un internaute. () Cest le respect. ()
Bienvenue dans le XXIe sicle. Dautres, plus directs,
expliquent que leurs compagnes ne leur accordent
certaines privauts qu condition davoir tondu la
zone. En conclusion, Matthew Hall note que les hom
mes modernes sont obligs de reformuler leur dis
cours sur le corps masculin pour y intgrer des prati
ques hybrides, importes de lunivers fminin.
Oui, bienvenue dans le XXIe sicle. p

AFFAIRE DE LOGIQUE N 970


Partie A-nim-e

Des expositions o sinvitent les maths

Le jeu A-Nim se joue deux, partir dun tas de pions. On lance deux ds qui affichent
un total N. A tour de rle, chacun des joueurs choisit dter du tas 12 pions ou (N 1) pions.
Le premier qui ne peut plus jouer, faute dun nombre suffisant de pions restants, a perdu.
Ce jour-l, Alice et Bob disposent de 35 pions. Premire partie : Alice commence et perd.
Deuxime partie : Bob commence et perd. Pourtant, ils navaient pas ralis le mme total
aux ds et avaient jou au mieux de leurs intrts.
Quelles valeurs de N avaient-ils obtenues en jetant les ds ?
Le lendemain, mme scnario, mais avec beaucoup plus de pions.
Pas de chance : ils avaient encore tir les deux seules valeurs de N qui menaient lchec.
Avec combien de pions jouaient-ils ?
(donner le plus petit nombre qui rpond la question).

Ronan et Erwan Bouroullec sexposent Rennes jusquau 28 aot


Plusieurs expositions des frres Bouroullec, designers de renom, permettent
dapprcier leur travail sur la gomtrie des objets. Les arrangements, trs combinatoires, sont visiblement influencs par les notions de probabilit et de chaos.
En parcourant Rveries urbaines lespace Les Champs libres, 17 Screens
et Rtrospective au FRAC de Bretagne, on comprend quErwan Bouroullec
proclame : Jaimerais travailler avec des mathmaticiens .
Informations sur www.bouroullec.com/rennes
Jardins dOrient lInstitut du monde arabe Paris jusquau 25 septembre
Jardins dOrient, de lAlhambra au Taj Mahal investit les espaces intrieurs
de lInstitut du monde arabe et lensemble du parvis avec un exceptionnel jardin
phmre de 2 000 m2 conu par le paysagiste Michel Pna. L'art des jardins y
est trait sous ses aspects scientifique, graphique et technique. La visite se poursuit dans le jardin contemporain, o lon dcouvre une magistrale anamorphose
vgtale, gigantesque polygone toil imagin par Franois Ablanet, spcialiste de ces vues gomtriques dcales , qui ralise ici une preuve vivante
de la place importante de la gomtrie dans lart arabo-musulman.
Informations sur www.imarabe.org/exposition/jardins-d-orient
Un mastaba de Christo Saint-Paul-de-Vence jusquau 27 novembre
Christo, artiste connu pour ses emballages de monuments, cre lvnement
la Fondation Maeght avec une exposition dont le clou est un mastaba
monumental fait de barils de ptrole empils. Fascin par cette forme gomtrique compose de deux parties verticales et une horizontale , lartiste a eu
lide de la recrer en empilant des objets cylindriques, belle association de
considrations gomtriques et doptimisation dempilement. Sculptures, installations, dessins, maquettes, compltent lexposition.
Informations sur www.fondation-maeght.com

SOLUTION DU N 969
Le plus petit nombre de Bob est
138, le plus grand infrieur
100 000 est 88 773.
Le plus grand nombre dAlice
infrieur 100 000 est 87 654,
le plus grand sans restriction de
taille est 8 765 421.
On commence par quelques
remarques :
les nombres de Bob ont parmi
leurs chiffres un unique multiple
de 3, qui ne peut tre 9 ni 0 ;
la somme des autres chiffres
admet pour reste de la division

par 9 ce chiffre ou bien 0 ;


ces conditions interdisent les
nombres un ou deux chiffres.
si un nombre convient, tout
nombre ayant les mmes chiffres
convient.
Pour chercher le plus petit
nombre trois chiffres, on essaye
1 comme chiffre des centaines.
Le chiffre des dizaines ne peut
tre 2 (le chiffre suivant serait 3
et 123 ne convient pas). Il y a en
revanche une solution avec 3
pour chiffre des dizaines : 138.
De mme, pour un nombre de 5
chiffres, on exclut le dbut 888

LISABETH BUSSER ET GILLES COHEN POLE 2016

(les deux autres chiffres seraient


forcment multiples de 3).
Cest 887 qui donne la solution
maximale.
Dans le cas de chiffres diffrents,
le plus grand nombre essayer
infrieur 100 000 avec un seul
chiffre multiple de 3 est 87654 et
il marche !
Le plus grand nombre dAlice ne
peut avoir plus de 7 chiffres, qui
ne peuvent tre que 8765421 et
8754321. Les deux fonctionnent,
le premier tant le plus grand.

affairedelogique@poleditions.com

RENDEZ-VOUS

LE MONDE

CARTE
BLANCHE

Un chantillon
de Franais suivis
pour la vie

Par BAPTISTE COULMONT

ous allez natre entre le 1er et le


4 juillet ? Bravo. Vous tes sp
cial ! Ne retardez pas votre nais
sance, sil vous plat. Si vous naissez ainsi,
en dbut de trimestre, alors, tout au long
de votre existence, lInstitut national de
la statistique et des tudes conomiques
(Insee) vous suivra de prs : votre nais
sance, votre mariage, la naissance de vos
enfants, vos salaires, votre inscription
sur les listes lectorales, le montant de
vos impts et bien dautres informations
administratives seront compils dans
une norme base de donnes.
Vous ne serez pas les seuls : vous tes
dj plusieurs millions. Vous ferez en
effet partie de lchantillon dmographi
que permanent (EDP), que lInsee a mis
en place partir de 1968, et qui est enrichi
chaque anne par de nouvelles naissan
ces et lappariement de nouvelles bases.
Lide de dpart tait de constituer un
panel correspondant 1 % de la popula
tion, en rapprochant les informations
de ltat civil et celles du recensement, et
de suivre ainsi, du berceau la tombe, les
trajectoires individuelles. A partir de
ltat civil, il est possible de savoir quand
vous naissez, quand vous vous mariez et
quand vous dcdez. A partir du recense
ment, cest, par exemple, la profession et
le type de logement qui peuvent tre tu
dis. Le rapprochement des deux infor
mations est potentiellement trs riche, et
permet de suivre les individus tout au
long de leur vie.

On ne sort jamais de lEDP


La France, en bon Etat bureaucratique
centralis, dispose dautres grandes bases
administratives, et, petit petit, elles sont
intgres dans le panel. Si un individu du
panel se trouve dans lun de ces fichiers,
alors les informations qui le concernent
sont rapatries dans lEDP. Le fichier lec
toral contient tous les lecteurs inscrits :
cest parfait pour saisir les liens entre
dplacements et conditions dexercice de
la citoyennet. Le fichier issu de la dcla
ration annuelle de donnes sociales que
remplit lemployeur concerne les salaris
et fournit des informations sur les salai
res : idal pour tudier les effets de la
maternit sur lvolution des salaires. Les
fichiers fiscaux indiquent le montant des
diffrents impts, mais aussi certaines
situations comme la signature dun pacs.
Ces fichiers ont t rapprochs de lchan
tillon dmographique permanent, qui,
en 2016, compte plus de 3,5 millions
dindividus.
Vous ne sortirez jamais de lEDP : on
ajoutera seulement un vnement
votre dcs. Le nombre dindividus aug
mente donc, anne aprs anne, et luti
lit de lEDP saccrot dautant.
On imagine bien la complexit du tra
vail ralis lInsee. Chaque anne, il faut
retrouver, dans des fichiers divers, les
individus qui sont ns aux dates spcia
les, et relier ces individus ceux dj pr
sents dans lEDP. Heureusement que cha
cun dentre nous (ou presque) dispose
dun numro de Scurit sociale, ou NIR
(numro dinscription au rpertoire de
lInsee). Mais parfois le prnom est mal
orthographi, la date de naissance est
mal renseigne, ce NIR est erron, le nom
de famille a chang
On comprend aussi trs bien lencadre
ment strict de laccs aux donnes de ce
panel, qui contiennent un grand nombre
dinformations sur un grand nombre de
personnes : elles sont videmment ano
nymises et ne quittent jamais les ser
veurs scuriss de lInsee.
Bienvenue au monde, 1 16 07 75 393 177
30: nous nattendions que toi! p

Baptiste Coulmont
Sociologue et matre
de confrences
luniversit Paris-VIII
(http://coulmont.com)

SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

|7

Maladie rnale chronique : agir, ensemble


TRIBUNE - Evoquer la prison propos de la dialyse, comme certains lont fait rcemment,

est dune violence inutile, estiment des professionnels de sant et des reprsentants des patients.
Ils rappellent que ce traitement constitue, avec la greffe, la seule option pour linsuffisance rnale

a lecture dans Le Monde du


18 mai de la tribune comparant
la dialyse une prison nous a
choqus, que nous soyons patients ou
professionnels de sant. Quelques faits
mritent dtre prciss.
En France, les causes les plus fr
quentes de maladie rnale chronique
(MRC) sont le diabte, lhypertension
artrielle ainsi que des maladies
gntiques et immunitaires. Quand
le fonctionnement des reins est trop
faible pour que le patient puisse vivre,
un traitement substitutif est nces
saire, par greffe rnale ou dialyse. Si
elle est possible, la greffe est le
meilleur traitement, en termes de
dure, qualit de vie, complications et
cot. En France, en 2014, 35 000 pa
tients taient greffs et 44500 dialyss.
Mais dans plus de 80 % des pays, les in
suffisants rnaux meurent faute de
soins. Au RoyaumeUni, o la popula
tion est comparable, 59000 patients
taient traits par greffe ou dialyse
en 2014, contre 79 000 en France !
Cette diffrence de 20 000 personnes
est majeure, pour une pathologie o
le traitement est vital.

Plus de prvention secondaire


La prise en charge de linsuffisance r
nale dite terminale (IRCT) est, en
France, dans les meilleurs standards,
avec une survie parmi les plus leves
des pays occidentaux. Mais beaucoup
de progrs doivent tre raliss, concer
nant la MRC des stades modrs, pour
laccs la greffe comme pour amlio
rer les performances de la dialyse.
Quand les patients arrivent au stade
dIRCT, 43 % sont diabtiques, 90 % sont
hypertendus. Chez un patient obse,

diabtique, hypertendu, un stade de


MRC modre, les mesures de prven
tion secondaire permettant de ralentir
la progression de la MRC sont multi
ples: arrt du tabac, activit physique,
perte de poids, rgime contraignant,
prise des traitements, etc. En rsum, il
faut changer de mode de vie! Pour ce
patient, lintervention de profession
nels autres que les mdecins est nces
saire: les prestations des infirmiers
dducation thrapeutique, psycholo
gues, ditticiens, spcialistes dactivit
physique ne sont pas facturables dans la
tarification lactivit (T2A). Seuls des
financements au titre de missions din
trt gnral permettent des centres
dtre soutenus en partie.
En 2015, 3486 greffes rnales ont t
ralises en France, dont 547 partir
dun donneur vivant, pour une liste
dattente de 14000 patients. La dure
dattente dune greffe est en augmenta
tion constante, de 2 4 ans. Pour la
diminuer, la greffe donneur vivant
avant dialyse doit tre dveloppe: ceci
suppose dagir trs en amont du stade
dIRCT, pour prparer donneur et rece
veur. Pour les centres qui ne pratiquent
pas la greffe, il nexiste aucune incita
tion la dvelopper. Un accompagne
ment dune autre dimension que les
dispositifs existants est ncessaire.
La dialyse est un traitement vital, trs
contraignant. Elle permet dattendre
une greffe, qui nest pas possible pour
tous, du fait de contreindications lies
au risque opratoire ou au traitement
antirejet. Chez les patients les plus
gs (50 % ont plus de 70 ans), le bn
fice de la greffe sur la dialyse nest pas
dmontr, alors quil lest pour les
plus jeunes.

LA DIALYSE EST
UN TRAITEMENT
VITAL, TRS
CONTRAIGNANT.
ELLE PERMET
DATTENDRE
UNE GREFFE, QUI
NEST PAS POSSIBLE
POUR TOUS
La dialyse a un impact direct sur la
qualit de vie. Au point que beaucoup
de patients assimilent la MRC son
traitement, la dialyse. Cet amalgame,
sil devient confusion, a des consquen
ces ngatives pour les patients traits
par hmodialyse mais aussi pour ceux
traits, ensuite, par une transplantation
rnale, crit lanthropologue Aurlie
Desseix dans Lhmodialyse, cette
maladie, article paru en 2011 dans la
revue Sciences sociales et sant.
Ainsi, voquer la prison propos de la
dialyse est dune violence inutile: au
cours de sa vie, un patient atteint dIRCT
peut tre trait par les diffrentes
mthodes, qui se compltent. Les tran
sitions sont souvent douloureuses,
avec la difficult de vivre la dfaillance
du greffon aprs celle des reins natifs.
Amliorer la qualit de vie des
patients traits par dialyse passe par le
perfectionnement des techniques, lin
citation lautonomie, la dialyse do
micile, le soutien dans la vie quoti
dienne. Cependant, la majorit des
patients traits par hmodialyse le sont

dans des centres situs dans des hpi


taux et des cliniques: de par ses causes
et ses consquences, la MRC est sou
vent associe des pathologies qui jus
tifient un suivi mdical rapproch.

Un financement repens
Selon la Cour des comptes, le cot de la
prise en charge par dialyse ou greffe a
cr, entre 2010 et 2012, de 4,9 % en
rythme annuel () sous leffet, pour
lessentiel, de laugmentation du nom
bre de patients. Depuis des annes, les
baisses des tarifs de dialyse, surtout en
centre, visent contenir cette augmen
tation. Cette stratgie a ses limites; elle
na pas dinfluence sur lpidmiologie
de la maladie.
Les stratgies de prvention secon
daire sont efficaces, comme on le voit
dans certains pays dEurope, o le nom
bre de patients atteignant lIRCT est sta
bilis. Une tarification base sur des
considrations mdicales plutt que de
stricte conomie pourrait tre source
de matrise des dpenses de sant dans
le domaine de la MRC. Laugmentation
des moyens ddis la prvention pri
maire comme secondaire est seule
mme de rduire le nombre de patients
arrivant au stade dIRCT.
Nos associations de patients et de pro
fessionnels de sant souhaitent uvrer
ensemble, dans le respect mutuel et
lindpendance, lamlioration de la
prise en charge de la maladie rnale
chronique. Elles formuleront des pro
positions concrtes prochainement. p
Des reprsentants des professionnels de sant et des patients.
Liste complte des signataires
sur Lemonde.fr

Le supplment Science & mdecine publie chaque semaine une tribune libre. Si vous souhaitez soumettre un texte, prire de ladresser sciences@lemonde.fr

UN IMPLANT CONTRE LARTHROSE DOUBLEMENT RPARATEUR


Nouvelle technique

Larthrose

Un pansement deux compartiments contient,


dans un gel, des cellules souches de moelle osseuse
pour rgnrer le cartilage et, dans une membrane
fibreuse, des facteurs de croissance favorisant
le dveloppement des cellules osseuses.
Ces molcules sont libres au contact
des cellules de los. Les cellules souches
se diffrencient en cartilage.

Le cartilage assure la mobilit


et le glissement entre les deux
os dune articulation.
Sa dgradation avec lge peut
stendre los, dit sous-chondral,
sur lequel il repose.
Le problme mcanique se double
alors de douleurs plus permanentes,
invalidantes.

Membrane
nanofibreuse
Rparation
de los

Cartilages

Nanorservoir
de facteurs
de croissance osseux
Hydrogel dot
de cellules souches
de moelle osseuse
Atteinte
de los
Cellules
de cartilage

Rparation classique

Du cartilage, prlev sur le patient,


est inject pour rgnrer lancien, dgrad.
Mais cette opration nest pas stable
dans le temps et, surtout, elle ne rpare
pas des lsions ventuelles apparues sur los.

INFOGRAPHIE : PHILIPPE DA SILVA

Une quipe de lInserm et de luniver


sit de Strasbourg dveloppe une
technique contre larthrose du genou
qui rpare le cartilage mais gale
ment los. Les techniques actuelles se
concentrent soit sur le premier

SOURCES : INSERM, KELLER ET AL., TRENDS IN BIOTECHNOLOGY, 6 JUIN.

aspect, soit sur les deux mais ne sont


efficaces qu court terme.
Le nouveau systme promet des
rparations plus prennes vitant
terme la pose de prothse. Il utilise des
cellules souches de moelle osseuse du

patient plutt que des cellules de son


cartilage, comme actuellement. Il
repose sur un double compartiment
fait dhydrogel et dun pansement
structur en fibres. Il na pour linstant
t test que chez le rat et la brebis.

Les chercheurs esprent un finance


ment pour un essai clinique de phase I
chez lhomme. Une startup, ARTiOS
Nanomed, a t cre, pour une dispo
nibilit du produit dici quatre ans. p

david larousserie

8|

RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 29 JUIN 2016

Au cur de la mort subite

ZOOLOGIE

Langue visqueuse,
langue tueuse

PORTRAIT - Le cardiologue Michel Hassaguerre est linventeur dune technique


de chirurgie curative pour la plus frquente des arythmies. Il dveloppe
aussi un lectrocardiogramme ultra-prcis pour prdire le risque de mort subite

e camlon cache bien son jeu. Pour le


commun des mortels, ce petit saurien
(jusqu 30 cm, quand mme) se dis
tingue par sa capacit changer de couleur:
une modification de lorganisation des
nanocristaux contenus dans les cellules de
sa peau devenue sa marque de fabrique. Au
point davoir donn son nom cette disposi
tion particulire se fondre dans un milieu
ambiant. Ce type, cest un camlon
Pourtant, dautres de ses caractristiques
ont de quoi surprendre. Ces mains spares
en deux groupes de doigts opposables, qui
lui permettent de mieux sagripper aux
branches. Ces yeux, la mobilit indpen
dante, qui lui offrent un champ de vision
incomparable. Cette langue, enfin, grce
laquelle la nonchalante bestiole se trans
forme en redoutable prdateur.
Cest cette dernire particularit quune
quipe francobelge sest intresse. La pr
cision, la porte et la soudainet de lattaque
ont t dj largement tudies. En se drou
lant avec une acclration de 1500 m/s2, lor
gane vient capturer des proies une dis
tance denviron deux fois la taille de lani
mal. Et pas que du menu fretin. Le camlon
immobilise puis engloutit des animaux
pesant jusqu 30 % de son propre poids.

BORDEAUX envoye spciale

pital du HautLvque, CHU


de Bordeaux. Nous sommes
dans lune des sept salles de
chirurgie cardiaque. Le profes
seur Michel Hassaguerre, qui
dirige le service de cardiologie et dlectro
physiologie, interroge un ingnieur du fabri
cant amricain de matriel mdical Boston
Scientific : quid des dernires performances
dune minisonde qui mesure lactivit lec
trique du cur in vivo ? Pour lheure, lins
trument est plac dans le cur dun homme
de 65 ans. A laide dun long tuyau appel
cathter introduit au niveau de laine, lopra
teur fait remonter la sonde, via la veine fmo
rale, jusqu la cavit dun des ventricules
cardiaques. L, ses soixantedeux lectrodes
miniatures se dploient, balayant le tissu car
diaque. Un lectrocardiogramme (ECG) ultra
prcis, mais intracardiaque.

Un coup de gnie
Jai rencontr la cardiologie et la fe lectri
cit lors de mon troisime stage dinterne de
mdecine : ce fut une rvlation , se rappelle
Michel Hassaguerre, dune voix douce et
chaleureuse. Une spcialit quil ne quittera
plus, jusqu devenir un leader mondial du
domaine. A 60 ans, lhomme reste simple,
accessible et discret. Un faux timide ?
Michel Hassaguerre est quelquun de trs
opinitre et de dtermin : il va jusquau bout
de tout ce qui le passionne , relve le docteur
Mlze Hocini, cardiologue, ses cts
depuis plus de vingtcinq ans, et, qui loue
aussi son intelligence du cur .
Le patient opr en ce jour de juin souffre
dun trouble du rythme cardiaque qui altre sa
qualit de vie. Il va bnficier dune chirurgie
qui dtruit les tissus responsables de cette
arythmie. Ces petites zones seront brles par
une lectrode dlivrant une radiofrquence,
introduite par un cathter. Une intervention
nomme thermoablation.
Ce jourl, le chirurgien qui opre est un
fellow japonais : un mdecin invit pour se
former cette technique. Chaque anne,
nous accueillons ainsi trois cents mdecins de
tous les pays , prcise Michel Hassaguerre.
Son service est devenu un centre de rf
rence mondial. Le premier, il a os appliquer
ce geste, la thermoablation, au plus frquent
des troubles du rythme cardiaque : la fibri
llation atriale. Ce fut un coup de gnie scienti
fique, mdical et technique , dit le professeur
Xavier Jouven, cardiologue lHpital euro
pen GeorgesPompidou (Paris). La fibrilla
tion atriale (FA), qui touche les oreillettes
du cur, concerne 1 % de la population
mondiale. Cette arythmie est associe un
grand risque : la survenue dun accident vas
culaire crbral.
Dans les annes 1980, la thermoablation
ntait applique qu des arythmies trs
simples. On pensait quil tait impossible de
traiter ainsi la FA, qui semblait trop chaoti
que , raconte Michel Hassaguerre. En 1994,
pourtant, son quipe commence recher
cher la petite tincelle qui dclenche ce trou
ble. Il lui faudra quatre ans. La grande sur
prise a t de trouver que cette tincelle
sallume non pas dans le cur, mais dans les
veines pulmonaires qui lirriguent ! Un
endroit si inattendu quil suscite lincrdu
lit : Ils boivent trop de vin, Bordeaux !,
avonsnous entendu En 1998, une publica
tion fera taire les sceptiques : parue dans le
New England Journal of Medecine, elle sera
cite prs de trois mille fois.
Une fois cette tincelle localise, sa ther
moablation tait une suite logique. Michel
Hassaguerre a toujours t un prcurseur,
indique Franoise HiddenLucet, rythmolo
gue lhpital de la PitiSalptrire (Paris). La
thermoablation dans la fibrillation atriale est
aujourdhui reconnue au niveau international.
Elle traite surtout les FA non permanentes, qui
touchent des sujets plus jeunes. Elle est moins
efficace chez les personnes plus ges.
Chaque anne, quelque 300 000 patients
sont ainsi oprs dans le monde, dans un des
6 000 centres habilits. Il en faudrait 50 fois
plus , estime le cardiologue. Lintervention
nest pas sans risque : le cathter peut crer
des caillots sanguins qui menacent dobs
truer les vaisseaux. Pour Michel Hassa
guerre, lavenir est dans la prvention. Son
quipe tente disoler ces cellules des veines

Arme de destruction massive


Comment faitil pour attirer jusqu lui ces
pauvres cratures? Un mcanisme particu
lier entre la surface de sa langue et celle de la
cible une ventouse, en somme estil
luvre? Diffrents modles avaient t pro
poss, souvent complexes.

La viscosit de la langue du camlon lui permet


dattraper de grosses proies. STR NEW/REUTERS

Michel Hassaguerre, lInstitut de rythmologie


et modlisation cardiaque de Bordeaux, quil dirige.
ANNE LEROY/PICTURETANK POUR LE MONDE

pulmonaires. Pourrionsnous modifier,


laide de mdicaments, les changes ioniques
altrs dans ces cellules ?
Mais, aujourdhui, cest un autre dfi qui le
motive : il sagit de plonger dans lil du
cyclone! Depuis 2004, son quipe recherche
les sources de ces tornades qui balaient le
cur : les fibrillations ventriculaires (FV).
Michel Hassaguerre a accept de rebattre les
cartes en disant: ce que jai fait avec la fibrilla
tion atriale, je vais le rejouer avec la fibrillation
ventriculaire. Un dfi autrement plus ardu, car
95 % des personnes touches meurent tout de
suite!, salue Xavier Jouven.
Voici le rythmologue dans son bureau: il d
crit avec empathie les lectrocardiogrammes
de ses patients. O lon voit avec effroi la mort
subite inscrire son trac fulgurant, dchaner
une srie de sismes, semer un tel chaos que
le cur lche, vaincu. Aprs quelques soubre
sauts, llectrocardiogramme saplatit
Ici, cest le trac de Sonia, 15ans. Elle a fait
une premire mort subite chez elle. Heureuse
ment, son pre la ressuscite par un massage
cardiaque. Cette jeune fille bnficiera de
la pose dun dfibrillateur implantable. Sonia
revtira aussi une veste ultralgre dote de
252 lectrodes: un superECG, qui analyse en
dtail ces orages lectriques.
Il fallait de laudace pour cartographier ces
ouragans ! Les mdecins doivent en effet
dclencher une mort subite transitoire chez
le patient anesthsi. Cest trs tendu
comme examen : nous avons toujours la
gorge serre en le ralisant, malgr des condi
tions de scurit totales.
Chez Sonia, cet examen permettra de locali
ser prcisment les tincelles responsables de
sa FV. Car le site de ces tincelles varie dun
patient lautre. Dans plus de 90 % des cas,
les cellules impliques sont celles de

Purkinje: un rseau qui conduit linflux lec


trique trs rapidement au sein du muscle
cardiaque. Il ne reprsente que 2 % de ce tissu.
La jeune Sonia bnficiera de la thermoa
blation. A ce jour, le CHU de Bordeaux totalise
plus de 140 patients oprs par ce geste, aprs
une FV ressuscite . On nous envoie des
patients de partout dans le monde , dit
Mlze Hocini. En mai dernier, les rsultats
cinq ans de cette chirurgie ont t prsents
San Francisco : 85 % de ces patients nont eu
aucune rcidive de FV.
Le professeur Hassaguerre rve dj dun
superECG pour tout le monde, qui permet
trait didentifier lavance les personnes
risque de mort subite. Ce serait le Graal ,
sourit Mlze Hocini.

Huit brevets dposs


Il dirige galement un institut hospitalo
universitaire (IHU) consacr linnovation qui
regroupe 132 personnes de 15 nationalits, avec
des laboratoires de lInserm, du CNRS et de
lInria. Pour dfendre les intrts de cet institut,
Michel Hassaguerre sait se montrer pugnace.
Cest que les enjeux financiers sont de taille:
Ces trois dernires annes, nous avons dpos
huit brevets. Nous dveloppons de nombreuses
innovations en matire de cartographie cardia
que, dimagerie, de thermoablation.
Le solfge du cur, la musique dune vie
Lacronyme de lInstitut de rythmologie et
modlisation cardiaque est Liryc. Fautil y
voir un lien avec le chant lyrique, que pratique
le rythmologue? Une concidence, assure
til. Cet intellectuel est aussi un manuel, un
sportif. Il consacre une partie de ses loisirs
restaurer des ruines de caractre. Et pour ce
natif du Pays basque, les arbres comptent
normment: il plante, pour demain. p
florence rosier

Dans un article publi lundi 20 juin dans


Nature Physics, une quipe de physiciens,
chimistes et biologistes de luniversit de
Mons, de lUniversit libre de Bruxelles et du
Museum national dhistoire naturelle de
Paris, a montr que cette arme de destruc
tion massive sappuyait sur une proprit
finalement assez simple : la viscosit du
mucus qui recouvre la langue de lanimal.
Pour cela, ils ont tudi la progression de
billes dacier poses sur un plan inclin
enduit dune fine couche de ladite scrtion.
Ils lont compare diffrents autres l
ments. Avec un rsultat spectaculaire: sa vis
cosit est 400 fois suprieure celle de la
salive humaine. Nous pensions bien que tou
tes les salives taient diffrentes, mais pas ce
point, souligne Vincent Bels, professeur au
Musum national dhistoire naturelle.
Ils ont ensuite observ la morphologie de
la langue, mesur la surface de contact
entre le camlon et sa proie, et modlis le
pige adhsif ainsi constitu lors de la
phase dite de rtractation . Enfin, ils ont
compar le poids susceptible dtre thori
quement tract avec les observations, sur le
terrain, de diffrentes espces de cam
lons, et plus prcisment du contenu de
leur estomac. Leur conclusion est formelle :
le modle offre des limites suprieures aux
rsultats constats dans la nature. Autre
ment dit : lexceptionnelle viscosit du
mucus permet elle seule dexpliquer com
ment lanimal parvient capturer, non seu
lement des insectes sa nourriture favo
rite , mais aussi des oiseaux, des lzards,
de petits mammifres.
Les scientifiques se sont mme tonns,
compte tenu de leurs calculs, de ne pas trou
ver des proies encore plus lourdes. Ils propo
sent deux explications. Dune part, il est
probable que le camlon ne vise pas tou
jours parfaitement, et nutilise donc pas plei
nement la surface dadhrence de sa langue.
Et encore plus probable que la proie se
rebiffe, par exemple en sagrippant au sol,
augmentant dautant la rsistance.
Lquipe entend dsormais tester dautres
lzards, et mme certains amphibiens. Bien
convaincue, dsormais, du rle minent de
la salive. p
nathaniel herzberg

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