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Las sesiones de academia, la correspondencia epistolar entre investigadores o la

edicin restringida de monografas y libros en ediciones locales e idiomas nativos,


no eran mtodos giles ni eficaces para difundir y validar los nuevos conocimientos
(por ejemplo, los trabajos de Mendel tardaron 30 aos en ser redescubiertos). La s
olucin ms plausible consisti en la publicacin de artculos cortos adaptados a un forma
to estndar (los populares papers) en revistas de circulacin mundial (los populares
journals), escritas en un lenguaje aceptable por la comunidad cientfica: el ingls
.3
En la actualidad las nuevas tecnologas han revolucionado el crecimiento y acceso
a las publicaciones cientficas. En los aos 80 del siglo XX empezaron a aparecer la
s publicaciones de acceso abierto en las que cualquier usuario, cientfico o no, p
oda acceder a las bases de datos de publicaciones de ciertas revistas.
Caractersticas de las publicaciones cientficas[editar]
Caractersticas generales[editar]
Claridad, se consigue a travs de oraciones y expresiones no ambiguas, ordenadas y
sin sobreentendidos. El orden es predecible y las informaciones se ordenan secu
encialmente en cada nivel.
Precisin, los textos cientficos tienden a evitar terminologa ambigua y la subjetivi
dad, y en su lugar emplear trminos unvocos (trminos con un slo significante y signif
icado). A veces precisar un contenido involucra matizar o citar casos, lo cual a
veces es difcil de contraponer con el propsito de claridad.
Verificabilidad, los textos cientficos tienden a basarse en fuentes verificables,
por lo que es comn que el texto cite las fuentes de numerosas afirmaciones. Much
as afirmaciones se acompaan de grficos, estadsticas y tablas que muestran cuantitat
ivamente lo afirmado.
Universalidad, posibilidad de que los hechos tratados puedan ser comprendidos en
cualquier parte del mundo por cualquier miembro del grupo al que va dirigido. P
ara ello se recurre a una terminologa especfica que se puede traducir con mucha fa
cilidad de una lengua a otra. Estos trminos cientficos, tambin llamados tecnicismos
, suelen ser unvocos, ya que designan una nica y precisa realidad.
Objetividad, se le da primaca a los hechos y datos sobre las opiniones y valoraci
ones subjetivas del autor. Cuando se introducen hiptesis, es frecuente citar las
diferentes posibilidades de explicar un hecho (hiptesis alternativas).
Caractersticas lingsticas[editar]
Las caractersticas lingsticas de estos textos se deben a los siguientes factores:
La necesidad de usar la lengua culta y/o especializada.
El uso de las formas expresivas propias de la materia tratada.
El respeto a las cualidades propias del estilo cientfico.
La consideracin de la capacidad del receptor.
Lxico[editar]
Posicin de una terminologa propia, constituida por tecnicismos y cultismo denotati
vos, monosmicos, unvocos y descriptivos.
Repeticin de palabras.
Empleo de un cdigo heterogneo o metalenguaje.
Morfosintaxis[editar]
Predominio de sustantivo.
Abundante complementacin.
Sustantivos precedidos de determinantes.
Uso del artculo con valor generalizador.
Escasez de adjetivos calificativos con predominio de los especificativos.
Nominalizacin.
Uso del indicativo con predominio del presente (atemporal)
Empleo de aposiciones.
Empleo de oraciones enunciativas.
Empleo de oraciones atributivas y pasivas.
Predominio de la yuxtaposicin y la coordinacin frente a la subordinacin.
Subordinada adjetivas (especificativas>explicativas)

Oraciones temporales y condicionales.


Vanse tambin: Lenguaje formalizado y Discurso cientfico.
Publicaciones cientficas pardicas, fraudulentas o extravagantes[editar]
Con un fin no nicamente humorstico, sino procurando marcar los lmites de lo que deb
era ser la publicacin cientfica admisible, surgieron publicaciones cientficas pardica
s (la primera fue Journal of Irreproducible Results "Revista de resultados irrep
roducibles" -se supone que una de las condiciones de la prctica cientfica es la re
producibilidad-), donde cientficos reconocidos publican artculos aparentemente con
vencionales en cuanto a su jerga, mbito, metodologa de investigacin y estructura de
presentacin (la clsica suele ser: Introduccin, Material y mtodos, Resultados, Discu
sin, Bibliografa); pero con asuntos tales como llenar con viruta de poliestireno e
xpandido el Gran Can del Colorado.4 Para las ciencias sociales, similar objetivo t
uvieron los difundidos artculos de Carlo Maria Cipolla recopilados en el libro Al
legro ma non tropo.5
La presencia de notables cientficos en el campo de la ciencia ficcin establece
fluida relacin entre ambas; concretamente presentados con la estructura de las
omunicaciones cientficas, Isaac Asimov (qumico de formacin) public una serie
a de cuentos sobre la tiotimolina resublimada y sus propiedades; que se ha llega
do a considerar un modelo perfecto de artculo cientfico, excepto en que es una
tancia de ficcin.6

una
c
complet
sus

En ocasiones se han dado provocaciones menos aparentes, pero igualmente inverosmi


les, que intencionalmente se han presentado a revistas cientficas serias y han pa
sado los controles y se han llegado a publicar, para ser luego denunciadas por e
l autor; como el llamado escndalo Sokal.7
Otro tipo de casos, completamente diferentes en cuanto a la intencin de los autor
es, son los fraudes en la investigacin cientfica o la presentacin apresurada de con
clusiones, a veces fuera de los cauces cientficos, para lograr notoriedad meditica
, y que ms tarde o ms temprano son descubiertos y denunciados, como el doctor Hwan
g Woo-Suk, cientfico coreano que afirmaba haber conseguido avances espectaculares
en clonacin.8
Tambin se produce la publicacin de investigaciones cientficas completamente bienint
encionadas, pero que contienen algn extremo (su tema, su presentacin o sus conclus
iones) tan extravagante que llega a ser cmica. Una revista pardica similar a la ci
tada (Annals of Improbable Research) concede para ellos un premio, denominado Ig
Nobel, que suele ser recibido comprensivamente por los cientficos afectados.
La crisis de precios de las publicaciones acadmicas[editar]
Los precios de subscripcin de las revistas cientficas han subido por encima de la
tasa de inflacin de otros productos durante dcadas.9 10 Esta inflacin crnica se debe
a diversos factores. Cada revista difunde hallazgos cientficos nicos y por tanto
econmicamente son productos nicos que no pueden ser reemplazados en una biblioteca
por otra revista ms barata basada en la misma materia (por no existir substituib
ilidad en los artculos cientficos). Esta caracterstica de las publicaciones cientfic
as permite a la editorial que divulga la revista un comportamiento monopolstico.
Las revistas cientficas varan enormemente en calidad, al igual que varan en calidad
los autores que publican en ellas. Las revistas de mayor calidad son demandadas
por los acadmicos que piden que sean objeto de subscripcin de las biblitecas de s
us instituciones, frecuentemente, sin tener en cuenta o no conocer demasiado sob
re los costes de subscripcin. Esto conduce a una baja e
De todas maneras el mecanismo publicacin-cita es una poderosa herramienta para qu
e un grupo de cientficos, autocitndose y acogiendo en sus revistas las publicacion
es de sus afines, se autopromocionen conjuntamente. Lo mismo ocurre en la poltica
acadmica y de las universidades.
La diferencia entre la evaluacin de la cantidad, calidad y repercusin de las publi
caciones en cada disciplina cientfica, y entre ciencias y humanidades (polmica de

las dos culturas); ha dado origen a consideraciones de orden diverso, sobre la c


onveniencia o no de someterlas a los mismos principios de evaluacin, sobre todo p
or sus consecuencias en la investigacin y docencia, la vida intelectual y univers
itaria.2
Revistas cientficas[editar]
Las revistas Science y Nature se disputan el puesto de revista cientfica ms import
ante en las ciencias experimentales. Estas revistas son altamente selectivas con
lo que publican y estn reservadas a los descubrimientos ms notorios o que pueden
tener un impacto ms amplia en diversas reas de la ciencia.
Adems de revistas generalistas como Science o Nature, existen algunos miles de re
vistas que se caracterizan por su alta especializacin. Este tipo de revista se ha
convertido en el referente para el trabajo cientfico debido a que slo se publican
artculos que han sido sometidos a controles externos y al juicio entre pares (ll
amado en ingls peer review). Estas revistas son clasificadas de acuerdo con su fa
ctor de impacto, que se calcula a partir del nmero de trabajos publicados en esas
revistas que son publicados por otras revistas. Las ciencias sociales no dispon
en de un consenso generalizado que destaque un nmero tan reducido de revistas.[ci
ta requerida] Ver Historiografa.
La paradoja hidrosttica de Boyle, publicada por Papin en el Philosophical Transacti
ons (1685).
Historia de las publicaciones cientficas[editar]
Entre las primeras publicaciones cientficas se encuentran el Journal des savans (D
enis de Sallo, Pars, 5 de enero de 1665), las Philosophical Transactions of the R
oyal Society (Royal Society, Inglaterra) y las Acta Eruditorum (Leipzig, Otto Me
ncke), ambas de finales del siglo XVII. En ese momento, el acto de publicar inve
stigacin cientfica era controvertido e incluso ridiculizado. No era inusual que un
nuevo descubrimiento se anunciara como un anagrama, reservando la prioridad al
descubridor, pero indescifrable para cualquiera que no compartiera el secreto. A
unque publicaban en ambas revistas (la inglesa y la alemana), tanto Isaac Newton
como Leibniz usaban ese sistema y recelaban de la prioridad de sus descubrimien
tos, lo que les llev a una feroz disputa (en el caso del clculo diferencial e infi
nitesimal). Lgicamente, el mtodo no era eficaz.
El socilogo Robert K. Merton ha encontrado que el 92% de los casos de descubrimie
nto simultneo del siglo XVII terminaron en disputa. El nmero de disputas descendi a
un 72% en el siglo XVIII, 59% en la segunda mitad del XIX y 33% en la primera m
itad del XX. El descenso en las reclamaciones de prioridad en los descubrimiento
s se debe atribuir a la creciente aceptacin de la publicacin de las investigacione
s en las modernas revistas cientficas.
Instituciones como la Royal Society o la Academie Francaise des Sciences se anti
ciparon en su consideracin de que la ciencia slo puede avanzar mediante un interca
mbio de ideas abierto y transparente respaldado por pruebas experimentales.
Las sesiones de academia, la correspondencia epistolar entre investigadores o
Es discutible si es ticamente aceptable que una empresa o un estado pueda mantene
r secreta una actividad cientfica por razones econmicas o militares, o hasta qu pun
to puede hacerlo.
Vanse tambin: Conocimiento libre, Acceso libre y Artculo cientfico.
Comparacin internacional[editar]
Nmero de artculos cientficos publicados por pas entre 2008 y 2012.1 Estados Unidos y
China son los pases que tienen mayor produccin cientfica.
Nmero de artculos cientficos per cpita, entre 2008 y 2012. Irlanda y Suiza poseen lo

s mejores resultados en este indicador.


El nmero de publicaciones cientficas presenta gran variabilidad de un pas a otro. E
l principal factor es el nmero de cientficos de cada pas, as Estados Unidos o China
encabezan las listas mundiales de poblacin ya que tienen las mayores poblaciones
de cientficos trabajando en universidades y centros de investigacin. Una comparacin
ms razonable del desempeo de un pas es el nmero de publicaciones per cpita, es decir
, el volumen de produccin cientfica calificada en relacin a su poblacin.
Cuando se compara el nmero de publicaciones per cpita de los diferentes pases se ob
serva que el principal factor que explica estas diferencias es la renta per cpita
, que puede explicar hasta un 56% de la varianza observada. Por tanto el nmero de
artculos publicados por pas puede aproximarse a la relacin:
{\displaystyle N=P\cdot \mathrm {PIB} _{pc}\cdot D} {\displaystyle N=P\cdot \mat
hrm {PIB} _{pc}\cdot D}
Donde:
{\displaystyle P} P es la poblacin total,
{\displaystyle \mathrm {PIB} _{pc}} {\displaystyle \mathrm {PIB} _{pc}} es el PI
B per cpita,
{\displaystyle D} D, una medida del desempeo cientfico del pas.
Publica o muere[editar]
La expresin Publica o muere! (ingls Publish or perish) es un tpico, pero expresa clara
mente la necesidad que tiene un cientfico de ver reconocida su tarea para continu
ar con ella, lo que a veces produce consecuencias indeseadas, tanto en la calida
d de las publicaciones como en la de las mismas investigaciones.
El nmero de artculos cientficos publicados es una medida de la repercusin de la acti
vidad de un cientfico o grupo investigador, y por tanto de su importancia. Hay me
canismos que refinan esa medida, como el anlisis de citas (que muestra la cantida
d de veces que otros cientficos citaron un determinado paper), e incluso mecanism
os que refinan ese parmetro (como el ndice de citacin o el ndice h).
De todas maneras el mecanismo publicacin-cita es una poderosa herramienta para qu
e un grupo de cientficos, autocitndose y acogiendo en sus revistas las publicacion
es de sus afines, se autopromocionen conjuntamente. Lo mismo ocurre en la poltica
acadmica y de las universidades.