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Nota:

Universidad Arturo Prat


Departamento Ingeniera Industrial
Microeconoma
Profesor Sergio Ortega Alarcn

INTRODUCCIN A LA ECONOMA
La economa es el estudio de cmo la gente en cada pas o grupo de pases
utilizan o administran sus recursos limitados con el objeto de producir
bienes y servicios y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la
sociedad de modo que satisfagan sus necesidades.
El propsito de la economa es bosquejar un proyecto de prosperidad para
los individuos y para la sociedad. Para ello hace el anlisis a soluciones de
eficiencia en la produccin, distribucin, oferta y la demanda de bienes y
servicios.
Debido a que la escasez nos lleva a economizar y a elegir el mximo
beneficio al mnimo costo, a veces se conoce a la economa como la ciencia
de la eleccin, que predice en qu forma los cambios de circunstancias
afectan las elecciones de las personas. Esta comprensin exige contar con
teoras que expliquen el funcionamiento de los fenmenos econmicos, y
para ello hay que recurrir a la abstraccin. (MOCHN Y BECKER,1997)
La actividad econmica es el uso de recursos que hace la gente para
afrontar la escasez y generar riqueza.
Economizar es hacer el mejor uso de los recursos disponibles, limitados
frente a las necesidades.
Optimizar es evaluar el mejor uso de los recursos y procurar el mximo
beneficio o el mnimo costo, dentro de los lmites de lo posible.
Fenmenos como el desempleo y la inflacin son referente comn en las
intervenciones econmicas. En los estratos socioeconmicos altos la
mayora de la gente tiene diferentes tipos de necesidades satisfechas y se
trabaja para vivir an mejor. La riqueza se define aqu en funcin del
logro de bienes y servicios que cubren necesidades inmediatas y futuras.
En los estratos socioeconmicos bajos la insatisfaccin es alta y se trabaja
para sobrevivir. Los diferentes estndares de vida son una expresin de la
cantidad, calidad y variedad de los bienes y servicios. La limitacin de
recursos y la infinitud de los deseos son dos principios que forman la base
del problema econmico universal: Cmo podemos satisfacer nuestros
deseos insaciables con los recursos limitados que tenemos sobre la tierra?

La economa asume las necesidades reales de bienes y servicios, es decir


de recursos naturales o de provisiones, capital de trabajo y de inversin
que con base en la intervencin de la creatividad humana mejoran nuestro
estndar de vida. Es de aclarar que el problema de la economa no son los
deseos.
Los deseos de la gente se extienden en el terreno de lo ideal que se aspira.
Cambian de acuerdo a los ingresos, experiencia e influencia.
Los gustos son los ideales que se concretan en el terreno de lo esttico sensible. A una persona le gusta un Ford, otras prefieren un Toyota. A uno
le gusta la comida china, a otro le gusta la comida italiana.
Las necesidades implican productos, bienes y servicios que cada uno
demanda con el propsito de sobrevivir. Las necesidades bsicas de hoy tal
vez incluiran bienes considerados lujos hace una generacin atrs.
La riqueza se crea a partir de la divisin del trabajo. Muchas
personas se dedican a diferentes oficios. El propsito de la diferenciacin
de estas actividades es lograr la eficiencia productiva que empuje el
proceso de transformacin de bienes no terminados hacia los bienes
finales utilizado por los consumidores.
El dinero no es riqueza: Slo constituye
riqueza un bien o servicio que al ser
destruido se reduce el bienestar. Destruir
alimentos, cuadernos de estudio, libros, ropa
para la gente, significa hacer que el mundo
tenga
un
producto
menos,
limitar
satisfaccin de necesidades reales.
Pero no constituye riqueza un medio como el
dinero, pues si se destruye un billete, por
ejemplo, se incrementa el poder de compra
de billetes similares al reducirse la cantidad
de moneda en circulacin.
El dinero facilita el proceso de creacin de la
riqueza. Es un medio de intercambio que facilita la adquisicin de bienes y
servicios. Pero su valor es nominal.
Preguntas fundamentales para producir riqueza: Asignados recursos
escasos, la economa intenta responder cinco problemas fundamentales:
Qu debera producirse? Para quienes? Cunto? Cmo? y Cundo? El

propsito bsico de la actividad econmica es cambiar los bienes no


terminados y sin valor por bienes tiles y terminados. Trabajadores,
terratenientes y empresarios colaboran en cada etapa de la produccin.

Como ya hemos dicho, en cualquier actividad econmica, los individuos


orientan sus acciones guiados por una norma natural: obtener el mejor
resultado con una cantidad dada de medios, o bien, lograr un determinado
resultado empleando la menor cantidad de medios posible.

El costo de oportunidad de cualquier


accin
es
la
mejor
alternativa
desechada.
Costo en pesos: a menudo expresamos
el
costo de oportunidad en pesos. Pero
slo es una unidad de medida
convencional. Los pesos que se gastan
en un libro no estn disponibles para
gastarlos en un disco. Pero el costo de
oportunidad del libro no son los pesos
que se gastaron en l, sino el disco del
que nos privamos. Costo en tiempo: el
costo de oportunidad de un bien
incluye el valor del tiempo dedicado a
obtenerlo. Si se tarda una hora en ir al dentista, el valor de esa hora debe
aadirse a la cantidad que se pag por la consulta. Podemos convertir el
tiempo en costo en pesos, utilizando el salario por hora de una persona.

RELACION ENTRE CIENCIAS DE LA ECONOMIA Y CIENCIAS FISICAS


La economa es una ciencia social es consecuencia de observar el
comportamiento humano. Utiliza el mtodo cientfico experimental,
inductivo y deductivo: Observacin, medicin, descripcin, formulacin de
hiptesis, construccin de modelos y de una teora consistente. Como
ciencia emprica es predictiva, falible. Su fundamento epistemolgico est
en proceso de construccin. Sin embargo como ciencia debe considerar
que hay conductas no racionales, sino que dependen de la emotividad. Las
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cantidades requeridas de un bien se


pueden ver afectadas no por la calidad
de los productos o por su disponibilidad
en el mercado sino porque su precio ha
cado. As es como se puede decir que
dichas cantidades se mueven en forma
inversa a los precios, al hacerse ms
baratos
se
aumenta
la
cantidad
demandada en el mercado y viceversa.
En sus inicios la ciencia econmica pretendi hallar las leyes del mundo
social as como se establecieron en la medicina y en fsica leyes constantes
y cuantificables para experimentar eventos controlados y asegurar que los
resultados sean consistentes.
Era necesario identificar las leyes, las generalizaciones en expresiones
matemticas, con mediciones que tengan aplicaciones prcticas.
Los economistas han tomado de la fsica o de la biologa los trminos
elasticidad, velocidad, equilibrio, y lo han aplicado a la ciencia econmica.
Una estricta aplicacin del mtodo cientfico usado por las ciencias fsicas
no siempre funcionara en la economa. Hoy se tiende a considerar como
cosa del pasado el modelo determinista de la fsica.
Las personas no responden de la misma manera ante un estmulo
especfico.
Se requiere asumir la incertidumbre al aplicar la precisin y cuantificar las
caractersticas de las personas en la actividad econmica y financiera
como si se tratara de observar el seguimiento de las leyes de Newton.
La creacin de la riqueza depende finalmente de los particulares
pensamientos, emociones, valoraciones y acciones deliberadas de los seres
humanos.

Ley, Teora y Poltica Econmica


Al igual que las ciencias naturales, la economa observa y clasifica los
fenmenos en la realidad y busca relaciones uniformes entre ellos, para
poder enunciar leyes. Las leyes son resultantes de la interaccin de
elementos que al relacionarse se transforman a si mismos y es de esta
misma interaccin de donde surgen las propiedades.

Las leyes de las ciencias naturales pretenden ser absolutas: a determinada


causa sigue siempre el mismo efecto. En cambio, las leyes econmicas no
siempre se cumplen en forma absoluta, sino tan solo en gran cantidad de
casos y, adems, lo hacen en forma diferente segn el mbito social al que
se refieran.
Una ley econmica es el enunciado de las relaciones uniformes entre
fenmenos econmicos. Seala que ante un determinado fenmeno
(causa), se desencadena otro (efecto).
Para entender la economa, los economistas usan modelos -teoras que
simplifican la realidad a fin de revelar cmo variables exgenas influencian
variables endgenas.
Estos modelos incluyen el conjunto de leyes que rigen las relaciones
econmicas entre los seres humanos, desde un punto de vista lgico,
hipottico.
La teora indica que, ante un aumento de precios (causa), los compradores
tienden a disminuir las adquisiciones de bienes (efecto). La realidad nos
demuestra que esto no siempre es as: aunque los precios sean excesivos,
la demanda de bienes puede persistir porque intervienen otros factores
como la imposibilidad de renunciar a esos bienes, la incertidumbre acerca
de lo que puede pasar en el futuro o el consumismo.
Las teoras facilitan la prediccin de las consecuencias de algunos
acontecimientos.
Una teora es una explicacin del mecanismo que subyace en los
fenmenos observados. Las teoras son abstracciones que pretenden
explicar el por qu de ciertos acontecimientos o justificar la relacin entre
dos o ms cosas.
La habilidad del economista est en juzgar cul modelo representa mejor
las relaciones econmicas. Porque ningn modelo aislado puede responder
todas las preguntas, los economistas usan diferentes modelos para
diferentes propsitos.
La teora econmica provee una estructura lgica para organizar y analizar
datos econmicos. La teora econmica es la que permite aplicacin de
polticas econmicas. Es, precisamente, la preocupacin por la poltica lo
que hace que la teora sea tan necesaria e importante.
Si no hubiese posibilidad de influir sobre la actividad econmica a travs
de polticas econmicas, con el objeto de cambiar ciertos sucesos que
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consideramos desfavorables, la economa sera una disciplina meramente


descriptiva e histrica.
Pueden las teoras ser probadas en la economa, como experimento en un
laboratorio? Los mejores economistas pueden intentar probar sus teoras
contrastando los sucesos histricos, y an con xito, los resultados podran
ser inciertos. Como produccin humana las teoras son falibles.
El mundo de la economa est caracterizado por frecuentes fallas de
individuos y negocios. Por ejemplo una compaa de automviles puede
producir autos que no se venden. Los inversores pueden hacer malas
inversiones. La lista de errores empresariales es creciente cada da, pero
los individuos no estn destinados a cometer los mismos errores.
Afortunadamente, los individuos y lderes de negocios pueden aprender de
sus errores, y tambin minimizarlos. Los inversores pueden reexaminar
sus estrategias y hacer inversiones beneficiosas.
EL PRONSTICO EN LA CIENCIA
Un economista puede predecir el futuro? Debido a
metodolgica, al hecho de la incertidumbre al considerar en
con comportamiento subjetivo tendr un comportamiento
hacen con frecuencia predicciones econmicas que
inadecuadas.

la dualidad
una persona
objetivo, se
suelen ser

Por ejemplo, se hicieron predicciones que una vez disminuidos los


aranceles a las importaciones en 1992 iba a desaparecer la industria
nacional. Los hechos sin embargo probaron que algunas industrias
mejoraron su competitividad y eficiencia en la utilizacin de los recursos,
aunque ciertamente desaparecieron numerosas industrias.
En resumen, mientras el pasado econmico es preciso y cuantificable, el
futuro es siempre cualitativo e inherentemente impreciso. Hay pocas
constantes o precisas relaciones en economa como si lo hay en la fsica.
La historia y los eventos son cuantitativos, la teora econmica es
cualitativa.
Un ejemplo de objeto de estudio de la ciencia econmica es el mercado de
valores. Es un sistema de informacin. En l inciden comportamientos que
se requieren observar a partir de modelos, teniendo en cuenta la finalidad
de evitar la escasez de recursos y de maximizar las utilidades. El concepto
de escasez es fundamental en la economa.

En la prediccin del futuro se requiere considerar dos principios


universales:
1.-El principio de causalidad
2.-El principio de incertidumbre
El primer principio refleja la conexin entre el pensamiento y la
accin. Para toda causa, hay un efecto. Detrs de cada evento econmico;
un incremento de precios, devaluacin monetaria o declinacin del
empleo, hay causas que la provocan. Recuerden que toda accin humana
es deliberada. A menudo, las causas de los eventos econmicos son
mltiples y tal vez entra en contradiccin con otro, haciendo ms
dificultoso explicar ciertos fenmenos. Detrs de cada accin est el
comportamiento econmico del ser humano.
La segunda ley de la prediccin es la incertidumbre. Los economistas
difieren sobre cunta incertidumbre existe en el mercado. El futuro de la
accin humana es incierto. Los cientficos sociales intentan estudiar los
patrones del comportamiento humano. Los siclogos examinan las
acciones y reacciones de la gente, los cientficos polticos investigan los
efectos de las instituciones y partidos polticos y el economista examina
sus datos para probar su consistencia con las teoras. Todo esto est hecho
para desarrollar un mejor entendimiento de la actividad humana.
La incertidumbre existe por dos razones: el vasto y complejo nmero de
factores y participantes involucrados en la economa, y el hecho que detrs
de los nmeros hay una gran cantidad de individuos quienes estn
constantemente cambiando y reevaluando sus propsitos. A menudo los
propsitos humanos pueden ser tan predecibles, sin embargo hay siempre
algn grado de incertidumbre presente.
Existe un elemento de incertidumbre y de impredictibilidad en las
conclusiones de los cientficos sociales. En la prediccin del crecimiento
econmico de un pas para un perodo dado, los economistas pueden
estimar las compras de bienes y servicios de los consumidores, negocios y
gobierno. Sin embargo son slo estimaciones, a menudo basadas en las
relaciones pasadas o ecuaciones que talvez no se mantendrn en el futuro.
Los economistas tienen programas en computadoras que hacen
predicciones de precios y demanda de los bienes o dinero. Por qu fallan
las predicciones de los economistas? Porque los factores que han
determinado el movimiento de los precios pasados cambian. Los resultados
de los estimados son algunas veces exitosos y otras no.
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Si uno estudia sus hbitos de vida y descubre que tiene clases a las 8 a.m.,
tendr por lo menos la seguridad que se levantar a las 7:30 AM antes de
ir a clases. Pero an as, existe incertidumbre. Que pasara, si l cae
enfermo y est en cama, o su alarma del despertador falla? Hay todava
una variedad de factores que nos llevan a pensar que, tal vez, el estudiante
no actuara como uno espera.
Si como hemos visto el principal objetivo de la ciencia econmica es
comprender cmo funcionan las relaciones de oferta y demanda de bienes
y servicios ordenados a satisfacer necesidades, se requiere contar con
teoras que expliquen el funcionamiento de los fenmenos econmicos.
La Economa positiva se define como la ciencia que busca explicaciones
objetivas del funcionamiento de los fenmenos econmicos; se ocupa "de lo
que es o podra ser". Trata de establecer proposiciones del tipo "si se dan
tales circunstancias, entonces tendrn lugar tales acontecimientos".
La Economa normativa ofrece prescripciones para la accin basadas en
juicios de valor personales y subjetivos; se ocupa "de lo que debera ser".
Responde a unos criterios ticos, ideolgicos o polticos sobre lo que se
considera deseable o indeseable.
Por ejemplo, desde un punto de vista de la economa normativa existe la
discusin acerca del tamao del estado. Unos son partidarios de reducir su
peso dentro de la economa global y otros opinan en favor de aumentar su
importancia.
La Doctrina Social de la Iglesia propone como ejemplo un tipo de economa
normativa. En cambio, un enfoque positivo se limita a indicar cul es el
peso relativo del sector pblico sin valorar si es deseable aumentarlo o
disminuirlo.
En la vida real, sin embargo, los componentes positivo y normativo de la
ciencia econmica se suelen mezclar, de manera que es difcil separarlos.
La mayora de los economistas tienen puntos de vista sobre cmo debera
funcionar la sociedad y ellos estn presentes cuando se hacen
recomendaciones en favor o en contra de una poltica determinada.
Las relaciones econmicas de los hombres en sociedad producen
fenmenos econmicos: el supermercado lleno de compradores en pocas
de inflacin, largas colas frente a las instituciones bancarias cuando stas
tienen problemas para hacer frente a los pagos, etc.

En este aspecto, los fenmenos naturales son fcilmente comprobables (a


diferencia de los econmicos): una vez conocida la causa que los produce,
se conoce el efecto que puede esperase de ellos (vemos un relmpago y
esperamos or el trueno que le seguir).
En los fenmenos econmicos tambin se verifica la relacin causa efecto
pero su comprobacin no puede realizarse con tanta facilidad. Por ejemplo:
si se decide abrir la importacin para que el ingreso de productos
extranjeros de bajo costo produzca una disminucin de los precios de los
productos nacionales, este resultado puede tardar algunas semanas en
concretarse.
An as, se trata de un resultado a corto plazo. Si la importacin se
mantiene por algn tiempo, produce efectos a largo plazo tambin: la
industria nacional deber reacomodar su estructura productiva o
desaparecer.
Adems de economa positiva y economa normativa, tambin se puede
hacer otra clasificacin ente macroeconoma y microeconoma. Para
entender mejor una de ellas se requiere entender la otra.
La macroeconoma es el estudio de la economa como un todo incluyendo
el crecimiento en el ingreso, cambios en los precios y la tasa de
desempleo. Su estudio abarca: las magnitudes de la economa nacional, la
economa internacional, las fluctuaciones econmicas, el crecimiento
econmico. Atiende tanto la explicacin de eventos econmicos como el
impacto de polticas ante probables comportamientos econmicos.
La macroeconoma tiene que ver con el nivel general de la actividad
econmica, busca la imagen que muestre el funcionamiento de la economa
en su conjunto trata de agregados, o sea, un cuerpo complejo constituido
por varios elementos que tienen en comn ciertas cualidades (un sector
productivo, una regin geogrfica, la economa de un pas, la suma de
salarios pagados en un ao en una provincia, el producto agrcola de un
pas en un cierto lapso, etc.)
(Tambin puede tratarse de variables ms totalizadoras, como el consumo,
la inversin y el producto bruto interno de una nacin)
El propsito de la macroeconoma es obtener una visin simplificada, pero
que al mismo tiempo permita conocer y actuar sobre el nivel de la
actividad econmica de un pas determinado o de un conjunto de pases.
Sus problemas centrales tienen que ver con el desempleo, la inflacin y el
crecimiento econmico.
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Establecer si los precios se consideran flexibles o fijos es un supuesto


crucial para el modelo macroeconmico. Algunos economistas consideran
que la relacin de oferta y demanda describe el comportamiento de la
economa en el largo plazo, mientras que los precios son fijos en el corto
plazo.
Cuando el objeto de estudio se ubica en el nivel de las unidades
econmicas (empresas, familias, mercado de un bien especfico), el tema
se encuadra dentro de la ptica microeconmica).
La microeconoma es el estudio de cmo las firmas y los individuos toman
decisiones y cmo estas determinaciones interactan. Una vez que los
eventos macroeconmicos emergen desde muchas interacciones
microeconmicas, la macroeconoma usa muchas de las herramientas de la
microeconoma.
La microeconoma: se ocupa de los fenmenos referidos a las unidades
econmicas, en forma aislada o relacionados entre s. Su estudio abarca:
las unidades de consumo y de produccin, la determinacin de los precios
en los mercados, los ingresos de los factores productivos.
Mientras en el campo de la microeconoma se trabaja con elementos
relativamente homogneos, en el mbito de la Macroeconoma coexisten
partes homogneas y heterogneas, producto de la sumatoria de diversas
unidades que observan ciertos elementos comunes.
La macroeconoma
Microeconoma.

le

suministra

un

contexto

de

referencia

la

Por ejemplo, para establecer la poltica salarial de una empresa


metalrgica, deber tenerse en cuenta la estructura de ingresos del factor
trabajo en ese sector. El estudio del costo de combustibles de una empresa
no puede desligarse de la estructura energtica de la regin donde se
encuentra.
La economa considera dos actores significativos, el sector privado y
pblico, que inciden en la poltica fiscal (inversin del Estado) y en la
poltica monetaria (control de la inflacin). En ambos casos los mercados
requieren transparencia. Hay que estar atentos a que nadie viole las reglas
de juego.

Dadas unas responsabilidades confiadas al Estado, en la sociedad hay


gente que queda al margen, grupos vulnerables que requieren ser
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protegidos por el Estado. Aunque es un ideal que las polticas


microeconmicas y macroeconmicas sean reguladas por las autoridades
en la materia, se pueden presentar casos como los registrados en
Argentina a raz de la devaluacin y pesificacin asimtrica que generaron
recesin econmica, en el ao 2001. En ese entonces tuvieron que
intervenir las autoridades judiciales para invocar principios de la
Constitucin, y establecer lmites a la poltica macroeconmica. La
Suprema Corte estableci la prevalencia del control del desempleo frente
al control de la inflacin.

PROBLEMAS Y CASOS PARA EL APRENDIZAJE


1. La economa es una ciencia o una teora, es positiva o normativa?
2. Es lo mismo economa y poltica econmica? La racionalidad de las
personas en la economa cmo se explica? Cules son sus consecuencias
en el mercado?
3. Cmo calificara usted la idea que insina que la ciencia es un cuerpo
organizado de conocimientos?
4. Cmo justificara usted el procedimiento coordinado de emprender el
estudio de la economa como ciencia social?
5. Diferencie 3 ventajas y 3 desventajas para que la cooperacin y no la
competencia prevalezcan en una sociedad.
6. Enumere algunos de los modos como el sistema econmico est
entretejido o incorporado a otros aspectos de la cultura.
7. Algunas jvenes esperan trabajar para ganarse la vida slo durante un
perodo corto antes de contraer matrimonio e instalarse en su casa. Sera
benfico para una persona as tener conocimientos de economa?
8. Cmo podemos definir Fenmeno Econmico, Teora Econmica,
Ciencia Econmica, Leyes Econmicas?
9. Cules han sido para el consumidor las ventajas de la concentracin de
los negocios? Cules han sido las desventajas? Conceptos clave en la
respuesta: Clasificacin de los mercados segn los bienes negociados en
l, segn la localizacin, segn el tiempo, segn la forma de organizacin.

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