Vous êtes sur la page 1sur 8

Monsanto

et luniversitaire
sous influence
Nomm dans une
revue de toxicologie,
un exchercheur
de la firme amricaine
conservait des liens
troits avec son ancien
employeur.
L I R E PAG E 2

Portrait
La science
vue den haut

Plus haut,
plus vite,
plus physique

Adrien Normier
et Clmentine Bacri
survolent le monde
en ULM pour apporter
leur aide des pro
grammes scientifiques.
L I R E PAG E 8

Aviron sur le Severn, fleuve ctier du Maryland (Etats-Unis).


JOHN G. ZIMMERMAN/SPORTS ILLUSTRATED/GETTY IMAGES

Comprendre et amliorer les


performances sportives tait au cur
des dbats qui ont runi physiciens
et athltes, lEcole polytechnique,
en juin. Cyclisme, football, haltrophilie,
badminton, surf, voile, cricket : petite
slection de rsultats

david larousserie

t si, pour marquer plus srement des


penaltys, le footballeur changeait de
chaussures pour une paire plus lourde,
propulsant la balle plus vite ? Vautil
mieux, toujours lors de la sance des
tirs au but, mettre le meilleur tireur au dbut ou
la fin ? Fautil stirer lors dun chauffement ?
Pour avoir moins froid, les surfeurs de lextrme
devraientils adopter des combinaisons poilues
comme la peau des phoques ? Estce que les

avirons avanceraient plus rapidement si les


rameurs ne plantaient pas en mme temps leurs
rames dans leau mais en dcalage, comme les
petites pattes dune crevette ? Toutes ces ques
tions un peu folles ont t dbattues lors dune
confrence originale consacre la physique du
sport, la deuxime du nom, du 8 au 10 juin,
lEcole polytechnique.
Lun des organisateurs, Christophe Clanet, est
spcialiste de mcanique des fluides au CNRS. Il
est tomb dans le sport et la science en rvlant,
en 2011, les secrets dun clbre coup franc de
Roberto Carlos qui avait tromp, en 1997, le gar
dien de but franais cause dune trajectoire
trange. Depuis, le chercheur a contribu dve
lopper ce domaine et runi plusieurs collgues
attirs par les liens entre larodynamique, la
mcanique, la statistique et le sport.
Au programme de cette runion, cyclisme, foot
ball, haltrophilie, badminton, surf, voile, cric
ket Mme des champions sont venus voquer
leur exprience, comme Alexis Contin (champion
du monde de roller, en 2013 et 2014, et mdaill de
bronze au championnat du monde de patinage de
vitesse sur glace en 2015) ou Alban Levier
(meilleur grimpeur de blocs la Coupe du monde
de 2015). Comprendre et amliorer les performan

Cahier du Monde No 22237 dat Mercredi 13 juillet 2016 Ne peut tre vendu sparment

ces est le terrain de jeu commun sur lequel physi


ciens et athltes se retrouvent. Quelques exem
ples de rsultats, souvent indits.

Fautil de grands bras


pour bien grimper?

Guillaume Laffaye, enseignantchercheur


luniversit dOrsay (Essonne), na pas de boule de
cristal mais son obsession est de prdire les per
formances des sportifs. Jusquo peuventils sau
ter, courir, taper, grimper ? Cest sur ce dernier
point quil a expos ses rsultats, rcemment pu
blis dans le Scandinavian Journal of Medicine
& Science in Sports. Il y prsente les facteurs im
portants mesurer et amliorer pour les pas
sionns de blocs et de voies descalade.
Pour cela il a notamment utilis un exercice mis
au point dans son laboratoire deux ans aupara
vant, larm jump test, un test dexplosivit qui
consiste taper le plus haut possible sur un mur
partir dune position suspendue par les bras. Les
novices tapent 15 centimtres audessus du point de
suspension. Le champion de France de grimpe de
vitesse, Bassa Mawem, 1,1 mtre , note
Guillaume Laffaye.

L I R E L A S UI TE PAG E S 4 - 5

Sant
Maux de bouche
Enqute sur les patholo
gies de lmail dentaire,
qui sont de plus en plus
frquentes. En cause:
les perturbateurs
endocriniens, tels le bis
phnol A et le mercure.
L I R E PAG E 3

Du 20 juillet au 24 aot,
retrouvez les deux pages de
la formule estivale du supplment
Science & mdecine dans
le quotidien du mardi dat mercredi.

2|

ACTUALIT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

La discrte influence de Monsanto


AGROCHIMIE - Aprs sa nomination au sein dune prestigieuse revue de toxicologie, un universitaire, ex-salari de la firme amricaine

championne des OGM, continuait dentretenir des liens troits avec son ancien employeur

a socit Monsanto atelle exerc des


pressions sur la revue Food and Chemi
cal Toxicology (FCT) pour voir rtracte
ltude du biologiste franais Gilles
Eric Sralini (universit de Caen),
quelle avait publie en septembre 2012? Depuis
le retrait formel de celleci, en novembre 2013, la
rumeur va bon train. Pour en avoir le cur net,
US Right to Know (USRTK), une association am
ricaine militant pour ltiquetage des OGM, a
obtenu copie des changes entre lun des di
teurs de la revue et la firme de Saint Louis (Mis
souri). Ces courriels, rcuprs en vertu de la loi
amricaine sur laccs linformation (Freedom
of Information Act, FOIA) et que Le Monde a pu
consulter, dvoilent linfluence des firmes agro
chimiques sur certains personnels acadmiques
et sur la construction de la connaissance.
Les documents consults par Le Monde ne
remettent pas en cause les critiques formules
lencontre de ltude franaise. Communique
auprs du public avec force photographies de
rats dforms par de gigantesques tumeurs, cel
leci prtendait avoir montr la toxicit dun
mas transgnique de Monsanto (le NK603) et de
son herbicide compagnon, le clbre Roundup.
Mais, depuis, tous les groupes dexperts layant
examine lont juge inconclusive pour des
questions de puissance statistique, de protocole
exprimental inadquat, etc.

Rapport de subordination
Son retrait nen a pas moins ouvert une seconde
polmique. Une telle mesure est en effet tou
jours motive par la fraude, le plagiat ou encore
des erreurs avres commises de bonne foi.
Nentrant dans aucune de ces catgories, ltude
de M. Sralini a t la premire tre retire
pour inconclusivit . Les soutiens du biolo
giste franais ont immdiatement mis en cause
sans preuves un nouveau venu au sein du
comit ditorial de FCT, charg des biotechnolo
gies. Et pour cause : professeur luniversit du
Nebraska Lincoln (EtatsUnis) et spcialiste
des allergnes alimentaires, Richard Goodman
est un ancien employ de Monsanto, quil a
quitt en 2004
Quen estil? Les courriels obtenus par USRTK
montrent une singulire proximit entre
M. Goodman et son ancien employeur. Pas si
ancien, dailleurs: comme le biologiste amri
cain lcrit luimme dans un message de 2012,
50 % de [son] salaire provient en ralit dun
projet financ par Monsanto, Bayer, BASF, Dow,
Dupont et Syngenta, et consistant tablir une
base de donnes des allergnes alimentaires.
Cela cre des liens. Voire un rapport de subor
dination. Ainsi, en mai 2012, aprs la publication
dun article de presse dans lequel il est cit,
M. Goodman, qui nest alors pas encore diteur
de FCT, est schement recadr par un responsa
ble de Monsanto. Ce dernier signale au profes
seur que son opinion semble avoir t interpr
te par le journaliste comme laissant penser
que nous nen savons pas assez sur les biotechno
logies pour dire quelles sont sans danger . En
retour, le professeur fait un message collectif
lensemble de ses correspondants au sein des six
entreprises de biotechnologies qui financent ses
travaux. Je mexcuse auprs de vous et de vos

socits, critil, avant de prciser quil a t mal


compris par le journaliste.
Le financement de travaux scientifiques par
les industriels implique pour les chercheurs uni
versitaires un engagement qui va bien audel
de la simple production de connaissances. Il im
pose une forme de contrle sur la parole publi
que du chercheur. En aot 2012, M. Goodman
prend cette fois les devants et prvient ses spon
sors quil va tre interrog par la radio publique
amricaine sur la scurit des OGM. Accepte
riezvous de participer une session de media
training avant lentretien?, lui demande lun de
ses interlocuteurs. La suite ne dit pas si M. Good
man a accept ou non cette proposition il na
pas rpondu aux sollicitations du Monde.
En 2012, lorsque est publie ltude de Gilles
Eric Sralini, M. Goodman nest pas encore mem
bre du comit ditorial de FCT. Le 19 septembre, il
informe son correspondant de Monsanto de la
publication de larticle du chercheur franais et
apprcierait que la firme puisse lui fournir des
lments critiques. Nous sommes en train de
passer en revue le papier, lui rpond son corres
pondant. Je vous enverrai les arguments que nous
avons dvelopps. Quelques jours plus tard, le
professeur Goodman est nomm diteur asso
ci de FCT, sur dcision du toxicologue Wallace
Hayes, alors rdacteur en chef de la revue.
Cette nomination navait pas t annonce
publiquement avant fvrier 2013. Larrive de

M. Goodman au comit ditorial de la revue a en


ralit t une consquence directe et imm
diate de la publication de M. Sralini. Le 2 no
vembre 2012, alors que l affaire Sralini bat
son plein, M. Hayes annonce par courriel des
responsables de Monsanto que M. Goodman
sera dsormais charg des biotechnologies au
sein de la revue. Il ajoute: Ma requte, en tant
que rdacteur en chef, et de la part du professeur
Goodman, est que ceux dentre vous qui sont hau
tement critiques du rcent article de Sralini et de
ses coauteurs se portent volontaires comme
reviewers potentiels.

Acceptation ou rejet
En clair, M. Hayes invite formellement les toxico
logues de Monsanto expertiser les tudes trai
tant des OGM et soumises la revue, en vue de
leur acceptation ou de leur rejet. Les documents
consults par Le Monde ne disent pas si M. Hayes
qui na pas rpondu aux sollicitations du
Monde a limit cette demande aux scientifi
ques de la firme de Saint Louis.
Cela atil eu un impact sur les articles accepts
par la revue? Aucune certitude. Mais en 2013, se
lon nos informations, FCT a rejet la premire
tude acadmique de toxicit chronique dun
mas transgnique de Monsanto le MON810
sur Daphnia magna. Ltude suggrait des effets
dltres sur ce petit crustac deau douce, uti
lis comme modle dtude par les cotoxicolo

gues. Cest M. Goodman qui avait signifi aux


auteurs le rejet, mettant en avant les rapports
dfavorables de reviewers. Ltude a en dfinitive
t publie, en 2015, dans une autre revue. Au
contraire des travaux de M. Sralini, elle na
ensuite pas t conteste
Dans certains cas, le professeur amricain
semble sen remettre au jugement des toxicolo
gues de Monsanto, lorsquil doit valuer un
article dont certains aspects dpassent ses
connaissances. Je suis en train dexaminer un
papier anti, critil en octobre 2014 lun de ses
correspondants de Monsanto. Ils citent une
tude srilankaise de 2014 sur un possible lien
entre exposition au glyphosate et une maladie
rnale, ainsi quun mcanisme [pour expliquer
cette toxicit]. M. Goodman ajoute : Je ne suis
pas assez chimiste ou toxicologue pour com
prendre les forces et les fragilits de leur logique :
pouvezvous me donner des arguments scientifi
ques solides pour savoir si cela est, ou non, plau
sible. Or le glyphosate, principe actif du cl
bre Roundup, est lun des lmentscls de la
stratgie de Monsanto
Cependant, rien dans les documents consults
par Le Monde naccrdite lide que M. Goodman
ait jou un rle dans le retrait de ltude de
M. Sralini cette dcision avait alors t assu
me par M. Hayes. En janvier 2015, M. Goodman
annonce quil quitte la revue, faute de temps. p
stphane foucart

Des ondes de surface remontent le temps


PHYSIQUE -Des chercheurs ont russi retourner la propagation de vagues pour les faire revenir leur point de dpart. Un vieux rve se ralise

uand, par malheur, un


verre tombe et se casse,
jamais vous ne verrez la
scne lenvers : des
morceaux qui se recollent, puis
montent du sol vers la table, pour
reconstituer ce rcipient la
valeur inestimable.
Pourtant, cest ce que vient dob
server, sur un phnomne certes
diffrent, une quipe de lInstitut
Langevin, Paris, comme elle lex
plique dans la revue Nature Phy
sics du 11 juillet. Ces chercheurs
crent des vagues la surface dun
bain deau, en soufflant brive
ment pardessus, ce qui est qui
valent au fait dy faire tomber un
caillou. Ils voient les ondulations
de la surface scarter de la source.
Et, dun coup de baguette magi
que, ils les retournent pour les

renvoyer do elles taient par


ties, au centre du bassin. Ils ont
mme souffl sur des motifs en
forme de carte de France ou de
tour Eiffel et russi retourner la
tempte ainsi cre: les contours
de la France ou de la tour rappa
raissent dans le bassin
Dans quelques annes, tout le
monde aura ce genre de bain de
jouvence: un coup de baguette et
hop vous rajeunissez!, sexclame
Mathias Fink, coauteur de cette
surprenante dcouverte et spcia
liste reconnu du contrle des ul
trasons et autres ondes pour lima
gerie biomdicale, les communi
cations, les radars Il a mme dj
invent, il y a une vingtaine dan
nes, une technique pour retour
ner les ondes, en loccurrence des
ultrasons.

Celleci consiste enregistrer


tous les sons en priphrie de la
source, puis retourner le signal
dans le temps, le rejouer pour re
concentrer les ondes vers le point
dmission et les rentendre.
Mais ce nest pas ainsi quil a pro
cd cette foisci, car il est impossi
ble denregistrer toutes les ondula
tions des vagues. Lopration a
consist soulever brivement et
assez fort le bain en lui donnant
une secousse par en dessous. Cela
a pour effet de casser londe en
deux: une partie continue son
chemin et lautre revient vers la
source. Quand a a march, nous
tions contents. Puis ensuite on a
fait des calculs et vu quil y avait
beaucoup de physique derrire, se
souvient Vincent Bacot, doctorant
dans lquipe. Ctait dur imagi

ner, mme pour nous!, se sou


vient Emmanuel Fort, galement
lInstitut Langevin.

Miroir temporel
Lune des beauts de cet effet est
quil correspond exactement ce
quon appelait, au XIXe sicle, le
dmon de Loschmidt, rappelle
Mathias Fink. Cest lide quon
pourrait, un instant donn,
retourner dun coup toutes les
vitesses des particules dun gaz
dans une pice pour les faire reve
nir leur point de dpart.
Tout se passe comme si la varia
tion soudaine damplitude crait
une sorte de miroir temporel
contre lequel les ondes se brisent
et repartent. Notre technique
coupe le temps comme un miroir
classique coupe lespace, dcrit

Emmanuel Fort. Et a peut mar


cher pour nimporte quelle onde,
condition de pouvoir effectuer
rapidement la variation et avec
une forte amplitude.
Comprendre la nature du
temps fascine tous les physiciens.
Cest pourquoi toutes les mthodes
qui retournent le temps sont int
ressantes, estime Ulf Leonhardt,
professeur lInstitut Weizmann,
en Isral. La surprise, dans ce cas,
est que lexprience est simple et
peut tre faite la maison ! Le
physicien a t si sduit quil va
commencer une collaboration
avec les Parisiens en lien avec la
cosmologie. En fait, on peut
interprter la variation de vitesse
de propagation des ondes, au mo
ment o lon fait le choc, comme
une modification de la relation

entre lespace (les distances) et le


temps (celui mis pour les parcou
rir). Donc comme un changement
de la mtrique de lespacetemps,
indique Emmanuel Fort.
De quoi tester des effets analo
gues ceux crs par des ondes
gravitationnelles ou des trous
noirs, des phnomnes qui, juste
ment, modifient considrable
ment lespacetemps et qui restent
difficiles apprhender depuis la
Terre. Cela fait dailleurs plusieurs
annes que des spcialistes de lop
tique, du son ou des atomes froids
essaient de construire en labora
toire des modles reproduisant
ces effets cosmiques violents. Ces
nouvelles vagues franaises don
neront une petite cure de jou
vence ces tentatives. p
david larousserie

ACTUALIT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

TLESCOPE

Les perturbateurs
endocriniens altrent
lmail dentaire

C AN C R O LO G IE

Un essai de thrapie cellulaire


suspendu aprs trois dcs

Un essai thrapeutique dimmunothrapie


contre une forme rsistante de leucmie
aigu a t interrompu aux EtatsUnis la
suite du dcs de trois jeunes patients (lun
en mai et les deux autres rcemment) par
dme crbral. Ltude, conduite par la
firme amricaine Juno Therapeutics, teste
une thrapie appele CART, qui consiste
prlever des lymphocytes T chez un malade
et les lui rinjecter aprs les avoir repro
gramms gntiquement pour quils dtrui
sent les cellules cancreuses. Cette approche
a dj obtenu des rsultats spectaculaires
chez des patients atteints dune leucmie
ou dun lymphome. Selon les responsables
du laboratoire, les dcs seraient dus lajout
rcent, dans le protocole thrapeutique,
dune chimiothrapie, la fludarabine. Lessai
devrait reprendre prochainement.

SANT - Des substances toxiques

(bisphnol A, mercure, biocide contenu


dans certains dentifrices) augmenteraient
les pathologies lies aux dents

rsents dans de nombreux


objets de consommation
(plastiques, cosmtiques),
les perturbateurs endocriniens
peuvent interfrer avec le sys
tme hormonal (endocrinien) des
tres vivants et agir des doses
dexposition trs faibles. Ils sont
souponns daugmenter de
nombreuses maladies (certains
cancers, diabte, obsit, troubles
de lattention, autisme) et dagir
sur la fertilit. Le fait quils alt
rent lmail des dents est beau
coup moins connu.
Le constat de la profession den
taire est unanime : les patholo
gies de lmail sont de plus en plus
frquentes. Les perturbateurs
endocriniens crent des patholo
gies dentaires, et des matriaux
utiliss peuvent contenir des subs
tances toxiques, comme le bisph
nol A (BPA) dans les composites ou
le mercure dans les amalgames,
explique la docteure Nathalie
Ferrand, membre de Rseau
environnement sant (RES) et
prsidente de la commission co
responsabilit du Syndicat des
femmes chirurgiensdentistes
(SFCD). Cette lanceuse dalerte est
linitiative dun colloque, Vers
une dentisterie sans perturba
teurs endocriniens, organis par
RES au Snat jeudi 23 juin.

Maladie mergente
Quasiment inexistante dans les
annes 1980, la MIH (hypominra
lisation des molaires et des incisi
ves), pathologie de lmail dcrite
pour la premire fois en 2001, peut
tre considre comme une mala
die mergente qui concerne 15 %
18 % des enfants de 6 9ans (ge
moyen au moment du diagnos
tic). La MIH se rvle par des taches
opaques, blanchtres bruntres,
qui touchent slectivement les
premires molaires permanentes

et, souvent, les incisives perma


nentes, les premires minrali
ser, dcrit Sylvie Babajko, du
Centre de recherche des Cordeliers
(Inserm, universits ParisV,
ParisVI et ParisVII).
Ses causes sont encore peu
connues mais des faisceaux
darguments laissent penser que
les perturbateurs endocriniens y
contribuent certainement, dont le
BPA, les PCB et la dioxine, expli
que Sylvie Babajko. La dernire
partie de la vie in utero et la pre
mire anne de vie sont des prio
des de sensibilit maximale. Les
taux urinaires de BPA semblent
plus levs chez les enfants ayant
de nombreuses dents restaures,
ajoute cette chercheuse.
Le lien entre un dfaut de min
ralisation de lmail et une exposi
tion faibles doses au BPA lors
dune priode du dveloppement
a t montr pour la premire fois
en 2013 et publi dans la revue
American Journal of Pathology en
juin de la mme anne. Deux
groupes de seize rats mles ont
t tudis par Katia Jedeon, du
Centre de recherche des Corde
liers. Ces animaux ont t exposs
par voie orale, ds la conception,
une dose quotidienne de 5 micro
grammes par jour et par kilo de
poids (5g/j/kg) de BPA, soit la dose
journalire autorise. Au bout de
trente jours, les trois quarts des
rats exposs prsentent des
taches opaques sur les incisives,
analogues au fameux MIH remar
qu ces dernires annes chez les
enfants. Aucun rat du groupe
tmoin na dvelopp lanomalie
(Le Monde du 12 juin2013).
Sensibles, parfois douloureuses
et susceptibles aux caries, ces
dents ncessitent un suivi parti
culier. Il faut souvent dvitaliser
voire couronner la dent, ou lex
traire, ce qui implique un traite

5%

Photographie de plombages dentaires expose dans le cadre des Rencontres dArles,


jusquau 25juillet. ELAD LASSRY, CNRI DENTAL FILLINGS. COURTESY OF THE ARTIST.

ment orthodontique. Cons


quence: un reste charge impor
tant, alerte Nathalie Ferrand. Le
MIH est un vrai problme de sant
publique, avertit Katia Jedeon. Les
dents touches par le MIH peuvent
tre soignes en utilisant des mat
riaux qui peuvent relarguer des
monomres contenant du BPA,
cest un cercle vicieux.

Rsines, amalgames
Audel des pathologies dentai
res, les matriaux utiliss dans les
rsines et composites peuvent
contenir du BPA, ou les amalga
mes du mercure. Le dentifrice
peut aussi contenir des biocides,
dont le banal triclosan. Le bisph
nol S, propos en remplacement
du BPA dans certains composites,
doit aussi tre regard de prs.
Nombre de professionnels ne
sont gure informs sur ce que
contiennent les matriaux mis en
bouche. Dautant plus que rien
nimpose aujourdhui aux fabri
cants de dtailler cette composi
tion. Ces derniers restent
dailleurs timors. Il faut raison
garder et ne pas jeter le bb avec
leau du bain, dit Arnaud Pemzec,

trsorier du Comit de coordina


tion des activits dentaires. On na
pas aujourdhui de matriaux de
substitution. Des grandes socits
y travaillent depuis quatre ans.
Sommesnous assez informs sur
la toxicit des matriaux?, ques
tionne la docteure Patricia Hue
berTardot, prsidente du Syndi
cat des femmes chirurgiensden
tistes. Il y a une prise de cons
cience de la filire dentaire, qui
souhaite sengager rduire lex
position de la population aux per
turbateurs endocriniens, se flicite
la docteure Nathalie Ferrand. Cest
une premire.
Des actions concrtes ont t
engages lissue du colloque.
Katia Jedeon a intgr la commis
sion de la vigilance et des thra
peutiques du conseil de lordre des
chirurgiensdentistes. Lide dun
registre du MIH a t mise par la
professeure Ariane Berdal, vice
doyenne de la facult de chirurgie
dentaire (ParisVII). Pour Sylvie
Babajko, on a une signature
caractristique dexposition qui
nous aide cerner la dent comme
un marqueur dexposition. p
pascale santi

LE MERCURE POINT DU DOIGT

lors ge de 44 ans,
Emmanuelle Gunther
demande son dentiste,
Issoudun (Indre), de lui enlever
un plombage (amalgame den
taire) en avril 2013. Quelques
semaines plus tard, elle ressent
des douleurs inexpliques, une
immense fatigue et dcouvre un
nodule thyrodien. Suivront de
longs mois derrance mdicale,
elle sera hospitalise dix fois. Elle
est alors convaincue que cest lex
traction de son plombage qui est
lorigine de ses maux. Face des
mdecins qui lui disent quelle
somatise , elle se dbat seule,
fait de nombreuses recherches.
Elle tait, jusquici, en parfaite
sant et courait une trentaine de
kilomtres par semaine. Cette
jeune femme effectue des tests
urinaires qui confirment ce
quelle pensait. Ses urines
contiennent 76 fois plus de mer
cure que la moyenne. Elle va alors
se soigner en Suisse, o elle effec

tue des traitements de chlation,


qui permettent daider le corps
liminer le mercure.
Rares sont les tablissements
hospitaliers le faire en France, et
ce nest pas pris en charge.
Aujourdhui, Emmanuelle Gun
ther va mieux, mis part des
allergies et douleurs articulaires
qui lobligent prendre des antal
giques. Elle ne veut pas en rester l
et envisage de porter plainte. Son
dentiste naurait pas suivi les
recommandations de lAgence
nationale de scurit du mdica
ment et des produits de sant
(ANSM) lors de la dpose dun
amalgame. Les professionnels doi
vent utiliser des sparateurs pour
viter le rejet des dchets damal
games, qui reprsentent un risque
toxique lev.
Appels tort plombages, les
amalgames dentaires sont un
mlange de poudre dalliage m
tallique (argent, tain, cuivre et
zinc) et de mercure liquide, hau

|3

teur de 40 % 50 %, qui sont


encapsuls. Class comme subs
tance trs toxique, le mercure est
considr par lOrganisation mon
diale de la sant (OMS) comme
extrmement proccupant pour
la sant publique. Il peut agir sur
les systmes nerveux, digestif et
immunitaire, sur les poumons et
les reins Le mercure est point
du doigt par des patients et mde
cins qui accusent les amalgames
dentaires dtre lorigine de mala
dies autoimmunes.

Question de linnocuit
Nombre de dentistes en France
nen posent plus en vertu du prin
cipe de prcaution. Les positions
sont trs tranches. Marie Gros
man, conseillre scientifique de
lassociation franaise Non au
mercure dentaire (NAMD), milite
pour son interdiction pure et
simple . Tandis que Christian
Couzinou, prsident de lordre
national des chirurgiensdentis

tes, crivait dbut 2015: Le mer


cure est utilis dans le monde
depuis deux cents ans. La dmons
tration scientifique de sa dangero
sit na jamais t tablie.
En avril 2015, lANSM, dans un
rapport sur lactualisation des
donnes du mercure des amalga
mes, indique certes ne pas pouvoir
tablir formellement un lien entre
le mercure des amalgames dentai
res et les pathologies observes.
Mais lagence raffirme sa
volont de voir rduire de faon im
portante lutilisation des amalga
mesbasedemercuredanslecadre
du traitement sur la carie dentaire
et stipule quils ne doivent tre uti
liss que sil ny a pas dalternative.
La question de linnocuit se
pose aussi pour les dentistes et
leurs assistantes, et tout contact
avec le mercure est fortement
dconseill en cas de grossesse. Or
80 % 90 % des assistants dentai
res sont des femmes. p
p. sa.

Cest la part dadultes amricains ayant utilis


des antibiotiques sans prescription au cours de
lanne coule, selon une tude portant sur
un chantillon de 400 personnes, reprsentatif
de la population des Etats-Unis. Ces rsultats
ont t publis le 11 juillet dans la revue
Antimicrobial Agents and Chemotherapy (AAC).
40 % de ces antibiotiques avaient t achets
dans des magasins et pharmacies une pratique illgale hors prescription , 24 % obtenus
hors des Etats-Unis, 20 % auprs damis ou de
membres de la famille et 12 % provenaient de
prescriptions prcdentes. 4 % du total taient
des antibiotiques vtrinaires. Le mal de gorge
ou la toux taient les symptmes viss, pour
lesquels les antibiotiques sont gnralement
inefficaces. La majorit des patients y ayant
recours avaient de faibles revenus et souhaitaient conomiser une visite chez un mdecin.
Le mme numro dAAC fait tat du dpistage,
pour la seconde fois aux Etats-Unis, dune
ligne de la bactrie E. coli prsentant un gne
de rsistance la colistine, un antibiotique
lantibiorsistance tant lune des consquences du msusage des antibiotiques.
ZO O LO G IE

La chvre cherche laide


de son matre

Comme le chien, le cheval ou le petit enfant


mais pas le loup , la chvre semble cher
cher du regard lassistance dun humain
lorsquelle doit faire face un problme in
soluble. Ce comportement pourrait signifier
que lanimal, domestiqu pour sa produc
tion laitire, entretient des liens plus troits
quon ne le pensait avec la gent humaine.
Il a t mis en vidence par une quipe de
luniversit Queen Mary de Londres: aprs
avoir t entranes rcuprer de la nour
riture dans une bote en plastique, des ch
vres se trouvaient confrontes une bote
impossible ouvrir, en prsence de lexpri
mentateur. Face cette tche impossible,
les chvres avaient plus tendance se tour
ner vers lexprimentateur sil leur faisait
face et chercher son regard que lorsquil
avait le dos tourn. La domestication pour
rait, selon les chercheurs, expliquer ce
comportement de communication visuelle
entre espces, mieux tudi chez le chien.
> Nawroth et al., Biology Letters du 7 juillet.

M D E C IN E

Sucer son pouce et se ronger les


ongles : de mauvaises habitudes ?

La thorie selon laquelle lexposition pr


coce aux microbes offrirait une protection
contre les allergies vient de trouver un nou
vel argument: sucer son pouce ou se ronger
les ongles, et plus encore coupler ces deux
mauvaises habitudes, semble renforcer le
systme immunitaire. Une tude conduite
auprs de 1000 enfants nozlandais
de 5 11ans a montr que 31 % dentre eux
taient des suceurs de pouce et des ron
geurs dongles. A lge de 13ans, 45 % de
lchantillon prsentait une sensibilit aller
gique. Mais chez ceux qui avaient une mau
vaise habitude orale, elle tombait 40 %
et 31 % chez ceux qui cumulaient les deux.
Mesures 32ans, ces proportions restaient
les mmes. Mme si nous ne recomman
dons pas dencourager ces habitudes, indi
que Malcolm Sears (universit McMaster),
elles semblent avoir un ct positif. Elles
ne protgent cependant pas contre lasthme
ou le rhume des foins.
> Sears et al., Pediatrics du 11 juillet.

4|

VNEMENT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

Le sport,
nouveau terrain
de jeu des
physiciens
SUITE DE LA PREMIRE PAGE
Une quarantaine de participants, de novices
experts en passant par des amateurs, ont subi ce
test ainsi quune batterie dautres pour mesurer
leur force musculaire gnrale, la force de leurs
doigts, lendurance Bien entendu, envergure,
taille et poids ont aussi t pris en compte.
Notamment pour calculer un indice bien connu,
lindice du singe, qui compare lenvergure la
taille. Pour un individu normal, cet indice vaut 1.
Pour le judoka David Douillet, 1,10. Les bons
grimpeurs ont certes un indice diffrent des
novices mais, selon les calculs de Guillaume
Laffaye, ce paramtre anthropomtrique expli
que moins de 5 % de la performance.
De mme, les facteurs musculaires gnraux
comme la force brute comptent peu, galement
moins de 5 %. Les diffrences marquantes entre
les grimpeurs de ltude concernent, sans sur
prise, la force des doigts (mais pas de la main
dans son ensemble), qui explique plus de la moi
ti de la performance, le reste tant la techni
que . Cest donc ce point que les sportifs ont
intrt travailler par des entranements spcifi
ques. Lquipe est dailleurs en train dtudier
leffet dun protocole damlioration de la force
des doigts aux premiers rsultats prometteurs.

Quel est le coup de pdale idal?


Il ny a pas dge pour apprendre faire du vlo.
Au point que les chercheurs se demandent tou
jours quelle est la mthode la plus efficace pour
bien pdaler! A la confrence, Juan GarciaLopez,
de luniversit de Leon (Espagne), a commenc
son expos en voquant cette polmique: certai
nes tudes montrent que les pros pdalent
comme les amateurs, dautres, au contraire,
quils sont plus efficaces sur le pdalier. Pour
trancher cet insoutenable dilemme, il a convo
qu dans son laboratoire 37 cyclistes de niveaux
diffrents, certains roulant plus de 30000 kilo
mtres par an (les pros), dautres 15000 et les der
niers 5000. En moyenne, les sportifs de ces trois
groupes avaient tous le mme poids et la mme
taille afin dviter leffet des grosses jambes
qui augmentent linertie sur les pdales et sont
connues pour biaiser les mesures.
Aprs des sances de quelques minutes diff
rentes puissances, le verdict est tomb. Les pros
ont bien une manire diffrente de pdaler.
Notamment, le couple quils exercent pour pous
ser sur la pdale lorsquelle est en haut est un peu
plus faible que celui des amateurs. De mme, ce
couple est plus faible lors du retour de la pdale.
En fait, ces cyclistes poussent avec un pied sur
une pdale et tirent sur lautre avec le pied
oppos, adoptant la technique dite du pdalage
circulaire. Cest cohrent avec un autre rsultat,
publi en 2012, qui montrait que, contrairement
ce qui tait considr jusqualors, cette technique
ne cote pas plus dnergie, indique Juan Garcia
Lopez. Selon cette tude de 2012, le pdalage cir
culaire est plus coteux en nergie pour les
efforts courts mais, si lexercice se prolonge,
dautres muscles prennent le relais et finalement
parviennent rquilibrer le bilan.
Le chercheur espagnol tire deux autres conclu
sions. Ce nest pas lentranement ni la morpho
logie qui expliquent ces diffrences, mais lexp
rience, cestdire la quantit de kilomtres par
courus. Il pense surtout que des amliorations
sont possibles en jouant sur la position du cou
reur et notamment la position des cales sur les
pdales afin de fluidifier le mouvement des
hanches et des chevilles. La circularit du
mouvement nest en ralit pas parfaite et pour
rait donc tre optimise. Mme si une action de
traction sur la pdale semble prsenter un avan
tage mcanique, lintrt du point de vue de la per
formance reste dmontrer, concluait cepen
dant une autre tude de 2012 parue dans Science
& Motricit. Autrement dit, avant quun coureur

dcide de sengager dans un plan de deux ou


trois mois dentranement pour amliorer sa
technique, et de sacrifier ainsi une saison, il fau
drait quil soit convaincu de gains substantiels.

Pourquoi le volant de badminton


filetil si vite?
Le 28 juillet2013, le Malaisien Tan Boon Heong,
numro 1 mondial de badminton en 2007, e
nvoie un smash la vitesse record de 493 km/h
(ou 137 m/s). Cest plus de deux fois plus rapide
que la balle dun tennisman ou dun joueur de
squash. Prs de quatre fois et demie plus rapide
que celle dun handballeur ou dun pongiste.
Cest impressionnant. Comment, avec les mmes
mouvements de bras, peutil y avoir de tels
carts?, sinterroge Guillaume Laffaye, qui a in
vit son tudiant Michael Phomsoupha relever
le dfi de rpondre cette question. Ce dernier y
est parvenu pour sa thse, avec des rsultats
paratre, portant sur 34 smasheurs volontaires.
Trois paramtres expliquent la performance
et prdisent que le plafond nest pas atteint. Le
premier, cest leffet levier. A la longueur du bras
sajoute celle de la raquette, ce qui augmente
mcaniquement la vitesse de lendroit o la
balle est frappe.
Le deuxime est li au coefficient de restitution
lors du contact, autrement dit la quantit dner
gie restitue au volant lorsquil tape le tamis. Ce
paramtre vaut environ 60 %. Il faut aussi pren
dre en compte la masse du volant, particulire
ment lger. Plus prcisment, cest le rapport en
tre la masse de la raquette et de la balle qui est
important. Ce dernier est plus favorable au bad
minton (une raquette de 80 g, seize fois plus
lourde que le volant) quau tennis (une raquette
de 280 g, cinq fois plus lourde que la balle).
Enfin, dernier paramtre, presque aussi
important que le premier : la dformation de la
raquette, particulirement grande dans ce
sport. Le coup est parfait si la dflection de la
raquette est maximale au moment de limpact
avec le volant. Il doit donc y avoir une adqua
tion entre la frquence doscillation de la

EN 2013, LE CHAMPION
DE BADMINTON TAN BOON
HEONG ENVOIE UN SMASH
493 KM/H. CEST PLUS
DE DEUX FOIS PLUS RAPIDE
QUE LA BALLE DUN
TENNISMAN. POURQUOI ?
raquette et celle du bras afin de maximiser le
coup. A cette condition, le record pourra tom
ber et se rapprocher du seuil prvu par le mo
dle de 156 m/s (560 km/h).

Les manchons de compression


des coureurs sontils utiles?
Sur les routes et chemins, un accessoire connat
un grand succs du ct des coureurs de fond: la
chaussette ou le manchon de compression. Ce
textile serre le mollet fortement afin de favoriser
la circulation sanguine et dviter le phnomne
des jambes lourdes. Mais beaucoup dvalua
tions de cet accessoire sont faites en laboratoire et
sur des distances courtes. Nous avons voulu les tu
dier en plein air et sur des efforts denviron 2h30,
explique Hugo Kerherv, qui a particip ce tra
vail men par luniversit SavoieMontBlanc
(Chambry) et lentreprise Thuasne (qui commer
cialise ces quipements).
Quatorze jeunes coureurs de trail ont couru avec
et sans manchon (les chaussettes nont pas t tes
tes), quips de capteurs doxygnation muscu
laire pendant toute la course. Rgulirement, ils
passaient aussi sur une portion du parcours qui
pe de capteurs permettant de mesurer le temps
que leur foule reste au sol ou est en lair.
Les conclusions sont plutt riches et inatten
dues. Ces manchons nont pas deffet sur la perfor
mance, les coureurs ayant maintenu leur fr
quence cardiaque par exemple. Loxygnation du
mollet est la mme pendant la course avec ou
sans manchon. En outre, la rcupration est
meilleure avec cet quipement. Et la douleur au

tendon dAchille moins forte. Enfin, il limite la fati


gue par un effet encore mal compris: ce textile fa
voriserait la dynamique de la jambe (on reste plus
longtemps en lair!) par un maintien des tissus
mous du mollet. La jambe serait aussi plus raide.
Jtais un peu circonspect au dbut et je le suis un
peu moins maintenant. Surtout, cela motive pour
tudier leffet sur la performance sur les courses
vraiment longues, estime Hugo Kerherv, dont
ltude est en cours de publication.
Dernier dtail: tous les manchons ne se valent
pas. Les pressions exerces sont variables selon les
fabricants et la forme des mollets.

Sagiter sur un bateau faitil


avancer plus vite?
Tels les Shadoks, les marins pompent, pom
pent. Mais eux savent pourquoi: pour avancer
plus vite contre le vent. Plus prcisment, sur les
driveurs ou les planches voile, il est possible,
pour gagner en vitesse, de priodiquement tirer
sur lcoute ou sur la voile pour la faire osciller,
telle laile dun oiseau. On peut aussi sagiter en se
balanant afin de faire osciller le mt et dobtenir
le mme gain. Le navigateur britannique Ben
Ainslie, plusieurs fois champion olympique a, par
exemple, popularis cette technique dite du
pompage ou du roulis volontaire.
Mais pourquoi un tel effet profitable? Et quelle
est la frquence optimale appliquer pour tre
meilleur? Deux quipes, spcialistes de mcani
que des fluides et de voile, font la course pour y
rpondre. Elles se sont retrouves lEcole poly
technique, en juin, comme elles lavaient fait trois
mois avant Annapolis (Maryland) lors dune
autre confrence. Charles Williamson, de luniver
sit Cornell (New York), a quip un bateau de cap
teurs pour comprendre le mouvement du mt et
de la voile. Nicolas Aubin, doctorant lInstitut de
recherche de lEcole navale Brest a, lui, collabor
avec la NouvelleZlande pour tudier en souffle
rie une voile battante lchelle 1/13.
Ce dernier confirme lexistence dune fr
quence optimale audel de laquelle il est inutile
de pomper, sous peine de spuiser sans gain de

VNEMENT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

|5

RELIER LE SAVOIR
DES SPORTIFS AUX LOIS
FONDAMENTALES

hristophe Clanet est direc


teur de recherche au CNRS
au laboratoire dhydrody
namique de lEcole polytechnique.
Il est linitiative de la premire
confrence Sports Physics, en 2012,
et avec sa collgue du Massachu
setts Institute of Technology (MIT),
Peko Hosoi, de la deuxime qui
sest tenue du 8 au 10 juin.
Pourquoi vous tesvous
intress la physique du sport ?
Parce que cest une faon de trou
ver de beaux problmes scientifi
ques! Sport et handisport consti
tuent un vrai domaine de recher
che, original et profond. Depuis sept
ans maintenant, cela ma conduit
tudier les kitesurfs et la stabilit du
vol de ces ailes attaches, le surf
et la propulsion par les ondes et,
dernirement, le fartage
Ce sont clairement des sujets aux
quels je ne me serais jamais int
ress sans le sport. Ils sont souvent
apparus en discutant avec les spor
tifs qui sont en constante recher
che dides pour amliorer leurs
performances: le navigateur Yves
Parlier pour le kite et le biathlte
Martin Fourcade pour le fart.

Le champion iranien
dhaltrophilie
Hossein Reza Zadeh,
mdaille dor
aux Jeux olympiques
dt 2004.
Durant lpreuve,
il bat le record
du monde
lpaul-jet
(262,5 kg)
et ralise 472,5 kg
au total des deux
mouvements.
BOLCINA/DPPI-SIPA

vitesse. Cette frquence dpend de la force du


vent mais aussi du temps quil met pour parcou
rir la longueur de la voile ce temps tant li au
profil de la voile. La thorie semble conforme la
pratique, confirme Nicolas Aubin. Encore une
fois, les physiciens sont en retard sur les hommes
de lart Charles Williamson, par ailleurs naviga
teur luimme et conseiller de lquipe de luni
versit, a galement confirm leffet.
Il dispose en outre des premires pistes pour
en expliquer lorigine. En ralisant, dans leau,
un modle rduit de la voile, il a observ leffet
de loscillation du mt sur lcoulement. En lab
sence de bascule, de petits tourbillons alternent
dans le sillage. Mais lorsque le mt bouge, ces
tourbillons grossissent et nalternent plus de la
mme faon. Ils tournent mme une fr
quence proche de celle impose au mt par le
marin. Reste calculer si ces vortex crent la
force effectivement observe.
Mais si les physiciens narrivent pas rsoudre
compltement ce problme, ce ne sera pas un
drame : le pompage ou la bascule priodique du
corps sont interdits par la rgle 42 des courses
la voile !

Fautil tre trapu pour lever


des haltres?
Un peu comme dans le mythe de la caverne de
Platon, les mouvements de lhomme sont comme
les ombres sur les murs et nous disent quelque
chose sur son fonctionnement interne , lance,
nigmatique, Christophe Clanet. Avec son
quipe, il tente de rendre plus concrte cette
vision en sintressant aux haltrophiles. Que
rvlent leurs impressionnants paulsjets ou
arrachs sur la nature de leurs muscles? Pour le
savoir, les chercheurs ont fait faire plusieurs
exercices de dveloppcouch sept volontai
res, amateurs ou expriments dans cet effort
consistant soulever un haltre partir dune
position allonge. Ils ont principalement mesur
la vitesse verticale avec laquelle la barre est pro
pulse. Evidemment, plus leffort demand est
grand, plus cette vitesse chute, mais lvolution

de cette vitesse dans le temps de leffort a mis les


chercheurs sur la voie dune belle dcouverte,
quils ont publie, en dcembre 2015, dans les
Proceedings of the Royal Society.
Pour reproduire ces rsultats, ils ont en effet d
aller toujours plus profond dans le fonctionne
ment musculaire, jusquaux deux protines, lac
tine et la myosine, qui sont les moteurs molcu
laires responsables de llasticit musculaire. Ces
protines forment des filaments qui, euxm
mes, sont regroups en sarcomres, euxmmes
assembls en myofibrilles, puis en muscles. Le
secret du champion iranien mythique dhaltro
philie Hossein Reza Zadeh, avec ses 190 kg pour
1,86 mtre, sige en fait dans la manire dont des
molcules de quelques milliardimes de mtres
de large saccrochent et se dcrochent! Accessoi
rement, le modle explique pourquoi les trapus
sont plus efficaces dans cet exercice et pourquoi
la masse souleve est proportionnelle la puis
sance 2/3 de leur poids.
Mais ce nest pas tout. Les chercheurs ont
aussi remarqu, dans les profils de dvelopp
couch, une diffrence entre un bodybuilder
costaud et un volontaire peu muscl. Nous
pensons que cela est li une diffrence entre les
quantits de fibres lentes, favorisant lendurance,
et les fibres rapides, lies la puissance , indique
Caroline Cohen, en postdoc luniversit Paris
VII. En outre, un autre volontaire, atteint de
sclrose latrale amyotrophique (maladie de
Charcot), avait un profil de vitesse encore diff
rent. Do lide de trouver un test deffort sim
ple permettant destimer correctement la pro
portion fibre lente/rapide, voire de proposer
des diagnostics ou des suivis simples de patho
logies musculaires. Aujourdhui, pour avoir de
telles connaissances, des biopsies locales sont
ncessaires. Lexercice suggr, galement clas
sique dans les salles de musculation, est la
presse oblique. Il consiste pousser avec les
jambes des masses de plus en plus lourdes sur
un plan inclin. Reste trouver les volontaires
et les mdecins pour quitter lhpital au profit
de la salle de musculation. p
david larousserie

Football, surf, cerfvolant Cela


ne fait pas trs srieux, non ?
Certains trouvent en effet quil
nest pas politiquement correct de
sintresser de tels sujets. Cela tra
duit le dcouplage qui existe dans
nos socits entre le corps et les
prit et que lon retrouve quand on
discute des mtiers manuels et
intellectuels. Mais le CNRS nous
permet dexplorer, et nous devons
absolument profiter de cette
chance et prendre des risques pour
ouvrir de nouvelles voies.
Je dois avouer que, lorsque jai
lanc la premire confrence Physi
que du sport, en 2012, un des objec
tifs tait de mesurer la profondeur
scientifique du domaine. Jusquel,
jtais convaincu que le sport tait
un bon vecteur de diffusion de la
science, mais cela ne suffit pas pour
dfinir un domaine de recherche.
Ensuite, notamment aprs des ex
poss sur les muscles, jtais fascin
et rsolu approfondir ce sujet.
Vos rsultats confirment
souvent lintuition des sportifs.
Navezvous pas limpression
de rinventer la roue ?
Les avions volaient bien avant
que les physiciens napportent une
description complte de ce quon
appelle laile portante. Idem pour
les fuses. Notre rle de physicien
est de comprendre comment relier
le savoir des ingnieurs (ou des
sportifs, dans notre cas) aux lois
fondamentales. Lintrt de cette
dmarche est quelle explique
lexistant (rinvente la roue) et
identifie des pistes inexplores.
Dans le cas des avions, par exem
ple, cela a permis de calculer la
forme optimale des ailes. Pour
nous, il est encore tt pour faire le
bilan, mais nos rsultats sur le

muscle sont ceux qui me semblent


les plus intressants.
Comment voyezvous
lvolution de ce domaine ?
Je le vois se structurer en quatre
grands champs : la mcanique de
lhomme, les matriaux, lnergie
et les statistiques.
Sur le premier sujet, il sagit de
faire le lien entre ce qui est appa
rent, le mouvement, et le fonction
nement interne du corps humain.
Faire ce lien permettra de dvelop
per de nouveaux outils pour les
entranements des sportifs, mais
aussi peuttre de diagnostiquer
des pathologies de faon prcoce.
Pour les matriaux, il y a deux
axes de recherche: la friction et les
textiles fonctionnaliss par diff
rents capteurs (frquence cardia
que, acclromtre). Ct nergie,
dans des sports tels que la voile, le
vlo, on cherche maximiser la
vitesse pour une nergie donne.
Cet enjeu nest pas si diffrent de
celui, quotidien, o lon cherche
pour une vitesse donne (50 km/h
en ville) minimiser lnergie. En
tudiant loptimisation des syst
mes propulsifs en sport, on tudie
en ralit des systmes o la
question de loptimisation nerg
tique se pose.
Enfin, de beaux dfis sont rele
ver par les statistiques: la relation
vitesseprcision, par exemple.
Une caractristique commune
beaucoup de sports est que lon
nutilise jamais la vitesse maxi
male lorsquon veut tre prcis.
Pourquoi? Cest une jolie question
pour un physicien.
Comment allezvous dvelopper
ces activits ?
Nous lanons un programme en
tre lEcole polytechnique et le MIT
mlant enseignement et recherche
autour de loptimisation et la res
tauration des performances. Ct
enseignement, un cours de mca
nique de lhomme sera propos
lEcole polytechnique ainsi quun
master avec le MIT sur physique
du sport et technologie.
Ct recherche, nous aurons une
collaboration avec lInstitut natio
nal du sport, de lexpertise et de la
performance (Insep) sur le sport et
le handisport de haut niveau.
Les premiers sujets envisags
sont le suivi GPS des joueurs de
rugby avec valuation des acclra
tions associes aux chocs, en vue
de prvenir les blessures. Un autre
porte sur le dribble dans les sports
collectifs. Un autre encore sur lvo
lution des performances avec lge.
Sur le handisport, avec ma collgue
du MIT, Peko Hosoi, nous cherche
rons optimiser les patins du hoc
key sur luge.
Enfin, cela saccompagnera de
confrences internationales, tous
les deux ans, pour coller au rythme
olympique (thiver). La pro
chaine aura donc lieu Boston, au
MIT, en 2018. p
propos recueillis par d. l.

6|

RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

LE LIVRE

UN BALLET DE CILS
DANS LE CERVEAU
Comment le liquide cphalorachidien (LCR), qui protge mcaniquement notre systme nerveux
central et joue un rle fondamental pour dlivrer des nutriments
et filtrer les dchets, peut-il circuler rapidement et efficacement
dans les diffrentes zones du
cerveau? Grce un rseau de cils
mobiles qui tapissent les parois
des ventricules crbraux,
rpond une quipe de lInstitut
Max-Planck (Allemagne). En tudiant de prs le flux du LCR
chez des rats et des cochons, les
chercheurs allemands ont dcouvert un systme remarquablement
organis et complexe de cils vibratiles. Ces organistes crent diffrentes voies de communication
pour diriger prcisment le liquide
cphalorachidien et ses divers
constituants vers telle ou telle
rgion crbrale.

Lhyperactivit,
taille adulte
Mconnu, voire ni,
le TDAH de ladulte
est presque aussi frquent
que celui de lenfant

ous tes un forcen de laction, un


distrait qui oublie tout, un impulsif
qui semporte pour un rien? Vous
tes un tnor de la procrastination? Vos ides
se bousculent, votre impatience est lgen
daire? Et quand vous ressortez vos bulletins
scolaires, vous retrouvez les agaants Il faut
apprendre se concentrer ou Ne tient pas
en place? Alors, vous tes probablement un
hyperactif, si lon en croit le livre du docteur
Gabriel Wahl, Les Adultes hyperactifs. Dans un
style enlev et percutant, le psychiatre et
pdopsychiatre, galement spcialiste de la
prcocit et de lchec scolaire, fait un tour
dhorizon complet de ces troubles frquents,
mais mconnus audel de ladolescence.
Il faut se souvenir que lhyperactivit peut
perturber toute une vie, quelle nabandonne
que rarement ses victimes (prs de 60 % des
enfants hyperactifs gardent ce trouble lge
adulte), soulignetil, en expliquant pour
quoi bien des cas restent sous le radar. Si lon
retient pour seule dfinition du TDAH (trou
ble avec dficit de lattention avec ou sans
hyperactivit) la triade observe dans len
fance (inattention, agitation et impulsivit),
le risque est grand de conclure que lhyper
activit tend disparatre avec lge. En effet,
les symptmes voluent: lagitation dimi
nue tandis quapparaissent des signes spci
fiques de lge adulte.

Dpression, anxit
Puisant dans lhistoire, la littrature scienti
fique et la littrature tout court, Gabriel
Wahl montre bien que le TDAH de ladulte
nest ni un phnomne de mode (les pre
miers ouvrages mdicaux dcrivant ce
tableau clinique ont t crits par des mde
cins ns au XVIIIe sicle) ni une pathologie
anodine. Lhyperactivit peut briser les par
cours scolaires, mais ce trouble nest pas
moins redoutable dans la vie profession
nelle , crit lauteur, tmoignages et don
nes scientifiques lappui. Ainsi, des tu
des ont tabli que le taux demploi stable
plein temps est moiti moindre chez les
hyperactifs que dans la population gnrale
(30 % contre 60 %). Et leur revenu annuel
moyen est significativement plus faible. Les
adultes TDAH souffrent plus souvent de
dpression, danxit. Ils sont aussi exposs
un risque accru daccidents de la route, de
toxicomanie, de conduites dlictueuses
Mais ces excs de risque sont diminus par
la prise rgulire de psychostimulants
comme le mthylphnidate (Ritaline et
autres), rassure Gabriel Wahl.
Avocat des hyperactifs, grands et petits, il
nhsite pas tacler les professionnels qui ne
croient pas leurs souffrances: de ceux de
lducation nationale qui les assomment de
reproches aux mdecins et psychologues
qui, pour certains, rcusent encore lexis
tence mme de ces troubles. Au chapitre
traitement, le docteur Wahl se lche mme
compltement sur la psychanalyse, pas
plus efficace sur lhyperactivit quelle ne lest
sur la myopie ou les pieds plats. p
sandrine cabut

Les Adultes hyperactifs, de Gabriel Wahl


(Odile Jacob, 194 p., 21,90 ).

LAGENDA

Le Muse Curie, Paris, propose jusquau


31 octobre une rtrospective photographique
sur le monde des paillasses et blouses blan
ches. Une trentaine de photos en noir et
blanc ctoient des clichs actuels en cou
leurs du laboratoire de Marie Curie, devenu
lInstitut du mme nom. On pourra voir
Marie Curie, Irne et Frdric JoliotCurie,
ainsi que leurs collaborateurs lInstitut
du radium. Dautres images plus rcentes,
accroches sur les grilles du muse, incitent
dcouvrir le monde des chercheurs. Une
occasion de pousser la porte de ce lieu qui a
vu voluer une famille de cinq Prix Nobel.

> www.museecurie.fr

(R FAUBEL/MAX PLANCK INSTITUTE


FOR BIOPHYSICAL CHEMISTRY).

>Faubel R et al., Science 8 juillet.

IMPROBABLOLOGIE

ORGASME : LES MOTS POUR LE DIRE


Par PIERRE BARTHLMY

est lumineux, a fait des bulles! Cest rouge!


Cest bleu ! Cest vert ! Cest Broadway ! ,
hurlait, dans une planche de Reiser, une
femme en plein orgasme. Sil avait t rel, ce per
sonnage aurait pu enrichir une tude que vient de
publier, le 27 juin, la revue Metaphor and Symbol.
Anita Yen Chiang et Wenyu Chiang, deux spcialis
tes de linguistique de luniversit nationale de
Tawan, se sont intresses la manire dont, de par
le vaste monde, les membres de lespce humaine
conceptualisaient lorgasme. Quels mots, quelles
figures de style dcrivaient la chose et lannon
aient dans le feu de laction ? Selon les langues,
quelles sources lexicales puiseton les mtaphores
orgasmiques ? Y atil, pour le dire, des expres
sions que lon retrouve partout, une universalit sur
le thtre du plaisir, ou bien chaque culture atelle
son Broadway bien elle?
Afin de le savoir, les deux chercheuses ont pass
plusieurs mois, dans une variante trs chaste du sexe
oral, interviewer des dizaines dhommes et de fem
mes afin de collecter les termes les plus commun

ment utiliss dans leurs langues respectives. Au


total, 27 dentre elles, matrises par 3,2 milliards de
personnes soit prs de la moiti de lhumanit
ont t examines. Pour un sujet aussi important
que lorgasme, 27 langues, ce nest pas de trop.
Le mot orgasme et ses variantes orthographi
ques locales taient prsents dans 17 langues. Les
auteurs notent que plusieurs vocables et expres
sions, comme climax en anglais (ou klimaks en
indonsien) voquent un point culminant. Les
Corens parlent de pic sexuel et les Chinois de
mare haute , ce qui traduirait le dferlement
dun certain nombre dhormones et de fluides
durant les bats amoureux. Est galement mention
ne la fameuse petite mort en franais, qui pour
rait tre signe dun tat modifi de conscience
chez un peuple internationalement rput pour sa
propension la bagatelle.
Dans la manire dannoncer son partenaire que
le plaisir est imminent, on voit parfois lvocation
dun embrasement (nyt m tulen en finnois, qui
signifie maintenant je suis le feu), voire la raffir
mation de son existence avec un curieux je serai
tchque, une sorte de je jouis donc je suis que les

auteurs nhsitent pas rapprocher du dubito ergo


sum de Descartes
Surtout, Anita Yen Chiang et Wenyu Chiang se
sont aperues que lorgasme tait peru, dans la
plupart des langues, comme la fin dun voyage, une
arrive destination. En effet, le je viens est quasi
ment universel, mme si lon note que, pour le fran
ais, ltude crit je venir (on a beau savoir quon
ne contrle plus tout dans ces circonstances, de l
en perdre sa conjugaison, il y a une marge). Comme
les vacances approchent, et pour que cette chronique
soit pour une fois utile, voici de quoi enrichir votre
vocabulaire de futurs touristes, histoire que vous
sachiez baragouiner autre chose que bonjour ,
cest combien ? et je vous aime . Donc, sous
rserve que larticle ait bien retranscrit le mandarin,
le norvgien, le tha et le turc, Je viens se dit res
pectivement dans ces langues Wo yao chulai le, Jeg
kommer, Gamlang maa laew, Geliyorum.
Signalons, pour terminer, quen exergue de cette
tude figure une citation tire de lApocalypse o le
Christ dit: Voici, je viens bientt, ce qui nous per
met de relire le Nouveau Testament sous une tout
autre perspective. A mditer pendant les vacances. p

AFFAIRE DE LOGIQUE N972


Activits mathmatiques dt pour grands et petits

Echiquiers sur la plage


Pour les besoins dun jeu de plage, Bob souhaite
reprsenter un chiquier de 8 cases sur 8 sur le sable, chaque
case ayant 10 cm de ct. Pour cela, il dispose de tampons
carrs de cts de longueurs diverses, toutes multiples de
10 cm. Evidemment, il sagit de reprsenter tous les contours
des 64 cases, mais sans dborder.
Combien de coups de tampons, au minimum, Bob doit-il
apposer ? (ne vous fiez pas aux tracs de limage ci-contre)
Et pour reconstituer une grille de 16 cases sur 8 ?

Votez pour le Prix Tangente du livre


Comme chaque anne, le magazine Tangente organise un prix littraire autour
des mathmatiques. Il sagit de rcompenser un ouvrage culturel qui donne
envie un maximum de lecteurs den savoir plus sur les mathmatiques .
Douze livres, publis entre le 1er janvier 2015 et le 30 juin 2016, sont en comptition. Tout le monde peut voter par Internet (avant le 30 septembre) et dsigner les cinq nomins. Pour vous aider, vous pouvez consulter en ligne
les douze notes de lectures parues dans Tangente, et, si voulez aller plus loin,
vous procurer les livres qui vous paraissent les plus intressants.
Consultation des notes de lecture et votes sur http://tropheestangente.com/
Bonnes vacances ! Pour ceux qui ne voudraient pas attendre la reprise du cahier Science & mdecine,
ou sur lEspace lecture du site http://www.infinimath.com/
la solution du problme 972 sera disponible dans une semaine sur www.tangente-mag.com
Rdigez un article culturel de mathmatiques
Parmi les trophes dcerns par Tangente chaque anne, lun des prix sadresse
D
SOLUTION DU N 971
des auteurs non professionnels. Si vous vous sentez une vocation dcrivain,

envoyez un article culturel de mathmatiques (de 2 4 pages, soit de 6 500


On remarque, enfin, que dans le
Estelle habite gale distance
E
quadrilatre ACED, les angles
13 500 caractres) avant le 30 septembre. Consultez le rglement et inscrivezdAlice et de Bob.
opposs et CED sont supplEn utilisant les proprits des
vous sur le site des trophes (voir plus haut), vous recevrez toutes les informamentaires.
angles inscrits au cercle vert,
tions vous permettant de participer).
On en dduit que ce quadrilatre
ainsi que celle des angles corC
Les jeudis de la Maison de Fermat (Beaumont-de-Lomagne, Tarn-et-Garonne)
est inscriptible, donc que les

respondants du paralllisme de
angles AED et ACD sont gaux.
La Maison de Fermat accueille cet t tous les jeudis 10 h 30 tous les jeunes
(AB) et (DE), on obtient lgalit
Langle bleu AED pourrait tre
des quatre angles reprsents en
qui, simplement, veulent vivre une approche non scolaire des mathmatiques.

rouge, puisquil est gal !


rouge sur la figure, dont on
Au programme, le 21 juillet et le 18 aot, code et codage pour les 8-15 ans.
Cest donc aussi le cas de BAE.
appelle la valeur commune.
A
Le 28 juillet, le 4 aot et le 11 aot, ce sont les 6-12 ans qui pourront fabriquer

Ainsi, le triangle ABE est isocle


On remarque ensuite que les
un attrape-rve gomtrique, crer une illusion doptique ou reproduire
angles bleus BAE et AED sont
B en E : EA = EB.
gaux (ils sont alternes-internes).
laide de la symtrie les motifs des space invaders
.
Informations sur www.fermat-science.com
LISABETH BUSSER ET GILLES COHEN POLE 2016

affairedelogique@poleditions.com

RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

|7

Le virage ambulatoire, pour lautisme aussi


CARTE
BLANCHE

La bactrie qui
donnait la nause
aux puces
Par NICOLAS GOMPEL
ET BENJAMIN PRUDHOMME

a peste a si durement marqu lhu


manit que le mot est devenu mta
phore de tous nos maux. Si la bact
rie responsable de cette maladie, Yersinia
pestis, est connue depuis 1894, son histoire
volutive a t progressivement rvle au
cours des vingt dernires annes par un
travail de dtective de quelques cher
cheurs. Dans un article tout juste paru dans
Infection and Immunity, Joseph Hinne
busch, lun des protagonistes de cette lon
gue enqute, et ses collgues retracent lori
gine et les changements gntiques qui ont
conduit lmergence de la peste.
Y. pestis infecte divers mammifres,
essentiellement les rats et occasionnelle
ment les hommes, par des piqres de
puces. Y. pestis est apparue il y a environ six
mille ans partir dune autre bactrie,
Yersinia pseudotuberculosis. Ces deux bac
tries infectent les puces, mais les cons
quences sont trs diffrentes. Y. pseudotu
berculosis tue la plupart des puces infec
tes, limitant de fait sa transmission. Au
contraire de son anctre, Y. pestis ne tue pas
les puces. Elle prolifre dans leur tube
digestif, les faisant vomir lors du repas sui
vant, assurant ainsi la transmission des
bactries dun mammifre un autre.

Grand banditisme pandmique


Ces nouveauts, la capacit prolifrer
dans lintestin des puces et la nause passa
gre occasionne la puce, ont constitu
des tapes cls dans lvolution de Y. pestis.
Leurs origines gntiques ont t lucides
en comparant le gnome de Y. pestis celui
de son anctre. Cest par lacquisition de
quelques gnes et linactivation par muta
tion de pas mal dautres que Y. pestis est
passe de la petite dlinquance bact
rienne au grand banditisme pandmique.
Dabord, ne pas se faire reprer par lhte.
Un des gnes de Y. pestis, absent chez
Y. pseudotuberculosis, permet la bactrie
de coloniser le tube digestif de la puce tout
en se protgeant de ses dfenses immuni
taires. Ce nouveau gne, Y. pestis la obtenu
dune autre bactrie par transfert horizon
tal de matriel gntique, un mcanisme
trs courant chez les bactries qui dcuple
leur succs volutif.
Ensuite, ne pas scier la branche sur la
quelle on est assis. Le gne que Y. pseudotu
berculosis utilisait pour tuer les puces a t
inactiv par quelques mutations chez
Y. pestis, changeant ainsi radicalement la
relation son hte, devenu porteur sain,
juste un peu ballonn.
Enfin, mnager sa sortie. En sagrgeant
en biofilm lentre de lestomac de la
puce, Y. pestis bloque le passage des ali
ments, ce qui dclenche la rgurgitation
lorsque la puce pique nouveau pour se
nourrir, et donc la transmission des bact
ries. Y. pseudotuberculosis peut aussi for
mer des biofilms, mais ce processus est
rprim par laction de certains gnes.
Linactivation de trois de ces gnes chez
Y. pestis lui permet de former des biofilms
de manire constitutive et facilite sa propa
gation dun animal un autre.
Ces rsultats mettent en lumire la
manire dont une poigne dvnements
gntiques, transferts de gnes et inactiva
tions fonctionnelles, ont rapidement
transform une bactrie inoffensive pour
lhomme en une tueuse implacable, res
ponsable de dizaines de millions de morts
travers lhistoire. Ils illustrent aussi com
ment une nouvelle discipline, la mdecine
volutive, a chang notre comprhension
des pidmies. p

Nicolas Gompel, Benjamin Prudhomme


Gnticiens, LMU de Munich,
Institut de biologie du dveloppement
de Marseille-Luminy (CNRS)

TRIBUNE - Deux dputs et le porte-parole dune association dautistes plaident

pour un redploiement des ressources alloues cette pathologie, avec davantage


de moyens pour les recherches sur les facteurs de risque

es troubles autistiques tou


chent prs de 600 000 person
nes en France, et concernent
dsormais une naissance sur cent, ce
qui correspond 8000 nouveaux cas
par an. Mais la situation des familles
est particulirement critique. La qua
lit de la prise en charge est mme
qualifie par lensemble des observa
teurs de dsastreuse.
Aux EtatsUnis, alors que ces patholo
gies semblaient encore exceptionnelles
il y a quelques dcennies (1 enfant sur
2500 en 1970 puis sur 500 en 2000),
lestimation du Centre pour le contrle
et la prvention des maladies est dsor
mais de 1 enfant sur 45. LONU affirme
dailleurs que, parmi tous les troubles
graves de dveloppement, lautisme est
celui qui connat la plus rapide expan
sion dans le monde et que cette pid
mie va bousculer nos systmes de
protection sociale.
Ces chiffres alarmants doivent, en
France aussi, inquiter et mobiliser
fortement les pouvoirs publics. Or le
problme reste sousestim et notre
pays accuse toujours un retard de
trente ans par rapport aux autres pays
dvelopps. Ainsi, 90 % des adultes ne
disposant pas de prise en charge sp
cialise sont relgus dans des structu
res inadaptes, des milliers vivent chez
leurs parents, sans quune tude pid
miologique permette de chiffrer prci
sment cette ralit trs douloureuse
et destructrice.
Enfin, les listes dattente pour obtenir
un diagnostic et mettre en place un
accompagnement spcifique sont
interminables. Une tude du Collectif
autisme, ralise en 2014 auprs de
500 familles concernes, a dmontr

que 77,4 % dentre elles navaient finale


ment pas eu, ou seulement de manire
partielle, accs un diagnostic appro
pri lge requis.
Nous sommes face un paradoxe: si
la situation est mieux connue du grand
public, que trois plans Autisme se sont
succd et que la volont affiche du
gouvernement est de dvelopper les
approches ducatives et comporte
mentales qui ont fait la preuve de leur
efficacit, les moyens mis en uvre res
tent insuffisants, si bien que la situa
tion est quasi inchange. Il y a urgence
sanitaire, sociale et budgtaire.
Cette situation impose dapporter
des rponses ces deux questions :
pourquoi ? et comment ? Pourquoi
parleton dpidmie ? Sur le plan
tiologique, les experts saccordent
dire que les progrs dans le diagnostic
ne sauraient expliquer plus de la moi
ti de la hausse de la prvalence. Ils
considrent par ailleurs que la gnti
que nest pas seule en cause et que les
facteurs environnementaux en parti
culier doivent tre recherchs pour
guider la prvention.
Ces facteurs sont varis et de plus en
plus dtudes les pointent dsormais
En 2014, des chercheurs de luniversit
de Californie Davis ont constat que le
risque dautisme augmentait pour une
femme enceinte en fonction du degr
dexposition aux pesticides. Ceux de
Harvard Boston ont constat, sur une
cohorte de plus de 100000 infirmires,
que les plus exposes certaines pollu
tions de lair voyaient doubler le risque
pour leur enfant. Une liste dagents pos
siblement en cause a t dresse,
notamment le plomb, les PCB, le bis
phnol A, des pesticides auxquels il

LONU AFFIRME
QUE LAUTISME
VA CONNATRE UNE
RAPIDE EXPANSION
DANS LE MONDE
ET BOUSCULER
NOS SYSTMES
DE PROTECTION
SOCIALE
faut ajouter le risque mdicamenteux,
en premier lieu le valproate, un mdica
ment antipileptique.
Il est impratif de mobiliser des
moyens pour que la recherche sur ces
facteurs de risque soit dveloppe et
que des mesures de prvention soient
prises en consquence.
Comment sy prendre? La psychiatri
sation de lautisme en France repr
sente une lourde charge conomique,
notamment du fait de son cot hospi
talier. LInspection gnrale des affaires
sociales a indiqu en 2011 que les deux
tiers des personnes places pendant
plus de trente jours en hpital psychia
trique taient des autistes ou apparen
ts; 77 % des personnes autistes nont
pas accs un accompagnement
adapt et resteront soit en hospitalisa
tion psychiatrique, soit en Institut
mdicoducatif inadapt, soit chez
eux la charge de leur famille, la plu
part du temps totalement dmunie. Le
cot de la prise en charge dans un ta
blissement est 30 % 40 % plus lev
que le recours laccompagnement

ducatif permanent recommand par


la Haute Autorit de sant (HAS). Pour
tant, le financement des pratiques
recommandes reste majoritairement
support par les parents qui y ont re
cours (avec un reste charge de lordre
de 1500 euros par mois)
Pour les familles qui ny ont pas
accs, lenfant ne deviendra jamais
autonome, son absence de progrs le
conduira un placement en institu
tion spcialise , il ne vivra ainsi
jamais parmi nous
Au scandale thique sajoute une
absurdit budgtaire! Une meilleure
prise en charge vitant lenfermement
pourrait gnrer moyen terme des
conomies budgtaires notables de
lordre de 1,5 milliard deuros par an
pour lAssurancemaladie et un bn
fice social bien suprieur.
Promouvoir les mthodes ducati
ves et comportementales recomman
des par la HAS, linverse des appro
ches bases sur la psychanalyse,
permettra de redployer les ressour
ces vers un accompagnement effi
cient, la recherche thrapeutique et les
mesures de prvention.
Ethique, efficience et prvention doi
vent converger face lpidmie
dautisme. p

Grard Bapt, dput de la HauteGaronne, rapporteur du budget de la


Scurit sociale; Florent Chapel,
porte-parole dAutistes sans frontires,
coauteur dAutisme, la grande enqute
(Les Arnes, 244 p., 21,90); Bernadette
Laclais, dpute de la Savoie,
rapporteuse du budget Sant publique.

Le supplment Science & mdecine publie chaque semaine une tribune libre. Si vous souhaitez soumettre un texte, prire de ladresser sciences@lemonde.fr.

LE MINILABORATOIRE QUI FAIT MILLE RACTIONS PAR MINUTE


Excitation des gouttes
par laser

Espce P
+ marqueur
fluorescent

Laser

Huile

Eau
Incubation Fluorescence
Espce Q
+ marqueur
fluorescent

2 Huile

Goutte de
composition
3
variable

Analyse au
microscope
5

Le processus

Plusieurs produits sont mlangs dans de leau des concentrations diffrentes (1).
Le contact avec lhuile (2) cre un chapelet de 10 000 gouttes de 50 micromtres
de diamtre (3). Des marqueurs fluorescents tiquettent chacune de ces
gouttes. Les produits peuvent tre des brins dADN susceptibles de se rpliquer
ou bien des enzymes agissant sur ces brins.
Aprs incubation (4) de plusieurs heures, un laser rend chaque goutte fluorescente,
rvlant ainsi sa composition. Lanalyse (5) indique alors leffet des diffrentes
combinaisons de ractifs sur ltat final. Par exemple, la raction est-elle stable
ou oscillante ?
INFOGRAPHIE : JACQUES LOURADOUR

Tester des centaines de recettes en un


clin dil est dsormais possible grce
la microfluidique, une technique de mi
niaturisation permettant de manipuler
de nombreux et petits chantillons.
Une quipe francojaponaise (CNRS et

La puce

Le minilaboratoire est fabriqu dans un polymre


et son cur mesure 55 micromtres dpaisseur.
Diffrents tubes lalimentent en liquides de
composition varie.
SOURCES : GENOT ET AL., NATURE CHEMISTRY, 20 JUIN

universit de Tokyo) vient den faire la


dmonstration. Pas pour de la cuisine
mais pour de la chimie. Elle a notam
ment tudi, grce ce minilaboratoire,
une raction biochimique dite bistable,
cestdire un processus qui, en fonc

tion des quantits de produits entrants,


donne deux types de rponses. Par
exemple, un virus peut se retrouver
dormant ou, au contraire, lancer la r
plication de son matriel gntique. Les
chercheurs tudient de telles situations

modles pour savoir quelles concentra


tions de brins dADN ou de certains en
zymes influencent le rsultat. Do lin
trt de tester rapidement des milliers
de combinaisons de ractifs. p
david larousserie

8|

RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 13 JUILLET 2016

Adrien et Clmentine,
messagers ails de la science

ZOOLOGIE

Lespadon,
nageur hors pair

PORTRAIT - Ce couple, lun pilote, lautre avocate, parcourt le monde bord dun ULM

eraitce une des recettes de sa nage


ultrarapide, de sa glisse exceptionnelle
dans leau? Ce poisson mythique est
un des plus grands champions de nage oca
nique. Jugez plutt: de la pointe de son pe,
ce chevalier des mers fend leau des vitesses
de pointe proches de 100 km/h ! Cest
norme, pour un poisson dont la taille
moyenne est de deux trois mtres, stonne
Mdric Argentina, du CNRS (universit Cte
dAzur), qui a modlis la locomotion aquati
que de nombreux animaux marins.
Ce nageur hors pair, vous laurez reconnu:
cest lespadon. Une crature marine fasci
nante, avec son il immense, son corps
lanc, ses bonds spectaculaires en lair. Et
surtout ce rostre immense, aplati comme un
glaive, auquel il doit son nom scientifique,
Xiphias gladius. Quel autre poisson inspira
un roman de lgende, Le Vieil Homme et la
mer, rcit du combat pique entre un valeu
reux espadon et un vieux pcheur? Autre
curiosit, ce grand migrateur ne sadapte pas
la vie en captivit.

pour raliser des expriences destination des scientifiques et des coliers

uand vous lirez ces lignes, Cl


mentine Bacri et Adrien Nor
mier seront en train de comp
ter des dauphins noirs audes
sus du Pacifique, au large du
Chili. A moins quils soient
dj en plein survol du rio Rahue et de la ville
dOsorno, 800 kilomtres au sud de Santiago,
pour recenser dventuels sites polluant la
rivire. Ou alors quils soient bloqus sur un
arodrome perdu au milieu de nulle part.
Cest comme a, avec ce couple de trentenai
res: ils ne tiennent pas en place. Mme dans le
caf parisien o nous les rencontrons juste
avant leur dpart pour lAmrique du Sud.
Chacun avec son ordinateur portable, ils se
battent pour montrer leurs photos et vidos
des pays quils ont dj visits. Ils se coupent,
se regardent, reprennent le fil de la discussion,
hsitent sur le nombre de dmnagements
ces dernires annes (cinq ou six?) ou sur le
nombre dEtats corrompus traverss Un vrai
tourbillon de passion et denvie de partager
leur exprience.

Quelque chose dutile


Ces deux enthousiastes ne sont pas des scienti
fiques, mais ils en ont rencontr des dizaines
depuis quils se sont lancs dans un projet fou:
effectuer un tour du monde en ULM, seuls aux
manettes, pour apporter leur aide des pro
grammes scientifiques en archologie, volca
nologie, biologie marine, environnement,
gologie, urbanisme grce des photos
ariennes ou des capteurs embarqus. A cela
sajoute un volet ducatif, car ils rencontrent
des classes pour des confrences, voire pour
contribuer des expriences. Par exemple, ils
ont embarqu, bord de leur Virus SW S80, des
bouteilles vides pour vrifier leffet de laltitude
sur la pression. Ils ont aussi montr quen Am
rique du Sud des grains de sable du Sahara peu
vent salir les ailes de leur aronef. Nous vou
lions faire quelque chose dutile. Au dpart je
pensais plutt de lhumanitaire, mais ctait
assez dangereux. Et nous avons choisi la science
pour son impact positif sur la socit, rsume
Clmentine Bacri.
Leur premier tour du monde a dur un an,
de mai 2012 juin 2013. Il les a fait passer
audessus de 50 pays, parcourir plus de
50 000 kilomtres, se poser 120 fois pour
aider une vingtaine dquipes de recherche et
rencontrer une douzaine de classes, et rappor
ter 14 traoctets de films et de photos.
Le second priple a dbut en fvrier 2016,
sest arrt quinze jours Paris pour la promo
tion du second tome de leurs aventures, Rou
tards du ciel. Des ailes pour la science (Le Pom
mier, 268 p., 20 euros), avant de se poursuivre
pour deux ans, partir du 6 juillet au dpart
du Chili, en Amrique du Nord, en Europe, en
Afrique et en Asie Lavion a chang, un Super
Petrel LS amphibie fabriqu au Brsil. Cest
extraordinaire, on peut se poser sur leau et sur
terre ! , se flicite Adrien, en montrant des
photos de lengin sur un lac quasi inaccessible
prs dun glacier de Patagonie.
Les dbuts ont t chaotiques avec lchec,
au dernier moment, dun projet avec une
agence de lONU sur le climat. Une rencontre
fortuite avec lastronome et acadmicien
Pierre Lna les remobilise sur la science et
lducation par lintermdiaire de lassocia
tion La Main la pte, dont lastronome est
cofondateur et qui promeut un apprentissage
exprimental dans les coles. Lassociation
mettra leur disposition son rseau interna
tional de classes. Universcience les soutiendra
aussi, ainsi que beaucoup de fabricants de
matriel. Ils crent une ONG, Des ailes pour la
science (Wingsforscience.com), prennent une
anne sabbatique et senvolent.
Dabord, en guise de rodage, audessus des
volcans dAuvergne et des plaines de lOise, o
Adrien montre les bnfices dune technolo
gie dveloppe avec des tudiants de lEcole
centrale de Lyon: la constitution de reprsen
tations numriques en trois dimensions
partir de photos ariennes. A Noyon (Oise), ils
font leur premire dcouverte. Grce aux pho
tos ariennes, lInstitut national de recher
ches archologiques prventives confirme
lexistence dune villa galloromaine du Ier si
cle, de 480 m de long et 270 m de large, parmi
les plus grandes de la rgion.
Puis les succs senchanent. On trouve leurs
noms parmi les signataires de publications
scientifiques ou dans leurs remerciements,
notamment en ce qui concerne les premires

Adrien Normier et Clmentine Bacri,


Paris, le 4 juillet.
SAMUEL KIRSZENBAUM POUR LE MONDE

mesures des missions de soufre du volcan


gant dIndonsie, le Krakatoa. Les dcouver
tes, aussi: celle dun lac inconnu au milieu de
50 km2 de territoires vierges au Chili en dbut
danne, des goglyphes pruviens de
5 000 ans photographis fin 2012 Ils pour
raient mme contribuer influencer des
rglementations environnementales, comme
dans la ville dOsorno o des lves, pour un
projet de sciences participatives, mesurent la
pollution de la rivire et essaient den com
prendre lorigine. Leurs photos ariennes les
aident recenser les sites suspects, suscepti
bles dtre sanctionns.

On apprend la patience
Ils nont peur de rien! On tremble pour eux mais
tout finit bien, souligne Pierre Lna, admiratif
de leurs expditions et se souvenant de leur
timidit lors dune premire rencontre. Cl
mentine avoue quand mme avoir eu peur de
mourir lors dune chute brutale audessus de
lAtlantique cause dune dfaillance techni
que. Ou bien la suite dune fuite dessence aux
Bahamas. Ou lorsquils taient coincs sur un
aroport pakistanais par des militaires peu sou
riants. A ces vocations, Adrien sourit. Estce
parce quil est pilote de ligne dA340 alors que
son pouse est avocate et na quun brevet de
pilote pour leur petit coucou aux ailes de toile?
Cest le priph en scooter qui est dangereux!,
concde Adrien qui, par ailleurs, ntait pas
laise devant plus de 200 lves, car impossible
de bien travailler avec autant denfants. Ct
bons souvenirs: Tout! pour Clmentine.
Avoir pris des lions de mer pour des dauphins
noirs et les voir sauter plus de 300 autour de
nous, pour Adrien.
Leurs deux livres, leurs nombreux films (dif
fuss par Plante +, Thalassa ou Universcience),
leurs rendezvous rguliers sur le site LEsprit

sorcier regorgent danecdotes, dinformations


et de rencontres. Il faut dire quils sont hbergs
et nourris par les quipes quils aident. Souvent,
le plus difficile pour eux concerne les autorisa
tions datterrir et les plans de vol. On sinstruit
beaucoup sur un pays et sa culture dans les aro
dromes, tmoigne Adrien. Et aussi sur la
faon dont ladministration gre ce qui sort du
cadre . On apprend la patience, et parfois a
finit par tre risible, complte Clmentine.
Sur le tarmac ou autour, les premiers contacts
se font, mme si les improvisations sont rares.
En retour, les deux aventuriers incitent les
chercheurs quils ont aids solliciter les pilo
tes locaux pour continuer les mesures. Ils
sont chaleureux, disponibles envers les autres,
rigoureux techniquement. Ils sont trs atta
chants, souligne Pierre Lna.
Les projets ne manquent pas, et le couple
peut se permettre de choisir ceux quil veut
soutenir. Il faut que ce soit utile scientifique
ment et que lavion apporte quelque chose ,
prcise Clmentine en citant comme contre
exemple un chercheur qui voulait compter les
chapeaux sur une plage. Il faut quil ny ait
jamais eu daccs aux sites avant nous et que
cela soit faisable, prcise Adrien, en rappe
lant quils refusent les rasemottes ou les vols
audessus de 5000 mtres daltitude. Et on
doit apprendre des choses. Quand japprends, je
me sens vivre, termine Clmentine.
On sent poindre alors comme lenvie dun
nouveau dpart. On sinterroge toujours sur
le sens de tout cela. Nous cherchons maximi
ser notre impact. Pour linstant nous sommes
satisfaits, mais estce la meilleure manire
dtre utile? On verra, souffle Clmentine qui
songe, pourquoi pas?, laide aux migrants en
Mditerrane par le reprage arien des
embarcations. p
david larousserie

Longues chanes dacides gras


Son dernier mystre tait enfoui dans une pe
tite cavit, ellemme niche la base de sa
tte. Publie le 6 juillet dans le Journal of Expe
rimental Biology, sa rvlation est une aven
ture pleine de rebondissements. Elle com
mence en 1996, deux spcimens despadon,
pchs en Corse, sont offerts John Videler,
professeur de biologie marine luniversit
de Groningen (PaysBas). Il ne rsiste pas la
tentation de les passer au crible de limagerie
par rsistance magntique (IRM). Direction
lhpital de Groningen: en pleine nuit, on pro
cde lIRM de ces poissons avec force dso
dorisant, pour rendre trs vite aux patients
lusage de cet quipement.
A lpoque, rien de marquant nest trouv.
Mais en 2015, une tonnante observation,
luniversit de Floride du Sud, relance laffaire.
Juste sous lendroit o le rostre sinsre dans la
tte, la tomodensitomtrie rvle une zone
de faiblesse. Intrigu, John Videler dcide de
rexaminer ses clichs dIRM pris vingt ans
plus tt. Jai instantanment vu cette zone de
faiblesse, note le chercheur de Groningen,
premier auteur de larticle: une glande, en
ralit, de fonction inconnue. Le hasard sen
mle: un scientifique de lquipe laisse tom
ber une ampoule sur la tte du poisson. Cette
maladresse rvle le rseau de fins capillaires
relis cette glande et lhuile quelle dverse
par de minuscules pores la surface de la
peau. La microscopie lectronique balayage
montre ltendue de ce rseau.
Selon les auteurs, cette huile rendrait la
peau de lespadon trs hydrofuge. Cette
hypothse est cohrente avec les rsultats dun
chimiste, Toms. En 1948, il a montr quen ajou
tant trs peu de polymres dans un liquide, on
peut rduire la friction de 80 %. Or cette huile de
lespadon contient de longues chanes dacides
gras, sans doute trs polymrises, estime
Mdric Argentina.

Lespadon fend leau des vitesses de pointe


proches de 100 km/h. NORBERT WU/MINDEN
PICTURES/GETTY IMAGES/MINDEN PICTURES RM

Dautres particularits anatomiques contri


buent acclrer la nage de lespadon. Ainsi, le
rostre rduit les forces de trane dans leau:
ses rugosits crent alentour des micro
turbulences. Un peu comme les alvoles
dune balle de golf limitent son freinage et
augmentent sa porte. La forme de lespa
don, trs profile, diminue aussi la trane,
ajoute Mdric Argentina. Mais, pour lui, la
glande qui vient dtre dcouverte pourrait
avoir une autre fonction: elle pourrait servir
de tube de Pitot, un capteur de pression qui
quipe les avions. Elle permettrait alors les
padon de dtecter la prsence de proies.
Avis aux champions des bassins qui seraient
tents dimiter cet as marin: ni lpe ni lhuile
de tte ne sont autorises en comptition. En
revanche, lespadon pourrait inspirer des sur
faces biomimtiques de faible friction. p
florence rosier