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Des

mmes auteurs

Ouvrag es de Marc Dug ain


La Chambre des officiers, Latts, 1998 ; Pocket, 2000.
Campagne anglaise, Latts, 2000 ; Pocket, 2002, 2009.
Heureux comme Dieu en France, Gallimard, Blanche , 2002 ; Folio , 2004.
La Maldiction dEdgar, Gallimard, Blanche , 2005 ; Folio , 2006.
Une excution ordinaire, Gallimard, Blanche , 2007 ; Folio , 2010.
En bas, les nuages : 7 histoires, Flammarion, 2009 ; Folio , 2010.
LInsomnie des toiles, Gallimard, Blanche , 2010 ; Folio , 2012.
Avenue des gants, Gallimard, Blanche , 2012 ; Folio , 2013.
Trilogie de lemprise, vol. 1 : LEmprise ; vol. 2 : Quinquennat ; vol. 3 : Ultime partie, Gallimard, Blanche , 2014, 2015, 2016.
Les Vitamines du Soleil, Gallimard, 2015.
Ouvrag es de Christophe Labb
Place Beauvau : la face cache de la police (avec Olivia Recasens et Jean-Michel Dcugis), Robert Laffont, 2006 ; Jai lu, 2007.
Justice, la bombe retardement. Dans les coulisses du tribunal de Bobigny (avec Olivia Recasens et Jean-Michel Dcugis),
Robert Laffont, 2007.
Vive la malbouffe ! (avec Olivia Recasens et Jean-Luc Porquet), Hobeke, 2009.
LEspion du Prsident. Au cur de la police politique de Sarkozy (avec Olivia Recasens et Didier Hassoux), Robert Laffont,
2012.
Vive la malbouffe, bas le bio ! (avec Olivia Recasens et Jean-Luc Porquet), Hobeke, 2013.

ditions Plon, un dpartement ddi8, 2016


ditions Robert Laffont, 2016
12, avenue dItalie
75013 Paris
Tl. : 01 44 16 09 00
Fax : 01 44 16 09 01
Cration graphique : V. Podevin
www.plon.fr

ISBN : 978-2-259-24926-3

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une contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code
de la proprit intellectuelle.

Introduction

La collecte et le traitement de donnes de tout type vont conditionner le sicle qui vient. Jamais
dans lhistoire de lhumanit nous naurons eu accs une telle production dinformations. Une
rvolution comparable celle que provoqua le ptrole dans le domaine de lnergie au dbut du
e
XX sicle.
Cette rvolution numrique ne se contente pas de modeler notre mode de vie vers plus
dinformation, plus de vitesse de connexion, elle nous dirige vers un tat de docilit, de servitude
volontaire, de transparence, dont le rsultat final est la disparition de la vie prive et un
renoncement irrversible notre libert. Derrire ses douces promesses, ses attraits
incontestables, la rvolution numrique a enclench un processus de mise nu de lindividu au
profit dune poigne de multinationales, amricaines pour la plupart, les fameux big data. Leur
intention est de transformer radicalement la socit dans laquelle nous vivons et de nous rendre
dfinitivement dpendants.
Tout a commenc au milieu des annes 1980 dans des laboratoires de larme amricaine. Il en
est sorti un systme de communication indestructible et tentaculaire, qui recouvre maintenant la
plante entire. Cette toile numrique, dmesurment agrandie par la tlphonie mobile, a
radicalement modifi notre rapport aux autres.
toute seconde de notre existence, nous gnrons des informations, sur notre sant, notre tat
psychique, nos projets, nos actions. En rsum, nous mettons des donnes. Cette production est
dsormais collecte, traite, puis corrle par des ordinateurs aux capacits de stockage et de
calcul gigantesques. Lobjectif des big data est ni plus ni moins de dbarrasser le monde de son
imprvisibilit, den finir avec la force du hasard. Jusquici, les raisonnements statistiques et
probabilistes sur des chantillons de population plus ou moins importants laissaient une place
linterprtation. Avec la rvolution des big data, le raisonnement alatoire disparat
progressivement au profit dune vrit numrique fabrique partir des donnes personnelles,
que 95 % de la population, celle qui est connecte, accepte de cder. Dans quelques annes, il sera
possible, en multipliant les corrlations, de tout savoir sur tout. La technologie connecte sera
bientt en mesure de raliser un check-up permanent de ltre humain comme le fait lordinateur
central dune voiture, et la quasi-totalit des infarctus et des attaques crbrales pourra tre
dcele avant leur survenue. De mme, on saura terme prdire les pidmies partir de
symptmes dtects en scrutant les ractions des internautes. La promesse dune vie meilleure
adoucira sans aucun doute le prix payer sur la vie prive. La sant est certainement le domaine
qui va voluer le plus rapidement sous linfluence des donnes massives. La rvolution des
donnes numriques ne se cantonne toutefois pas la mdecine. Tout ce qui touche ltre humain
est concern. Tout savoir sur lui, cest permettre les corrlations les plus audacieuses et les plus
improbables. Dans un univers o 95 % de linformation mise par lhomme et les machines
deviendra disponible, on ne raisonnera plus sur des chantillons reprsentatifs mais sur
une connaissance intgrale. Tous les moments de connexions seront utiliss pour intensifier la
collecte. Consultations Internet, tlphones, montres, camras et objets connects de toutes sortes,

le monde sera organis pour que chaque individu mette le plus grand nombre de donnes
possibles. Dj, cette moisson dinformations, rcoltes le plus souvent gratuitement, a fait natre
un march colossal. Entre socits, on schange les habitudes des consommateurs, leurs relevs
GPS, leur relationnel sur les rseaux sociaux... Le plus grand data broker, courtier en donnes
numriques, est bien sr amricain : Acxiom dtient lui seul des informations dtailles sur
700 millions de citoyens dans le monde. Avec la connaissance absolue de nous-mmes comme de
notre environnement souvrent des perspectives abyssales.
Le progrs aussi fantastique soit-il a toujours son revers. Le ptrole nous a plongs dans la
modernit, mais, aprs un sicle et demi dutilisations de matires fossiles, nous nous rendons
compte des effets secondaires dsastreux pour lenvironnement. Cette ressource longtemps
considre comme un bien absolu menace les quilibres fondamentaux de la plante et par
consquent la prosprit de notre espce. Il en est de mme pour latome qui a rvolutionn
lnergie et la sant, mais fait peser sur nous une menace de destruction totale.
Les donnes massives vont certainement faire progresser nos connaissances scientifiques
comme jamais dans lhistoire de lhumanit. Le transhumanisme, ce courant de pense financ
par les firmes du big data, nous promet dj un homme augment . Dans un sicle ou deux, il
sera sans doute possible de reconstituer entirement un tre humain partir des milliards de
donnes collectes sur lui. Grce toutes ces informations rcupres sur notre sant, Google
ambitionne dsormais de sattaquer la mort ! Les big data, mues par lide que la machine va
sauver lhomme, caressent le rve datteindre un jour cette ternit. De vaincre le flau originel.
La promesse dune vie meilleure ensemence par la rvolution numrique ne doit pas cacher le
prix exorbitant payer. Lhomme des donnes massives, intgralement connect, vivra
compltement nu sous le regard de ceux qui collecteront sans fin des informations sur lui. Au fil
de notre existence seront consigns sur notre fiche individuelle toute notre intimit, nos
habitudes, nos comportements, notre profil commercial, psychologique et idologique. Proche
est le temps o des socits proposeront, avant le mariage, le dossier complet du futur conjoint.
On pourra ainsi tout savoir sur lui, ses habitudes de consommation et de dpenses, son rapport
lalcool, ses prfrences sexuelles relles, sa gntique, son risque de dvelopper un cancer ou
des nvroses. Le niveau de connaissance sur chacun sera bientt tel que lon pourra prdire nos
comportements, y compris les plus rprhensibles. La surveillance de tout tre humain sera la
rgle. Peu pourront y chapper, sauf accepter de faire partie dune nouvelle catgorie de
marginaux. Lhomme nu trouvera difficilement la force de rsister dans une socit o sant,
longvit, scurit seront le prtexte officiel sa transparence.
Les services de renseignements nont pas t longs considrer la formidable opportunit
reprsente par le monde des big data pour le contrle des individus. lheure o la scurit est
devenue un thme politique central, o le terrorisme est dcrt menace majeure pour notre mode
de vie, lindustrie du numrique a immdiatement t mise sous tutelle par les grandes agences de
renseignements. Et ce dautant plus facilement que le march des donnes massives est un secteur
conomique ultra-concentr entre les mains de quelques-uns, Google, Apple, Microsoft ou
Amazon, qui ont pris une avance considrable. Aujourdhui, entre nos appels tlphoniques ou
ceux de notre entourage, nos changes de mails, notre navigation sur la Toile, nos dplacements
suivis par GPS ou capts par des camras, il est impossible desprer chapper une surveillance
cible des services de renseignements.
La dictature envisage par Orwell dans 1984 tait inspire des modles connus de tyrannie avec
leur cortge de brutalits. Le monde des big data met sous cloche les individus, de manire

beaucoup plus subtile et indolore. Les donnes sempilent sans autre objet que dalimenter des
bases vise commerciale, dans lesquelles les services peuvent piocher discrtion quand un
homme connect devient suspect. Il nest probablement pas loin le jour o, en accompagnement
de lurne funraire qui recle les cendres du dfunt, sera propos aux familles lensemble
des donnes numriques accumules au cours de sa vie, comme lhistorique indigeste de son
existence contenant son dossier mdical, ses motions, ses habitudes de consommation, ses
prfrences sexuelles et intellectuelles.
Depuis le dbut du XXe sicle, un cart croissant sest creus entre lomniprsence de la
technologie dans notre quotidien et le faible niveau de comprhension que nous en avons. Le
grand public est tenu distance des enjeux qui se dessinent, mal inform par une industrie qui
privilgie lopacit labri de laquelle prosprent ses intrts conomiques. Les avantages court
terme des donnes massives occultent cette transformation majeure dans lhistoire de lhumanit
quest lasservissement volontaire un systme dinformation.
Les big data dploient suffisamment dnergie promouvoir les bnfices de la rvolution
numrique pour quil soit inutile ici de les rappeler. Nous ne nous attarderons donc pas sur les
effets positifs de la rvolution numrique, mais plutt sur la menace sournoise quelle fait
dsormais peser sur notre libert individuelle, la vie prive, notre droit lintimit, et plus
gnralement sur le danger quelle reprsente pour la dmocratie. Le fascisme et le communisme
ont bris des millions dtres humains, mais ils ne sont pas parvenus les transformer, ni les
rendre transparents. Lhomme nu est dans les fers sans souffrance immdiate. Avant la fin de ce
sicle, il sera compltement dpendant, intellectuellement et financirement, de ce systme qui va
progressivement dfinir les termes de lchange entre une vie allonge, moins dinscurit
physique et matrielle, et tout simplement la libert. Cest de la russite machiavlique dune
industrie qui a pris dfinitivement le contrle de la Terre, sans contrainte ni violence apparente,
que nous allons parler.

Terrorisme et big data...

Et pourtant ce tyran, seul, il nest pas besoin


de le combattre, ni mme de sen dfendre ;
il est dfait de lui-mme, pourvu que le pays
ne consente point la servitude.
Il ne sagit pas de lui rien arracher,
mais seulement de ne rien lui donner.
tienne de La Botie,
Discours de la servitude volontaire.

Lattentat des Tours jumelles le 11 septembre 2001 aura fait basculer lhumanit dans lre de la
surveillance totale. Meurtris et vexs davoir t frapps sur leur sol et de navoir rien vu venir,
les tats-Unis sous la prsidence de George W. Bush ont parachev la mise sur coute de la
plante pour le plus grand bonheur dune industrie de la surveillance lectronique. Un filet
numrique post- 11 Septembre qui na pas empch de nouveaux attentats sur le sol amricain. On
se souvient du marathon de Boston en avril 2013, ou encore de la fusillade de San Bernardino en
dcembre dernier au cours de laquelle un couple agissant pour le compte de Daech a abattu
14 personnes, sans oublier ce mdecin militaire radicalis qui en novembre 2009 tuait 13 de ses
compatriotes sur une base du Texas. Une efficacit toute relative donc, pour un cot dmesur en
matire de liberts publiques. Sous la pression de la socit civile, les tats-Unis ont dailleurs d
dtricoter certaines mailles du filet.
linverse, lEurope considre la surveillance absolue mise en place par la NSA comme le
modle suivre, un moyen efficace de se prserver du terr orisme, mme au prix dune
dpendance accrue vis--vis du conglomrat scuritaire amricain. En France, les attentats de
Charlie Hebdo et du 13 novembre 2015 qui ont ensanglant Paris ont intensifi cette croyance.
Nous avons fait de la surveillance technologique une baguette magique au lieu dy voir une arme
parmi dautres, dans notre panoplie. Pendant dix-sept ans, les services de renseignements franais
auront su djouer tous les attentats foments sur le sol national. Puis, en 2012, Mohamed Merah
abattait des militaires Montauban et perptrait un massacre dans une cole juive Toulouse. Un
rat des services qui faisait suite la rforme du renseignement intrieur voulue par Nicolas
Sarkozy, en 2008. Cette anne-l naissait la DCRI, la Direction centrale du renseignement
intrieur, une nouvelle entit, baptise depuis DGSI, qui fusionnait alors le contre-espionnage et
les Renseignements gnraux. Pour les experts du domaine, ce mariage forc aura port un coup
fatal au renseignement de proximit dans lequel excellaient les RG grce un imposant maillage
territorial. Entre le passage lacte de Mohamed Merah en mars 2012 et le massacre
du 13 novembre 2015, le plus meurtrier jamais commis dans lHexagone avec 130 morts et plus
de 300 blesss, la France a subi quatre autres attentats djihadistes : lattaque dun commissariat en
dcembre 2014 Jou-ls-Tours, les tueries Charlie Hebdo et lHyper Cacher en janvier 2015,

lopration suicide en juin dans la rgion lyonnaise contre une usine Seveso avec dcapitation
dune victime, puis la fusillade du Thalys en aot. Sy ajoute, la mme anne, un projet dattentat
contre des glises, avort du fait de la seule maladresse de lapprenti djihadiste qui sest tir une
balle dans la jambe aprs avoir tu une automobiliste. De mme, la neutralisation Saint-Denis
cinq jours aprs les attaques du 13 novembre du chef du commando, Abdelhamid Abaaoud, alors
quil sapprtait repasser laction, aura t rendue possible par un renseignement humain
coupl des coutes dans une banale affaire de stupfiants... Cest galement un tuyau donn
par un informateur qui a permis larrestation en Belgique de Salah Abdeslam, le logisticien du
groupe.
Malgr tout, sous Franois Hollande, lappareil dtat sest entt renforcer le renseignement
lectronique au dtriment du renseignement humain et de linfiltration des rseaux terroristes.
Chaque chec devient un argument voire un prtexte agrandir toujours plus le filet, en
resserrer les mailles sans vraiment se proccuper de la qualit de la pche. La quantit
dinformations remonte bord continue de primer sur la qualit du recueil. Quasiment tous les
terroristes qui ont agi sur le sol franais taient connus des services de renseignements, affubls
de la fameuse fiche S . Parce que nous avons dsinvesti le renseignement humain, nos services
nont pas t capables de discriminer la soixantaine de cibles prioritaires pour y concentrer tous
les moyens. Comme le reconnaissait rcemment un ancien agent de la NSA, William Binney : Si
votre objectif est de trouver des gens qui ont commis un crime, disposer de donnes en vrac sur
tous les habitants de la plante va vous aider les trouver, mais si votre objectif est dempcher le
massacre de gens avant quil ne se produise, alors ce nest pas la bonne faon de procder 1. Et
dajouter : La bonne mthode consiste analyser les donnes de faon rationnelle et focaliser
les analyses sur des zones particulires et des personnes particulires qui font lobjet de
suspicion, des terroristes connus.
En enrlant les gants du numrique dans la lutte antiterroriste, les tats-Unis auront surtout
ajout leur jeu une carte matresse, latout dcisif que constitue le contrle de linfosphre .
Paradoxalement, les big data elles-mmes auront, leur corps dfendant, agi comme un soufflet
sur les braises du radicalisme islamiste. Ce nest pas tant par le nombre de morts quils
provoquent que les terr oristes mettent en danger nos socits, mais par leffet de souffle
mdiatique des attentats que dmultiplie Internet. Sans le vouloir, les big data propagent ainsi au
cur des socits occidentales cette onde de choc au pouvoir fracturant. La violence endmique
dont saccommodent nos dmocraties provoque de vritables hcatombes qui ne traumatisent pas
lopinion publique. Aux tats-Unis, les attentats perptrs sur le sol amricain entre 2001 et 2013
ont fait 3 000 victimes, tandis que le nombre de tus par armes feu slevait 400 000 sur la
mme priode.
Beaucoup plus encore quAl-Qaeda, Daech se sert dInternet. Ce sont les rseaux sociaux qui
lui ont permis de diffuser lchelle plantaire son idologie mortifre. La srie vido de
propagande ralise par Omar Diaby, dit Omar Omsen un Franco-Sngalais qui tait jusqu
sa mort, en aot 2015, considr comme lun des principaux recruteurs de djihadistes franais ,
relaye de page Facebook en page Facebook, aura ainsi t vue des centaines de milliers de fois
grce la Toile. Sans les rseaux sociaux, Daech naurait pas recrut, comme il la fait, des
milliers de combattants aux quatre coins du monde, en utilisant le pouvoir hypnotique dInternet
pour aimanter en Occident des jeunes en perte de repres, et pas seulement sur le Darknet dont
on parlera plus tard. En France, regarder des sites djihadistes mettant en scne des excutions est
aujourdhui un dlit, mais pas pour Google et Facebook qui, malgr leurs dclarations

officielles, rechignent jouer les censeurs. Premiers vecteurs lchelon mondial de la


propagande djihadiste, les big data prtendent dans le mme temps apporter lantidote en
collectant massivement du renseignement pour les agences dtat. Cest ce quon appelle dans le
jargon des affaires une transaction gagnant/gagnant .

1. AFP, 19 novembre 2015.

Le monde selon les big data

En Chine on considre dj les tats-Unis


comme la nation dominante dhier et Google
comme la nation dominante de demain.
Charles-douard Boue,
prsident de Roland Berger Strategy Consultants,
septembre 2014.

Dbut 2014, Yannick Bollor, patron de Havas Group, se rend San Francisco pour rencontrer
les dirigeants de Google. Quelques mois plus tard, devant un parterre de chefs dentreprise runis
Paris pour un colloque sur les big data2, le milliardaire franais racontait ainsi son voyage en
Amrique : latterrissage, je rallume mon portable et je reois un texto minformant que, prs
de mon htel, tel restaurant japonais fait 15 % de rduction sur le sushi saumon. Je suis troubl
parce que cest lun de mes plats favoris. Le lendemain Mountain View, le sige de Google, je
raconte lanecdote mes interlocuteurs et je minterroge haute voix : qui a bien pu menvoyer
cette pub ? Et l les gens de Google me disent : Cest nous ! On vous a golocalis votre
arrive, on a monitor votre agenda, vos mails, on a vu quel htel vous descendiez et que vous
aimiez le sushi saumon, alors on vous a achet en temps rel une pub cible pour un restau du
quartier o vous logiez. Cest extraordinaire, vous voyez, tout ce que lon peut faire. Jai fait
remarquer : Mais que faites-vous de la vie prive ? Ah, oui, la privacy, cest vrai quen
Europe vous en parlez beaucoup. Je me suis dit : Plutt que de bloquer les choses, avanons et
comptons sur le bon sens commun.
Chaque minute, environ 300 000 tweets, 15 millions de SMS, 204 millions de mails sont
envoys travers la plante et 2 millions de mots-clefs sont taps sur le moteur de recherche
Google... Les portables et autres smartphones sont autant de tentacules grce auxquels la pieuvre
big data rcupre nos donnes personnelles. Mdias, communication, banque, nergie,
automobile, sant, assurances..., aucun secteur nchappe ce siphonage. Lessentiel tant fourni
par les internautes eux-mmes. Ce que nous achetons ou aimerions acheter, ce que nous allons
consommer et mme faire de nos journes, notre sant, notre faon de conduire, nos
comportements amoureux et sexuels, nos opinions, tout est examin. Depuis 2010, lhumanit
produit autant dinformations en deux jours quelle ne la fait depuis linvention de lcriture il y
a cinq mille trois cents ans. 98 % de ces informations sont aujourdhui consignes sous forme
numrique. On assiste une vritable mise en donnes du monde. Tout y passe, photos de famille,
musiques, tableaux de matre, modes demploi, documents administratifs, films, pomes, romans,
recettes de cuisine... Une datification qui permet de paramtrer la vie humaine dans ses moindres
dtails.
Si 70 % des donnes gnres le sont directement par les individus connects, ce sont des

entreprises prives qui les exploitent. Cest ainsi quApple, Microsoft, Google ou Facebook
dtiennent aujourdhui 80 % des informations personnelles numriques de lhumanit. Ce
gisement constitue le nouvel or noir. Rien quaux tats-Unis, le chiffre daffaires mondial de la
big data le terme na fait son entre dans le dictionnaire quen 2008 slve 8,9 milliards de
dollars. En croissance de 40 % par an, il devrait dpasser les 24 milliards en 2016.
Les Gafa pour Google, Apple, Facebook et Amazon ont russi conqurir en une dizaine
dannes lensemble du monde numrique. Ces socits du septime continent , comme on les
appelle, sont la nouvelle incarnation de lhyperpuissance amricaine. Pour asseoir leur
suprmatie conomique, les tats-Unis ont dabord entreml leurs intrts avec ceux de
lindustrie ptrolire, sur fond de coups dtat ltranger (Panama...), soutien logistique et
financier des mouvements de gurillas (Nicaragua...), interventions militaires extrieures
(Irak...). Avec les majors du numrique, Washington est all encore plus loin. Cette fois, les
intrts ne sont plus enchevtrs mais fondus. Cet accouplement entre ltat le plus puissant de la
plante et les conglomrats industriels issus de la science de donnes est en train denfanter une
entit dun genre nouveau. Cette puissance mutante, ensemence par la mondialisation,
ambitionne ni plus ni moins de remodeler lhumanit. Les treize grands serveurs racine3 qui
centralisent les rpertoires de noms de domaines de tous les sites Internet lchelle de la plante
ne sont-ils pas grs par douze organismes dont neuf sont amricains ? Les tats-Unis dtiennent
ainsi entre leurs mains lannuaire du Web, et collectent des masses de renseignements sur
lorigine et la destination des connexions au niveau mondial. Lattribution mme des noms de
domaine est dlgue lIcann, une structure base en Californie sous tutelle du dpartement du
Commerce amricain.
Aujourdhui, ce sont les tats-Unis qui contrlent les big data. Les Bill Gates et autres Mark
Zuckerberg, patron de Facebook, sont les nouveaux Rockefeller. Ceux auxquels ltat amricain a
dlgu lexploitation, le stockage et le raffinage des gisements numriques. Jamais, dans
lhistoire de lhumanit, un aussi petit nombre dindividus aura concentr autant de pouvoirs et de
richesses. Le monde digital aura donn naissance une hyper-oligarchie. Et, contrairement au
ptrole, la donne est une matire premire inpuisable, elle jaillit en permanence des pipelines
numriques. 90 % de la masse des data disponibles a t cre ces dernires annes.
En moins de quinze ans, lamricain Google, rebaptis Alphabet, est devenu la plus grosse
entreprise du monde. En 2016, sa valorisation boursire, avec 544,7 milliards de dollars, est prs
de deux fois plus leve que celle du gant ptrolier Exxon Mobil. Derrire Alphabet, on trouve
dsormais trois autres big data Apple, Microsoft et Facebook. Exxon Mobil, qui en 2011
occupait encore la premire marche du podium des capitalisations boursires mondiales, est
relgu la sixime place. elles seules, Apple et Alphabet sont assises sur une montagne de
cash de 289 milliards de dollars !
Comme dans lindustrie ptrolire, la plus-value sur la matire premire se fait au moment du
raffinage. Aprs le gavage des ordinateurs nourris de toujours plus dinformations, le raffinage
sopre grce des algorithmes sophistiqus, un traitement de linformation rendu possible par
une mmoire informatique exponentielle et des processeurs de plus en plus puissants. Pour ce
faire, une firme comme Google possde au bas mot quarante-cinq fermes de calcul, dissmines
travers le globe. Le chiffre est secret. Des serveurs en batterie qui moissonnent une partie du
trafic Internet mondial. On estime que chacun de ces immenses data centers, ou centres de
traitement de donnes, consomme en lectricit lquivalent dune ville amricaine de 40
000 habitants. Et tout a na rien de trs cologique. Google a reconnu en 2012 mettre

1,5 million de tonnes de CO2, soit lempreinte carbone annuelle du Burkina Faso. Il est vrai que,
tous les jours, le moteur de recherche indexerait 24 peta-octets de donnes, lquivalent de mille
fois la quantit de donnes conserves dans la plus grande bibliothque au monde, celle du
congrs de Washington.
Plus les donnes sont raffines, plus elles prennent de la valeur, et le niveau de filtration dpend
de la qualit des algorithmes. Google est n dun algorithme baptis Page Rank , invent en
1998 par ses deux fondateurs, Sergue Brin et Larry Page. Grce cet algorithme
rvolutionnaire, la firme de Mountain View est devenue le moteur de recherche universel, trustant
70 % des requtes Internet mondiales. En Europe, 90 % des recherches effectues par les
internautes passent par Google Search.
Connaissez-vous la rgle de Gabor ? Elle est grave dans les tables de la loi des big data. Selon
le physicien hongrois Dennis Gabor, inventeur de lholographie et prix Nobel de physique en
1971, tout ce qui est techniquement faisable doit tre ralis, que cette ralisation soit juge
moralement bonne ou condamnable . Toute information est donc bonne prendre, car ce qui
importe, ce nest pas la qualit de la collecte, mais la collecte elle-mme. La finalit nest pas
connue au moment de cette collecte, lusage qui en est fait ne sera pas forcment celui qui tait
initialement prvu, ou pas seulement.
Les outils de capture des informations sur les citoyens consommateurs sont entre les mains
dApple, de Microsoft, Google, Facebook. Avec une chatire pour les services de renseignements
amricains. Nos donnes numriques ne nous appartiennent pas, nous en sommes dpouills, les
matres de lindustrie de la Tech se les arrogent gratuitement. Cest une partie de nous-mme qui
nous est vole, notre empreinte numrique. Les big data ont construit leur puissance au dtriment
des individus. Lexact inverse de ce quelles prtendent. Le P-DG de Facebook, Mark Zuckerberg,
a ainsi expliqu aux 31 millions dinternautes qui le suivent sur le rseau social son coup de cur
pour The End of Power de Moiss Nam. Un livre qui, explique-t-il avec enthousiasme, raconte
comment le monde change pour donner davantage de pouvoir aux individus aux dpens des
grandes organisations comme les gouvernements ou larme . Selon Zuckerberg, lindividu se
libre puisque le vritable pouvoir nest plus centralis entre les mains dun tat, mais dpend des
individus et des liens sociaux quils tissent entre eux, ce que permet de faire notamment
Facebook...
Le voil, lennemi : la puissance tatique. Pour la plupart des entrepreneurs de la Silicon Valley,
ltat dans sa forme actuelle est lobstacle abattre, leur crainte, ce nest pas Big Brother, mais
Big Father. Patri Friedman, petit-fils du clbre conomiste libral Milton Friedman et ancien
ingnieur chez Google, considre le gouvernement comme une industrie inefficace et la
dmocratie comme inadapte . Il explique qui veut lentendre que le systme politique actuel
est sclros, les rgles de rgulation du commerce ou de lusage des donnes prives et publiques
obsoltes, et que tout cela empche le progrs. Patri Friedman milite en faveur dune scession
des entrepreneurs de la hi-Tech. En 2008, il a mis sur pied le Seasteading Institute, dont lobjectif
est de couvrir la plante de villes nations flottantes chappant la souverainet des tats.
Friedman a dj lev 1,5 million de dollars auprs du multimilliardaire Peter Thiel, lorigine de
PayPal, le leader mondial du paiement en ligne, aujourdhui principal concurrent du rseau des
cartes de crdit. Le mme dclarait en avril 2009, sur le site du libertarien think tank Cato
Institute, quune course mort tait engage entre la technologie et la politique .
lautomne 2013, quand un conflit sur le budget a forc le gouvernement fdral amricain
fermer provisoirement une partie de ses services, Peter Thiel a aussitt tacl : Les entreprises

transcendent le pouvoir. Si elles ferment, le march boursier seffondre. Si le gouvernement


ferme, rien narrive, et nous continuons avancer, parce que cela na pas dimportance. La
paralysie du gouvernement est en ralit bonne pour nous tous. Peter Thiel est en phase avec
lentreprise dont il est le premier investisseur extrieur : Facebook. En dcembre dernier, son PDG, Mark Zuckerberg, annonait avec tambour et trompette faire don de 99 % de ses actions sa
propre fondation caritative, la Chan Zuckerberg Initiative. Une organisation qui, selon ses statuts,
nest pas oblige de financer des uvres de charit et peut tout aussi bien investir dans des
entreprises prives. Ce qui correspond son objectif officiel : faire avancer le potentiel humain
et promouvoir lgalit , en clair, diffuser la vision du monde de Zuckerberg, la primaut au
priv et la dfiance vis--vis de ltat.
Invit une confrence intitule Silicon Valleys Ultimate Exit , Balaji Srinivasan, toile
montant du Net et spcialiste du Bitcoin, la monnaie numrique, a expliqu en octobre 2013 que
les tats-Unis taient devenus un gant sur le dclin, bientt balay par lHistoire, et quil fallait
crer une nation start-up. Quand une entreprise de technologie est dpasse, a-t-il insist, vous
nessayez pas de la rformer de lintrieur, vous la quittez pour crer votre propre start-up !
Pourquoi ne pas faire la mme chose avec le pays ? En mai 2014, ctait au tour de Larry Page
de se lcher devant un public de dveloppeurs informatiques : Il y a beaucoup, beaucoup de
choses importantes et excitantes que nous pourrions faire, mais nous en sommes empchs parce
quelles sont illgales.
Le voile se dchire. Derrire la cool attitude des pionniers du numrique transparat la volont
den finir avec la dmocratie devenue encombrante. Encombrants aussi, les mdias. Le slogan de
Google annonce la couleur : Organiser linformation du monde pour la rendre universellement
accessible et utile. Afin de neutraliser le cinquime pouvoir, les big data ont un plan infaillible.
Affaiblir ladversaire pour mieux lui tendre la main et conclure avec lui un march de dupes.
Aprs stre fait siphonner en six ans un milliard de recettes publicitaires, la presse franaise sest
rebiffe en exigeant du moteur de recherche quil paie une dme sur les articles indexs par ses
soins dans sa rubrique Actualits. Pour viter quune loi ne loblige finalement payer, Eric
Schmidt, le prsident du conseil dadministration de Google, est venu, le 1er fvrier 2013, discuter
en personne llyse avec les reprsentants de la presse hexagonale. Rsultat : en lieu et place
dune redevance, la multinationnale a cr un Fonds pour linnovation numrique de la
presse , afin de soutenir les projets permettant de faciliter la transition des journaux
dinformation politique et gnrale vers le monde numrique , dixit Google. Sur une enveloppe
de 60 millions deuros, les neuf principaux quotidiens et hebdomadaires franais ont dj peru
un tiers du pactole. Un moyen astucieux dattnuer les critiques des mdias en les perfusant sur la
base dun texte dment ratifi par Franois Hollande, comme si Eric Schmidt tait un chef dtat.
Quant Facebook, la firme a sign, en 2015, un accord avec neuf grands mdias amricains,
anglais et allemands. Un algorithme maison dcide des articles auxquels il faut donner une
visibilit sur le rseau. Facebook agit ainsi comme un filtre qui amplifie ou non, selon sa propre
logique, limpact de telle ou telle information produite par dautres. Les journaux se mettent ainsi
petit petit dans la main de Mark Zuckerberg. Mme logique avec Instant Articles, un player qui
permet depuis le rseau social daccder au contenu de certains journaux en France,
Le Parisien, 20 minutes, Paris Match et Les chos , et cest bien sr Facebook qui fait son
march. Avec Apple, le contrle est encore plus direct. La firme la pomme exerce par exemple
un droit de censure sur les dclinaisons numriques des journaux ralises sur iPad ou sur
iPhone. Telle photo juge indcente subira le coup de ciseaux dAnastasie. La firme a ainsi suscit

une bronca en retirant de son Apple Store un podcast dune mission de France Musique ddie
lrotisme qui tait illustre par le clbre nu de Manet, Olympia.
Pour les big data, la dmocratie est obsolte, tout comme ses valeurs universelles. Exit le
concept de citoyen invent par les Grecs ! Antoinette Rouvroy, chercheuse en droit de luniversit
de Namur, estime que ces firmes visent une gouvernementalit algorithmique4 . Un mode de
gouvernement indit oprant par configuration anticipative des possibles, plutt que par
rglementation des conduites, et ne sadressant aux individus que par voie dalertes provoquant
des rflexes, plutt quen sappuyant sur leurs capacits dentendement et de volont .
Le futur configur par les big data risque donc dtre la dclinaison dun mode de socit o
tat nation et classe politique vont svaporer jusqu disparatre. Les dmocraties sessoufflent,
autant que leur systme de reprsentation. Est-ce que voter tous les quatre ou cinq ans aura encore
une signification quand, dans quelques annes, les big data seront capables de connatre en temps
rel la raction de chaque individu toute proposition sur lorganisation collective de la socit ?
Cest peu probable. Et que dire de la difficult de ltat dexercer auprs des big data une de ses
principales prrogatives : la leve de limpt ? On sait par exemple que la plupart des big data qui
oprent en France paient peu ou pas dimpts chez nous grce des localisations fiscales
favorables au sein mme de lEurope, au Luxembourg ou en Irlande. Le monde des big data avec
de gigantesques flux de recettes incontrlables est celui de la super-mondialisation qui anantit
lide de frontire et menace le modle europen, la trane dans la rcolte et le traitement des
donnes.

2. Making Sense of Big Data , colloque de lassociation Technion France, 15 dcembre 2014, Maison de la Chimie.
3. Ces treize serveurs grent les noms de domaine, les pseudos des sites Internet dans le monde.
4. http://works.bepress.com/antoinette_rouvroy

La prophtie de Platon

Si donc ils pouvaient sentretenir ensemble,


ne penses-tu pas quils prendraient pour des objets rels
les ombres quils verraient ?
Platon, La Rpublique, livre VII,
e
V sicle av. J.-C.

Pour les hommes ainsi enchans, les ombres des choses seraient la vrit mme et ils ne la
verraient absolument que dans les ombres. Il y a prs de deux mille cinq cents ans, dans
La Rpublique, le philosophe grec Platon racontait le sort dhommes emprisonns dans une grotte
depuis leur naissance. Chacun de ces captifs est sous le regard de surveillants qui lui font croire
que les ombres projetes sur un mur sont la ralit et lempchent ainsi daccder la lucidit.
Dans cette fameuse allgorie de la caverne , les surveillants sont aussi des illusionnistes qui
maintiennent chacun de leurs prisonniers dans un tat de passivit et de dpendance vis--vis
dune ralit projete. Ce flot permanent dimages hypnotise les dtenus au point de leur ter
toute envie de schapper, de svader pour devenir libres. La prophtie de Platon est en train de
se raliser. Dans le monde voulu des big data, nous sommes enchans, comme jamais, des
illusions.
Cest comme si lon nous avait encapsuls dans un miroir dformant qui est aussi une glace
sans tain. Le reflet de la ralit est devenu, dans nos ttes, plus important que la ralit elle-mme.
Lun des symptmes du mal qui nous frappe est la frnsie pour la photo souvenir. Une boulimie
visuelle encourage par les smartphones qui permettent de photographier et de stocker quasiment
linfini ces images et de les partager instantanment aux quatre coins de la plante. Quatrevingts millions de clichs sont changs chaque jour sur Instagram, lapplication de partage de
photos et vidos de Facebook, par ses 400 millions dutilisateurs. Ce qui compte, ce nest pas
linstant mais sa capture numrique. Le prsent ne prend sens que sous forme dun souvenir
pixellis. quoi sert-il davoir fait lascension du Kilimandjaro si lon na pas post la photo sur
Facebook ou Twitter ? Lorsque le Laboratoire europen pour la physique des particules de
Genve alluma le LHC, le plus grand acclrateur de particules jamais construit, certains esprits
imaginatifs prdirent que lexprience allait crer un trou noir qui engloutirait la Terre. Rien de
tel ne sest heureusement produit. Mais sans que lon sen rende compte, la numrisation du
monde a dclench, elle, une extraction du rel. Un phnomne incontrlable qui, tel un trou noir,
avale la ralit tangible. Dans les annes 1950, alors que la tlvision commenait se
gnraliser, le philosophe allemand Gnther Anders, dans une rflexion sur ces tranges
lucarnes, avait pressenti le danger, ce pouvoir aimantant des images. Quand le fantme devient
rel, cest le rel qui devient fantomatique , alertait-il. Mme le contenu de lassiette est
dsormais photographi, au grand dam des restaurateurs. Partout sur la plante, une pidmie

frappe les clients qui, lorsque le plat arrive, sortent leur smartphone pour limmortaliser et le
poster sur les rseaux sociaux. Un partage illusoire qui fait de lassiette un simple trompe-lil,
puisque lessentiel, lmotion ressentie par les papilles, nest pas numrisable, sans parler de la
convivialit dtre ensemble table. Ce qui prime est donc lhologramme de la vie. Limage du
rel prend le pas sur le vcu. La mode des selfies renvoie de manire saisissante aux ombres
projetes sur les parois de la caverne de Platon.
Les prisonniers des data sont comme des pigeons qui picoreraient avec une obstination presque
douloureuse des miettes de temps, pousss par lillusion de stopper la course de Cronos. Croyant
vivre pleinement, ils ne sont prsents nulle part. Captivs par la perfection du virtuel, nous en
arrivons presque dtester le rel, sa complexit, ses dfauts, son imprvisibilit faite de hasards
droutants. Pourquoi perdre du temps faire la queue pour entrer dans un muse, puisque lArt
Projet de Google propose daccder, en un seul clic, 40 000 chefs-duvre numriss en haute
rsolution ? Prs de 30 millions dinternautes ont dj visit ce concentr virtuel de cent cinquante
muses, o lon peut senfoncer dans les entrailles des tableaux reconstitus en images de
7 milliards de pixels. Quest-ce que lArt Project, sinon encore une illusion ? Un faux muse
rempli de copies. Google nous fait croire une proximit ingale avec les uvres dart, alors
que lon nen aura jamais t autant loigns, pigs dans les sables mouvants des dtails. Ce
degr de prcision inhumain qui enivre notre cerveau nest pourtant quune prouesse absurde.
Quand on va sur le dtail dune toile, on dcouvre que ce nest pas prdictif, modlisable, ce
nest pas du pixel bas sur des 0 et des 1. Le muse virtuel de Google, ce nest pas de vrais
tableaux, on peut certes zoomer de faon incroyable jusquau cent cinquantime coup de peinture
mais cela na pas de cohrence , dplorait ainsi le rdacteur en chef de Beaux Arts magazine,
Fabrice Bousteau, considr comme lune des personnalits franaises les plus influentes du
milieu de lart. Et dinsister : De mme, on peut avoir accs une quantit folle duvres dart
sans quitter sa maison, mais on est tenu distance, il manque la raction chimique entre le tableau
et le spectateur, la rencontre, on sait que lon est face loriginal, non sa duplication numrique,
et cela change tout5. Lexprience nest que superficielle, ampute de la dimension du corps.
Mais elle est captivante. Dans La Rpublique, Platon crit propos du prisonnier de la caverne qui
ne peroit que des ombres : Et si on lobligeait regarder le feu lui-mme, est-ce que les yeux
ne lui feraient pas mal et ne voudrait-il pas sen dtourner pour revenir ce quil est dans ses
forces de regarder ? Et ne jugerait-il pas que ce qui est pour lui immdiatement visible est en fait
plus clair que ce que lon veut lui montrer ?
La ralit chiffre que lon nous impose nest pas la ralit. En encodant le monde, les big data
tendent une Toile entre nous et le rel qui filtre nos motions, ces scrtions purement humaines,
non modlisables, qui, pour le pire ou le meilleur, font de lhomme un tre imprvisible, la
diffrence de lordinateur. La notion dauthenticit svapore, une valeur essentielle chez les
Grecs anciens, pour lesquels tre authentique signifiait se connatre soi-mme, accepter
consciemment lexistence telle quelle est. la place, voici le rgne du toc, lre du faux o rien
nest authentique, ni le dcor ni soi-mme. Symptme de cette drive, le 21 fvrier 2011, est ne,
en gypte, une petite fille nomme Facebook.
La virtualisation de la socit grignote peu peu notre rel. Dsormais, nouer une relation sur
un site de rencontre sans avoir eu le moindre contact physique avec sa matresse ou son amant
virtuel peut tre retenu par les tribunaux comme de ladultre en cas de divorce pour faute. Le
dsarrimage avec le rel risque dtre encore plus violent avec la dferlante annonce des casques
de ralit virtuelle destins au grand public. Toute lindustrie de la Tech, qui a dans ses viseurs le

march des jeux vido, concocte de quoi nous immerger dans des univers artificiels impossibles
distinguer du monde rel. Facebook a mis sur la table 2 milliards de dollars pour dvelopper
son propre casque baptis Oculus VR. Dans le film danticipation Matrix sorti en 1999, le hros,
un jeune informaticien, dcouvre quil vit dans une Matrice , un univers virtuel conu par des
ordinateurs. La ralit est une illusion. La ralit nest pas ce qui existe, mais ce que votre
cerveau enregistre , expliquait, en mars 2015, le coordinateur du programme Oculus des
dveloppeurs maison. Lobjectif annonc de ces dmiurges : nous faire vivre dans la Matrice .
La ralit virtuelle, forme ultime dalination ? En perdant pied avec le rel, le monde concret
perceptible par les sens tel que le dfinissaient les Grecs, on se perd soi-mme. La perte de
substance du rel provoque par le numrique remet en cause la dfinition mme de la personne.
Ce que vivent certains mordus du jeu vido qui projettent leur double numrique sous forme
davatars dans des univers en 3D. Ils ne savent plus vraiment qui ils sont. En perdant leur
singularit, ils abandonnent leur libre arbitre et, avec lui, toute volont de schapper. Comme les
prisonniers de la caverne prts tuer celui dentre eux qui entreprendrait de les librer de leurs
illusions. Une des plus douces tant la gratuit.
Au son de cette fausse promesse selon laquelle sur Internet on peut avoir accs tout puisque
tout est gratuit , nous accourons jusqu la grotte o nous finirons emmurs, tels les enfants
ensorcels par le joueur de flte dans le conte des frres Grimm. En ralit, comme le dit
ladage : Si vous ne payez pas pour quelque chose, vous ntes pas le client, vous tes le
produit. Cest le prix payer. En entrant sur le rseau, nous scellons, sans le savoir, une sorte de
pacte avec le diable : notre identit numrique contre des services en libre accs, toujours plus
personnaliss. La valeur marchande de lindividu 2.0, maintenant 3.06, devrions-nous dire, nest
plus sa force de travail mais son identit numrique qui sera revendue plusieurs fois, comme on
le faisait sur les marchs aux esclaves. Le prsident du conseil dadministration de Google, Eric
Schmidt, lannonce carrment dans un livre intitul nous dcrire lavenir : Pour le citoyen de
demain, lidentit sera la plus prcieuse des marchandises, et cest essentiellement en ligne quelle
existera. Le pouvoir de cette nouvelle rvolution des donnes : chacun de ses aspects ngatifs
appellera en retour un bienfait substantiel7. Autrement dit, les internautes producteurs bnvoles
de donnes sont exploits mais heureux de ltre...
En nous connectant, nous nous croyons autonomes, libres, alors que nous nous soumettons la
machine, la communication obit des rgles, les messages sont formats, la relation sociale est
programme... Lalgorithme dessine mme les contours de notre identit numrique. Ainsi, quand
on sinscrit sur Facebook, le formulaire remplir, cens dcrire notre personnalit, est
standardis. Notre double numrique est simplifi, il subit une opration de rduction afin de
pouvoir tre aval et digr par la Matrice. Le Conseil dtat sest rcemment pench sur la
question, dans un rapport consacr au numrique et aux droits fondamentaux. Aujourdhui dj,
un internaute ne voit pas les mmes rsultats de recherche quun autre. Il ne voit pas non plus les
mmes publicits, ni les mmes articles sur un portail dinformations, ne dispose pas des mmes
offres commerciales que son voisin. Ce qui pourrait poser de graves problmes daccs
linformation , crivaient, en septembre 2014, les magistrats du Palais-Royal. En lui proposant
uniquement des articles, des vidos ou des sites censs reflter ses gots, les algorithmes
pourraient bien enfermer linternaute dans des entonnoirs. Des consquences compltement
contraires lesprit initial du Web, qui, de lien en lien, devait largir le champ des
connaissances... Voil battue en brche lillusion dun Web neutre, savamment entretenue par les
gants du Net. Lantana Sweeper a pu exprimenter la prtendue neutralit des algorithmes neutres.

Lorsque ce professeur de Harvard tapait ses nom et prnom sur Google, apparaissaient des
publicits pour des services judiciaires, lui proposant de consulter son propre casier judiciaire.
Pourquoi ces rsultats suggrant quelle pourrait traner des condamnations ? Tout simplement
parce que lalgorithme avait identifi son prnom comme celui dune Afro-Amricaine et en
avait dduit quelle avait probablement eu des ennuis avec la justice ! Non seulement les
algorithmes ne sont pas neutres, mais encore ils peuvent avoir des prjugs raciaux8... La
neutralit affiche est en fait impossible, car cet univers numrique est cod dans lintrt des big
data. En conclusion de son rapport, le Conseil dtat en appelait la cration dun droit des
algorithmes .
On a laiss les clefs aux firmes de la Tech pour encoder le monde dans lequel ils nous
engluent. Un pouvoir exorbitant, puisque dans cet espace numrique, le code, cest la loi. En
janvier 2000, dans Harvard Magazine, lminent professeur de droit Lawrence Lessig sinquitait
en ces termes : Le code implmente un certain nombre de valeurs. Il garantit certaines liberts,
ou les empche. Il protge la vie prive, ou promeut la surveillance. La seule question est de
savoir si nous aurons collectivement un rle ou si nous laisserons aux codeurs le soin de choisir
nos valeurs notre place. La dangereuse illusion serait de croire, comme le laissent entendre
les matres des donnes, que la libert est garantie par le code, et quil ny a donc nullement
besoin de lois pour la protger.
Pour nous maintenir au fond de la caverne, nous est vendue la grande illusion : celle de ne plus
tre jamais seuls, parce que le rseau va tous nous connecter. Sauf que cest lexact inverse qui
sest produit. Lhyperconnexion donne le sentiment dtre tous relis aux dpens des frontires,
des cultures, des langues..., alors que nous sommes enferms, chacun, dans un univers virtuel,
coup du rel , crit lanthropologue amricaine Sherry Turkle dans Alone Together9. Nous
sommes effectivement tous ensemble, mais seuls. Contrairement aux apparences, le rseau na pas
fait natre une nouvelle solidarit. Cest, quelques exceptions prs, chacun dans sa bulle, chacun
pour soi. Au Japon, on observe depuis quelques annes lapparition dune nouvelle pathologie
sociale. Des adolescents ou de jeunes adultes qui restent clotrs chez eux, connects en
permanence leur ordinateur, et que lon nomme les hikikomori, les retranchs . Le
sociologue Dominique Wolton, auteur de LAutre Mondialisation10, parle dune alination du
branchement , puisque ces individus sont incapables de vivre en dehors de ce monde virtuel, or,
rappelle-t-il : Lessentiel pour lhomme, ce nest pas limage mais le contact.
Petit petit lindividu se recroqueville, il seffondre sur lui-mme comme un trou noir o se
dsintgrerait lempathie. Avec un effet monstrueux. Nous risquons de perdre une part de notre
humanit. sa naissance, lhomme est incroyablement fragile, son cerveau nest pas fini .
Mais cest justement cette faiblesse qui fait sa force, car le cerveau de ltre humain grandit et
senrichit en interagissant avec lenvironnement et les autres. Lhomme est dabord un animal
social. Son salut a toujours t de jouer collectif. Sa force, cest le groupe. Or voil que la
solidarit, cet lment constitutif de lhumanit, disparat sous les coups de boutoir dun
individualisme outrancier confort par les firmes du big data. Dj nombre de professeurs
remarquent lisolement dlves toujours plus nombreux qui dambulent dans un monde
imaginaire, loin du rel et de ses problmatiques collectives, avec un seul objectif, tre seul et
jouer. Il ressort de cet isolement des psychopathologies croissantes qui vont de la paranoa
la nvrose obsessionnelle. On le sait, la nvrose obsessionnelle est un mcanisme de dfense
contre la dpression qui menace de plus en plus de jeunes, sans parler de linhibition croissante,
de la perte dempathie dj mentionne qui, en rendant lindividu incapable de mesurer la

souffrance cause par la violence, est susceptible de dclencher un passage lacte. On le constate
de plus en plus souvent aux tats-Unis avec ces carnages rptition, perptrs par des
enferms sur eux-mmes.

5. Beaux Arts magazine, n 372, juin 2015.


6. Lexpression 2.0 symbolise ltape 2 dans lvolution du Web, le 3.0, la suivante, etc.
7. Eric Schmidt et Jared Cohen, Denol, 2013.
8. Frank Pasquale, The Black Box Society, Harvard University Press, 2015.
9. Alone Together, Sherry Turkle, MIT Press, 2011.
10. Flammarion, 2003.

Le pacte

Un peuple prt sacrifier un peu de libert


pour un peu de scurit ne mrite ni lune ni lautre,
et finit par perdre les deux.
Benjamin Franklin, 1755.

Il y a vingt ans, la voiture de Roland Moreno, linventeur franais de la carte puce, faisait une
embarde sur une route de campagne. Aprs des semaines de coma suivi dune longue
convalescence, le patron de Gemplus, qui jusqualors sopposait lentre dun fonds
dinvestissement amricain pilot par la CIA dans le capital de la socit quil avait cofonde,
cda. Les tats-Unis eurent ce quils voulaient, ils purent faire main basse sur le leader mondial
du cryptage des donnes, plus gros fabricant de cartes SIM. En fvrier 2015, The Intercept, le
journal dinvestigation en ligne qui avait dj publi les fracassantes rvlations dEdward
Snowden sur lampleur de lespionnage amricain, rvla que la NSA, la National Security
Agency, et son homologue britannique, le GCHQ, Gogernment Communications Headquarters,
avaient drob chez Gemplus, devenu Gemalto, des quantits sidrantes de clefs de chiffrement
des cartes SIM. La cl de cryptage quipant chaque puce achete par un client, ft-il un oprateur
de tlphonie, tait aussitt rcupre par les services de renseignements. Un casse qui
leur aura permis despionner, en toute discrtion, la flotte de tlphones de 450 oprateurs
recourant Gemalto, dans 190 pays.
la fin des annes 1990, lappareil de renseignements amricain comprend quil doit trs vite
matriser linfosphre par laquelle passera, lavenir, lessentiel des informations de la plante.
Un plan daction baptis Information dominance est aussitt lanc pour multiplier les
passerelles avec les entreprises du numrique. La CIA cre ainsi un fonds dinvestissement, In-QTel, charg de faire merger de nouveaux outils comme des moteurs de recherche, des logiciels
de navigation anonymes. Il sagit aussi de prendre le contrle de la technologie des cartes puce,
essentielle pour les paiements bancaires ou la tlphonie mobile. Quand les Amricains
dbarquent chez Gemplus, ils sempressent de nommer la tte de la socit un ancien
administrateur dIn-Q-Tel. Cest cette poque quest scell un pacte entre les services de
renseignements et ce que lon appelle alors les nouvelles technologies de linformation et de la
communication. Ces NTIC qui donneront naissance aux big data.
La drive qui fait aujourdhui dInternet la premire source universelle de surveillance de
lindividu a t acclre par un vnement li aux relations internationales et lAmrique en
particulier, qui sest institue depuis la chute du mur de Berlin en grand pacificateur de la plante.
Avec ce slogan dsormais clbre : Make the world a safer place, en franais : Faire du monde
un endroit plus sr . Sous un habillage idologique accompagn dune communication rode,
lAmrique, grce sa formidable puissance militaire, sest autopromue gendarme du monde

contre toutes les drives qui visent contrarier ses intrts. Le communisme dfait, un mode de
rsistance anachronique contre cette attitude hgmonique sest dvelopp, dabord dans la rgion
o se joue une grande partie de la question de lnergie, cest--dire le Proche et le MoyenOrient. Avec un modle conomique de relance par la guerre chances successives, les
tats-Unis ont cr des dsquilibres durables dans cette partie du monde et portent leur part de
responsabilit, avec les autres nations occidentales, dans la crispation pseudo-religieuse, prtexte
aujourdhui au dferlement de bandes de criminels organiss sur la Syrie et lIrak. Alors que
lopposition entre capitalisme et communisme stait faite sur la base de deux blocs
gographiquement bien distincts, le terrorisme sest dvelopp partir dune religion largement
diffuse, mme si cest au Moyen-Orient quelle puise ses racines.
Dans ce contexte, leffondrement des Tours jumelles de New York, le 11 septembre 2001, a
sidr lAmrique, bien plus encore que lattaque de Pearl Harbor en dcembre 1941, loin de son
continent et de toute faon attendue. Cette tragdie sest vite transforme en humiliation.
LAmrique tait touche pour la premire fois sur son sol, au cur de sa machine financire
internationale, symbole de sa puissance. Lchec est dautant plus cuisant que Ben Laden, le
cerveau des attentats, avait t des annes auparavant form par la CIA pour lutter contre larme
sovitique sur le front afghan. Si lon balaie les thses complotistes qui prtendent que les tatsUnis ont laiss faire pour prparer leur opinion de nouvelles guerres, il ne reste pour expliquer
ce drame quune impressionnante faillite des services de renseignements. Points du doigt par la
Maison Blanche pour leur inefficience, le FBI, la CIA et surtout la NSA en profitent pour
dcrocher dnormes moyens technologiques afin dcluser locan numrique. Au mme
moment, la Toile a pris un essor dcisif au niveau mondial, avec dj un tiers de la plante
connecte. Lobjectif dsormais est la surveillance globale. Il ne sagit plus de cibler des groupes
dindividus pour tout savoir sur eux, mais despionner la plante entire, puis de raffiner cette
masse dinformations. Et cet objectif, comme par miracle, converge avec la technologie
dveloppe par les big data. Une simple requte sur Google mobilise en quelques secondes autant
de puissance informatique quil en a fallu pour envoyer un homme sur la Lune. Grce des
algorithmes complexes et des systmes de veille et dalerte, la Matrice est capable de dtecter
des individus ou des comportements suspects. Un concept thoris depuis par le roi
Alexander , comme on lappelle aux tats-Unis. Le gnral Keith Alexander, qui dirigea pendant
neuf ans la NSA avant de cder sa place en 2014, a popularis la mtaphore de la botte de foin :
Il faut contrler toute la botte pour pouvoir y retrouver une aiguille. Bernard Barbier, lancien
directeur technique du renseignement extrieur franais, a rcemment racont sa rencontre en
2007 avec le gnral amricain Alexander : la fin dun trs bon repas [...], entre le dessert et le
caf, il nous a dit : Moi, mon objectif, cest dcouter tout lInternet mondial. Je me souviens,
on lavait regard en lui disant : Comment a ? Et lex-espion franais de commenter :
Aujourdhui, on voit bien avec Edward Snowden que ctait une volont en 2007, que la NSA
avait la capacit dcouter tout le monde, que les Amricains ont mis en place une coute
gnralise11. Les rvlations de Snowden ont particip faire exploser en vol le Safe Harbor,
cette dcision de Bruxelles qui autorisait les big data transfrer les donnes personnelles des
internautes europens vers les tats-Unis. En fvrier dernier, un nouvel accord a t sign entre
lUnion europenne et lOncle Sam pour prtendument garantir la confidentialit des donnes
hberges sur le sol amricain.
La lutte contre le mal et La guerre contre la terreur ont t les slogans. La surveillance
mondiale, les moyens. Des budgets pharaoniques ont t alors vots pour couter toutes les

conversations tlphoniques dans le monde, lire tous les mails changs, recenser toutes les
consultations Internet, se connecter sur toutes les camras de surveillance. Ds lors, aucune
connexion visant changer une information ne doit pouvoir chapper la surveillance de la
NSA, qui la traite et la stocke selon ses propres critres. On pourrait dtailler longuement la
faon dont les coutes sont organises par la NSA. Il suffit de comprendre que toutes les
communications passent aujourdhui par Internet, et que la NSA se branche sur les fibres optiques
qui portent linformation. Quelle que soit lorigine ou la destination de cette dernire, ces fibres
transitent un moment ou un autre par les tats-Unis.
La conjonction dun vnement tragique, qui a lui-mme attis une paranoa permanente, et du
dveloppement dun systme dinformation nourri par un fantastique bond technologique dans la
capacit de traitement et de stockage des donnes est lorigine de cette dmoniaque ambition
quOrwell navait pas os imaginer. Elle pose les fondements dune dictature indolore o chaque
individu doit accepter que tout ou partie de lui-mme, sans le viser directement a priori, soit
rvl un systme de surveillance plantaire. Cette mue de lappareil scuritaire amricain aura
t facilite par la chute du Mur. Les services ont troqu un ennemi clairement identifi, en
loccurrence le bloc sovitique, contre une menace permanente avec laquelle vous ne pouvez pas
conclure une trve, voire signer la paix. Comme, par essence, une menace est insaisissable, elle
justifie des moyens dexception perptuit, qui vise sa neutralisation voire son radication12 ,
dcrypte Percy Kemp, consultant en gostratgie et expert sur les questions de renseignement.
Cette surveillance totale de ltre humain, de tout ce quil peut produire comme information,
nest pas un projet, mais une ralit qui se construit une vitesse vertigineuse, au mpris de la
notion de frontire et de toute protection lgale, dont il est aujourdhui impossible dentraver
lescalade. Les seuls qui pourraient le faire en sont eux-mmes les artisans et les promoteurs. Les
matres du big data ont scell des liens avec le milieu du renseignement, en prtextant un cadre
lgal qui, sil existe a minima aux tats-Unis, est absent dans le reste du monde o la NSA ne se
sent lie par aucune obligation. Jamais lAmrique na montr un tel imprialisme. Jamais les
autres pays ne sy sont soumis avec aussi peu de rsistance. LEurope en particulier semble
incapable de contrer cette hgmonie amricaine en matire dinformation, qui la relgue
obligatoirement pour le futur un rang de puissance secondaire aline par sa vassalit.
Services de renseignements et big data ont un avenir commun, celui de former la coalition la
plus influente de ce sicle en matire de collecte et de traitement de linformation mondiale. La
partie la plus puissante de lappareil dtat amricain sest ainsi hybride. Limportance des
services dans lhistoire de la dmocratie amricaine est clatante. Le renseignement amricain
sest toujours comport en gardien du temple. Lassassinat de JFK en 1963 en est une consquence
directe. Le fait quil soit le fruit dune conjuration de services secrets, dintrts militaires et
accessoirement mafieux est quasiment acquis aujourdhui. Mais, en dpit du temps pass, lomert
continue sur cette affaire, pour une raison simple : elle apporte la preuve de la limite de la
dmocratie en Amrique, dont les intrts sont au-dessus des institutions. On a pu lobserver
aprs le 11 Septembre, avec la signature du Patriot Act qui, au nom de la lutte contre le
terrorisme, reniait nombre des principes de la dmocratie amricaine, mais aussi avec le
mensonge dtat qui a lgitim la deuxime guerre dIrak. Sur la base de prtendues preuves
fournies par lappareil de renseignements, George W. Bush navait-il pas solennellement affirm,
devant le conseil de scurit de lONU, que le pays de Saddam Hussein entretenait des liens troits
avec Al-Qaeda et menaait la scurit des tats-Unis parce quil possdait des armes de
destruction massive ?

Limbrication entre les big data et les agences de renseignements est une ralit incontestable.
Comme la rvl Edward Snowden, les tats-Unis ont pu siphonner les donnes des pays
trangers, parce que ces informations taient hberges sur les serveurs dentreprises prives
amricaines, et que la NSA matrisait totalement lexploitation de ces technologies. De juteux
contrats de sous-traitance lient lindustrie de la hi-Tech lappareil de renseignements. Rien
quen fvrier 2013, la socit Booz Allen Hamilton, qui fut le dernier employeur de Snowden, a
engrang 11 milliards de dollars du dpartement dtat la Scurit. Soit une fois et demie le
budget annuel du ministre de la Justice franais. 98 % du chiffre daffaires de cette entreprise de
Virginie provient du gouvernement amricain, pour des prestations essentiellement lies au
domaine du renseignement. Quant la moiti de ses 25 000 employs, ils sont accrdits Secret
Dfense. Depuis 2009, Booz Allen Hamilton est contrl par le groupe Carlyle, lun des plus gros
fonds dinvestissement au monde avec prs de 150 milliards de dollars dactifs, que certains
nhsitent pas prsenter comme la banque de la CIA . Il est vrai que son conseil dadministration a accueilli, entre autres, Frank Carlucci, lancien directeur adjoint de la CIA, devenu par la
suite secrtaire la Dfense de George H. W. Bush, qui fut lui aussi membre de ce conseil
dadministration. Via son fonds de capital-risque, In-Q-Tel, la CIA est galement le principal
financeur de Palantir Technologies, spcialise dans lanalyse des mgadonnes. Cette discrte
start-up cre en 2005 par Peter Thiel, lun des entrepreneurs les plus influents de la Silicon
Valley, aurait conu des algorithmes cousus main pour la NSA, la CIA et le FBI. Elle est
aujourdhui valorise 15 milliards de dollars. Pour la petite histoire, palantir est le nom
donn par Tolkien ces pierres qui permettent de voir lavenir, dans Le Seigneur des anneaux...
Avant mme que lappareil de renseignements inonde de contrats les acteurs de la Tech, les
pionniers de linformatique ont t arross par des subsides du Pentagone, sans lesquels ils
nauraient probablement jamais exist. Internet lui-mme est une cration de larme amricaine.
En pleine guerre froide, la Darpa, pour Defense Advanced Research Projects Agency, lagence
qui dpend du Pentagone et dont la mission est de stimuler linnovation face la menace
sovitique, coordonne la mise au point dun systme de communication dont certaines branches
pourraient tre sectionnes sans compromettre lensemble, afin de rsister un cataclysme
nuclaire. Cest ainsi quen 1969 le projet Arpanet, lanctre dInternet, voit le jour. Dans son
livre La Souverainet numrique, le patron de Skyrock, Pierre Bellanger, qui fut lun des
premiers en France crer une entreprise de services Internet, remet les pendules lheure : On
smerveille devant des start-up qui seraient nes dans des garages, mais on oublie de dire que le
garage se trouve en fait sur un porte-avions13 !
Plus ltat met de largent sur la table pour les services de renseignements, plus les firmes du
big data en profitent. Quand le Patriot Act a autoris la NASA et la CIA solliciter, au nom de la
scurit nationale, les entreprises prives amricaines qui dtenaient les donnes numriques,
Google a, dans ce cadre, surveill entre 1 000 et 2 000 comptes par an la demande des agences
gouvernementales.
Jusquo est alle la collaboration entre lappareil scuritaire amricain et les big data ?
Certains croient savoir pourquoi Apple a fabriqu des smartphones dont la batterie est trs
complique retirer : Le premier rflexe de ceux qui craignent dtre espionns est denlever la
batterie de leur portable. Lnergie rsiduelle dune batterie permet de faire beaucoup de choses ,
nous explique un homme du renseignement franais. Il y a deux ans, lhebdomadaire allemand
Der Spiegel rvlait, documents lappui, que la NSA disposait dun accs libre aux informations
contenues dans les iPhone. En loccurrence, le logiciel dintrusion Dropoutjeet permettait

lagence depuis 2008 de tlcharger des fichiers contenus dans le smartphone, de consulter les
SMS, le carnet dadresses, lagenda, dcouter les messages tlphoniques et mme dactiver le
microphone et la camra. Apple avait aussitt dmenti avoir jamais travaill avec la NSA afin
de crer une porte drobe dans ses produits . Pour conserver la confiance de ses clients, la
firme la pomme a depuis refus un juge fdral de dverrouiller pour le FBI le mot de
passe de liPhone du couple de terroristes de San Bernardino en Californie. Certains mauvais
esprits voient, derrire cette passe darmes mdiatise, une manire pour Apple de redorer son
blason terni par les rvlations sur la porosit entre lappareil de renseignements amricain et
les big data, rendue possible par des agents infiltrs ou des accords secrets. De son ct, la
puissante NSA, qui a la capacit de rentrer dans les ordinateurs et les tlphones notamment, mais
agit sans cadre lgal contrairement au FBI service de police judiciaire , tient enfin loccasion
de rendre licite cette pratique. Personne ne souponne la taille du pipeline qui relie les gants du
numrique aux services secrets. Aprs que Snowden eut lev un coin du voile, lAdministration
amricaine fera tout pour rendre acceptable aux yeux du grand public cette collaboration. Pas
question que ce scandale remette en cause le pacte . Depuis fvrier 2015, une agence, le
Cybersecurity and Communications Integration Center, coordonne le partage des donnes entre
les entreprises technologiques et les officines de scurit. Les gants du numrique, qui staient
retrouvs dans une situation embarrassante vis--vis de leurs utilisateurs, ont fait diversion en
mettant en scne de pseudo-bras de fer avec lappareil scuritaire amricain, mais aussi en
revendiquant leur part dans la lutte antiterroriste. Google stait dj pos comme un rempart la
radicalisation des jeunes. En juin 2011, lors dun sminaire sur les violences extrmistes
organis en Irlande par la firme, le prsident de son conseil dadministration, Eric Schmidt,
affirmait que les big data avaient la plus puissante des stratgies contre la radicalisation. Il
sagit de lindustrie qui produit la fois les jeux vido, les rseaux sociaux et les tlphones
portables, elle sait peut-tre mieux quaucune autre distraire les jeunes de nimporte quel secteur,
et les jeunes sont prcisment la population cible par les recruteurs du terrorisme, expliquait-il.
Ces entreprises ne connaissent peut-tre pas toutes les nuances de la radicalisation ou toutes les
diffrences entre certaines populations spcifiques et dterminantes comme celles du Ymen, de
lIrak ou de la Somalie, mais elles comprennent indniablement la jeunesse et savent quels jouets
elle dsire14. La firme de Mountain View a carrment embauch un ancien du dpartement
dtat, spcialiste de la contre-radicalisation et du contre-terrorisme, afin de monter un think tank
sur le sujet, Google Ideas.
Le paradoxe, on la vu, est que les firmes du big data sont intgres malgr elles dans la
mcanique terroriste. Lattentat russi est celui qui provoque les plus grandes rpercussions dans
les esprits avec le minimum de moyens. Or Internet fonctionne comme une caisse de rsonance.
Linformation se rpand, samplifie de faon exponentielle, sincruste durablement dans la
mmoire numrique. Plus lmotion suscite est grande, plus lappareil de renseignements
rcupre en retour des moyens financiers, dont une part profite aux big data. Ainsi lcosystme
scuritaire sautoalimente.
En un peu moins dune quarantaine dannes, ce qui rpondait une proccupation militaire est
devenu, associ au tlphone portable, le premier mode de communication entre les tres
humains, une merveille de la technologie qui permet dtre connect tout moment en temps rel,
dans nimporte quel lieu. Depuis le dbut des annes 2000, cest--dire il y a peu, Internet fait
partie de notre existence, en procurant des avantages incontestables en termes de vitesse de
connexion entre les individus et daccs linformation. Mais les meilleures volutions

technologiques gnres par lhomme ont systmatiquement un revers. Sagissant dInternet, les
effets secondaires ne sont certes pas aussi dvastateurs quun hiver nuclaire , mais beaucoup
plus insidieux, au point dagir sur des valeurs fondamentales comme la libert individuelle. La
fusion des services de renseignements avec les entreprises commerciales du big data augure une
forme de gouvernement mondial non lu, et ce seul fait constitue une menace pour la dmocratie.

11. Cyberattaques : Beaucoup de pays se font passer pour des Chinois , Libration, 22 septembre 2015.
12. Entretien du 13 novembre 2015.
13. Stock, 2014.
14. Les chos, 30 octobre 2015.

Orwell, si tu savais

La vie prive est un concept qui a merg lors du


boom urbain de la rvolution industrielle. Si bien que
cela pourrait trs bien ntre quune anomalie.
Vinton Cerf,
Chief Internet Evangelist chez Google,
novembre 2013.

De nos jours la NSA dispose de plus dinformations sur les citoyens allemands que la Stasi du
temps de lex-RDA. Lagence de renseignements amricaine a accs chaque geste, chaque
change lectronique, chaque moment de leur vie quotidienne. Nous sommes conscients
aujourdhui davoir un espion dans la poche avec notre tlphone portable. Lquivalent dun
agent de la Stasi qui note scrupuleusement nos dplacements, rpertorie tous ceux avec qui nous
sommes en contact, dtecte nos amis, se penche au-dessus de notre paule quand nous
remplissons notre agenda, rdigeons un texto, recevons un mail, feuilletons notre album photo ou
vido... Il est le greffier de notre vie, celui qui on ne peut rien cacher. Son employeur sappelle
Apple ou Google, qui contrlent eux seuls 90 % des systmes dexploitation de tous les
smartphones de la plante.
On ne peroit pas encore totalement que le monde qui nous entoure sest transform en buvard.
Internet, dabord, permet littralement de scanner lindividu. Tous les paiements raliss sont
identifis, nos comptes en banque peuvent dsormais tre dcortiqus pour en dduire des
comportements. tre dbiteur est lamorce dun profil, tout comme des dpenses addictives.
Gestion financire saine ou hasardeuse, il est possible den tirer des conclusions et de les vendre
des organismes qui connatront par avance les rflexes de ces futurs clients. Les oprateurs
dInternet ont compris que la masse dinformations qui transite par leurs services constitue une
manne financire infinie, quil suffit dorganiser pour tre revendue. Un assureur, avant de
dlivrer un contrat de prvoyance dcs, nest-il pas intress tout savoir sur le dossier mdical
de la personne, jusqu ses pratiques alimentaires ? La corne dabondance semble inpuisable.
Chaque individu doit tre prcisment identifi comme consommateur afin que lunivers
commercial puisse venir au plus prs de ses habitudes et de ses envies. Google, aujourdhui
numro un de la publicit en ligne qui reprsente 90 % de ses revenus, tablit des profils
dutilisateurs selon des critres sociodmographiques, lis nos centres dintrt tirs de
lhistorique de nos recherches, mais aussi le contenu de nos changes sur son service de
messagerie, Gmail. Au prtexte de lutter contre les spams, la firme scanne lintgralit des mails
et en analyse les mots-clefs. Leffroyable buvard boit, absorbe toutes les traces que nous laissons
dans le monde numrique. Il le fait avec dautant plus de facilit que nous avons implicitement
donn notre accord, en cochant machinalement la case : Acceptez-vous les conditions gnrales

dutilisation ? Qui appuie consent. L o les 270 000 fonctionnaires et 500 000 informateurs
bnvoles de la Stasi noircissaient nen plus finir des fiches linsu de leur cible 17
000 kilomtres de notes retrouves aprs la dissolution de cette police politique , dsormais
cest nous qui renseignons le fichier. Les utilisateurs de Facebook 1,4 milliard de Terriens ont
implicitement accept de cder la firme de Mark Zuckerberg la liste de leurs amis, leur situation
amoureuse, leur date danniversaire, leurs photos personnelles ou leurs centres dintrt. Ce
faisant, ils se dpouillent dune part de leur intimit. Des donnes cdes, en change dun service
gratuit, avec lesquelles le numro deux mondial de la pub en ligne fait son miel.
Pour affiner encore plus le profil de chacun de ses clients, Facebook rcupre des informations
fournies par des sites partenaires et, depuis peu, utilise un outil de tracking rvolutionnaire achet
Microsoft en 2013. Atlas, cest son nom, permet de pister chaque membre du rseau social,
encore mieux quavec des cookies, ces mouchards qui, lorsque lon navigue sur le Net, se collent
ladresse IP de nos ordinateurs tels des coquillages sur la coque. Avec Atlas, cest lutilisateur
lui-mme qui est bagu, et donc repr et pist quel que soit le support quil utilise, ordinateur
fixe, portable, tablette ou smartphone. Facebook suit ainsi la trace, o quils se trouvent sur le
Net, prs de 1,5 milliard dhumains, dont plus de 20 millions de Franais. Les amoureux des
livres numriques ont eux aussi droit leur mouchard. Les liseuses enregistrent habitudes et
prfrences, les lieux et moments favoris de lecture, quelles pages ont t annotes, quels
chapitres ventuellement dlaisss, quels livres referms avant davoir t termins. Toutes ces
informations, jusqualors inaccessibles, sont maintenant revendues aux diteurs pour quils
optimisent leurs offres. La musique nchappe pas ce voyeurisme intress. Il y aura toujours
une marque prte payer pour savoir quels morceaux nous coutons, quand, o et comment. Si
Twitter est gratuit, il vend par contre laccs au contenu des tweets qui y sont changs des
entreprises de data. Demain, ces dernires dicteront peut-tre les choix ditoriaux. Dj,
lamricain Netflix, spcialis dans la diffusion de films en flux continu sur Internet, ralise des
audiences prdiction , en clair, des tudes qui prdisent le nombre dabonns pour telle ou telle
srie. Et ce sont des algorithmes qui fournissent aux producteurs des listes dacteurs pour certains
castings. La prochaine tape est connue. Chez Netflix, prs de 400 ingnieurs affinent les
algorithmes de recommandation afin de proposer lutilisateur le film quil a envie de voir.
Linformation est infinie, et cest ainsi que la conoivent les big data. Lobjectif ultime est de
collecter toujours plus dinformations, mme les plus insignifiantes, sur un individu, dans lide
quil y aura toujours un algorithme pour en extraire un renseignement utile, soit montisable, soit
politiquement ou socialement intressant. Nous sommes bel et bien entrs dans lre de la
surveillance totale. La vie prive est devenue une anomalie , a donc dclar Vinton Cerf, lun
des pres de lInternet, qui travaille aujourdhui chez Google. Et puis pourquoi pleurer sa
disparition ? On nous le serine, le village plantaire nest pas pire que le village dantan, o tout
le monde savait tout sur tout le monde. Sauf que dans un vrai village chacun connat celui qui le
surveille, celui qui pie lautre est pi en retour. Surtout, cette autosurveillance est imparfaite. Il
ny a pas partout et tout le temps les yeux du voisin. On peut tirer les rideaux pour conserver une
intimit. Le village numrique, avec son espionnage invisible, massif, permanent, infaillible, o
toutes les informations sont centralises par une puissance dsincarne omnisciente, ressemble
plus celui de la fameuse srie amricaine Le Prisonnier. Or, faut-il le rappeler, la vie prive est
une respiration indispensable. La vie prive, ce nest pas ce que lon dissimule, cest de lespace
non public, quelque chose dont nous avons besoin pour ensuite jouer notre rle sur lagora. Elle
est aussi vitale socialement que le sommeil lest biologiquement , souligne le biologiste Jean

Claude Ameisen, prsident du Comit consultatif national dthique. La transparence totale


sapparente une nouvelle forme dInquisition. Car que veut dire tre transparent ? Que lon voit
au travers de vous et donc que lon ne nous voit plus ? On nous fait confondre honntet et
transparence. Il faut se poser la question : est-ce que le seul moyen que jai dtre honnte, cest
dtre mis sous surveillance vingt-quatre heures sur vingt-quatre ? Si la rponse est oui, cela
signifie que lon a invent lhonntet totalitaire15. couter lun des pontes de Google, aucun
doute nest permis. Si vous faites quelque chose que vous souhaitez que personne ne sache,
peut-tre devriez-vous commencer par ne pas le faire , conseille ainsi Eric Schmidt. Si vous
navez rien cacher, pourquoi craindre quon sache tout sur vous pourrait dailleurs tre le
slogan de ce coup dtat mondial qui a dcrt labolition de la vie prive...
Vous pensez que, pour chapper cette surveillance numrique qui simmisce dans chaque
recoin de votre vie, il suffit de se dconnecter. Erreur. Mme dbranch, vous restez sous lil du
Grand Inquisiteur. Notamment grce aux camras. Non seulement les smartphones, teints comme
allums, permettent de localiser toute personne tout moment, et de savoir qui appartiennent les
tlphones situs proximit, mais cette identification des dplacements et des frquentations va
prendre une nouvelle dimension, avec la reconnaissance faciale. Au motif damliorer la scurit,
une inflation de camras de surveillance a investi les lieux privs et publics. Londres, capitale
europenne de la vidosurveillance avec ses 300 000 yeux numriques, la police a fait un petit
calcul : un habitant est film jusque 300 fois par jour. Petit petit, ces illetons numriques
deviennent intelligents . Aprs avoir appris lire les plaques dimmatriculation des voitures,
ils savent maintenant reconnatre un visage au milieu dune foule en le comparant une base de
donnes. Et mme identifier une silhouette de dos ! Dans les grandes villes, il sera bientt
impossible de se promener dans la rue sans tre dment repr, identifi. Prmices cet il
surhumain plac au-dessus de lhumanit que dcrit, dans Surveiller et Punir, le philosophe
Michel Foucault, les laboratoires de recherche de la Silicon Valley prparent dj ltape
suivante : des camras intelligentes embarques sur des drones urbains !
Le Parti pouvait mettre nu les plus petits dtails de tout ce que lon avait dit ou pens, mais
les profondeurs de votre cur, dont les mouvements taient mystrieux, mme pour vous,
demeuraient inviolables , crivait George Orwell. Avec les big data, on a dpass le cauchemar
de 1984. La Matrice perce nos ressorts intimes, dcle le sens cach de nos comportements. Cela
grce aux mtadonnes, ces informations qui disent tout dune communication : date, heure,
dure, lieu..., except son contenu. Des sous-produits techniques longtemps considrs par les
services de renseignements comme le rebut inutile des interceptions, car ce qui intressait les
grandes oreilles, ctaient les mots que lon pouvait voler. Jusqu ce que les big data rendent
intelligible ce gisement de donnes informes. En montrent le potentiel cach. Moulines par les
algorithmes, les mtadonnes rvlent dautres secrets que le contenu des courriers lectroniques,
des messages ou des conversations enregistres. Quil sagisse de transactions bancaires, de
donnes de golocalisation, de squences gntiques, de fichiers dlecteurs ou de loueurs
de vidos en ligne, ces silos de donnes remplis de copeaux de vie anonymes trahissent, une fois
traits, toutes les identits qui sy entassent. Jamais lhomme navait t aussi nu, aussi traable,
aussi transparent. Bientt, plus aucun dentre nous ne pourra avoir vcu sans que des millions
dinformations jusquaux plus intimes aient t stockes sur lui, pour ne plus jamais disparatre.
Mme les dictatures les plus dveloppes sous les rgimes communistes ou fascistes ne sont pas
parvenues ce degr dinformation sur chacun de leurs ressortissants. Comme la prophtis lun

des boss de Google, Eric Schmidt : Quand on considre lavenir, avec ses promesses et ses
dfis, on voit sannoncer le meilleur des mondes.
Pour raffiner encore plus, la NSA vient de mettre au point une nouvelle technique, le contact
chaining. partir des mtadonnes des tlphones portables, telles que la golocalisation, lheure
et la dure de connexion, il devient possible dtablir des profils psychologiques dutilisateurs, de
dduire leurs habitudes, leurs convictions philosophiques, religieuses ou leur origine ethnique.
Sera-t-il demain possible de se soustraire ce systme indit ? Pourquoi ne pas imaginer
prochainement la circulation de dossiers payants sur chaque individu, sorte de curriculum vitae
agrment dinformations sur sa vie prive, danalyses psychologiques approfondies, mais aussi
dune synthse de ses actes professionnels base sur la surveillance alatoire de ses ordinateurs
tout au long de sa carrire, qui permettrait didentifier ses mthodes, ses connaissances, de
mesurer sa productivit, sa rsistance physique, de recueillir lopinion de tous ceux ayant de prs
ou de loin travaill avec lui.
Au motif de traquer Ben Laden et ses complices, la NSA sest arrog le droit de capturer les
images circulant sur le Net. Dans tous les changes en vidoconfrences, notamment sur Skype,
un programme espion prlevait en vrac des photos, au rythme dune toutes les cinq minutes, qui
taient ensuite passes au tamis par de trs sophistiqus logiciels de reconnaissance faciale. Il en a
t de mme pour les images envoyes par mails, par textos, ou postes sur les rseaux sociaux.
Une part substantielle de cette rcolte tait constitue de communications sexuelles. Aujourdhui,
encore, personne nest capable de dire combien de visages ont t ainsi vols et lusage qui en a
t fait...
Il sera de plus en plus difficile pour nous de garantir la vie prive, assne ainsi Eric Schmidt.
La raison est que, dans un monde de menaces asymtriques, le vrai anonymat est trop
dangereux. Et dinsister : Ce nest pas possible de voir tel ou tel terroriste faire telles ou telles
terribles choses sous le couvert dun anonymat absolu. Au nom dun objectif consensuel, celui
du combat contre le terrorisme, les big data, main dans la main avec lappareil de
renseignements, poussent toujours plus loin leur avantage. Plus elles produisent de mtadonnes
et rendent le quotidien transparent, plus elles gagnent de largent, et plus la NSA gagne en
puissance. Payer en liquide ne sera bientt plus possible. Profitant du postulat selon lequel
largent liquide est de largent sale ou quil peut alimenter les mouvements terroristes, il leur est
facile dencourager la disparition des billets et des pices qui reprsentent une entrave la
traabilit. Ds lors quaucun trajet ne pourra tre pay en cash, il sera ais de fournir sur chaque
individu une cartographie de ses dplacements quotidiens, qui pourra aussi bien tre transmise
son employeur qu sa femme ou sa matresse, bref celui qui paiera linformation. Est-ce un
hasard si Carlyle et Blackstone, les deux principales socits de capital-investissement de la
plante, entrelaces aux services de renseignements amricain, ont mis sur la table 10 milliards de
dollars pour racheter NCR, le leader mondial des caisses enregistreuses et des distributeurs de
billets ?
Paradoxalement, comme on la voqu plus haut, ce monde prtendument plus sr, parce que
baignant dans une surveillance liquide, qui sinfiltre en douce dans les moindres interstices, lest
en fait de moins en moins. Jamais sur la plante les zones gangrenes par le terrorisme nont t
aussi tendues. La dbauche de moyens essentiellement techniques se rvle le plus souvent
inefficiente. Ce que rappelle Grgoire Chamayou, chercheur en philosophie au CNRS : En juin
2013, le directeur de la NSA assura que les programmes de surveillance des tlcommunications
avaient permis de djouer des douzaines de complots terroristes. En octobre, il rvisa son

estimation la baisse, voquant 13 vnements en rapport avec le territoire amricain, avant


dadmettre que le nombre de menaces touffes par le programme de collecte des mtadonnes
tlphoniques se montait une ou peut-tre deux. En fin de compte, ne resta quun seul complot
avoir t djou par plus de dix ans de collecte massive de fadettes tlphoniques : un habitant de
San Diego arrt pour avoir envoy 8 500 dollars un groupe militant somalien16. chaque
attentat, lappareil de renseignements fait valoir que son chec est d au manque de moyens
techniques et aux contraintes lgislatives, sous-entendu : la surveillance nest pas encore assez
totale. En France, les attentats de janvier ont sans surprise produit leffet attendu. La lutte
antiterroriste a bnfici dune enveloppe de 425 millions deuros sur trois ans, ainsi que
lembauche de 1 400 fonctionnaires au ministre de lIntrieur. Une grande loi sur le
renseignement a t vote au pas de course, qui lgalise entre autres certaines pratiques comme le
recours des logiciels espions, aux appareils de golocalisation aux capteurs de proximit pour
les tlphones mobiles, et met en place chez les oprateurs Internet des algorithmes conus pour
dceler automatiquement une menace terroriste . En vingt ans, la France aura vot seize lois
antiterr oristes. On est en train de btir une ligne Maginot numrique, sagace un contre-espion
franais. Un vrai systme de renseignements na pas vocation surveiller tout le monde mais les
bonnes personnes. Automatiser la surveillance ne sert rien en matire de terrorisme, il faut
imprativement de lintelligence humaine pour faire le tri.
En revanche, si elle se rvle passablement inefficace contre les terroristes, la surveillance
liquide remplit la perfection son rle en matire politico-conomique. Comme la rvl en
octobre 2013 le journal allemand Der Spiegel, les grandes oreilles de la NSA se sont intresses
au tlphone portable dAngela Merkel pour des raisons fort loignes du terrorisme. La Maison
Blanche aurait cherch identifier, partir des SMS de la chancelire, ses plus influents
conseillers de lombre dans la crise de lEurozone. Dans la communaut du renseignement, on
estime que 90 % des informations aspires par Echelon, les grandes oreilles amricaines,
relvent en fait de lintelligence conomique. Wikileaks, le site lanceur dalerte, a notamment
dvoil que les tlphones non scuriss ! de nos derniers Prsidents en date, Jacques Chirac,
Nicolas Sarkozy et Franois Hollande, ont t espionns par lAgence de scurit. Les vives
protestations qui se firent alors entendre nont pas t suivies deffet. La NSA, en particulier en
France, en a profit pour faire savoir quelle connaissait les turpitudes de la classe politique et,
trs vite, la tension est retombe.
Les informations butines permettent aussi de dtecter et neutraliser les indsirables grains de
sable, les contestataires du systme. Google a ainsi reconnu, en 2015, avoir livr aux autorits
amricaines les comptes Gmail de trois membres de Wikileaks. Les lanceurs dalerte ne sont pas
les seuls dans le collimateur de lappareil de renseignements. En novembre 2008, le GCHQ,
lquivalent de la NSA lchelle de la Grande-Bretagne, a intercept des mails de journalistes de
nombreux pays, en les rendant consultables sur son Intranet par tous les agents habilits.
Notamment des correspondances entre des journalistes et leurs rdacteurs en chef sur des articles
en cours17. Le pril reprsent par la presse quand elle fait son travail est expliqu noir sur blanc
dans un document de la NSA. Ce mmo, rcupr par Snowden, prcise que les journalistes et
les reporters de tous mdias confondus reprsentent une menace potentielle pour la scurit . En
particulier les journalistes dinvestigation spcialiss dans les questions de dfense , qui
peuvent tenter des dmarches formelles et informelles, notamment auprs danciens employs
afin davoir accs des informations officielles qui leur sont interdites . Avec cette prcision :
Ces faons de faire reprsentent une relle menace. Comme le reconnat Jean-Claude

Cousseran, ancien directeur gnral de la DGSE, les services extrieurs franais : Le


renseignement peut tre corrosif pour la dmocratie18.
Plus surprenant, les gants du Net qui prnent la fin de la vie prive font tout, eux, pour se
soustraire aux regards. La transparence quils nous proposent est en fait une glace sans tain. La
capacit de surveiller les moindres faits et gestes des autres, tout en cachant les siens, est la forme
la plus haute du pouvoir. Cest le ressort central dentreprises comme Google ou Facebook ,
crit Frank Pasquale, professeur de droit luniversit du Maryland aux tats-Unis, et auteur de
The Black Box Society19, un livre dans lequel il dnonce lexistence dune bote noire de plus
en plus impntrable protge par le secret militaire, industriel ou commercial. Guy Debord
lannonait dj dans La Socit du spectacle : Plus on parle de transparence, moins on sait qui
dirige quoi, qui manipule qui, et dans quel but. Pour reprendre lanalogie de Frank Pasquale, les
big data sont, avec les agences de renseignements quelles alimentent, comme le roi de Lydie dans
le deuxime livre de La Rpublique de Platon : elles ont rcupr lanneau de Gygs qui permet
de devenir invisible et ainsi de voir sans tre vu soi-mme. Apple ou Google entrouvrent leurs
portes aux seuls journalistes qui ont montr patte blanche et savent quils seront exclus du paradis
au moindre article dsobligeant. Les reporters du site amricain CENT nont-ils pas t
blacklists pendant plus dun an par Google pour avoir publi des informations sur Eric Schmidt,
telles que son salaire, son adresse, ses hobbies ou certaines donations quil avait faites ? Des
renseignements obtenus, ironie du sort, grce au moteur de recherche de la firme.
Sassurer quil ny ait plus jamais un Snowden pour ouvrir la bote noire et en librer les
secrets inavouables, telle est lobsession de la Matrice. Lhumain est dsormais identifi comme
le maillon faible quil faut retirer de la boucle. Mieux vaut dlguer la surveillance de masse aux
machines qui, elles, nont pas dtat dme. Puisque mme au cur de lappareil de
renseignements, dans le saint des saints, le cas de conscience est toujours possible. Tels ces
quarante-trois rservistes de lUnit d'lite 8200, sorte de NSA isralienne, qui, en septembre
2014, signaient une lettre ouverte dans laquelle ils dnonaient les mthodes employes pour
contrler des millions de Palestiniens . La surveillance automatise, elle, est totalitaire la
perfection.
La dictature dcrite par Orwell dans 1984 est un modle de domination dpass sur le plan
technologique.

15. Nous sommes les cousins des papillons , Le Point, 1 er novembre 2014.
16. Loi sur le renseignement : les bugs du big data, Libration, tribune, 14 avril 2015.
17. GCHQ captured emails of journalists from top international media , The Guardian, 19 janvier 2015.
18. Jean-Claude Cousseran et Philippe Hayez, Renseigner les dmocraties, renseigner en dmocratie, Odile Jacob, 2015.
19. Op. cit.

Le rveil des objets

Avec un objet connect,


on en sait plus sur vous quavec votre empreinte digitale.
ric Peres,
vice-prsident de la Commission
nationale de linformatique et des liberts,
dcembre 2014.

On les appelle les entits communicantes. Des objets banals de notre quotidien, comme une
lampe, une chaise, une poubelle, une cafetire lectrique ou un frigo, qui dialoguent entre eux. Ils
nont quun seul sujet de conversation : nous, les humains. Bienvenue dans le monde des
commres numriques. Grce la prolifration des capteurs ou des puces sans contact, similaires
celles des cartes bancaires ou des passes de transport, notre environnement pie tous nos faits et
gestes. Il les collecte puis les transmet la Matrice. On assiste une numrisation en acclr du
rel. Selon Google, dans moins de cinq ans, la moiti des compteurs lectriques de la plante
seront connects. De mme que 118 millions dappareils lectromnagers. Au total plus de
20 milliards dentits communicantes peuplent notre environnement. En 2020, leur nombre aura
sans doute dpass les 30 milliards. Nous sommes entrs dans lre de la connexion permanente.
Le numrique est en train davaler le rel, tel un univers en expansion qui cannibaliserait tout
autour de lui. Jusqu prsent, pour pntrer dans le monde numrique, il nous fallait une porte
dentre, une passerelle, qui pouvait tre lordinateur, la tablette ou le mobile. Les big data
sactivent rduire les dernires zones blanches. Mark Zuckerberg a ainsi lanc le projet Loon
qui vise, avec 11 000 ballons lhlium lchs dans la stratosphre, raccorder au rseau les
4 milliards dhumains encore privs dInternet. Et la Toile nous enveloppe, sans mme que lon
ait besoin de se connecter. Le smartphone golocalis ntait que lavant-garde de cet Internet
des objets , comme le lancement trs mdiatis des lunettes ralit augmente, les fameuses
Google Glass, ou de liWatch, la montre connecte dApple.
La promesse dun monde enchant o les objets nous obissent au doigt et lil et devinent
nos envies, o lampoule du salon va delle-mme diffuser une lumire bleue, la couleur que lon
prfre, avec le niveau de luminosit qui sied notre humeur, o la chaise qui nous aura reconnus
va sajuster la hauteur optimale et incliner son dossier quand ses capteurs de stress sentiront que
nous avons besoin de nous tirer, et o, un peu plus tard, la cafetire avertie par la liseuse que
notre rythme de lecture sest ralenti, signe que nous luttons contre le sommeil, se mettra en
marche pour nous servir un espresso, ce merveilleux avenir tel que le racontent les mdias
hypnotiss par le discours des rois de la Tech, en fait, cest la promesse de nous faciliter la vie
pour mieux nous montiser. LInternet des objets poursuit un seul but : satisfaire lavidit de la
Matrice pour les mtadonnes. Tel un Moloch, son apptit est insatiable. Cest la logique du

toujours plus , cette goinfrerie inhrente aux big data. Une accumulation de donnes qui va
alimenter sans fin la richesse dune minorit et lomniscience de lappareil de surveillance. Nous
croyons tre des coqs en pte, alors que nous sommes comme des moucherons pris dans une toile
daraigne, dont chaque mouvement est dtect, localis, analys. De nos habitudes, les firmes du
numrique vont extraire un minerai haute valeur ajoute vendu aux annonceurs. La promesse de
nous faciliter la vie vise en fait nous rduire en consommateurs compulsifs. On nous incite
acheter de la manire la plus rapide, la plus automatique possible, presque sans y penser, comme
dans un acte rflexe. Le clic-achat , dans le jargon. Les ingnieurs dAmazon le plus grand
marchand en ligne de la plante avec quelque 26 millions de produits vendus chaque jour ont
mis au point, en 2015, un petit botier qui, appos sur la machine laver ou limprimante, permet,
par une seule pression du doigt, de renouveler, via Internet, son stock de lessive ou de cartouches
dencre. Vendu comme un gain de temps, le Dash Button prfigure la prochaine tape, celle des
objets intelligents qui passent commande deux-mmes.
Grce aux big data, les marques fidlisent sans coup frir. Mais la matire la plus prcieuse
contenue dans les mtadonnes, cest le taux de conversion , la probabilit de faire dun
consommateur potentiel un client. Un service pour lequel les annonceurs sont prts payer le prix
fort. Pourquoi donc Google sest-il lanc dans la construction dune voiture ? Un projet qui a
gnr des sries de reportages et de pleines pages darticles enthousiastes. Dabord pour tout
savoir sur le conducteur et ses passagers, faon de conduire, radio prfre ou destinations
favorites, afin de fournir des profils ultra-documents pour un marketing cibl. Mais pas
seulement. En ligne de mire, il y a la voiture autonome, celle qui permettra damliorer le fameux
taux de conversion. Le brevet dpos en 2011 par la firme de Mountain View fait partie du plan.
Imaginez, alors que vous flnez en ville, quapparaisse sur votre smartphone une offre
promotionnelle, accompagne dun transport gratuit jusquau commerce, quil sagisse dun
magasin de sport, dune agence de voyages ou dun restaurant. Lalgorithme vous donne
lestimation du temps que cela va prendre en tenant compte de votre localisation, de litinraire et
de ltat du trafic. Si vous tes tent, la Google Car la plus proche vient vous chercher et vous
ramne ensuite o vous souhaitez. Dans ce futur nouveau, vous ntes jamais perdu. Nous
connatrons votre position au mtre prs et bientt au centimtre prs , vantait ainsi Eric
Schmidt, le patron de Google. Bien sr, lalgorithme qui connat votre position et celle du
magasin a pris soin de comparer en temps rel le cot du transport et le bnfice escompt par
lannonceur, qui, en fonction de ces donnes, a ajust le montant de sa remise. Ce que fait dj
lapplication Foursquare de votre mobile puisquelle connat votre localisation et donc vos lieux
de sortie favoris. De prcieuses informations qui, une fois revendues, vont permettre aux marques
de concocter des programmes de fidlisation ad hoc. Et comment rsister largument de la
scurit ? Lalgorithme qui pilote la Google Car ne sendort pas, nest pas sujet la distraction,
ne risque pas dtre bloui par les phares des autres vhicules, ni davoir consomm trop
dalcool, pas plus quil ne surestimera son temps de raction.
Des voitures autonomes qui circuleront dans des villes intelligentes , telle est bien lune des
ambitions des big data, btir la cit radieuse, o les lampadaires comme les trottoirs seront des
mouchards... Nice a ainsi inaugur, en mai 2013, le premier boulevard connect dEurope. La
chausse, les rverbres, les conteneurs ordures ont t farcis de capteurs qui analysent en
temps rel le trafic, la qualit de lair, le bruit ambiant, la temprature. Les poubelles, lorsquelles
sont pleines, alertent les services de propret. La luminosit des trottoirs est module en fonction
du nombre de pitons. La ville est truffe de camras intelligentes capables de lire sur les

lvres 200 mtres. Ce mobilier urbain qui communique en wifi renseigne un ordinateur central
qui pilote la ville.
Data City est une ville politiquement neutre, gouverne par un mlange dlectricit et de
numrique, de bases de donnes et dordinateurs. La gouvernance locale est en partie dlgue
aux machines, juges plus efficaces. Mieux quun conseil municipal encombr par le dbat
politique, la cit radieuse sautogre sans idologie. Son unique programme est la rentabilit du
temps et de lespace. Une ville sans citoyens donc, peuple seulement de consommateurs dont
il faut optimiser les achats. Un univers marchand parfait. Cela tombe bien, lhumanit est de plus
en plus citadine. On estime que, en 2040, 70 % de la population mondiale devrait habiter en ville,
contre moins de 40 % aujourdhui. Demain, les mgapoles en concurrence entre elles utiliseront
largument Smart City pour attirer en leur centre les citadins les plus riches. La gestion
informatise du territoire permettra aux habitants de la plante, toujours plus nombreux, de
sentasser dans les priphries des villes, toujours plus gigantesques. En perspective, un
fantastique gisement de donnes valoriser par les big data et un juteux march estim en 2016
39 milliards de dollars pour quiper ces Data Land en mobilier urbain intelligent . Dans cet
cosystme homogne, transparent et rgul voluera une multitude, elle aussi homogne et
dompte. Dans lesprit des big data, un lieu numris est un espace tranquillis parce que
surveill, un service monnayable, comme on le trouve dj dans les quartiers ferms et scuriss
qui prolifrent un peu partout.
Objets inanims, avez-vous donc une me ? , sinterrogeait Lamartine. Oui, une me de
surveillants. Le rveil des objets participe la Grande Inquisition. Grce eux, les enfants seront
en permanence sous le regard des parents. La marque de vtements Gmo commercialise dj
pour les petits des manteaux avec traceur GPS intgr. La mme chose existe pour les cartables.
Les entits communicantes sont aussi l pour veiller sur notre sant. Aprs les balances
lectroniques connectes, Microsoft a invent le terme de wearables. Des capteurs connects que
lon porte sur soi, pour prendre des mesures en permanence. Compter le nombre de pas, les
calories avales, enregistrer le rythme cardiaque, la tension artrielle ou valuer la qualit du
sommeil. Les gants de la Tech sengouffrent ainsi dans le-sant, un march qui devrait peser
49 milliards de dollars dici 2020. Rcemment, Withings, un fabricant de bracelets intelligents, a
sponsoris une tude selon laquelle laugmentation du nombre de pas moyen dans la journe
entranait une baisse significative de la tension artrielle. Une corrlation tablie par des
algorithmes. Cette quantification personnalise du risque fait le bonheur des assureurs. Aux tatsUnis, certains dentre eux incitent dj leurs assurs squiper de pse-personnes connects,
histoire de rcompenser ceux qui affichent un indice de masse corporelle optimal. Depuis
dcembre 2014, la compagnie dassurances amricaine Oscar offre tous ses clients un bracelet
connect. Les algorithmes dvelopps par lentreprise dterminent pour chacun, en fonction de
son profil, le nombre minimal de pas effectuer quotidiennement. Chaque fois que lobjectif
chiffr est atteint, lassur gagne 1 dollar. Lorsque son compte affiche 20 dollars, il lui est
propos daller les dpenser sur le site dAmazon, partenaire dOscar. Comme la dit la presse
amricaine lun des fondateurs dOscar : Pourquoi ne donnerions-nous pas de rcompenses
nos membres sils restent en bonne sant ? ... De plus en plus dassureurs multiplient les
promesses de bonus aux assurs qui acceptent de collaborer dans leur propre intrt . Telle
autre compagnie offre jusqu 15 % de remise sur le contrat dassurance-dcs si le client porte
un bracelet connect, fourni gratuitement, qui comptabilise par exemple le nombre de fois o il se
rend dans sa salle de sport dment golocalise. Dans lun des contrats quelle propose, le tarif

est rajust chaque mois en fonction du bilan de sant qui lui est fourni. Un taux normal de
cholestrol et une bonne pression artrielle rapportent 1000 points. Les variations de ltat
psychique sont galement prises en compte.
De l tendre le systme aux prestations sociales, il ny a quun pas, que les Britanniques
sapprtent franchir. La ville de Westminster et sa banlieue rflchissent subordonner des
aides, dont celle au logement, la frquentation de la salle de gym, dment comptabilise par les
smartphones des administrs. lchelle du pays, lide se dessine dune rduction dimpt pour
les contribuables partenaires actifs de la sant , selon les mots du think tank 2020Health. Les
capteurs sant connects vont permettre daffiner le QALY, pour Quality Adjusted Life Year, un
outil invent par la Grande-Bretagne, qui calcule la valeur dune anne dexistence, pondre par
la qualit de vie. partir de cet instrument de mesure, on peut dcider de rembourser ou pas tel
mdicament coteux pour les finances publiques. Fred Wilson, lun des plus influents capitalrisqueurs amricains, sen rjouit : Les technologues des big data sont les meilleurs allis
des gouvernements la recherche dconomies20. Avec les objets intelligents qui
stigmatisent les mauvais citoyens, ceux dont les comportements dviants cotent cher la
collectivit, sinsinue peu peu lide que la sant est une affaire purement individuelle.
Loccasion est trop belle pour Google et consorts de sengouffrer dans le business du coaching
sant, mais aussi dacclrer le dsengagement de ltat. Grce aux entits communicantes, la
Silicon Valley va pouvoir faire fondre les budgets de sant publique, incarnation par essence des
politiques de solidarit. Ltat providence, voil bien lennemi pour ces partisans de lidologie
libertarienne, celle du chacun pour soi. Ivan Illich, le philosophe de la dcroissance, expliquait
que la technique qui nest plus en harmonie avec lhomme en devient une excroissance
monstrueuse et finit par lhumilier, lasservir et le dfaire au lieu de lui tre bnfique.
Que dire de ce bracelet baptis Pavlok (sic) propos par une start-up amricaine ? Connect
votre smartphone, il vous envoie une dcharge lectrique plus ou moins forte si vous
natteignez pas le but que vous vous tes fix, comme arrter de fumer, de se ronger les ongles ou
de se coucher tard. Et cette oreillette intelligente qui analyse les sons et les mouvements de
votre mchoire pour en dduire la vitesse, les quantits avales et le nombre de calories ingres,
en fonction du menu que vous avez entr dans lapplication ? Ds que vous risquez de dpasser le
seuil calorique fix, loreillette intelligente vous sermonne... On le voit, le souci de soi prn
par les big data a peu voir avec le souci de soi tel que lentendaient les Grecs anciens. Il ne
sagit plus de suivre de son propre chef des principes favorisant un quilibre physique et
psychique afin de mener une existence saine et une vie harmonieuse, mais dune gestion de la
performance visant se conformer un modle impos par la statistique. Lavnement des
objets intelligents va imposer lchelle de la plante la normalisation disciplinaire que
redoutait le philosophe Michel Foucault. Laquelle consiste rendre les gens et les actes
conformes au modle . Par culpabilit ou par peur de ne pas tre dans la norme, chacun devient
son propre censeur. Lexact inverse de ce que scandent les champions de la Silicon Valley : grce
nous, lindividu est de plus en plus libre.
Aprs avoir chang les objets qui nous entourent en entits communicantes, les big data
pourraient demain faire de lhomme lui-mme un objet. Une start-up amricaine teste dj une
puce sans contact, qui, insre sous la peau, permet de dverrouiller une serrure lectronique ou
de rgler certains achats. En 2015, la socit sudoise Epicenter la implante 250 salaris
volontaires qui sen servent notamment pour payer le self. Le gant du paiement en ligne, PayPal,
travaille sur une pilule qui, une fois avale, permettra de ne plus avoir taper ni se souvenir

daucun mot de passe. Une variante tant le tatouage lectronique. Mis au point par des chercheurs
amricains, ces circuits imprims qui se collent la peau surveillent par exemple la temprature,
la frquence cardiaque, le taux de globules blancs ou la pression artrielle. Voil le symbole
ultime de lalination. Porter sur la peau la marque des big data...

20. Making sense of Big Data , op. cit.

Le dner des rois

Au-dessus de ceux-l slve un pouvoir immense et


tutlaire, qui se charge seul dassurer leur jouissance et
de veiller sur leur sort. Il est absolu, dtaill, rgulier,
prvoyant et doux. Il ressemblerait la puissance paternelle si, comme elle, il avait pour objet de prparer les
hommes lge viril ; mais il ne cherche, au contraire,
qu les fixer irrvocablement dans lenfance ; [...]
Cest ainsi que tous les jours il rend moins utile et plus
rare lemploi du libre arbitre ; quil renferme laction
de la volont dans un plus petit espace, et drobe peu
peu chaque citoyen jusqu lusage de lui-mme.
Alexis de Tocqueville,
De la dmocratie en Amrique, 1840.

Ce 17 fvrier 2011, ils sont tous l, les 14 gants du Net convis par le prsident des tats-Unis,
pour un dner en leur honneur la Maison Blanche. Ce soir-l, Barack Obama caresse lide de
prendre, sil est rlu, Eric Schmidt, le patron de Google, comme secrtaire dtat au Commerce.
Ce dner des rois , comme la appel la presse US et dont lAdministration amricaine a publi
deux clichs sur le site de partage de photos Flick.fr, marque un tournant dans la prise du pouvoir
des big data. Grce un programme labor par un informaticien du nom de Rayid Ghani,
spcialiste de lanalyse prdictive, les firmes de la Silicon Valley seront les artisans de la victoire
de Barack Obama en 2012. Pendant plusieurs mois, une cinquantaine dinformaticiens
senferment dans une salle secrte du QG de campagne baptise la Grotte . Leur travail : traiter
des milliards de mtadonnes collectes sur la Toile, partir des commentaires des internautes,
afin de reprer les Amricains susceptibles de voter pour le candidat dmocrate. Un ciblage qui
permet disoler chaque citoyen indcis sur lequel il faut porter leffort pour le faire basculer,
avec un discours appropri. Un porte--porte optimis et personnalis, qui aura fait la diffrence.
Cinq ans plus tt, Obama, dj aid par la technologie du big data, qui lui avait permis denvoyer
1,2 milliard de mails personnaliss, avait gagn au point contre son adversaire rpublicain.
La mthode a inspir jusqu lquipe de Franois Hollande, qui, pendant la prsidentielle de
2012, a imit la Web campagne dObama pour mettre en place une sorte de grotte la
franaise .
Depuis plus dun sicle, les hommes politiques vivent accompagns dinstituts de sondages qui
leur fournissent des analyses afin de coller plus ou moins leurs argumentaires de campagne aux
attentes de lopinion. Avec les big data, capables de traiter des milliards de donnes et den
extraire un profil politique individuel, enrichi dun potentiel de raction telle ou telle dcision,
on est pass une autre tape. Fini lchantillon dun millier de sonds. Il est maintenant possible
de traiter chaque individu jusquau plus profond de ses convictions. En retour, loutil influence le

rsultat, comme il la fait pour Obama, en reprant les indcis et en induisant leur vote. Ce sont
bel et bien les matres des mgadonnes qui font les lections dans la plus grande dmocratie
amricaine. Google peut-il faire basculer une lection ? La rponse est oui la lecture du journal
de lAcadmie des sciences amricaine21. Deux chercheurs amricains ont demand 2
100 Australiens, rpartis en trois groupes, de taper le nom de lun des deux aspirants pour le
poste de Premier ministre aux lections australiennes de 2010, sur un moteur de recherche truqu
pour que les premires pages Web affichent des rsultats favorables, dfavorables ou neutres. Les
intentions de vote pour lun ou lautre candidat basculaient de 37 % en fonction de lorientation
donne par les moteurs de recherche. Une influence incomparable celle des mdias
traditionnels, car, comme le soulignent les scientifiques, les internautes font beaucoup plus
confiance linformation pioche sur le Net et croient dur comme fer en la neutralit apparente
des moteurs de recherche, alors quils se mfient de plus en plus de ce que la presse crit ou des
commentaires des journalistes la tl. Et les auteurs den conclure que linfluence des rsultats
des moteurs de recherche sur lissue dun scrutin constitue une menace pour un systme
dmocratique. Quun Prsident dmocrate ait t le premier adhrer un systme de marketing
politique bas sur un traitement exhaustif de donnes donne la mesure de la drive des socits
dmocratiques passes sous linfluence de ces conglomrats du numrique. En fonction de ce que
ses clients tlchargent, le gant du streaming musical, Spotify, nassure-t-il pas tre en mesure de
savoir si tel tat amricain est dmocrate ou rpublicain... ?
En avril 2015, alors quelle se lance dans la course la primaire dmocrate, Hillary Clinton
recrute Stephanie Hannon, directrice de linnovation civique et de limpact social chez
Google, avec pour mission dimaginer de nouvelles formes de rapport avec les lecteurs lre
des rseaux sociaux et du numrique . Elle a sous ses ordres une arme de dveloppeurs et
dingnieurs. charge pour eux dinventer des applications pour mobiliser les lecteurs,
multiplier les militants et lever des fonds. La russite est au rendez-vous. Avec 45 millions de
dollars rcolts en trois mois, lancienne secrtaire dtat pulvrise les records. Non seulement
les big data donnent le coup de pouce dcisif pour convaincre les lecteurs, mais en plus, en
amont, grce leurs algorithmes, elles participent aussi la collecte dargent, une aide vitale face
linflation du cot des campagnes amricaines. La dernire lection prsidentielle aura
reprsent 2,6 milliards de dollars pour le parti dmocrate.
La relation entre les politiques et les gants du traitement de donnes nest videmment pas
sens unique, ces derniers attendent un retour sur investissement de leurs champions , dont ils
pensent pouvoir faire terme dauthentiques marionnettes. Cet asservissement de la classe
politique, les big data en ont lutilit et les moyens. La fusion quelles ont amorce avec le monde
du renseignement a permis dassurer une surveillance accrue du personnel politique. Les
algorithmes de la NSA enregistrent les petits secrets et les turpitudes, bien plus efficacement
encore que ne le faisait John Edgar Hoover, le redoutable patron du FBI. Jamais lappareil de
renseignements amricain, ce morceau de ltat, dsormais hybrid aux big data, naura t aussi
puissant. Une force qui peut se retourner contre ses gniteurs.
Par leur puissance mme et leurs ambitions, ces supermultinationales contestent la lgitimit
des gouvernements lus. De leur point de vue, quelle est la ncessit terme de cette incarnation
obsolte du pouvoir par des hommes et des femmes politiques compltement dpasss, alors que
les big data connaissent tout de nos envies, de nos dsirs, de nos attentes, et se considrent
capables de les satisfaire avant mme que nous les exprimions ? Preuve que le pouvoir nest plus
entre les mains des politiques, Ruth Porat, vice-prsidente de la puissante banque dinvestissement

Morgan Stanley, a dclin en 2013 la proposition du poste de secrtaire adjointe au Trsor, lui
prfrant celui de directrice financire de Google... Tout comme Barack Obama ntait pas
parvenu faire dEric Schmidt un secrtaire dtat au Commerce. Le pari de la Silicon Valley est
celui de la gouvernance par les donnes. Saffranchir du dbat politique dans un souci de
performance, et remplacer les lois par des rgles algorithmiques.
Intervenant dans une confrence interne Google, Jennifer Pahlka, vice-prsidente de la
technologie pour lAdministration amricaine, explique avec enthousiasme quun gouvernement
devrait fonctionner comme Internet. Le philosophe chercheur amricain Evgeny Morozov,
spcialiste de linfluence des technologies sur la socit et auteur dun livre cruellement intitul
Pour tout rsoudre, cliquez ici. Laberration du solutionnisme technologique22, dnonce, lui, la
prise de pouvoir des donnes et la mort de la politique : En plus de rendre nos vies plus
efficaces, ce monde intelligent nous met devant un choix politique intressant. Si tant dlments
de notre comportement quotidien sont dj capturs, analyss, pourquoi sen tenir des
approches non empiriques de la rglementation ? Pourquoi sappuyer sur les lois quand on a des
capteurs et des boucles de rtroaction ? Et denfoncer le clou : La technologie nest-elle pas l
pour nous aider ? Ce nouveau type de gouvernance a un nom : la rglementation algorithmique.
Dans la mesure o la Silicon Valley a un programme politique, cest bien celui-ci. Au lieu de
gouverner les causes, ce qui ncessite de limagination et du courage pour affronter la
complexit, on contrle les effets.
Les big data destituent les politiques. Un coup dtat invisible qui vise vider la dmocratie de
sa substance, ne laisser que la coquille en apparence intacte. Ne restent que le dcorum des
institutions et le rendez-vous sacralis des lections. La citoyennet nest plus quun mot fossile,
vestige de lhritage grec. Athnes, le citoyen tait le centre de gravit. Exercer sa citoyennet
tait une activit quotidienne qui rythmait la vie. Comme le dplore le philosophe italien Giorgio
Agamben, auteur de LHomme sans contenu, la citoyennet se limite dsormais un statut
juridique et lexercice dun droit de vote ressemblant de plus en plus un sondage dopinion23 .
Dautant que la dpolitisation massive que lon observe en Occident fait les affaires des big data
qui rvent de neutraliser le citoyen pour ne garder que le consommateur producteur de donnes.
Quand Barack Obama senflamme : Nous possdons lInternet , il exprime cette nouvelle
ralit : la puissance de son pays repose sur les gants du numrique. Internet a offert aux tatsUnis une fantastique opportunit non seulement pour conserver mais aussi pour renforcer leur
leadership plantaire. La frnsie de connectique qui frappe ltre humain pour communiquer
toujours plus vite et toujours plus loin a permis de tendre un immense filet dans lequel tombe
prsent toute information mise sur la plante. Aucune guerre de conqute naurait men un tel
rsultat. Les tats-Unis nont dailleurs jamais cherch possder par la force plus de territoires,
ce qui leur importe nest pas de conqurir le monde mais de le dominer. Pesant de moins en
moins dmographiquement moins de 5 % de la population mondiale aujourdhui , ils ont mis
sur la matrise de linfosphre avec quinze ans davance sur la vieille Europe. Ltat amricain
sest adapt, en oprant un transfert de pouvoir du politique vers les Gafa. Par hybridation, les
tats-Unis sont en train dengendrer une entit nouvelle. Cette dernire conglomre les intrts de
lappareil dtat et ceux dune supra-oligarchie ne du numrique.
Lconomie du Net est lessence mme de la mondialisation. Aucune frontire ne lui rsiste et
ses dirigeants nattendent de la classe politique quun laisser-faire absolu afin de profiter
librement de leur extraterritorialit par une fiscalit drogatoire. Linformation et son corollaire,
le renseignement, ne doivent plus connatre de frontires. En 2014, grce dhabiles montages

financiers, Facebook a vers au fisc franais 319 167 euros pour des bnfices estims
266 millions deuros, soit 109 fois moins que limpt dont elle aurait d sacquitter 24. La firme est
passe matre en optimisation fiscale. Ainsi, pour encaisser les revenus des publicits ciblant les
internautes franais, Facebook a spcialement cr une filiale en Irlande o le taux dimposition
sur les socits est presque trois fois moindre. Mme tropisme irlandais pour de nombreuses
firmes de la Tech. Lautre avantage cach de lIrlande, cest quelle a autoris les filiales des
multinationales tablies sur son sol se domicilier fiscalement dans des paradis fiscaux
ltranger, par exemple aux les Vierges britanniques, comme Apple.
Sous la pression de ses partenaires europens, lIrlande a siffl la fin de la partie. Mais les
multinationales qui pratiquaient le double irish auront jusquen 2020 pour rentrer dans les clous.
En octobre 2015, la Commission europenne a dclar illgaux les accords fiscaux obtenus par
Apple et Amazon en Irlande et au Luxembourg. Cest aussi sous la pression des dmocraties
europennes quAmazon, dont le P-DG est devenu lanne dernire le quatrime homme le plus
riche de la plante avec une fortune personnelle value 59,7 milliards de dollars, a cess de
dclarer ses recettes franaises au Luxembourg. On comprend mieux ds lors pourquoi les big
data senthousiasment pour des projets de villes nations flottantes situes hors des eaux
territoriales, l o limpt nexiste pas. Des lots dindividus agrgs par des intrts financiers
communs.
Au cours du premier trimestre 2015, Apple a battu le record mondial de bnfices jamais
engrangs sur trois mois par une entreprise, soit 18 milliards de dollars. La quantit de cash
actuellement disponible dans ses caisses bat aussi tous les records avec 216 milliards de dollars.
Un trsor de guerre log hors des tats-Unis, comme lessentiel de ses bnfices qui sont
dclars dans les paradis fiscaux. Cette vaporation se fait avec lassentiment du fisc amricain. Et
lorsque, contraint par des contribuables qui trouvent quApple pousse le bouchon un peu loin, le
Congrs convoque Tim Cook pour une audition, elle tourne la farce. Au lieu de passer sur le
gril le P-DG, les snateurs sextasient. Jaime Apple, jadore Apple , dclare une snatrice,
tandis que ses collgues disent toute leur admiration pour la marque. LAmrique a t
tmoin dune audition vraiment surraliste, ce fut un moment extraordinaire dans lhistoire des
entreprises amricaines , raconte ainsi lhistorienne Margaret OMara, spcialiste de lindustrie
de la hi-Tech amricaine25. Quand, dbut 2015, lEurope tape du poing sur la table, accusant
Google dabus de position dominante et Facebook de ne pas protger la vie prive de ses
utilisateurs, Barack Obama monte au crneau. Si lEurope tape sur Google et Facebook, ce nest
pas au nom de la dfense de la vie prive qui nest quun prtexte, lance-t-il, cest pour des
raisons commerciales que lEurope cherche les bloquer.
Comme le dcrypte Fred Turner, sociologue des sciences lUniversit de Stanford et auteur
dAux sources de lutopie numrique. De la contre-culture la cyberculture26, les big data ne
veulent pas de rglementations strictes puisquelles sont des gens spciaux capables de crer de
meilleures rgles que le gouvernement. Elles ne veulent pas non plus de rgles thiques imposes
de lextrieur puisque leur jugement thique est par dfinition suprieur . Leur idologie sousjacente, cest le libertarisme, la loi du march pousse lextrme, la possibilit de tout acheter et
de tout vendre sans limite rglementaire. La voie est libre puisque la seule alternative idologique
mondiale, le communisme, qui avait accouch dun monstre inefficace et liberticide, est mort
autoempoisonn. Nourrie par une hyper-avidit, laccumulation devient une fin en soi.
Aujourdhui, les 62 personnes les plus riches de la plante dtiennent autant de ressources que la
moiti de lhumanit la plus pauvre, soit 3,5 milliards dindividus27, Bill Gates tant la tte de

cette oligarchie mondiale, avec 79 milliards de dollars. Mark Zuckerberg, le boss de Facebook, a
intgr en 2015 le club des vingt personnalits les plus riches de la plante, tandis que la mme
anne, le plus jeune des milliardaires tait Evan Spiegel, vingt-quatre ans, crateur de Snapchat,
lapplication de partage photos et vidos sur mobiles. Le 18 juillet 2015, Larry Page et Sergue
Brin, les deux fondateurs de Google, ont gagn chacun en une seule journe 4 milliards de
dollars grce la valorisation de leurs titres boursiers. Les start-ups amricaines de la hi-Tech
sont la solution au problme de lingalit conomique , a promis Eric Schmidt. Le prsident
du conseil dadministration de Google, dont la fortune personnelle est estime plus de
10 milliards de dollars, explique qui veut lentendre que des projets technologiques dvelopps
ou soutenus par Google avaient permis damliorer lducation en Afrique ou la sant des
diabtiques... Si ces firmes peuvent agir la limite de la lgalit, en matire de fiscalit, de droit
de la concurrence et de protection de la vie prive... , cest bien parce quelles sont lies
llite gouvernementale , rappelle Frank Pasquale28. La Silicon Valley, la haute sphre
financire de New York et le sommet du renseignement militaire de Washington forment un bloc
de plus en plus unifi.
Le tour de force de cette hydre trois ttes, qui nous mijote un futur dingalit absolue et de
surveillance totale, est de prsenter un seul visage, very friendly. Lentit monstrueuse qui abrite
dsormais la puissance amricaine a su sincarner dans ces nouveaux hros quelle a fabriqus.
Bill Gates, Steve Jobs, Larry Page ou encore Mark Zuckerberg participent du storytelling des
pionniers qui tout est possible condition de sen donner les moyens, le Yes we can
dObama. Et ne voyons pas le mal partout. Comme le dit le slogan de Google, Dont be evil ( Ne
soyez pas malveillant )...

21. R. Epstein, R. Robertson, The search engine manipulation effect and its possible impact on the outcomes of elections ,
PNAS, aot 2015.
22. FYP ditions, 2014.
23. Le Monde diplomatique, janvier 2014.
24. BFM Business TV, 21 janvier 2015.
25. LObs, 23 avril 2015.
26. C&F ditions, 2013.
27. Oxfam, 2014.
28. The Black Box Society, op. cit.

Google ma tuer

Ce nest quune fois que nous aurons obtenu leur


attention que nous pourrons esprer conqurir
leur cur et leur esprit.
Eric Schmidt, prsident excutif du
conseil dadministration de Google, juin 2011.

Los Altos est lun des lieux les plus riches de la Californie. Dans cette ville rsidentielle aux
larges alles plantes de squoias et dabricotiers, que surplombe le sige de Google sur
Mountain View, fonctionne une cole non connecte. Les trois quarts des lves ont des parents
qui travaillent chez Hewlett-Packard, Apple, Yahoo et Google. Au cur de la Silicon Valley, dans
le fief des big data, les enfants scolariss la Waldorf School of the Peninsula nont pas le droit
de toucher un cran de smartphone, diPad ou dordinateur avant la classe de quatrime. Les ttes
pensantes du numrique prennent soin de protger leur progniture du monde quils prparent
pour les enfants des autres. Prenez Evan Williams, le cofondateur de Twitter, plutt que doffrir
un iPad ses enfants, il leur achte des centaines de vrais livres. Chez Steve Jobs, le crateur
dApple, lors du repas familial du soir, liPhone ou liPad taient strictement interdits. Chaque
soir, Steve tenait ce que toute la famille dne la grande table de la cuisine pour parler de livres,
dhistoire et de toutes sortes de choses. Personne ne sortait jamais son iPad ou son ordinateur. Les
enfants navaient pas lair du tout dtre dpendants de ces appareils , a confi au New York Times
le biographe du patron dApple29. Rcemment, des pdopsychiatres, pdiatres, psychologues,
enseignants et orthophonistes se sont fendus dune tribune commune dans la presse pour
demander d loigner les enfants des tablettes. En comparant les bambins connects avec
dautres moins exposs, ils expliquent avoir relev une srie de consquences nfastes.
Lorsquelle devient le principal outil de stimulation, la tablette augmente les troubles
de lattention , retarde lmergence du langage, entrave la construction du principe de
causalit et des premires notions de temps , altre le dveloppement de la motricit fine et
globale , et nuit une socialisation adapte 30, numrent-ils. Les tudes scientifiques
montrent que lexposition massive aux crans gnre des incidences ngatives majeures sur le
dveloppement des fonctions cognitives, confirme Michel Desmurget, directeur de recherche en
neurosciences lInserm, notre Institut national de la sant et de la recherche mdicale.
Linquitude des chercheurs na pas empch Steve Jobs, soucieux dtendre toujours plus le
pouvoir dApple, de donner pour consigne ses quipes marketing, peu de temps avant sa mort,
de faire pression sur les coles primaires pour que les lves aient des iPad afin dapprendre
lire dessus, sans passer par des livres papier. Objectif : utiliser lcole comme tte de pont pour
ses produits et faire des lves de futurs acheteurs en les familiarisant le plus tt possible loutil.
Pour simposer dans les tablissements scolaires, face aux autres constructeurs de tablettes, Apple

a dailleurs assoupli ses sacro-saintes rgles dutilisation qui exigent de rentrer son identifiant
chaque fois que lon souhaite ajouter du contenu dans son iPad. Le march du livre numrique est
un fantastique filon parce que, aprs avoir vendu la tablette, il est encore possible dengranger de
largent. Avec 170 millions diPad dj couls dans le monde, la firme sassure une coquette
rente puisquelle prlve sa dme sur chaque ouvrage tlcharg. En prime, le temps de lecture est
montisable. Les ebooks sont en effet truffs de logiciels espions qui scrutent vos habitudes de
lecture. Cest ainsi que, en dcembre 2014, le fabricant de la tablette Kobo, lun des leaders
mondiaux du secteur, partenaire en France de la Fnac, annonait, aprs avoir moulin sa base de
donnes de 21 millions dutilisateurs, que seuls 7,3 % des lecteurs qui avaient achet le dernier
Zemmour lavaient lu jusquau bout et quun tiers de ceux qui avaient tlcharg le livre de
Valrie Trierweiler en version numrique staient arrts avant la fin. Dans le choix des livres et
la manire de les lire, les big data rcuprent de prcieux renseignements, ensuite revendus aux
diteurs et aux annonceurs qui cherchent mieux cibler les consommateurs. En France, les deux
principaux sites de tlchargement illimit de livres numriques se financent grce la collecte
de ces donnes de lecture. YouBoox, par exemple, propose aux diteurs un site ddi sur lequel ils
ont accs au profil de leurs lecteurs.
Avec lebook, il ne sagit pas seulement de dmatrialiser un livre, mais de laugmenter , de
lenrichir , de le rendre dynamique par de multiples liens hypertextes, autant de passerelles
vers le rseau qui vont perturber la lecture avec des sons, des vidos, des notes en tout genre. Les
big data suivent un objectif : allonger le temps de connexion, ce moment fructifiable . Le
lecteur plong dans son livre papier est inatteignable, ntant pas raccord au rseau, il ne fournit
aucune donne, ne prsente aucun intrt marchand. La dernire chose que souhaitent les
entrepreneurs du Net est dencourager la lecture lente, oisive, ou concentre. Il est de leur intrt
conomique dencourager la distraction , dnonce lessayiste amricain Nicholas Carr, auteur de
Internet rend-il bte ?31. Le lecteur numrique est le prolongement de lindividu hyperconnect
qui, comme une abeille devenue folle, se livre un butinage compulsif, sautant constamment dun
sujet un autre. La pense smiette, la rflexion se fait par spasmes. Ce passage incessant dune
connexion mentale sa dconnexion, la superposition constante de registres multiples et
htrognes, la dpendance perptuelle aux crans, messages, sollicitations de toutes natures
risquent de modifier en profondeur les manires de penser, mais aussi de ressentir , prvient le
philosophe Roger-Pol Droit32. On a rcemment dcouvert que la lecture dun ebook nactive pas
dans notre cerveau les mmes zones que celles dun livre papier. Preuve que lebook agit en
profondeur sur la structure mme de notre pense. Son lecteur est moins rceptif au message et sa
comprhension sen ressent. Des chercheurs de lUniversit dAlberta se sont livrs une
exprience difiante. Ils ont fait lire deux groupes de cobayes une mme nouvelle. Rsultat : 75
% de ceux qui avaient eu droit un texte enrichi ont indiqu avoir eu des difficults suivre
lhistoire, contre 10 % pour les autres. Patricia Greenfield, professeur de psychologie de
lUniversit de Californie, experte du dveloppement de lenfant, assure que lusage croissant
dInternet aurait fragilis notre capacit acqurir des connaissances profondes, mener des
analyses inductives, produire de lesprit critique, de limagination, et de la rflexion33 . Elle
nest pas la seule scientifique sinquiter. Lexplosion actuelle de la technologie numrique
non seulement change notre faon de vivre et de communiquer, mais elle altre notre cerveau
rapidement et profondment34 , alerte Gary Small, professeur de psychiatrie lUniversit de
Californie. Jamais une technologie navait provoqu en un temps si court un tel bouleversement
de nos schmas de perception.

Pour le plus grand bonheur des big data, le cerveau humain, avide de stimuli, est une proie
facile. Au palolithique, la dispersion tait une condition de survie. Lattention diffuse,
360 degrs, permettait de dtecter dans les bruits de fond le signal dun danger et de lanticiper.
Lesprit en veille flottante captait comme autant dalertes le moindre bruit, une nouvelle odeur ou
un mouvement suspect. Rester trop longtemps concentr sur un unique objet dattention pouvait se
rvler mortel. Une exprience clbre, dite du Gorille invisible , montre quel point, lorsque
le cerveau se focalise sur une tche unique, il fait abstraction de tout le reste. Dans cette tude, les
scientifiques font visionner la vido dun match de basket en demandant lauditoire de compter
avec prcision le nombre de passes entre les joueurs habills en blanc. La moiti des participants
enrls dans le test ne reprent pas le joueur dguis en gorille qui traverse le terrain de jeu en se
frappant le torse.
Sans cesse diverti par les sollicitations numriques, notre cerveau en redemande. Comme
lindustrie agroalimentaire a su jouer avec notre apptence naturelle envers le gras, le sucre et le
sel pour nous faire remplir plus que de raison nos Caddies, les firmes du numrique utilisent le
got de notre cerveau pour le picorage effrn de linfo. Le flot continu dalertes sur le tlphone
portable provoque un stimulus artificiel qui induit une perte de contrle, une forme dhypnose
numrique. Notre attention, capte par une foule de choses souvent insignifiantes, ne parvient plus
se fixer, elle sparpille comme les pices dun puzzle. Nous perdons notre capacit nous
concentrer, rflchir. Nous ne reviendrons pas en arrire, nous ne reviendrons pas un temps
pr-numrique. Mais nous ne devrions pas accepter une embarde vers lavant sans comprendre
ce que le rpertoire cognitif de notre espce risque de perdre ou de gagner , sinquite
Maryanne Wolf, psychologue du dveloppement lUniversit Tufts dans le Massachusetts35. Peu
peu, la lecture en profondeur sefface. Relire Proust ou Tolsto devient une lutte contre soimme et un exercice douloureux pour notre cerveau habitu papillonner. Pourtant, hors des
rseaux et des flux incessants dinformations, des sollicitations, le livre est peut-tre lun des
derniers lieux de rsistance, affirme Cdric Biagini, auteur de LEmprise numrique. Comment
Internet et les nouvelles technologies ont colonis nos vies, la critique la plus aboutie sur le
monde que nous prparent les big data36. Plus que jamais, le livre papier, dans sa linarit et sa
finitude, constitue un espace silencieux qui met en chec le culte de la vitesse, permet de maintenir
une cohrence au milieu du chaos , explique lessayiste. On ne fouille plus la profondeur des
mots, on reste en surface, on ricoche dessus. Le Web est devenu une machine simplifier le rel,
jusquau langage lui-mme. Tweeter, qui signifie haut-parleur, en est le symptme le plus
spectaculaire avec une compression de la pense en 140 caractres maximum. Aujourdhui, au
sortir du primaire, certains lves, hyper-connects pour la plupart, se dbattent avec 500 mots de
vocabulaire. En contribuant lappauvrissement du langage, les marionnettistes du big data
rduisent la diversit smantique, simplifient et standardisent notre vision du monde. Par un
touffement de lesprit critique, ils simmunisent, par la mme occasion, contre une remise en
cause du systme.
Lcole, qui aurait pu tre un espace de rflexion dconnect, un lieu de rsistance o lon
ensemence lesprit critique, accompagne le mouvement. Najat Vallaud-Belkacem a fonc tte
baisse avec son plan Tablette pour une ducation digitale qui a prvu, pour commencer,
dquiper toutes les classes de cinquime. Un milliard deuros sur trois ans va tre consacr ce
grand bond en avant numrique, avec lobjectif que la France puisse tre leader dans leducation . Le corps enseignant a peu protest, esprant pouvoir capter de nouveau lattention
des lves qui, shoots par des dcharges dexcitation motionnelles, ne supportent plus le temps

long de lcole, pourtant indispensable lapprentissage. Comme le rappelle le philosophe ric


Sadin, il est vital que lenseignement favorise une salutaire forme dcart , justement ce
quoffre le livre imprim. Objet physiquement clos lui-mme mais ouvert toutes les
expriences de la connaissance et de limaginaire. Il sexpose au regard dans une altrit situe
distance qui appelle la concentration, indispensable la rflexion et la maturation du savoir. Et
lauteur de La Vie algorithmique37 de regretter : Le pouvoir politique subit une pression
croissante exerce par le lobbying numrico- industriel. La prochaine tape est celle du matre
lectronique. Lcole traditionnelle est dsormais concurrence par les Moocs, pour Massive
Open Online Courses. Ces cours magistraux en ligne qui rassemblent simultanment plusieurs
millions dlves dmatrialisent le professeur. Lhumain, source de crativit et de confrontation
intellectuelle, est ainsi remplac par un gavage et un contrle automatis des connaissances.
Lcole ne forme plus des citoyens mais des individus optimiss pour lconomie numrique,
dans le meilleur des cas des consommateurs critiques.
Enfermer lhumanit dans lunivers utilitaire et manipulable de la quantit38 , pour reprendre
lexpression de lhistorien et professeur au Collge de France Marc Fumaroli, tel est le dessein
des big data. Un monde noy dans un temps immdiat, succession de moments dvolus la
consommation. Lhomme na jamais cess davoir des expriences diffrentes du temps, mais ce
prsent dans lequel nous vivons est vraiment diffrent. Cest ce que constate lhistorien Franois
Hartog, lun des meilleurs spcialistes de lAntiquit grecque, qui a invent lexpression de
prsentisme . Parce que cest un prsent qui veut tre son propre horizon, qui se veut
autosuffisant. Dans un sens, ce prsent comporte la fois tout le pass et tout le futur dont il a
besoin. Il a aussi cette caractristique dtre une espce de prsent ternel, disons plutt
perptuel39 . Dans cet emprisonnement temporel, le seul horizon, cest linstant. Autant dire le
rien. Ce que Nietzsche rsumait dune formule : Linstant : il tait l, et hop, le voil parti ; un
nant le prcde, un nant lui succde. Cest la disparition du temps linaire. Sur le Web, il
nexiste dailleurs ni dbut ni fin. Les big data ont fait un sort Hrodote, linventeur de
lHistoire. Celui qui composa, il y a deux mille cinq cents ans, le premier rcit historique de
lhumanit ne voulait pas seulement dcrire les vnements, mais, comme le souligne Roger-Pol
Droit, remonter le fil de ce qui a produit ce rsultat que chacun a sous les yeux . Hrodote aura
inocul dans la culture occidentale lide de continuit, la conscience que nous faisons partie
dune mme chane, dpositaires de ceux qui nous ont prcds, et responsables de ceux qui
suivront. La disparition du sentiment de solidarit envers les gnrations futures risque de coter
cher lespce humaine face aux bouleversements climatiques.
En effaant la chronologie, en gommant les repres historiques, on induit un tat de confusion,
une incapacit hirarchiser les vnements. Priv de la profondeur du temps, chacun vit dans un
monde aplati o tout est au mme niveau, o tout se vaut. Et ce nest pas lcole qui va administrer
lantidote, puisque lon y a progressivement troqu lenseignement chronologique de lHistoire
contre une prsentation thmatique. Non seulement lHistoire ne compte plus, mais cest lide
mme du rcit qui se disloque. Les big data ont aussi tu Homre. Avec lIliade et lOdysse, le
pote grec a forg le rcit fondateur de la civilisation occidentale. Un texte monde qui avait
vocation dapprentissage pour former des citoyens, construire lindividu et la communaut. Une
cole de vie. Dans lespace infini et flottant de la Toile, la flche de Cronos na pas de sens. Le
rcit ne se droule pas, il se picore avec une frnsie impatiente.
Lhomme est dboussol, dans le temps mais aussi dans lespace. Lorsque lon envoie un mail,
on ne se soucie pas de savoir o est lautre, ce qui compte, cest quil soit joignable. Dsormais,

cest le GPS de notre tlphone ou de notre voiture qui nous dit o on est, o on va et comment
nous y rendre. Chaque mois, 1 milliard dhumains se fient Google Maps pour sorienter. Qui
na pas fait lexprience au moins une fois de se laisser machinalement guider par son GPS et,
arriv destination, dtre incapable de situer prcisment lendroit sur une carte ? Nous avons
dlgu aux big data le soin de nous guider, de nous diriger. force de sous-traiter certaines
tches, notre cerveau dsapprend. Cest aussi vrai pour notre mmoire, de plus en plus
externalise, que pour le sens de lorientation. Le cerveau des chauffeurs de taxi londoniens, qui
ont lobligation de connatre par cur le plan de la ville avec le nom de toutes les rues, affiche
lIRM, comme la montr une tude clbre, une hypertrophie de lhippocampe, la zone o se
forment les souvenirs et qui pilote aussi le sens de lorientation. Notre usage immodr des aides
la navigation va donc modifier physiquement nos circuits crbraux. Avec lobsolescence
programme des cartes, cest lhritage des premiers gographes, ratosthne et Ptolme, qui
disparat. Pendant des millnaires, la cartographie et la chronologie nous ont aids structurer
notre pense. Privs de cette lampe torche, nous aurons de plus en plus de mal saisir le monde
qui nous entoure.
Si nous ne savons plus o nous sommes, nous ne pouvons plus savoir o nous allons. Peu
importe, les big data la savent notre place. Notre systme nerveux est 4 millions de fois moins
rapide que les rseaux numriques. Comme le dit Larry Page, cofondateur de Google : Le
cerveau humain est un ordinateur obsolte qui a besoin dun processeur plus rapide et dune
mmoire plus tendue.

29. Steve Jobs was a low-tech parent , New York Times, 10 septembre 2014.
30. Les tablettes, loigner des enfants , Le Monde, 16 septembre 2015.
31. Robert Laffont, 2011.
32. Monique Atlan, Roger-Pol Droit, Humain. Une enqute philosophique sur ces rvolutions qui changent nos vies,
Flammarion, 2012.
33. Ibrain: Surviving the Technological Alteration of the Modern Mind, HarperCollins, 2008.
34. Technology and Informal Education: What is Taught, What is Learned , Science, 2 janvier 2009.
35. Le nouvel ge de lautomatisation , Les Entretiens du nouveau monde industriel, dcembre 2013.
36. Lchappe, 2012.
37. La Vie algorithmique. Critique de la raison numrique, Lchappe, 2015.
38. Les humanits au pril dun monde numrique , Le Figaro, 31 mars 2015.
39. Roger-Pol Droit, Vivre aujourdhui. Avec Socrate, picure, Snque et tous les autres, Odile Jacob, 2010.

La conjuration des 0 et des 1

Aprs tout, nos gnes sont dj un programme


informatique.
Steve Jobs, fondateur dApple.

Dans Casino Royale, James Bond affronte lun de ses pires ennemis, Le Chiffre. Ce
mathmaticien devenu le banquier du crime est un gnie du mal qui explique croire plus au taux
de rentabilit quen Dieu . Pour dmatrialiser le monde qui nous entoure, les big data lont mis
en chiffres, ils lont encod avec des squences de 0 et de 1. Grce ce langage binaire, tout ou
presque peut tre digr par les ordinateurs. La mmoire du monde repose dsormais sur du
silicium dans lequel sont stocks, sous forme de 0 et de 1, images, textes, photos, sons ou vidos.
En un demi-sicle, la capacit de stockage a t multiplie par 50 millions, tandis que son cot
diminue de moiti tous les deux ans. Pour Grard Berry, titulaire de la chaire dinformatique au
Collge de France, la rvolution numrique a russi limpensable, reprsenter et manipuler de
manire homogne toute information quelle que soit sa nature, rompant lidentification ancestrale
entre type dinformation et support physique . Pour avaler le monde puis le digrer, logre Gafa
a utilis comme enzymes les 0 et les 1. Autrefois, la musique scoutait sur des vinyles gravs de
microsillons ou se copiait sur bandes en mesurant la polarisation des particules magntiques, la
presse se lisait sur du papier encr, la peinture se regardait sur une toile enduite, les films ou les
photos taient conservs sur des rubans de cellulose imprgns dune mulsion ragissant aux
grains de lumire. Dsormais, tout repose sur un mme support chiffr, transportable
instantanment, duplicable et stockable linfini.
Une rvolution rendue possible par la construction de machines de plus en plus puissantes et
de moins en moins chres, connectes lchelle plantaire. Aujourdhui, 10 milliards
dordinateurs, de smartphones, de tablettes tactiles et autres objets communicants changent en
permanence du flux numrique. Une tuyauterie gante conue par les big data pour y faire
circuler ce nouvel or noir constitu de 0 et de 1. Pour les gants du numrique, la puissance du
chiffre est illimite. Comme un pied de nez, Google, afin dchapper aux sanctions antitrust dont
le menaait Bruxelles, a choisi de se rebaptiser Alphabet . Les 26 lettres de lalphabet pour
nommer la holding qui chapeaute dsormais toutes les activits du groupe !
Le nombre est par de toutes les vertus. Il serait capable de rendre intelligible le chaos du
monde. En 2010, Google a ainsi cr une nouvelle discipline scientifique, la culturomique ,
contraction de culture et de gnomique . Son objectif ? Remplacer les historiens par des
algorithmes qui vont analyser lvolution de la culture humaine. Un outil informatique a t
spcialement conu par une quipe intgrant des linguistes et des mathmaticiens, afin de passer
au tamis la gigantesque bibliothque numrique de Google. Les ordinateurs, qui traitent ainsi 4 %

de tous les livres jamais imprims dans le monde, soit 500 milliards de mots, dtectent
lvolution du vocabulaire et des modes de pense au fil des sicles, puis les traduisent en
courbes. Google a, entre autres, analys lusage du mot Dieu de 1800 2000. Il en rsulte que
lutilisation du terme seffondre partir des annes 1860 jusqu 1900, pour rester relativement
stable sans jamais redcoller. Dans la logique du big data, cest la quantit qui fait sens. Plus il y a
de donnes mouliner, plus le rsultat touche la perfection. La vrit est considre de facto
comme objective car elle est issue du traitement de masses gigantesques dinformations. cette
obsession du grand nombre se greffe en prime le fantasme de la neutralit de la technique. Une
illusion, puisque les algorithmes sont conus par des hommes et donc susceptibles de biais
culturels, politiques, commerciaux. Mais cette attente rpond au rve dun monde dsincarn, sans
parti pris, sans convictions, donc sans dbats dides, o lon se contente de ragir par spasmes
motionnels.
Les forgerons du monde numrique en sont convaincus : les machines sont meilleures que les
hommes. Le cerveau humain avec ses 100 milliards de neurones serait dpass face des
ordinateurs dj capables de raliser 1 million de milliards doprations par seconde. Dautant
que, dans cette course folle la puissance, on nous annonce pour 2018 un nouveau supercalculateur, baptis lExascale , un million de fois plus performant. Les informaticiens au
service des big data en dduisent donc que le monde doit tre gouvern par les machines. Une
ide inspire de la thorie de la cyberntique ne dans les annes 1950 selon laquelle les machines
seraient plus mme que lhomme de construire une socit juste et harmonieuse. Pour la
sociologue Cline Lafontaine, il ne sagit pas seulement daccentuer le contrle
technoscientifique de lhomme sur la nature, cest ltre humain lui-mme qui se voit remettre
en question en tant quordonnateur rationnel du monde40 . Ds lors, la cyberntique, l art de
gouverner en grec, conduit dlguer un plus grand nombre de tches complexes aux
ordinateurs. Les machines dcident de plus en plus souvent notre place. La finance haute
frquence illustre cet abandon de nos prrogatives, leffacement de lhomme dans le processus
de dcision. Les ordinateurs ont pris petit petit le contrle des salles de march. Aujourdhui,
deux tiers des ordres de vente ou dachat sur certaines sances Wall Street sont automatiquement
dclenchs par des algorithmes. Ces dcisions prises la milliseconde provoquent parfois des
catastrophes. Des flash crashes, ou krachs clairs, comme on les appelle. En mai 2010,
800 milliards deuros sont partis en fume la Bourse de Londres, parce quun programme
informatique de trading avait donn un ordre de vente erron. Nous perdons mme le contrle
sur les machines qui nous surveillent. Que dire de ces algorithmes dont la toute dernire loi sur le
renseignement vote en France a autoris la mise en place chez les oprateurs Internet afin de
dceler une menace terroriste ? Par souci defficacit, ils ont t rendus totalement autonomes. Il
ne sagit plus de programmes informatiques superviss mais autoapprenants, qui gnrent deuxmmes leurs rgles de recherche et de classification. Impossible donc de connatre quels seront
les critres choisis pour tiqueter un comportement suspect , puisque la machine les fera
merger en cours de route. Un systme espion problmatique pour le Conseil dtat qui
sinquitait, dans son rapport sur le numrique et les droits fondamentaux, de la confiance
abusive dans les rsultats d'algorithmes perus comme objectifs et infaillibles , et en appelait, en
vain, la cration dun droit des algorithmes .
Nous sommes devenus esclaves doutils tellement perfectionns que nous nen saisissons plus
le mode de fonctionnement. Ce sont bien des botes noires . Le principe de justification de
telles pratiques est toujours le mme : Tant que vous ne faites rien de mal, vous navez pas

craindre que lon sache tout de vous et tout sur vous. La question tant de dfinir ce quest le
mal, dfinition laisse la totale discrtion de ceux qui ordonnent, classent, traitent les
informations selon des critres que rien ne les oblige rvler. En tout tat de cause, le
classement de chacun se fait en fonction dune logique propre la machine. Comme le souligne
le philosophe ric Sadin, spcialiste des nouvelles technologies, cest la question de lautonomie
de la dcision humaine qui seffrite alors quelle est au cur de lhumanisme moderne avec son
thique de la responsabilit. Plus largement, cest lcart qui jusque-l sparait les tres entre
eux et les tres et les choses qui peu peu se rduit41.
Dans cette compression qui fait du monde une mtadonne unique et universelle, il ny a plus
de place pour limperfection. Donc pour lhumain. Ce sont pourtant bel et bien les faiblesses, les
dfauts constitutifs de notre espce qui fondent sa force. Contrairement lordinateur, notre
cerveau est incapable dimaginer des combinaisons linfini, sa force de calcul est limite et
alatoire. Et pour sen sortir, lhumain a invent un chemin de traverse : lintuition. Un mode de
dcision guid par lmotion qui lui confre la fois son gnie et son imprvisibilit. Il en va de
mme pour sa mmoire, si imparfaite. Nen dplaise aux nouveaux forgerons du monde, oublier
est une ncessit vitale qui nourrit lintelligence humaine. Notre cerveau nest pas fait pour la
rtention. Sa vritable force est sa flexibilit, sa capacit oublier pour ne garder que ce dont il a
besoin, et contredire lexprience passe42 , rappelle Idriss Aberkane, chercheur en
neurotechnologies lcole centrale de Paris. Quand les Google, Apple, Facebook, Amazon,
Baidu, Alibaba, Samsung et Microsoft brassent plus de donnes en une journe que le monde
acadmique en dix ans, ce nest pas de donnes que nous manquons, mais bien de ces choses que
les ordinateurs ne savent pas produire : des ides, des concepts, des imaginations. Toujours dans
ce souci doptimisation, lutopie numrique nous promet, elle, la mmoire totale, autrement dit la
possibilit de conserver, dans la Matrice, trace de tous nos faits et gestes. Un service qui sera
videmment montisable en change dun gain defficacit. La machine se souviendra notre
place pour que notre cerveau ainsi dcharg puisse se consacrer dautres tches. Mais, en
externalisant notre mmoire, nous risquons daltrer une qualit purement humaine,
limagination, puisque cette dernire se nourrit du vcu motionnel grav dans notre cerveau. Les
donnes et les automatismes nont jamais fait un tre humain. Ce qui constitue notre humanit,
cest indubitablement la conscience, les ides, la crativit, les rves. L'information certes, mais
en extraire la connaissance et, mieux, la sagesse, ce quaucun algorithme ne peut extraire.
Le super-calculateur Exascale qui consommera en lectricit lquivalent dune ville de 30
000 habitants, quand notre cerveau se contente de 1 million de fois moins dnergie, ne sera
jamais capable dinventer la thorie de la relativit, dcrire Guerre et Paix ou de composer
La Flte enchante.
La botte secrte du cerveau humain face lordinateur, cest aussi le got du risque. Ce risque
que les big data veulent tout prix quantifier, enfermer dans des statistiques censes faire
disparatre limprvisible et lalatoire. Limprvisible, voil le mal absolu. Dans Le Prince de
Percy Kemp, Machiavel met ainsi en garde son souverain : Aussi heureux quil puisse paratre
au dpart, tout vnement qui naurait pas t anticip, auquel on naurait pas fait une place dans le
prsent en sy prparant, en le devanant pour ainsi dire et le vivant avant lheure, restera source
de danger 43. Grce aux mtadonnes, les entreprises du digital dtiennent la boule de cristal dont
rvent les politiques. Le risque doit tre aussi quantifi parce quil est montisable auprs des
banques, des assureurs et des marchs financiers. Une demande qui ne cesse de crotre avec la
judiciarisation de la socit.

Quantifier, mesurer, talonner, pour mieux standardiser le monde, telle est la logique des big
data. Cest ainsi que plus de 90 % des smartphones sont quips du mme systme dexploitation,
Android, mis au point par Google, quApple a pu vendre 500 millions diPhone sur la plante, ou
quen une seule journe 1 milliard de Terriens auront utilis Facebook. Les services ou les
produits nont plus tre adapts, ou si peu, parce quils sont destins un consommateur
universel. Les big data constituent le stade ultime de la mondialisation. Elles lont acclre avec
dautant plus denthousiasme que le phnomne, comme on la montr, est n sur le sol
amricain, o la plupart des gants du numrique ont leur sige. La mondialisation est une
idologie conue limage des tats-Unis. Une thorie faite pour une socit marchande,
transparente, mobile, sans racines, sans frontires, o largent est roi et ltat lointain , analyse
lhistorien Jean Svillia44. Cest au nom de ce profit mondialis que Google, aprs avoir battu du
tambour sur son refus du diktat des autorits chinoises, a fini par accepter leurs conditions, y
compris le fait que les donnes des utilisateurs de sa boutique soient hberges sur des serveurs
locaux. La possibilit de faire fructifier son systme dexploitation Android sur le premier
march mondial des smartphones tait sans doute trop tentante...
Comme tout ce qui lentoure, lhomme peut tre mis en donnes, rduit en quantits
mesurables, mtabolisables par les entits informatiques. partir des informations collectes sur
chaque individu, les big data ont carrment cr des tres numriques. Des doubles dots de leur
propre identit. Ce qui frappe avec le dploiement irrversible des rseaux sociaux, cest coup
sr lapparition dune forme didentit nouvelle. Comme si, pour chacun de nous, lidentit civile,
officielle, se doublait dune identit numrique, paradoxalement dclinable au pluriel, qui permet
de dmultiplier sa prsence, ses possibilits dintervention, de contacts, dans un rve de partage
sans limites et sans entraves. Plus rien voir avec lidentit fixe que lon prsente sur ses papiers
officiels , crit le philosophe Roger-Pol Droit45. Tendues vers cet objectif de connatre toujours
plus les attentes du consommateur, de cerner son comportement, les big data ont entrepris
de capturer dans les avatars notre personnalit. Lhumain se rduit une ligne de code. Son
classement en profil se fait selon des critres propres au systme lui-mme. Il peut sagir de la
religion, de ses convictions politiques, de lenvironnement affectif, de ses habitudes sexuelles, ou
encore de ses opinions, du moins telles quil les exprime sur les diffrents rseaux. Des donnes
qui conduisent une image fige, forcment rductrice.
Si nous avons concd aux 0 et aux 1 le pouvoir exorbitant dencoder le monde, cest
notamment contre la promesse quils le rendraient plus lisible, plus limpide. Or cest une
rduction numrique qui sest opre. En convertissant le rel en 0 et en 1, on nous a fabriqu un
monde binaire amput dune dimension fondamentale, le sensible. Une simplification qui nous
prive dun lment essentiel la comprhension des choses. En prtendant rendre le monde
intelligible grce aux seules corrlations calcules par les algorithmes, on ne rpond plus la
question du pourquoi , seul compte le comment . On ignore les causes pour ne sintresser
quaux consquences. On est dans le solutionnisme que dnonce le chercheur amricain
Evgeny Morozov, une rponse purement technologique qui ne sattaque pas la racine du
problme, mais qui rapporte de largent, et sur laquelle on peut facilement communiquer. Le
pourquoi est lud parce quil risque de dboucher sur une ralit complexe avec des causes
coteuses traiter. Au final, peu importe le rsultat crach par la machine, le chiffre lude le
dbat. Il carte la question du sens. Il fait loi. Il nous impose sa norme.

40. LEmpire cyberntique. Des machines penser la pense machine, Seuil, 2004.
41. La Vie algorithmique, op. cit.
42. La grande misre des doctorants , Lepoint.fr, 30 aot 2015.
43. Seuil, 2013.
44. Le Terrorisme intellectuel, Perrin, 2000.
45. Monique Atlan, Roger-Pol Droit, Humain, op. cit.

Lavenir est une quation

La plupart des gens ne souhaitent pas que Google rponde


leurs questions. Ils veulent que Google leur dise quelle est
la prochaine action quils devraient faire.
Eric Schmidt, P-DG de Google, mai 2007.

Avant je courais aprs les dlinquants, aujourdhui je les arrte avant quils ne passent
lacte , se rjouit un policier en voix off. Memphis, lune des villes les plus criminognes des
tats-Unis. IBM fait sa pub la tlvision pour vanter lefficacit de son logiciel danalyse
criminelle baptis Blue Crush. En 2010, lorsque la municipalit a dcid de rduire de 25 % les
effectifs de la police, elle a compens en faisant appel IBM. Dsormais, les policiers, avant de
prendre leur service, reoivent sur leur tlphone portable et sur lordinateur de bord de leur
voiture des cartes sur lesquelles sont indiqus les points chauds o peut se produire un dlit dans
les douze prochaines heures. Avec ordre de se concentrer sur les hot spots qui sallument en
rouge. Dvelopp par des mathmaticiens, des informaticiens spcialistes des big data et des
anthropologues, Blue Crush a dabord aspir toutes les archives informatises de la police :
comptes rendus dinterventions, procs-verbaux, rapports et autres retranscriptions dappels
tlphoniques ; puis ses algorithmes ont class les dlits par dates, lieux et catgories. Connect
vingt-quatre heures sur vingt-quatre au rseau informatique de la police, Blue Crush actualise en
permanence sa base de donnes, au fur et mesure que les policiers entrent de nouveaux lments
et que les camras embarques dans les voitures de patrouille ainsi que les 500 autres dissmines
dans la ville lui envoient leurs images. Blue Crush calcule les probabilits des dlits selon une
logique de rptition. Devant le succs de son logiciel qui promet une baisse de la criminalit
moindre cot, IBM a mis au point une version encore plus pointue, PredPol, dj utilise par
les polices de Los Angeles, Atlanta et New York. Les algorithmes prennent dsormais en compte
les changements de comportements induits par la mto, mais aussi des profils de population
catalogus plus ou moins criminognes au prtexte de corrlations statistiques. Un risque de
stigmatisation que balaie dun argument imparable lex-directeur de la section Sciences et
technologies du dpartement de la Justice amricaine : Ces donnes numriques peuvent bien
videmment contenir des prjugs, mais ces prjugs peuvent aussi dsormais tre dtects de
manire mathmatique.
Les programmes de scurisation prdictive capables de traiter les informations sur des
crimes passs, pour tablir o et quand les prochains pourraient se produire, font des mules en
Europe. PredPol a t achet par la police du Kent, et, en Allemagne, les chercheurs de lInstitut
de technique de prvision par modlisation ont conu leur propre logiciel prdictif, Precobs, test
depuis 2015 Munich, Nuremberg, Cologne, mais aussi dans les villes suisses de Zurich et Ble.

En France, lObservatoire national de la dlinquance a prvu de tester un systme de prdiction


des crimes dans une ville du Grand Paris en 2016.
2054, dans Minority Report, le film de Steven Spielberg, inspir dune nouvelle de Philip K.
Dick, Washington a radiqu la criminalit grce des prcogs. Ces humains mutants dous de
prcognition, cest--dire capables de connatre lavance des vnements futurs, permettent
darrter les criminels juste avant quils naient commis leurs mfaits. Minority Report, cest le
rve des big data. Dans leurs labos de recherche, on perfectionne les PredPol et autres Precobs,
pour quun jour ils ne se contentent plus seulement de dire o et quand va se commettre le crime,
mais qui va en tre lauteur.
Lavenir est une quation , senthousiasme Nate Silver, le petit gnie amricain de lanalyse
prdictive qui a notamment offici pour Barack Obama lors de la course la Maison Blanche.
Pour lindustrie de la Tech, les comportements humains sont en grande partie prdtermins donc
prvisibles. Et pour les prdire, les devins numriques daujourdhui ne lisent plus dans le marc
de caf, mais dans les logiciels de traitement des donnes massives. En 2007, le dpartement de la
Scurit intrieure amricain sorte de ministre de lAntiterrorisme cr par George W. Bush
a lanc un projet de recherche destin identifier les terroristes potentiels , innocents
aujourdhui mais coup sr coupables demain. Baptis Future Attribute Screening Technology
ou FAST technologie de dpistage des attributs futurs (sic) , le programme consiste
passer au crible tous les lments relatifs au comportement dun individu, mais aussi son
langage corporel et ses particularits physiologiques. Aussitt un suspect dtect, il est pist par
lordinateur grce la reconnaissance faciale. Petit petit, les camras de surveillance
intelligentes se mettent lanalyse comportementale. Elles dtectent les mouvements suspects,
jusquaux signes de stress comme la sudation. Luton, dans la grande banlieue de Londres, les
bobbies testent 8 camras de rue qui sonnent delles-mmes lalerte ds quelles dtectent lun des
cinquante comportements jugs louches rpertoris dans une base de donnes. Nice,
915 camras intelligentes pient dj les pitons, pour reprer automatiquement une personne
agite ou bien trop immobile dans une foule. Indect, cest le nom du projet de la Commission
europenne lanc en 2011, afin de dvelopper des solutions et outils de dtection des menaces .
Pas moins de 17 quipes de recherche ont t slectionnes pour plancher sur des algorithmes
capables de dtecter en milieu urbain des comportements anormaux . Courir, marcher
contresens dune foule ou avancer plus vite, rester debout quand tout le monde est assis, nouer ses
lacets dans un magasin, prendre des photos dans un hall daroport ou porter une capuche sera
dornavant considr par lordinateur comme suspect. Mais Dariu Gavrila, le coordinateur
scientifique, rassure avec largument habituel : Un systme intelligent automatis demeurera
bien plus objectif et moins discriminant quun oprateur humain. Il nempche, grce aux
camras danalyse comportementale, les algorithmes sont en train sournoisement de nous
imposer un nouveau code de conduite dans lespace public. Ne pas sy conformer, cest prendre le
risque dtre tiquet comme suspect dans la mmoire de lordinateur.
La masse de renseignements collects va bien au-del de la connaissance en temps rel des
dsirs intimes des individus. Elle constitue un terreau pour les analyses prdictives. Grce cette
nouvelle mthode, les big data ambitionnent de pouvoir un jour prvoir a priori les dviances, les
intentions suicidaires ou criminelles, selon lide que rares sont les passages lacte qui nont pas
t prcds de signes annonciateurs, gnrateurs dinformations plus ou moins rcurrentes.
la faon du monde dcrit dans le film Minority Report, nous glissons vers la criminalisation
des intentions, une tendance favorise par la lutte contre le terrorisme. La riposte amricaine

aprs le 11 Septembre mise en uvre par la NSA a lev un tabou. Au nom de la lutte contre le
terrorisme, on est pass de la notion de culpabilit celle nettement plus subjective de
dangerosit . Un concept qui a fait tache dhuile. En France, la dernire loi antiterroriste a par
exemple introduit un dlit dintention criminelle . Il est maintenant possible de traner devant
les tribunaux un individu ds que lon a dcel chez lui la simple intention de commettre un
attentat. La justice glisse dans le prdictif parce que lon pense que loutil big data le permet. On
ne punit plus le dlit, mais son intention. Ds lors, la tentation est forte de mobiliser toutes les
informations numriques disponibles pour trouver un coupable. Pour dfendre la loi sur le
renseignement, le ministre de lIntrieur Bernard Cazeneuve na-t-il pas mis en avant lexistence
de signatures de comportement terroriste automatiquement dcelables par les machines ? Le
fondement du droit pnal qui repose sur la culpabilit tablie partir dlments de preuves vole
en clats. Au lieu de partir de la cible pour trouver les donnes, on part des donnes pour
trouver la cible. La dangerosit relve dun pronostic sur lavenir , sinquite Mireille DelmasMarty, agrge de droit priv et de sciences criminelles46.
Lre du soupon dans laquelle nous font entrer les big data est cense gurir linstabilit du
monde. Or, cest linverse qui se produit. Les tats-Unis, dont elles ont fait leur laboratoire
scuritaire, sont lun des pays les plus violents de la plante. Ainsi, pour la seule NouvelleOrlans et ses 400 000 habitants, ont t enregistrs 92 meurtres au premier trimestre 2015, autant
que lensemble des meurtres commis en rgion parisienne avec ses 2 millions dhabitants, sur une
anne entire, en 2013. Le taux dhomicide qui ne cesse de grimper en flche est 40 fois plus
lev qu Paris. Pour nous tranquilliser, les multinationales du numrique proposent dponger
le risque n de cette instabilit, grce leurs algorithmes sur lesquels elles touchent des
royalties... Avec un cueil que pointe Mireille Delmas-Marty : Prtendre prdire le passage
lacte, dtecter lintention, cest dj une forme de dshumanisation parce que le propre de
lhomme est lindtermination : sans indtermination, on nest plus responsable de rien.
Vendre de lanticipation, tel est le nouveau march des big data. Google galement utilise son
moteur de recherche pour dtecter le plus tt possible les foyers de grippe. Aprs avoir effectu
500 millions doprations de calcul permettant didentifier 45 mots-clefs les plus frquemment
taps par les internautes dans les zones o se dclenche une pidmie, les analystes de la firme de
Mountain View ont conu un algorithme capable de dceler dans une ville ou un quartier un foyer
pidmique avant tout le monde. De prcieuses informations pour les firmes du mdicament qui
peuvent approvisionner les bonnes pharmacies au bon moment. Et Google tend ses prdictions
sur le march de limmobilier. En moulinant les comportements de recherche des internautes, le
moteur est capable de modliser sur le mois venir les fluctuations des prix, plus vite et plus
srement que lassociation nationale des agents immobiliers des tats-Unis. Un art divinatoire
quil fait pour le moment fructifier sur la plate-forme dannonces immobilires Auction.com,
acquise pour 50 millions de dollars. De mme, des chercheurs en informatique de lUniversit de
Birmingham en Grande-Bretagne se vantent de pouvoir prdire, partir des donnes de tracking
de nos smartphones, o chacun de nous sera dans les vingt-quatre prochaines heures, avec une
marge derreur de 20 mtres. De quoi vendre tel magasin la prdiction du passage dun client
intressant devant sa devanture, tel jour telle heure. Pour gagner, il faut avoir six mois
davance , assure Kira Radinsky. Cette mathmaticienne isralienne, que lon appelle la pythie
du Web , prtend, avec les algorithmes quelle a conus, prdire avec plus de 90 % de prcision
leffondrement dun march financier ou encore la survenue dmeutes. Au quotidien, sa start-up
SalesPredict fournit de lanticipation marketing aux grandes entreprises dans tous les domaines.

Pour claircir leur boule de cristal, les big data doivent expurger lincertitude de notre
quotidien. Lobjectif est dsormais dliminer le hasard pour construire enfin un monde
suppos intgralement et dfinitivement heureux. Lhorizon rv est celui o le hasard sera
matris, contrl, donc purement et simplement ananti , annonce le philosophe Roger-Pol
Droit47. Or, vouloir bannir tout prix le hasard, on prend encore une fois le risque deffacer la
part de flou essentielle lhomme. Lesprit humain senrichit de limprvu, il nest jamais aussi
cratif que face linattendu. Dans lHistoire, la plupart des grandes dcouvertes nauraient pas eu
lieu sans cette pince de hasard. commencer par celle de lAmrique, due, comme on le sait,
une erreur de calcul de Christophe Colomb. Cest aussi Alexander Fleming qui saperoit quune
moisissure, quil appellera la pnicilline, a tu les staphylocoques quil cultivait. Cest encore le
physicien Henri Becquerel qui, saupoudrant des sels duranium sur une plaque photographique et
constatant quelle est impressionne comme elle laurait t par la lumire du soleil, dcouvre la
radioactivit naturelle ! Lvolution de lespce humaine elle-mme est un enchanement
hasardeux et non matris. Lorsque se combinent les codes gntiques des deux parents, le rsultat
est impossible prvoir. Lexact inverse du dterminisme numrique gouvern par les 0 et les 1.
Ces derniers ne sacharnent-ils pas mettre en quation la plus fantastique source de hasard qui
soit, la rencontre entre deux tres humains ? Parce que lamour nest pas d au hasard , clame
dans sa promo Parship, qui nous propose de trouver des personnes vraiment faites pour nous.
Utiliser Parship, eDarling ou toute autre application de rencontre par affinits pourrait donner
ceci : au sortir de votre runion de direction, votre tlphone portable bipe pour vous indiquer
quune fille ou un garon disponible qui correspond exactement vos attentes prend un caf
en terrasse quelques rues de l. Vous annulez illico votre djeuner du jour pour un tte--tte.
Dsormais les algorithmes dcident mme de nos contacts. Cest lidologie des rseaux
sociaux tels que Facebook, dont lalgorithme Edge Rank a t mis au point pour calculer les
affinits entre les membres. Rcemment, son patron en France, Laurent Solly, expliquait que
lintrt de Facebook tait de permettre d changer uniquement avec des gens ou des entreprises
dont vous vous sentez proches . Avec un bmol : force de ne discuter quavec des personnes
qui nous ressemblent, le brassage dides tourne vide, les esprits se ferment, les opinions se
figent, Internet comme lieu de dbats devient une illusion. On nous vend un minimum de temps
pour un maximum defficacit. Cest lassurance dtre performant. Depuis longtemps javais
envie de construire un enfer , expliquait Ismal Kadar propos de son livre Le Palais des rves.
Dans un pays imaginaire, une administration omnisciente collecte nuit aprs nuit les rves des
habitants, les trie, les classe et les interprte, pour y dchiffrer lavenir du royaume. Nous
sommes en train de concder aux big data le pouvoir exorbitant de lire nos songes et de voir
lavenir...

46. La dmocratie dans les bras de Big Brother , Le Monde, 6 juin 2015.
47. La philosophie ne fait pas le bonheur... et cest tant mieux, Flammarion, 2015.

Les matres du temps

La science est sur le point dengendrer une


catastrophe, la cration de deux humanits voluant
diffremment pour la premire fois dans lhistoire de
lespce.
Isral Nisand, professeur de
mdecine, obsttricien, initiateur du Forum
europen de biothique, dcembre 2013.

Il a une tte raye noir et blanc avec une tache jaune au-dessus des yeux et il intresse
bigrement le dpartement de la Dfense amricain. Il est vrai que le bruant gorge blanche, un
poids plume de 30 grammes qui niche dans les forts dAmrique du Nord, peut rester veill
jusqu sept jours daffile lorsquil accomplit sa migration. Les militaires veulent percer le
secret de cette endurance dans lide davoir des soldats qui ne ferment pas lil et restent
oprationnels au-del de quarante heures.
Vaincre le sommeil, cest aussi la proccupation des big data qui collaborent avec le Pentagone
dans tout un tas de domaines de recherche. Pour les multinationales du numrique, notre sommeil
est un temps mort, hors connexion, qui ne gnre aucun profit. Dormir nuit la rentabilit, la
performance, lenrichissement, car mme quand il nachte rien, lindividu charge dans le
systme des donnes personnelles montisables. Les matres du big data ont donc provoqu un
tat dinsomnie mondialis. Grce eux, nous pouvons changer, nous amuser, discuter, nous
informer, consommer, nimporte quelle heure du jour et de la nuit. Chaque anne, nos heures de
sommeil fondent comme neige au soleil, en vingt-cinq ans les Franais ont ainsi perdu en
moyenne dix-huit minutes de repos rparateur quotidien. Cette rduction des heures de sommeil
est directement lie au dveloppement conjoint du capitalisme et des nouvelles technologies. Dans
24/7. Le capitalisme lassaut du sommeil, lessayiste amricain Jonathan Crary slve contre
lre du Open 24/7 , qui a fait de nous des travailleurs et des consommateurs actifs toute
heure : Dgager du temps de repos et de rgnration humaine cote prsent tout simplement
trop cher pour tre encore structurellement possible au sein du capitalisme contemporain. Et
denfoncer le clou : Passer ainsi une immense partie de notre vie endormis, dgags du
bourbier des besoins factices, demeure lun des plus grands affronts que les tres humains
puissent faire la voracit du capitalisme contemporain48. Dormir devient presque une
anomalie. Lhyperactivit permanente tant la nouvelle norme sociale, il faut vivre sa vie en flux
continu, optimiser tous les instants. Chaque moment creux, dans une file dattente, sur un quai de
mtro ou entre deux rendez-vous, doit tre rempli. Les objets connects et les applications de
toutes sortes invents par lindustrie du numrique sont l pour a. Pour nous maintenir dans le
march. Des outils qui visent aussi augmenter la productivit au travail. Cest au nom de cette

obsession rentabiliser le temps dvolu lentreprise quApple et Facebook ont imagin un


service de conglation dovocytes pour leurs employes. Il sagit de donner la possibilit aux
femmes de repousser aprs quarante ans la maternit afin doptimiser leur carrire. Une
assurance de 15 500 euros leur tant offerte pour couvrir les frais dune procration
mdicalement assiste impose par une grossesse tardive. Une initiative applaudie par les
fministes. Lobjectif tant surtout daspirer lnergie et la crativit demployes dans la pleine
force de lge, et donc censes tre au fate de leurs capacits intellectuelles.
Transpire aussi lide que lon peut perfectionner ltre humain, que la solution tout
problme est dans la technologie. La maladie, la vieillesse et mme la mort ne soulvent plus de
questions mtaphysiques, ce sont de simples problmes techniques qui peuvent tre vaincus grce
la fusion de la biologie et de linformatique. La premire fois que Google a pouss la porte du
monde de la biotech, ctait pour amliorer la puissance de son moteur de recherche. La firme
cherchait alors rpliquer dans un ordinateur le fonctionnement des rseaux neuronaux, pour
crer un programme qui apprenne tout seul. Lun des pionniers franais du squenage du
gnome, Laurent Alexandre, rsume la vision des big data : Lhomme du futur serait ainsi
comme un site Web, tout jamais une version bta, cest--dire un organisme prototype vou se
perfectionner en continu49. Les big data, matres du temps, se voient dj capables dallonger la
vie. Google veut euthanasier la mort , a ainsi proclam, en juillet 2014, Larry Page, le
cofondateur du moteur de recherche. La firme a cr la California Life Company, dont la feuille
de route est de prolonger de vingt ans l'esprance de vie dici 2035, en sattaquant la maladie
bien avant quapparaisse le moindre symptme. La California Life Company planche sur la mise
au point de comprims contenant des nanoparticules conues pour reprer dans le sang les signes
biochimiques annonciateurs dun accident cardio-vasculaire ou dun cancer. Lorsquun problme
est dtect, lutilisateur du systme est prvenu par un signal fluorescent qui apparat sur un
bracelet. Afin dtendre ce diagnostic ultra-prcoce toutes les maladies et la dgnrescence
des cellules, Google a quip de capteurs 10 000 volontaires dont elle avait pralablement
squenc le gnome. Avec les donnes mdicales ainsi recueillies, la firme espre, comme elle le
dit, reprer le signal magique qui nous rvlera ce que nous avons besoin de savoir pour
prvenir et gurir une maladie50 . La multinationale qui a rcemment sign des accords avec
Biogen, le gant amricain de la biotechnologie, a bien lintention de capter le futur march de la
prdiction gntique. Son fonds dinvestissement, qui gre 2 milliards de dollars dactifs dont un
tiers dans le domaine de la sant, a notamment mis de largent dans une start-up danalyse
gntique lance par lpouse de lun de ses deux patrons. partir dun chantillon de salive, le
client qui a recours 23andMe achte la probabilit, estime en fonction de son profil
gnomique, de dvelopper ou non la maladie dAlzheimer ou de Parkinson. Des donnes
gnomiques individuelles fournies gratuitement et que 23andMe a commenc, en 2015,
revendre aux firmes pharmaceutiques, et rien ne pourra lempcher demain de les cder des
compagnies dassurances qui adapteront leurs primes de risque au profil gntique de leurs
clients...
Google X Lab est le laboratoire secret de la firme situ prs de son sige social, Mountain
View, au sud de San Francisco, une enclave de la NASA que la multinationale a loue pour
soixante ans. Cent cinquante ingnieurs biologistes, mdecins, gnticiens tris sur le volet y
travaillent loin des regards, car nul tranger nest autoris y pntrer, surtout pas les
journalistes. Cest ici, dans la division Science de la vie, que Google dessine lhumain de demain,
celui dont on aura ralenti lhorloge biologique. En attendant de percer les mcanismes du

vieillissement, la firme espre faire main basse sur le futur march de le-sant, un Eldorado
estim 10 000 milliards de dollars, que lorgnent dj Apple, Microsoft, Facebook et autres
Amazon. Une mdecine du futur o ce seront des algorithmes qui poseront le diagnostic et
prescriront le traitement. Aujourdhui, des logiciels comme Watson, dont IBM facture les
prestations aux professionnels de sant, parviennent diagnostiquer certains cancers avec plus
defficacit que les cancrologues. Demain, Dr Watson pourrait prendre la place des mdecins.
Mais lambition semi-avoue des big data est de pouvoir un jour vendre des points de vie
supplmentaires ceux qui en ont les moyens. Un graal qui sera monnay au prix fort la
nouvelle oligarchie mondiale. Le point de vie sera le luxe suprme. Bien mieux que de soffrir
une montre 1 million de dollars, dacheter un yacht de 170 mtres, de convertir un 747 en jet
priv, ou de samuser en faisant un tour dans lespace 200 000 dollars. Pour leurs recherches
sur la mdecine rgnrative, les big data ont dj russi collecter plus de 1 milliard de dollars
de fonds privs. Forte de sa montagne de cash, Google a commenc son march pour recruter les
meilleurs spcialistes mondiaux du vieillissement. Voil lultime tape du processus
daccaparement. Aprs avoir vu se concentrer une grande partie des richesses de lhumanit entre
les mains dune poigne, on assistera leffondrement de la dernire galit qui reste, celle des
humains face la mort. Et ce sera alors lingalit totale. Jusqu prsent, les avances de la
connaissance ont fait progresser lhumanit entire. Ainsi nous avons gagn collectivement trois
mois par an desprance de vie sur les trente dernires annes. Aujourdhui certains milliardaires
plus riches que des tats poursuivent un rve promthen. Si demain la science nest plus au
service de lespce mais de certains individus, nous divisons lhumanit en deux espces, qui
nvolueront pas de la mme manire. Nous changeons le destin de lhumanit , prvient le
grand professeur de mdecine Isral Nisand, gyncologue obsttricien et fondateur du Forum
europen de biothique51.
Grises par leur toute-puissance, les big data ont sombr dans lhybris. Un orgueil dmesur
nourri par la fameuse loi de Moore. Selon Gordon Moore, le cofondateur dIntel, qui la dicte
dans les annes 1960 au tout dbut de lre informatique, les capacits de calcul des ordinateurs et
celles des processeurs devraient continuer doubler tous les dix-huit mois. Un peu comme si lon
avait cr une sorte de trou noir numrique qui avalerait la matire qui lentoure pour la
convertir en 0 et en 1, et dsintgrerait la complexit du monde. Jusquau cycle mme de la mort
et de la vie. Lors d'une confrence donne en octobre 2012, Eric Schmidt, alors prsident excutif
de Google, na-t-il pas dclar : Si nous nous y prenons bien, je pense que nous pouvons
rparer tous les problmes de la plante ? Lhybris, le crime suprme chez les Grecs anciens.
Exiger plus que la juste mesure du destin. Bousculer le sort. Sapproprier les meilleures parts : le
bonheur, la fortune et la vie. Le toujours plus dAgamemnon, le commandant en chef de
larme grecque, dont lavidit va dclencher tous les malheurs des siens lors de la guerre de
Troie raconte dans lIliade. Le toujours plus des big data lances dans une course folle, cette
hybris technologique pour repousser les limites du possible, y compris la frontire de la mort.
La fixation de limites est toujours constitutive de la socit comme de la culture, rappelait
Jacques Ellul, le sociologue le plus afft sur la tyrannie de la technologie. Cest quand lhomme
a appris tre libre quil est capable de se limiter 52. Ce nest certainement pas un hasard si
lIliade et lOdysse sont le rcit fondateur de la civilisation occidentale, celui qui a ensemenc
des valeurs universelles. Le hros refuse limmortalit pour conserver son humanit. La nymphe
Calypso, qui veut garder Ulysse auprs delle, lui offre ce quaucun mortel na jamais eu , la
jeunesse ternelle. Mais le hros des Grecs refuse dtre embastill dans un prsent ternel, un

temps fig hors du rcit o les choix nont plus dimportance et le courage na plus de sens, o la
seule finalit est celle de la longvit. En choisissant la finitude, en refusant lhybris de
limmortalit, Ulysse sauve son identit. Celle dun tre humain lucide sur ce quil est, avec ses
faiblesses qui font aussi sa force.
Perdre le sens de la mesure en prtendant limmortalit, voil le risque mortel pour
lhumanit que pointe Isral Nisand. Une minorit dhommes va tre en mesure de sarroger ce
privilge exorbitant, et cela va changer lhumanit tout entire puisquelle risque de perdre le
sentiment de sa finitude qui a t le principal moteur du progrs. Pour survivre sa faiblesse,
lhomme anticipe, il est le seul pouvoir le faire, cette capacit danticipation a fait de lui le seul
tre sur Terre tre conscient quil va mourir 53.
Les big data ne prtendent pas seulement en finir avec la mort, elles veulent fabriquer un
homme nouveau en lhybridant avec la machine. Lobjectif est de donner naissance un tre
augment, aux capacits physiques et intellectuelles surhumaines . Les premiers pas vers
lhomme augment ont t faits par les militaires. Le Pentagone est en train de plancher sur
des exosquelettes pour crer de super-soldats. Ainsi, les fantassins amricains testent une
combinaison hi-Tech, une sorte de seconde peau faite de tissus intelligents qui imite le
fonctionnement des muscles et des tendons des jambes afin de porter aisment plus de 50 kilos de
matriel sur de trs longues distances. La Darpa, lagence charge de dvelopper les nouvelles
technologies usage militaire, celle-l mme qui est lorigine dInternet, a lanc la fabrication
dune armure de combat tactique barde de nanotechnologies pour doter les commandos dune
force surhumaine . Nous sommes en train de construire un Iron Man , senthousiasmait, le
25 fvrier 2014, Barack Obama, lors dune prsentation publique du projet la Maison Blanche.
Baptise Talos en rfrence aux automates de bronze que Zeus dployait pour protger sa
matresse Europa, cette armure coiffe dun casque de ralit augmente permettra aux Navy Seal
de transporter plus de 100 kilos de charge. Cest aussi la Darpa qui a cr, avec une bote prive
de biotech, le premier bras artificiel contrl par des impulsions nerveuses. Pour soulager les
vtrans mutils lors des guerres du Golfe, dIrak et dAfghanistan, le Pentagone a massivement
investi dans les prothses intelligentes. Directement pilot par le cerveau, le bras en question, un
bijou technologique, est capable de saisir un uf sans le briser. Les prothses bioniques, bras ou
jambes, prfigurent cette fusion homme-machine appele de leurs vux par les transhumanistes,
ce courant de pense n dans la Silicon Valley. Un futur inluctable selon les tenants de cette
thorie rendue possible par la convergence de la robotique, de la biogntique, des
nanotechnologies, des neurosciences et de linformatique. Avec comme point de basculement ce
quils nomment la singularit technologique , ce moment hypothtique, annonc vers 2040, o
lintelligence artificielle dpassera celle des humains. Laptre de cette thorie est lactuel
directeur de la recherche et dveloppement de Google. En 2012, Ray Kurzweil, considr comme
lun des plus brillants chercheurs en intelligence artificielle, a rejoint le fameux Google X Lab
afin dy coordonner notamment les recherches sur les rseaux de neurones artificiels qui imitent
le fonctionnement du cerveau humain. Sous sa houlette, Google a dpens, en six mois,
2 milliards de dollars pour acheter 8 socits en pointe sur lintelligence artificielle.
De son ct, Apple aurait quadrupl en quatre ans ses effectifs sur le secteur, embauchant, rien
quen 2015, 86 chercheurs spcialistes des ordinateurs qui voluent par autoapprentissage .
Dj, certains imaginent lordinateur biologique fonctionnant avec le code gntique du
vivant. Une quinzaine de labos de par le monde testent actuellement des microprocesseurs o le
silicium shybride des milliards de brins dADN. Cette combinaison cerveau-machine devrait

permettre lordinateur de se reprogrammer sans cesse de lui-mme, augmentant ainsi linfini


ses capacits jusqu dpasser celles du cerveau de lhomme plafonn par ses 100 milliards de
neurones. Il est certain que si vous aviez toute linformation du monde directement connecte
votre cerveau, ou un cerveau artificiel plus intelligent sur votre propre cerveau, vous vous en
porteriez dautant mieux , assure Larry Page54. laube des ordinateurs biologiques, notre
matire grise serait donc devenue obsolte. Compte tenu de notre faible dure de vie rapporte au
temps dapprentissage trs lent du cerveau, qui dpense lui seul 30 % de notre nergie, ce
dernier ne serait plus assez comptitif. Aux yeux des transhumanistes, notre organisme serait une
sorte dordinateur obsolte. peine le disque dur charg, lunit centrale commence dj
vieillir...
Le vrai moyen de rentabiliser nos neurones serait donc de les imbriquer au silicium. Pourquoi
ne pas dmultiplier ainsi notre capacit mmoire ? Le projet sappelle RAM, pour Restoring
Active Memory ( restaurer la mmoire active ), un clin dil lacronyme qui dsigne la
mmoire vive de lordinateur. Il a t initi par la Darpa, officiellement il sagit de restaurer la
mmoire des militaires victimes dun traumatisme crnien, laide dimplants crbraux qui
aideraient le cerveau encoder de nouveaux souvenirs. Dans un document dat de novembre
2013, lAgence de recherche explique en substance quen stimulant certaines rgions du cerveau
ces mmes implants pourraient tre aussi utiliss pour amliorer les capacits dapprentissage,
augmenter la vitesse de raction et mme grer les motions.
Emports par leur hybris, les transhumanistes caressent carrment lide dimplmenter le
cerveau dans lordinateur. Notre raisonnement sera un hybride de penses biologiques et non
biologiques. Nous allons graduellement fusionner et nous amliorer , annonait rcemment Ray
Kurzweil qui, pour propager ses ides, a cr la Singularity University. Parmi les sponsors de
cette trs singulire universit, on retrouve les matres des big data, Larry Page et Sergue Brin de
Google, bien sr, mais aussi Peter Thiel, le cofondateur de PayPal, leader mondial du paiement
en ligne. Le campus, implant au sige de Google, a vu passer 2 500 lves depuis sa cration en
2008, des banquiers, des architectes, des patrons dentreprise ou des cadres dirigeants de
multinationales. Autant d tudiants qui, aprs une semaine dendoctrinement, repartent tels des
ambassadeurs essaimer dans le monde entier le discours de lUniversit de la Singularit : le
solutionnisme va rsoudre tous nos problmes, condition de ne pas lui imposer de contrainte.
Les pouvoirs publics ne sont pas arms pour comprendre les technologies exponentielles. Ils
ont donc tendance vouloir entraver leur progression, ce qui ne sert rien , clame Salim Ismail,
ancien vice-prsident de Yahoo !, aujourdhui charg du dveloppement mondial de la Singularity
University.
Lidologie libertarienne des big data est fonde sur un individualisme total. Le progrs
technologique tout prix avec pour seule rgle de conduite le chacun pour soi. Dici les deux
prochaines gnrations, la biotechnologie nous donnera les outils qui nous permettront
daccomplir ce que les spcialistes dingnierie sociale nont pas russi faire, sinquite le
philosophe et conomiste amricain, Francis Fukuyama55. ce stade, nous en aurons
dfinitivement termin avec lhistoire humaine parce que nous aurons aboli les tres humains en
tant que tels. Alors commencera une nouvelle histoire, au-del de lhumain.

48. La Dcouverte, 2014.

49. Google et les transhumanistes , Le Monde, 18 avril 2013.


50. La mdecine du futur, cest le suivi continu des donnes du patient , Le Monde, 25 avril 2015.
51. La science est sur le point dengendrer une catastrophe , Le Point, 19 dcembre 2013.
52. Jean-Luc Porquet, Jacques Ellul, lhomme qui avait (presque) tout prvu, Cherche-Midi, 2012.
53. La science est sur le point dengendrer une catastrophe , op. cit.
54. Ariel Kyrou, Inculte, Google God Big Brother nexixte pas, il est partout, 2010.
55. La Fin de lhomme. Les consquences de la rvolution biotechnique, La Table Ronde, 2002.

Le chmage total

Le but du futur est le chmage total.


Ainsi nous pourrons jouer.
Arthur Clarke, crivain de sciencefiction et futurologue, mort en 2008.

Donne-moi la balle violette. Printemps 2008, Laboratoire danalyse et darchitecture des


systmes du CNRS Toulouse. Du haut de son mtre cinquante-sept, le robot humanode HRP-2
regarde la table sur laquelle sont disposes deux balles rouge et verte et rpond : Je ne la vois
pas. Lexprimentateur insiste : Continue chercher. HRP-2 tourne la tte droite et
gauche, scrute la pice et repre enfin, pose sur une armoire, la fameuse balle violette. Le robot
se dirige lentement vers le meuble, lve un bras, mais la balle est trop haute pour quil puisse la
saisir. Alors, HRP-2 se met sur la pointe des pieds. Les chercheurs senthousiasment.
Lhumanode vient de russir lpreuve. Pour se sortir de cette mauvaise passe, il a de lui-mme
utilis lalgorithme qui lui avait t implant. Mais voil que, dsquilibr, HRP-2 menace
soudain de tomber. Aussitt, il balance son bras gauche en arrire et lance en avant la jambe
oppose. Le robot a compris que, pour se rtablir, il lui fallait compenser, il a rsolu tout seul
lquation de lquilibre. Personne ne lui avait appris ce rflexe. Ce ntait pas programm ,
sextasie encore aujourdhui Jean-Paul Laumond, le chef du projet. Ce jour-l, la recherche en
intelligence artificielle a fait un bond de gant. HRP-2 a rvl lexistence dune intelligence
corporelle. Cest elle qui permet aux humains de piloter les mouvements de leur corps en mode
automatique, afin de ne pas saturer le cerveau en informations pour laisser celui-ci se concentrer
sur des tches plus complexes, comme le langage ou le raisonnement.
Il aura fallu soixante-neuf ans, depuis linvention du premier ordinateur lampe, pour que la
rvolution informatique donne naissance des robots humanodes intelligents tels que la
science-fiction les imaginait. Ils sont la forme la plus spectaculaire dune intelligence artificielle
qui est en train de prendre corps dans les ordinateurs et va bouleverser nos vies, plus encore que
ne la fait Internet. Cette intelligence in silico est ensemence par les algorithmes volutifs .
Ainsi nomms parce quils sinspirent des mcanismes de lvolution biologique. Ils sont
implants dans HRP-2, dans les logiciels danalyse financire, juridique ou de diagnostics
mdicaux. Lhomme sait aujourdhui crer un logiciel qui produit une solution sans lui
expliquer comment il la trouve, raconte le neuroscientifique Idriss Aberkane, chercheur
lcole centrale de Paris. Ces algorithmes sont capables doriginalit absolue : ils arrivent
rsoudre des problmes et dcouvrir de nouveaux procds. Si la loi leur en donnait le droit, ils
pourraient dposer des brevets. [...] Thoriquement, ils peuvent chapper notre contrle,

puisquun programme volutif peut voluer plus vite que la comprhension humaine de son
volution56.
On sait dj que la robotisation entre en concurrence avec lhomme pour des tches
rptitives : lavenir, la comptitivit dun territoire dpendra de son degr de robotisation.
Les pays qui attireront les investissements manufacturiers seront ceux qui auront davantage de
programmeurs et une meilleure infrastructure robotique , annonce Boston Consulting Group. Le
gant taiwanais Foxconn, qui uvre pour les firmes de la hi-Tech, a commenc installer dans
ses usines des bras articuls dots de mains doigts multiples, aptes manipuler de minuscules
composants de trois fois lpaisseur dun cheveu. Son objectif affich est de remplacer le million
douvriers chinois quil emploie pour fabriquer notamment liPhone 6. Les big data investissent
massivement sur le march de la robotique, un vritable Eldorado puisque la Commission
europenne estime que la robotique de service psera, elle seule, 100 milliards deuros
lhorizon 2020. Amazon a achet pour 800 millions de dollars le spcialiste de la robotique
logistique, lamricain Kiva Systems, afin de multiplier par dix les chariots intelligents dans
ses centres dexpdition. Histoire de rendre encore plus performants ses automates, Jeff Bezos, le
P-DG de la firme, a lanc en 2015 un concours pour crer une machine capable de reconnatre et
de saisir dlicatement sur une tagre un paquet de biscuits ou un jouet puis de lempaqueter dans
le bon colis. Jeff Bezos rve galement dune livraison par drone, quil a commenc tester aux
tats-Unis. Google lui aussi multiplie les emplettes. Il a acquis lamricain Meka Robotics,
spcialis dans les robots destins vivre et travailler aux cts des humains, et le japonais Schaft
inc., celui-l mme qui a mis au point un bipde pour aider aux oprations de dblaiement de la
centrale de Fukushima ; mais aussi des start-ups en pointe sur les bras articuls ou les systmes de
vision 3D. Plus surprenant, en 2013, la firme de Mountain View a galement aval un fabricant de
robots militaires, Boston Dynamics, qui travaille main dans la main avec le Pentagone. Est ainsi
tomb dans lescarcelle de Google un vritable bestiaire miliaire : Big Dog, un robot mule pour
soulager le fantassin, Cheetah, le robot quatre pattes le plus rapide au monde qui court
50 kilomtres par heure, ou encore Wild Cat, un robot de reconnaissance, qui peut, avec lagilit
dun chat, bondir, faire volte-face ou prendre un virage angle droit...
Mais dsormais, avec lintelligence artificielle, lordinateur entre en concurrence frontale avec
lhomme sur le march du travail quil sagit de remplacer dans des fonctions complexes o le
cerveau humain tait jusqualors considr comme indispensable. Dici vingt ans, 47 % des
emplois aux tats-Unis pourraient tre confis des machines intelligentes. Cest du moins ce que
laisse entrevoir une tude mene en septembre 2013 par deux chercheurs de lUniversit
dOxford sur 702 mtiers. Au fur et mesure des progrs de lintelligence artificielle, les robots
vont accaparer des emplois qualifis. Il existe dj des robots journalistes, en fait des
programmes informatiques dont les algorithmes aspirent en temps rel des informations sur le
Net, les mettent en corrlation, et tricotent avec des papiers sur lactualit financire ou sportive.
Les machines ne se contentent plus de seconder lhomme, elles le remplacent. Petit petit, les cols
blancs subissent le mme sort que les cols bleus avant eux. En dotant leurs cadres dun ordinateur
portable qui leur permet de travailler partout et tout le temps, les entreprises ont optimis la
formule : toujours plus de tches avec toujours moins de personnes. Le bureau nomade, stade
ultime de lopen space o aucun employ na demplacement attribu, sinscrit dans cette logique,
en rendant presque invisible aux autres le dpart dun salari.
Pour de nombreux conomistes, la fameuse destruction cratrice schumptrienne, selon
laquelle le progrs technique dtruit les emplois obsoltes pour en recrer dautres plus innovants

et plus valor isants, ne fonctionne plus. Une autre logique sest mise en place, celle de la
disruption cratrice quillustrent bien les devenirs de Kodak et dInstagram. En 2012, le roi de
la photo instantane qui, seize ans plus tt, faisait travailler 140 000 personnes et pesait en Bourse
28 milliards de dollars, a dpos le bilan aprs avoir rat le virage du numrique. Cette mme
anne, Instagram, une start-up de 13 salaris, qui commercialisait une application pour mobile
de partage de photos, tait rachete 715 millions de dollars par Facebook... Et quand, en 2014, est
apparu un concurrent, le service de messagerie instantan WhatsApp, Zuckerberg a mis sur la
table 19 milliards de dollars pour lavaler. Les firmes du numrique crent une nouvelle forme de
monopole radical. Certains secteurs dactivit tels que lindustrie musicale, la vido et bientt
peut-tre ldition sont carrment dsintgrs par larrive du numrique. En dix ans, lindustrie
de la musique, par exemple, a vu ses effectifs diviss par deux. Et voil quune excroissance des
Gafa, les Natu comme on les appelle pour Netflix, Airbnb, Tesla et Uber, non seulement
participent la destruction demplois mais aussi prcarisent encore un peu plus le travail. Ces
plates-formes de mise en relation qui suppriment les intermdiaires entre acheteurs et vendeurs
transforment leurs salaris en collaborateurs ultra-flexibles. Exit les syndicats, ce sont elles
qui fixent les rgles du jeu. Ainsi, Uber, le cauchemar des taxis, nemploie quun millier de
personnes, qui gnre un chiffre daffaires denviron 10 milliards de dollars. Quant Airbnb,
concurrent direct des groupes hteliers, il naligne en France, lun de ses principaux marchs,
que 25 salaris, avec un chiffre daffaires annuel de 800 millions de dollars. En octobre dernier,
cest Amazon qui annonait vouloir embaucher des livreurs intermittents activables par un simple
appel sur leur smartphone et pays lheure une vingtaine de dollars. Depuis quelque temps, des
starts-ups de livraison de repas domicile se sont multiplies dans les principales villes
franaises, avec quelques salaris au bureau pilotant coups dalgorithme les dplacements dune
flope d auto-entrepreneurs sans couverture sociale ni fiche de paie. Cette uberisation qui
permet de casser les prix donne lillusion au consommateur de rcuprer un peu de pouvoir
dachat tout en acclrant la prcarisation de la socit.
L o Internet et les ordinateurs intelligents nous promettaient une conomie de partage, de
solidarit, lutopie numrique a t balaye par une vision purement marchande au profit de
super-multinationales toujours plus riches, toujours plus puissantes. Dici 2025, selon le cabinet
Boston Consulting Group, le cot total de la main-duvre aura diminu de 16 % grce
lautomatisation de la socit. Comme le dit lconomiste Daniel Cohen, le numrique est une
rvolution industrielle sans croissance57 . Daprs lui, la moiti des emplois sont menacs
terme par la numrisation, en particulier ceux de la classe moyenne. Voitures autonomes,
imprimantes 3D, traducteurs intelligents, drones livreurs, facteurs, convoyeurs, robots juristes ou
algorithmes de diagnostic mdical vont vaporiser les emplois, sans certitude aucune, loin de l,
que linnovation compensera les pertes comme elle la fait jusqu prsent. Les nouveaux mtiers
engendrs par les technologies du numrique nont, pour le moment, pas rempli les espoirs que
lon mettait en eux.
Pire encore, aprs avoir appris aux machines comprendre le langage humain et dtecter les
motions sur des images, Google veut maintenant implmenter ses trouvailles sur des prototypes
de robots militaires afin de crer des robots sociaux . Cest dans cette perspective quen aot
2015 la firme a prsent, lors dun show public, la version amliore et civilise dun
humanode guerrier conu par Boston Dynamics. Deux ans plus tt, Eric Schmidt crivait : Les
travaux rellement intressants portent aujourdhui sur la conception de robots sociaux capables
de reconnatre les mouvements de lhomme et dy rpondre58. Dans notre socit vieillissante,

un fantastique march souvre aux cobots ou robots collaboratifs , comme on les appelle,
celui des nounous mdicales pour personnes ges. Outre les maisons de retraite et les
tablissements de sant, les big data esprent aussi faire un tabac avec leurs humanodes sociaux
auprs des hyper-connects en manque affectif. Le slogan est tout trouv : 150 amis sur
Facebook et un robot ... Lequel sera bien sr charg dune personnalit conciliante, taille sur
mesure en fonction des multiples donnes recueillies en flux continu sur le caractre, les
habitudes, les gots, les attentes de son propritaire. En offrant un ersatz de relation humaine,
nettoye de toute complexit et dpourvue de confrontation intellectuelle, le cobot bientt
indispensable aggravera encore un peu plus la solitude de lHomo numericus. Au fur et mesure
que leur prix baissera, les robots de compagnie, actuellement vendus 30 000 euros, vont envahir
notre quotidien. Ironie du sort, la dcision de licencier un employ tout comme son entretien
dembauche pourront tre confis un robot, puisquune rcente tude ralise par les
Universits du Minnesota et de Toronto a conclu que lalgorithme tait plus fiable que linstinct
du recruteur. Au final les humains feraient mieux de laisser les machines dcider , expliquent
les chercheurs... Parions que, dans ce monde peupl de machines humanodes, le vrai luxe sera
davoir son service, non pas un robot domestique, mais un humain.
Dans un univers digitalis et automatis o le travail se rarfie, larrive des robots
humanodes va prcipiter le chmage technologique jusqu ltape ultime du chmage total !
Ne subsisteront alors que les tches haute valeur ajoute requrant de la crativit ou du contact
humain. Ces 20 % de main-duvre qui travailleront 120 heures par semaine, comme le prdit
lconomiste Nouriel Roubini. Suffisant pour maintenir lactivit conomique mondiale. Une
mutation que les big data ont dj anticipe en imaginant un revenu universel pour les 80 %
restants, les sans-emploi. Lide, en apparence gnreuse et humaniste, est ardemment dfendue
par les libertariens, ce courant ultra-libral largement sponsoris par les big data. En versant une
rente vie aux inactifs devenus majoritaires, on touffe le sentiment dinjustice, ferment de
rvolte, et on tourne la page du salariat, avec ses contraintes rglementaires.
Toujours moins de rgles, toujours moins dtat pour augmenter la captation des richesses par
une poigne, tel est lobjectif des gants du numrique relays par lidologie libertarienne. Au
passage, elles rendent donc obsolte ltat providence, cette chose honnie, qui malgr une intense
optimisation fiscale leur cote encore trop cher en impts. Les algorithmes et les machines
intelligentes auront permis de fantastiques gains de productivit. Et pour cause, le robot, une fois
quil a produit en valeur lquivalent de son prix dachat et dentretien, cest--dire quil a restitu
la force de travail ayant permis de le fabriquer, dgage du profit, de faon dautant plus
consquente quil na besoin ni de sommeil ni de vacances. En Chine, o les salaires ouvriers ont
bien fini par augmenter, un robot est rentabilis en peine un peu plus dun an. Afin de conserver
le maximum de la fantastique richesse dgage par les gains de productivit, les matres du big
data ont donc imagin cette astuce dun revenu de libert , tel quils lont baptis. Pour garantir
ce salaire , lide est de payer aux 2,5 milliards dinternautes une partie des traces numriques
dont ces derniers se dlestent aujourdhui gratuitement. Les esprits sont mrs. Selon un sondage
Havas Media du 30 septembre 2014, 30 % des Franais sont prts vendre leurs donnes
personnelles. Chez les plus jeunes, ils sont 42 % accepter de rvler davantage dinformations
sur leur vie en change de contreparties financires. En octobre 2014, Brooklyn, une artiste a
mont une exprience difiante pour sensibiliser la protection des donnes prives : 380 NewYorkais ont accept de lui livrer nom, adresse, empreintes digitales et numro de scurit sociale
contre... un cookie la cannelle. Une portion des gains de productivit ralise par

lautomatisation sera rinjecte sous forme dune baisse des prix, histoire de muscler un peu le
pouvoir dachat des bnficiaires du revenu universel. Avec, pour boucler la boucle,
limprimante 3D qui permettra de fabriquer chez soi les produits, aprs avoir achet la matire
premire et le fichier informatique de paramtrage. Le consommateur devient un prosumer , la
contraction en anglais de producteur et consommateur . La valeur des choses ne sera plus
dans le salaire, ni dans lobjet, mais dans linformation. Celle stocke dans les immenses coffresforts numriques des big data.
Une petite lite mondiale va dcider terme de ce qui doit tre payant ou gratuit, la gratuit
tant videmment le corollaire du chmage tolrable , ce qui pourrait dessiner une nouvelle
organisation sociale constitue dune arme de chmeurs assouvissant gratuitement leurs besoins
essentiels et disposant galement de loisirs gratuits essentiellement fournis par les big data. La
contrepartie tant lacceptation tacite de poches de concentration de richesses dans des zones
protges. Ce vaste chmage acceptable est inluctable, lintelligence humaine tant remplac par
de lintelligence artificielle partout o cest possible. Le monde selon les big data se charge
de nous occuper lesprit, de nous scuriser et de nous prparer une civilisation o la production
et le travail vont progressivement cder la robotisation.
Les lites sociales contrlant ces ordinateurs super-intelligents pourraient se retrouver
investies dun pouvoir absolu sur le reste de lhumanit59 , prvient Anthony Aguirre, professeur
de physique et de cosmologie lUniversit de Californie. Et dalerter sur un autre danger :
plus long terme, les machines pourraient ravir le pouvoir aux humains, les diriger, les asservir, et
pourquoi pas les exterminer. Il y a une pression sur les chercheurs pour les faire aller toujours
plus vite, sans se poser trop de questions. Avec les cyborgs militaires, on a dj transgress
larticle premier de la charte dAsimov : Un robot ne peut porter atteinte un tre humain.
Une table de la loi pourtant dicte il y a soixante-treize ans pour empcher quun jour la
robotique ne dbouche sur une catastrophe. La solution propose par Anthony Aguirre, qui a cr
dbut 2014 le Future of Life Institute, afin de rflchir limpact de lintelligence artificielle pour
nos vies, est de brider la puissance des cerveaux numriques. Lune des stars de la Silicon Valley,
Elon Musk, a pris lui aussi conscience de la menace. Le patron entre autres de SpaceX, lun des
leaders mondiaux de lanceurs spatiaux, soutient hauteur de 10 millions de dollars le Future of
Life Institute. Pour tre inform en permanence des dernires recherches dans le secteur, il a
galement investi dans des start-ups spcialises en intelligence artificielle. Ce qui la conduit
dclarer publiquement : Jespre que les humains nauront pas servi de programme biologique
de dmarrage de la super-intelligence numrique. Malheureusement, cest de plus en plus
probable60. Un pessimisme partag par le clbre astrophysicien Stephen Hawking, pour qui
lobsession des big data vouloir crer une machine pensante pourrait sonner le glas de
lhumanit . Daprs lui, cette entit serait en effet capable de smanciper et de samliorer. Ds
lors, prvient-il, les humains limits par leur volution biologique lente ne pourraient pas
rivaliser et seraient dtrns .
En ouvrant la bote de Pandore de lIA, les big data ont mis en concurrence, pour le meilleur
ou pour le pire, les hommes et les robots. Tout allait bien sur la plante Soror. Nous avions des
machines pour faire les tches les plus simples et, pour les autres, nous avions dress des grands
singes, fait dire Pierre Boulle lun des personnages de son roman La Plante des singes.
Pendant ce temps, nous avons cess dtre actifs physiquement et intellectuellement, mme les
livres enfantins ne nous intressaient plus. Et, pendant ce temps, ils nous observaient.

56. Faut-il avoir peur de lintelligence artificielle , Le Point, tribune, 19 dcembre 2014.
57. Le monde est clos et le dsir infini, Albin Michel, 2015.
58. nous dcrire lavenir, op. cit.
59. Quelle intelligence pour lhumanit ? , Le Monde, 13 avril 2015.
60. Twitter, 3 aot 2014.

Je consomme, je mate, je joue

La technologie du ciblage individuel sera si


performante quil sera vraiment dur pour les gens de
regarder ou de consommer quelque chose qui na pas
t dune manire ou dune autre taill pour eux.
Eric Schmidt, prsident de Google,
The Financial Times, mai 2007.

Ce nest que deux ans plus tard, lors de la publication dun article scientifique, que 700
000 internautes ont dcouvert quils avaient t utiliss, leur insu, comme cobayes par
Facebook. Durant une semaine, en janvier 2012, le rseau social sest livr dans le plus grand
secret une petite exprience intitule : Preuve exprimentale dune contagion motionnelle
travers les rseaux sociaux . Pour ce faire, Facebook a carrment trafiqu son fil dactualit.
Trois groupes dun peu plus de 200 000 utilisateurs ont t exposs, chacun, des informations
majoritairement neutres, positives ou ngatives. En analysant les messages posts par ces
internautes enrls malgr eux dans lexprience, les algorithmes ont rvl que la tonalit des
informations modifie ltat motionnel et mme influence les comportements. Ceux qui avaient
t matraqus dinformations positives ragissaient en produisant plus de messages contenant des
mots positifs. La preuve est donc faite que les big data, via les rseaux sociaux, peuvent induire
des tats motionnels durables dans une population. Le test pratiqu grandeur nature tant on ne
peut plus lgal, puisque, comme on le sait, en adhrant Facebook, lutilisateur accepte
contractuellement de cder la firme ses donnes personnelles pour, dixit le contrat, analyse de
data, des tests, de la recherche et lamlioration du service .
Chercher comprendre nos motions, pour toujours mieux nous contrler et rveiller le
consommateur qui dort en nous, cest lobjectif des big data. Facebook a t lune des premires
investir dans ce que lon appelle les algorithmes d apprentissage profond , des programmes
capables de dtecter les sentiments dans un texte, en fonction de lordre des mots, de leur rle
smantique, du contexte dans lequel ils apparaissent. Ces algorithmes nouvelle gnration
arrivent extraire dune masse de donnes numriques aussi bien des mails que des photos, des
vidos ou la personnalit dun internaute. Lobjectif ultime tant de dceler les attentes, voire les
prcder. Pour apprendre lordinateur saisir toutes les nuances de lmotion humaine,
Facebook a dbauch lun des meilleurs spcialistes mondiaux du domaine, le Franais Yann
LeCun. Avec son quipe dune quarantaine de chercheurs base Paris, ce pionnier de
lapprentissage profond enseigne aux machines, entre autres, comment, partir de donnes
numriques, cartographier les liens motionnels entre les individus.
Devancer nos dsirs, telle est lattraction irrsistible exerce sur nous par les big data. Mieux
que Big Brother, cest Big Mother ! Une mre qui ne cherche qu nous rendre heureux et enfante

une dictature douce o le contrle total des individus se ralise non pas contre leur volont, mais
avec leur consentement tacite. Comme le souligne le psychiatre Serge Hefez : Big Mama vous
connat mieux que vous ne vous connatrez jamais vous-mme. Cest une mre monstrueuse, une
Big Mother toute-puissante, celle qui a tout la fois terroris et enchant notre me de nourrisson
en comblant tous ses besoins, en anticipant tous ses dsirs, en devinant ses penses les plus
secrtes, en dirigeant avec douceur et persuasion son existence dans ses moindres aspects, et pour
son plus grand bien61. Limpulsion dachat est enclenche en attisant un besoin en suspens dans
linconscient de linternaute dont on connat les intentions profondes. Le besoin ne prexiste plus,
il est suscit par la technique qui invente un nouvel objet. Quil soit utile, futile ou dangereux, de
toute faon lhomme na plus la main. Chez Amazon, dans la plus grande librairie du monde,
lemploy qui vous accueille sappelle item to item collaborative filtering. Un puissant algorithme
capable de vous dire propos dun livre auquel vous navez pas encore pens : Vous aimerez
aussi. Pour rentrer dans votre tte, item to item collaborative filtering a soigneusement moulin
vos prcdentes commandes, votre historique de navigation, le temps pass sur les commentaires
de tel livre, votre nationalit, votre pays dorigine et mme la mto du lieu do vous vous
connectez. Le tout compar avec les habitudes de consommateurs qui vous ressemblent. Ainsi,
lalgorithme value si le contenu du livre quil souhaite vous inciter acheter est similaire au
contenu douvrages que des utilisateurs semblables ont aims. Autant dire que sur les trois
millions de titres disponibles en magasin, on ne vous dirige que sur une infime partie du
rayonnage, l o le programme informatique a pioch ce qui est cens correspondre votre
envie du moment.
Des logiciels nous disent ce quil faut lire, quelles musiques couter, quels films regarder, quoi
manger et quel endroit. Avec lebook, on entre encore un peu plus dans votre intimit de lecture.
Les programmes espions quil contient permettent de savoir non seulement les titres que vous
avez lus, mais aussi les passages prcis qui vous ont dplu parce que vous les avez zapps ou
simplement survols. Une intrusion dans votre tte qui se rpte avec tous les films ou les
morceaux de musique tlchargs en streaming. Autant dire quApple, premier disquaire des
tats-Unis avec 11 millions de titres tlcharger, en connat un rayon sur les gots musicaux de
ses clients, jusqu pouvoir dduire leurs humeurs, en fonction des morceaux couts. Une sorte
de baromtre motionnel de la population qui rend obsolte la bonne vieille publicit. Quant
Facebook, il peut dire merci ses membres qui cliquent trois millions de fois par jour sur le
like , le petit pouce lev, signifiant quils aiment le contenu qui leur est propos. Exit le
matraquage publicitaire susceptible de provoquer une overdose. Dsormais lhameon qui permet
dattraper le consommateur est invisible. On gobe lappt sans mme sen apercevoir. peine a-ton mis un dsir quil est aussitt satisfait.
Les big data nourrissent ainsi notre tat dimpatience. Dans cette folle contraction du temps,
toute attente devient insupportable. Nous redevenons des adolescents, incapables de diffrer nos
envies, les big data sappliquant toujours les satisfaire pour entretenir lillusion de notre
surpuissance. Cest la fameuse hallucination du dsir dont parlait Freud. On peut tout obtenir
dun seul clic, cette nouvelle baguette magique qui a fait disparatre la notion mme deffort.
Drogus par le toujours plus vite , nous nous perdons nous-mmes. On est trs loin de la
philosophie de lAntiquit, celle des stociens et des sceptiques, pour qui lidal du bonheur tait
au contraire un perfectionnement de soi-mme indfiniment prolong. prsent nous prfrons
les raccourcis qui liminent les efforts, le travail long terme et le dur labeur sans garantie de
succs62 , dcrypte le sociologue et professeur de droit Zygmunt Bauman.

En faisant des choix notre place, Big Mother extirpe langoisse du doute, ce doute qui
pourtant nous construit et nous fait grandir. Moins de libert pour plus de confort : un despotisme
mou. En personnalisant notre univers numrique jusqu en faire une lampe dAladin, les
algorithmes favorisent la paresse intellectuelle, atrophient notre curiosit. Dans cet univers
furieusement narcissique o lordinateur calcule tout, linattendu qui pourrait branler nos
convictions et nous faire ragir devient hautement improbable. Mark Zuckerberg, le fondateur de
Facebook, nambitionne-t-il pas de crer le parfait journal personnalis et automatis, dont
le rdacteur en chef sera un algorithme, qui proposera chaque internaute des informations sans
surprise, tailles sur mesure, en fonction de ses centres dintrt dtects sur les rseaux ? Une
information customise qui prcipitera leffondrement de lindividu sur lui-mme. Sans altrit,
sans confrontation lautre, impossible de grandir, dvoluer. Nous restons des adolescents
maintenus dans un cocon protecteur. Big Mother rpond ainsi ce besoin de scurit ancr au
plus profond de lespce humaine. En naissant, lhomme est un notne, un tre inachev qui a
besoin dtre protg pour sa survie, contrairement dautres espces animales, rappelle la
philosophe et psychanalyste Anne Dufourmantelle. Si, au dpart, il nest pas entour de soins et de
paroles, il est en danger de mort63 . Une fragilit originelle que les big data exploitent avec
maestria.
En suroccupant notre esprit connect, Big Mother nous permet doublier la plus angoissante
des questions, celle de notre propre mort. Une faon surtout dempcher ce questionnement
subversif : quel sens donner sa vie ? Pour mieux exorciser cette mort, physiquement vacue
dans notre quotidien dOccidental, la Toile nous la donne visionner comme jamais. La violence
stale sur tous les crans en mode virtuel. La mme image choc va tre duplique linfini. En
fait, notre cerveau raffole des shoots motionnels. Au dpart, cest pour une question
de rendement. Lessentiel de notre nergie est consomm par nos neurones. Or prendre une
dcision de manire purement rationnelle cote plus cher en calories que de dcider
instinctivement. Comment stonner ds lors du triomphe du porno sur le Net. 25 % des requtes
tapes chaque jour par les internautes sur les moteurs de recherche sont lies la pornographie.
On estime que 12 % du Web, soit 4,2 millions de sites, est class X. Le numrique a fait de la
pornographie un loisir compulsif. Le psychanalyste Jacques-Alain Miller voque une furie
copulatoire64 . Cette consommation effrne qui fait que 59 % des internautes passent entre
quatre et quinze heures par semaine sur des sites porno. Des chercheurs allemands de lInstitut
Max-Planck se sont penchs sur les consquences de cette addiction. Leur tude a montr quaudel de quatre heures hebdomadaires de pornographie apparaissait limagerie mdicale une
dtrioration de lactivit crbrale dans la zone lie au processus de dcision. Ils voquent un
phnomne daccoutumance comparable aux effets des drogues dures : il faudrait toujours plus
dimages crues pour satisfaire le cerveau. Une bonne affaire pour lindustrie du sexe numrique,
essentiellement contrle par des firmes amricaines regroupes sur la cte Ouest. Un paradoxe
dans un pays qui revendique son puritanisme. En 2011, Facebook, comme on la mentionn, na-til pas censur le compte dun enseignant franais pour la publication de LOrigine du monde, le
tableau de Gustave Courbet, jug indcent ? Le numro un mondial, MindGeek, avec 400 millions
de dollars de chiffre daffaires, est lexception. Cette discrte holding dont le sige officiel est au
Luxembourg appartiendrait aujourdhui deux Canadiens. Chaque jour, prs de 95 millions
dinternautes se connectent deux de ses plates-formes vedettes, YouPorn ou YouHub. On estime
que le march de la pornographie en ligne pse dj 6 milliards de dollars.
Un fantasme prt porter qui effondre un peu plus limaginaire, jusque dans ses recoins les

plus intimes. Lhomme, le seul animal avoir rotis lacte sexuel, renonce une invention qui
faisait sa spcificit pour un empilement dimages dpourvues de sens. Non seulement ce flux
ininterrompu de squences X remplit les poches de lindustrie numrique du sexe, mais en plus il
permet aux big data de classer les individus en fonction de leurs prfrences sexuelles. partir
des seules recherches effectues sur Google, il est dj possible dtablir le profil sexuel dune
grande partie de la population, collectivement et individuellement, et quand on sait ce que la
sexualit reprsente dans larsenal de pression sur les individus, on comprend que la
pornographie sur Internet, au-del des comportements dlictuels, offre une mine dinformations
sur les pratiques des uns et des autres dont J. Edgar Hoover, le clbre patron du FBI, na sans
doute jamais os rver. La pornographie permet galement de dsactiver les vellits de rvolte
puisque lon sature lesprit avec une illusion de transgression, dment trace. Dans 1984 de
George Orwell, Big Brother a prvu une sous-section du Commissariat aux romans, appele
Pornosec. Sa mission : produire pour le proltariat des nouvelles porno qui sont ensuite
revendues sous le manteau.
Cette occupation permanente du temps et de lesprit est aussi assure par lindustrie du jeu
vido. Un march estim prs de 54 milliards deuros, qui grossit en moyenne de 6,7 % par an.
Notre cerveau est un joueur compulsionnel. Les neurologues le savent bien, le jeu est le meilleur
capteur dattention qui soit, do lengouement des big data pour ce secteur lucratif. Dautant plus
quil est entreml lindustrie amricaine de larmement, avec laquelle les gants du numrique
entretiennent, comme on la vu, des liens troits. Le centre de rflexion amricain Atlantic
Council, spcialis dans les affaires et conflits internationaux, en lien avec lUS Army,
a embauch en octobre 2014 Dave Anthony, le crateur de lun des jeux vido les plus vendus
au monde, Call of Duty . Pour perfectionner ses simulateurs de combat, le Pentagone mise sur
les technologies dveloppes par lindustrie du jeu vido. Il en est de mme pour le pilotage
distance des drones arms, le fameux Reaper, la faucheuse en franais, dont les postes de tir,
localiss aux tats-Unis des milliers de kilomtres de leurs cibles, sont conus par des
architectes de jeux de simulation. Les donnes permettant de golocaliser les objectifs
neutraliser tant, elles, en partie collectes grce aux big data. Sur la base de ces informations
numriques, il est dores et dj possible pour larme amricaine, sans jugement pralable, de
dcider de lexcution dun individu o quil soit sur la plante.
En devanant toujours plus nos attentes de consommateurs, en nous saturant dimages
pornographiques, en nous distrayant avec des jeux, les matres du big data anesthsient sans coup
frir lesprit critique. Assurment, la devise inscrire au fronton de ce nouveau monde
numrique nest pas Libert, galit, fraternit , mais Je joue, je mate, je consomme .
Comme lcrivait Dostoevski dans Les Frres Karamazov : Ils dposeront leur libert nos
pieds et nous diront : faites de nous vos esclaves, mais nourrissez-nous.

61. In Mesure et dmesure... Peut-on vivre sans limites ?, sous la direction de Ren Frydman et Muriel Flis-Trves, PUF, janvier
2015.
62. Cit par Monique Atlan et Roger-Pol Droit, Humain, op. cit.
63. La scurit engendre plus la peur que linverse , Libration, 15 septembre 2015.
64. Linconscient et le corps parlant. Le rel mis jour au XXIe sice , confrence lAssociation mondiale de psychanalyse,
Paris, 17 avril 2014.

La sagesse 2.0

Seule la tragdie peut nous sauver du bouddhisme.


Friedrich Nietzsche.

Tous les deux mois, Mountain View en Californie, au sige de Google, lemploy
numro 107 organise un mindful lunch, un djeuner mditatif. Ses collgues de travail sont invits
manger en silence au son des cloches de prire. Sur la carte de visite de Chade-Meng Tan, il est
mentionn comme fonction Chic type . Le quadra dorigine singapourienne est le M. Bonheur
de Google, celui qui apprend aux autres employs grer la pression et les aide atteindre un
tat desprit optimal . Chade-Meng Tan applique la rgle des 3 B : Bienveillance, Bien-tre,
Bonheur. Un ersatz de bouddhisme mtin de neurosciences. Les cours que dlivre cet ancien
programmeur sur le campus de Google sintitulent Search inside yourself , en substance,
Cherchez la solution en vous-mme le titre de son livre. Cest grce lemploy
numro 107 que les runions Mountain View dbutent par une minute de silence et de
mditation. Ds quun visiteur de marque, Barack Obama ou Lady Gaga, se rend au sige de la
multinationale, il ne coupe pas au rituel de lentrevue de quelques minutes suivie dune sance
photo avec le chic type . En plus dtre la mascotte zen et friendly de Google, Chade-Meng
Tan, qui a mme fait partie des nomins au prix Nobel de la paix 2015, a pour mission de rduire
la facture annuelle de 60 millions de dollars que cotent au gant du Net ses salaris sous
pression qui implosent psychologiquement. Face lpidmie de burn-out qui frappe les
hyperconnects, les big data ont invent une nouvelle religion : Wisdom 2.0 . En septembre
2014, linventeur du concept, lAmricain Soren Gordhamer, tait invit dans les locaux de
Google Europe Dublin, pour donner une confrence Wisdom 2.0 en prsence de moines
bouddhistes, sur le thme Comment vivre connects les uns aux autres grce la technologie,
dune manire qui soit bnfique notre bien-tre . Une rponse, explique-t-il, au grand dfi
de notre poque .
Partant du principe quun individu qui rapporte est un individu connect, cette sagesse 2.0 vise
entre autres limiter le nombre de ceux qui, victimes dun bug psychologique, se
dconnecteraient de la Matrice. En plus de loptimisation fiscale, Google et consorts font dans
loptimisation motionnelle. Les employs stresss par lhyper-connexion sont incits
tlcharger sur leur ordinateur de bureau ou leur smartphone des programmes daide la
mditation ou dapprentissage de la respiration. Comme Spire commercialis par une start-up de
la Silicon Valley. Grce un botier que lon clipe la ceinture, le salari est prvenu lorsquil
atteint un trop haut niveau de stress. Une alerte indique sur son portable : Attention vous tes
stress depuis 45 minutes et linvite contrler sa respiration. Quand les capteurs jugent que les
battements du cur et les mouvements du diaphragme sont revenus la normale, un deuxime

message saffiche : Vous tes de nouveau calme. Une invention majeure des dernires
dcennies fait de la vie dans lentreprise une chose tellement importante que ce serait l et mme
l seulement ! que lon pourrait vritablement devenir heureux, panoui, cratif, zen, cool,
efficace, etc., regrette Roger-Pol Droit. Il y a bien l un totalitarisme : plus aucun dehors, plus
despace libre, nulle extriorit. Partout, chaque instant, chacun se trouve pris en charge, incit
au bonheur, cest--dire la sant, la forme, au bien-tre65.
Sans cesse connect et surcharg par un flux de stimuli, notre cerveau narrive plus absorber.
Dans cet univers numrique qui est celui de la simultanit, de la superposition et de la
fragmentation des tches, les synapses demandent grce. Avec Internet, nous sommes entrs dans
lre du multitche, une dmultiplication de lattention laquelle nous ne sommes plus,
aujourdhui, physiologiquement adapts et qui provoque chez nous une fragmentation de la
pense. Les neurologues en sont dsormais certains, au-del de trois actions simultanes, le
cerveau patine, additionne les erreurs. Des chercheurs britanniques ont mme dcouvert une
modification de la structure crbrale chez les personnes qui utilisent massivement et
simultanment plusieurs terminaux lectroniques. En loccurrence, un important dficit de
matire grise dans la zone qui traite les motions. Une altration qui, daprs les scientifiques,
serait corrle avec des dysfonctionnements motionnels tels que la dpression et les bouffes
danxit. Comme la malbouffe induit une surcharge pondrale, la malconnexion provoque
une surcharge cognitive. En vendant des applications sagesse 2.0, les big data se retrouvent dans
la situation dune firme pharmaceutique qui dun ct commercialiserait des antidiabtiques, et de
lautre, via une filiale, fabriquerait du sucre pour lindustrie agroalimentaire.
La mise en concurrence avec la machine nous entrane dans une course la performance,
perdue davance. Plus les ordinateurs amliorent leur vitesse de calcul, plus ils acclrent notre
rythme de travail. Toute tche est urgente, tout est prioritaire, la consigne, cest lexcution
immdiate. Les salaris sont transforms en athltes somms de faire toujours plus et plus vite.
Au lieu dune diversit de rythmes, dune succession de temps forts et de temps morts, la
pression permanente flux tendu, le 24 heures sur 24 et le 7 jours sur 7 ont envahi peu prs
tous les emplois du temps et tous les emplois tout court, fait observer le sociologue Paul Virilio.
Se dessine alors un monde o le mouvement est tout et le but sans valeur 66 . Un monde vid de
sens qui ne demande qu tre combl par la sagesse 2.0.
Face une machine rige en modle de perfection, lerreur humaine est de moins en moins
tolre, nous sommes tenus dtre infaillibles. Une obligation du zro faute totalement contre
nature. Comme lont dmontr les neurosciences, lerreur chez lhomme fait partie de
lapprentissage, elle est fertile. Le stress gnr par cette comptition non avoue avec la machine
est dautant plus dltre que notre temps de connexion sallonge dmesurment. Chaque jour, un
Amricain encaisse en moyenne prs de douze heures dinformations lectroniques. La frontire
entre la maison et le travail sest disloque au point que 60 % des cadres avouent continuer
travailler sur leur ordinateur portable une fois rentrs chez eux. Cette dilatation de la dure de
connexion, bnfique pour les big data, a eu pour effet daugmenter les heures travailles et donc
la productivit. Au cours de sa journe, on estime quun cadre envoie une trentaine de mails et en
reoit 70. Pour ne pas avoir cluser au retour cette montagne de courriers lectroniques, le
rflexe est pris de ne jamais se dconnecter, mme en vacances. Rendus accros loutil de travail,
nous prouvons une culpabilit nous dbrancher. Il faut rester joignable tout moment, mme
au risque dexploser comme un ballon. Un danger dautant plus grand que ce flux dinformations
ininterrompu, aliment en permanence par des machines qui ne dorment jamais, malmne notre

rythme biologique. Un droit la dconnexion professionnelle , cest ce que proposait, en


septembre 2015, Bruno Mettling, directeur gnral adjoint dOrange, dans son rapport sur les
effets du numrique dans les relations au travail...
Les big data ont fondu en un seul les temps du travail, du repos et des loisirs autrefois
diffrencis, or notre cerveau fonctionne sur un mode altern, faonn par la rotation de la Terre
sur elle-mme en vingt-quatre heures. Lalternance du jour et de la nuit est profondment inscrite
dans notre programme biologique. En multipliant en apparence le choix des possibles comme
autant de fentres ouvertes sur un cran dordinateur, les nouveaux outils gnrent, comme le
souligne le philosophe Hartmut Rosa, une frustration, celle de ne pas russir faire tout ce que
lon veut, et une insatisfaction, de mal faire ce que lon fait. Nos pouvoirs potentiels, les options
auxquelles nous avons accs augmentent sans cesse, alors que nos capacits concrtes diminuent
progressivement67 . Tenter de suivre la courbe exponentielle du nombre dactions faisables par
unit de temps est une course effrne labme.
Le mal-tre est dautant plus fort que le digital nous prcipite dans un puits de solitude, alors
mme que la promesse des rseaux sociaux est de multiplier nos amis comme des petits pains. Sur
Facebook ou Myspace, o la moyenne est de 130 150 amis, chacun est tendu vers un objectif,
amliorer son score, au motif que plus on a damis plus on est populaire. Linternaute se conoit
comme un sergent recruteur dont lobsession est denrler sous sa bannire, et peu importe qui.
Cest lillusion du quantitatif. On est loin de lintention proclame par le slogan actuel du rseau :
Facebook vous permet de rester en contact avec les personnes qui comptent dans votre vie.
Faut-il y voir un hasard, en croire la biographie non autorise de Mark Zuckerberg 68, Facebook
aurait t imagin par un asocial, deux doigts de lautisme ? Largu par sa petite amie,
Zuckerberg aurait, pour se venger, cr sur Internet un trombinoscope des tudiantes de son
campus photographies leur insu, la gent masculine tant invite voter pour la plus sexy. Cest
un algorithme spcialement conu pour loccasion qui tablit le classement. En se virtualisant,
pour plus defficacit et de rapidit, nos changes se sont appauvris, vids de ce qui fait la
richesse dune rencontre avec lautre en face de soi, en chair et en os. Facebook et les autres
rseaux sociaux ne sont pas des lieux de rencontre comme ils le prtendent, ce sont des
masques la solitude numrique. Les algorithmes de mise en relation agrandissent le dsert
affectif en nous faisant croire que lamiti est une quantit et, de cette faon, nous dissuadent
daller chercher dans la vraie vie des amis authentiques. Hypnotiss par le rseau, entours
dapparences damis, de fantmes numriques, nous risquons rellement de nous recroqueviller
un peu plus sur nous-mmes. Jamais aussi connects, jamais aussi seuls ! Le monde devient un
open space, cet espace faussement convivial, configur pour lautosurveillance et plus de
productivit, o chacun tente de se protger de lautre. Cette solitude dans laquelle les big data
nous enferment est strile. Cest un oubli de soi-mme qui noffre ni recul ni prise de distance. On
se perd dans le regard des autres, en qute dune popularit artificielle, au lieu de se regarder en
face, de prendre le risque de la lucidit. Dans le monde numrique, les miroirs sont casss. La
rflexion, au sens littral du terme, y est inutile, encombrante, voire subversive. Cest ce bonheur
sans idal, sans effort, sans souffrance et... sans horizon, que dcrivait Nietzsche dans Ainsi
parlait Zarathoustra.
Pour parachever le cauchemar, dj voqu, on est en train de nous dpossder de notre
mmoire, en nous poussant lexternaliser, la confier aux machines. Une exprience
dangereuse selon le philosophe Francis Wolff, car notre mmoire nest pas une cl USB. Elle se
vit en premire personne, elle est mobilise hic et nunc, dans les relations que je tisse avec autrui.

Elle nest pas en moi. Cest une relation contextualise avec le monde que je noue en fonction de
ce que je vis au prsent. Transportez ma mmoire dans un autre environnement, elle semble avoir
le mme contenu, mais, ntant plus la mienne, elle nest plus la mme69. Pour mieux scuriser
nos donnes, nous sommes pourtant fortement incits dcharger tout ce que contiennent nos
smartphones, ordinateurs, tablettes, dans des nuages, des espaces de stockage situs quelque part
dans le rseau. LiCloud dApple permet en se connectant daccder, en un seul clic, sa mmoire
numrique dlocalise dans un serveur. Les informations familiales, sentimentales, financires ou
mdicales, parfois les plus intimes donc, sont ainsi confies dautres, sans aucune garantie
relle sur lusage qui pourrait en tre fait. Gordon Bell, ingnieur chez Microsoft, prfigure-t-il
la mainmise des big data sur nos souvenirs ? Aid dun collgue, cet ingnieur et chercheur en
informatique, as des nouvelles technologies, travaille sur un projet quil a nomm Total
Recall , du nom du clbre film danticipation. Son ide : doubler numriquement tous nos
souvenirs ! Durant notre vie entire, grce la golocalisation et la multitude de capteurs qui
parsment dsormais notre environnement, tous nos faits et gestes seraient enregistrs en temps
rel, dans une bibliothque personnelle que lon pourrait interroger tout moment. Un Little
Brother , comme son concepteur lappelle, qui se souviendra de tout notre place. La face
dmocratique dune socit de surveillance globale , parce que plus aucun mensonge ou
presque ne tiendra debout ; si jutilise mes e-souvenirs pour vous reprocher quelque chose, vous
aurez enregistr une copie de mon intervention, qui pourra son tour tre utilise contre moi ,
crit, enthousiaste, Gordon Bell dans son livre Total Recall70, prfac par un ami de vingt-cinq
ans , Bill Gates. Pas vraiment de la science-fiction, puisque Google Maps propose dj ses
utilisateurs de consulter lhistorique de leurs dplacements sur plusieurs annes, voire de
rembobiner en images leur parcours virtuel grce Google View. Votre chronologie est un bon
moyen de vous souvenir et de revoir les endroits o vous tes all un certain jour, mois ou
anne , proclame le moteur de recherche qui a galement prvu une fonction pour effacer au
choix certaines dates, celles qui pourraient par exemple tre associes un mauvais souvenir.
Quant lassistant personnel Google Now, il peut vous rappeler les rendez-vous du jour et mme
les anniversaires fter, puisquil a accs votre agenda et votre historique de recherches sur le
Net.
Le paradoxe est quen dlguant ainsi notre mmoire nous risquons pour le coup de devenir
amnsiques. Comme on la soulign, plusieurs tudes menes par des psychologues amricains
ont montr que le simple fait de savoir quune information est conserve quelque part dissuade le
cerveau de la retenir, parce quil considre alors cet effort comme superflu. Gageons que les
gants du digital nous prsenteront le-souvenir comme un service indispensable, notamment
pour une population vieillissante angoisse par la maladie dAlzheimer. Et pourquoi pas, un jour,
nous proposer deffacer de la Matrice nos mauvais souvenirs, voire de les remodeler pour nous
rendre plus heureux... ? Cest le bonheur que nous promet dj Wisdom 2.0, puisque, dans cette
philosophie pseudo-bouddhiste qui prne la zen attitude , colre, conflit, rvolte sont
considrs comme nocifs ; comme autant dobstacles au bien-tre. Ce que dcryptait Jacques
Ellul, dans Le Bluff technologique71 : Le grand dessein, cest que, avant tout, il ny ait pas de
conflits. Ni conflits lintrieur de lindividu, avec lui-mme, ni conflits dans son groupe proche,
ni conflits avec les corporations avec lesquelles il travaille, ni conflits avec les instances
politiques. Linverse de la vision des Grecs anciens pour qui le conflit tait loccasion de se
rvler, de tester ses limites, sa rsistance, dprouver son courage. Lhomme ne pouvant se

construire que dans la confrontation avec les autres et avec soi-mme. La sagesse 2.0 ou comment
tuer dans luf toute envie de rvolte...
Trente ans avant lavnement des big data, lAmricain Robert MacBride imaginait dans un
livre, The Automated State72, Ltat automatis , un monde o tout sera not et
mticuleusement tudi de manire exhaustive , et concluait que, dans cet avenir, la marque de
sophistication et de savoir-faire sera la grce et la souplesse avec laquelle on accepte son rle et
fait le maximum de ce quil offre .

65. La philosophie ne fait pas le bonheur, op. cit.


66. Monique Atlan et Roger-Pol Droit, Humain, op. cit.
67. Hartmut Rosa, Acclration. Une critique sociale du temps, La Dcouverte, 2010.
68. Ben Mezrich, The Accidental Billionaires, Doubleday, 2009.
69. Notre mmoire nest pas une cl USB , Philosophie magazine, octobre 2014.
70. Flammarion, 2011.
71. Pluriel, 2012.
72. Chilton Book Co, 1967.

Le retour dUlysse

Ils ne se rvolteront que lorsquils seront devenus


conscients et ils ne pourront devenir conscients
quaprs stre rvolts.
George Orwell, 1984.

12 septembre 2012, les agents du FBI font irruption dans un appartement Dallas. Six minutes
durant, lintervention muscle est enregistre par le micro dune webcam, laiss allum. Les
policiers fouillent les lieux de fond en comble, saisissent tout le matriel informatique, puis
embarquent le propritaire menott. Vingt-huit mois plus tard, le journaliste amricain Barrett
Brown tait condamn cinq ans et trois mois de prison, et 890 000 dollars de dommages et
intrts. Depuis son arrestation, il croupit dans une prison fdrale du Texas. Son crime ? Avoir
profit du piratage des serveurs informatiques de la socit de scurit prive, Stratfor, afin de
lever le voile sur les liens troubles entre cette officine et les services gouvernementaux
amricains. Parmi les 5 millions de mails rcuprs par les hackers dAnonymous qui les avaient
transmis Wikileaks, figuraient notamment des discussions sur des opportunits denlvements
et dassassinats . Avant dtre arrt par le FBI, ce journaliste dinvestigation freelance, qui
collaborait notamment The Guardian et Vanity Fair, travaillait sur un projet de think tank ayant
vocation enquter sur les contrats de certaines entreprises prives avec le gouvernement
amricain dans le domaine de la surveillance numrique. Partisan des Anonymous, il avait
contribu rvler un programme secret visant mettre genoux financirement ce collectif de
hackers. Sa peine pour complicit dans laccs non autoris aux serveurs de Stratfor et entrave
la justice avec la dissimulation dun ordinateur portable lors de la perquisition a t alourdie au
prtexte de menaces profres contre un agent du FBI qui avait, selon lui, espionn et harcel sa
mre afin quelle collabore lenqute.
Les big data et lappareil scuritaire ont fait des hackers les ennemis publics numro un .
Edward Snowden, qui a rvl lampleur de lespionnage de la vie prive mis en place par les
services amricains, et Julian Assange, le fondateur de Wikileaks, sont tous les deux considrs
comme des tratres leur patrie et condamns lexil. Quant Bradley Manning, lancien Marine
qui avait transmis Assange 700 000 documents diplomatiques et militaires confidentiels, il
purge dans une forteresse du Mississippi une peine de trente-cinq ans de prison. Dans sa demande
de clmence adresse Barack Obama, et finalement rejete, Manning crivait : Si vous refusez
mon recours en grce, je ferai mon temps en sachant que parfois il faut payer un prix lev pour
vivre dans une socit libre. La communaut des hackers libertaires na-t-elle pas t la
premire refuser le modle marchand, intrusif et opaque des big data ? Dabord en dveloppant
et mettant disposition de tous des logiciels ouverts qui permettent le partage gratuit et
contrarient par l mme le business modle du logiciel propritaire de Microsoft, Apple et

consorts, en inventant dautres logiciels que ceux dj commercialiss, et pour dautres usages
que ceux imposs. Ensuite, en diffusant sur la Toile des techniques de chiffrement et des
programmes danonymisation capables de leurrer les systmes de surveillance. Peut-tre
saisissons-nous seulement aujourdhui que les hackers reprsentrent, lcart de limage biaise
qui leur tait affecte, une forme pragmatique de contre-pouvoir capable dinspirer dans lesprit
des modes daction venir , souligne le philosophe ric Sadin, spcialiste des technologies
numriques.
Agences de renseignements et gants du Net prennent un malin plaisir diaboliser les pirates
informatiques, mettant dans le mme panier les crackers , sortes de hooligans du numrique,
les phreakers ou les carders , anims par le got du lucre, qui vont pirater des lignes
tlphoniques ou des donnes bancaires pour les utiliser ou les revendre, et les hackers citoyens
qui, eux, prtent main-forte aux lanceurs dalerte. Au moment o les mdias traditionnels sont de
plus en plus contrls et prouvent de plus en plus de difficults diffuser des informations qui
perturbent la doxa, les hackers mancipateurs sont le grain de sable dans le pacte scell entre
lappareil de renseignements et les big data. L o les grandes oreilles du Net se font discrtes,
cest quand elles retournent des hackers, en brandissant la menace dnormes peines de prison.
Navait-il pas t requis dans un premier temps cent cinq ans contre Barrett Brown ? Cest
dailleurs grce un hacker retourn que le FBI a fait tomber l hacktiviste dAnonymous
condamn dix ans de prison pour avoir pirat les fameux mails de la socit Stratfor...
Clous au pilori, traits comme les faux-monnayeurs dantan qui dfiaient ltat en frappant
monnaie, les hackers sont pourtant indispensables aux citoyens pour tenter de reprendre le
contrle sur la Matrice. Ils sont en effet les seuls capables douvrir la bote noire, de comprendre
les rouages de la machine, dy semer des grains de sable, dapprendre aux autres les techniques
dautodfense numrique. Botes mails phmres, outils de navigation anonyme ou de
cryptographie, autant dastuces pour passer sous les radars, organiser son invisibilit, sextraire
de la surveillance totale, en appliquant la stratgie dite de lempreinte lgre , invente par les
militaires. Ironie du sort, TOR, le plus connu des outils danonymat en ligne, est n dans un
laboratoire de recherche de lUS Navy. Au milieu des annes 1990, la marine amricaine voulait
disposer dun systme rendant ses connexions intraables sur la Toile. Lorsque le programme de
recherche sest arrt, cest lElectronic Frontier Foundation, lassociation amricaine qui dfend
les liberts sur Internet, qui a pris le relais. Petit petit, TOR a chapp ses crateurs, il est
devenu incontrlable. Entretenu par des geeks bnvoles, ce rseau, gratuit, antiflicage, serait
aujourdhui utilis par plus de 2 millions dinternautes. Non seulement TOR anonymise les
connexions en masquant leur contenu, leur point dorigine et leur destination, mais en plus il
offre une porte drobe sur le Web cach, toutes ces pages non indexes par les moteurs de
recherche. On estime que 30 000 serveurs dissimuls seraient ainsi accessibles par TOR. En 2015,
David Kaye, rapporteur spcial de lONU charg de la promotion et de la protection du droit la
libert dopinion et dexpression, a publi un rapport dans lequel on peut lire : Le chiffrement et
lanonymat garantissent aux personnes et aux groupes un espace de confidentialit en ligne qui
leur permet dexercer leur libert dopinion et dexpression et les protge contre toute immixtion
arbitraire ou illgale et contre toute attaque. Et dinsister : Lorsque les tats imposent une
censure illgale des techniques telles que le filtrage, le chiffrement et lanonymat peuvent
permettre aux citoyens de contourner ces obstacles et daccder linformation sans que les
autorits sen mlent. David Kaye recommandait aux gouvernements de protger et de
promouvoir laccs ces outils et d adopter des restrictions uniquement au cas par cas et

conformment aux critres de lgalit, de ncessit, de proportionnalit et de lgitimit de


lobjectif poursuivi, subordonner toute limitation spcifique une dcision de justice et
promouvoir la scurit et la vie prive en ligne par lducation publique 73.
Un avis que ne partagent bien sr pas les agences de renseignements, qui peinent identifier les
utilisateurs de lInternet cach. Pour tenter de reprendre la main, le dpartement amricain de la
Dfense dveloppe un outil capable de fouiller le Deep Web. Memex, qui aurait dj cot entre
10 et 20 millions de dollars, parviendrait reprer des traces de connexion, des pages
camoufles, tablir des liens entre elles, des donnes ensuite compiles avec tout ce qui est
siphonn sur le Web visible. Comme lexplique le directeur de linnovation de la Darpa : La
plupart des personnes qui utilisent Internet le font pour de bonnes raisons. Mais il existe aussi des
parasites et nous voulons les empcher dutiliser Internet contre nous74. Pour les agences de
renseignements et les big data, le Deep Web quelles ont rebaptis Darknet est le lieu de tous
les vices, o prosprent trafiquants, pdophiles et terroristes. Des drives montes en pingle qui
masquent un autre usage, majoritaire celui-l. Le Deep Web est un moyen pour tout un chacun de
protger sa vie prive, de ne pas se faire piller ses donnes personnelles par les multinationales
du numrique. Quand un internaute navigue sur un site, il est observ en moyenne par neuf autres
sites commerciaux, qui rcuprent son insu des informations sur lui grce des logiciels
espions. Le Web cach ou Web profond permet aussi aux militants des droits de lhomme, aux
lanceurs dalerte, aux dissidents ou aux journalistes de contourner la censure, dchapper
la surveillance totale exerce par la Matrice. La version numrique des catacombes o se
rfugiaient les premiers chrtiens perscuts par lEmpire romain. Dans une dmocratie, je
considre quil est ncessaire que subsiste un espace de possibilit de fraude. Si lon navait pas
pu fabriquer de fausses cartes didentit pendant la guerre, des dizaines de milliers dhommes et
de femmes auraient t arrts, dports, sans doute morts , prvenait Raymond Forni,
aujourdhui dcd. Le pre de la loi Informatique et liberts , qui fut vice-prsident de la
CNIL et prsident de lAssemble nationale, disait avoir toujours t partisan de prserver un
minimum despace sans lequel il ny a pas de vritable dmocratie75 .
Comment refaire du citoyen le centre de gravit ? En se librant de lemprise des 0 et des 1, de
ce temps acclr, compress jusquau seul instant prsent, ce prsentisme qui, telle une
centrifugeuse, nous immobilise en nous plaquant sur les parois. Pour, comme Ulysse au terme de
son voyage, retrouver son identit. Cest en retournant Ithaque, son le natale, en stoppant son
voyage, que le hros grec rcupre son nom. Ce temps arrt qui, seul, permet de savoir qui on
est, de se construire, do cette ncessit vitale pouvoir se dconnecter. Et, comme Ulysse, se
librer ainsi de la dictature douce engendre par Big Mother. Revendiquer ses imperfections, son
imprvisibilit dans un monde calcul, entir ement paramtr. Lacte de rsistance, cest aussi
le retour aux textes grecs, ces fondamentaux qui ont ensemenc des valeurs universelles
dcrtes obsoltes par les big data. Plus que jamais ces uvres devraient tre frquentes. Les
forces qui y rsident demeurent indispensables chacun dentre nous. Dans un monde complexe,
conflictuel, angoissant, satur de messages et dimages, nous avons un besoin de plus en plus aigu
de puiser dans cette immense rserve dexpriences humaines. Or cest justement au moment o
nous en avons le plus grand besoin que nous nous trouvons privs de leur compagnie , salarme
le philosophe Roger-Pol Droit.
La pense grecque pour alimenter lesprit critique. Accepter ce face--face avec soi-mme,
cette solitude subversive qui conduit la lucidit et donne le courage de schapper de la caverne
numrique, o lon nous maintient enchans par des illusions. Cest encore Ulysse qui, attach au

mt de son bateau, parvient rsister au chant des sirnes. Redonner du sens sa vie par le
questionnement vertigineux du pourquoi et contrer ainsi la logique utilitariste du
solutionnisme impose par les machines. condition de ne pas abandonner la Matrice une
part de sa mmoire, ce socle de notre personnalit. Ce nest sans doute pas un hasard si lIliade et
lOdysse ont t crites en vers. Ces textes fondateurs ncessaires la formation du citoyen
pouvaient ainsi tre chants, et donc mieux mmoriss pour simprimer dans la tte de tous.
Acqurir une vision critique du monde, cest aussi cultiver sa diffrence, une manire de lutter
contre luniformisation en marche. Dopes par la mondialisation, les firmes du big data
standardisent vitesse grand V les produits, les modes de vie et jusqu la faon de penser. Sous
une apparente profusion, linformation dlivre jets continus par les canaux numriques est en
fait duplique linfini, restreinte et contrle.
Dtourner la puissance de la Matrice pour remettre lhomme dans la boucle et recrer une
socit dmocratique, chelle humaine, o lon reprend le dessus sur lordinateur. Tel est le dfi
relever. et l sur la Toile, mergent des rseaux sociaux de proximit, de microcommunauts indpendantes fdrant un immeuble, un quartier, un pt de maisons. Il ne tient
qu nous den faire de nouvelles agoras o lon dbattrait librement, des espaces spontans de
solidarit o la logique de laccapar ement et du chacun pour soi chre aux big data naurait pas sa
place. De ressusciter ainsi lesprit de la cit grecque. Comme lcrivait Snque dans De la
tranquillit de lme : Jamais la situation nest obstrue au point de fermer tout espace une
action vertueuse.

73. Rapport sur la promotion et la protection du droit la libert dopinion et dexpression , ONU, 22 mai 2015.
74. Un moteur de recherche pour explorer la face cache du Web , Le Figaro, 12 fvrier 2015.
75. Martin Untersinger, Anonymat sur Internet. Protger sa vie prive, Eyrolles, 2014.

Le pire est dsormais certain

La rvolution numrique est en marche. Dans lespace-temps de son redploiement, elle nen est
qu ses dbuts et il est dj possible danticiper o elle nous mne, dans un monde o ltre humain
sera dissoci de lui-mme jusqu devenir parfaitement contrlable, sans contrainte ni violence
physique. La seule certitude dans cette vaste volution, ce sont les termes de lchange. Prvisibilit,
scurit, allongement de la dure de vie contre la transparence absolue, la disparition de la vie prive,
la perte de la libert et de lesprit critique. Lesprit reptilien, et tous ses dbordements que des sicles
de civilisation ont essay de combattre sans succs, va enfin disparatre, et avec lui linscurit et
linquitude qui laccompagnaient jusquici. Le monde des big data se veut non stressant, non violent,
il refuse la peur du lendemain. Et il a dvelopp les outils pour y parvenir. Pourtant, contradiction
suprme, ces bouleversements sont dicts par un des aspects fondamentaux de notre logique
reptilienne humanise : lavidit. Lapptit sans fin dune minorit, celle dindividus anims par un
imprialisme quaucun tat nation navait jamais os envisager ce degr.
Lautre , notre frre, notre semblable, est dsormais au mieux un encombrement, au pire une
menace. Big Mother veut nous dbarrasser dune nouvelle forme de violence impossible traiter par
les modes de combat classiques : le terrorisme. Jamais le monde, dans son ensemble, na t plus sr.
Jamais le sentiment dinscurit na t aussi fort. Grce notamment Internet, fantastique robinet
dinformations continues, se cre une dramaturgie mondiale, une sorte de fiction-ralit qui justifie
lalliance des big data et du monde du renseignement pour une mise sous surveillance sans prcdent
de lhumanit. Le pire nest jamais certain. Le processus de surveillance des individus est irrversible,
aucun texte lgislatif ou rglementaire ne pourra lendiguer. Ce qui sera concd en apparence par les
big data et leurs allis sera aussitt repris avec laide dune technologie que les lgislateurs sont
incapables de suivre, dbords par des volutions vertigineuses et par une complexit hors datteinte
dlus mal forms pour comprendre les vritables enjeux et englus dans la lenteur du temps
politique. Ce pouvoir supranational mille fois annonc sous des formes violentes par les crivains de
science-fiction sinstalle sans bruit dans la douceur dune civilisation o la gratuit ne sera plus
lexception mais la norme, o le travail sera rserv une lite abusivement rmunre et o la
majorit de la population jecte du travail par la robotisation sera livre une douce vacuit
entretenue par un revenu minimum garanti en contrepartie dune connexion permanente. Cet
individualisme sans libert prfigure une civilisation de lennui et de limpatience y remdier, les
deux uvrant une perte de perception du rel.
Les matres du big data, ces puritains insatiables, nen ont pas fini avec Dieu, leur prochain objectif.
Lallongement de la vie, une des priorits de Google, ne sera accessible quaux plus fortuns, les
mmes qui vivront dans des lieux cologiquement prservs, loin de la concentration urbaine o les
gens ordinaires sagglomreront, seuls, mais en scurit grce aux technologies de prvention des
dlits. Lhomme augment, rehauss, tel quon lvoque aujourdhui, nest probablement quune tape
vers la grande mutation qui se profile. Si, pour reprendre lexpression du pre de lInternet Vinton
Cerf, la vie prive est une anomalie , le jour viendra certainement o la vie organique sera aussi
considre comme une anomalie. Le rve des big data de fusionner lhomme et la machine est bel et

bien en marche. Jusqu nous proposer un jour, pourquoi pas, de muter, grce aux progrs de
lintelligence artificielle, dans une enveloppe non organique, parfaite et durable. Avec lespoir que les
milliards de donnes collectes sur nous durant notre existence nous permettent de le faire sans perte
didentit. Nous serons alors immortels et matriss, pour ne pas dire asservis. Lorgueil des matres
du numrique est sans limites, limage de leur crativit et de leur puissance financire. Jamais dans
lhistoire de lhumanit si peu dindividus auront dict leur loi un aussi grand nombre. Un avenir
qui parat inluctable tant les contre-pouvoirs manquent. Dans la vieille Europe, qui a vu natre la
dmocratie, la question nest pas daller contre les big data mais de savoir comment les rattraper.
Sauf que Google ne sera jamais rejoint, pas plus quApple ou Amazon. Les donnes quelles ont dj
accumules les mettent hors de porte de la concurrence. Face cette nouvelle entit, incarnation de la
puissance mutante des tats-Unis, ne de laccouplement de lappareil de renseignements avec les
conglomrats du numrique, lEurope gesticule mais elle sest dj rsigne une allgeance sans
condition. Demain, tout notre tre sera captif de la Toile : la sant, les assurances, les impts, les
comptes bancaires... Comme lcrivait le philosophe Walter Benjamin : Que les choses suivent leur
cours, voil la catastrophe. Certes, le pire nest jamais certain, mais une chose est sre : rsister va
devenir de plus en plus compliqu. Cela passera par lacceptation dune marginalisation. Une
mfiance vis--vis du monde connect. Une extraction du temps contract.
Arc-bouts sur une dfense conue pour rsister des idologies clairement identifies, les
intellectuels censs jouer leur rle de sentinelles nont rien vu venir ou presque, probablement
submergs autant que fascins par cette rvolution technologique. Le projet des big data est
libertarien, sans frontires, sans tat, il rend obsoltes toutes les idologies souverainistes. Lacte de
rsistance sera de remettre lhumain au centre du jeu. De protger la sensibilit, lintuition,
lintelligence chaotique, gage de survie. Cest cette seule condition que nous pourrons prserver
notre part dhumanit dans le monde des 0 et des 1. Sinon, nous vivrons tous irrmdiablement nus,
avec ce faux sentiment dmancipation que provoque la nudit. Les avantages proposs par les
nouveaux matres du monde sont trop attrayants et la perte de libert trop diffuse pour que lindividu
moderne souhaite sy opposer, pour autant quil en ait les moyens. Il ne faut pas compter sur les big
data pour nous rendre cette libert. En revanche, nous pouvons leur faire confiance pour convaincre
lhumanit quelle nest pas essentielle.


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