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RtSUMt

Cet article resume les r6cents d6veloppements dans le traitement Les


de I'asthme par diff6rentes techniques de relaxation. Aprbs avoir
r6vis6 diverses 6tudes sur l'hypnose, la relaxation progressive et techniques
le training autogbne, la d6sensibilisation syst6matique, la
r6troaction biologique et la m6ditation transcendantale, les auteurs
evaluent l'efficacit6 de l'ensemble de ces techniques et soulignent de

trois failles methodologiques importantes qui surgissent dans la


plupart des 6tudes: populations mal d6finies, imprecision des
mesures et absence d'etudes contr6l6es.
Neanmoins, a ce stade des connaissances, la relaxation
progressive, le training autogene et la desensibilisation
syst6matique semblent representer des valeurs plus sures que
l'hypnose dans le traitement des asthmatiques. La r6troaction
biologique ouvre des perspectives interessantes dans la
recherche de nouveaux traitements, mais les etudes demeurent
encore trop recentes et incompletes pour pouvoir appliquer ces
methodes en clinique. Enfin, les auteurs conseillent a leurs
malades de ne pas s'adonner A la meditation transcendantale en
raison de l'absence de bases experimentales prouvant son
efficacit6. (Can Fam Physician 24: 455-458, 1978)

relaxation
dans
le traitement
de l'asthme
YVES LAMONTAGNE
GILLES PRESCOTT
JEAN-PIERRE DESCHENES

Le dr Lamontagne est directeur, department de Recherche,


H6pital Louis-H. Lafontaine, et professeur, D6partment de
Psychiatrie, Universite de Montreal. M. Prescott est etudiant,
Department de Psychologie, Universite McGill. Le dr.
Deschenes est interniste, Service de Medecine, H6pital
Louis-H. Lafontaine, Montreal. Adresse pour tires-h-part: Dr
Y. Lamontagne, Department de Recherche, H6pital Louis-H.
Lafontaine, 7401 Hochelaga, Montreal, P0. Hi N 3M5.

DEPUIS PLUSIEURS annees, la 4. Atteinte de la transe profonde,


litterature psychiatrique se penche 5. Technique de reveil. Le livre de
sur le probleme du traitement de Ulett et Peterson' resume de facon
l'asthme. Malgre cet interet soutenu, claire et simple la procedure 'a suivre et

severite des crises chez les cas benins


et moderes et qu'elle n'est en aucune
facon un bon traitement de l'asthme 'a
dyspnee continue. De son cote,

aucun auteur n'a tente de reviser et de


critiquer l'efficacite des techniques de
relaxation dans le traitement de cette
maladie. Le present article veut
resumer les travaux sur l'hypnose, la
relaxation, la desensibilisation
systematique, la retroaction biologique
et la meditation transcendantale chez
les asthmatiques et evaluer l'efficacite
therapeutique de chaque technique afin
de foumir aux cliniciens des notions
qui pourront les aider 'a traiter plus efficacement leurs malades.

Hartland4 traite 20 malades, dont la


severite des symptomes nous est inconnue, en leur donnant en moyenne
huit seances d'hypnose reparties sur
une periode de 14 semaines. A la fin
du traitement, la disparition des
symptomes est totale chez plus de la
moitie des malades; seuls quatre malades indiquent moins de 50% d'amelioration, soit 20% de l'echantillon total.
Les deux demieres etudes utilisent
une combinaison de traitement. D'une
part, Hanley5 combine la therapie familiale et l'hypnose chez deux asthmatiques adultes dont la symptomatologie
est compliquee par des elements
depressifs et une anxiete chronique.
L'amelioration clinique apres dix
seances de traitement ne permet cependant pas de conclure 'a l'efficacite de
cette combinaison chez ces deux cas.
D'autre part, Moorefield' utilise conjointement l'hypnose et la desensibilisation systematique chez neuf malades

L'hypnose
L'hypnose demeure probablement
la plus vieille methode psychologique
utilisee dans le traitement des maladies
psychosomatiques. Brievement, la
technique comporte cinq grandes
etapes:
1. Informations au sujet,
2. Tests de suggestibilite,
3. Induction hypnotique,
CAN. FAM. PHYSICIAN Vol. 24: MAY 1978

represente sans aucun doute un guide


tres utile pour le praticien.
Cinq etudes retiendront notre attention sur le traitement de l'asthme par
hypnose. Parmi celles-ci, les deux
etudes de Maher-Loughnan2 3 suivent
un schema experimental analogue. Les
malades, dont l'age varie entre neuf et
70 ans, sont soumis au traitement pendant une periode d'une annee et
divises en deux groupes: asthme
modere (deux crises par semaine) et
severe (dyspnee continue). Chaque
sujet subit une seance d'hypnose par
mois pendant laquelle le therapeute lui
donne des instructions afin qu'il puisse
pratiquer l'autohypnose chaque jour.
La suggestion hypnotique vise 'a diminuer l'anxiete du patient et 'a ameliorer
sa respiration. A la fin du traitement et
a la suite d'une postcure de six ans,
dont malheureusement il exclut les
echecs, l'auteur conclut que l'hypnose
diminue franchement la frequence et la

455

souffrant d'asthme depuis en moyenne


5.3 ans et hospitalises 'a plusieurs reprises. Apres avoir etabli une hierarchie des situations anxiogenes reliees 'a
l'asthme, I'auteur soumet chaque malade 'a environ 13 seances de 30 'a 45
minutes chacune otu, sous hypnose, il
doit imaginer les differentes scenes de
la hierarchie tout en restant completement detendu. A la fin d'une postcure
d'environ 17 mois, tous les sujets
presenterent une amelioration notable,
a un point tel qu'une seule malade dut
consulter 'a nouveau son medecin.

La relaxation
Quant aux techniques de relaxation,
deux methodes ont ete utilisees dans le
traitement de l'asthme; ce sont la relaxation progressive de Jacobson, 7
methode active de contraction et
decontraction de chaque groupe musculaire, et le training autogene de
Schultz8 methode passive principalement axee sur la lourdeur et la chaleur
des membres. Il est interessant de
constater que le training autogene est
particulierement populaire en milieu
francophone alors que la relaxation
progressive n'est utilisee que par les
anglo-saxons.
Le training autogene, seul ou associe 'a d'autres techniques psychotherapeutiques, a ete principalement rapporte dans deux etudes chez
les enfants.9' 10 La duree moyenne du
traitement est de cinq mois, au rythme
d'une a deux seances hebdomadaires
de 20 'a 45 minutes. Meme si les resultats sont tres encourageants apres deux
ans de postcure, les nombreuses variables impliquees dans le traitement et
l'absence de groupes temoins entravent la precision de l'evaluation. La
methode de Jacobson a ete estimee
plus scientifiquement dans deux etudes
controlees, l'une chez les enfants,11
l'autre chez les adultes.12 Dans ces
deux recherches, les sujets presentent
au moins trois 'a quatre crises par mois;
tous sont entraines 'a la relaxation pendant huit 'a dix seances d'une vingtaine
de minutes. A la fin du traitement, les
sujets des groupes traites presentent
une amelioration significative de leurs
epreuves de fonction respiratoire en
comparaison des resultats releves chez
les groupes temoins. Il est regrettable
que les auteurs n'aient pas continue 'a
suivre leurs malades en postcure.
Ajoutons que Philipp,'2 comme d'autres, 13' 14 a tente de determiner par surcroit l'effet de la suggestion chez ses
malades. II demontra que les sujets qui
n'avaient pas de base allergique 'a leurs
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apparaitre que la desensibilisation est


beaucoup plus benefique que les autres
traitements. Apres une ppstcure de six
mois, aucune rechute n'est rapportee
par les sujets desensibilises. Malgre
cet effort methodologique tres louable,
il n'est pas possible d'evaluer l'effet
La desensibilisation
du premier traitement sur le second, ni
systematique
La desensibilisation systematique a de chaque traitement administre indiete la premiere et reste probablement viduellement.
la technique de therapie comportemenLa retroaction biologique
tale la plus employee dans le traiteParce que les methodes classiques
ment des reponses d'anxiete specifique. Elle emane des experimentations de relaxation sont longues et difficiles
de Wolpe.15 Cette methode consiste a apprendre, certains chercheurs ont
d'abord 'a preparer une hierarchie des postule que l'homme pouvait arriver 'a
peurs du malade et 'a lui enseigner une controler plus rapidement ses foncdes deux techniques de relaxation deja tions physiologiques au moyen de dismentionnees; cette etape franchie, il positifs visuels ou auditifs qui le renlui est demande de s'imaginer, sous re- seigneraient de fa,on concomitante sur
laxation, la situation la moins une variable physiologique enreanxiogene jusqu"a ce qu'il puisse gistree. Ces nouvelles techniques portolerer cette image mentale sans tent le nom de retroaction biologique
anxiete. Se conformant 'a la hierarchie, ou biofeedback;23 elles permettent
le therapeute presente au malade des d'enregistrer une donnee physiologiscenes dans lesquelles il est graduelle- que, de I'amplifier et de la transformer
ment plus anxieux; 1'apparition de la en un stimulus visuel ou auditif; le
moindre anxiete l'incite 'a repeter la sujet peut donc prendre conscience
meme scene jusqu a ce que le sujet se d'une fonction physiologique involontaire et s'entrainer 'a la modifier.24
sente completement calme. 16-18
Chez les asthmatiques, en plus de L'efficacite de deux types de retroacquelques etudes de cas,19, 20 deux tion a ete evaluee chez des asthmatiexperiences, portant sur l'efficacite de ques. Ce sont: la retroaction electrola desensibilisation systematique, myographique (EMG feedback) et la
meritent d'etre mentionnees. Dans la retroaction respiratoire (Respiratory
premiere etude,21 six sujets regoivent Resistance Feedback Unit).
un entrainement 'a la relaxation de Ja- La retroaction electromyographique
cobson alors que huit autres sont sou- (retroaction EMG):
Au moyen d' electrodes appliquees
mis 'a la desensibilisation. Apres seulement trois heures de traitement, seul le sur le muscle frontal, la retroaction
groupe "desensibilisation" montre EMG consiste 'a amplifier l'activite
une amelioration significative de la electrique de ce muscle et 'a la transforfonction respiratoire. Deux ans plus mer en ondes sonores transmises au
tard, les auteurs notent une diminution sujet par un ecouteur ou un haut-parsignificative de la medication, de la leur. Le sujet doit donc chercher 'a
frequence et de la severite des faire diminuer le plus possible l'intensymptomes par rapport 'a celle du site du son provenant de l'appareil.
L'equipe de Davis25 a ete la premiere 'a
groupe soumis 'a la relaxation.
Dans la seconde experience, utiliser cette technologie chez 24 sujets
Moore22 traite six enfants et six adul- asthmatiques. La moitie des sujets futes par desensibilisation systematique rent soumis 'a un entrainement 'a la re(DS), relaxation (R) ou suggestion (S). laxation progressive et 'a la retroaction
L'auteur emploie un protocole avec EMG, l'autre moitie recevant uniqueblocs experimentaux permettant d'ob- ment une therapie de relaxation protenir chaque combinaison et chaque gressive. Pour les deux groupes, le
sequence de traitement possible (DS- traitement dura cinq jours, 'a raison
R; R-DS; R-S; S-R; DS-S; S-DS). d'une seance quotidienne de 30 minuChaque enfant et chaque adulte recoi- tes. Seuls les enfants du premier
vent ainsi, au hasard, deux des trois groupe, atteints d'asthme benin, obtintraitements au rythme de deux seances rent une reduction significative du synpar semaine pendant huit semaines; drome obstructif. Malheureusement,
une periode de sept jours separe les cette amelioration etait dej'a disparue
deux traitements. Selon Moore, les une semaine apres la fin de la
mesures de la ventilation pulmonaire therapie.
Les etudes de Scherr et Kotses26 27
et de la frequence des attaques laissent
symptomes, donc de faux allergiques,

repondaient plus 'a la suggestion que


les vrais allergiques et qu'ils avaient
tendance 'a beneficier davantage de
l'entrainement 'a la relaxation.

CAN. FAM. PHYSICIAN Vol. 24: MAY 1978

demeurent beaucoup plus valables. A


la suite d'une premiere etude pilote,
ces auteurs soumirent 36 enfants, souffrant d'asthme severe, 'a l'une des trois
conditions experimentales suivantes:
groupe retroaction EMG, groupe
pseudo-retroaction et groupe non
traite. Dans le premier groupe, les 12
enfants recurent trois seances de 20
minutes de retroaction EMG, au
rythme d'une seance hebdomadaire.
Les enfants du second groupe furent
soumis au meme traitement, mais ce
qu'ils entendaient re'fle'tait I'activite'
musculaire des enfants du premier
groupe; il s'agissait donc d'une fausse
retroaction. En plus de ce groupe
temoin, un groupe non traite fut soumis aux memes mesures que les deux
premiers groupes. Les resultats
demontrent clairement une amelioration significative du debit expiratoire
maximum ou debit de pointe 'a la fin de
1'experience chez les enfants du
groupe EMG par rapport aux enfants
des deux autres groupes.
La retroaction respiratoire
Vachon et Rich28 sont les seuls 'a
avoir utilise une methode de retroaction biologique chez les adultes. A
l'aide d'un appareil appele le "Respiratory Resistance Unit", 41 asthmatiques legers, de 18 'a 30 ans, apprirent 'a
diminuer leur resistance respiratoire
totale en une seule seance de 30 minutes. Une lumiere avertissait le sujet
chaque fois qu'il avait atteint la performance desiree. Dans une experience
similaire, Feldman29 a obtenu les
memes resultats chez quatre enfants.

L'amelioration etait comparable 'a


celle qui suit l'inhalation d'un medicament bronchodilatateur. Enfin, pour
pallier aux nombreuses difficultes
techniques, Abdullah30 suggere un
traitement fonde sur une methode de
r'troaction respiratoire, mais peu
cou'teuse et facile 'a appliquer. A l'aide
d'un stethoscope maintenu 'a sa poitrine 'a l'aide d'un diachylon, le malade ecoute sa propre respiration tout
en apprenant des exercices respiratoires combines 'a une technique de relaxation. L'auteur rapporte seulement
que cette methode est efficace pour
montrer au malade 'a developper un
certain degre de controle volontaire
des spasmes bronchiques.
Dans toutes les experiences sur la
retroaction biologique, il n'est que
trop facile de constater l'absence de
postcure et d'evaluation de la frequence et de l'intensite des crises;
meme l'ingestion de medicaments
n'est pas mesuree. Ces seules critiques
CAN. FAM. PHYSICIAN Vol. 24: MAY 1978

affaiblissent beaucoup la validite des


resultats. I1 demeure neanmoins important d'evaluer plus rigoureusement
ces nouvelles methodes.

La meditation transcendantale
Derniere nee des methodes de relaxation, la meditation transcendantale
aurait des effets benefiques dans
l'asthme, selon Honsberger et Wilson.31 Apres un entrainement 'a la
meditation, 21 malades noterent une
diminution marquee de leurs symptomes apres trois mois et les tests de la
fonction respiratoire indiquaient une
regression significative du syndrome
obstructif. Meme s'il apparait clairement que les auteurs croient fortement
en cette technique et qu'ils sont euxmemes meditants, il demeure neanmoins que cette methode de relaxation facile 'a apprendre et 'a enseigner pourrait peut-etre aider plusieurs
asthmatiques. D'autres etudes impartiales s'imposent dans ce domaine.

Discussion
Malgre l'interet soutenu par des
chercheurs en psychiatrie et en medecine psychosomatique, il est etonnant
de constater leur nette preference pour
des etudes portant sur l'asthme infantile; en effet, seulement 30 pour cent
de la litterature porte sur les traitements psychologiques de I'asthme
chez l'adulte. De plus, exception faite
de l'hypnose, la majorite des recherches sur les methodes de relaxation ont
commence apres 1969; ce phenomene
surprend, surtout pour la relaxation
progressive et le training autogene qui
sont connus depuis plusieurs annees.
De toute fagon, trois failles methodologiques importantes surgissent dans la
plupart des etudes. Ce sont: les populations mal definies, l'imprecision des
mesures et l'absence d'etudes controlees.
Populations mal definies
Avant de commencer toute recherche sur le traitement de l'asthme, il
importe de preciser l'etiologie du syndrome: s'agit-il d'un asthme allergique
de type I ou III de Coombs, d'un syndrome intolerance 'a l'aspirine, polypes
nasaux, asthme, d'une aspergillose,
d'un asthme de la Nouvelle-Orleans ou
d'un asthme intrinseque? L'absence
d'uniformisation des sujets etudies
saute aux yeux dans la grande majorite
des etudes. De plus, dans les traitements evalues chez les adultes, il est
impossible de savoir si les sujets sont
atteints de bronchite chronique, d'emphyseme ou d'insuffisance cardiaque

avec dyspnee nocturne paroxystique.


La description des criteres d'inclusion
et d'exclusion des sujets d'experience
devrait, selon nous, faire partie integrante de toute publication sur le traitement de l'asthme.
Imprecision des mesures
L'efficacite du traitement anti-asthmatique peut se manifester par une diminution de la frequence des crises
ou/et par une correction d'un syndrome obstructif deja installe. A notre
avis, aucune etude n'evalue adequatement ces deux aspects. Toute etude sur
l'efficacite d'un traitement visant 'a
reduire la frequence des crises d'asthme doit comprendre les parametres
suivants:
1. frequence des crises d'asthme telle
que rapportee par le malade:
Grade 1: moins d'une crise par mois
Grade 2: plus d'une crise par mois,
mais moins d'une crise par
semaine
Grade 3: plus d'une crise par semaine
Grade 4: asthme 'a dyspnee continue
2. Evaluation de l'utilisation des
medicaments.
3. Objectivation des crises d'asthme
par la mesure du debit expiratoire
maximum ou debit de pointe. Cette
mesure peut d'ailleurs etre effectuee
par le malade lui-meme 'a domicile.
Les parametres servant 'a evaluer les
changements d'un syndrome obstructif
sont les suivants:
1. Intensite de la dyspnee.
2. Sibilances 'a l'auscultation pulmonaire, tirage.
3. Mesure de l'intensite du syndrome
obstructif: volume expiratoire maximal en une seconde, capacite vitale et
debit median maximal.
Absence d'etudes contr6lees
En plus d'une mauvaise definition
des populations etudiees et de l'imprecision du diagnostic et des mesures,
on ne peut que deplorer, dans plusieurs
etudes, 1'absence de groupes-temoins,
la duree inegale du traitement d'un
sujet 'a l'autre et la mauvaise evaluation de l'utilisation anterieure ou concomitante de la medication. En outre,
dans certaines etudes non controlees et
dans presque toutes les etudes de cas,
il apparait clairement que le clinicien
escomptait des resultats favorables;
l'enthousiasme du therapeute cree sans
aucun doute un biais qui empeche de
conclure 'a l'efficacite de son traitement. Enfin, dans la majorite des recherches, les postcures demeurent trop
courtes; nous croyons que tous les patients devraient etre evalues au moins
un an apres la fin du traitement et les
457

mesures obtenues en postcure ne devraient pas uniquement porter sur la


frequence des crises rapportees par le
malade. I1 importe donc que les chercheurs interesses au traitement de
l'asthme puissent eliminer ces problemes methodologiques et standardiser davantage leurs conditions experimentales.
En conclusion, toutes les techniques
de relaxation visent d'abord au traitement de l'anxiet6 chez les asthmatiques, mais elles n'ont pas toutes la
meme efficacite therapeutique. A cet
egard, nous croyons, comme d'autres2-4, que l'hypnose est loin d'etre la
technique de choix dans le traitement
de l'asthme. A ce stade des connaissances, la relaxation progressive, le
training autogene et la desensibilisation systematique semblent representer
des valeurs plus sures dans le traitement des asthmatiques. Ajoutons que
la desensibilisation surtout a provoque
une amelioration de la symptomatologie dans les cas severes alors que les
deux autres techniques se sont averees
particulierement efficaces dans les cas
benins et moderes. On ne peut qu'insister sur le besoin d'etudes comparatives pour demontrer clairement la
supeiorite d'une technique sur une
autre. Les etudes sur la retroaction biologique demeurent encore trop recentes et incompletes pour pouvoir appliquer ces methodes en clinique. La
retroaction, qu'elle soit electromyographique ou respiratoire, ouvre cependant des perspectives tres interessantes dans la recherche de nouveaux
traitements de l'asthme. Notre equipe
a d'ailleurs d6montr6 les effets b6nefiques de l'entrainement 'a la reiroaction
electromyographique chez les anxieux
chroniques.32 Enfin, pour le moment,
nous ne conseillons pas 'a nos malades
de s'adonner a la meditation transcendantale en raison de l'absence de bases
experimentales prouvant son effica-

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Relaxation Techniques in the Treatment of Asthma


SUMMARY:
This paper summarizes the recent developments in the treatment
of asthmatics by different relaxation techniques. After reviewing
studies on hypnosis, progressive relaxation and autogenic
cite.
training, biofeedback, systematic desensitization and
meditation, the authors assess the overall efficacy
transcendental
Remerciements
and underline three important methodological
of
these
techniques
Les auteurs desirent remercier les
poor definition of experimental
in
most
studies:
flaws
found
docteurs Sylvie Robert et Jacques
of
the
measurements and absence of
imprecision
populations,
Melangon pour leurs commentaires sur
studies.
controlled
le manuscrit.
Nevertheless, at this stage of knowledge, progressive
relaxation, autogenic training and systematic desensitization seem
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