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LA ECONOMA EN LA CONSTITUCIN DEL 91:

La contradiccin entre Estado y mercado


Notas para la discusin preparadas por
Julio SILVA-COLMENARES, Dr. sc. oec. *
CONTENIDO
1. Actualizacin de los principios rectores
2. Libertad econmica e intervencin estatal en la economa
2.1 Libertad econmica con pluralidad de formas de propiedad
2.2 Intervencin para una economa con racionalidad y justicia social
3. Planeacin participativa y mercado competitivo
3.1 Planeacin para la participacin y concertacin democrticas
3.2 Ni mercadolatra ni mercadofobia
4. Poltica, economa y estado para el compromiso social

RESUMEN (ABSTRACT)
Estas notas presentan, de manera resumida y en opinin del autor, las concepciones fundamentales que sustentan
algunos artculos de la Constitucin colombiana de 1991 alrededor de dos unidades temticas que, en principio,
parecen contradictorias: libertad econmica e intervencin estatal en la economa, de un lado, y del otro,
planeacin participativa y mercado competitivo. Segn el anlisis, la Constitucin de 1991 es un compromiso entre
diversas cosmovisiones que hace que el Estado Social de Derecho sea la etapa superior, por transformacin
dialctica, del Estado de Derecho positivo y cuya razn de ser y finalidad, ms all de las normas y las instituciones
jurdicas, es el desarrollo humano. En consecuencia, Colombia debe orientarse hacia un modo de desarrollo
humano en condiciones de libertad y felicidad, asentado en la trada de un Estado comunitario y estratega, un
mercado abierto y democrtico y una solidaridad social eficaz y sostenible.

1.

ACTUALIZACION DE LOS PRINCIPIOS RECTORES

Es evidente que en la redaccin final de los principales artculos que sobre aspectos econmicos trae la
Constitucin Poltica de Colombia de 1991 se nota la discusin que en el mundo terico de las
academias y en la vida prctica de los pases ocurre entre una posicin que pretende llevar al extremo el
libre juego de las fuerzas que se mueven en cualquier economa y de otro lado quienes les niegan toda
importancia. Si bien parecera que estas dos posiciones son antagnicas e irreconciliables, tambin la
misma vida ha ido demostrando que expresan procesos que, en su contradiccin, pueden ser
complementarios, ya que es imposible que alguno llegue a su extremo absoluto. Y esto es lo que nos
ensea la dialctica: el desarrollo de cualquier realidad --ya sea en la naturaleza, la sociedad o el
pensamiento-- no es lineal, unvoco, sino movimiento contradictorio, que pocas veces desemboca en la
destruccin de los contrarios, y si con bastante frecuencia en la sntesis que recoge lo mejor de la
vida.
La nueva Carta reconoce la importancia de la libertad econmica --que es indispensable en un pas de
precoz monopolizacin como Colombia-- pero no olvida que el mismo modo de desarrollo
imperante durante las ltimas dcadas impone la necesidad de la intervencin estatal. As mismo,
proclama los beneficios del mercado competitivo --y en algunas normas lo erige en una especie de
paradigma econmico--, pero de igual manera determina que debe haber una planeacin participativa,
para lograr un uso mejor y ms concertado de los recursos en la satisfaccin de las necesidades
colectivas. Es decir, no es una Constitucin a la que pueda acusrsele de exclusiva orientacin
neoliberal o de un pronunciado sesgo socializante; es una ley de leyes, cdigo de principios rectores
--que debe transparentarse en leyes--, para la compleja, vertiginosa, contradictoria e internacionalizada
vida del siglo 21. Por tanto, para que se convierta en letra viva se requiere que la incorporemos a
nuestra vida diaria, ejerciendo los derechos pero tambin cumpliendo las obligaciones y
responsabilidades.
Julio SILVA-COLMENARES
LA ECONOMIA EN LA CONSTITUCION DEL 91

Estas notas no pretenden ser --ya que ello excedera la capacidad del autor-- un examen exhaustivo de
las normas constitucionales que alguna relacin tienen con la produccin de bienes y la prestacin de
servicios, ya que sin pecar de exageracin puede decirse que la mayor parte de los 380 artculos
definitivos la tienen. Ni siquiera podremos referirnos a todos los 42 artculos que componen el Ttulo XII,
del Rgimen Econmico y de la Hacienda Pblica, sino a algunos de los que, en nuestra opinin, se
erigen en directrices. Por tanto, estas pginas slo intentan ser una primera exploracin sobre esta
temtica, apasionante de suyo. Para esta revisin vamos a concentrarnos en dos bloques temticos, de
indiscutible actualidad y contradictoria interrelacin, al tiempo que cada uno de ellos tiene su propia
dialctica interna: a) libertad econmica e intervencin estatal en la economa, y b) planeacin
participativa y mercado competitivo.
2.

LIBERTAD ECONOMICA E INTERVENCION ESTATAL EN LA ECONOMIA

2.1 Libertad econmica con pluralidad de formas de propiedad


Sin duda, para muchos el ms importante artculo es el 333, que determina que la actividad econmica
y la iniciativa privada son libres 1, al tiempo que reconoce que la libre competencia econmica es un
derecho de todos, aunque a ambos derechos les impone fronteras para impedir que se transformen en
libertad abusiva y competencia destructiva; al primero, que debe estar dentro de los lmites del bien
comn, y al segundo, que es un derecho que supone responsabilidades. Esta limitacin va
acompaada, a su vez, de una nocin que antes se entenda restringida a la propiedad territorial: la
empresa, como base del desarrollo, tiene una funcin social que implica obligaciones .
Concepcin que en el artculo 58 se promulga para toda propiedad; all se garantizan la propiedad
privada y los dems derechos adquiridos con arreglo a las leyes civiles, pero se reitera que la
propiedad es una funcin social que implica obligaciones, adicionndole una responsabilidad que
hoy es indispensable para lograr un crecimiento econmico sostenible: le es inherente una funcin
ecolgica.
Alrededor del artculo 58 se ha armado una polmica, que ms parece tormenta en una vaso de agua.
Se aduce que la facultad de expropiacin por va administrativa, esto es, gubernamental, atenta
contra el derecho de propiedad y ahuyenta a los inversionistas. Pero normas como sta existen en
muchos pases, ya que se acepta que la propiedad privada no puede estar por encima de la utilidad
pblica o el inters social; adems, ese mismo prrafo determina que tal expropiacin procede en los
casos que determine el legislador y est sujeta a posterior accin contenciosa administrativa,
incluso respecto al precio, es decir, tiene los controles que puede ofrecer cualquier democracia.
Los artculos 333 y 58, que puede decirse son los pilares de la propiedad privada, avanzan en el
reconocimiento de una sociedad con pluralidad de formas de propiedad, cada una con la privacidad que
le es propia y la hace merecedora de la proteccin legal. El 58 impone al estado proteger y promover las
formas asociativas y solidarias de propiedad y el 333 fortalecer las organizaciones solidarias y
estimular el desarrollo empresarial. Pero la nueva Constitucin no se queda en el reconocimiento de
la diversidad de formas de propiedad. Adems de ratificar (artculo 63) que los bienes de uso pblico y
las propiedades de grupos con cultura comunitaria son inalienables, imprescriptibles e
inembargables, propende (artculo 64) por la democratizacin de la propiedad agraria --necesidad
ineludible en una sociedad con la propiedad tan concentrada--, ya que es deber del estado promover el
acceso progresivo a la propiedad de la tierra de los trabajadores agrarios, en forma individual o
asociativa. Tal espritu de promocin al acceso a la propiedad se anticipaba en el artculo 60, que obliga
al Estado a que cuando enajene su participacin en una empresa, tomar las medidas conducentes
a democratizar la titularidad de sus acciones, y ofrecer a sus trabajadores, a las organizaciones
solidarias y de trabajadores, condiciones especiales para acceder a dicha propiedad accionaria.
Vistas las principales formulaciones que incluye la nueva Constitucin Poltica sobre libertad econmica
--en donde el reconocimiento de la propiedad avanza hacia la pluralidad de formas y la libre iniciativa
Los textos en negrilla corresponden a transcripcin textual de la Constitucin Poltica
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empresarial tiene el lmite del derecho de los dems--, pasamos a sealar los rasgos bsicos que tiene
su contrapartida necesaria: la intervencin estatal en la economa.
2.2 Intervencin para una economa con racionalidad y justicia social
Como dijimos antes, la dicotoma entre libertad econmica si se entiende en la definicin extrema de
juego librrimo de todas las fuerzas de una economa-- e intervencin estatal en la economa si se
define a su vez como estatismo a ultranza--, y que las asimila a factores excluyentes en el desarrollo, es
muy popular y atractiva para el discurso efectista pero falsa y lleva a una polmica agotadora y sin
perspectivas. Es imposible concebir una sociedad contempornea libre sin la institucin Estado, pero no
podemos reducirlo a la visin unilateral del Estado-epifenmeno, o el Estado-instrumento, o el Estadofuncin, o proclamar el fracaso del Estado porque son ineficientes y quiebran algunas empresas
estatales. En este sentido hay que distinguir entre el Estado empresario --que puede ser ineficiente en
algo que no le es consubstancial como producir bienes y servicios-- y el Estado regulador --que
corresponde a una responsabilidad irrenunciable--.
Incluso hoy se plantea la necesidad de un nuevo concepto de Estado, pues la realidad contempornea
derrumba la concepcin tradicional, haciendo que pierdan sentido y resulten obsoletas ideas y teoras
que antes parecan inconmovibles. Muchos de los supuestos o hiptesis sobre los cuales se construy la
teora del Estado en los dos o tres ltimos siglos han entrado en crisis. Entre los supuestos cuestionados
se encuentra el que plantea una separacin vertical entre lo privado y lo pblico y, por consiguiente,
entre la sociedad y el Estado, como reflejo de los antagonismos entre libertad y autoridad --en el terreno
de la relacin individuo-sociedad-- y entre liberalismo leseferiano y absolutismo totalitario --en el
campo de la relacin sociedad-Estado--, antagonismos que se consideraban irreductibles. As, por
ejemplo, lo privado est mediatizado hoy por el desarrollo de instituciones u organizaciones sociales muy
prximas al individuo --el vecindario, el sindicato, la asociacin deportiva, etc.--, en donde se hace ms
evidente la relacin que existe entre el inters general de la sociedad, el particular del grupo y el
especfico del individuo.
De otro lado, la internacionalizacin de la vida socio-poltica y el avance hacia una cultura de
produccin, mercado y consumo mundiales, hacen que la polarizacin entre liberalismo y totalitarismo
absolutos sea cada vez menos verificada por la prctica social. As, las nociones de soberana
nacional y Estado nacional estn siendo sometidas al efecto de dos fuerzas en apariencia
antagnicas, adems de la globalizacin que implican las comunicaciones y el transporte sin
fronteras; de un lado, el reconocimiento de la autonoma a los entes territoriales con identidad propia
--puede ser por origen tnico u otras circunstancias-- y, de otro lado, la necesidad de integrarse a
procesos que se mueven en el terreno de lo nter y supraestatal; dicindolo de otra manera,
corresponden a las fuerzas de la descentralizacin y la internacionalizacin, que de poltica
gubernamental han ascendido a norma legal y principio constitucional en Colombia.
En este sentido, la nueva Constitucin avanza un paso respecto al texto anterior. El artculo 334 no slo
mantiene el principio de que la direccin general de la economa estar a cargo del Estado e
identifica las esferas o actividades en que es ms apropiada esta direccin, sino que precisa mejor su
objetivo fundamental: racionalizar la economa con el fin de conseguir el mejoramiento de la
calidad de vida de los habitantes, la distribucin equitativa de las oportunidades y los beneficios
del desarrollo y la preservacin de un ambiente sano, y, en especial, para dar pleno empleo a los
recursos humanos y asegurar que todas las personas, en particular las de menores ingresos,
tengan acceso efectivo a los bienes y servicios bsicos. Aunque parece una perogrullada decirlo,
hay que tener en cuenta que esta direccin no se efecta slo a travs del ejecutivo sino de las tres
ramas del poder pblico y de otros rganos autnomos e independientes. Pero sin duda, es el ejecutivo
el de mayor responsabilidad, con la formulacin de la poltica econmica y de los planes de desarrollo,
como veremos ms adelante.
Interesa, en este punto, reiterar uno de los fines bsicos de la intervencin estatal: Mejorar las
condiciones de vida y de trabajo de la mayora de la poblacin colombiana. Segn el artculo 366 el
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bienestar general y el mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin son finalidades sociales


del Estado. Ser objetivo fundamental de su actividad la solucin de las necesidades
insatisfechas de salud, de educacin, de saneamiento ambiental y de agua potable. Para el
cumplimiento de este objetivo, en los planes y presupuestos de la nacin y de las entidades
territoriales, el gasto pblico social tendr prioridad sobre cualquier otra asignacin. Esta misma
prioridad ya la afirmaba el artculo 350, que tambin obliga a que la ley de apropiaciones [del
presupuesto] deber tener un componente denominado gasto pblico social.
Pero para que los diferentes rganos del Estado puedan cumplir esta ratificada finalidad social se
encuentra la dificultad comprobada de la ineficacia en la administracin pblica y el uso improvidente de
los recursos estatales, en especial de los dedicados a la produccin de bienes o prestacin de servicios
que hacen relacin al gasto social. Servicios esenciales como los de salud y educacin se han
convertido de manera progresiva en huecos negros que absorben sin mayores resultados positivos
cualquier incremento real en los recursos. En estas actividades --y otras tpicas de la accin
gubernamental-- se ha confundido estabilidad laboral con inamovilidad de los trabajadores, eficiencia
con despilfarro en clientelismo y favoritismo y gestin pblica con la construccin de obras, sin
importar su necesidad o conveniencia. El cumplimiento de la altsima tarea que impone la nueva
Constitucin obliga a liberar a la administracin estatal de tales defectos y desarrollar --en la teora y en
la prctica-- una concepcin de gerencia pblica eficaz para la prestacin eficiente de un servicio de
excelencia.
De otro lado, para lograr una mejor distribucin de las cargas fiscales, el artculo 363 determina que el
sistema tributario se funda en los principios de equidad, eficiencia y progresividad , por lo que ya
no es posible afincar las reformas tributarias en slo impuestos sobre el consumo, que en una sociedad
de alta concentracin del capital y el ingreso son poco equitativos y progresivos. Pero si analizamos con
detenimiento las reformas tributarias de los 90, podra decirse que en lo fundamental son
inconstitucionales. Adems, como se ha introducido algo de flexibilidad tributaria avanzamos hacia cierto
federalismo fiscal en que los entes territoriales tendrn mayor posibilidad de gravar capitales o ingresos
que poco contribuyen al desarrollo. En cuanto a lo tributario, tambin vale la pena destacar el propsito
de desmontar el rgimen tributario casustico con la prohibicin de las rentas nacionales de
destinacin especfica (artculo 359), exceptuadas las transferencias para los entes territoriales y las
dedicadas a previsin e inversin social. Aunque en este sentido se siguen promulgando normas con un
fondo de inconstitucionalidad.
As mismo, y para una ms gil pero controlada accin sobre el particular, al tiempo que la nueva
Constitucin faculta al legislador --a cualquier nivel del Estado-- para permitir que las autoridades fijen
las tarifas y contribuciones que cobren a los contribuyentes como recuperacin de los costos de
los servicios que les presten o participacin en los beneficios que les proporcionen --lo cual es
justo y equitativo para poder ampliar los servicios--, determina que el sistema y el mtodo para definir
tales costos y beneficios, y la forma de hacer su reparto, deben ser fijados por la ley, las
ordenanzas o los acuerdos (artculo 338).
Otro aspecto de la nueva capacidad reguladora estatal se halla en el artculo 373 en donde se le impone
la obligacin de velar, a travs del Banco de la Repblica, por el mantenimiento de la capacidad
adquisitiva de la moneda, esto es, se eleva a norma constitucional el evitar la caresta de origen
inflacionario. Pero lo interesante es que la Junta Directiva del Banco de la Repblica es ahora autnoma
respecto al gobierno y como mxima autoridad monetaria, cambiaria y crediticia representa
exclusivamente el inters de la nacin. Si bien el control poltico del banco central radica en el
Congreso, el cumplimiento de sus funciones bsicas debe hacerlo en coordinacin con la poltica
econmica general, esto es, con el respectivo gobierno nacional (artculos 371 y 372).
Para evitar la emisin inflacionaria que muchas veces auspici la anterior Junta Monetaria, ahora
(artculo 373) el banco no podr establecer cupos de crdito, ni otorgar garantas a favor de
particulares, y las operaciones de financiamiento a favor del Estado requerirn la aprobacin
unnime de la junta directiva, a menos que se trate de operaciones de mercado abierto . Tambin
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por los efectos inflacionarios --amn de otras perturbaciones econmicas y polticas--, recordemos que la
nueva Constitucin prescribe (artculo 364) que el endeudamiento interno y externo de la nacin y de
las entidades territoriales no podr exceder su capacidad de pago, situacin que debe regular la ley.
3.

PLANEACION PARTICIPATIVA Y MERCADO COMPETITIVO

3.1 Planeacin para la participacin y concertacin democrticas


Pasemos a ver como trataron de resolver los constituyentes el aparente antagonismo que existe entre
planeacin y mercado. Como en el caso de la dicotoma entre libertad econmica e intervencin estatal,
la presentacin de este antagonismo es popular pero falsa. Si bien desde las ms remotas civilizaciones
el mercado ha sido el mejor escenario para distribuir con eficiencia y productividad los productos del
trabajo, no hay duda que la mayor utilizacin de la naturaleza, la creciente diversidad de bienes y
servicios y la ampliacin en el espacio y en el tiempo del mercado, han impuesto la conveniencia de
hacer un uso ms planificado, esto es, ms racional y consciente, de los recursos y de su capacidad para
satisfacer necesidades humanas. Como lo hemos dicho en repetidas ocasiones, el mercado, en lo
econmico, junto con la democracia, en lo poltico, son conquistas de la humanidad a las que es
imposible sealarles como punto de llegada o de partida el capitalismo o el socialismo o cualquiera otra
formacin econmica-social. Han venido en ascendente desarrollo a medida que los seres humanos
satisfacen sus necesidades espirituales, sociales y materiales. Hoy se ha comprobado que el desarrollo
humano --el hombre es la medida de todas las cosas, dijo hace 25 siglos Protgoras-- es algo ms que
simple crecimiento econmico.
De otro lado, hay que tener en cuenta que si bien el mercado se mantiene como un sistema de
regulacin de la economa, ya no es el nico y a veces ni siquiera el ms determinante. Por
consiguiente, sin desconocer la funcin del mercado como orientacin fundamental del proceso de
produccin y de prestacin de servicios mercantiles y de una competencia adecuada para lograr una
mayor eficiencia, se requiere que el Estado oriente el uso planificado de los recursos esenciales de la
sociedad, de manera tal que la libertad de iniciativa en la produccin, distribucin, utilizacin y consumo
de bienes y servicios no impida la justicia social y no produzca un despilfarro contrario a la utilidad
pblica y al inters de las generaciones humanas del futuro.
Por tanto, lo primero a destacar es la precisin que hace la nueva ley fundamental sobre la gradacin en
contenido y en el tiempo de los planes nacionales de desarrollo. Segn el artculo 339 se distinguen tres
niveles: 1) propsitos y objetivos nacionales de largo plazo; 2) las metas y prioridades de la
accin estatal a mediano plazo y 3) las estrategias y orientaciones generales de la poltica
econmica, social y ambiental que sern adoptadas por el gobierno. As mismo, se introducen las
nociones de presupuestos de inversin plurianuales --lo que sin duda dar ms continuidad a la poltica
gubernamental-- y de planeacin concertada con las entidades territoriales, sin que esta concertacin
contradiga la creciente descentralizacin. En complemento, el artculo 350 establece que el presupuesto
de inversin no podr disminuir en trminos reales con relacin al ao anterior.
Es importante destacar que en dos artculos anteriores al ttulo sobre el rgimen econmico se
encuentran tres objetivos que es necesario tengan en cuenta los planes de desarrollo y a los que cada
vez se concede mayor importancia en todo el mundo: 1) el desarrollo sostenible [segn el artculo
80 el estado planificar el manejo y aprovechamiento de los recursos naturales, para garantizar
su desarrollo sostenible, su conservacin, restauracin o sustitucin]; 2) la seguridad alimentaria [el
artculo 65 establece que la produccin de alimentos gozar de la especial proteccin del Estado,
otorgndosele una amplia gama de prioridades]; y 3) el avance en biotecnologa y gentica [el mismo
artculo 65 determina que el Estado promover la investigacin y la transferencia de tecnologa
para la produccin de alimentos y materias primas de origen agropecuario, con el propsito de
incrementar la productividad]. Como ha insistido el autor de estas notas, la oportunidad para
insertarnos con mayores posibilidades de xito en la internacionalizada economa de hoy radica en
utilizar nuestra megadiversidad biolgica, pero con una clara opcin por biotecnologa y gentica.
Julio SILVA-COLMENARES
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Importancia especial reviste la creacin (artculo 340) del Consejo Nacional de Planeacin, con una
configuracin mixta [Estado-sociedad civil], carcter consultivo y --lo ms destacable-- para servir de
foro para la discusin del Plan Nacional de Desarrollo, segn el propio texto constitucional. Para
mayor fortaleza de la planeacin participativa y concertada, el Consejo Nacional y los consejos
territoriales de planeacin constituyen el Sistema Nacional de Planeacin.
Y en cuanto al control sobre la gerencia pblica en que ha de devenir la administracin estatal, el artculo
267 determina que la vigilancia de la gestin fiscal del estado incluye el ejercicio de un control
financiero, de gestin y resultados, fundado en la eficiencia, la economa, la equidad y la
valoracin de los costos ambientales, lo que completan los artculos 270 y 343 al decir, en su orden
respectivo, que la ley organizar las formas y los sistemas de participacin ciudadana que
permitan vigilar la gestin pblica que se cumpla en los diversos niveles administrativos y sus
resultados, y sealar la entidad de planeacin que tendr a su cargo el diseo y la organizacin de
los sistemas de evaluacin de gestin y resultados.
3.2 Ni mercadolatra ni mercadofobia
En el primer epgrafe sealamos que lo esencial de la concepcin sobre la libertad econmica est en el
artculo 333. Pero este mismo artculo redondea, moderniza la idea y seala que tal libertad debe
darse en un mercado de libre competencia, partiendo del supuesto implcito de que los monopolios o la
competencia monopolstica u oligoplica son la negacin --como punto inicial o resultado-- de la
competencia verdadera. En consecuencia, la parte final del citado artculo determina que el Estado, por
mandato de la ley, impedir que se obstruya o se restrinja la libertad econmica o controlar
cualquier abuso que personas o empresas hagan de su posicin dominante en el mercado
nacional, al tiempo que la ley delimitar el alcance de la libertad econmica cuando as lo exijan el
inters social, el ambiente y el patrimonio cultural de la nacin. Y tambin el final del artculo 334
determina que uno de los objetivos de la intervencin estatal en la economa es promover la
productividad y la competitividad.
Como se observa a simple vista, la opcin de los constituyentes no fue irse por el camino fcil de
prohibir el monopolio, que es un figura difcil de probar en ciertas oportunidades pues se confunde con
facilidad con la gran empresa que se hace necesaria a veces por el desarrollo de las fuerzas productivas
y la ampliacin del mercado. Por eso mismo la experiencia de muchos pases nos ensea que el
monopolio --sea privado o estatal-- no desaparece con la aplicacin de normas legales sino con el
acicate de la competencia. Es el estmulo a la libertad econmica, entendida en el sano sentido de
emulacin entre agentes econmicos para beneficio del consumidor, la mejor poltica antimonopolista. Si
en la vida socio-poltica la libertad poltica es la sangre de la democracia, como participacin de los
ciudadanos en la discusin y conduccin de los asuntos pblicos, en la vida socioeconmica es la
libertad econmica el msculo del mercado, como escenario para la satisfaccin creciente de las
necesidades materiales, sociales y espirituales de la poblacin.
Y en este punto no podemos olvidar el reto que nos plantea el comienzo del siglo 21: entre la
mercadolatra del capitalismo salvaje --con la adoracin de fuerzas que destruyen al propio hombre-- y
la mercadofobia del socialismo burocratizado --que estaba sacrificando al individuo en aras de la
sociedad, al ciudadano en aras del estado y al ser humano en aras del colectivo--, hemos de encontrar el
mercado democrtico y la democracia con competencia. Es decir, cmo avanzar hacia un mercado
democrtico, esto es, que la menor desproporcin entre produccin y consumo, y entre valores y precios,
sea resultado de un mayor desarrollo de las fuerzas productivas y de una mejor correspondencia en las
relaciones sociales de produccin. Y cmo lograr una mayor participacin de los ciudadanos en la
orientacin y gestin de los asuntos pblicos, para lo cual es indispensable la sana competencia o
emulacin de sus organizaciones sociales en procura de la direccin poltica.
Teniendo en cuenta que la competencia puede elevar la eficiencia y reducir los costos, sin arruinar a los
productores, la nueva Constitucin (artculo 365) no slo reconoce que los servicios pblicos [uno de los
ms grandes mercados en la sociedad moderna] son inherentes a la finalidad social del Estado sino
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que podrn ser prestados por el Estado, directa o indirectamente, por comunidades organizadas,
o por particulares. En todo caso, el Estado mantendr la regulacin, el control y la vigilancia de
dichos servicios. Por tanto (artculo 367), la ley fijar las competencias y responsabilidades de su
prestacin y el rgimen tarifario que tendr en cuenta adems de los criterios de costos, los de
solidaridad y redistribucin de ingresos. Adems (artculo 368), los diversos rganos del Estado
podrn conceder subsidios, en sus respectivos presupuestos, para que las personas de menores
ingresos puedan pagar las tarifas de los servicios pblicos domiciliarios que cubran sus
necesidades bsicas.
Tambin en bsqueda del incremento de la produccin y el desarrollo de un mercado competitivo, el
artculo 335 determina que el legislativo promover la democratizacin del crdito y el artculo 66
que podrn establecerse condiciones especiales para el crdito agropecuario. De otro lado, si bien
se mantienen los monopolios estatales como arbitrios rentsticos para sufragar parte del gasto social en
salud y en educacin, el artculo 336 da al gobierno la facultad de enajenar y liquidar las empresas
monopolsticas del estado y otorgar a terceros el desarrollo de su actividad cuando no cumplan los
requisitos de eficiencia.
As mismo, se eleva a canon constitucional (artculo 78) el control de calidad de bienes y servicios
ofrecidos y prestados a la comunidad, as como la informacin que debe suministrarse al pblico
en su comercializacin y la participacin de las organizaciones de consumidores y usuarios en
el estudio de las disposiciones que les conciernen. Como es conocido, diversas normas legales
vigentes ya garantizan su participacin en la direccin de las empresas prestadoras de servicios pblicos
o esenciales.
Y como punto final, recordemos dos artculos que tambin elevan a norma constitucional la insercin de
Colombia en la vida global y regional de hoy y que es ya parte del futuro. De acuerdo con ellos, el
Estado debe promover, en su orden respectivo, (artculo 226) la internacionalizacin de las relaciones
polticas, econmicas, sociales y ecolgicas sobre bases de equidad, reciprocidad y
conveniencia nacional, y (artculo 227) la integracin econmica, social y poltica con las dems
naciones y especialmente, con los pases de Amrica Latina y el Caribe mediante la celebracin
de tratados que sobre bases de equidad, igualdad y reciprocidad creen organismos
supranacionales, inclusive para conformar una comunidad latinoamericana de naciones.

4.

POLITICA, ECONOMIA Y ESTADO PARA EL COMPROMISO SOCIAL

Todo lo anterior nos lleva a decir que no slo la Asamblea Constituyente fue reflejo de nuestra compleja
y contradictoria sociedad, sino que la propia Constitucin del 91 incorpora diversidad de intereses
sociales y de concepciones sobre la actual y futura organizacin poltica y socioeconmica de Colombia.
Y tena que ser as, pues la poltica, con su mxima expresin en el Estado, no puede entenderse hoy
como la hegemona vulgar de una clase o de estrechos grupos sociales --forma que fracas en los
pases del socialismo burocratizado y que se viene modificando en el propio capitalismo--, sino como la
ciencia y el arte del compromiso social alrededor de intereses concretos. Intereses que pueden ser
contradictorios en un primer momento pero no antagnicos, de manera irreductible, en el mediano y
largo plazo o cuando estn de por medio los valores supremos del ser humano. Intereses, por tanto, que
tienen que materializarse en propuestas econmicas, sociales y polticas as mismo concretas, en una
nueva concepcin y modo de desarrollo.
Por tanto, si la poltica es el arte y la ciencia del compromiso social alrededor de los intereses vlidos de
los diferentes grupos sociales, entonces la actividad econmica y social es el escenario para su
realizacin y el Estado el garante de tal compromiso. Todo indica que cada vez los seres humanos se
unen menos alrededor de ideologas y ms en torno a sus intereses concretos, tanto materiales como
sociales y espirituales. La Constitucin de 1991 es, sin duda, un compromiso entre diversas
cosmovisiones que hace que el Estado Social de Derecho sea la etapa superior, por transformacin
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dialctica, del Estado de Derecho positivo y cuya razn de ser y finalidad, ms all de las normas y las
instituciones jurdicas, es el desarrollo humano. En ese sentido, esas coordenadas deben ser las que
orienten a Colombia en el comienzo del tercer milenio hacia un modo de desarrollo humano en
condiciones de libertad y felicidad, asentado en la trada de un Estado comunitario y estratega, un
mercado abierto y democrtico y una solidaridad social eficaz y sostenible.
Propiedad intelectual de Julio SILVA-COLMENARES. Prohibida su reproduccin sin permiso. Este
texto slo compromete al autor.
* Economista, Contador Pblico, Administrador de Empresas, PhD en Economa y Doctor en Ciencias Econmicas de la
Universidad de Rostock (Alemania); miembro de nmero y vicepresidente de la Academia Colombiana de Ciencias
Econmicas; miembro de nmero del Consejo Directivo de la Sociedad Colombiana de Economistas; profesor titular
emrito de la Universidad Autnoma de Colombia UAC-; profesor visitante de postgrado en varias universidades de
Colombia; autor de ms de 20 libros y folletos y de ms de 200 ensayos y artculos cientficos publicados en el pas y en el
exterior; en la actualidad, Director de Postgrados en Ciencias Econmicas y Sociales de la UAC y columnista de la pgina
editorial del diario econmico y empresarial La Repblica.
Direccin electrnica: obdehumano@fuac.edu.co

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