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TECNOLOGIAS EN LOS EQUIPOS DE RAYOS X

INTRODUCCIN
Hace casi un siglo que la radiologa utiliza la proyeccin convencional con pelculas para
capturar la imagen de Radiografa. La pelcula expuesta se procesa qumicamente y se crea una
imagen visible para el diagnstico.
Alrededor de los aos 60, la pelcula de radiografa en combinacin con pantallas
intensificadoras fue el mtodo ms utilizado debido a su funcionalidad y la calidad de imagen
obtenida. Con las pelculas radiogrficas se han ejecutado todo tipo de funciones: capturas,
visualizacin, almacenamiento y comunicacin de los datos con la imagen. Muchos
investigadores creen que slo se puede esperar de estos sistemas de pelcula, pequeas
mejoras en calidad de la imagen en el futuro.
Las modalidades de la imagen digital, tales como la Tomografa Computada (TC), el
Ultrasonido (US) y la Medicina Nuclear (MN), ganaron gran aceptacin en la dcada de los aos
70. En los 80 apareci la Resonancia Magntica (RM) y la Angiografa por Sustraccin
Digital (DSA), fortaleciendo la tendencia hacia la imagen digital. Aun as, la radiologa
convencional con pelcula constitua entre el 65% al 70% de todos los exmenes de diagnstico
que se realizaban.
No es hasta la dcada de los aos 90, que todo el esfuerzo por integrar la radiologa en un
ambiente digital lleva a los tecnlogos a pensar en medios que requieran compromisos
satisfactorios para la conversin de la radiologa convencional. Un primer paso fue la utilizacin
de los sistemas de digitalizacin de pelculas mediante escneres, el segundo con la aparicin
de los primeros sistemas de pelculas de fsforo y, finalmente, los sistemas de captura directa.
Durante los 10 ltimos aos, las investigaciones realizadas sobre la alternativa de la imagen
digital sin pelculas han llevado al desarrollo de sistemas de captura directa de la imagen digital.
Slo recientemente, es tcnicamente posible y econmicamente viable utilizar tecnologas
electrnicas para reemplazar la pelcula radiogrfica en tres de sus cuatro funciones:
visualizacin, almacenamiento y comunicacin. El despliegue de monitores de alta resolucin
con elevada luminancia, las altas prestaciones de los ordenadores actuales representados por
las estaciones de trabajo, la posibilidad de tener imgenes digitales activas en dispositivos de
almacenamiento que pueden recuperar grandes cantidades de datos e imgenes y las redes
modernas que son capaces de transmitir imgenes archivadas a gran velocidad, donde y
cuando se requieran, ha permitido definitivamente ganar la batalla de la imagen digital.
El prximo paso crtico en este floreciente mercado digital, es lograr que la imagen
radiogrfica convencional se integre de forma natural a todo el sistema de imagen digital de
diagnstico que ya existe. El cuidado de la salud cambiante requiere de un sistema de
diagnstico veloz con imgenes digitales de alta calidad, visualizacin apropiada,
recuperacin eficaz y comunicacin con sistemas alternativos.
La realidad se abre ante los ojos de todos, la radiologa digital esta abarcando el mercado a
pasos de gigante y cada vez los precios son menores.
Con este trabajo, mi intencin es poner a disposicin una gua donde se incluyen desde los
elementales conceptos del mundo de la radiologa digital hasta las diferentes metodologas de
trabajo utilizadas por aquellos que han desarrollado y llevado adelante los procesos de
digitalizacin de un Servicio de Radiologa.

LOS RAYOS X
Definicin y origen de los rayos-X
Se trata de una radiacin electromagntica penetrante, con una longitud de onda menor que la
luz visible, producida bombardeando un blanco con electrones de alta velocidad. Los rayos X
fueron descubiertos de forma accidental en 1895 por el fsico alemn Wilhelm Conrad Roentgen
mientras estudiaba los rayos catdicos en un tubo de descarga gaseosa de alto voltaje. A pesar
de que el tubo estaba dentro de una caja de cartn negro, Roentgen vio que una pantalla de
platino cianuro de bario, que casualmente estaba cerca, emita luz fluorescente siempre que
funcionaba el tubo. Tras realizar experimentos adicionales, determin que la fluorescencia se
deba a una radiacin invisible ms penetrante que la radiacin ultravioleta. Roentgen llam
a los rayos invisibles "rayos X" por su naturaleza desconocida. Posteriormente, los Rayos X
fueron tambin denominados rayos Roentgen en su honor.

PROPIEDADES DE LOS RAYOS X


Los rayos X afectan a una emulsin fotogrfica del mismo modo que lo hace la luz. La
absorcin de rayos X por una sustancia depende de su densidad y masa atmica. Cuanto
menor sea la masa atmica del material, ms transparente ser a los rayos X de una longitud de
onda determinada. Cuando se irradia el cuerpo humano con rayos X, los huesos compuestos de
elementos con mayor masa atmica que los tejidos circundantes absorben la radiacin con ms
eficacia, por lo que producen sombras ms oscuras sobre una placa fotogrfica.[2]
Fluorescencia
Los rayos X tambin producen fluorescencia en determinados materiales, como el platino cianuro
de bario o el sulfuro de cinc. Si se sustituye la pelcula fotogrfica por uno de estos
materiales fluorescentes, puede observarse directamente la estructura interna de objetos opacos.
Esta tcnica se conoce como fluoroscopia.

APLICACIONES DE LOS RAYOS X


Los rayos X se emplean sobre todo en los campos de la investigacin cientfica, la
industria y la medicina.[4]
Medicina
Las fotografas de rayos X o radiografas y la fluoroscopia se emplean mucho en medicina como
herramientas de diagnstico. En la radioterapia se emplean rayos X para tratar determinadas
enfermedades, en particular el cncer, exponiendo los tumores a la radiacin.
La utilidad de las radiografas para el diagnstico se debe a la capacidad de penetracin de los
rayos X. A los pocos aos de su descubrimiento ya se empleaban para localizar cuerpos
extraos, por ejemplo balas, en el interior del cuerpo humano. Con la mejora de las tcnicas de
rayos X, las radiografas revelaron minsculas diferencias en los tejidos, y muchas enfermedades
pudieron diagnosticarse con este mtodo. Los rayos X eran el mtodo ms importante para
diagnosticar la tuberculosis cuando esta enfermedad estaba muy extendida. Las imgenes de
los pulmones eran fciles de interpretar porque los espacios con aire son ms transparentes a
los rayos X que los tejidos pulmonares. Otras cavidades del cuerpo pueden llenarse
artificialmente con materiales de contraste, de forma que un rgano determinado se vea con
mayor claridad. El sulfato de bario, muy opaco a los rayos X, se utiliza para la radiografa del
aparato digestivo. Para examinar los riones o la vescula biliar se administran determinados
compuestos opacos por va oral o intravenosa.

EQUIPAMIENTO PARA RX CONVENCIONAL


Cualquier servicio de Radiologa Convencional, con independencia de su diseo, consta de:

El tubo de rayos X
Consola de control (operador)
Seccin de alta tensin o generador
Chasis Radiogrficos
Pelculas Radiogrficas
Cuarto Oscuro de Revelado

El Tubo de Rayos-X
Descripcin
CARCASA PROTECTORA: el tubo de rayos X, siempre est montado en una carcasa
protectora, forrada de plomo, y diseada para controlar los serios peligros que afectaron a la
radiologa en sus principios, (exposicin excesiva a la radiacin, descarga elctrica). La carcasa
protectora proporciona tambin un soporte mecnico al tubo de rayos X, y lo protege frente al
posible dao producido por la manipulacin descuidada. Cuando se producen, los rayos X son
emitidos con la misma intensidad en todas las direcciones, pero nosotros solo empleamos los
emitidos a travs de una seccin especial del tubo de rayos X, llamada ventana. Los rayos X
emitidos a travs de la ventana se conocen como haz til.
ENVOLTURA DE CRISTAL: es un tipo especial de tubo de vaco, los componentes del tubo se
encuentran dentro de una envoltura de cristal.
CTODO: parte negativa del tubo de rayos X, tiene dos partes principales: el filamento y la copa
de enfoque.
NODO: es el lado positivo del tubo de rayos X, existen dos tipos: estacionarios y rotatorios
BLANCO: es el rea del nodo con la que chocan los electrones procedentes del ctodo.
LOS ANTIDIFUSORES: los conos y los diafragmas (colimadores); Delimitan el campo a irradiar,
consiguiendo dar una menor radiacin al paciente, eliminando as parte de la radiacin difusa.

Consola de Control
La consola de control es la parte del aparato de rayos X que permite controlar la intensidad de la
corriente y la tensin del tubo de rayos X de forma que el haz de rayos X til tenga la intensidad y
capacidad de penetracin apropiada para obtener una radiografa de buena calidad.
En la consola de control se encuentran:
Llave de encendido que pone en funcionamiento los circuitos del aparato.
Un dispositivo selector de miliamperaje, que es el nmero de electrones o carga que
circula por el tubo en la unidad de tiempo y esto influye en la cantidad de fotones de rayos X
a los que el paciente es expuesto por segundo.
Un dispositivo para fijar el tiempo de exposicin (temporizador). El miliamperaje por el
tiempo de exposicin constituye los miliamperios por segundo, que represen- tan la cantidad
de fotones producidos por el tubo durante el tiempo de exposicin.
Un dispositivo selector del kilovoltaje, que es la tensin entre el ctodo y el nodo, y es un
parmetro que influye en la velocidad y en la energa de los electrones y en la energa de
los rayos X.

Seccin de Alta Tensin o Generador


Transformador de alta tensin: este es un transformador elevador, lo que quiere decir que el
voltaje secundario (inducido) es mayor que el primario (suministro de la compaa elctrica) ya
que el nmero de espiras del secundario es mayor que el del primario.

Los Chasis Radiogrficos


Es una estructura rgida, con forma de caja plana en cuyo interior, se coloca la pelcula
radiogrfica y las pantallas de refuerzo, excepto en aquellos que se utilizan para hacer
radiografas sin pantallas.
Caractersticas y Propsitos Fundamentales

Protegen de la luz a la pelcula radiogrfica, que adems de ser sensible a los rayos X
tambin lo es a la luz - visible.
Transporte de la pelcula.
El chasis convencional est formado por dos caras, una anterior y otra posterior, unidas por una
bisagra y un sistema de cierre, gracias al cual el sistema chasis-pelcula resulta completamente

estanco a la luz.
La parte anterior del chasis est articulada con la posterior mediante una bisagra, que permitir
su abertura con el fin de poder descargar y cargar el chasis tras cada exposicin radiogrfica.
Este sistema de cierre, ha de cumplir con dos condiciones:
1- Un perfecto cierre que permita un contacto ntimo y uniforme entre pantalla y pelcula. 2- Una
vez cerrado el chasis, ha de resultar absolutamente hermtico a la luz.
En algunas ocasiones puede ocurrir que el cierre se deteriore y el chasis deje de ser
hermtico a la luz.
Esto se puede comprobar fcilmente cargando el chasis con una pelcula virgen y exponindola
a una fuente luminosa intensa durante unos minutos; seguidamente se revela la pelcula. Si
el cierre est en buen estado, la pelcula saldr transparente; por el contrario, si existe algn
punto por el que entre luz aparecern manchas negras, o veladuras de pelcula,
generalmente por el borde donde esta situado el cierre. Si el defecto es grande, la mancha
podr extenderse hacia el centro de la pelcula; en este caso, el chasis resulta inservible.
Tamao de los Chasis.
Los chasis son de tamaos diferentes y tenemos como medidas estndar:
- Chasis de 13 X 18 CM: se utilizan para radiografiar los dedos de la mano y del pie.
- Chasis de 18 X 24 CM: se utilizan para radiografiar una mano, mueca, pie, tobillo y los
huesos nasales.
- Chasis de 24 X 30 CM: se utilizan para radiografiar todas las estructuras craneales
(huesos faciales, crneo, senos paranasales, estructuras orbitarias, etc.), hombro en sus
distintas proyecciones, la escpula, clavcula, codo, ambas manos, pies, muecas y tobillos,
la rodilla en todas sus proyecciones, la C. Cervical, el sacro y cccix van a utilizarse
chasis de 24 x 30 cm tambin en la imagen ecografa y en la imagen de las mamografas,
siendo este tamao el ms utilizado en la sala de Rx.
- Chasis de 30 X 40 CM: se utilizan para radiografiar la C. Dorsal, el hmero, el
antebrazo (cbito y radio) tibia y peron, a veces el sacro, ambos codos, ambas rodillas
y hombros.
- Chasis de 35 X 35 CM: es el nico chasis cuadrado que vamos a utilizar y lo
usaremos para proyecciones concretas del trax.
- Chasis de 35 X 43 CM: se utilizan para radiografiar el trax de manera generalizada la C.
Lumbar, articulacin de la cadera, pelvis, fmur y el abdomen. Este tipo de chasis se
utiliza tambin para imgenes de RMN y TAC.
- Chasis de 24 X 90 CM: este chasis no se introduce en la bandeja porque no cabe, va a
utilizarse en los llamadas TELERADIOGRAFIAS y se van a utilizar para radiografiar toda la
columna. Debe utilizarse con un soporte especial que se colgar en el bucky mural. Su
tamao equivale a 3 chasis de 24 x 30 cm unidos entre s longitudinalmente
Pantallas de Refuerzo o Intensificadoras o Luminiscentes.
La pantalla de refuerzo es inseparable de la pelcula radiogrfica, de tal manera que a todo el
conjunto se llama siempre COMBINACIN PELCULAPANTALLA.
La sensibilidad de la pelcula a la exposicin directa de los fotones de Rx es baja, menos del 5%
de los fotones de Rx que llegan a las pelculas, interactan con ella y colaboran en la
formacin de la imagen. Esto hace aumentar la dosis de radiacin que recibe el paciente para
conseguir una densidad aceptable.
Las pantallas de refuerzo capturan los fotones de Rx y los convierten en fotones de luz visible,
trasmiten esa luz a la pelcula, aprovechando una de las propiedades de los Rx, que es la de
producir fluorescencia en ciertas sustancias. La fluorescencia es la capacidad que tienen ciertos
compuestos llamados FSFOROS, de emitir instantneamente luz, cuando inciden sobre ellos
Rx.
De esta manera se consigue irradiar menos al paciente disminuyendo el tiempo de
exposicin, en definitiva se ha conseguido disminuir los valores de exposicin, optimizando
la dosis que recibe el paciente.

Las Pelculas Radiogrficas


Cuando la radiacin incide sobre el paciente, carece de informacin, pero, a la salida
contiene una informacin en forma de un relieve de intensidades de fotones de rayos x a lo largo
de la lnea irradiada. Esta informacin es captada directamente por una pelcula. En todo caso la
pelcula es el receptor final de la informacin radiografa. La pelcula, adems de ser un receptor
pasivo de la imagen, nos permite destacar y realzar la percepcin visual de las lesiones gracias
a su capacidad de aumentar los contrastes. Adems, proporciona un documento estable de
estudio, archivable, que una vez recogida la primera informacin nos sirve para comparar
estudios posteriores.
Cuando observamos una radiografa en el negatoscopio, vemos diferencias de tonos entre las
densidades de varias partes de la imagen; esto se llama contraste radiogrfico, y es el producto
de dos factores distintos:
Contraste de la pelcula
Contraste del sujeto, que resulta de las diferencias de absorcin de los rayos x.
Algunas partes del cuerpo muestran muy poco contraste, para mejorarlo utilizaremos medios
de contraste. Son sustancias ms absorbentes que los tejidos contiguos; los ms comunes son
el sulfato de bario, y otras sustancias a base de yodo.

a: Mano, Frente

b: Trax, Frente
c: Col. Cervical, Perfil
Fig. 5: Imgenes Radiolgicas Convencionales.

El Cuarto Oscuro y el Procesado de la Pelcula Radiogrfica


En el procesado es donde la imagen latente se transforma en imagen visible. Esto es posible
gracias al revelador.
El cuarto oscuro es el lugar donde se realiza la mayor parte de este proceso, y, adems, se
debe tener muy presente que el trabajo dentro de l deja huella en toda radiografa tomada, por
lo tanto tiene una gran importancia en la calidad final de la imagen.
ltimamente se han ido sacando de este cuarto una serie de procesos para los cuales fue
pensado, siendo realizados en el exterior del mismo por las mquinas luz-da, y por las
impresoras lser conectadas a las salidas de video de los equipos digitales.
En los procesos de revelado manual, hay que tener cuidado con las salpicaduras, con la limpieza
de los tanques, del armario y perchas del secado. Se har como mnimo, una vez cada 15 das.
Se deben tirar los papeles intiles y vaciar las papeleras para que se mantenga siempre la
limpieza y el orden.

Secuencia de etapas del revelado.


En su mayor parte, las pelculas se revelan automticamente. Los compuestos qumicos
utilizados en el revelado manual y automtico son los mismos. En el revelado automtico los
tiempos son ms cortos y las concentraciones de los compuestos qumicos y las
temperaturas ms elevadas que en el manual.
ETAPA

FINALIDAD

Humectacin

Hinchado de la emulsin para permitir


la penetracin subsiguiente de los
productos qumicos.
Formacin de la imagen manifiesta a
partir de la imagen latente.
Final de revelado y eliminacin de los
restos qumicos de la emulsin.
Eliminacin del haluro de plata
remanente
de
la
emulsin
y
endurecimiento de la gelatina.
Eliminacin de los restos qumicos.
Eliminacin de agua y preparacin de la
radiografa para su visualizacin.

Revelado
Bao de paro
Fijado

Lavado
Secado

TIEMPO APROXIMADO
MANUAL
AUTOMTICO
15 segundos

-----------------------

5 minutos

22 segundos

30 segundos

---------------------

15 minutos

22 segundos

20 minutos
30 minutos

20 segundos
26 segundos

70 min 20 seg
1,5 min
Secuencia en el revelado de una radiografa. Fundamentos de la Imagen Radiogrfica - Departamento
de Productos Radiogrficos KODAK. 1986 Madrid.
Mtodos de revelado
-Revelado Manual
En el revelado manual, se empieza por introducir la radiografa en una cubeta con liquido
revelador durante unos 5 minutos a 20C. La pelcula se sumerge a continuacin en un bao
de paro y, despus, en solucin de fijador. Se lava entonces con agua corriente y se tiende
hasta que se seque. Se requiere una hora aproximadamente para obtener una radiografa lista
para su empleo.
Para obtener resultados satisfactorios en necesario desarrollar y seguir ciertos procedimientos
rutinarios. La manipulacin adecuada de la pelcula radiogrfica es tan importante como su
exposicin previa.
-Revelado Automtico
Con la aparicin en 1956 del equipo de revelado automtico basado en transporte por rodillos, la
eficacia de los servicios de radiologa aument considerablemente. El tiempo entre la
exposicin y la disponibilidad de la placa se acort desde una hora a varios minutos.
Adems de la mayor eficacia, el revelado automtico ha conseguido una mejora en la calidad
de la imagen ya que todas las radiografas se revelan exactamente de la misma manera.
-Revelado Rpido
Los fabricantes de pelcula radiogrfica han desarrollado en los ltimos aos equipos
controlados por microprocesador y lquidos de revelado en frmulas especiales adaptados al
propsito de aumentar la rapidez de revelado. En la actualidad, son posibles tiempos de
revelado apenas de 30 segundos.
-Procesadora lser para equipos digitalizados.
Pensada especialmente para imgenes obtenidas en los equipos de RM, TC, ecografa y, en
general, para todas las imgenes obtenidas en un departamento de radiodiagnstico por medios
digitales, consiguen una rpida impresin de 180 pelculas a la hora, con una magnfica calidad

de imagen. Esto sucede gracias a que usa un lser rojo visible que es modulado por un diodo
semiconductor de estado slido.
Contiene un sistema de escala tonal nico, que usa una tabla con tres parmetros para precisar
el control de la densidad de la imagen. Permitiendo elegir entre 30 densidades y 11 contrastes
diferentes, as como siete configuraciones de curvas que se adapten a las necesidades o
preferencias de cada caso.

RADIOLOGA DIGITAL
Bajo el epgrafe de radiologa digital se suele hacer referencia a un amplio conjunto de
sistemas de adquisicin, tratamiento, procesamiento, transmisin, archivo y visualizacin de
informacin radiolgica. Aunque uno de los productos finales de estos sistemas est constituido
por imgenes similares a las que se obtienen en la radiografa convencional, la formacin y los
componentes de tales imgenes presentan caractersticas particulares que afectan tanto a su
aspecto como al contenido de informacin y a la presentacin de sta.
La principal ventaja de la radiologa digital, tiene que ver probablemente con las posibilidades
que ofrece de gestionar la informacin de manera flexible, rpida y eficaz y, por ello, es normal
que se preste especial atencin a los sistemas de tratamiento, transmisin, archivo, distribucin
y visualizacin de imgenes. No debe perderse de vista, sin embargo, que todas esas
posibilidades se basan en la existencia previa de una imagen en formato digital, adquirida
normalmente mediante elementos y detectores de radiacin que tienen un comportamiento
diferente del de la pelcula radiogrfica clsica. Por ello, las propiedades y caractersticas de las
imgenes digitales tambin son distintas de las imgenes analgicas convencionales. El trmino
radiologa digital se utiliza para denominar a la radiologa que obtiene imgenes directamente
en formato digital sin haber pasado previamente por obtener la imagen en una placa de
pelcula radiolgica. La imagen es un fichero en la memoria de un ordenador o de un sistema
que es capaz de enviarlo a travs de una red a un servidor para su almacenamiento y uso
posterior. Por el contrario la radiologa analgica utiliza para obtener imgenes un chasis
con cartulinas de refuerzo y pelcula radiolgica o si es radiologa en tiempo real un
intensificador de imgenes que se visualizan en un monitor a la vez que se estn obteniendo.
La radiologa analgica ha demostrado a lo largo de ms de diez dcadas que es un
sistema fiable y que con l se obtienen imgenes diagnsticas de gran calidad. A pesar de ello
todo apunta a que sus das estn contados y que la radiologa digital va ir sustituyendo
paulatinamente a la radiologa analgica. El gran salto se produce cuando se digitaliza la
radiologa convencional, debido a la irrupcin de los PACS, que son sistemas de archivo y
comunicacin de imgenes mdicas, y las estaciones de Visualizacin y Diagnstico que
acompaan a la llegada de la Radiologa Digital.
Se debe diferenciar entre lo que es una radiografa digital y una radiografa digitalizada, ya que
la calidad de imagen entre ellas puede variar sensiblemente. Son realmente muchas las
ventajas que involucran el xito de la radiografa digital, sin embargo, se toman
precauciones respecto a su utilizacin como prueba clnica en la investigacin experimental y
su utilizacin como documento legal.
Existen dos mtodos para obtener una imagen radiogrfica digital: la imagen radiogrfica
digitalizada y la imagen radiogrfica digital, la diferencia entre ambas consiste en que la imagen
digitalizada se obtiene mediante el escaneo o la captura fotogrfica de la imagen de una placa
radiogrfica, convirtiendo de esta manera una imagen analgica en una imagen digital, mientras
que la radiografa digital se obtiene mediante la captura digital directa de la imagen para
convertir los rayos-x directamente a seales electrnicas. Como no se usa luz en la
conversin, el perfil de la seal y resolucin son altamente precisas emitiendo una calidad de
imagen excelente.
Antes de entrar en el tema hay que aclarar que bajo el trmino de radiologa digital se incluyen
sistemas de adquisicin de imgenes en los que el proceso fsico que se realiza para obtener la
imagen digital es muy diferente unos a otros. Para mayor claridad se

seguir la clasificacin ms habitual: agrupar los diferentes sistemas de radiologa digital en


dos tipos.
Los dos tipos de radiologa digital a los que se hace referencia son: Radiologa Digital
Indirecta (RDI) y Radiologa Digital Directa (RDD).

Radiologa Digital Indirecta (RDI O RC)


La radiografa computarizada (RDI) es una de las tecnologas ms asentadas en el campo
de la radiologa digital.
Fue introducida por Fuji en 1981. A lo largo de algo ms de veinte aos ha evolucionado de
manera considerable y se ha extendido ampliamente. La radiografa computarizada hace posible
la obtencin de imgenes digitales pero permite tambin, si se desea, mantener un entorno de
trabajo esencialmente idntico al de la radiologa clsica, lo que facilita los procesos de
adaptacin. [16]
Para obtener un sistema RDI basta sustituir en un equipo de RX convencional, el chasis
radiolgico de pelcula fotogrfica con sus cartulinas de refuerzo, por un chasis que tiene en su
interior una lmina de un fsforo foto-estimulable, El equipo se ha de completar con un lector
del nuevo tipo de chasis e impresoras adecuadas conectadas al lector de chasis, y otros
elementos que mejoran y complementan el sistema. [17]
Equipo necesario para Radiologa Digital Indirecta:

1. Tubo de rayos X.
2. Chasis especiales.
3. Estacin de identificacin.
4. Digitalizador.
5. Estacin de procesado o Estacin de Trabajo.
6. Impresora.
7. Servidor.
1. Tubo de rayos X: Cualquier aparato de rayos X es compatible con este sistema digital,
ya que las pantallas necesitan de los rayos X para estimularlas. Hay que tener en cuenta que
necesitan menos radiacin que un sistema convencional. (Fig. 1)

Figura 1: Equipo de Rx convencional

2. Chasis especiales: Los chasis son totalmente diferentes aunque externamente son muy
parecidos. En el interior del chasis no hay pelcula, ni pantalla de refuerzo, nicamente hay una
placa de imagen revestida de fsforos radiosensibles de almacenamiento, los cuales
proporcionan una mayor tolerancia a la sobre y subexposicin gracias a tener una gama
dinmica mucho mayor que la pelcula convencional.
El fsforo de la cartulina no emite instantneamente la mayor parte de la energa que el haz
de RX le deposit al interaccionar con l, si no que la almacena durante cierto tiempo y hay
que estimularlo para que la emita antes de que decaiga de forma espontnea.
El chasis CR una vez irradiado almacena una informacin que se lee en equipos especiales
que convierten dicha informacin en una imagen digital. Antes de su procesado en el equipo de
lectura, la placa RDI contiene una imagen latente que recuerda a la imagen latente que contiene
una placa radiolgica analgica que acaba de ser irradiada y no ha sido an revelada.

Figura 2: Proceso fsico de irradiacin y lectura de una placa CR.


Estos chasis estn destinados a proteger la placa de imagen y no a controlar la luz.

Figura 3: Chasis utilizado en Radiologa Digital Indirecta.


Dos horas despus de la exposicin, un 70% de la energa almacenada todava est presente, sin
que se produzca una prdida visible de informacin en la lectura. La retencin de la imagen
todava supera el 45% despus de las 24 horas. No obstante, se recomienda la lectura antes de 1
hora despus de la exposicin.
La ventaja y diferencias de estos chasis radica en que no se usan pelculas radiogrficas,
la imagen se forma en los cristales luego de la exposicin a las radiaciones, posteriormente, se
transporta el chasis a una mquina especialmente diseada para que una vez dentro de la
misma se produzca la apertura del chasis en forma automtica, se expone la pantalla, a un
efector lser, la cual fotomultiplica la carga
elctrica que posee cada uno de los cristales de la pantalla. Esta luminosidad, produce una
imagen analgica, que es captada por un fotorreceptor transformndola en una imagen digital, la
cual se almacenar en un disco rgido de una computadora. A partir de all se puede procesar la
imagen e imprimirlas en pelculas radiogrficas.
Una desventaja es que, hay que hacer una fuerte inversin, ya que estos chasis son mucho
ms caros que los otros.

La IP es reusable aproximadamente cinco mil veces. Una vez que el lector digitaliza
la imagen, la borra para su reutilizacin utilizando una luz blanca.
La respuesta lineal a los rayos X de la placa luminiscente permite obtener imgenes
tiles an cuando los parmetros de exposicin (KV, MAS) no hayan sido los ptimos
para un determinado estudio.
El hecho de tener la imagen en forma digital en la estacin de trabajo permite realizar una
variedad de procesamientos para mejorar la calidad de imagen (control de ventanas,
filtros digitales, magnificaciones, cambio de brillo y contraste, etc...), que son imposibles
de hacer en radiologa convencional.

3. Estacin de identificacin: Esta compuesta por un PC, la tableta identificadora, en la cual se


introducen los chasis, el software de identificacin y la consola. (Fig. 5).
Los chasis poseen un cdigo de barras, con el cual la estacin reconoce el tamao del mismo.
Luego asocia esa imagen con el Nombre de Paciente y le asigna un Nmero de identificacin.
Se inserta el chasis en el digitalizador, solo para proceder a la exploracin de la imagen mientras
se introducen los datos relativos al paciente. Una vez finalizada la exploracin de la imagen, se
combina la imagen explorada con los datos de identificacin y se envan a la estacin de
procesado.

Figura 5: Estacin de Identificacin.

4. Digitalizador: Tras la exposicin y la identificacin, el chasis se lleva al Digitalizador, el cual


digitaliza la imagen y la transmite automticamente al procesador de imgenes para su
posterior procesado y visualizacin.

Haz de luz Lser


PLACA CR

Fotomultiplicador
Gua de Luz

Figura 6: Lectura de la placa RDI por activacin con luz lser.

Una vez leda la lmina de fsforo, se borra mediante el barrido de la placa por un intenso haz
de luz blanca, tras lo cual queda disponible para un nuevo uso una vez devuelta al chasis
(Fig. 7).

Figura 7 Equipo de lectura de placas RDI de la casa comercial AGFA.


El proceso de trabajo que se realiza con RDI es similar al de la radiologa analgica si una
vez obtenida la imagen esta se imprime directamente y no se almacena en el PACS. Este hecho
ha potenciado la introduccin de este sistema de radiologa digital en los servicios de
radiodiagnstico. La introduccin de este sistema deja preparado el servicio de radiodiagnstico
para la posterior implantacin de un PACS, si no se realiz a la vez que se instal la RDI.
Cuando se dispone de chasis de RDI en un servicio de radiologa es habitual realizar los estudios
radiolgicos con estos chasis a los pacientes que no se pueden desplazar hasta el servicio de
radiodiagnstico y hay que hacerles el estudio con un equipo porttil. La razn de usar siempre
los chasis de CR es que se garantiza que no habr que volver a repetir la placa por muy clara o
muy oscura.
La imagen que obtiene el equipo lectura del chasis RDI no es tal cual la imagen que nos muestra
para su aceptacin. La imagen digital que se obtiene tras la lectura sufre una serie de
procesamientos digitales mediante diversos algoritmos matemticos, procesamientos digitales
que eliminan imperfecciones del proceso de lectura de la placa, eliminan artefactos o fallos en la
lectura de lneas, y que tambin mejoran la calidad de la imagen.

Tubo
de Rx

Haz
Lser

Luz de
Borrado

Figura 8 Esquema de funcionamiento de un sistema de fsforos fotoestimulables


para radiografa computarizada

5. Estacin de visualizacin y procesado o Estacin de Trabajo: La Estacin de


trabajo, comnmente llamada Workstation (ingls), es bsicamente un PC de mayor
potencia, dado por mayor capacidad de memoria RAM (un poco ms costosa), ms
capacidad en sus discos rgidos, y la colocacin de tarjetas (tambin costosas) para trabajar
con monitores de alta resolucin o ms de un monitor; incluso con salida / entrada de
vdeo. La WS esta compuesta de varias partes:
La unidad central donde se encuentra la CPU (Unidad Central de Procesamiento), la Memoria
RAM y los Discos Rgidos. Tambin puede tener un dispositivo de lectura y/o grabacin
magneto-ptico. En esta unidad central se colocan, adems, las tarjetas controladoras de vdeo
para monitores.
Los monitores.
Perifricos.
Sistema Operativo.
Software de visualizacin y gestin de imgenes e informes de pacientes.
En la estacin podemos utilizar una serie de funciones para tratar la imagen como pueden ser:
a. Optimizar los criterios de visualizacin (rotar, colimar, medir, zoom, etc.)
b. Aplicar funciones de realce de la imagen.
c. Editar la informacin de imagen.
d. Hacer anotaciones y analizar las imgenes.

Figura 9: Diferentes estaciones de Trabajo

El monitor es quiz la parte visible ms interesante.


Procesado de la Imagen
Una vez que la radiografa ha sido realizada, identificada y digitalizada, podemos visualizarla en la
estacin de trabajo, donde podemos tratar la imagen y sacarle el mayor rendimiento posible.
Al tener la imagen original en el ordenador, deberemos comprobar que sta est bien
identificada, que los datos del paciente sean los correctos y que la exploracin que indica la placa
sea la que hemos realizado, sobre todo si esta hecha en AP o en PA, ya que el ordenador manda
la imagen con la derecha en la izquierda de la pantalla, y si no estuviese bien marcada podra
crear una confusin a la hora de marcar la izquierda y la derecha.
Una vez comprobado esto puede retocar la imagen.
ANOTACIONES: Esta funcin nos permite escribir de forma siempre visible encima de la
radiografa y en la posicin donde queremos, lo que nos es muy til para marcar la derecha o
izquierda, bipedestacin, decbito lateral, inspiracin forzada, etc.
Tambin nos permite dibujar flechas, crculos, rectngulos, lneas. A su vez podemos medir
distancias, ngulos y calibrar distancias.
FUNCIN DEL WINDOW LEVEL: Esta funcin nos permite cambiar las caractersticas de la
imagen. Podemos aclarar y oscurecer la imagen mediante el brillo y el contraste as como
resaltar las partes blandas, el hueso, el parnquima, podemos penetrarla ms o menos para
obtener una imagen lo ms diagnstica posible. (Fig.10).

Figura 10: Imagen en la que se modific el Window Level


FUNCIN DE ROTACIN: Con esta funcin podemos girar la imagen 90, 180, 270,
podemos reflejar de izquierda a derecha y de arriba abajo.
FUNCIN INVERTIR: Nos permite invertir la imagen de modo que podemos verla como si fuera
positivada.(Fig. 11).

Figura11: Imagen en la que se invirti la Imagen


FUNCIN DE COLIMACIN: Esta funcin nos permite colimar la regin que queremos obteniendo
una imagen mucho ms ntida y ms localizada.
Una vez colimada la regin seleccionada, deja el resto de color negro lo que permite ver mucho
mejor la radiografa sin tener espacios blancos por medio.(Fig.12)

Figura 12: Imgenes en las que se aplicaron la colimacin

FUNCIN DE ARCHIVAR: Nos permite archivar la imagen en un servidor DICOM, que es un


ordenador donde se almacenan todas las imgenes y donde cualquier usuario conectado a la red
del servidor puede visualizar las imgenes en cualquier momento. Las imgenes se archivan al
final del proceso ya que as el usuario tiene una radiografa con una calidad inmejorable.
FUNCIN DE IMPRIMIR: Esta funcin nos permite imprimir la imagen en una reveladora digital,
deja imprimir hasta 4 imgenes diferentes en una misma placa (y ms segn el Esquema I), en
un tamao reducido pero con una alta calidad de imagen. Esto permite ahorrar a la hora de
imprimir imgenes y a su vez reducir el espacio de almacenamiento de las mismas
FUNCIN DE INFORMACIN: Esta funcin nos da toda la informacin de la radiografa. Nos
indica los datos del paciente, el chasis que ha sido utilizado, la orientacin de la placa, la
orientacin del paciente, los filtros aplicados, la colimacin, el level exposure ( si esta sub o
superexpuesta), etc. Toda la informacin de la placa.
FUNCIN DEL ZOOM: Esta funcin nos permite ampliar la imagen en una zona concreta y una
vez ampliados podemos navegar por toda la radiografa aumentada.

Figura 13: Imagen en la que se observa una zona de inters ampliada.

6. Impresora: Las impresoras son una parte importante en todo el sistema de Entrada / salida
de la red de imagen digital. Es el lugar donde finalmente se realiza una copia en placa o papel
del resultado de todo el proceso de digitalizacin, si ello es necesario.
En un departamento de radiologa que funciona sin placas, algunas veces se hace
necesario la impresin de placas. A veces ocurre que un paciente debe ser trasladado a otro
centro asistencial con el cual no existe conectividad para envi directo de radiografas, o
simplemente se desean obtener placas radiogrficas para secciones cientficas. Entonces, desde
una WS (Workstation o estacin de trabajo) debe ser posible ordenar la impresin de copias
sobre pelcula cuando se precise o la obtencin de copias sobre papel.

7. Un Servidor: Seria absurdo hacer una inversin tan elevada y no tener un sistema o red
informtico que permitiera almacenar toda la informacin que se genera en formato digital.
Este servidor permite archivar todas las radiografas realizadas, as como los informes
radiolgicos, los distintos episodios de cada enfermo, las altas, etc. En definitiva toda la historia
clnica del enfermo y, a todo esto, tener acceso desde cualquier ordenador conectado a la red intra
hospitalaria o servidor.
Como puede deducirse, para tener un servicio con radiologa digital debe hacerse una fuerte
inversin econmica, no slo por la cantidad de aparatos que hay que adquirir, sino tambin por
las obras que se deben realizar para poder tener espacio donde albergar todos estos aparatos.
Ventajas de la radiografa computarizada
De la radiografa computarizada (RDI) se citan habitualmente ventajas de diversa ndole que se
discuten a continuacin:
a) Permite la digitalizacin de los sistemas de radiografa convencional sin necesidad de
cambiar los equipos de rayos X: se pueden seguir utilizando los mismos generadores, tubos,
mesas, estativos, etc., y basta con sustituir los chasis con la clsica combinacin placa-pantalla
por otros que incorporen en su lugar una lmina de fsforo fotoestimulable. Naturalmente ser
preciso instalar equipos lectores de RDI.

b) Es posible la reduccin del consumo de pelcula, y el consiguiente ahorro econmico, puesto


que la imagen digital obtenida no precisa necesariamente su impresin. Cabe distribuirla en
formato electrnico y visualizarla en monitores adecuados.

c) Suele decirse que los sistemas de radiografa computarizada ahorran tambin dosis a
pacientes. Es una ventaja potencial que no siempre se materializa. Los sistemas de RDI
permiten efectivamente obtener imgenes con dosis menores a las empleadas en los
convencionales, pero, con frecuencia, a cambio de una calidad discutible.

d) Se reduce drsticamente la repeticin de exploraciones. El amplio rango dinmico de


cualquier sistema de radiografa digital, y en particular de la RDI, hace prcticamente
imposible la sobreexposicin o la subexposicin en una imagen, lo que evita la necesidad de
repeticiones por esas causas.

e) La imagen es digital. En cierto modo, esta es la clave. Con una inversin relativamente
reducida, se dispone de una imagen con todas las ventajas que supone su carcter digital, esto
es, con las posibilidades de procesado, transmisin, archivo local y remoto, visualizacin,
anotacin, etc.

f) La calidad obtenida es satisfactoria. En realidad, no se ha podido demostrar hasta la fecha


que la RDI garantice una calidad mayor que la radiografa convencional con pelcula-pantalla.
Puede afirmarse, sin embargo, que la RDI, con equipos correctamente ajustados, produce una
calidad de imagen elevada y, lo que es quizs ms importante, estable. En cualquier caso, la
calidad obtenida en RDI es distinta en algunos aspectos, en relacin con la que se obtiene en
sistemas convencionales optimizados.
Radiologa Digital Directa (DR)

Equipo necesario para Radiologa Digital Directa:


1. Tubo de rayos X.
2. Sistemas de Detectores o de Sensores.
3. Estacin de procesado o Estacin de Trabajo.
6. Impresora.
7. Servidor.
En la radiologa digital directa, al no emplearse chasis, no es necesario contar con un
digitalizador. Los chasis son reemplazados por los sistemas antes mencionados y que sern
descriptos a continuacin. El resto del equipamiento casi no presenta diferencias con el utilizado
en la radiologa digital indirecta.
Sistemas basados en sensores (CCD)
Un sensor CCD es el dispositivo que capta las imgenes en las cmaras y las videocmaras
digitales actuales. Un sensor CCD es un circuito integrado que contiene en una cara una
matriz de elementos sensibles a la luz visible (Fig. 16). Para un tamao de la matriz sensible de
2,5 x 2,5 cm la matriz puede contener 2048 x 2048 elementos y las imgenes que obtiene sern
de 4 Mega pxeles de resolucin.
Esta resolucin va en aumento pues ya se ofertan cmaras fotogrficas digitales con sensor
CCD de 12 Mega pixels.

Figura 16: Pequeo sensor CCD de una cmara fotogrfica digital.

Sistemas basados en detectores de panel plano (FPD)


Estos detectores son ms conocidos con el nombre genrico de flat panel (FP) o tambin flat
panel detector (FPD).
El desarrollo tecnolgico ha logrado un control muy preciso de las tcnicas de deposicin de
sustancias semiconductoras sobre extensas reas de un sustrato.
Este avance tecnolgico se ha utilizado para desarrollar nuevos sistemas detectores de RX que
permiten obtener imgenes digitales transcurridos tan slo unos segundos desde la realizacin
del disparo de RX y sin tener que manipular ningn chasis. El detector cuando recibe un
disparo de RX genera una secuencia de datos numricos que transferir al ordenador que
controla el equipo. El detector obtiene directamente una imagen en formato digital. (Fig. 19)

Figura 19: Detector indirecto de panel plano de la casa comercial G.E.


CALIDAD DE LA IMAGEN DIGITAL
Se ha comentado que la calidad de la imagen digital puede ser comparable, mejor en
algunos aspectos y ms limitada en otros, en comparacin con la imagen analgica
convencional. Presenta, en cualquier caso, algunos aspectos diferenciales.
El anlisis de las imgenes radiolgicas es un asunto muy complejo y resulta difcil
expresarlo en trminos simples. Para comparar sistemas, es necesario, sin embargo, tratar
de objetivar algunos de sus elementos. Un conjunto de caractersticas clsicas que han servido
para definir objetivamente un sistema de imagen son las siguientes:
- Resolucin espacial
- Contraste (o resolucin de contraste)
- Ruido
RESOLUCIN ESPACIAL
Es una medida de la capacidad del sistema para representar en la imagen detalles finos del
objeto, como son estructuras de pequeo tamao o bordes ntidos. Naturalmente depende
del contraste de dichas estructuras o bordes y suele expresarse como una funcin, llamada
funcin de transferencia de modulacin (MTF), que da, para cada frecuencia espacial, la relacin
de contraste entre la imagen y el objeto original.
En el sistema convencional para radiologa general, la MTF va reduciendo su valor

progresivamente con la frecuencia, de modo que alcanza un valor de 0,02 para una
frecuencia del orden de 5 pares de lneas (ciclos) por milmetro.
En el sistema digital, la MTF cae bruscamente a partir de una frecuencia de corte, por
ejemplo, de 2,5 pl/mm, o de 3,5 pl/mm, determinada por la frecuencia de muestreo del lser o
de la matriz de TFTs. Sin embargo, hasta alcanzar ese valor es ms alta, es decir, para
frecuencias muy interesantes en radiologa, de entre 1 pl/mm y 2 pl/mm, ofrece un mejor
rendimiento en trminos de imagen. Hay que notar que la deteccin de objetos ms pequeos
que el lmite de corte es posible en sistemas digitales, aunque no lo sea la definicin de sus
bordes o la separacin de grupos de tales objetos muy prximos entre s. En este sentido, la
resolucin en sistemas digitales tiene caractersticas algo distintas de la que ofrecen los
convencionales, con ventajas e inconvenientes segn las aplicaciones.
CONTRASTE
La capacidad de distinguir estructuras de similar grado de atenuacin para los rayos X puede
expresarse como el porcentaje de contraste entre ellas que es posible distinguir en la imagen.
En este punto, los sistemas digitales tienen ventajas indiscutibles.
En los convencionales, el contraste entre estructuras viene determinado de manera definitiva por
la tcnica empleada, la pelcula seleccionada y el proceso de revelado. Una vez procesada la
pelcula nada puede hacerse para mejorar los contrastes. En los digitales, la linealidad del
detector en un amplio intervalo de niveles de exposicin permite la presencia de micro contrastes
continuos a lo largo de todo ese intervalo.
Como la visualizacin de la imagen est fsicamente separada de la adquisicin, la imagen que
aparece en el monitor o en una copia a placa tendr unas ciertas caractersticas de contraste
que, en un determinado modo de presentacin pueden ser similares a las de la pelcula
convencional. Pero siempre existe la posibilidad de actuar sobre la anchura y el nivel de
ventana para desplegar contrastes locales mucho mayores aunque sea preciso para ello
utilizar tcnicas de postprocesado ms o menos automticas.
RUIDO DE LA IMAGEN
Un objeto uniforme no produce una imagen completamente plana. En ella aparecen unas ciertas
variaciones aleatorias de intensidad como consecuencia de la variacin estadstica en el
nmero de fotones que llegan al receptor y tambin por el propio comportamiento de ste y
de la eventual electrnica asociada (en sistemas digitales). Tal circunstancia se describe como
ruido de la imagen. En las aplicaciones convencionales, el ruido correspondiente al sistema de
imagen est muy asociado en la prctica a las caractersticas propias de la pelcula, de la
pantalla de refuerzo y del proceso de revelado. Para los sistemas digitales, dada su latitud
mucho ms amplia, en la formacin del ruido no slo intervienen los factores asociados al
propio sistema de imagen sino tambin la intensidad de la seal. Efectivamente, es posible
adquirir imgenes con dosis muy pequeas a costa de incrementar el ruido de manera
apreciable. O, por el contrario, cabe reducir drsticamente el ruido a base de aumentar la
dosis. La variacin del ruido con la intensidad de la seal se convierte as en un factor
fundamental de la calidad de imagen.

Sistemas de Informacin Radiolgica


Las nuevas Tecnologas de la Informacin nos presentan la posibilidad de disponer de las
Historias Clnicas de los pacientes en todos los puntos del sistema de salud. Esto nos permite
prestar asistencia a toda la poblacin con un sistema informtico nico.
En un primer momento, la necesidad ms sentida es la de poder disponer de los resultados de
pruebas complementarias en todos aquellos lugares donde se produzca, total o parcialmente,
algn tipo de proceso asistencial.
Para ello, el Departamento o Servicio de Informacin de Radiodiagnstico debe disponer de un
sistema de informacin (S.I.R.) que, conectado con el sistema de informacin del Hospital
(S.I.H.), sea capaz de completar la gestin administrativa del mismo en los siguientes
aspectos de: citacin de los pacientes (scheduling), seguimiento de los pacientes antes y
durante su cita para la realizacin de las pruebas solicitadas (patient tracking), emisin y
distribucin de los dictmenes radiolgicos pertinentes (reporting).
Todas estas funcionalidades deben ir acompaadas de la adecuada explotacin estadstica de
los datos obtenidos (consumos, control de actividad, rendimientos, etc).
Por otra parte, es esencial garantizar que las imgenes diagnsticas obtenidas puedan ser
visualizadas con rapidez y fiabilidad, as como que sean archivadas con todo tipo de garantas
sobre su integridad y disponibilidad en cualquier momento y en aquellos lugares autorizados para
ello. Esto constituye la esencia de los llamados P.A.C.S (Picture Archiving and Communications
System) o Sistemas de Archivo y Comunicacin de Imgenes (SACI).
Las funcionalidades fundamentales en las que se basa el SIR son, por tanto, las siguientes:

CITACIN. (Agendas de trabajo)


RECEPCIN. (Llegada del paciente para realizar la prueba)
RECOGIDA DE ACTIVIDAD (Ficha del tcnico coincidencias y material empleado)
INFORMES (Realizacin informe radiolgico)
ESTADSTICA (Explotacin de datos del sistema)
La cita de pacientes es automtica e informtica a travs de web pudiendo determinarse perfiles
en la citacin y con posibilidad de utilizacin de Internet , segn sea el caso, Podr realizarse
citas desde los puntos adecuados definidos en el hospital, en los centros perifricos y lo que
es fundamental por el mdico y centro de salud que la solicit, de manera instantnea y
automtica.
Recogida de datos: Si disponemos de la misma base de datos poblacional de SIH/SIT; cada
cambio que se realice en el mismo se reflejar en el SIR. Con ello conseguiremos que los datos
se introduzcan en el sistema una nica vez.
Explotacin de datos. Una vez recogidos los datos necesarios podremos disponer de la siguiente
informacin: Actividad por exploraciones y pacientes, consumos de placas contrastes y otro tipo
de material. Pruebas segn servicio/ mdico solicitante. Pruebas realizadas por enfermero.
Estudios informados por radilogo. Actividad por sala. Pacientes y estudios por da y sala.
Estudios por periodos (Da, mes, ao), tiempo de demora, pacientes urgentes, etc.
Almacenamiento y transmisin de imgenes. PACS
Un PACS es un sistema de almacenamiento y distribucin de imagen. Esta definicin
corresponde a la traduccin literal de sus siglas Picture Archiving and Comunications
System. Normalmente asociamos este sistema a Radiologa, debido a que este servicio es el
principal generador de imagen de un hospital y, adems, el de mayor consumo.
En un sentido ms estricto lo podramos considerar como un sistema de almacenamiento de
imagen radiolgica, normalmente recibida de las distintas modalidades.

Entendemos por Modalidad, cada una de las tcnicas usadas para la obtencin de imagen:
Tac, Resonancia, Ecografa.
El protocolo especfico que utilizan los sistemas PACS es el DICOM (Digital Imaging
Communication on Medicine), aunque tambin se pueden usar otros protocolos especficos para
capturar las imgenes.
Unidades Funcionales
La unidad funcional del PACS es el estudio. Las imgenes no se suelen tratar de forma
independiente, sino que se agrupan en series, estas a su vez, se agrupan en estudios. Un
estudio, por tanto, puede contener una o varias series, cada una de ellas con una o varias
imgenes.
Esta agrupacin de imgenes/series/estudios ya viene estructurada desde su origen en las
distintas modalidades debiendo coincidir a su vez con el criterio elegido para definir estudios
utilizado en el Sistema de Informacin Radiolgico.
Protocolo DICOM
En las unidades de radiologa de los hospitales, es muy comn encontrarse con equipos de
varios fabricantes, para las diferentes modalidades de imgenes que se generan; el tratar de
integrar todos ellos en un sistema que los manipule era prcticamente imposible. Sobre la base
de esto surgi la necesidad de estandarizar el manejo y transmisin de imgenes mdicas
digitales.
En 1983, con la integracin de un comit formado por el Colegio Americano de Radiologa (ACR
acrnimo en ingls de American College of Radiology), representando a la comunidad de
radilogos y la asociacin del Fabricante Elctrico Nacional (NEMA acrnimo en ingls de
National Electrical Manufacturer Association), representando a la industria en el rea de
radiologa, de acuerdo a los procedimientos establecidos por NEMA. Los objetivos iniciales
fueron trabajar con los diferentes problemas de compatibilidad, con el fin de compatibilizar los
ambientes propietarios de las diferentes modalidades de imgenes.
Especficamente:
- Promover la comunicacin entre imgenes digitales independientemente del
fabricante que las produjo.
- Ofrecer mayor flexibilidad a los sistemas de almacenamiento y comunicacin de
imgenes.
- Facilitar la creacin y consulta a sistemas de diagnstico por diferentes dispositivos y en
diversos lugares locales o remotos.
Como ya hemos dicho DICOM es el acrnimo de Digital Imaging and Communication on
Medicine, es un standard que permite el intercambio de imgenes mdicas e informacin de
paciente, estableciendo una serie de normas que deben respetar todos los fabricantes.
En el protocolo DICOM estn definidas cada uno de los servicios que proporciona de manera
exhaustiva para que puedan ser implementados en cada uno de los dispositivos elaborados por
distintos fabricantes.
Los servicios mnimos son los de Almacenamiento, Consulta y recuperacin, Gestin de lista de
trabajo y servicio de impresin.
El que los equipos dispongan del protocolo DICOM no implica que stos puedan comunicarse
directamente. La comunicacin entre sistemas se consigue mediante la definicin de una
serie de parmetros que especifican las particularidades de la transmisin de informacin entre
ellos.

El protocolo DICOM dispone de diferentes funcionalidades (o servicios), entre ellos:


Servicio de Almacenamiento o Archivo. (Storage).
Servicio de Consulta y Recuperacin . (Query/Retrieve).
Servicio de Impresin. (Print Management ).
Servicio de gestin de Lista de Trabajo. (Basic Worklist Management).
Para cada uno de los dispositivos que se comunican usando el protocolo DICOM, el
fabricante est obligado a crear un documento de Conformidad DICOM en el que debe indicar
todos los servicios soportados. Este documento se denomina "Conformance Statement"
(Declaracin de conformidad).
La comunicacin se establece como una especie de dilogo en la que uno de las partes toma el
Rol de "Usuario" mientras que la otra parte toma el Rol de "Proveedor", es decir, estos sistemas
funcionan con una arquitectura clsica cliente / servidor. [37]
Cmo es fsicamente un PACS?
Un PACS puede estar compuesto por uno o varios servidores, junto con uno o varios
dispositivos de almacenamiento secundario. Todo esto gestionado por un software el cual
suele estar dispuesto en mdulos funcionales que actan todos ellos como un conjunto.
Estos servidores son los que proveen de informacin a los clientes exclusivos del PACS, que
estn constituidos por un PC con su correspondiente programa cliente y con monitores de gran
resolucin.
Integracin RIS-PACS (HIS-PACS)
Cuando hablamos de RIS nos estamos refiriendo al Sistema de Informacin Radiolgico (SIR) ya
que RIS es el acrnimo de Radiology Information System. RIS es el programa que gestiona las
tareas administrativas del departamento de radiologa: citaciones, gestin de salas, registro de
actividad e informes. Algunos hospitales no disponen de RIS como tal, sino que su sistema de
sistema de informacin forma parte del programa de gestin del hospital, ms conocido por HIS
(Sistema de Informacin Hospitalaria).
El PACS no es un ente aislado que recibe y distribuye imagen. La interaccin con el RIS es
fundamental para el mejor aprovechamiento de las capacidades del PACS. El RIS
proporcionar al PACS toda la informacin sobre las citaciones existentes, esto implica que
cualquier estudio que queramos almacenar en el PACS ha de tener una cita previa en el RIS. A
su vez el PACS notificar al RIS que el estudio ha sido realizado y completado para
posteriormente proporcionar al radilogo las imgenes de la exploracin realizada de forma que
ste pueda elaborar el informe correspondiente en el RIS. Una vez finalizado ste, el RIS enva
una copia al PACS y la notificacin de que el informe ha sido realizado.
Integracin Total RIS-PACS
Esta opcin que actualmente ya est disponible, es un paso ms en la integracin antes
explicada. Ya no slo estamos hablando de un intercambio de informacin, sino que el RISPACS funcionan de forma conjunta de tal forma que en las estaciones clientes del PACS se
pueden acceder tanto a las imgenes como a toda la informacin referida a los estudios, una vez
seleccionada la exploracin correspondiente.
Ubicacin de la Imgenes
D Memoria Primaria (Cache Primario):
Es la memoria de trabajo donde el sistema PACS ubica los estudios que recibe o enva y a los
cuales el Cliente Pacs puede acceder en un tiempo muy corto del orden de uno o varios
segundos.
El inconveniente es su limitacin de tamao. Un estudio slo podr permanecer temporalmente
en esta memoria.
Dependiendo de la cantidad de memoria disponible y de la cantidad de estudios que genere
el centro, este periodo oscilar entre unas pocas semanas o algunos meses.
La ventaja es obvia, la velocidad de acceso. Es una ubicacin de acceso rpido. Esta

memoria la constituyen los discos duros de los servidores.


D Memoria Secundaria (Archivo)
A esta memoria se accede para el almacenamiento permanente de los estudios recibidos en la
Memoria Primaria y para recuperar estudios que por su antigedad ya no se pueden
encontrar en la Memoria Primaria.
Es una ubicacin de acceso lento (en comparacin con la primaria). Est formada por cintas
DLT, discos pticos MOD, CD o DVD, instalados normalmente en un armario que dispone de un
brazo robot para intercambiarlos. Los estudios recibidos por el PACS se almacenarn en esta
memoria para asegurar su conservacin.
El inconveniente es el tiempo de espera para la recuperacin de estudios. Normalmente esta
espera es bastante mayor que en los accesos a la memoria primaria. Podemos hablar de medio
minuto a varios minutos desde la solicitud hasta la recepcin del estudio, dependiendo del
soporte usado.
Su gran ventaja es su gran capacidad, al disponer de unidades de almacenamiento
intercambiables, de forma que podemos sustituir las unidades usadas por nuevas.
D Memoria Remota (Cliente PACS):
Las estaciones clientes del PACS se pueden configurar con su propia memoria de
almacenamiento para que reciban copias de estudios sin tener que solicitarlos. Su principal
inconveniente es que su capacidad est muy limitada al tipo de estacin adems de que pueden
generar un trfico de red, muchas veces innecesario La ventaja es la posibilidad de disponer de
forma inmediata en cualquier estacin remota de estudios que por la carga del PACS o el trfico
de red podran tardar bastante tiempo en estar disponibles.

Componentes del PACS


Un PACS est compuesto por seis + uno partes esenciales:
Adquisicin de Imgenes Multimodalidad: El punto fuerte de los PACS son las imgenes de los
pacientes y la integracin de varias modalidades.
Red de comunicaciones: Si no existe red, no hay soporte fsico para transmitir imgenes, por lo
que pierde sentido incluso las siglas PACS.
Gestin y transmisin de imgenes e informacin: Una parte importante del PACS es la
posibilidad de gestionar y transmitir las imgenes, junto con la informacin del paciente y de
estudio en cuestin. La localizacin de imgenes y datos administrativos es vital.
Archivo de imgenes e informacin: Es, quizs, el pilar de desarrollo de los PACS. Sin un
sistema coherente de archivo rpido y eficiente, el PACS perdera su atractivo.
Visualizacin y procesamiento de imgenes e informacin: Aqu el mrito es de los
software de visin y los creadores de monitores de alta resolucin. Con la imagen digital,
nace la necesidad de estaciones de trabajo para visualizar imgenes simulando negatoscopios.
Impresin de imgenes e informacin: Siempre existe necesidad de imprimir radiografas o
informes, por lo que es importante que desde punto de la red de comunicacin se pueda
imprimir en los diferentes sistemas.
+UNO
Servidores WEB de apoyo y Telerradiologa: Los servidores WEB de apoyo y la Telerradiologa
se han implicado tanto con el desarrollo de los PACS, que podemos decir que han realizado una
simbiosis con los PACS.

Pasos a seguir en la adquisicin de la Imagen Digitalizada


Ahora que ya hemos visto y explicado el equipamiento necesario para la adquisicin de una
imagen radiolgica digitalizada, como as tambin, su funcionamiento, estamos en
condiciones de explicar esquemticamente los pasos a seguir para dicha adquisicin.
(Fig. 27)

Figura 27: Esquema de los pasos a seguir en la adquisicin de la imagen digitalizada. [39]

A pesar de la complejidad tecnolgica que presentan cada uno de los equipos que
integran un Servicio de Radiologa Digital, la rapidez y facilidad con la que se adquiere la
imagen digital, hacen de este sistema algo novedoso en la practica radiolgica cotidiana, sin
olvidar las ventajas y desventajas que acompaan la implementacin de est novedosa
tecnologa.

Repercusiones y Avances de la Radiologa Digital en nuestro Pas


D Diario la Nacin 23 de Junio de 2.005. Por Fabiola Czubaj Desarrollan un
sistema ms econmico para procesar radiografas Puede reemplazar
equipos de 10.000 dlares
El trabajo lo realiz un equipo de la UADE Utiliza una PC, un software especial y una placa
digitalizadora de 200 dlares El primer prototipo fue de uso veterinario
Un estudiante de ingeniera y un investigador del Conicet desarrollaron un sistema informtico de
bajo costo para obtener, procesar y almacenar imgenes radiolgicas. Con una computadora de
uso personal (PC), una cmara para captar imgenes, controles por pedal para ad-ministrar su
funcionamiento y una placa para digitalizar las imgenes, el producto obtenido por el equipo de la
Universidad Argentina de la Empresa (UADE) puede competir con los distintos servicios que
brindan los equipos importados. "Fue un proyecto pedido por una pyme argentina que produce
equipos de radiologa de uso humano y veterinario. Necesitaban un sistema sustituto para
controlar [las imgenes obtenidas por] las emisiones de rayos X, es decir, capturarlas, grabarlas
y procesarlas, pero a muy bajo costo para el mercado local", explic Leonardo Seminara,
programador del desarrollo con el que obtendr su ttulo de grado.
Hasta ahora, la alternativa disponible eran equipos importados muy costosos (por encima de los
diez mil dlares), que tienen un emisor de rayos X (con la forma de arco en C), un intensificador
de rayos, una cmara y una PC con una arquitectura especial- mente diseada.
Lo que hizo Seminara, bajo la direccin del doctor Guillermo Sentoni, fue reemplazar esa
arquitectura con una PC convencional y desarrollar un software para obtener servicios
equivalentes.
"Este desarrollo es transferencia universitaria de tecnologa neta a una empresa argentina, cuya
idea era aprovechar partes disponibles, como tubos de rayos X e intensificadores de imgenes, y
desarrollar un producto que se pueda acoplar", explic a LA NACION el doctor Sentoni, que es
investigador del Conicet, experto en redes neuronales artificiales (programas que emulan
algunas caractersticas de nuestras neuronas, como aprender, reconocer y predecir), y trabaja
en el Centro de Estudios Avanzados de la UADE.
La empresa Rayos Pimax se puso en contacto a travs del Conicet con Sentoni, que le propuso
la idea a Seminara. "Primero, conseguimos una placa digitalizadora econmica que nos permiti
obtener imgenes y, as, pudimos concentrarnos en desarrollar la interfaz, que fue lo ms difcil resumi Seminara-. Los usuarios finales seran mdicos y radilogos. Por lo tanto, el producto
final tena que ser muy fcil de operar."
Pequeos animales
El primer prototipo fue de uso veterinario en fluoroscopia, que permite "ver" el interior del
organismo en movimiento. Pero ya estn desarrollando un sistema sustituto para uso humano en
hemodinamia.
Los resultados del trabajo se presentaron en las Jornadas Veterinarias en Pequeos Animales
2005 y concursan para su presentacin en la XI Reunin de Trabajo en Procesamiento de la
Informacin y Control (RPIC), que se realizar en Ro Cuarto (Crdoba).
"Para la aplicacin humana, debemos ampliar las funciones: adquirir ms imgenes, filtrarlas y
procesarlas en tiempo real con reconocimiento de los bordes, entre otras. Va a ser un poco ms
caro que el sistema de uso veterinario, pero seguro lograremos reducir el costo", adelant
Seminara. Mientras que el sistema de uso animal capta entre 13 y 14 imgenes radiolgicas por
segundo, el de aplicacin en personas debe alcanzar las 25 imgenes para competir con los
equipos comerciales.
"Si el centro que va a usar el sistema tiene una computadora aceptable, slo necesitar la placa
digitalizadora, que cuesta unos 200 dlares", especific. El sistema capta imgenes, las procesa
en tiempo real y las almacena en un disco rgido para reutilizarlas. "Lo ms importante fue
producir en el pas transferencia de tecnologa desde la universidad, que es lo que siempre se
declama y escasamente se concreta -opin Sentoni-. En la Argentina, faltan instituciones que
permitan un contacto fluido entre la universidad, la tecnologa y las pequeas empresas..."

CONCLUSIN
La llegada de la radiografa digital (RD) es un hecho incontrovertible, cuyos beneficios tanto
para los pacientes como para los radilogos marcar, seguramente, un antes y un despus en la
radiologa.
Los modernos dispositivos para la formacin de imgenes mediante rayos X ofrecen una alta
calidad, lectura y acceso inmediato a las mismas; Reduccin, en muchos casos, de la dosis de
radiacin. Adicionalmente, los radilogos pueden procesar las imgenes para mejorar el
contraste, ampliarlas y distribuirlas gilmente a lugares remotos.
Los archivos de imgenes nos ofrecen ventajas como:
Accesibilidad
Seguridad
Facilidad de almacenamiento
Economa
Los fabricantes de detectores digitales de rayos X han desarrollado una variedad de
opciones, con tecnologas que por sus propiedades se ajustan a aplicaciones especiales y
particulares.
Actualmente la radiologa digital se halla en pocos servicios de radiodiagnstico, aunque poco a
poco se va implantando. A pesar de los retos y los problemas que se pudieran encontrar al
desarrollar una red de imagenologa, este sistema sin lugar a dudas terminar imponindose en
todos los centros de diagnstico por las ventajas que tiene, entre ellas:

la posibilidad de manipular la imagen,


el ahorro econmico, en material ( placas, lquidos),
la disminucin de la radiacin a los pacientes, tanto en la dosis como en la cantidad
de exploraciones que debe realizarse,
la facilidad de acceso a la historia clnica con sus radiografas e informes radiolgicos
desde cualquier ordenador del centro,
la posibilidad de almacenamiento de la informacin (imgenes y datos) en formatos
estndar,
la disminucin considerable en la prdida de expedientes y por lo tanto de duplicacin
de estudios,
el empleo de bases de datos para el manejo de la informacin y, por consiguiente, el
fcil seguimiento de casos de pacientes y generacin de informes estadsticos.
Los resultados claves para el Hospital o clnica se concentran en el incremento de la
rentabilidad y para el Servicio de Radiologa se resumen en una mejora de la productividad, una
mejora de la calidad de imagen, una mejora de la cartera de productos y una actualizacin
tecnolgica constante.
Por otro lado, el sistema digital para tomar radiografas trae beneficios como son la
visualizacin, en cuestin de segundos, de la imagen, as como la menor exposicin a los
rayos X, debido a que no se necesita repetir tomas, sobre todo en aquellos pacientes que
requieren el uso constante de equipos radiogrficos convencionales.
Con este sistema no es necesario repetir tomas porque el equipo permite ajustes de
contrastes, de tal manera que si la placa queda sobre-expuesta o sub-expuesta, se puede
ajustar. No es lo mismo ver en una radiografa un hueso, un tejido o unos ligamentos;
hay tomas que permiten ver el hueso, pero no los tendones, donde tal vez se encuentre el
problema; entonces al paciente se le tiene que volver a aplicar radiacin. Adems, desde el
punto de vista ecolgico, la radiologa digital implica un importante beneficio, ya que
disminuye o no se utiliza el revelado qumico, en el cual se emplean lquidos de
caractersticas peligrosas para la salud y el medio ambiente, como son la corrosividad,

reactividad, inflamabilidad, toxicidad o explosividad. Por otra parte, se reduce el volumen de


placas impresas utilizadas, con el consecuente ahorro en material, almacenamiento y embalajes.
En Radiologa Digital debe tenerse en cuenta:

La tendencia a utilizar dosis de radiacin ms altas, a pesar de la posibilidad de


reducirlas.
La posibilidad de seleccionar dosis y calidad de imagen para diferentes tareas clnicas.
La tendencia a obtener ms imgenes de las necesarias.
La tendencia a solicitar ms exploraciones por la facilidad de obtener, procesar, transmitir
y archivar las imgenes.
Por todo esto, se recomienda para Radiologa Digital:

Formacin y entrenamiento adecuados.


Medir las dosis a los pacientes.
Actualizar los programas de garanta de calidad y ser rigurosos con la justificacin.
Que la industria ofrezca dispositivos para conocer y controlar las dosis impartidas.
Contrariamente a las ventajas evidentes y ampliamente aceptadas del uso de la radiografa
digital, su adopcin est sujeta a los altos costos de la tecnologa y a los pasos necesarios
para adaptarse a la transicin hacia los nuevos mtodos.
La decisin se facilita en los casos de construccin de nuevas instalaciones hospitalarias y
clnicas y en aplicaciones de profesionales independientes que inician un centro de atencin
particular y pueden ofrecer las ventajas de esta nueva tecnologa.
En cualquier caso, el empleo de las tcnicas digitales, bien sea para la obtencin de
imgenes como para su almacenamiento y procesamiento, se hace cada vez ms imperativo en
todos los ambientes del campo de la radiografa. En este punto, los equipos para la
digitalizacin de pelculas representan un papel importante, ofreciendo la posibilidad de
duplicar la informacin de las pelculas en un CD, lo que garantiza su insercin en los flujos de
trabajo digitales.
La implementacin de este sistema digital en el servicio de radiologa se realiza mediante la
implantacin de Sistemas de Archivo y Comunicacin de Imgenes Radiolgicas (PACS), que se
componen de diversos elementos tecnolgicos que permiten el archivo de imgenes, la
unificacin de estudios radiolgicos para facilitar su informe y la distribucin de los mismos.
Paralelamente, los sistemas de PACS sirven no slo a los departamentos de radiodiagnstico
del hospital, sino que dan cobertura a las necesidades de visualizacin de informes e imgenes
diagnsticas en el resto de los servicios.
La eficacia diagnstica y teraputica se vera potenciada con la puesta en marcha de los
sistemas integrados digitales de diagnstico por la imagen.
El criterio clnico se basar en imgenes muchos ms especficas y ms actuales, del mismo
modo que cambiar el tiempo de inicio de los tratamientos al permitir adoptar decisiones
clnicas en menor tiempo.
Por otro lado, disponer de las pruebas digitales permite reducir la demora en el seguimiento del
paciente, si se tiene en cuenta que muchas veces las pruebas no son adecuadas, son
obsoletas, se han extraviado o simplemente el hospital vuelve a repetirlas por procedimiento.

Las placas que se impriman sern las imprescindibles y el uso de pantallas de alta definicin
ser la herramienta que se implante gradualmente en todas las consultas mdicas de la atencin
primaria.
Uno de los grandes aportes del mtodo, es la posibilidad de realizar la investigacin clnica
mucho ms rpida y documentada, ya que la imagen se integrar a la historia clnica en formato
electrnico.
La expansin a programas computacionales lleva al tcnico a adentrarse al mundo de la
tecnologa. No se estara pensando lgicamente si se siente que se puede avanzar sin esta
evolucin.
Cabe destacar que el tcnico debe estar cada vez ms familiarizado con la informtica, porque
poco a poco la misma se va incorporando ms en el mbito de la radiologa. Por otra parte, por
ms tecnologa o digitalizacin empleada, la presencia del tcnico radilogo no queda
disminuida, porque el posicionamiento del paciente, las caractersticas que hay que establecer,
el control de calidad de la imagen procesada y el manejo de los ordenadores, dependern de
ste.
Por todo lo antes mencionado, el sistema digital tiene el futuro asegurado y aunque se requiera
de un proceso de aprendizaje para involucrarse de lleno en la radiografa digital, impulsa la
prctica radiolgica a un nuevo y ms alto nivel.

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