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Son

las vacaciones de verano, y los Cinco estn en la casa de Julin, Dick y


Ana, ya que Quintn est comenzando uno de sus experimentos y no va a
ser agradable aguantar su mal genio. Al ver el desfile de un circo, deciden
pasar las vacaciones en unas pequeas caravanas de madera,tiradas por
caballos, cerca de donde acampa el circo, en el Lago Merran.
All se hacen amigos de Nobby, un hurfano que vive con su to, "Tigre Dan".
Nobby, que tiene mucha mano con los animales.

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Enid Blyton

Los cinco en la caravana


Los cinco - 5
ePUB v1.0
4.8.13

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Ttulo original: Five go off in a caravan


Enid Blyton, 1946
Traduccin: Mara Jess Requejo
Ilustraciones: Jos Correas
Diseo: Jos Correas
ePub base v2.1

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Captulo 1
El principio de las vacaciones
Me encanta el comienzo de las vacaciones de verano dijo Julin. Siempre
me da la sensacin de que van a durar siglos y siglos.
Al principio marchan tan despacio y tan bien! repuso Ana, su hermana
menor. Lo malo es que en seguida empiezan a galopar.
Los otros se echaron a rer. Comprendan muy bien lo que Ana quera decir.
Guau! emiti una voz profunda, como indicando amplio asentimiento.
Tambin Tim piensa que tienes razn, Ana coment Jorge, dando una
palmada al jadeante perrazo que reposaba junto a ellos. Dick la imit y Tim les
respondi con una cariosa lengetada.
En aquella primera semana de vacaciones, los cuatro nios se hallaban tumbados
en el soleado jardn. Por regla general solan pasarlas en Kirrin, en casa de su prima
Jorgina, pero esta vez, para variar, estaban todos en casa de Julin, Dick y Ana.
Julin era el mayor de todos, un muchacho alto y robusto, de rostro sano y
agradable. Le seguan Dick y Jorgina, que pareca ms bien un chico con bucles que
una nia. Incluso insista en ser llamada Jorge. Las mismas profesoras de su escuela
la denominaban as. Ana era la menor, aunque, con gran satisfaccin de su parte,
estaba creciendo ms de prisa que ninguno.
Pap ha dicho esta maana que, si no queramos quedarnos aqu todas las
vacaciones, podamos elegir lo que nos gustase hacer concluy Ana. Yo voto por
que nos quedemos aqu.
Pues yo creo que, para variar replic Dick, podramos pasar dos semanas
en algn otro sitio.
Qu os parece si vamos a Kirrin a visitar a los padres de Jorge? pregunt
Julin, pensando que quizs a ella le agradara.
No puede ser rechaz sta de inmediato. Estuve en casa a mediados de
trimestre y mi madre me dijo que pap estaba empezando uno de sus experimentos.
Ya sabis lo que eso significa. Tendramos que andar de puntillas, hablar en voz baja
y no acercarnos a l durante todo el tiempo.
sa es la pega de tener a un sabio por padre contest Dick, tendindose boca
arriba y cerrando los ojos. Adems, tu madre no podra atendernos a nosotros y a tu
padre al mismo tiempo. Cuando se dedica a uno de sus experimentos, es capaz de
dejarse escapar los tomos.
A m me es simptico el to Quintn, aunque me da miedo cuando le entra una
de sus rabietas coment Ana. Grita de un modo!
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Bien. Queda decidido que no vamos a Kirrin concluy Julin bostezando,


por lo menos en estas vacaciones. T, Jorge, podrs ir a ver a tu madre siempre que
quieras, una semana o as. Qu haremos nosotros entonces, quedarnos aqu todo el
tiempo?
Continuaban los cinco tumbados boca arriba al sol, con los ojos cerrados. Qu
tarde tan calurosa! Tim estaba echado sobre Jorge, con su rosada lengua colgando y
jadeando sonoramente.
Vaya, Tim! exclam Ana. Haces ms ruido que si hubieses estado
corriendo kilmetros y kilmetros. Me ests dando todava ms calor del que hace.
Tim coloc su amistosa pezua sobre la cintura de Ana, que solt un chillido.
No, Tim! Qu pata ms pesada! Qutamela de encima!
Od una cosa. Yo creo que si nos dejasen ir por nuestra cuenta a algn sitio,
resultara bastante divertido opin Jorge, mordiendo una brizna de hierba y
bizqueando los ojos en direccin a! cielo, de un intenso azul. Aquella vez que
estuvimos solos en la isla de Kirrin, por ejemplo, nos divertimos como nunca. No
podramos marcharnos a algn lado?
Pero, adnde? repuso Dick. Y cmo? No somos bastante mayores como
para llevar un coche, aunque os apuesto que yo sabra conducirlo. Y en bici no
sera muy divertido, porque Ana no puede correr tanto como nosotros.
Adems, siempre hay alguien que tiene un pinchazo concluy Julin.
Sera una cosa fantstica ir a caballo suspir Jorge. Lo malo es que no.
disponemos de ninguno.
De uno por lo menos, s. Tenemos al viejo Dobby contest Dick. Es
nuestro. Sola tirar del carricoche, pero, como ahora ya no lo usamos, se pasa la vida
pastando en el prado.
Y qu? Un caballo no podra llevarnos a los cuatro, tonto dijo Jorge.
Dobby no sirve.
Se produjo un silencio, mientras todos pensaban perezosamente en las
vacaciones. Tim intent cazar una mosca y sus dientes se unieron con un ruidoso
chasquido.
Ojal supiera yo cazar las moscas as! coment Dick, espantando una
moscarda. Ven a coger sta, Tim!
Qu tal os parecera una excursin a pie? apunt Julin, tras una pausa.
Hubo un coro de protestas.
Quee? Con este tiempo? T ests loco!
No nos lo permitiran tampoco.
Qu horror! Andar kilmetros y kilmetros con este calor!
Bueno, bueno los calm Julin. Pensad en algo mejor entonces.
A m me gustara ir a algn sitio donde pudiramos baarnos propuso Ana

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. A un lago, por ejemplo, si es que no podemos ir al mar.


Suena bien dijo Dick. Madre ma! Me estoy durmiendo. O nos damos
prisa en resolver este asunto o empezar a dar ronquidos.
Sin embargo, el asunto no era tan fcil de solucionar. Ninguno quera ir a un hotel
o una pensin, donde los mayores se empearan en ir con ellos y vigilarlos, ni les
apeteca tampoco ir a pie o en bicicleta, en aquel caluroso mes de agosto.
Me parece que vamos a quedarnos todas las vacaciones en casa dijo al fin
Julin. Bueno, voy a echarme una siestecita.
A los dos minutos dorman todos sobre la hierba, excepto Tim. Cuando los chicos
se dorman al aire libre, Tim se consideraba obligado a mantener la guardia.
El perrazo dio un suave lametn a Jorge, su ama, y se sent con determinacin a
su lado, enhiestas las orejas y brillantes los ojos. Jadeaba con fuerza, pero nadie le oa
ya. Dormitaban con deleite al sol, tostndose poco a poco.
El jardn se extenda sobre la falda de una colina. Desde el punto en que Tim se
hallaba sentado, poda divisar un extenso trecho de la carretera que bordeaba la casa,
una carretera ancha, si bien no demasiado frecuentada, por pertenecer a un distrito
rural.
De pronto Tim percibi el ladrido de un perro en la lejana y sus orejas giraron en
aquella direccin. Despus oy que pasaba un grupo de gente por la carretera, y sus
orejas se movieron de nuevo. Nada se le ocultaba, ni siquiera el petirrojo que bajaba
de un arbusto no lejano para coger una oruga. Le gru quedamente, tan slo para
indicar que estaba en guardia, que no se descuidase.
En aquel momento apareci en la ancha calzada algo que hizo a Tim estremecerse
de excitacin al olfatear los extraos olores que ascendan hasta el jardn.
Una gran caravana se acercaba serpenteando por la carretera, entre el rumor y el
estruendo de las ruedas. Un lento desfile, encabezado por un extrao ser.
El perro no tena la menor idea sobre lo que sera aquel monstruo que apareca al
frente del desfile. En realidad era un enorme elefante. Tim percibi su olor fuerte y
anmalo, que encontr desagradable. Tambin lleg hasta l el tufo de los monos y la
algaraba de los perros amaestrados. Les contest desafiante.
Guau, guau, guau!
El fuerte ladrido despert en el acto a los cuatro chicos.
Cllate, Tim! reprendi Jorge, enojada. Buena la ests armando mientras
dormimos.
Guau! repeta Tim con obstinacin, empujando con las patas a su ama para
obligarla a incorporarse. La nia se sent. Inmediatamente vio la caravana y profiri
un chillido.
Eh, vosotros, despertad! Est desfilando un circo! Mirad!
Sus primos se incorporaron, despejados ya por completo. Con ojos atnitos,

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contemplaron las carretas que pasaban lentamente y oyeron el aullido de un animal y


los ladridos de los perros.
Mirad ese elefante que arrastra el carromato dijo Ana. Debe de ser
terriblemente fuerte.
Por qu no bajamos hasta el portn del camino? propuso Dick.
Se levantaron y descendieron corriendo por el jardn, dando vuelta a la casa, hasta
alcanzar el sendero que desembocaba en la carretera. El desfile pasaba en aquel
momento ante la cancela.
Constitua un alegre espectculo. Los remolques aparecan pintados con brillantes
colores y, desde fuera, semejaban nuevos y flamantes. Cortinillas floreadas colgaban
ante las ventanas. En el pescante de cada carreta se sentaba el dueo o la duea,
dirigiendo al caballo que arrastraba. Slo el remolque delantero iba tirado por un
elefante.
Caramba! No es emocionante? exclam Jorge. Me encantara formar
parte de un circo que anduviese vagando todo el ao de un sitio a otro. sa es la clase
de vida que me gustara.
Menudo papel haras t en el circo! coment Dick con aspereza. Ni
siquiera sabes hacer la rueda.
Qu es la rueda? pregunt Ana.
Lo que hace aquel chico respondi Dick. Mira!
Y seal a un muchacho que estaba haciendo rpidos volatines, apoyndose
sucesivamente en las manos y en los pies, girando como una verdadera rueda.
Aparentaba muy sencillo, pero no lo era, como Dick saba muy bien.
Qu maravilla! dijo Ana con admiracin. Me gustara saber hacerlo a m
tambin.
El muchacho se les acerc y les dirigi una mueca. A su lado caminaban dos
terriers. Tim empez a gruir y Jorge lo sujet por el collar.
No te acerques mucho le grit al muchacho. Tim saltar sobre ti. No te
conoce.
No les haremos dao contest el muchacho, con otra mueca. Tena un rostro
feo y pecoso y una cabellera revuelta y descuidada. No permitir que mis perros se
coman a vuestro Tim.
Como si pudieran repuso Jorge burlona, echndose a rer.
Los terriers se mantenan pegados a los talones del muchacho. ste chasque los
dedos y de inmediato ambos perros se levantaron sobre sus patas traseras y echaron a
andar tras l, muy formales, dando unos curiosos pasitos.
Oh! Son perros amaestrados? pregunt Ana. Son tuyos?
Los dos dijo el muchacho. ste es Ladridos y ste Grun. Los tengo
desde que eran cachorros. Son ms listos que el hambre!

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Guau! articul Tim, muy disgustado en apariencia al ver a sus congneres


andar de un modo tan especial. Nunca se le hubiera ocurrido que un perro pudiese
hacerlo sobre las patas traseras.
Dnde vais a dar la prxima funcin? pregunt Jorge con ansiedad. Nos
gustara mucho verla.
Estamos de descanso repuso el muchacho. Tenemos permiso para acampar
con los animales all arriba, en unas colinas que tienen al fondo un lago azul. Es un
sitio salvaje y solitario y no molestaremos a nadie. All mismo instalaremos nuestros
remolques.
Eso suena bien dijo Dick. Cul es tu carreta?
La que pasa en este momento contest el muchacho, sealando a un
carricoche pintado de brillantes colores, azul y amarillo en los lados y con las ruedas
rojas. Vivo en ella con mi to Dan, el payaso principal del circo. Aquel que va
sentado en el pescante guiando el caballo.
Los nios contemplaron al payaso principal, pensando que nunca en su vida
haban visto a nadie con menos aspecto de clown. Llevaba puestos unos astrosos
pantalones de franela gris y una camisa roja cubierta de porquera, abierta sobre un
cuello igualmente sucio. Aparentaba ser una persona incapaz de llegar a hacer una
sola broma, ni nada que tuviese la menor gracia. En realidad, pareca bastante
malhumorado, segn la opinin de los nios, y pona un gesto tan atroz mientras
chupaba su vieja pipa, que Ana se sinti invadida por el miedo.
No se dign dirigir una sola mirada, pero llam con voz spera al muchacho.
Nobby, mantente a nuestro paso. Entra en el carricoche y hazme una taza de t.
El chico les gui un ojo y corri hacia la caravana. Estaba claro que el to Dan lo
tena en un puo. Se asom a la ventanilla lateral de la carreta ms cercana a los
chicos.
Siento no poder invitaros a tomar el t a vosotros y al perro grit, pero a
Grun y a Ladridos no les gustara ni chispa conocerlo.
La caravana continu su camino, llevndose al ceudo payaso y al gesticulante
muchacho. Los chicos siguieron contemplando el paso de los restantes carromatos. Se
trataba de un circo bastante grande. Haba una jaula de monos, otra en la que dorma
un chimpanc, una hilera de preciosos caballos, bruidos y relucientes, y un vagn
grande que transportaba bancos, aparatos y tiendas. Pasaron despus los remolques
que servan de vivienda a las gentes del circo, con un ejrcito de personajes extraos,
sentados en las escaleras de sus carretas o andando al lado para estirar las piernas. Al
fin, desapareci el desfile y los chicos regresaron lentamente a su soleado rincn. Se
sentaron en silencio. De pronto Jorge anunci algo que los hizo a todos ponerse en
pie de un brinco.
Ya s lo que vamos a hacer estas vacaciones! Alquilaremos un remolque y

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nos marcharemos en l por ah!


Eso! Eso!

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Captulo 2
La gran idea de Jorge
Los chicos se quedaron mirando con asombro el excitado y enrojecido rostro de
Jorge. Entusiasmado, Dick aporre el suelo con los puos.
Una idea fantstica! Cmo no se nos haba ocurrido antes?
Una carreta para nosotros! Parece demasiado hermoso para ser verdad! dijo
Ana. Tambin su rostro se haba cubierto de carmn y sus ojos brillaban de emocin.
Un momento! Os voy a proponer algo que nunca hemos hecho hasta ahora
exclam Julin, preguntndose en su interior si sera realmente factible.
Resultara algo grandioso si pudiramos acampar en las colinas donde est el lago de
que habl ese chico. Podramos baarnos all y, quiz, llegar a hacemos amigos de la
gente del circo. Siempre he deseado conocer la vida de los circos.
Caramba, Julin, esa idea es an mejor! dijo Jorge, frotndose las manos de
satisfaccin. A m me gust ese chico, Nobby, y a vosotros?
Tambin contestaron a coro.
El que no me ha hecho gracia ha sido su to prosigui Dick. Me parece
una mala pieza. Apuesto a que no le permite a Nobby salirse de la raya, ni hacer nada
por su cuenta sin que le haya sido ordenado.
Julin, crees que pap y mam nos dejarn ir a acampar por nuestra cuenta?
pregunt Ana con inters. Me parece la idea ms maravillosa que hemos tenido
en la vida.
Bueno, por lo pronto podemos preguntar y ya veremos. Yo tengo edad
suficiente para cuidar de todos.
Bah! protest Jorge. No me hace falta niera, gracias. Y de todos modos,
si necesitamos a alguien que nos cuide, Tim puede encargarse de ello. Estoy segura
de que los mayores se alegrarn de verse libres de nosotros por una o dos semanas.
Siempre piensan que las vacaciones de verano duran demasiado.
Nos llevaremos a Dobby para que tire del remolque exclam Ana de sbito,
mirando al prado en el que el viejo caballo se espantaba pacientemente las moscas
con su larga cola. A Dobby le encantar! Siempre he pensado que deba sentirse
muy solitario en ese prado. El pobre slo sale cuando se lo prestamos a alguien.
Claro que s. Dobby vendr con nosotros dijo Dick. Ser estupendo. De
dnde podramos sacar el remolque? Son fciles de alquilar?
Ni idea respondi Julin. Conoc a un chaval en la escuela No te
acuerdas de l, Dick, aquel grandulln que se llamaba Perry? Todas las vacaciones se
iba en un remolque con su familia. Me dijo que los alquilaban. Podra enterarme por
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l dnde los conseguan.


Pap lo sabr intervino Ana, o, si no, mam. Los mayores siempre saben
esas cosas. A m me gustara una carreta grande y bonita, azul y roja, con una
pequea chimenea y ventanas a cada lado, una puerta detrs y una escalerilla para
entrar y
Los otros la interrumpieron para exponer sus propias ideas. Pronto se encontraron
hablando todo al tiempo sobre el asunto, de una forma tan ruidosa que no oyeron
acercarse a alguien, que se detuvo a su lado riendo al observar su agitacin.
Guau! salud Tim con gran cortesa. Era el nico que en aquellos momentos
conservaba la serenidad suficiente para advertir lo que ocurra a su alrededor. Los
nios alzaron los ojos al or su ladrido.
Ah, hola, madre! dijo Julin. Has llegado en el momento preciso.
Queremos contarte una idea que hemos tenido.
La madre se sent sonriendo.
Parecis muy excitados dijo. Qu pasa?
Mam empez Ana antes de que alguien pudiera meter baza. Hemos
decidido que nos gustara pasar las vacaciones en un remolque nosotros solos. Nos
dejaris, mam? Sera tan divertido!
Vosotros solos? contest la madre con un gesto dubitativo. No s qu
deciros
Julin puede cuidar de nosotros dijo Ana.
Y Tim tambin apunt Jorge en el acto.
Tim golpe en el suelo con el rabo. Desde luego que podra cuidarlo. Acaso no
lo haba hecho durante aos y compartiendo todas sus aventuras? Su rabo se mene
acompasadamente.
Tendr que discutirlo con pap contest su madre. No pongis esa cara de
desilusin. No puedo decidir una cosa as por mi cuenta y a toda prisa. De todas
maneras, puede que nos venga bien, porque s que pap tiene que ir al Norte una
temporada y le gustara llevarme. Creo que la idea de un poco de camping para
vosotros no le parecer desacertada. Hablar con l esta noche.
Podramos llevamos a Dobby para que tirase del remolque, verdad, mam?
pregunt Ana con los ojos brillantes. Se sentir muy feliz con nosotros Lleva
una vida tan aburrida ahora!
Ya veremos, ya veremos respondi su madre levantndose. Ahora ser
mejor que entris a lavaros. Es casi la hora del t. Tienes unos pelos horribles, Ana.
Qu has estado haciendo? Andar con la cabeza en lugar de los pies?
Todos corrieron adentro para dirigirse al cuarto de bao, claramente animados.
Mam no haba dicho no. E incluso pens que podra convenirles. Qu ilusin!
Marcharse solos en un carromato, hacindose su propia comida y lavado, teniendo
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por compaa a Dobby y tambin a Tim. Desde luego, la idea era en verdad
maravillosa.
Aquella noche, el padre de los nios regres tarde a casa, lo que constitua un
verdadero fastidio, pues nadie se vea ya capaz de esperar mucho tiempo para saber si
podan ir o no. Todos se hallaban en la cama cuando lleg, excepto Julin. Cuando al
fin ste se determin a acostarse, todava no haba noticia alguna.
Se asom al dormitorio de las nias para explicarles:
Pap ha venido cansado y est cenando un poco. Mam no quiere molestarle,
por lo visto, hasta que se encuentre mejor. As que hasta maana, nada. Mala pata!
Las nias refunfuaron. Cmo iban a lograr dormirse con las deliciosas
imgenes de los carromatos flotando ante sus ojos y sin saber si podran o no llevarlas
a cabo?
Sopla! exclam Jorge. Tardar un siglo en dormirme. Qutate de mis
pies, Tim! Pues s que estoy de humor para tenerte encima!
Por la maana esperaban a los cuatro nios buenas noticias. Por una vez
acudieron puntuales para desayunar, y Julin explor con ansiedad el rostro de su
madre. Ella le sonri, asintiendo.
S, ya lo hemos hablado dijo. Pap dice que no le parece mal. Cree que os
sentar bien desfogaros un poco. Pero tendris que llevar dos remolques. Una sola
carreta no servir para albergaros a los cuatro y a Tim.
Pero, mam, Dobby no puede tirar de los dos remolquesobjet Ana.
Pediremos prestado otro caballo, verdad, madre? pregunt Julin. Un
milln de gracias, pap, por decir que s! Eres un as!
Y de primera clase! corrobor Dick.
Es un genio! afirm Jorge, araando sin darse cuenta a Tim en su excitacin
. Cundo podemos irnos, maana?
Imposible, mujer replic Julin. Primero debemos conseguir las carretas,
pedir el caballo y hacer el equipaje Un montn de cosas!
Saldris la semana que viene, cuando vuestra madre y yo nos marchemos al
Norte decidi el padre. Es el mejor momento para todos. Adems, de este modo,
la cocinera disfrutar tambin de unas vacaciones.
Tendris que mandarnos una postal todos los das, para que sepamos dnde
estis o cmo os va.
Ay, qu cosa ms emocionante! exclam Ana. Mam, se me han quitado
las ganas de desayunar.
Si la sola idea de ir te produce tanto efecto, creo que ser mejor que te quedes
en casa replic maliciosa su madre.
Aterrada, Ana se qued inmvil un momento. Luego, a toda prisa, empez a
engullir su plato de cereales. Pronto advirti que recobraba el apetito. Pareca

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demasiado hermoso para ser verdad! Tendran dos remolques y dos caballos. A lo
mejor incluso dormiran en literas y guisaran al aire libre y
Quedan por completo a tu cargo, entendido, Julin? deca el padre del
muchacho en aquel momento. Ya tienes edad suficiente para tener sentido de la
responsabilidad. Los otros tendran que darse cuenta de esto y aceptar lo que t
dispongas.
De acuerdo, pap respondi Julin, rebosante de orgullo. Yo me ocupar
de que todo marche bien.
Eres un sol, Tim! exclam Ana. Te obedecer siempre. Bueno, y tambin
a Julin.
No seas tonta dijo Dick, dando unas palmaditas al perro. Estoy seguro de
que no nos dejaran ir sin l. Es el ms maravilloso de los guardianes.
Desde luego que no os permitiramos marchar sin l confirm la madre.
Sabindoos con l tendremos la seguridad de que os encontraris bien.
La situacin era de lo ms emocionante. Cuando los chiquillos terminaron de
desayunarse, salieron a discutir entre s los preparativos.
Como os dije ayer, yo voto por que subamos a las colinas de las que habl
aquel chico, esas que tienen un lago al fondo, y acampemos all dijo Julin. As
tendramos compaa. Y qu compaa ms divertida!
No debemos instalarnos demasiado cerca del circo. A lo mejor no les hace
gracia tener extraos a su alrededor. De todas maneras, nos quedaremos lo bastante
prximos para ver pasear al elefante y entrenarse a los perros
Y haremos amistad con Nobby, verdad? pregunt Ana con vivacidad. A
m me ha resultado simptico, pero no quiero tener nada que ver con su to. Es el
colmo que un hombre de tan mal genio trabaje como payaso principal de un circo!,
no os parece?
No s cundo ni de dnde conseguir mam los remolques coment Julin
. La que se va a armar cuando los veamos aparecer!
Vamos a contrselo a Dobby propuso Ana. Seguramente se alegrar de
saberlo.
Eres una mocosa! respondi Jorge en tono desdeoso. No entender ni
una palabra de lo que le digas.
No obstante, sigui a su prima y pronto Dobby escuchaba todo lo referente al
maravilloso plan de vacaciones. Hiiiii! De modo que, en lo que a l concerna,
tambin estaba contento!
Y Tim tambin nos cuidar intervino Jorge. Es tan responsable como
pueda serlo Julin.

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Captulo 3
Llegan los remolques
Por fin amaneci el gran da en que los remolques deban hacer su aparicin. Los
chiquillos permanecieron a la espera al final del sendero durante horas y ms horas.
Su madre se las haba arreglado para pedrselos prestados a unos viejos amigos suyos
y los muchachos haban prometido con toda solemnidad tratarlos con infinito cuidado
y no estropear nada.
Ahora aguardaban ansiosos a que llegaran, sin moverse de su posicin.
Los traern con coches explicaba Julin, pero tambin sirven para ser
arrastrados por caballos. Cmo sern? De qu color estarn pintados?
Oye, crees que se parecern a las carretas de gitanos, de ruedas altas?
pregunt Ana. Julin deneg con la cabeza.
No, mam dice que son modernos, aero aerodinmicos, o algo as. No son
muy grandes, porque un caballo no puede arrastrar un remolque demasiado pesado.
Ya vienen! Ya vienen! Ya los veo! grit de sbito Jorge, hacindoles
ponerse en pie de un salto. Mirad, no son aquellos que se mueven all abajo, en la
carretera?
Todos esforzaron los ojos en la direccin sealada, mas ninguno posea una vista
tan aguda como Jorge y todo lo que alcanzaron a ver fue un borrn, un punto que se
acercaba a lo lejos. Sin embargo, Jorge distingua dos carricoches, que avanzaban uno
tras otro.
Jorge tiene razn dijo al fin Julin entornando los ojos. Son nuestros
remolques. Van tirados por dos coches.
Uno es rojo y otro verde exclam Ana. Pido el rojo para nosotros! Dios
mo, que se den prisa! aadi impaciente.
Por fin estaban llegando! Los chiquillos corrieron a su encuentro. Eran realmente
muy bonitos, modernos y aerodinmicos, como haba dicho Julin, bien
construidos y cmodos.
Casi arrastran! dijo Ana. Mirad qu justitas van las ruedas! A m me
gusta el rojo! Yo pido el rojo!
Cada uno de los remolques dispona de una pequea chimenea, ventanas
apaisadas a los lados y otra ms pequea sobre el pescante. Tenan una amplia puerta
detrs, con escalerilla. Unas bonitas cortinas de alegres colores asomaban por las
ventanas.
El remolque rojo tiene cortinas rojas y el verde las tiene verdes! exclam
Ana. Quiero verlos por dentro!
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Se colg en la escalera de uno de ellos, pero la puerta estaba cerrada y tuvo que
contentarse con correr junto a los otros por el sendero, tras los carromatos, gritando a
voz en cuello:
Mam, mam! Ya estn aqu! Ya han llegado los remolques!
Su madre baj corriendo a verlos. En seguida pidi las llaves y les abri las
puertas. Los chicos penetraron al interior y, al poco tiempo, comenzaron a orse gritos
de entusiasmo.
Las literas estn a un lado. Dormiremos aqu? Qu maravilla!
Mira, tiene una pileta para fregar! Y sale agua de los grifos! Qu formidable!
Hay una cocina para guisar, aunque me gustara ms que emplesemos una
hoguera. Oye! Mira qu sartenes ms brillantes! Y ah hay tazas y platos colgados.
Por dentro es como una casa de verdad en pequeo, pero es tan bonita que
parece grande. Madre, verdad que es un plan estupendo? A que te gustara venir
con nosotros?
Eh, nias! Habis visto de dnde sale el agua? De ese tanque del tejado.
Recoge la lluvia. Y este chisme sirve para calentarla. No os parece soberbio?
Los nios se pasaron horas examinando los carromatos y descubriendo todos sus
secretos. Realmente estaban bien acondicionados, resplandecientes de limpieza y
muy espaciosos.
Jorge se senta incapaz de esperar ni un minuto ms. Haba que enganchar a
Dobby y salir al momento.
No seas tonta, tenemos que esperar le dijo Julin. Sabes de sobra que nos
hace falta otro caballo y no llega hasta maana.
El otro caballo era un ejemplar negro, pequeo, pero robusto, llamado Trotn.
Perteneca al lechero, quien lo alquilaba a menudo. Un animal tranquilo, muy
conocido de los chiquillos, que lo adoraban.
Todos ellos haban aprendido equitacin en sus respectivos colegios y saban
cmo cuidar a un caballo, de manera que no deban temerse dificultades con respecto
a Dobby y a Trotn.
Tambin la madre dejos nios apareca excitada y contemplaba los remolques con
inters.
Si no tuviese que ir con pap, me entraran tentaciones de acompaaros dijo
. No pongas esa cara de espanto, nena. Ya sabes que no hablo en serio.
Vaya una suerte que hemos tenido! Mira que haber conseguido unas carretas
tan buenas! exclam Julin. Madre, no sera mejor que preparsemos ahora el
equipaje para poder salir por la maana, ya que tenemos los remolques?
No es necesario que hagis el equipaje contest su madre. Basta con que
trasladis vuestras cosas directamente a los armarios y cajones. No os har falta ms
que algo de ropa, libros y unos cuantos juegos para los das de lluvia.

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No necesitamos ninguna ropa ms que los pijamas, no? pregunt Jorge,


quien, por su gusto, pasara toda su vida en shorts y jersey de la maana a la noche.
De ninguna manera. Tenis que llevaros un montn de jerseys, otros tantos
shorts cada uno por si os mojis, los impermeables, los trajes de bao y los
albornoces, toallas, zapatos, pijamas y unas camisas limpias contest mam. Todos
refunfuaron.
Qu espanto! Vaya un montn de cosas! dijo Dick. No habr sitio para
todo eso.
Claro que lo habr. Si os empeis en llevar poca ropa y algn da os mojis,
no tendris con qu mudaros y cogeris unos buenos catarros, que os impedirn
disfrutar de una ocasin tan magnfica como sta. Entonces sentirais no haberme
hecho caso.
Bueno, de acuerdo, llevaremos lo que quieras suspir Dick. Una vez que
mam se dispara hablando de los catarros, no se sabe por dnde terminar, verdad,
madre?
Eres un caradura repuso su madre sonriendo. Bueno, id recogiendo
vuestras cosas y yo os ayudar a ponerlas en los cajones y armarios. Verdad que da
gusto lo bien aprovechadas que estn las paredes de los remolques? Hay sitio para
todo y, sin embargo, los armarios ni se notan.
Yo cuidar de que todo est bien limpio dijo Ana. Ya sabes, mam, que a
m me encanta jugar a ama de casa. Pero esta vez lo ser de verdad. Voy a tener dos
casas a mi disposicin para cuidarlas yo sola.
T sola? pregunt extraada su madreBueno, supongo que los chicos te
echarn una mano de cuando en cuando, por no hablar de Jorge.
Los chicos? Bah! No saben ni lavar un plato como es debido, y a Jorge no le
gustan las labores de casa. Si yo no hago las camas y lavo los cacharros, estoy segura
de que se pasarn los das sin que nadie lo haga.
Bueno, por lo menos hay una persona sensata entre vosotros coment su
madre. Pero, no te apures, ya vers como despus todos te ayudan. Ahora vete a
recoger tus cosas. Para empezar, trae los impermeables.
Resultaba divertido trasladar el equipaje a los carromatos y distribuirlo en los
lugares adecuados. Haba estanteras con cabida para unos cuantos libros y juegos, de
modo que Julin coloc en ellos las cartas, la oca, el juego de los crucigramas, el
domin y otros pasatiempos, as como cuatro o cinco libros para cada uno. Trajo
asimismo algunos mapas de la localidad, con objeto de poder decidir mejor adnde
iran y cules seran las carreteras apropiadas. Su padre le haba entregado un librito
muy til, una especie de gua en la que figuraban los nombres de las granjas que les
permitiran acampar en sus terrenos por la noche.
Siempre que sea posible, deberis escoger un terreno donde haya un arroyo

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les haba dicho, porque Dobby y Trotn necesitarn agua.


Y acordaos de hervir hasta la ltima gota de agua que bebis aadi la madre
. No lo olvidis, es muy importante. Comprad en las granjas toda la leche que
podis y recordad tambin que en la alacena llevis mucha cerveza de jengibre.
Qu emocionante! exclam Ana, atisbando para ver en qu alacena haba
puesto Julin las botellas de cerveza. Me parece mentira que nos vayamos maana.
Sin embargo era verdad. Al da siguiente colocaran sus arreos a Dobby y a
Trotn y los engancharan a los remolques, Qu nerviosos deban sentirse ellos
tambin!, pensaba Ana.
Tim apenas lograba comprender aquella agitacin, pero la comparta con
entusiasmo. Su inquieta cola no cesaba de agitarse un momento. Examin a su gusto
los carromatos, de punta a cabo, hasta que encontr una alfombrilla cuyo olor le
agrad y se tumb encima. ste es mi rincn pareca decir. Si es que nos vamos
en estas extraas casas con ruedas, ste ser mi rinconcillo.
Oye, Jorge, t y yo nos quedaremos con el remolque rojo, no? dijo Ana.
Los chicos, que se acomoden en el verde. A ellos no les importa el color, pero a m
me encanta el rojo. Verdad que va a ser estupendo dormir en estas literas? Parecen
comodsimas.
Por fin lleg el da siguiente y apareci por el camino el lechero, en compaa de
Trotn, el robusto potrillo negro. Julin trajo a Dobby del prado. Ambos caballos se
oliscaron y Dobby solt un vigoroso Hiiiii!, con caballar cortesa.
Me da la sensacin de que se van a llevar muy bien exclam Ana. Mira
cmo se besan. Trotn, t llevars mi remolque.
Los dos caballos aguardaron en calma a ser enjaezados. Dobby sacudi la cabeza
una o dos veces, como si estuviese impaciente por arrancar, y pate un poco.
Ay, Dobby, a m me pasa lo mismo que a ti! Y a vosotros, chicos? pregunt
Ana.
A m tambin respondi Dick, haciendo una mueca. Acrcate aqu,
Dobby Eso es Quin va a conducir, Julin? Por turno, no?
Yo llevar nuestro remolque decidi Jorge. Ana sera un desastre para
esto, aunque le permitir que gue un ratillo, de vez en cuando. Conducir es cosa de
hombres.
Bueno, pues t no eres ms que una chica, igual que yo replic Ana,
indignada. No eres ningn hombre, ni siquiera un chico.
Jorge se enfurru. Siempre dese haber nacido varn e incluso pensaba sobre s
misma como si lo fuera. No le gustaba que le recordaran que slo era una chica
Pero ni siquiera a Jorge le poda durar el enfado mucho tiempo en una maana tan
agitada como aqulla. Al poco rato, ya estaba brincando alrededor de los remolques,
rindose y gritando igual que los otros.

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Estamos listos? Podemos ya salir? Seguro?


S! Vamos! Julin! Al muy idiota se le ocurre meterse en casa justo en
el momento en que vamos a marchar.
Ha ido a recoger los pasteles que nos ha preparado la cocinera esta maana.
Tenemos montones de comida en la despensa. Me entra hambre slo de pensarlo.
Aqu est Julin. Vamos, pelma! Adis, madre! Te mandaremos una tarjeta
todos los das, Prometido!
Julin trep al pescante del carromato verde, hizo chascar la lengua entre los
dientes y grit:
Arre, Dobby! Ya nos vamos! Adis, madre!
Dick se sent a su lado gesticulando de alegra. El remolque inici el descenso
por el sendero. Jorge tir de las riendas de Trotn y el potrillo sigui a la carreta que
iba delante. Ana, sentada junto a su prima, agitaba las manos, gozosa.
Adis, mam! Por fin empezamos nuestra aventura. Hurra! Hurra!
Hurra!

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Captulo 4
Adelante!
Los remolques bajaban con lentitud por la amplia carretera. Julin se senta tan
feliz que cantaba a voz en cuello. Los dems coreaban los estribillos. Tim ladraba con
todas sus fuerzas. Iba sentado a un lado de su ama, y, como Ana ocupaba el otro, se
vea literalmente prensado. Sin embargo, una pequeez as no poda molestarle en
absoluto en un da tan radiante.
Dobby mantena el paso con constancia, gozando del sol y de la brisilla que le
agitaba las crines. Trotn le segua a corta distancia. Se mostraba muy intrigado por
la presencia de Tim y, siempre que oa ladrar al perro o le vea echar una carrera,
volva la cabeza para observarle. Era fantstico tener dos caballos y un perro por
compaa.
Haban resuelto dirigirse a las colinas en las que esperaban hallar el circo. Julin
haba localizado el lugar en el mapa y estaba seguro de acertar el camino si se guiaba
por el lago que se extenda al pie de las colinas.
Lo veis? haba dicho a los otros sealando en el mapa. Aqu est. Se
llama el lago Merran. Os apuesto a que encontraremos a los del circo por all cerca.
Es un sitio excelente para los animales, con mucha agua y seguramente alguna granja
donde aprovisionarse. Adems, nadie les molestar.
Tambin nosotros tendremos que buscar esta noche una buena granja dijo
Dicky pedir permiso para acampar. Es una suerte contar con ese librillo para saber
en dnde nos lo concedern con facilidad.
Ana pensaba con delicia en el crepsculo que se acercaba, cuando se detuviesen
para acampar, hacer la cena, dormitar un rato junto a la hoguera y acostarse despus
en las literas. No sabra decir lo que le pareca ms bonito, si vagar en los remolques
por aquellas veredas a travs del campo o preparar la acampada para la noche. Estaba
segura de que aqullas iban a ser las mejores vacaciones que haban pasado en su
vida.
Tim se baj del pescante para corretear entre los remolques. Ana se acerc un
poco a Jorge su prima y le dijo:
Te has fijado, Jorge, en que todas nuestras vacaciones han resultado muy
agitadas? Siempre hemos tropezado con un montn de aventuras, muy emocionantes,
es verdad, pero, por una vez, me gustara pasar unas tranquilas, que fueran unas
vacaciones corrientes, no te parece?
De ninguna manera. A m me gustan las aventuras replic Jorge sacudiendo
las riendas para obligar a Trotn a caminar ms de prisa. No me importara en
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absoluto que nos saliera otra al paso aunque, no te preocupes, Ana, no tendremos
esa suerte.
A las doce y media hicieron un alto para comer, sintindose verdaderamente
hambrientos. Dobby y Trotn se encaminaron a una zanja en la que creca una hierba
alta y jugosa, emprendindola con ella en el acto. Los nios se sentaron en un lugar
soleado para comer y beber.
Ana mir a su prima.
Oye, Jorge, tienes ms pecas este verano que nunca.
Ya sabes que eso no me importa respondi sta, a quien nunca preocupaba
en lo ms mnimo su apariencia e incluso se desesperaba porque le pareca que sus
rizosos cabellos descubran su condicin femenina. Psame los bocadillos de
tomate. Qu brbaros! Desde luego, como tengamos todos los das el mismo apetito,
vamos a tener que comprar tocino, huevos, leche y mantequilla en todas las granjas
que encontremos al paso.
Se pusieron de nuevo en camino. Le tocaba ahora a Dick el turno de llevar las
riendas y Julin se ape para estirar un rato las piernas. Jorge deseaba seguir
conduciendo. Ana, en cambio, tena demasiado sueo para continuar en el pescante
sin peligro.
Si se me cierran los ojos y me quedo dormida, me caer del asiento. Creo que
lo mejor ser que me acueste.
As lo hizo. El interior del remolque apareca oscuro y fresco, ya que haban
tenido la precaucin de echar las cortinas a fin de mantenerlo agradable. Ana se
encaram a una de las literas y se acost. Cerr los ojos y, gracias al suave bamboleo
del carruaje, no tard en quedarse dormida.
Julin entr, ech una ojeada y sonri. Tim pretendi a su vez acercarse a mirar,
pero Julin le impidi entrar a despertarla a lametones, como era su costumbre.
T vente a dar un paseo conmigo. Te ests poniendo muy gordo. Un poco de
ejercicio te sentar bien.
No se est poniendo gordo! rechaz Jorge, indignada. Tiene un aspecto
estupendo. No le hagas caso, Tim.
Guau! contest ste, correteando tras Julin.
La expedicin recorri aquel da una buena distancia, pese a que avanzaba a
escasa velocidad. Julin no se desvi ni una vez del recorrido trazado en el mapa.
Cuando, a la puesta del sol, advirti que no se vean siquiera las colinas hacia las que
marchaban, Ana se sinti desilusionada.
Pero, mujer, si estn a kilmetros y kilmetros! No seas tonta! dijo Julin
. No llegaremos hasta dentro de tres o cuatro das, por lo menos. Ahora, chicos, a
buscar una granja. Tiene que haber alguna por aqu cerca, donde podamos pedir
permiso para acampar esta noche.

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Seguro que aquello es una granja exclam Jorge al cabo de unos minutos de
observar el horizonte.
Seal a un edificio de tejado rojo, que resplandeca al sol de la tarde. Haba un
pajar cubierto de musgo y unas cuantas gallinas escarbaban alrededor de l, bajo la
mirada vigilante de dos perros.
S, sa es asinti Julin, tras consultar el mapa. La granja de Longman. El
mapa seala un arroyo por aqu cerca S, all est Mirad, en aquel prado. Si nos
dieran permiso para acampar justamente ah, sera estupendo.
Julin se encamin en seguida a visitar al granjero y Ana march con l para
pedir que les vendieran algunos huevos. El granjero no se encontraba all, pero su
mujer, encantada por el aspecto del alto y correcto muchacho, les concedi en el acto
el permiso para pasar la noche en el prado situado junto al riachuelo.
Estoy segura de que no pondris aquello perdido con montones de basura y
desperdicios, ni perseguiris a los animales de la granja, ni me dejaris abiertos los
portones, como algunos mal educados han hecho. Y usted qu desea, cocinerita,
algunos huevos recin puestos? S, desde luego que te los dar, pequea. Puedes
coger tambin todas las ciruelas que haya maduras en ese rbol, para aadirlas a la
cena.
Ya de regreso, y puesto que contaban con tocino entre sus provisiones, Ana dijo
que lo freira, junto con un huevo para cada uno. Sentase muy orgullosa de saber
guisar. Los das anteriores a la partida se haba dedicado a ensayar con la cocinera y
estaba ansiosa por demostrarles a los dems sus conocimientos.
Julin, asegurando que haca demasiado calor para guisar dentro de las viviendas,
encendi una hermosa hoguera al aire libre. Entre tanto, Dick desenganch los
caballos, que se dirigieron al riachuelo, metindose en el agua fresca hasta las corvas
y retozando llenos de alegra. Trotn restregaba el morro contra Dobby. Trat de
hacer lo mismo con Tim cuando el perrazo se puso a beber a su lado.
Verdad que el tocino huele estupendamente? pregunt Ana a Jorge, que se
ocupaba en sacar los platos y los vasos del remolque. Vamos a beber un poco de
cerveza de jengibre, no te apetece? Yo estoy reseca. Eh, vosotros!, mirad cmo
casco los huevos en el borde de la taza para frerlos.
Crac! El huevo se parti contra el filo, pero su contenido cay fuera del tazn, en
lugar de hacerlo en el interior. Ana enrojeci ante las ruidosas carcajadas con que
corearon su actuacin. Tim acudi en seguida a lamer el desperdicio. En aquellas
ocasiones resultaba muy til.
Eres un cubo de basura estupendo lo alab Ana. Toma tambin esta piel
de tocino.
Despus de aquel primer incidente, Ana fri sin contratiempos todos los huevos y
el tocino. Los dems, incluso Jorge, se mostraron asombrados ante su habilidad y se

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esmeraban en limpiar sus platos con migas de pan, a fin de que fuesen fciles de
fregar.
Jorge, crees que le gustara a Tim que le friera sus galletas, en lugar de
drselas fras? pregunt Ana. Las cosas fritas saben mucho ms ricas. Estoy
segura de que Tim las preferira as.
Qu va! Bueno se pondra el pobre contest Jorge.
Por qu? Y t qu sabes?
Yo s de sobra lo que le gusta a Tim y lo que no ataj Jorge. Los bollos
fritos no le gustaran. Psame las ciruelas, Dick. Tienen un aspecto soberbio.
Permanecieron en torno a la hoguera durante un largo rato, hasta que Julin
decidi que ya era hora de acostarse. Ninguno intent poner objeciones, dado que
todos estaban deseando probar las confortables literas.
Dnde nos lavamos, en el arroyo o en la pileta de los platos? dud Ana.
No s qu ser ms divertido
El agua del arroyo es ms barata, no crees? Bueno, daos prisa, que quiero
cerraros la puerta para que podis dormir tranquilas.
Cerrarnos la puerta? salt Jorge, indignada. No se te ocurra ni en broma!
A m no me encierra nadie! A lo mejor me apetece dar un paseo a la luz de la luna, o
algo por el estilo.
S, pero puede pasar un vagabundo o alguien que empez a decir Julin.
Jorge le interrumpi, burlona.
Y Tim, qu? Sabes perfectamente que no permitir a nadie acercarse a los
remolques. No quiero quedarme encerrada, lo oyes? No lo soportara. Adems, Tim
es mejor guardin que cualquier cerrojo.
S, supongo que s Bueno, Jorge, no es necesario que te pongas tan furiosa.
Dedcate a pasear a la luz de la luna, si te apetece, aunque estoy seguro de que esta
noche no habr luna. Aaah! Qu sueo tengo!
Tras haberse lavado en el arroyo, subieron a sus respectivos carricoches, se
desnudaron y se metieron en las apetecibles literas. Cada una de ellas contaba con sus
correspondientes sbanas, una manta y un cobertor. Sin embargo, los chiquillos
apartaron estos ltimos tapndose tan slo con las sbanas.
Al principio, Ana trat de dormir en la cama de abajo, mas, como el perro no
cesaba de intentar subirse a la de arriba para dormir a los pies de su ama, como tena
por costumbre, la chiquilla termin por irritarse.
Jorge, ms vale que me cambies el sitio! Tim no deja de pisotearme y dar
saltos encima de m, para subirse a tu cama. No me deja dormir.
As, pues, cambiaron sus puestos. Tim no volvi a hacer ms ruido,
contentndose con echarse a los pies de Jorge, sobre la manta, mientras Ana
descansaba en la litera superior, intentando no dormirse en seguida. La sensacin era

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tan deliciosa de encontrarse en un remolque, junto a un arroyuelo, en pleno campo,


que le daba pena no disfrutarla.
Los bhos se llamaban unos a otros en la oscuridad. Tim les gru sordamente.
En medio del extraordinario silencio, se perciba con toda claridad el murmullo del
riachuelo. Ana sinti que se le cerraban los ojos. Qu pena! Se dorma sin remedio
De pronto, algo la hizo despertar, sobresaltada. Tim comenz a ladrar con tanta
furia que ambas nias, aterradas, estuvieron a punto de caer de las literas. Algo
golpeaba con violencia el remolque, hacindolo retemblar. Pretendera alguien
penetrar en su interior?
Tim salt al suelo y corri hacia la puerta, que las nias haban dejado entornada
a causa del calor. Entonces oyeron las voces de Dick y Julin.
Qu pasa? Estis bien, nias? Ya vamos.
Los dos muchachos se acercaban corriendo en pijama, sobre la hierba hmeda.
Julin tropez de pronto con algo tibio, duro y slido. Dio un respingo. Dick
encendi su linterna y, sin poderlo evitar, estall en carcajadas.
Te has lanzado contra Dobby de una manera que Mira, mira con qu cara de
susto te mira el pobre. Seguro que habr estado rondando junto a los remolques y
haciendo todos esos ruidos que hemos odo. Nias, no pasa nada, era Dobby!
Ya calmados, volvieron a dormirse hasta bien entrada la maana, sin estremecerse
siquiera cuando Trotn se acerc a los remolques, bufando suavemente.

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Captulo 5
Hacia el lago Merran
Los tres o cuatro das siguientes transcurrieron para los chicos de un modo en
absoluto perfecto.
Cielo azul, sol brillante, riachuelos donde chapotear y baarse y dos casas
sobre ruedas que recorran, chirriando, muchos kilmetros, por carreteras y caminos
desconocidos por entero para ellos. Qu ms podan desear los nios?
Tim pareca disfrutar ampliamente. Al fin se haba decidido a entablar una gran
amistad con Trotn, el caballito negro. Trotn le buscaba de continuo para correr a su
lado y le llamaba relinchando cuando senta necesidad de su compaa. Tambin se
haba hecho amigo del otro caballo y cuando ambos eran desenganchados de noche,
los tres animales marchaban juntos al riachuelo de turno y se metan en el agua
restregndose cariosamente unos a otros.
stas son las vacaciones ms divertidas que hemos pasado jams comentaba
Ana, mientras guisaba con aplicacin algo en una olla. Son emocionantes, pero sin
peligros. Y aunque Julin se cree que es l quien nos cuida, soy yo en realidad la que
cuida de todos. Si no fuera por m, nunca tendrais las camas hechas, ni la comida a
punto, ni los remolques limpios.
Bueno, bueno, no presumas tanto! replic Jorge, que en su fuero interno se
senta culpable por permitir que Ana llevase a cabo todas las faenas.
No estoy presumiendo! contest sta, indignada. Es la pura verdad! T
misma, Jorge, no has hecho tu cama ni una sola vez. Y no es que me queje, me
encanta tener dos casitas para cuidar.
Eres un ama de casa en pequeo, pero muy buena la ensalz Julin. No s
qu haramos sin ti.
Ana se ruboriz de satisfaccin. Retir del fuego la cazuela y reparti su
contenido en los cuatro platos.
Venid! exclam en el mismo tono en que su madre lo hubiera dicho.
Tomaos la comida antes de que se enfre.
Gracias. Yo prefiero tomarme lo mo cuando se enfre contest su prima.
Que barbaridad! Cualquiera dira que es de noche! Hace el mismo calor que a
medioda.
Llevaban ya cuatro das en la carretera. Ana haba desistido de otear el horizonte
en busca de las colinas donde esperaban hallar acampada a la gente del circo. En
realidad, haca votos en su interior por que no llegasen a encontrarlos, ya que se
senta completamente dichosa con su labor diaria en aquellos hermosos parajes.
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Tim se acerc a lamer los platos. Los chiquillos le dejaban hacerlo porque haban
descubierto que as les resultaba mucho ms sencillo fregarlos. Ana y Jorge fueron a
aclarar los cacharros a un oscuro regato, mientras Julin sacaba el mapa y l y Dick lo
examinaban con atencin.
Estamos poco ms o menos aqu dijo Julin sealando. Si estoy en lo
cierto, supongo que maana llegaremos a las colinas, junto al lago. All veremos el
circo.
Estupendo! contest Dick. Espero que localicemos a Nobby. Seguro que
le encantar ensernoslo todo. A lo mejor, incluso nos busca un buen lugar para
acampar.
Bah! Eso podemos hacerlo nosotros, sin ayuda de nadie replic Julin, que
se preciaba de saber escoger los mejores lugares. Adems, ser preferible que no
nos acerquemos demasiado al circo. Me imagino que los animales lo harn bastante
apestoso. Prefiero que nos instalemos un poco ms arriba, en las colinas. En un sitio
desde donde se disfrute de una buena vista.
Como quieras asinti Dick.
Julin dobl el mapa. En aquel momento, las dos nias volvan con los cacharros
limpios, que Ana coloc con gran cuidado en los estantes de su vivienda.
Trotn acudi a buscar a Tim, que permaneca echado, jadeante, bajo uno de los
remolques. Al ver que el perro no se mova. Trotn intent meterse tambin bajo el
remolque y, al no conseguirlo a causa de su mayor tamao, termin por tumbarse a la
sombra, lo ms cerca de Tim que le fue posible.
Desde luego. Trotn es un animal de lo ms divertido. Yo creo que hara un
buen papel en un circo. No le viste ayer corriendo detrs de Tim como si estuviese
jugando?
La palabra circo les hizo recordar a Nobby y a su gente y todos se pusieron a
charlar con animacin acerca de los animales que all haba.
Lo que ms me gust fue el elefante afirm Jorge. Cmo se llamar?
Cunto me gustara tener un mono!
Os apuesto a que el ms listo es el chimpanc dijo Dick. A ver qu le
parece a Tim. Espero que se lleve bien con todos los animales, sobre todo con los
perros.
Lo que no me gustara sera tener que tratar al to de Nobby intervino Ana.
Pareca capaz de arrancarle a uno las orejas con slo atreverse a replicarle.
Bueno. Las mas no las tocar, os lo aseguro contest Julin. Nosotros no
nos meteremos en sus cosas. No me dio la impresin de ser un tipo muy agradable, es
verdad, pero a lo mejor ya no se encuentra con ellos.
Tim! Sal de ah debajo grit Jorge. Aqu tambin hace fresquito. Ven!
El animal se acerc jadeando. Trotn se levant en el acto y se acerc a l, se

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ech a su lado y lo acarici con el morro. Tim le correspondi con un lametn y se


alej con aspecto aburrido.
Verdad que Trotn es muy gracioso? exclam Ana al ver la escena. Tim,
te gustarn los animales del circo? Alcanzaremos las colinas maana, Julin?
Aunque a m, desde luego, os confieso que no me importara un comino no
encontrarlas. Sera tan divertido seguir solos como hasta ahora!
Durante la jornada siguiente, mientras los caballos arrastraban ruidosamente los
remolques por el sendero, los chicos oteaban en la distancia, buscando las colinas.
Por la tarde, las divisaron al fin a lo lejos, grandes y azuladas.
All estn exclam Julin. Aqullas son las colinas de Merran. El lago
Merran debe de estar al pie. Confo en que los caballos tengan fuerza suficiente para
subir esas cuestas. Se debe de gozar de una vista maravillosa sobre el lago desde all
arriba.
Se iban acercando a las colinas. Eran bastante altas y aparecan magnficas a la
luz de la tarde. Julin consult su reloj.
Me temo que hoy ya no nos queda tiempo para subir y encontrar un sitio a
propsito para acampar. Mejor ser que pasemos aqu esta noche y maana por la
maana iniciaremos la ascensin.
A sus rdenes, mi capitn! repuso Dick. Segn el libro, hay una granja a
unos cuatro kilmetros. Acamparemos all.
Llegaron a la granja, construida junto a un ancho y rpido torrente. Julin, como
de costumbre, fue a pedir permiso para acampar. Dick le acompa, dejando al
cuidado de las nias la tarea de preparar la cena.
Los muchachos obtuvieron el permiso con facilidad y la hija del granjero, una
rolliza y alegre muchacha, les vendi huevos, tocino, leche y mantequilla, junto con
una mazorca de crema amarilla, ofrecindoles tambin las frambuesas de su jardn
para tomar con la crema.
Caramba! Muchsimas gracias dijo Julin. Por favor, podras decirme si
hay un circo acampado en aquellas colinas? Por all, junto al lago.
S. Pasaron hace una semana contest la muchacha. Todos los aos vienen
por aqu para descansar. Yo siempre salgo a verlos cuando pasan. Resulta una
diversin desacostumbrada en un lugar tan tranquilo como ste. Un ao trajeron
leones y, por la noche, los oa rugir desde mi cama. Se me ponan los pelos de punta!
Los chicos se despidieron y se alejaron, entre burlones comentarios sobre la chica
del granjero, a quien se le ponan los pelos de punta por or a lo lejos un rugido.
Me parece que maana, si no se presentan contratiempos, estaremos en el
campamento del circo dijo Julin. Creo que va a ser delicioso acampar en las
colinas, no te parece, Dick? Me imagino que all arriba har algo ms de fresco. En
las colinas siempre suele soplar la brisa.

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Confo en que el ruido de los animales del circo no nos ponga los pelos de
punta por la noche coment Dick con una sonrisa. Se me ponen los pelos de
punta del sol que hace!
A la maana siguiente, los muchachos se pusieron de nuevo en marcha, para
efectuar, segn esperaban, la ltima etapa del viaje. No caba duda de que
encontraran un lugar maravilloso para acampar y se quedaran all hasta que llegara
el momento de regresar a casa.
Conforme a lo prometido, Julin se haba acordado de enviar a sus padres una
postal cada da, comunicndoles en dnde se hallaban y lo bien que lo estaban
pasando. Se haba enterado por la muchacha de la granja de la direccin del distrito y
haba resuelto ponerse de acuerdo con la oficina de correos ms prxima para que les
guardasen las cartas que fueran llegando. Como es natural, mientras anduvieron con
el remolque de un lado a otro, no haban recibido ningn correo.
Dobby y Trotn ascendan con firmeza por el estrecho sendero que conduca a las
colinas. De pronto, Jorge vislumbr un reflejo azul entre los rboles.
Mirad! All est el lago Merran! grit. Obliga a Dobby a avanzar ms de
prisa. Me muero de ganas de llegar a una explanada y ver el lago.
El sendero desemboc muy pronto en un amplio camino de carro, que suba a
travs de un boscoso monte comunal. El montculo descenda en suave pendiente
hasta el borde de un enorme lago, que lanzaba azules destellos bajo el sol de agosto.
Madre ma! Verdad que es magnfico? exclam Dick, deteniendo a Dobby
de un tirn. Vamos, vamos a bajar hasta la orilla, Julin. Acercaos, nias.
Es precioso! contest Ana, saltando del pescante. Vamos a baarnos en
seguida.
S, vamos concedi Julin.
Se metieron corriendo en las viviendas, arrancndose literalmente los shorts y las
camisas y ponindose los baadores. Luego, sin coger siquiera una toalla para
secarse, se lanzaron a toda velocidad hacia la orilla, deseosos de zambullirse en las
refrescantes aguas azules.
Al principio, en la orilla encontraron el agua casi tibia, pero ms adentro, donde
haba ms profundidad, tena un frescor delicioso. Los cuatro chiquillos saban nadar
y retozaron vigorosamente, lanzando gritos de alegra. El fondo del lago era arenoso,
por lo que el agua apareca transparente como un cristal. Cuando se cansaban salan
del agua para tumbarse en la arenosa orilla del lago. Tan pronto como se secaban al
sol y volvan a sentir calor, se metan de nuevo, dando chillidos al notar el contacto
del agua fra.
Lo que nos vamos a divertir bajando todos los das a baarnos! dijo Dick.
Tim, hazme el favor de no subirte encima de m cuando est nadando de espaldas,
quieres? Oye, Jorge! A Tim le gusta tanto el agua como a nosotros, eh?

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Trotn tambin se quiere baar grit Julin. Miradle, ha arrastrado el


remolque hasta la orilla y lo va a meter en el agua como no logremos detenerle!
Decidieron hacer un alto junto al lago y soltar a los caballos para que se baasen
si queran. Sin embargo, todo lo que stos deseaban era beber y meterse hasta las
rodillas en el agua, agitando las colas para espantar las moscas que no cesaban de
martirizarlos durante todo el da.
Dnde estar el campamento del circo? pregunt Jorge de repente, mientras
se coma un sndwich de tomate y jamn. No lo veo.
Los chiquillos recorrieron con la vista toda la orilla del lago, que se extenda ms
all de donde alcanzaba la vista. Por fin, los penetrantes ojos de Jorge descubrieron
una pequea columna de humo que se elevaba en el aire, a una distancia de dos
kilmetros bordeando el lago.
Deben de haber acampado en aquella hondonada, al pie de las colinas dijo
. Supongo que la carretera llevar hasta all. Podemos seguir ese camino y subir las
colinas por detrs.
S concedi Julin. Tendremos tiempo de sobra para charlar un rato con
Nobby y encontrar un buen sitio para acampar antes de que se nos eche la noche
encima. Buscaremos tambin una granja donde podamos comprar comida. Qu cara
pondr Nobby cuando nos vea llegar?
Limpiaron todo, engancharon de nuevo a los caballos y se dirigieron hacia el
campamento del circo. Y ahora un poco de emocin!

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Captulo 6
El circo y Nobby
No les llev mucho tiempo avistar el circo. Como Jorge haba dicho, estaba
asentado en una tranquila hondonada, al pie de las colinas. Un lugar silencioso,
alejado de las zonas habitadas, donde los animales del circo podan disfrutar de una
libertad relativa y ejercitarse con toda tranquilidad.
Los carromatos haban sido colocados formando un amplio crculo y varias
tiendas aparecan esparcidas sin guardar un orden determinado.
El inmenso elefante se hallaba atado con una maroma al tronco de un rbol. Los
perros corran por todas partes y una larga fila de cuidados caballos evolucionaba por
un prado cercano.
All estn todos! grit Ana, llena de excitacin, ponindose en pie sobre el
pescante para ver mejor. Huy! El chimpanc anda suelto, no? Ah, no! Lo tienen
atado con una cuerda. Es Nobby el que est con l?
S, es l dijo Julin. Qu suerte poder pasearse con un chimpanc vivo!
Mirad, el chimpanc lleva pantalones de ftbol. Seguro que lo visten como a una
persona cuando sale a la pista.
Los nios observaban todo con el mayor inters, mientras sus remolques se iban
acercando al campamento. En aquella clida tarde, apenas se vea a nadie por la
explanada. Nobby segua con el chimpanc y una o dos mujeres removan el
contenido de sus cazuelas, colocadas sobre pequeas fogatas. Pero esto era todo.
Los perros del circo armaron una gran algaraba al ver aproximarse los
desconocidos carromatos. Algunos hombres salieron de sus tiendas y levantaron la
vista hacia el sendero que conduca hasta la explanada. Sealaron a los chiquillos con
evidentes muestras de asombro.
Nobby, con el chimpanc firmemente asido de la mano, sali del campamento
para curiosear acerca de los inslitos expedicionarios. Julin lo llam.
Eh, Nobby! No pensaras vernos aparecer por aqu, verdad?
El muchacho se qued atnito al orse llamar por su nombre. Al principio no
recordaba en absoluto a los chiquillos. De pronto, dej escapar una excitada
exclamacin.
Por todos los rayos! Sois los chicos que encontr el otro da en la carretera,
no? Pero, qu hacis aqu?
Tim dej escapar un gruido amenazador y Jorge, sujetndolo, pregunt a Nobby:
Crees que se harn amigos aunque mi perro nunca haya visto un chimpanc?

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No s respondi el muchacho, perplejo. El viejo Pongo hace buenas migas


con los perros del circo. De todos modos, no dejis que vuestro perro se le acerque, o
se lo comer vivo. Ya sabis la fuerza que tienen estos bichos.
Crees que podra yo hacerme amiga de Pongo? Si me diera la mano o algo as,
Tim se dara cuenta de que no intenta hacernos dao y no habra complicaciones.
Querr Pongo ser amigo mo?
Claro! Es el chimpanc ms salado que hay bajo las estrellas, verdad. Pongo?
Anda, dale la mano a la seorita.
Ana no se senta muy decidida a acercarse al animal, pero su prima desconoca el
miedo. Se adelant hacia la enorme bestia y extendi la mano. El chimpanc la tom
en el acto, se la llev a la boca e hizo como si la mordiscara, sin cesar de emitir
sonidos amistosos. Jorge se rea.
Qu simptico! Tim, ves? ste es Pongo, un buen amigo dijo, al tiempo
que le daba unas palmaditas en el hombro, para demostrar al perro sus simpatas por
el chimpanc. ste correspondi en seguida imitando sus movimientos, haciendo
amigables muecas. A continuacin, le acarici la cabeza y le tir de uno de sus
bucles. Tim agit la cola dbilmente. Pareca perplejo. Quin sera aquella extraa
criatura a quien su ama pareca querer tanto? Con cautela avanz un paso hacia l.
Vamos, Tim, saluda a Pongo orden Jorge. As, ves? y volvi a
estrechar la mano del chimpanc. Pero esta vez el animal no la soltaba, sino que
comenz a sacudir su mano arriba y abajo, como si estuviese manejando la bomba de
un pozo.
No me suelta! exclam Jorge.
Pongo, prtate bien! dijo Nobby con voz agria.
Al momento, el animal dej en libertad la mano de Jorge y se cubri la cara con
su peludo brazo, como si se sintiese avergonzado. Sin embargo, los chicos se dieron
cuenta de que por entre sus dedos asomaban sus maliciosos ojillos, llenos de
animacin.
Es todo un mono coment Jorge riendo.
No confundas, hombre. Es todo un chimpanc! replic Nobby. Mira, ya
viene Tim a hacer las paces. Por todos los diablos, se dan la mano!
En efecto, Tim, una vez convencido de que Pongo era un amigo, record sus
buenos modales y levant la pata derecha, como le haban enseado. El chimpanc se
la estrech con fuerza. Despus dio la vuelta alrededor del perro y repiti el saludo,
estrechndole tambin la cola.
Ante comportamiento tan inslito, el pobre Tim no supo cmo responder.
Los chiquillos se retorcan de risa. Por ltimo, Tim se sent sobre su cola,
protegindola. Mas en el acto se levant agitndola, al ver acercarse corriendo a
Ladridos y Grun. Pronto, sin embargo, se recordaron mutuamente.

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Bueno, todo marcha bien. Ya se han hecho amigos coment Nobby,


complacido. Ahora ellos le presentarn al resto de perros y no habr jaleos. Eh, t,
cuidado con Pongo!El chimpanc se haba escurrido detrs de Julin y estaba
deslizando la mano en el bolsillo del muchacho. Nobby se acerc y le peg en ella
con fuerza.
Malo! Travieso! Ratero!
Los chicos volvieron a rerse cuando, de nuevo, el chimpanc ocult su rostro,
mostrndose avergonzado.
Tendris que tener cuidado cuando Pongo os ande rondando. Le encanta
birlarle las cosas de los bolsillos a la gente. Oye, dime, son vuestras esas carretas?
Vaya elegancia!
Nos las han prestado respondi Dick. La verdad es que cuando os vimos
pasar con todas esas carretas tan alegres se nos ocurri que nos encantara
marcharnos tambin a descansar, como vosotros. Por eso las pedimos.
Y como nos habas dicho adnde pensabais acampar prosigui Julin, os
seguimos, pensando que no te importara ensearnos todo esto. Te molesta?
Qui! Me encanta respondi Nobby, entusiasmado. Uno no se encuentra
todos los das con gente que quiera tener tratos con un chico de circo como yo, es
decir, gente fina, como vosotros. Me har mucha ilusin ensearos todo esto y podis
haceros amigos de todos los monos, perros y caballos de aqu.
Oh! Gracias! exclamaron todos a la vez.
Eso es hablar de verdad dijo Dick. Corcho! Mirad al chimpanc. Quiere
estrecharle la cola a Tim, como antes. En la pista debe ser divertidsimo, verdad,
Nobby?
Es la monda repuso ste. Cuando sale, se hunde el circo de risa. Tendrais
que verle actuar con to Dan, que es el payaso principal, sabis? Pongo es tan buen
clown como mi to. Hay que ver actuar a estos dos chalados juntos. Como para
revolcarse!
Me gustara verlos dijo Ana, quiero decir actuando en la pista. Le
molestar a tu to que nos ensees los animales y todo lo dems?
Por qu? Bueno, de todos modos no se lo preguntaremos. Pero, por favor,
procurad estar muy amables con l. Es peor que un tigre cuando coge una rabieta.
Aqu le llaman el Tigre Dan, por esos ataques de furia que le entran.
A Ana cada vez le gustaba menos el aspecto que tomaban las cosas. Tigre
Dan! Sonaba a crueldad y fiereza.
Supongo que no andar por aqu ahora dijo nerviosa, mirando a su alrededor.
No, se ha ido no s adnde contest Nobby. Es un tipo solitario. No tiene
ms amigos en el circo que Lou, el acrbata, aquel que est all.
Seal a un individuo de largos miembros, desmadejado, con un rostro

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desagradable y una mata de aceitoso pelo negro, que se ensortijaba en apretados


rizos. Se hallaba sentado en la escalerilla de una carreta fumando en pipa y leyendo
un peridico. Los chiquillos pensaron que l y Tigre Dan deban formar una
extraa pareja. Mal encarados, agrios e insociables los dos. Interiormente todos ellos
se prometieron tener el menor trato posible con el acrbata y el payaso.
Es buen acrbata? pregunt Ana en voz muy baja, aunque Lou estaba tan
lejos que no poda orles.
Brbaro! De primera! contest Nobby en tono admirativo. Puede trepar
por cualquier cosa, y a cualquier sitio. Podra subirse a aquel rbol con tanta facilidad
como un mono. Yo le he visto escalar un edificio altsimo, subiendo por una tubera.
Pareca un gato! Es una maravilla. Tambin deberas verlo en la cuerda floja. Hasta
baila encima!
Los nios lo observaron con una mezcla de admiracin, temor y reverencia. l,
sintiendo pesar sobre s sus miradas, levant la vista y les dirigi una torva ojeada.
Vaya! pens Julin. Puede que sea el mejor acrbata del mundo, pero
resulta un tipo repulsivo. Entre l y Tigre Dan no s con cul me quedara.
Lou se levant desperezando su cuerpo, como un felino. Sus movimientos
parecan suaves y giles. Se desliz junto a Nobby, todava con el ceo fruncido y
una agria expresin en el rostro.
Quines son estos cros? pregunt. Qu hacen aqu, ensucindolo todo?
Nosotros no ensuciamos nada protest Julin en tono corts. Vinimos a
visitar a Nobby. Lo conocamos ya de antes.
Lou lo mir con repugnancia, como si fuese algo que oliese a podrido.
Son vuestras esas carretas? pregunt, sealndolas con la cabeza.
S.
Sois gente importante, no? dijo desdeoso.
Pues no mucho respondi Julin manteniendo a duras penas su cortesa.
Hay mayores con vosotros?
No, yo cuido de todo replic Julin. Y tambin este perro, que ataca a
quien no le agrada.
A Tim, con toda claridad, le desagradaba Lou. Permaneca junto a l sin cesar de
gruir. Lou levant el pie en direccin al animal. Jorge alcanz a sujetar a ste en el
momento preciso.
Quieto, Tim, quieto! grit. Luego se volvi a Lou con los ojos centelleantes
. No se atreva a pegar a mi perro! le chill. Si lo hace, le tirar por el suelo.
Aprtese pronto o se le echar encima.
Lou escupi con desprecio y gir sobre sus talones para irse.
Largaos! dijo. No queremos cros aqu pegados. Ah! Y que conste que
no me asusta ningn perro. Yo tengo mis sistemas para tratar a los malos bichos.

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Qu quiere usted decir? le grit Jorge, temblando an de rabia.


Pero Lou no se dign contestar. Subi las escalerillas de su carreta y cerr con un
fuerte portazo.
Tim ladraba furioso, pugnando por arrancarse el collar que su ama sujetaba con
fuerza.
Ya lo habis estropeado coment Nobby con voz lgubre. Si Lou os coge
otra vez por aqu, os dar de coces. Menudo es! Y tened mucho cuidado con el perro
o desaparecer.
Jorge estaba alarmada y furiosa.
Que desaparecer? Pero, qu dices? Si piensas que mi Tim va a dejarse
raptar, te equivocas.
Bueno, bueno, slo os estoy advirtiendo, no hace falta que te pongas as
conmigo protest Nobby. Por todos los rayos! El chimpanc se ha metido en
una de vuestras carretas.
La reciente escena fue olvidada al instante y todos se abalanzaron hacia el
remolque verde. Pongo se encontraba en su interior, sirvindose con liberalidad de
una caja de dulces. En cuanto vio a los nios, empez a gemir y se cubri el rostro
con las manos, aunque sin dejar de chupetear los dulces con glotonera.
Pongo, eres un bandido! Ven aqu. Voy a tener que darte con el ltigo dijo
Nobby.
Oh, no! Por favor! rog Ana. Es un pillo, pero muy simptico. Adems
tenemos dulces de sobra. Coge t tambin, Nobby.
Bueno, gracias contest ste aceptando la invitacin y haciendo una mueca
. Es estupendo tener amigos como vosotros, verdad. Pongo?

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Captulo 7
Una visita nocturna
A ninguno le haba quedado gana de explorar el circo en aquellos momentos, tras
la desagradable escena sostenida con Lou. As, pues, en lugar de esto, ensearon sus
dos remolques al asombrado Nobby. El muchacho no haba visto jams tales
comodidades.
Por todos los rayos! Parecen palacios repeta. Pero, es verdad que sale
agua de esos grifos? Me dejis abrirlos? En mi vida he tocado un grifo.
Los abri y cerr una docena de veces, lanzando exclamaciones de asombro al
ver correr el agua. Palp las colchonetas para comprobar su blandura, admir la
suavidad de las alegres alfombrillas y la brillante cacharrera. Desde luego, se
comportaba como un invitado encantador y a los nios les agradaba cada vez ms.
Pronto se encariaron con Ladridos y Grun, ya que ambos eran obedientes, alegres
y bien adiestrados.
Pongo, como es lgico, tambin quiso abrir y cerrar los grifos. Deshizo las camas
para curiosear lo que haba debajo. Luego cogi la tetera y, aplicando sus gruesos
labios al pitorro, se bebi toda el agua del modo ms ruidoso posible.
Pero, qu modales son sos, Pongo? pregunt Nobby aterrado,
arrebatndole la tetera.
Ana se mostraba entusiasmada. Le encantaba el chimpanc, quien, a su vez,
pareca haberle tomado un gran cario. La segua a todas partes y le rascaba con
suavidad la cabeza, emitiendo toda clase de gruidos cariosos.
Nobby, te gustara quedarte a tomar el t con nosotros?pregunt Julin,
consultando su reloj. Ya es casi la hora.
Recrcholis! Nosotros no solemos tomarlo contest ste. S, me
gustara mucho. No os molestar si me quedo? No soy muy, educado y estoy
un poco sucio, pero sois tan amables
Nos encantar que te quedes concluy Ana con entusiasmo. Cortar pan, y
lo untar con mantequilla y haremos sndwiches. Nobby, te gustan los sndwiches
de carne asada?
Caramba! A cualquiera no contest el muchacho. A Pongo le chiflan. No
dejes que se te acerque o se zampar la racin de todos.
Fue una reunin agradable y divertida. Se sentaron afuera, entre los matorrales, a
la sombra de los remolques. Grun y Ladridos se colocaron junto a Tim. Pongo, al
lado de Ana, reciba de sta pedacitos de sndwich, que coga con toda delicadeza.
Nobby disfrut como nadie, comiendo ms que todos los dems juntos y hablando sin
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parar con la boca llena.


Hizo rer a los chiquillos imitando algunos de los chistes de su to Dan y dando
volteretas alrededor de los carromatos, mientras esperaba a que Ana preparase ms
provisiones. Se puso en equilibrio apoyando la cabeza en el suelo y en aquella
posicin se comi un sndwich con toda solemnidad, ante el asombro de Tim, que
daba vueltas y ms vueltas oliscndole el rostro, como si dijese: Qu raro! No
tiene patas! Algo funciona mal aqu.
Al cabo de un rato se sintieron incapaces de pasar un bocado ms. Nobby se
levant para marcharse, preguntndose, de pronto, si no habra permanecido all
demasiado tiempo.
Lo estaba pasando tan brbaro que se me olvid la hora expres con sbita
cortedad. Seguro que me he quedado demasiado rato. Y sois tan educados que no
me habis dicho que me largara. Recrcholis! Vaya una merienda! Un montn de
gracias, seorita, por todos esos bocadillos tan riqusimos. Ya s que se me nota que
no soy tan educado como vosotros, pero os agradezco de verdad este rato tan bueno.
Pues claro que eres educado rechaz Ana, cariosa. Has sido un invitado
magnfico. Vuelve otro da, eh?
Bueno, gracias. Pues, claro, volver! repuso el muchacho, olvidando su
reciente timidez y radiante de alegra. Dnde est Pongo? El muy! Pues no ha
cogido uno de vuestros pauelos y se est sonando?
Ana emito un chillido y luego se ech a rer.
Bueno, que se lo guarde. Ya est viejo.
Os quedaris aqu mucho tiempo? pregunt Nobby.
Pues aqu exactamente, nole contest Julin. Hemos pensado subir un
poco ms por la colina. Arriba har ms fresco. Sin embargo, podramos pasar aqu
esta noche. Habamos decidido iniciar la ascensin esta tarde, pero lo mismo
podemos hacerlo maana por la maana. As, a lo mejor, maana podramos visitar
vuestro campamento.
No, tendremos que esperar a que no est Lou dijo Nobby. Cuando le ha
dicho una vez a alguien que se largue, no acostumbra andarse con bromas. Pero si
sale, no habr pegas. Yo vendr a buscaros.
Muy bien contest Julin. No es que tenga miedo de Lou ni de nadie, pero
no quiero ponerte a ti en ningn compromiso, comprendes? Si maana por la
maana no podemos visitar vuestro campamento, seguiremos viaje hacia las colinas.
De cualquier modo, siempre cabe la posibilidad de que nos hagas seales cuando Lou
se vaya. As podremos bajar a cualquier hora. Y t, siempre que quieras, sube a
vernos.
Y trete a Pongo aadi Ana.
Seguro! repuso Nobby. Hasta luego.

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Se march con los perrillos pegados a los talones y llevando a Pongo asido con
fuerza por la mano. El animal no quera irse en modo alguno y tiraba hacia atrs
como un chiquillo travieso.
Me gustan Nobby y Pongo coment Ana. Qu dira mam si supiese que
hemos hecho amistad con un chimpanc? Seguro que le daba un ataque.
El rostro de Julin se ensombreci por un momento. Le asaltaban ciertas dudas
acerca de si habra hecho bien en seguir los pasos de aquel circo, permitiendo a Ana y
a los otros entablar relacin con personas tan extraas y animales ms extraos
todava, Pero Nobby era tan agradable! Estaba seguro de que a su madre le habra
gustado. Adems, procuraran mantenerse apartados de Tigre Dan y Lou.
Tendremos bastante comida para cenar ahora y desayunarnos maana?
pregunt a Ana. Porque me da la sensacin de que por aqu no hay ninguna granja.
Nobby me dijo que hay una por ah arriba, donde ellos compran algunas cosas,
cuando no lo hacen en el pueblo. Por lo visto, todos los das se encarga alguien de ir
al mercado.
Ir a ver lo que queda en la despensa, Julin replic su hermana
levantndose. Saba muy bien lo que quedaba en la despensa, pero el hecho de ir a
comprobarlo le haca sentirse mayor e importante. Le resultaba muy agradable aquel
pensamiento, ya que, muy a menudo, al lado de los dems, se senta insignificante y
boba.
Tengo huevos, tomates, carne asada, mucho pan, el bollo que compramos hoy y
una libra de mantequilla les dijo en voz alta.
Entonces, es bastante. No tenemos por qu molestarnos en ir hoy a la granja.
Al caer la noche, y por primera vez desde su partida, el cielo se haba cubierto de
nubes. La luna quedaba oculta por ellas y no se vea ni una estrella. La noche era tan
negra como la brea y Julin, al asomarse a la ventana antes de subir a su litera, no
alcanz a ver ni aun la tenue claridad de las aguas del lago. Se meti en la cama y se
cubri con la ropa hasta las orejas.
En el otro remolque, las dos nias estaban ya dormidas. Tim, como de costumbre,
reposaba sobre los pies de Jorge. sta lo haba rechazado un par de veces, hasta que
la invadi el sueo. Despus, el animal, ya sin impedimento, se haba tumbado
pesadamente sobre los tobillos de la nia, apoyando la cabeza entre las patas. De
repente, enderez las orejas, levant la cabeza con precaucin y emiti un leve
gruido. Haba odo algo anormal. Se sent muy rgido, escuchando. Distingui
pisadas, procedentes de dos direcciones distintas, luego algunas voces, voces
confusas, disimuladas. El animal gru de nuevo, esta vez ms fuerte. Jorge se
despert y lo agarr por el collar.
Qu pasa? musit. Al ver la actitud de Tim, prest atencin y percibi
tambin las voces. En silencio, se desliz de la litera y se asom a la entornada puerta

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del remolque. La oscuridad era tan intensa que no logr distinguir nada.
No hagas ruido, Tim susurr.
El perro comprendi la orden y no volvi a gruir, pero, bajo la mano de su ama,
se erizaron todos los pelos de su lomo.
Los sonidos no parecan proceder de muy lejos. Dos personas deban de
encontrarse hablando all al lado pens Jorge. Oy el rascar de una cerilla y, a su
luz, vio a dos hombres que encendan al mismo tiempo un cigarrillo. Los reconoci al
instante: eran to Dan y Lou, el acrbata.
Qu estaran haciendo all? Sera aqul su punto de reunin o habran ido a
robar algo de los remolques? Jorge deseaba avisar a Dick y a Julin, mas no se
determinaba a salir del carromato, por temor a que los intrusos la descubriesen.
Al principio no alcanzaba a entender nada de la conversacin de los dos hombres.
Estaban discutiendo algo con mucho apasionamiento. Al fin, uno de ellos levant la
voz:
Bueno, entonces de acuerdo.
Volvieron a orse los pasos, que esta vez se acercaban al carromato. Los hombres
se toparon con l. Lanzando una exclamacin de sorpresa y dolor, comenzaron a
palpar la pared, tratando de descubrir contra qu clase de obstculo haban tropezado.
Ah! Los carromatos de esos seoritingos! oy Jorge que deca Lou.
Todava estn aqu! Y eso que ya les orden a esos mocosos que se largaran.
Qu mocosos? pregunt to Dan, sorprendido. Evidentemente haba
regresado ya de noche y no se haba enterado de la llegada de los muchachos.
Unos cros que conoce Nobby repuso Lou en tono agrio.
Empez a golpear con fuerza la pared de la vivienda. Ana despert sobresaltada.
Jorge, sobrecogida, no pudo evitar dar un brinco pese a hallarse prevenida. Tim
rompi a ladrar furiosamente, obligando a Dick y Julin a salir de su sueo. El mayor
de los chicos encendi su linterna y se asom a la puerta. Su luz ilumin a los dos
hombres que estaban al pie del carromato de las nias.
Qu hacen ustedes aqu a estas horas? pregunt Julin. A qu clase de
oficio se dedican? Vyanse!
Sus palabras, sin embargo, resultaron las menos oportunas que podan haber sido
dirigidas a dos hombres tan iracundos y mal encarados como Lou y Tigre Dan,
quienes, por otra parte, parecan tener el pleno convencimiento de que todo el
territorio cercano les perteneca al circo y a ellos.
Con quin te crees que ests hablando? grit furioso Dan. Vosotros sois
los que tenis que largaros! Comprendido?
No os dije esta tarde que ahuecarais el ala? chill Lou fuera de s. Haced
lo que os digo, bribones, o suelto a mis perros tras de vosotros!
Ana empez a llorar, mientras Jorge temblaba de rabia y Tim grua sin cesar.

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Entre tanto, Julin habl con calma, aunque con expresin resuelta.
Nos iremos por la maana, como ya le dijimos. Si lo que usted sugiere es que
nos vayamos ahora mismo, ms vale que lo piense dos veces. Este terreno no les
pertenece y tenemos el mismo derecho que ustedes a acampar en l. Y ahora vyanse
y no nos molesten ms.

Esta correa te ensear a no ser tan gallito! dijo Lou, empezando a


desabrocharse el cinturn de cuero que sujetaba sus pantalones.
Jorge solt el collar del perro.
A por ellos, Tim! le azuz. No los muerdas, pero dales una pequea
leccin.
Tim salt al suelo y, con un alegre ladrido, se abalanz sobre los dos hombres.
Saba lo que su ama deseaba de l y, aunque ansiaba hincarles el diente a aquellos
bandidos, se contuvo. Sin embargo, lo fingi de tal modo y con tan fieros ladridos
que los hombres retrocedieron francamente aterrados. Lou trat de propinarle una
patada, pero el perro, no acostumbrado a soportar semejante trato, se lanz sobre l y
le rasg el pantaln desde la rodilla al borde.
Aljate, Lou! grit Dan. Ese perro est rabioso, Ten cuidado o te saltar
al cuello! Llamadlo, chicos, ya nos vamos! Acordaos de salir de aqu maana por la
maana o ya veris lo que es bueno. Ya nos las pagaris.
Viendo que los dos hombres aparentaban verdadera intencin de marchar, Jorge
llam al perro de un silbido.
Tim, Tim, ven aqu! Qudate de guardia hasta que se hayan ido de verdad. Y si
vuelven, atcalos!
Mas los dos hombres desaparecieron en seguida. Por nada del mundo volveran a
enfrentarse con aquella fiera, cuando menos por el momento.

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Captulo 8
Sobre las colinas
Los cuatro nios se sentan turbados y confusos por el comportamiento de
aquellos dos hombres.
Jorge les relat entonces como Tim la haba despertado, gruendo, y como haba
odo hablar a los hombres en voz baja.
Yo, la verdad, no creo que viniesen a robar nada dijo. Me imagino que se
habran citado en este lugar para tratar de algo secreto, porque no saban que nuestras
carretas se encontraban aqu. La prueba est en que tropezaron con la nuestra.
Son unos salvajes furibundos contest Julin. Y no me importa que
protestes, Jorge. Voy a cerrar con llave la puerta de vuestro remolque. Ya s, ya s
que Tim se queda con vosotras, pero no puedo correr el riesgo de que vuelvan esos
hombres, est o no est Tim.
Ana pareca todava tan aterrada que Jorge consinti en que Julin las encerrase,
dejando al perro en el interior. Los muchachos se marcharon a su vivienda. Julin la
cerr tambin desde dentro, afirmando:
Estoy deseando alejarnos de aqu y vernos en las colinas. No tendr un
momento de tranquilidad mientras permanezcamos tan cerca del circo. All arriba
estaremos seguros.
Lo primero que haremos despus de desayunamos ser marchamos asinti
Dick, acomodndose de nuevo en su litera. Madre ma! Si no llega a ser por Tim,
esos dos tipos te hubieran cogido.
Ya lo creo. Y no hubiese podido hacer gran cosa contra ellos. Los dos parecen
fuertes y son bastante corpulentos.
A la maana siguiente, los cuatro se levantaron temprano. Ninguno tena ganas de
detenerse, remoloneando en la cama o dormitando. Estaban deseando partir antes de
recibir una segunda visita de Lou y Dan.
Vosotras, nias, preparad el desayuno, mientras Dick y yo enganchamos los
caballos dijo Julin. As estaremos listos para salir inmediatamente despus del
desayuno.
Una vez terminado el desayuno y recogidos los utensilios, montaron en los
pescantes. Estaban a punto de arrancar cuando vieron que Lou y Dan se acercaban
por el sendero.
Ah! Ya os vais, no? pregunt Dan, haciendo una desagradable mueca.
Muy bien, muy bien. Da gusto ver a unos cros tan obedientes. Adnde os dirigs?
A las colinas contest Julin. Adems, eso no le interesa.
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Por qu no vais rodeando la falda de la colina en vez de ir por arriba?


intervino Lou. Es un mal sistema subir as, con los carros tirando todo el tiempo
para atrs de los caballos.
Julin estuvo a punto de decir que su intencin no se limitaba a subir derecho a la
cima de la colina para cruzar al otro lado. Se contuvo. No, mejor sera que aquellos
tipos no supiesen que haban decidido acampar arriba. As no podran ir a molestarlos
otra vez.
Seguimos el camino que nos parece oportuno contest a Lou con brusquedad
, y ste es colina arriba. Hagan el favor de apartarse.
Arre a Dobby. Los hombres se vieron forzados a saltar a toda prisa hacia un lado
para dejarlos pasar, dirigindoles una furiosa mirada. De pronto se oyeron los pasos
de alguien que se acercaba corriendo y apareci Nobby, con Grun y Ladridos
pegados a sus talones, como era habitual.
Eh! Por qu os vais tan pronto? les grit. Dejadme ir con vosotros un
rato.
No, t te quedas respondi su to, propinndole un inexplicable bofetn.
Les mand a esos cros que se largaran y ya lo estn haciendo. No quiero extraos
pegajosos en este campamento. Y mucho ojo con hacer amistades de esa clase,
comprendido? Ocpate de entrenar a tus perros o te dar un tirn de orejas que te
har ver las estrellas.
Nobby lo mir entre furioso y asustado. Conoca demasiado bien a su to como
para osar desobedecerle. Gir sobre sus talones, malhumorado, y se dirigi mohno
hacia el campamento. Por el camino, las carretas lo alcanzaron. Julin lo llam en voz
baja.
Eh, Nobby! nimo, chico! Te esperaremos en las colinas, pero no se lo digas
a Lou ni a tu to. Ms vale que piensen que nos hemos ido para siempre. Trete a
Pongo alguna vez.
Nobby habl entre dientes, asintiendo con un guio.
Tenis razn. Alguna vez llevar tambin a los perros, pero hoy no puedo. En
cuanto salgan del campamento esos dos, yo os avisar para que bajis a verlo.
Queda claro?
Estupendo! respondi Julin pasando de largo.
Ni Lou ni Dan haban odo una palabra de aquella conversacin, ni podan tan
siquiera imaginar que se estuviera celebrando ante sus propias narices, pues Nobby
haba tenido buen cuidado de seguir andando como si tal cosa, sin volver ni aun el
rostro hacia sus amigos.
La carretera haca una curva antes de adentrarse en la colina. Al principio no era
muy pendiente, pues zigzagueaba a travs de la falda del montculo. A la mitad de su
ascensin, las carretas cruzaron un puente de piedra bajo el cual flua un torrente muy

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rpido.
Huy! Vaya una velocidad que lleva ese ro! coment Jorge contemplando
cmo se deslizaba por la pendiente entre murmullos y gorgoteos. Mirad, es all de
donde sale!
Sealaba con el dedo a un punto situado un poco ms arriba, en la ladera, de
donde pareca brotar, realmente, el riachuelo.
Sin embargo, una corriente tan rpida y tan caudalosa como sta no puede
nacer ah de pronto contest Julin, deteniendo a Dobby al otro lado del ro.
Vamos a verlo. Tengo mucha sed y un manantial aqu, en plena montaa, tiene que
estar fresco y limpio. Lo mejor para un sediento, no os parece? Vamos a
comprobarlo.
Pero no haba manantial. La corriente no naca all, sino que brotaba de un
agujero del suelo con la misma fuerza y rapidez con que pasaba por debajo del
puente. Los chiquillos se agacharon, tratando de mirar hacia el interior de dicho
agujero.
Sale de dentro de la colina dijo Ana, sorprendida. Me lo imagino dando
vueltas y vueltas por esa oscuridad. Debe de sentirse contento de haber encontrado
una salida.
No se decidieron a beber, pues no era el manantial fresco y limpio que haban
esperado encontrar. Avanzando un poco ms encontraron un autntico manantial, que
surga de debajo de una piedra, con un agua tan fra y transparente como el cristal.
Bebieron all, jurndose que aqul haba sido el mejor trago que recordaban en su
vida. Dick sigui el curso de la pequea corriente y descubri que desaguaba en el
rpido arroyo que acababan de dejar atrs.
Supongo que desembocar en el lago dijo. Bueno, ser mejor que sigamos
y busquemos una granja, Julin. Estoy seguro de que he odo el quiquiriqu de un
gallo, de manera que tiene que haber alguna cerca.
Rodearon un desnivel de la colina y ante sus ojos hizo su aparicin la granja: una
desordenada coleccin de viejos edificios desperdigados por la ladera de la colina.
Las gallinas correteaban cacareando, las ovejas pacan por los alrededores y algunas
vacas rumiaban pacientes en los prados cercanos. Un hombre se hallaba trabajando
no muy lejos. Julin le salud con la mano.
Buenos das. Es usted el granjero?
No, el granjero est all contest el hombre, sealando a un pajar cercano a
la casa. Tened cuidado con los perros.
Los dos remolques se acercaron a la casa. Al orlos, el granjero sali,
acompaado de sus perros. Cuando vio que slo eran unos nios los que conducan
los carromatos, manifest una visible sorpresa.
Julin tena ese aire corts y correcto que a los mayores les agrada tanto descubrir

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en los nios. A los pocos momentos hablaba al granjero con toda confianza y con el
ms satisfactorio de los resultados.
El labrador se prest de buen grado a surtirles de cualquiera de los productos de la
granja, as como de toda la leche que necesitaran, cosas que podran ir a buscar a
cualquier hora del da. Su esposa asegurles guisara lo que quisieran y podra
prepararles algunos bollos de vez en cuando.
Podra tratar con ella el asunto del pago? pregunt Julin. Prefiero pagar
las cosas en el momento de adquirirlas.
Esto est muy bien, hijo respondi el granjero. Siendo cumplidor, nunca te
vers en jaleos. Ahora vas a conocer a mi mujer. La encantan los chicos, as que os
har un buen recibimiento. Dnde pensis acampar?
Nos gustara hacerlo en algn sitio que tuviese buena vista dominando el lago
contest Julin. Desde aqu no se ve, pero, a lo mejor, un poco ms all
encontramos lo que andamos buscando.
S, tendris que seguir por lo menos durante un kilmetro. El camino os
conducir hasta all. Cuando lleguis a un grupo de abedules, veris una hondonada
muy recogida, como socavada en la colina, con una magnfica vista sobre el lago. En
poco tiempo podris asentaros all y, adems, estaris a cubierto de los vientos.
Muchas gracias contestaron los chiquillos a coro, pensando en lo agradable
que era aquel campesino y cuan distinto de Lou y Dan, tan atravesados y extraos.
Iremos primero a ver a su esposa determin Juliny luego seguiremos
hasta el lugar que usted nos indica. Espero que dentro de unos das volveremos por
aqu.
En efecto, conocieron a la esposa del granjero, una anciana regordeta, de rostro
redondo, cuyos diminutos ojillos brillaban de malicia y buen humor. Los recibi con
gran alegra, ofrecindoles bollos recin sacados del horno y dndoles absoluta
libertad para coger unas ciruelitas oscuras que se arracimaban en un rbol, junto a la
entrada de la vieja casona.
Convinieron en que Julin pagara al contado, cada da, los artculos que les
fuesen proporcionados. Encontraron los precios de la mujer del granjero en exceso
bajos, pero sta se neg en redondo a cobrar ni un solo penique ms.
Para m ser una satisfaccin ver esas caras tan lindas en mi casa les dijo.
Tambin eso forma parte del pago, de acuerdo? Estoy ms que segura de que sois
unos chicos educados. Se nota en vuestros modales. Y tambin de que no haris
ningn dao ni ninguna locura en la granja.
Los chiquillos se alejaron cargados con toda clase de provisiones, desde huevos y
jamn hasta tortillas y pasteles de jengibre.
La anciana entreg a Ana, cuando sta se despeda, una botella de licor de
frambuesas. Cuando Julin se dispona a pagrsela, se mostr muy ofendida.

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Si me apetece hacer un regalo, lo hago. Vaya una mana! Tanto pagar por
aqu, pagar por all! Cada vez que vengis os tendr alguna cosilla preparada, pero
no te atrevas a intentar abonrmela o tendr que darte con el rodillo.
Verdad que es simpatiqusima? dijo Ana, mientras volvan a los remolques
. Fjate, Jorge, que hasta Tim le dio la pata antes de que t se lo dijeras. Y casi
nunca lo hace.
Acomodaron las cosas en la despensa, se encaramaron a los pescantes, arrearon a
Dobby y a Trotn y se pusieron de nuevo en marcha.
Exactamente a un kilmetro hallaron el bosquecillo de abedules.
La hondonada escondida debe de estar por aqu dijo Julin. S! All est,
como incrustada en la colina, Qu sitio ms abrigado! Parece hecho a propsito para
acampar en l. Y qu vista tan magnfica!
En verdad que lo era. La empinada ladera descenda casi verticalmente hasta el
lago, que yaca a sus pies, extenso, tranquilo, suave como un espejo encantado. Desde
la posicin en que se encontraban podan divisar la orilla opuesta, separada de ellos
por una gran extensin de agua.
Qu azul! exclam Ana, asombrada. Todava ms azul que el cielo.
Verdad que ser estupendo disfrutar de esta vista tan preciosa mientras estemos
aqu?
Julin hizo retroceder los carromatos hasta la hondonada. El suelo apareca
cubierto de brezos, que formaban una muelle alfombra rojiza. Las campanillas,
plidas como el cielo del crepsculo, crecan en las grietas de la pared. Un
rinconcillo delicioso!
Los agudos odos de Jorge captaron el sonido del agua corriente. Anuncindoselo
a sus compaeros, comenz a buscar el arroyo que lo produca.
Sabis una cosa? Hay otro manantial que sale de la colina. Agua para beber y
lavarnos, bien cerquita. Tenemos una suerte inmensa, no?
Desde luego respondi Julin. Hemos encontrado un sitio precioso y aqu
nadie nos molestar.
Pero haba hablado demasiado pronto!

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Captulo 9
Un encuentro desagradable
Realmente, era divertido estar instalados en un escondite tan confortable.
Haban colocado juntos los remolques, y los caballos fueron dejados sueltos en un
prado, en el cual pacan los caballos de la granja cuando haban acabado la jornada.
Trotn y Dobby parecan muy satisfechos en aquella ondulada pradera. Sobre una
piedra socavada caa un hilillo de agua, que se mantena siempre fresca. Los animales
bebieron durante largo rato.
Tambin es un sitio estupendo para los caballos coment Julin. Se los
ofreceremos al granjero para que los utilice, si quiere. Pronto llegar la poca de la
recoleccin y a lo mejor le vienen bien dos caballos ms. Ellos disfrutarn tambin
teniendo otros compaeros, como antes.
Casi al borde de la plataforma haba una piedra desgastada, tapizada de brezos.
Butaca de patio para la pelcula Vista del lago! exclam Ana sentndose en
ella. Y est calentita del sol! Qu gusto!
Voto porque comamos aqu propuso Jorge, sentndose a su lado. La piedra
es cmoda y amplia y adems tan lisa que podemos poner los platos y tazas sin que se
caiga nada. Y menudo panorama, eh! Veis algo del circo desde aqu?
Hay una columna de humo all a lo lejos contest Dick sealndola.
Supongo que pertenece al campamento y Od, hay una barca en el lago! Qu
pequea se ve!
A lo mejor es Nobby dijo Ana. Julin, no trajimos unos anteojos? Yo
creo que s.
S, me parece que s replic Julin, tratando de recordar. Yo ir a
buscarlos.
Se dirigi a la carreta verde, rebusc en los cajones y volvi al poco tiempo con
los anteojos colgando en su funda.
Vamos a ver dijo, enfocando hacia el lago. S, ahora se ve bien. Es
Nobby Anda! Sabis quin viene con l? Pongo!
Utilizaron los anteojos por turno para contemplar a Nobby y al chimpanc en la
barca.
Debamos hablar con Nobby para que nos hiciese alguna seal desde el bote
cuando Lou y su to estuvieran fuera dijo Dick. Entonces sabramos que no
haba peligro y podramos bajar al campamento a visitarlo.
S, es una buena idea contest Jorge. Dame los gemelos, Dick. Tim
tambin quiere mirar.
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T ests tonta. Tim no sabe emplear los anteojos replic Dick,


tendindoselos sin embargo.
El animal aplic con gran dignidad los ojos a los cristales y pareci mirar por
ellos con mucho inters.
Guau! coment cuando ces en su observacin.
Dice que ha visto a Nobby y a Pongo explic Ana. Los otros se echaron a
rer. Ana casi se lo crea en serio. Era un perro tan listo!, pensaba mientras
acariciaba la suave cabezota.
El da se haba vuelto en exceso clido. Haca demasiado calor para hacer nada, ni
siquiera bajar al lago a baarse. Los nios se sentan felices de encontrarse en las
colinas, puesto que soplaba una suave brisa que los refrescaba de cuando en cuando.
Ya no esperaban volver a ver a Nobby, al menos por aquel da. Quizs al da
siguiente. Si no, bajaran a baarse al lago. Sera fcil verle por all.
Al poco rato, el banco de piedra se haba recalentado tanto que ya no haba
manera de permanecer sentados en l. Los muchachos se retiraron al bosquecillo de
abedules, donde poda disfrutarse de la sombra. Se llevaron unos libros y Tim se les
uni jadeando como si hubiese pasado corriendo todo el da. Continuamente se
acercaba al manantial para beber. Ana llen un gran cacharro de agua fresca y lo
deposit a la sombra, junto con una taza para sacarla. Durante todo el da, a causa de
su sed, pudieron saborear la agradable sensacin del agua lmpida y fra extrada del
manantial.
El lago apareca coloreado de un intenssimo azul, y tan plcido como un cristal.
La barca de Nobby ya no se hallaba en el agua. l y Pongo se haban retirado y ni un
solo movimiento turbaba la paz del lago.
A la tarde, cuando refresque, podemos ir a baarnos propuso Julin a la hora
del t. Hoy no hemos hecho nada de ejercicio y nos sentar bien. No nos
llevaremos a Tim por si nos tropezamos con Lou o Dan. Nosotros podremos
escurrirnos al verlos, pero el perro se les echar encima tan pronto como los descubra
y, si estamos en el agua, no podremos evitarlo.
Adems, lo mejor es que se quede para cuidar de los remolques concluy
Ana. Bueno, me voy a enjuagar los platos. Alguien quiere comer ms?
Qu calor! dijo Dick, tumbndose boca arriba. Ojal estuviramos en la
orilla. Me metera en el agua ahora mismo.
A las seis y media refresc un poco el ambiente, y los cuatro nios se dirigieron al
lago. Tim se senta dolorido y furioso al ver que no le permitan acompaarlos.
Hoy te toca quedarte, Tim orden Jorge con firmeza. Comprendido? No
dejes que nadie se acerque. Mucho ojo!
Guau! contest el animal en tono lgubre, abatiendo la cola. Dejarlo de
guardin! No saba su ama que las carretas no podan marcharse solas y que lo que a

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l le apeteca era darse un buen chapuzn en el lago? Sin embargo, quedose vigilante
en el banco de piedra, hasta ver desaparecer a los muchachos, con las orejas rgidas
para escuchar sus voces y la cola tristemente cada. Luego se volvi junto a la
carretera de Jorge y se ech a esperar, armado de paciencia, a que volviesen sus
amigos.
Entretanto, los chiquillos bajaban por la ladera, tomando por los atajos y saltando
como gamos para salvar los empinados desniveles. Cuando subieron en los
carromatos, les haba parecido un camino largo e interminable. Ahora que podan ir a
pie por senderos de cabras y atajos, lo encontraron mucho ms corto.
Un profundo corte en el terreno los oblig a volver al sendero, que siguieron hasta
llegar a una curva cerrada, un lugar abrupto y escarpado, donde, ante su desmayo y
asombro, se toparon de repente con Lou y el to Dan.
No les hagis caso aconsej Julin en voz baja. Continuemos juntos, sin
detenernos y haciendo como si Tim viniese detrs.
Tim, Tim! grit JorgeVen corriendo!
Lou y Dan parecieron tan sorprendidos al ver a los chiquillos, como stos haban
quedado al divisarlos a ellos. Se pararon y se quedaron mirndolos. Julin oblig a
sus compaeros a que se apresuraran.
Eh, esperad un momento! les grit Dan. Tena entendido que os habais
largado ya ms all de las montaas.
Lo siento, pero no podemos entretenemos respondi Julin. Tenemos
bastante prisa.
Lou busc a Tim con la mirada. No estaba dispuesto a perder de nuevo los
estribos y ponerse a gritar, por si acaso aquel feroz animal se le volva a echar
encima. Esforzndose en aparentar tranquilidad, se dirigi a los chicos en voz alta.
Dnde estn vuestros carromatos? Estis acampados por aqu cerca?
Los chiquillos continuaron andando, sin molestarse en responder, y los hombres
se vieron forzados a ir tras ellos para hacerse or.
Eh! Oye! Por qu no os paris? Si no vamos a haceros nada malo Slo
queramos saber si estis acampando aqu arriba. Abajo hay sitios mejores.
Seguid andando murmur Julin. No les contestis. A qu viene ahora
decimos que es mejor acampar abajo, cuando ayer estaban deseando que nos
fusemos? Estn locos.
Tim, Tim! llam Jorge de nuevo, esperando que los hombres se detendran
si la oan llamar al perro. En efecto, cesaron de molestarlos y no volvieron a hablar.
Llenos de furia, dieron la vuelta y prosiguieron su camino.
Bueno, ya nos hemos librado de ellos suspir Dick, aliviado. No pongas
esa cara de susto, Ana. Lo que me gustara saber es lo que buscan en las colinas. No
creo que sean de los que pasean slo por gusto.

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Dick, no estaremos metindonos en otra aventura, verdad? pregunt Ana de


repente, con voz quejumbrosa. No me apetece ninguna. Por una vez, podamos
pasar unas vacaciones tranquilas y corrientes.
Claro que no vamos a tener aventuras repuso Dick con sorna. No hemos
hecho ms que tropezamos con dos tipos malencarados y ya te imaginas que nos
estamos metiendo en un jaleo. Pues sabes lo que te digo? Que me encantara que
tuvieras razn. Toda la vida hemos pasado las vacaciones juntos y siempre nos ha
sucedido algo fuera de lo normal. Y no te atrevers a decirme que no te gusta luego
hablar de ello y contarlo a todo el mundo.
Bueno, me gusta despus, pero no mientras est sucediendo confes la nia
. Me parece que no soy una persona muy aventurera.
No, desde luego confirm Julin, ayudndola a salvar un profundo escaln
. En cambio eres una personita muy trabajadora, as que no te preocupes. Y
adems, si pasara algo, no te gustara que te dejsemos a un lado, a que no?
No, no! De ninguna manera repuso la pequea. Mira, ya estamos casi en
la orilla. Huy! El agua est helada.
A los pocos segundos estaban todos en el agua. Poco despus apareci Nobby,
dando gritos y hacindoles seas.
Eh! Ya estoy aqu! Mi to y Lou se han largado no s adnde. Viva!
Acompaaban al muchacho sus dos fieles perritos, pero no el chimpanc. Se
arroj al agua en seguida, nadando sin el menor estilo y salpicando a Jorge cuando
estuvo a su lado.
Vimos a tu to y a Lou cuando bajbamos le grit sta. Qudate quieto un
momento, Nobby, que te estoy hablando. Te deca que nos encontramos a la parejita
al bajar. Se dirigan a las colinas.
A las colinas? pregunt, asombrado, el muchacho. Si ellos no van de
compras a la granja. Eso lo hacen las mujeres por la maana temprano. A qu iran?
Pues s, nos los encontramos all arriba intervino Dick, acercndose con
vigorosas brazadas. Creo que se quedaron de una pieza al vernos. Supongo que no
nos volvern a molestar.
Yo he tenido un da de perros dijo Nobby, al tiempo que les mostraba unas
seales oscuras en los brazos Mi to me peg como un loco, por haberme hecho
amigo vuestro. Dice que nunca ms vuelva a hablar con extraos.
Por qu? pregunt Dick. Qu tipo ms grosero y ms egosta! Bueno. En
realidad, no parece que le hagas demasiado caso.
Desde luego! Ahora est bien lejos, no es verdad? Lo nico que tengo que
hacer es vigilar para que no me vea con vosotros. En el campamento ninguno se
chivar. Todos les tienen una mana
Te vimos en el bote con Pongo dijo Julin, aproximndose a su vez para

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intervenir en la conversaciny pensamos que, si alguna vez quieres comunicarnos


alguna cosa, puedes ir en el bote y hacernos seales con un pauelo o algo por el
estilo. Como tenemos anteojos, te veremos perfectamente y sabremos que est el
camino libre para reunimos contigo.
Formidable! contest Nobby. Vamos a echar una carrera. Os apuesto a
que llego el primero!
Nobby no haba aprendido a nadar con profesor, por lo que incluso Ana le
alcanz. A los pocos minutos se hallaban todos en la orilla, secndose mediante
violentos ejercicios.
Caramba! Estoy hambriento dijo Julin. Sube con nosotros, Nobby, y
acompanos a cenar.

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Captulo 10
Extrao cambio de opinin
Nobby se senta francamente tentado por la idea de acompaar a sus amigos a la
colina y cenar con ellos, pero le asustaba la posibilidad de encontrarse con su to y
Lou cuando stos regresasen de su paseo.
Bueno, no hay por qu preocuparse. Iremos vigilando todo el camino y el
primero que los vea o los oiga avisa en seguida y t te escondes volando detrs de un
matorral hasta que pasen. Adems, ten por seguro que no descuidaremos la guardia,
porque tampoco a nosotros nos apetece encontrarlos.
De acuerdo decidi al fin el muchachoLlevar conmigo a mis perros para
que visiten a Tim.
As, pues, los cinco, seguidos por los dos perrillos, se encaminaron hacia la
colina. Al principio subieron por los atajos. Sin embargo, pronto jadeaban de
cansancio y resolvieron tomar el camino que, aunque ms largo, no era tan empinado.
Mantenan los ojos bien abiertos por si aparecan los dos hombres, pero no se vea
ni rastro de ellos.
Estamos llegando a nuestro campamento dijo Julin.
En aquel momento se oy a lo lejos el furioso ladrido de Tim.
Habis odo? Por qu ladrar de esa forma? Me temo que esos tipejos hayan
localizado nuestro refugio.
Si es as, menos mal que hemos dejado a Tim repuso Dick. De otro modo,
a lo mejor nos desapareca algo.
Al darse cuenta de que se estaba refiriendo al to de su amigo, el muchacho
enrojeci hasta la raz del cabello, suponiendo que Nobby se ofendera al or hablar
de su to como si fuera un vulgar ratero. Mas Nobby no se mostr ofendido en
absoluto.
No te preocupes por haber dicho eso de mi to contest alegremente. S
muy bien que es una mala pieza. Y, adems, no es to mo en realidad. Cuando mis
padres murieron me dejaron una pequea cantidad de dinero, pidindole al Tigre
Dan que me cuidase. As que l se llev el dinero, hizo que le llamase to y me
oblig a quedarme para siempre con l.
Ya formaba parte entonces del circo? pregunt Julin.
S, mi padre y l actuaban juntos como payasos repuso Nobby. Siempre ha
habido payasos en mi familia. Bueno. Espera a que yo sea mayor de edad y ya
veremos quin hace los trucos. Pienso largarme y meterme en otro circo, donde pueda
trabajar con los caballos. Me chiflan los caballos, pero el tipo que se ocupa de ellos
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no me deja acercarme. Debe de tenerme mana porque los s manejar mejor que l.
Los nios contemplaban a Nobby con asombro. Nunca haban conocido a una
persona tan extraordinaria. Se paseaba con un chimpanc domesticado de la mano,
amaestraba montones de perros, viva con el payaso principal de un circo, saba dar
unas volteretas maravillosas y resulta que su nica ambicin era andar con
caballos. Qu tipo! Dick casi lo envidiaba.
No has ido nunca a la escuela? pregunt Ana. El muchacho deneg con la
cabeza.
Nunca, no s escribir, aunque leo un poquillo. A casi todos los del circo les
pasa lo mismo, as que a nadie le importa. Por todos los rayos! A lo mejor vosotros s
sabis. No me digas que hasta Ana, la chiquitilla, sabe leer un libro!
S leer hace siglos dijo Ana. Ahora voy ya por las fracciones.
Crcholis! Qu son fracciones? pregunt el muchacho, impresionado.
Pues eso de los cuartos, medios, siete octavos y todas esas cosas. Pero te
aseguro que preferira saber dar volteretas como t que hacer quebrados.
Por qu ladrar Tim? coment Jorge al acercarse al bosquecillo de
abedules.
De pronto se detuvo. Acababa de ver dos figuras tumbadas en el suelo, bajo los
rboles. Lou y Tigre Dan. No hubo tiempo para que Nobby se escondiese. Ambos
hombres lo descubrieron al momento. Se pusieron en pie y esperaron a que los
chiquillos se acercaran. Jorge daba interiormente gracias al cielo, pensando que, al
primer silbido o grito, Tim acudira en su auxilio. Julin mir a los hombres y,
sorprendido, comprob que parecan estar en plan amistoso. Una sbita sombra pas
por el rostro de Tigre Dan cuando pos la vista en Nobby. No obstante, se
desvaneci en seguida.
Buenas tardes dijo Julin brevemente, dispuesto a seguir sin una palabra
ms, pero Lou se puso ante l.
Ya hemos visto que habis acampado aqu dijo mostrando sus dientes
amarillentos en lo que quera ser una sonrisa. No pensabais iros al otro lado de la
montaa?
No tenemos por qu discutir nuestras decisiones ni con usted ni con su amigo
replic Julin con gesto y voz varonil. Nos hemos marchado de abajo cuando
ustedes nos dijeron, no? Lo que hagamos ahora ya no les importa en absoluto.
S, claro que nos importa apunt Tigre Dan, esforzndose por parecer
tranquilo y educado. Subimos hasta aqu buscando un sitio para traer a alguno de
nuestros animales, comprendes? Y no queremos que corris ningn peligro al
quedaros aqu.
No se preocupe contest Julin con sorna. En las colinas hay sitio de sobra
para sus animales y para nosotros, creo yo. No se moleste en asustarnos, porque no lo

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va a conseguir. Nos quedaremos aqu todo el tiempo que nos parezca oportuno y, si
necesitamos ayuda, avisaremos al granjero y su gente, que estn bien cerca, sin contar
con nuestro perro.
Habis dejado al perro de guardia? pregunt Lou al orle ladrar. Habra
que matar a ese animal. Es peligroso.
Slo es peligroso para los vagabundos y los bandidos intervino Jorge. De
lo que deben preocuparse es de alejarse de nuestro campamento cuando Tim est de
guardia. Los har trizas si intentan acercarse.
Lou comenzaba a perder la paciencia.
Bueno, os vais o no? Ya os hemos dicho que necesitamos este terreno. Podis
bajar y acampar junto al lago si queris.
S, eso es concluy Tigre Dan, ante el creciente asombro de los nios.
As podis baaros en el lago todos los das y Nobby os ensear todo el campamento
y os podis hacer amigos de los animales y
En aquellos momentos le tocaba el turno a Nobby de sentirse francamente atnito.
Por todos los rayos! No me has puesto negro esta maana por hacerme amigo
de estos chicos? pregunt. A qu estis jugando ahora? Nunca en la vida has
tenido a los animales en la colina y
Cierra el pico! orden Tigre Dan en un tono tan furioso que los
muchachos se quedaron aterrados. Lou propin un codazo a Dan y ste se esforz
para aparecer de nuevo tranquilo y agradable.
No queramos que Nobby hiciese amistad con gente tan fina comenz a decir
, pero si a vosotros os gusta su compaa, pues adelante. Vosotros bajis, acampis
junto al lago y Nobby os ensear todo el circo. No se puede hablar ms claro, eh?
Usted tiene otros motivos para hacernos todas esas concesiones dijo Julin,
zumbn. Lo siento mucho, pero ya hemos hecho nuestros planes y no pensamos
discutirlos con usted.
Vmonos intervino Dick. Tenemos que tranquilizar a Tim. Se va a quedar
sin pulmones de tanto ladrar. Adems, nos debe estar oyendo y no tardar en aparecer
por aqu. Entonces s que nos va a resultar difcil separarlo de esos tipos.
Los cuatro chiquillos se pusieron en marcha. Nobby, indeciso, mir a su to. No
saba si ir con ellos o no. Lou volvi a dar a aqul un codazo.
Vete, vete con ellos si te apetece, hombre dijo Dan al fin al sorprendido
muchacho, tratando de hacer una mueca amistosa. Sigue con tus elegantes amigos.
Pueden hacerte mucho bien, no crees?
La mueca se torn sbitamente dura y Nobby pudo escapar del alcance de sus
manos slo gracias a su agilidad. Se senta confuso y se preguntaba qu se escondera
tras aquel sbito cambio de opinin de su to. Ech a correr tras sus amigos. Tim
acudi a su encuentro, ladrando y agitando su peluda cola, frentico de alegra.

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Eres un sol, un sol le dijo Jorge, dndole palmadas, y sabes hacer guardia
de maravilla. A que sabas que si te necesitaba dara un silbido, a que s? Eres un sol,
de verdad!
Ahora os preparo la cena anunci Ana. Estamos desfallecidos, as que
mejor ser que dejemos la charla para mientras comemos. Jorge, ven a ayudarme.
Julin, quieres traer la cerveza de jengibre? Y t, Dick, haz el favor de llenar de
agua los cacharros.
Los chicos se guiaron el ojo. Les diverta ver a Ana tomar el mando y dar
rdenes a diestro y siniestro, si bien todos la obedecan con sumo gusto.
Nobby fue a ayudarla y juntos cocieron los huevos en un pucherillo. Luego la
pequea prepar sndwiches de carne asada y tomate y coloc sobre la improvisada
mesa el bizcocho que la mujer del granjero le haba dado. Tambin se acord de sacar
el licor de frambuesas, que encontraron exquisito.
Al poco rato se hallaban todos sentados en el banco de piedra, todava tibio,
viendo ocultarse el sol en un lago que pareca tan azul como una gigantesca hortensia
en aquel bellsimo atardecer. El cielo se iba cubriendo poco a poco de jirones
rosceos.
Los muchachos, con un huevo cocido en una mano y un pedazo de pan y
mantequilla en la otra, masticaban a dos carrillos, mojando los huevos de cuando en
cuando en el platillo de la sal.
No s por qu, pero la comida en el campo siempre est mucho ms sabrosa
que la de casa coment Jorge. Aunque tomsemos en casa lo mismo, nunca
sabra tan rico.
Quin puede con dos huevos? pregunt Ana. He preparado dos por barba
y queda un montn de bizcochos, ms sndwiches y algunas ciruelas que cogimos
esta maana.
La mejor comida que he tomado en mi vida exclam Nobby, cogiendo el
segundo huevo. Y tambin la mejor compaa que he tenido en mi vida.
Gracias dijo Ana.
Todos se sintieron orgullosos. Ciertamente, Nobby no posea muy buenos
modales. Sin embargo, quiz por intuicin, pareca saber decir siempre la cosa ms
oportuna.
Menos mal que tu to no te oblig a volverte con ellos dijo Dick. Por qu
se habrn vuelto tan amables de pronto?
Se entabl una animada discusin. Julin se senta confuso e incluso haba
empezado a pensar que sera mejor dar la vuelta a la colina y buscar otro sitio para
acampar. Cuando los otros oyeron tal sugerencia, pusieron el grito en el cielo y le
miraron burlones.
Julin! No seas cobarde. Aqu estamos bien y nos quedaremos.

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Marcharnos ahora? y por qu? No estorbamos a nadie, digan lo que digan


esos dos.
Yo no muevo mi carro de aqu, pase lo que pase.
Naturalmente, sta era Jorge.
No, no os vayis intervino Nobby. No hagis caso de Lou y de mi to. No
os pueden hacer nada. Slo pretenden molestaros. Si os quedis, yo os ensear todo
el circo.
Bueno, no es que yo admita las imposiciones de esos tipos contest Julin
, sino que, bueno, yo estoy encargado de todos, y no me gusta el aspecto de
Lou y Tigre Dan Adems
Bueno, bueno, tmate otro huevo y olvdalo dijo Dick. Vamos a quedarnos
en este refugio por mucho que Lou y Dan intenten echarnos de l. Y adems, me
gustara ver quin es el listo que lo consigue. Me iba a extraar mucho conocerlo.
El sol se puso, transformando el cielo en una inmensa llamarada rojiza, cuyo
reflejo pareci incendiar el lago.
Nobby, pesaroso, se levant y sus dos fieles perrillos, que haban estado
jugueteando con Tim, le siguieron.
Tengo que irme. Todava he de hacer algunas cosas all abajo. Qu tal si
bajis maana a ver los animales? Seguro que Seorona, la elefanta, os gustar
mucho. Es un sol. Y Pongo se alegrar de veros otra vez.
A lo mejor tu to vuelve a cambiar de opinin y no nos quiere ver por all
dijo Dick.
Os har una seal desde el bote agitando un pauelo. As sabris si hay o no
peligro. Bueno, hasta pronto entonces.

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Captulo 11
Diversin en el circo
A la maana siguiente, mientras Ana recoga las cosas del desayuno, ayudada por
Jorge, y Dick se diriga a la granja para recoger lo que la granjera les haba ofrecido,
Julin sac los anteojos y se sent en el banco de piedra, esperando ver aparecer a
Nobby en el bote.
Dick se alej silbando. La granjera se mostr encantada de verle y le ense dos
grandes cestos repletos de deliciosos alimentos.
Lonchas de jamn curado en casa por m enumer levantando el blanco pao
que cubra uno de los cestosy una olla de magro. Procurad guardarlo en un sitio
fresco. Esto son lechugas y rbanos que cog de la huerta esta maana temprano, y
algunos tomates.
Qu fantstico! exclam el muchacho, contemplando encantado la comida
. Todas las cosas que nos gustan. Muchsimas gracias, seora Mackie. Qu hay en
el otro cesto?
Huevos, mantequilla, leche y un bizcocho de hojaldrecontest la mujer.
Creo que con esto tendris bastante hasta maana para los cuatro. Y en ese papel va
un hueso para el perro.
Cunto le debo? pregunt Dick. Pag la cuenta y cogi los cestos. La
seora Mackie desliz un paquete en su bolsillo.
Slo son unos dulces caseros dijo. ste era el pequeo regalo que les haba
prometido. Dick le hizo un carioso guio.
Bueno, no intentar abonrselos, porque la verdad es que le tengo un miedo
atroz a su rodillo. Pero muchas, muchsimas gracias.
Se march encantado, pensando en la alegra de Ana cuando viese los cestos. Ya
se la imaginaba colocndolo todo en la despensa, trasladando la mantequilla a un
plato, metido en un cacharro de agua fra, y depositando los huevos en su sitio.
Tan pronto como lleg, oy que Julin le gritaba.
Nobby est en la barca, ven a ver. Nos hace seales con algo que no puede ser
un pauelo. Tiene que ser una sbana por lo menos.
Nobby no duerme con sbanas rechaz Ana. No saba ni para qu servan
cuando las vio en nuestras literas. A lo mejor ha cogido un mantel.
De todas maneras es algo grande. Sin duda, quiere indicarnos que podemos
bajar al campamento con toda tranquilidad dijo Julin. Estis listos?
Todava no respondi Ana, en tanto vaciaba los cestos que Dick haba trado
. Tengo que sacar de aqu todas estas cosas y si pretendis que lleve la comida en
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plan de campo, tendr que prepararla. Fijaos qu cosas ms ricas!


Todos se volvieron a mirar.
La seora Mackie es un cielo dijo Ana. Desde luego todo es
exquisitsimo. Mirad, mirad qu jamn tan bueno, huele a gloria!
Y aqu est su regalito: dulces caseros dijo Dick acordndose del paquete
que llevaba en el bolsillo. Queris uno?
Ana dispuso todo lo accesorio en media hora. Haban decidido llevarse la comida
para ellos y para Nobby. No deban olvidarse, adems, de sus baadores y algunas
toallas.
Nos llevamos a Tim o no? pregunt Jorge. Me gustara que viniese con
nosotros, pero si ese do sigue tan interesado por nuestras carretas, ser mejor que lo
dejemos de guardia otra vez. No tendra ninguna gracia encontrarnos al volver con
algo estropeado o la mitad de nuestras cosas desaparecidas.
Desde luego concluy Dick. Adems, acordaos de que ni las carretas ni
los muebles son nuestros. Por eso hay que tener muchsimo ms cuidado con todo. Yo
opino tambin que deberamos dejar a Tim de guardia. A ti qu te parece, Julin?
Lo mismo contest ste en seguida. Estos remolques son demasiado
valiosos para dejarlos a merced de cualquier vagabundo. Aunque supongo que
podramos cerrarlos con llave. De todos modos, hoy dejaremos a Tim. Pobrecito, no
hay derecho, verdad, viejo?
Tim no contest. Presentaba un aspecto triste y abatido. Qu barbaridad! Se iban
a marchar otra vez abandonndole all. De sobra saba lo que significaba de
guardia. Tendra que permanecer sin moverse al lado de las casas de ruedas hasta
que los chicos regresaran. Con las ganas que l tena de ver a Pongo!
El animal, con las orejas cadas y la cola colgando, pareca la estampa de la
tristeza, pero no caba otra solucin. Los muchachos comprendan que no podan
privar a las carretas de vigilancia mientras mantuvieran dudas acerca del
comportamiento de Lou y Dan. As, pues, le dieron todos consoladoras palmadas, lo
acariciaron y se despidieron de l. Tim, con gran dignidad, se sent en el banco de
piedra, dndoles la espalda para no verlos siquiera marchar.
Se ha ofendido dijo Jorge. Pobrecito Tim!
No les llev mucho tiempo bajar hasta el campamento.
All encontraron esperndolos a Nobby, Pongo, Ladridos y Grun. Nobby
sonrea de oreja a oreja.
Pescasteis la seal? pregunt. El to sigue en sus trece. Y creo que os ha
cogido cario. Dice que os tengo que ensear todo lo que os d la gana ver. Y hasta
me prest su camisa para haceros la seal. Pens que si la haca con algo grandsimo
ya sabrais que todo iba bien.
Dnde podemos guardar los trajes de bao y la cesta de la merienda mientras

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visitamos el campamento? pregunt Ana. En algn lugar fresco, si puede ser.


Ponlos en mi carreta dijo Nobby. Y los condujo a una carreta pintada de azul
y amarillo, con ruedas rojas. Los muchachos se acordaban de haberla visto pasar ante
su casa, apenas haca dos semanas.
Entraron en ella. No vala ni la mitad que las suyas. En primer lugar, era mucho
ms pequea y, adems, apareca sumida en el ms profundo desorden. Todo estaba
sucio y despeda un tufo repugnante. Ana la mir con desagrado.
No es tan buena como las vuestras dijo Nobby. Me gustara tener una
igual. Vivira como un prncipe. Bueno, qu queris ver primero? El elefante?
Venid por aqu.
Se acercaron al rbol en que se hallaba atado el elefante. La Seorona arroll la
trompa en tomo a Nobby y contempl a los visitantes con sus inteligentes ojillos.
Oye, Seorona, te apetece baarte?
El elefante trompete y los chiquillos retrocedieron asustados.
Luego te llevar prometi Nobby. Y ahora, arriba, vamos, vamos, vamos!
Ante estas palabras, el inmenso animal lo ci con fuerza por la cintura y lo
levant hasta colocarlo con sumo cuidado sobre su inmensa cabeza.
Ana apenas osaba respirar.
Oh! Te has hecho dao, Nobby?
Qu va! respondi Nobby. La Seorona no hace dao a nadie, verdad
que no, grandullona?
Mientras transcurra la escena, se haba aproximado a ellos un hombrecillo de
amplia sonrisa y ojos resplandecientes, que brillaban como si hubiesen sido
barnizados.
Buenos das dijo. Les gusta a ustedes mi Seorona? Querran verla jugar
al criquet?
S, s! exclamaron todos.
El recin llegado sac un palo de criquet, que tendi al animal. ste lo tom con
la trompa y lo agit en el aire. Nobby se desliz con habilidad hasta el suelo.
Yo jugar con ella, Larry decidi, tomando una bola de manos del
hombrecillo. Desde lejos se la arroj a Seorona, quien la golpe con el palo con
excelente puntera. La pelota sali disparada. Julin la detuvo y se la arroj al
elefante otra vez. Y de nuevo el animal la devolvi de un certero golpe.
Todos los nios tomaron parte en el juego, disfrutando con toda su alma. Atrados
por los gritos y las risas, algunos chiquillos del campamento se haban acercado a
mirar, pero eran tan asustadizos como conejos y tan pronto como Julin o Jorge les
dirigan la palabra, huan a esconderse en sus carromatos. Estaban sucios y
harapientos. Sin embargo, casi todos posean hermossimos ojos y un cabello
apretadamente rizado, que reclamaba a voces un buen lavado y un peine.

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Nobby corri en busca de Pongo, que corra de un lado a otro de la jaula


emitiendo angustiosos gruidos, sintindose olvidado. Cuando se vio al lado de los
nios, se mostr feliz. En seguida abraz a Ana, al tiempo que tiraba del pelo a Jorge,
escondiendo la cara entre las manos y gesticulando con malicia.
Ya te haba avisado! Es que no te acuerdas, Pongo? le dijo Nobby.
Estate quieto y a mi lado o te encierro otra vez, comprendido?
Luego fueron a ver a los perros y los soltaron a todos. La mayora eran terriers o
cruzados, giles y bien cuidados, que saltaban con alegra en torno a Nobby,
mostrndole su cario, su confianza y su excitacin al verse libres.
Os gustara verlos jugar al ftbol? pregunt Nobby. Eh, Ladridos, ve a
buscar la pelota, rpido!
El animal se dirigi hacia la carreta del muchacho. La puerta estaba cerrada, pero
el inteligente perrillo se levant sobre las patas traseras y empuj el pestillo con el
morro hasta lograr abrirlo. Penetr en el interior de la carreta y sali a los pocos
momentos empujando un baln con el hocico. Baj las escaleras y se dirigi hacia la
explanada. El resto de los perros se abalanz en tromba hacia el mismo sitio,
lanzando gruidos de alegra. Guau, guau, guau! Conducan el baln, regateaban a
los contrarios, mientras Nobby se colocaba en un extremo, con las piernas abiertas,
para servir de portera. Grun y Ladridos se encargaban de meter los goles y los
dems perros de pararlos, con lo que el juego resultaba de lo ms emocionante.
De pronto, en el momento en que Ladridos acababa de marcar un tanto,
arrojndose sobre la pelota e introducindola a toda velocidad por entre las abiertas
piernas de Nobby, Pongo decidi intervenir en la refriega y, lanzndose en medio del
campo, cogi el baln y huy a toda velocidad con l.
Bandido, chalao! vociferaba su amo.
Los perros corran tras el travieso chimpanc, que, de un brinco, se subi al tejado
de uno de los carromatos, empezando a botar la pelota al tiempo que haca incesantes
muecas a los enfurecidos perros.
Ay, ay qu risa! deca Ana, secndose las lgrimas. Me duelen los
costados de rerme tanto.
Nobby tuvo que trepar al tejado de la carreta para recuperar la pelota. Pongo se
baj de un salto por el otro lado, abandonndola sobre la chimenea. Era un animal
realmente juguetn.
A continuacin se dirigieron al lugar donde se encontraban los magnficos
caballos. Todos ellos iban revestidos con brillantes petos y estaban ejercitndose en
un amplio prado, a las rdenes de un esbelto jovencillo llamado Rossy, a cuya
mnima palabra obedecan los animales.
Me dejas montar a la Reina Negra, Rossy? pregunt Nobby con ansiedad
. Por favor!

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Bueno concedi ste. Su cabello negro reluca tanto como los petos de los
caballos.
Entonces, Nobby asombr an ms a los va admirados nios. Salt sobre un
caballo negro y, de pie sobre su lomo, recorri al trote todo el prado.
Se va a caer! gritaba Ana, aterrada. Sin embargo, no sucedi nada
semejante. Sbitamente, el muchacho se dej caer sobre las manos y se mantuvo
derecho, con los pies en alto sobre el lomo del caballo.
Bravo, bravo! aplauda Rossy. Eres formidable en el caballo, jovencito.
Monta ahora a Furia.
Furia era un animal de aspecto nervioso y violento, cuyos brillantes ojos
denunciaban fiereza. Nobby se le acerc corriendo y salt sobre l, montndolo a
pelo. El animal se irgui sobre las patas traseras, bufando, y trat en vano de
desprenderse del jinete, que, pese a todos sus esfuerzos, se mantena agarrado a l
como una lapa a una roca.
Por ltimo, ya cansado, el caballo emprendi un trote ligero en torno al prado. De
improviso, inici un frentico galope, frenando luego en seco con la esperanza de
arrojar a Nobby sobre su cabeza. No obstante, el muchacho, que conoca y esperaba
el truco, se ech hacia atrs en el momento preciso.
Rossy, asombrado por la habilidad del chiquillo, lo animaba.
Bravo! Muy bien! Ya es tuyo! Eres un gran tipo!
Nobby, cmo sabes hacer tantas cosas? Qu listo eres! chillaba Ana a
pleno pulmn. Dios mo, cmo me gustara a m saber hacer eso!
Nobby desmont con aspecto satisfecho. Resultaba muy agradable poderse
exhibir un poco ante sus amigos seoritos. De pronto ech una ojeada a su
alrededor y exclam:
Dnde est el mono? Seguro que haciendo de las suyas! Vamos, vamos, hay
que encontrarlo rpido!

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Captulo 12
Un da delicioso, con un final horrible
Lo encontraron en seguida. Apareci paseando entre los carricoches y aparentaba
sentirse muy satisfecho de s mismo.
Se acerc a Ana y, emitiendo cariosos ruiditos, le entreg una cosa como si
tratara de hacerle un regalo. La nia la cogi y, al mirarla, exclam:
Nobby, es un huevo duro. Ay!, seguro que ha estado hurgando en la cesta de la
merienda.
As era; en efecto, faltaban dos huevos y algunos tomates. Nobby peg al animal
y lo castig a permanecer encerrado en la jaula. El chimpanc se mostraba triste y
emita un extrao sonido, como si llorase; con la cabeza escondida entre sus enormes
manazas.
Ana se conmovi.
Est llorando? Pobrecito. Perdnale, Nobby, seguramente no pretenda
portarse tan mal.
No, qu va a estar llorando! Lo est fingiendo, el muy cara! Y claro que
saba que se estaba portando mal! Si le conocer yo!
La maana transcurri Como un soplo visitando a los animales. Antes de que
hubiesen tenido tiempo para ver a los monos, haba llegado la hora de comer.
Bueno, luego los veremos dijo Nobby. Vamos a comer ahora. Venid. Nos
acomodaremos junto al lago.
Para particular satisfaccin de los muchachos, Dan y Lou no haban aparecido ni
por un momento.
Dnde estn? pregunt Julin. Han salido a pasar el da por ah?
S, gracias a Dios contest Nobby. Salieron a dar uno de sus misteriosos
paseos. Porque, sabis? Cuando vamos por los caminos de un lado para otro, mi to
acostumbra desaparecer de pronto por la noche. Yo me levanto, y ya no est!
Y adnde va? se interes Jorge.
Cualquiera se lo pregunta! repuso el chico. Bueno, lo cierto es que hoy no
andan por aqu, dando la lata como de costumbre, y no creo que vuelva hasta la
noche.
Se fueron a comer junto al lago, que lanzaba destellos a sus pies y constitua una
tentacin, con sus aguas azules y tranquilas.
Qu tal nos vendra un baito? pregunt Dick, tras haber comido a ms no
poder. Julin consult el reloj.
No se puede uno baar despus de haber comido de este modo rechaz.
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Ya sabes, Dick, hay que esperar un rato.


Bueno contest ste, echndose en el suelo, echar una siestecita O
vamos a ver a los monos?
Dormitaron un rato y luego iniciaron el regreso para visitar a los monos. Cuando
llegaron al campamento, ste herva de gente excitada, que corra de un lado para
otro, dando chillidos.
Qu os pasa? pregunt Nobby. Por todos los demonios! Si se han
escapado todos los monos!
As ocurra, en efecto. A cualquier parte que se dirigiera la mirada, se vea un
monito castao, parloteando consigo mismo, encima del tejadillo de un carromato o
de una tienda.
Una mujer morena, de ojos penetrantes, se acerc a Nobby y, agarrndolo por los
hombros, lo sacudi.
Mira, mira lo que ha hecho tu chimpanc dijo. Cuando lo metiste en la
jaula, seguro que no la cerraste bien y el bicho se sali y solt a todos los monos. As
reviente! Como lo coja, le voy a arrear un escobazo que!
Dnde est Lucila? pregunt Nobby, escapando de las garras de la
enfurecida mujer. No puede encerrarlos?
Lucila se ha marchado a la ciudad bram ella. Y buena se va a poner
cuando se entere de esto!
Bueno, deja a los monos en paz replic Nobby. No le van a hacer dao a
nadie. Esperarn tranquilamente a que vuelva Lucila.
Quin es Lucila? pregunt Ana, pensando que la vida en un circo era
verdaderamente emocionante.
La duea de los monos repuso Nobby. Eh, mirad, ya viene Lucila!
Bueno, ya est todo solucionado.
Una apergaminada viejecilla se acercaba a toda la velocidad que le permitan sus
piernas al campamento. Era muy semejante a sus simios, pens Ana. Tena los ojos
vivos y penetrantes y sus manos, que sujetaban el rojo echarpe que la cubra,
semejaban oscuras garritas.
Se han escapado los monos! Se han escapado los monos!
Lucila lo oy y, levantando la voz, insult al mundo entero, con un amplio y
profuso vocabulario. Luego se qued quieta, extendi los brazos y emiti algunas
dulces palabras mgicas, como ms tarde afirmara Ana, en un idioma que los
nios desconocan.
Uno por uno, los traviesos animalillos fueron regresando en direccin a su ama,
descolgndose de los tejados, de las carretas, y musitndole incomprensibles ternezas.
Trepaban hasta los hombros de su duea y se le colgaban de los brazos,
estrechndose contra ella, como diminutos negrillos. Ni un animal rehus acercarse.

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Todos acudan hacia Lucila, como arrastrados por un encantamiento.


Lucila se dirigi muy despacio a la jaula, murmurando las mismas dulces
palabras. Los presentes contemplaban la escena en silencio.
Qu tipa ms rara! le cuchiche la mujer morena a Nobby. No quiere a
nadie ms que a los monos. Y nadie ms que los monos la quieren a ella. ndate con
mucho ojo, no vaya a ser que la tome ahora con tu chimpanc por haberle dejado
escapar sus preciosos bichos.
Me lo llevar con la Seorona a tomar un bao coment apresuradamente
Nobby. Cuando volvamos, ya se le habr olvidado la rabieta a Lucila.
Fueron a buscar al elefante y descubrieron al travieso Pongo escondido bajo un
carromato. Tan de prisa como les fue posible, volvieron al lago, siguiendo el
trotecillo de Seorona, que ansiaba ver llegar el momento del bao.
Supongo que estas cosas pasan continuamente en un circo dijo Ana. No se
parece en nada a la vida corriente.
Ah, no? pregunt Nobby, sorprendido. A m siempre me ha parecido
normal.
El agua estaba fresca y todos se divirtieron nadando y chapuzndose. A Pongo no
le gustaba adentrarse mucho, pero salpicaba a todo el que se pona a tiro, rindose y
parloteando a voz en cuello. De un modo inesperado, se subi sobre la Seorona de
un brinco y le tir de una oreja. El animal, sorprendido, meti la trompa en el agua, la
levant sobre la cabeza y expuls todo el lquido que aqulla poda contener sobre el
desconcertado chimpanc.
Los muchachos se desternillaban de risa, retorcindose al ver al aterrado Pongo
escurrirse del lomo del elefante y caer al agua. El chapuzn fue monumental y el
animal se moj de pies a cabeza, cosa que odiaba con todas sus fuerzas.
Te viene de perilla, bandido! le grit Nobby. Eh, Seorona, estate quieta,
que soy yo!
Mas el elefante, encantado del descubrimiento, no quera detenerse, de modo que
los nios hubieron de mantenerse fuera de su alcance, ya que tena un tino excelente.
En mi vida haba pasado un da ms divertido coment Ana, mientras se
secaba. Creo que voy a soar toda la noche con monos, chimpancs, elefantes,
caballos y perros.
Para completar la jornada, Nobby dio, por lo menos, veinte volteretas, que Pongo
imit rpidamente, hacindolo incluso mejor que su mismo amo. Ana prob a su vez,
cayndose al primer intento. Despus, se encaminaron al campamento.
Siento no poderos invitar al t dijo Nobby, pero ya sabis que nosotros,
los del circo, no acostumbramos tomarlo. Adems, despus de la comilona, no tengo
ganas. Y vosotros?
Se mostraron de acuerdo, y slo se comieron los toffees caseros de la seora

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Mackie, invitando tambin a Pongo a probarlos.


ste mordi el caramelo con fuerza y, ante el regocijo de los chiquillos, recibi
una gran sorpresa al comprobar que no poda separar los dientes. El animal se sent
en el suelo, balancendose de un lado a otro y gimiendo con angustia. Sin embargo,
el caramelo se deshizo pronto y el perplejo chimpanc pudo al fin abrir la boca.
Entonces se dedic a chupar ruidosamente el resto, pero no quiso probar otro.
Los muchachos paseaban por el campamento examinando los distintos
carricoches. Nadie se extraaba ya de su presencia. Todos saban que eran los amigos
finos de Nobby. Algunos de los chiquillos ms pequeos se asomaban a las
carretas y les sacaban la lengua, aunque ante los chillidos de Nobby desaparecan en
el acto.
Son de lo ms mal educado! dijo Nobby. Bueno, en el fondo, son buenos
chicos.
En su paseo llegaron adonde se hallaban los vagones grandes, atestados con los
adminculos del circo.
Cuando estamos descansando, no tenemos que molestarnos en desempaquetar
todo este montn de cosas dijo Nobby. Aqu no las necesitamos. En cambio,
cuando va a haber funcin, uno de mis trabajos consiste en ayudar a colocar todos
esos chismes. Hay que armar la lona, poner los bancos en su sitio y todo eso.
Entonces s que hace falta arrimar el hombro, os lo aseguro.
Qu hay en ese carro? pregunt Ana con curiosidad, acercndose a una
vagoneta cubierta por una ajustadsima lona embreada.
No tengo ni idea replic Nobby. Ese carro es de mi to, pero no me deja
entrar en l. No s qu tiene ah metido. A veces he pensado si seran las cosas de mis
padres. Ya os he dicho que murieron. Una vez que iba a mirar dentro, me cogi mi to
y por poco me estrangula.
Pues yo creo que, si eran cosas de tus padres, tienen que ser para ti opin
Jorge.
Lo divertido es que, a veces, este carro aparece lleno hasta reventar y otras
veces no. A lo mejor, tambin Lou guarda ah algunas de sus cosas.
Bueno. Ahora no parece que nadie pueda meter aqu ni un alfiler. Est atestado.
Al poco tiempo ya se haban olvidado del vagn y se dirigan a ver las propi
del circo, como les llamaba Nobby.
Ana se imaginaba que se tratara del vestuario. Sin embargo, resultaron ser mesas
y sillas doradas, los brillantes soportes de la cuerda floja, cascabeles de alegre
colorido para los perros amaestrados y otras propi circenses del mismo tipo.
Propiedades, Ana corrigi Julin, propiedades del circo. Propi es una
mala abreviatura.
Oye, no se nos est haciendo demasiado tarde? Se me ha parado el reloj. Qu

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hora es?
Ah va! Claro que es tarde! repuso Dick, mirando el suyo. Son las siete.
Por eso tengo un hambre tan feroz. Bueno, tenemos que dar la vuelta. Te vienes,
Nobby? Puedes cenar arriba con nosotros, si quieres. Supongo que, aunque se haga
de noche, no te perders por el camino.
Me llevar a Pongo y a los perros contest Nobby, encantado ante la
invitacin. Y si yo me pierdo, seguro que ellos sabrn guiarme.
Se pusieron en marcha hacia la colina, agotados tras el largo y emocionante da.
Ana iba pensando en qu preparara de cena para toda la tropa. Jamn, desde
luego, y tomates y el licor de frambuesa disuelto en el agua helada del manantial.
Estaban llegando ya a sus viviendas, cuando oyeron los furiosos ladridos de Tim.
Ladraba sin parar, con decisin y energa.
Est enfadado dijo Dick. Pobre Tim! Debe de estar pensando que le
hemos hecho traicin.
Se acercaron a los remolques. Tim se arroj sobre Jorge como si hiciese un ao
que no la vea. Le daba la pata, la lama, volva a tenderle la pata Grun y
Ladridos parecan encantados de volverle a ver y Pongo se mostraba dichossimo. Le
estrech la cola repetidas veces y pareci desencantado al ver que Tim no le prestaba
demasiada atencin.
Eh, qu est royendo Ladridos? exclam de repente Dick. Carne cruda!
Cmo habr llegado hasta aqu? Habr venido el granjero a traerle algo? Y por
qu Tim no se la habr comido?
Contemplaron en silencio a Ladridos, que mordisqueaba un trozo de carne en el
suelo. Grun tambin se acerc, pero Tim no quera aproximarse y se mantena
retirado, con la cola cada, al lado del chimpanc, quien, escondiendo su gesticulante
cara entre las manos, tambin permaneca alejado.
Qu extrao! comentaban los chicos, asombrados del raro comportamiento
de los dos animales. De pronto comprendieron muy bien lo que pasaba. El pobre
Ladridos dio un terrible y sbito aullido, se estremeci de pies a cabeza y se
desplom sobre un costado.
Cielo, est envenenada! grit Nobby, apartando a Grun de un puntapi de
la carne. Levant a Ladridos en sus brazos y los chiquillos, conmovidos,
comprobaron que lloraba.
Ya le ha hecho efecto deca con voz entrecortada. Pobrecito Ladridos!
Llevando al perrillo en los brazos y seguido de Grun y Pongo, el apenado
Nobby emprendi, tambalendose, el camino hacia el campamento. Ninguno se
atrevi a seguirle. Carne envenenada! Qu cosa ms horrible!

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Captulo 13
Julin idea un plan
Jorge estaba temblando. Sus piernas se negaban a sostenerla y se dej caer en el
banco de piedra, abrazndose a su perro.
Ay, Tim, esa carne era para ti! Gracias a Dios, gracias a Dios que fuiste tan
listo como para no tocarla! Ahora estaras envenenado!
El perrazo daba lametones a su ama, como si pretendiera consolarla. Los dems
los miraban mohnos, sin saber qu hacer. Pobre Ladridos, morira? Y si hubiese
sido Tim? Le haban dejado solo todo el da y poda haber comido la carne.
Nunca, nunca ms te dejar aqu solo repeta Jorge.
Quin le echara esa carne envenenada? pregunt Ana, con un hilo de voz.
Quin iba a ser? le contest su prima con voz spera y burlona. Lou y
Tigre Dan.
Est claro que se han empeado en que nos marchemos dijo Julin, pero,
por qu?
Por lo menos es seguro que pretenden quitar a Tim de en medio, pero tampoco
alcanzo a comprender el porqu apunt Dick.
Qu puede haber aqu que haga desear a esos hombres que dejemos el campo
libre? se preguntaba Julin en voz alta. Son unos verdaderos canallas. Pobre
Nobby! Ya es bastante horrible verse forzado a vivir con ellos. Y ahora van y encima
le envenenan a su perro.
Aquella noche, nadie demostraba sentir mucho apetito. Ana sac el pan, la
mantequilla y un tarro de mermelada. Jorge no quiso ni probarlo. Qu final ms
trgico para un da tan hermoso! Se acostaron pronto y nadie protest cuando Julin
les anunci que iba a cerrar los carromatos.
No es que tema que vayan a volver esos dos tipejos, pero nunca se sabe
Si vinieron o no, no lograron averiguarlo los chicos, pues, aunque por la noche
Tim empez de repente a ladrar y a araar frentico la puerta cerrada, cuando Julin
abri la puerta y proyect hacia afuera la luz de su linterna, no pudo ver a nadie.
Tim no volvi a ladrar. Se qued muy tranquilo, si bien durmi el resto de la
noche con una oreja en tensin. Entre tanto, Julin se agitaba en su cama, tratando de
aclarar lo sucedido. Probablemente, Lou y Tigre Dan se haban acercado,
amparados en la oscuridad, para comprobar si el perro haba tomado el veneno y
muerto. No obstante, al orle ladrar, se habran dado cuenta de que no le pasaba nada
y entonces se habran retirado a toda prisa. Qu pensaran hacer ahora?
Hay algo muy raro detrs de todo esto se repeta Julin una y otra vez, pero
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qu puede ser? Por qu quieren que nos vayamos precisamente de este rincn?
Por ms que lo intent, no consigui imaginarlo siquiera, y, por fin, desisti,
maquinando vagos proyectos. Ya se los expondra a los otros al da siguiente. Quiz
pudiesen hacer pensar a Lou y a Dan que se haban ido a pasar el da fuera, con el
perro. En realidad, l se quedara escondido y, si Lou y Dan se acercaban por all,
caba en lo posible averiguar algo
Julin se qued dormido mientras calculaba su plan. Como los otros, soaba con
elefantes que le escupan agua encima, con Pongo que corra tras los monos, con los
perros jugando al ftbol. De pronto, irrumpan en sus sueos extraas imgenes de
carnes envenenadas. Era espantoso!
Ana se despert sobresaltada, soando que alguien haba metido veneno en los
huevos duros que iban a comer. Se arrop temblando en su litera y llam a Jorge con
una vocecilla apenas perceptible.
Jorge, Jorge! He tenido una pesadilla horrible.
Jorge se levant al tiempo que Tim se estiraba, desperezndose. La nia encendi
una linterna.
Yo tambin he tenido unos sueos horrorosos exclam. Estaba soando
que esos dos hombres andaban tras de Tim. Voy a dejar la linterna encendida un rato
y as podremos charlar, porque supongo que, con lo nerviosos que nos hemos sentido
todo el da, estamos propensos para tener pesadillas. Menos mal que slo son sueos.
Guau! concluy Tim, empezando a rascarse.
Quieto! le grit su ama. Cuando te rascas de esa manera, sacudes toda la
casa. Estate quieto!
El perro obedeci. Suspir y se dej caer pesadamente con la cabeza entre las
patas, mirando a Jorge con ojos adormilados, como si le dijese: Apaga la linterna,
tengo sueo, quiero dormir.
Al otro da no hizo tanto calor y el cielo apareci nuboso. Ninguno se senta muy
alegre, porque no lograban dejar de pensar en el pobre Nobby y en su perrillo. Se
desayunaron casi en silencio. Luego, Ana y Jorge se dedicaron a apilar los platos para
fregarlos en el manantial.
Hoy ir yo a la granja anunci Julin. T, Dick, sintate en el banco y
coge los gemelos. Veremos si aparece Nobby a hacer la seal. Tengo la impresin de
que hoy no querr que bajemos, porque, si sospecha que su to y Lou fueron los que
pusieron la carne que envenen a su perro, habr tenido una buena trifulca con ellos.
Se dirigi a la granja con los dos cestos vacos. La seora Mackie lo tena todo
preparado y el muchacho adquiri una completsima provisin de alimentos de
delicioso aspecto. El regalo de la buena mujer consisti esta vez en un bizcocho de
jengibre, que conservaba an el calorcillo del horno. Mientras le pagaba, Julin
pregunt:

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Vienen los de ese circo a comprar comida aqu?


Algunas veces repuso la granjera. A m no me importa despachar a las
mujeres o a los nios, aunque estn bastante sucios y de vez en cuando me
desaparece algn pollo. Pero a los hombres no los soporto. El ao pasado estuvieron
por aqu dos tipos husmeando por todas partes. Mi marido tuvo que echarlos.
Julin agudiz el odo.
Dos hombres? Qu aspecto tenan?
Muy desagradable. Uno de ellos tena los dientes ms amarillos que he visto en
mi vida. Dos personas muy antipticas. Vinieron de noche y supusimos que andaran
tras nuestras gallinas. Sin embargo, ellos nos juraron que no venan por eso. Pero,
qu otra cosa podran estar buscando en estos parajes y a esas horas?
Pues No s, pero me lo puedo imaginar contest Julin, teniendo ya la
completa seguridad de que los dos hombres a quien la seora Mackie se refera eran
Lou y Tigre Dan. Por qu se dedicaran a recorrer de noche las colinas?
Al cabo de un rato recogi las provisiones y se march. Cuando se aproximaba al
campamento, Dick lo llam con voz excitada.
Eh, Julin! Ven a mirar con los gemelos. Ah estn Nobby y Pongo, en la
barca, pero no entiendo qu intentan decirnos.
Julin tom los prismticos y recorri con la mirada la superficie del lago. All
abajo se vea el botecillo de Nobby, quien, imitado por Pongo, agitaba en el aire una
prenda de un rojo intenso.
No distingo qu es lo que mueven, aunque eso me parece lo de menos
coment el muchacho. Lo principal es que han trado un trapo rojo, no blanco.
Rojo significa peligro. Seguro que tratan de hacernos una advertencia.
Claro, no se me haba ocurrido. Si ser idiota, una cosa tan fcil. Rojo: peligro.
Qu pasar?
Por lo pronto, ya sabemos que hoy ser mejor que no bajemos al circo dijo
Julin. Y adems, cualquiera que sea el peligro, es bastante grande porque no slo
es Nobby el que agita una cosa roja, sino tambin Pongo. En una palabra, peligro
doble.
Julin, qu listsimo eres afirm Jorge, qu estaba escuchando. El nico
que ha aclarado todo este jaleo. Peligro doble Qu pasar?
Quiz pretenda informarnos de que hay peligro en el circo y tambin aqu
arriba contest ste, pensativo. Ojal el pobre Nobby est en seguridad. Tigre
Dan se porta con l como un salvaje. Estoy por afirmar que ya se ha llevado una
paliza o dos desde ayer.
Es vergonzoso! exclam Dick.
No le digis a Ana que hay moros en la costa, eh? cuchiche Julin, al verla
acercarse. Se asustara mucho. La pobrecilla estaba deseando pasar unas

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vacaciones tranquilas, sin complicaciones. Y creo que nos hemos metido en una sin
saber cmo ni por qu: La verdad, estoy pensando que lo mejor sera que nos
marchsemos a otra parte.
En realidad, no se mostraba excesivamente sincero, ya que, en su fuero interno,
deseaba con ardor aclarar el misterio que provocaba el curioso comportamiento de
Lou y Dan. Al momento, los otros le abuchearon.
Que nos vamos a ir? No seas gallina, Julin!
Yo no me marcho y Tim tampoco.
Callaos de una vez, que viene Ana.
Nadie aadi una palabra ms. Julin pudo ver an durante unos momentos a
Nobby. Luego el muchacho y el chimpanc se dirigieron a la costa y desaparecieron.
Cuando se reunieron todos en el banco, Julin expuso el plan que haba elaborado
la noche anterior.
Siento gran curiosidad por saber qu es lo que atrae de esa forma a Lou y Dan.
Estoy seguro de que hay algo, no lejos de aqu, que les hace desear librarse de nuestra
presencia. Pues bien, supongamos que los cuatro, acompaados por Tim, bajamos al
circo, que nos vamos todos a la ciudad a pasar el da. Despus, vosotros tres os
marchis, efectivamente, pero yo regreso aqu en seguida y me escondo. Si Lou y
Dan aparecen, me enterar de qu es lo que andan buscando.
O sea que fingimos como que nos vamos los cuatro, pero t te quedas por aqu
escondido coment Dick. Claro, no est mal la idea.
Te escondes en algn sitio y esperas a que vengan esos hombres dijo Jorge
. Bueno, pero, por lo que ms quieras, Julin!, procura que no te vean. No vas a
tener contigo a Tim para que te eche una mano y entre esos dos podran hacerte
picadillo.
Hombre, seguro que lo estn deseando aadi Julin, algo ceudo. De
todas formas no tengis miedo. Procurar mantenerme bien oculto.
Y por qu no vamos a echar una ojeada a ver si encontramos la cueva, o lo
que sea que busquen esos dos tipos? Si ellos pueden encontrarla, nosotros tambin.
No os parece?
No sabemos si se trata de una cueva repuso Julin. La seora Mackie me
cont que ya el ao pasado estuvieron rondando por aqu. Su marido los ech porque
crea que andaban tras las gallinas, pero yo no opino lo mismo. Tiene que haber algo,
algo ms importante que atrae a esos dos y que es por lo que intentan obligarnos a
marchar.
Pues vamos a echar un vistazo! exclam Jorge, excitada. Hoy tengo
ganas de aventuras.
Por Dios, Jorge! replic Ana, sin poder contener su nerviosismo.
Se levantaron y Tim los sigui, agitando la cola. Se senta feliz al comprobar que

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sus amigos no trataban de abandonarlo tambin aquel da, dejndolo solo y de


guardia, como los anteriores.
Iremos por separado determin Julin, hacia arriba, hacia abajo y a los
lados. Yo ir hacia arriba.
Se separaron y cada uno tom una direccin. Tim, naturalmente, iba con Jorge.
Entre ambos exploraron la colina, buscando posibles cuevas o cualquier otro tipo de
escondrijo. El perro oliscaba todas las madrigueras de conejo, sintindose tambin
muy responsable y atareado.
Pasada una media hora, los nios oyeron gritar a Julin y se apresuraron hacia el
campamento, pensando que habra tropezado con algo extraordinario. Sin embargo,
no haba nada nuevo. Simplemente, cansado de buscar, haba decidido dejarlo.
Cuando vio que todos se acercaban corriendo, preguntndole qu haba encontrado,
neg con la cabeza.
Nada dijo, y ya estoy harto de investigar. Por aqu no hay ninguna cueva,
eso seguro. Habis localizado vosotros algo?
Ni rastro repusieron todos, desanimados. Qu vamos a hacer ahora?
Poner el plan en prctica contest Julin con rapidez. Vamos a dejar que
ellos mismos nos muestren lo que andan buscando. Vamos a bajar y, cuando estemos
cerca, le gritaremos a Nobby que nos vamos a pasar el da fuera. Confiemos en que
Tigre Dan y Lou nos oigan.

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Captulo 14
Un buen escondrijo
Descendieron por la colina, acompaados por Tim. Julin le haba dado a Dick
algunas instrucciones.
Comeris en la ciudad le dijoy os mantendris todo el da apartados de
aqu, para que esos dos tengan una oportunidad de acercarse. Podis ir a la oficina de
correos para preguntar si ha llegado alguna carta. De paso, podis comprar alguna
fruta en conserva, para variar de postre.
A la orden, jefe. Y cudese, viejo, que esos animales son bastante peligrosos
contest Dick.
Cuida de las nias y no dejes que Jorge haga ninguna locura.
Conoces a alguien capaz de impedirle a Jorge hacer lo que le venga en gana?
contest el muchacho, sonriendo.
Se hallaban ya al pie de la colina. El campamento del circo no quedaba muy lejos.
Desde all se perciban los ladridos de los perros y el penetrante trompeteo de la
Seorona.
Con la mirada buscaron a Nobby, pero no se le vea por parte alguna. Vaya
chasco! De nada servira marchar a la ciudad con un plan tan cuidadoso si no podan
comunicarle a Nobby que se iban.
Ninguno se atreva a adentrarse en el campamento. Julin recordaba los dos paos
rojos que haban enarbolado Nobby y Pongo como seal de peligro. Peligro doble!
No, indudablemente sera mejor no pisar el campamento aquella maana. No
sabiendo qu hacer, se decidi por llamarle.
Nobby! Nobby!
No hubo respuesta. Nobby no daba seales de vida. Entre tanto, el dueo del
elefante les haba odo gritar y se acerc.
Buscis a Nobby? les dijo. Voy a ver si lo encuentro.
Gracias contest Julin.
El hombrecillo se alej silbando. A los pocos minutos, de detrs de un carromato,
surgi Nobby, amedrentado, confuso y plido. Ni siquiera se atrevi a acercarse a
Julin.
Nobby, nos vamos a la ciudad a pasar el da! le grit ste a pleno pulmn.
Nos vamos
De sbito, Tigre Dan apareci junto a su sobrino, asindole del brazo con
fuerza. En un gesto instintivo, el muchacho lo levant para protegerse la cara, como
si temiese recibir un golpe. Julin sigui gritando impertrrito:
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Nos vamos a la ciudad y no volveremos hasta la noche! Me oyes? Nos


vamos a la ciudad!
Todo el campamento deba haberse enterado de las palabras de Julin, pues ste
estaba resuelto a que Tigre Dan lo oyera con toda claridad.
Nobby trat de soltarse de las manos de su to y abri la boca para responder algo.
Dan no le dio tiempo. Se la tap brutalmente y se lo llev a rastras, sacudindole
como un gato a un ratn.
Cmo est Ladridos? grit Julin.
Pero Nobby ya haba desaparecido en el interior de la carreta de su to, arrastrado
por ste. El dueo del elefante contest por l:
Mal dijo. An no se ha muerto, aunque est casi a punto. En mi vida he
visto a un bicho tan enfermo. Nobby est desesperado.
Los muchachos se alejaron. Jorge tuvo que sujetar al perro durante todo el
tiempo, pues tan pronto como vio a Dan empez a gruir, intentando escapar al
control de su ama.
Menos mal que no se ha muerto dijo Ana. Ojal que se cure pronto.
No s si tendr esa suerte contest Julin. Esa carne deba de estar bien
empapada de veneno. Pobrecito Nobby! Qu horrible debe ser vivir bajo las garras
de un tipo como se!
No me lo puedo imaginar de payaso, al Tigre Dan, quiero decir coment
Ana. Los payasos son siempre tan divertidos, tan alegres y tan simpticos
Bueno, eso es cuando actan la ataj Dick. Un clown no tiene por qu ser
lo mismo en la pista que fuera de ella. Si miras fotos de payasos cuando no estn
disfrazados, vers qu caras ms largas tienen todos.
S, pero es que Tigre Dan no tiene la cara larga, ni triste. La tiene
repugnante, fea, cruel, salvaje, diablica contest Ana, con una fogosa
indignacin, haciendo rer a sus compaeros.
Mientras se dirigan a la parada del autobs que llevaba a la ciudad, Dick se
volvi para comprobar si alguien los segua.
Lou nos est espiando dijo. Estupendo! Oye, Julin, crees que se ver la
parada desde donde l se encuentra?
ste se volvi.
S, seguro. Adems, ya procurar mantenerse bien atento para cerciorarse de si
nos vamos todos. Mejor ser que yo tambin coja el autobs y me baje en la primera
parada. Luego regresar por algn atajo, para que no me sorprenda.
Muy bien contest Dick, encantado de hacerle una jugarreta a Lou.
Vamos, que ya est ah. Tendremos que correr para cogerlo.
Montaron los cinco en el vehculo. Lou, all a lo lejos, continuaba al acecho. Dick
sinti la tentacin de volverse para dirigirle algunos gestos de burla, pero logr

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contenerse a tiempo.
El autobs arranc. Los nios pagaron tres billetes hasta la ciudad y uno hasta la
parada ms prxima. Adquirieron tambin un billete para Tim, quien lo ostentaba con
orgullo en el collar. Le encantaba viajar en autobs.
Julin se ape en la primera parada.
Bueno, hasta la tarde les dijo. Cuando volvis, dejad que vaya Tim
delante, por si sos siguen rondando an. A lo mejor a m me resulta imposible
avisaros.
Muy bien contest Dick. Adis y buena suerte!
Julin agit la mano en seal de despedida y se volvi por la misma carretera que
acababan de recorrer. Tropez con un senderillo que suba por la ladera y decidi
tomarlo. Pasaba muy cerca de la granja de los Mackie, con lo que en seguida pudo
orientarse. Pronto lleg a los remolques y se prepar unos bocadillos para llevrselos
a su escondite, cortando tambin un pedazo de bizcocho, por si la espera se tornaba
demasiado larga.
Dnde me esconder? pensaba el muchacho. Tiene que ser algn sitio
desde el cual pueda dominar el camino. As descubrir a los hombres tan pronto
como suban. Adems, tendr que verse tambin esta plataforma para enterarme de lo
que hacen. Dnde estara mejor? En un rbol? No. No haba ninguno lo
suficientemente frondoso ni lo bastante cerca como para que le sirviese. Detrs de
un matorral? No, sera muy fcil que los hombres diesen la vuelta y le vieran. Qu
tal estara meterse entre unos tojos? S, sa era una buena idea. No obstante, el
muchacho tuvo que desistir de su propsito, dado que el arbusto tena demasiado
espesor para intentar meterse dentro de l y, adems, le araaba las piernas y brazos
de un modo terrible.
Caramba! Pues tengo que encontrar pronto un lugar apropiado o van a llegar
antes de que est escondido.
De repente tuvo una inspiracin que le hizo esponjarse de orgullo. Ya lo haba
encontrado! El escondite ideal!
Me subir al tejado de uno de los remolques pens. Nadie me ver ah
arriba y ni se les ocurrir pensar que pueda haber alguien escondido ah. sta s que
es una buena idea. Disfrutar de una buena vista sobre el camino, y de un asiento de
primera fila sobre estos tipos y todo lo que hagan.
Sin embargo, top con algunas dificultades para encaramarse al tejado. Tuvo que
buscar primero una cuerda, hacer en ella una lazada y engancharla a la chimenea. Por
fin lo logr y la cuerda qued preparada para trepar por ella. Lanz entonces sobre el
tejado su paquete de comida y subi luego, recogiendo la cuerda y arrollndola a su
lado. Despus se tendi con objeto de asegurarse de que nadie podra vislumbrarle
desde abajo, aunque, naturalmente, si los hombres suban por la ladera a mayor altura

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que la plataforma, s que lo descubriran. No obstante, no tena ms remedio que


correr el riesgo.
Sigui tendido, quieto, observando el lago y el camino con los ojos y los odos
bien abiertos por si alguien se acercaba. Dio gracias al cielo porque el da no hubiese
amanecido muy caluroso, pues, de haber ocurrido as, se habra asado sobre aquel
tejadillo. Lament no haber tomado la precaucin de traerse una botella de agua por
si tena sed.
Contempl las columnas de humo que se alzaban muy abajo, en el campamento
del circo, y un par de barquitas que surcaban el lago. Gente pescando, pens el
muchacho. Una pareja de conejos jugueteaban no lejos de su posicin. El sol se
asom entre las nubes y luci unos diez minutos. El muchacho sentase abrasado. Por
fortuna, se ocult y pronto not un gran alivio.
De pronto escuch un silbido y se qued tenso, esperando, pero no era ms que
alguien de la granja que bajaba por la colina, a bastante distancia, aunque el silbido
haba resonado claramente en el silencioso paraje. Julin estaba muy aburrido. Los
conejos se haban marchado y no se vea ni una mariposa. Tan slo un pequeo
verderol, en la cima de un arbolillo, repeta un sonsonete montono y exasperante. De
sbito el pjaro, alarmado al parecer, sali volando. Haba percibido algo que lo haba
puesto en alerta. Tambin Julin poda orlo ahora y exploraba con ansiedad el
camino que conduca a la colina. El corazn, golpeteaba con fuerza dentro de su
pecho. De pronto divis a dos hombres. Seran Lou y Dan? Aunque no se atrevi
a asomar la cabeza cuando se acercaron, por si lo descubran, comprob por sus
voces que s lo eran. Efectivamente, no haba modo de confundir aquellas voces
speras y desagradables. Los hombres penetraron en la plataforma y el muchacho
pudo distinguir sus palabras.
Pues es verdad que no hay nadie. Los cros se han largado por fin y se han
llevado a ese maldito chucho.
Ya te dije que les vi coger el autobs esta maana, con perro y todo
refunfu Lou. Se quedarn fuera todo el da, as que podemos coger lo que
queramos.
Pues, hala! Vamos por ello.
Julin esperaba que emprenderan la marcha de nuevo, pero no se movieron de la
explanada. Al parecer permanecan all al lado, junto a las viviendas. El muchacho no
osaba aproximarse al borde para ver lo que hacan, aunque se alegr de haber echado
las contraventanas y cerrado bien las puertas.
En aquel momento empez a or unos extraos jadeos, algo as como si dos
personas resoplaran. La carreta sobre la que Julin se encontraba se movi un poco.
Qu estarn haciendo?, se preguntaba el muchacho, intrigado. Movido por una
irresistible curiosidad, se arrastr hasta el borde del remolque y mir hacia abajo,

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aunque se haba hecho el firme propsito de no hacerlo.


Recorri el contorno con la vista. No haba nadie. Quizs estuviesen al otro lado.
Cuidadosamente se arrastr hasta el borde opuesto y se asom con idnticas
precauciones sobre el otro costado de la vivienda, que an se mova un poco, como si
los hombres estuviesen empujndola. Al otro lado tampoco haba nadie! Qu
extrao! Claro! Se haban metido debajo del remolque. Debajo!, se repeta el
muchacho cada vez ms asombrado, volviendo a ocupar el centro del tejadillo. Pero,
por qu? A qu extraa faena se dedicaban?
Puesto que desde donde l se hallaba resultaba imposible mirar debajo del
carromato, tuvo que contenerse con suposiciones. Los dos hombres gruan y
resoplaban y pareca como si estuviesen escarbando o araando algo. Sin embargo,
nada poda comprobar. En aquel momento, Julin los oy salir de debajo de su
escondrijo, profiriendo exclamaciones de ira y desilusin.
Vamos a echarnos un pitillo deca Lou con su desagradable voz. Estoy
hasta la coronilla de esto. Habr que apartar esta maldita carreta. Condenados
mocosos! Para qu cuernos iran a escoger precisamente este sitio!
Julin oy el rascar de una cerilla y hasta l lleg el aroma de los cigarrillos.
Luego, algo le hizo estremecerse. La carreta se mova! Cielos! Pretendan aquellos
individuos arrojarla por el borde de la plataforma, colina abajo?

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Captulo 15
Suceden muchas cosas
Julin se senta invadido por el pnico. Se preguntaba si no sera mejor dejarse
caer del tejado y echar a correr. Si el carricoche caa dando volteretas por aquella
empinada ladera, no se le ofrecan muchas posibilidades de escapar con bien. No
obstante, no se movi, sino que se aferr con ambas manos a la chimenea, mientras
los hombres seguan empujando su escondite. Lo trasladaron casi hasta el borde, pero
all se detuvieron. Julin not que la frente se le humedeca y las manos le temblaban
violentamente. Y aun sintindose avergonzado de tener tanto miedo, no poda
evitarlo.
Eh, t, no la vayas a tirar por el terrapln! oy decir a Lou. La calma
renaci en su espritu. Resultaba evidente que no pensaban destruir de aquel modo la
vivienda. Se haban limitado a moverla a fin de alcanzar algo que estaba debajo.
Qu podra ser? Julin se estrujaba el cerebro, tratando de localizar en su memoria el
aspecto que presentaba el suelo, mientras Dobby y Trotn arrastraban sobre l los
remolques. Todo lo que poda recordar era un prado vulgar y corriente cubierto de
plantas y matojos.
Los hombres volvieron a araar junto a la parte trasera de la carreta. El muchacho
estaba recomido de curiosidad, pero no se atreva a moverse. Ya se enterara del
misterio cuando los hombres hubiesen abandonado el lugar. Entre tanto, tendra que
mostrarse paciente y esperar o lo echara todo a perder Comenzaron a sonar unos
murmullos, en voz tan baja que no logr entender de lo que hablaban. Luego se hizo
el silencio, un silencio repentino y profundo. Cesaron los golpes contra el
remolque, cesaron los gruidos y los jadeos No se oa nada.
Julin segua inmvil. Quiz los hombres continuasen all y no quera delatarse.
Se mantuvo en la misma postura un largo rato, esperando, hacindose preguntas, sin
conseguir aclarar sus dudas.
Al poco rato, un petirrojo se pos en unas zarzas cercanas, se ase las plumas,
estir las alas y empez a buscar migas. Era un pajarillo que rondaba el campamento
todos los das, acechando a los nios mientras coman. No se confiaba demasiado y
nunca se acercaba hasta que los chiquillos se haban ido. Al poco rato, apareci
tambin un gazapillo que, saliendo de su madriguera de la colina, se puso a corretear
por toda la plataforma.
Bueno pensaba el muchacho. Si estos animales se pasean por aqu tan
tranquilos es seal de que no estn los hombres, cuando menos a la vista Otro
conejo Vaya! Seguro que esos dos se han metido en algn sitio. Aunque slo
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Dios sabe dnde! Yo creo que podra echar un vistazo sin peligro alguno.
Se dio la vuelta, siempre arrastrndose, y se asom por la parte trasera de la
carreta. En el suelo no haba ningn indicio que le sirviera para indicarle lo que los
hombres haban estado haciendo o adnde se haban dirigido. El brezo creca por all
en profusin, como en todas partes. Nada sealaba el objeto de los esfuerzos de
aquellos dos individuos.
Qu cosa ms rara! se repeta el chico, empezando a dudar de si no habra
soado toda la escena. Los hombres se han ido. Jurara que se han esfumado en el
aire. De otro modo, no me lo explico. Habr peligro en bajar a echar una ojeadita?
No, no. Hay que ser sensato. Esos tipos pueden aparecer en cualquier momento y est
bien claro que se pondran como fieras si me encontrasen aqu. Entonces s que me
tiraran por ah abajo y, la verdad, no me apetece demasiado. Est bastante
empinado.
As, pues, continu all tumbado, pensando. Se senta hambriento y muerto de
sed. Menos mal que haba tenido la previsin de llevarse comida a su escondrijo. Por
lo menos, podra tomar alguna cosilla hasta que volviesen los hombres, si es que
volvan! Empez a comerse los bocadillos, que le supieron a gloria. Los termin y la
emprendi con el bizcocho. Tambin estaba muy rico. Se haba trado adems unas
cuantas ciruelas. Ahora se alegraba de ello, pues le serviran para apagar la sed. Sin
pensar lo que haca, empez a tirar los huesos al suelo.
Cuando advirti su descuido, se lament una y otra vez. Pero, cmo se le habra
ocurrido una cosa semejante? Si los hombres regresaban y vean en el suelo los
despojos de la fruta, podran darse cuenta de que eran recientes, de que no estaban all
antes Por suerte, la mayora haban cado entre los matorrales.
El sol volvi a salir durante un rato y Julin se sofoc de nuevo. Ojal
apareciesen aquellos hombres de una vez y se marchasen, dejndole tranquilo! Estaba
cansado de permanecer en aquella postura, yaciendo sobre el duro tejado. Y adems
tena muchsimo sueo. Bostez silenciosamente y cerr los ojos.
No supo cunto tiempo haba pasado durmiendo. Despert, sobresaltado, al sentir
que el carromato se mova. Se aferr, asustado, a la chimenea, prestando atencin a
las palabras que ambos hombres murmuraban.
Estaba empujando la vivienda, con objeto de volver a colocarla en su sitio
primitivo. Cuando hubieron terminado, Julin oy el rascar de una cerilla y percibi
de nuevo el olor del tabaco. Los hombres se dirigieron al banco de piedra y,
sentndose sobre l, se dispusieron a despachar la comida que se haban trado. El
muchacho, aun a sabiendas de que le daban la espalda, no se atreva a asomarse para
observarlos. Despus de comer cuchichearon durante un largo rato y, luego, para
desesperacin de Julin, se tumbaron para dormir. A los pocos minutos, escuchaba
sus pacficos ronquidos.

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Es que voy a tener que quedarme aqu tumbado todo el da? pensaba.
Estoy molido de pasar tanto tiempo sin moverme. Necesito sentarme por lo menos.
Los ronquidos continuaron y el muchacho imagin que no pasara nada aunque se
incorporase, puesto que los hombres se hallaban bien dormidos. As, pues, se
enderez con cautela y se estir respirando de alivio.
Ech una mirada en direccin a los hombres, que dorman panza arriba, con la
boca abierta. A su lado aparecan dos sacos fuertes y gruesos. Julin trat de imaginar
en qu consista su contenido.
Estaba seguro de que, cuando subieron hasta all, no los traan. Pensativo,
examinaba toda la ladera, tratando de encontrar una solucin al misterio de la
desaparicin de aquellos dos hombres, cuando algo le hizo estremecerse. No pudo
evitar mirar con fijeza, como si no pudiese dar crdito a sus ojos.
Un rostro feo y rechoncho se dejaba entrever en medio de unos zarzales. Apenas
tena nariz, pero posea una boca inmensa. Quin podra ser? Sera alguien que se
dedicaba a espiar a Lou y Dan? Qu cara ms horrible! No pareca pertenecer a un
ser humano.
El desconocido alz una mano para rascarse el rostro y Julin observ que era
oscura y peluda. Al hacer un movimiento, comprendi de pronto, espantado, que se
trataba de Pongo, el chimpanc. Ahora se explicaba por qu le haba parecido tan
inhumano aquel rostro. Para un chimpanc resultaba bastante agraciado, pero, en un
ser humano, hubiera sido monstruoso.
Pongo miraba en actitud solemne a Julin y ste lo contemplaba a su vez con el
alma en un hilo. Qu estara haciendo Pongo por all? Vendra Nobby con l? Si as
era, el muchacho se encontraba en peligro, puesto que, en cualquier momento, los
hombres podran despertarse. No saba qu hacer. Si gritaba para avisar a Nobby,
despertara a los dos hombres.
Indudablemente, el animal se alegraba de ver a Julin y no pareca extraarle en
absoluto que estuviese subido al techo del carromato. Al fin y al cabo, tambin l se
paseaba muy a menudo por sitios como aqul. Hizo guios y muecas al muchacho y
luego se entretuvo un largo rato en rascarse la cabeza.
De sbito, apareci junto a l la cara de Nobby. Una cara hinchada, llena de
magulladuras y de chafarrinones producidos por las lgrimas. Cuando divis a Julin
en aquel inslito lugar, abri la boca como si fuese a llamarlo, pero ste deneg
frentico con la cabeza para impedrselo y seal hacia abajo, intentando avisar a su
compaero de la presencia de sus dos enemigos. Sin embargo, ste no lleg a
entenderle. Le sonri y Julin vio con horror que empezaba a subir por la ladera, en
direccin al banco de piedra. El inconsciente chiquillo iba a trepar, materialmente,
por encima de los hombres que continuaban durmiendo.
Cuidado, cuidado, cabezota cuchiche en voz baja, aunque perentoria.

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Ya era demasiado tarde. Nobby se iz sobre el borde del banco y comprob,


aterrado, que a pocos centmetros de l apareci el cuerpo de Tigre Dan. Dej
escapar un chillido y trat de huir, pero Dan, rpido como una flecha, se enderez,
enganchndole con una mano. Lou tambin se haba despertado. Los dos hombres
examinaron de pies a cabeza al pobre chiquillo, que empez a temblar y a pedir
perdn.
No saba que estabais aqu, os lo juro! Por favor, dejadme marchar, dejadme
marchar! Slo vena a buscar una navaja que perd ayer aqu.
Dan lo sacudi por los hombros con salvaje furia.
Cunto tiempo llevas ah? Nos has estado espiando?
No, no! Acabo de llegar ahora mismo! He estado en el campamento toda la
maana. Puedes preguntarle a Larry y Rossy, les he estado ayudando.
T has estado espindonos, eso es en lo que te ocupasafirm Lou, con una
voz tan dura y tan cruel que llen de pnico a Julin. Ya te has llevado esta semana
unas cuantas sobas, pero al parecer no te has quedado conforme. Bueno, aqu nadie
te va a or aunque chilles. Ahora vers lo que es una buena paliza. Si despus de esto
puedes bajar t solo hasta el campamento, me llevar una sorpresa.
Nobby estaba aterrorizado. Les pidi perdn, les prometi hacer cuanto ellos
quisieran y trat de defender su pobre cara hinchada de los golpes de su to.
Julin ya no poda soportar por ms tiempo aquella brutal escena. Aunque no
quera denunciar el hecho de que haba sido l quien les haba estado espiando, ni
deseaba en absoluto enfrentarse con aquellos dos salvajes, conociendo de antemano
que llevaba todas las de perder, se senta incapaz de seguir all, callado, viendo como
aquellos brutos maltrataban a su amigo. Se hizo el nimo de saltar del tejado sobre
los hombres. De este modo, protegido por la sorpresa, quiz lograse rescatar de sus
manos al pobre muchacho.
Nobby profiri un angustioso grito al sentir el golpe de la correa de Lou, mas,
antes de que Julin llegase a saltar para acudir en su socorro, alguien se abalanz
hacia ellos con el mismo propsito. Un ser que enseaba los dientes, entre espantosos
rugidos de rabia, alguien cuyos brazos eran mucho ms fuertes que los de Lou o Dan,
alguien que adoraba al maltrecho chiquillo y que no estaba dispuesto a consentir que
fuese azotado una vez ms. Era Pongo, el chimpanc. Escondido entre los matorrales,
por temor a Lou y Tigre Dan, el inteligente animal haba permanecido observando
la escena con sus agudos ojillos. Al or los gritos de Nobby, salt fuera de su
escondrijo y se lanz como una catapulta sobre los atnitos bribones.
Dio una fuerte dentellada en el brazo de Lou, mordiendo a continuacin la pierna
de Dan. Los dos hombres chillaban mucho ms fuerte de lo que el pobre Nobby lo
haba hecho. Lou sacudi la correa y alcanz al animal en el hombro. El chimpanc
emiti una especie de chirrido muy agudo y se precipit sobre Lou con los brazos

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abiertos. Lo estrech contra l y trat de morderle en el cuello.

Tigre Dan descenda corriendo a toda velocidad por el terrapln, acobardado


ante la sbita aparicin del furioso animal. Lou suplic a Nobby:
Llmale, chico, me va a matar!
Pongo! grit Nobby. Para! Pongo, ven aqu!
El animal le dirigi una mirada de sorpresa. No poda comprender por qu su amo
no le dejaba castigar a aquel monstruo que le haba pegado. Bueno pareca decir
, si t lo quieres, por algo ser. Y asestando a Lou un ltimo golpe, sin poder
contenerse, le dej marchar.
Lou sigui a Dan, descendiendo a galope tendido la ladera de la colina. Julin le
oy bajar rompiendo los arbustos a su paso, como si lo persiguiese una manada de
chimpancs furiosos.
Nobby, an temblando, se sent en el suelo. Pongo, que no se senta muy seguro
de si su amo estaba o no enfadado con l, se acerc encorvado, apoyndole una mano
en la rodilla. Nobby le ech el brazo encima del hombro y el carioso animal
comenz a parlotear con alegra. Julin se desliz del tejado del remolque y se
aproxim a Nobby, sentndose tambin a su lado. Rodeando al tembloroso muchacho
con sus brazos, lo estrech con fuerza.
Ya bajaba yo a echarte una mano, cuando Pongo se dispar y no me dej
intervenir le dijo.
De veras? exclam Nobby, con el rostro encendido y los ojos brillantes de
alegra. Eres un amigo de verdad, tan bueno como Pongo.
Y Julin se sinti muy orgulloso al ser equiparado en valor a un chimpanc.

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Captulo 16
Un sorprendente descubrimiento
Escucha, alguien viene! dijo Nobby.
Pongo emiti un sordo gruido. Se oan voces de personas que se acercaban.
Luego ladr un perro.
No pasa nada, son los nuestros y Tim lo tranquiliz Julin, inefablemente
dichoso de que volviesen. Se puso en pie y les grit: Adelante, no hay moros en la
costa.
Jorge, Dick, Ana y Tim aparecieron corriendo por el camino.
Hola! grit Dick. Ya sabamos que no haba peligro, porque hemos visto
a Lou y a Dan all lejos, corriendo al pie de la colina Hombre, pero si est Pongo!
El chimpanc le tendi la mano y se encamin acto seguido hacia Tim para
estrecharle la cola. Esta vez, sin embargo, hall a Tim prevenido. Dio la vuelta y le
alarg la pata. Resultaba muy curioso ver a dos animales saludndose con tanta
solemnidad.
Qu hay, Nobby? pregunt DickCaramba! Qu te ha pasado? Parece
cmo si vinieras de la guerra.
Pues, casi, casi contest el muchacho con una imperceptible mueca. Todava
se senta asustado y no se haba repuesto por completo.
El chimpanc se acerc a Ana y trat de abrazarla.
Pongo, no me aprietes de esa manera, por favor protest sta. Oye, Julin,
ha pasado algo? Vinieron esos dos? Hay alguna novedad?
Ya lo creo, muchas contest ste. Pero antes de nada voy a tomarme un
buen trago. No he probado ni una gota de lquido en todo el da. Dadme un poco de
jengibre.
Todos estamos resecos. Traer cinco botellas, digo, seis, porque supongo que a
Pongo tambin le gustar.
En efecto, result que a Pongo le encantaba el jengibre. Se sent con los chicos en
el banco de piedra y cogi el vaso que le tenda Ana, igual que un nio. Tim pareci
algo celoso en principio, mas, como a l no le gustaba el jengibre, reconoca que no
exista motivo para armar un escndalo.
Julin empez a referir a sus hermanos y a su prima cuanto haba ocurrido. Como
se haba escondido en el tejado, como haban llegado los dos hombres y se haban
metido debajo de las viviendas y despus las haban cambiado de sitio Todos le
escuchaban con los ojos dilatados de asombro. Menuda historia!
Luego tom la palabra Nobby.
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Entonces llegu yo y casi meto la pata y lo estropeo todo coment, cuando


Julin hubo contado que los hombres se quedaron dormidos despus de comer y
empezaron a dar ronquidos. Pero es que vena a advertiros. Lou y Dan han jurado
que envenenarn a Tim como sea, aunque tengan que dormirlo primero y llevrselo al
campamento para hacerlo, o partirle la cabeza de un golpe.
Que lo intenten exclam Jorge, con voz agresiva, colocando su brazo en
ademn protector sobre el cuello de su perro. En el acto. Pongo imit su gesto.
Y dijeron que os iban a estropear los carricoches. A lo mejor quieren
quemarlos aadi Nobby.
Los cuatro chiquillos se miraron consternados.
No se atrevern a hacer una cosa as afirm Julin. Tendran que vrselas
con la polica.
Yo slo os digo lo que les o a ellos continu el muchacho. Vosotros no
conocis a Lou y a Tigre Dan como yo. No se asustan por nada cuando quieren
conseguir una cosa, aunque tengan que hacer lo que sea para apartar a cualquiera de
su camino. Ya intentaron una vez envenenar a Tim, no os acordis? Y el pobrecillo
Ladridos fue quien pag las consecuencias.
Qu qu tal est est bien? tartamude Ana.
No contest Nobby. Creo que se est muriendo. Se lo he dejado a Lucila
para que lo cuide. Es una maga para los animales enfermos. He dejado a Grun con
los otros animales. As estar ms seguro.
Apenas miraba a sus amigos. Le temblaban los labios y sorba con fuerza, como
si estuviese constipado.
No me atrevo a volver musit en voz apenas perceptible: No me atrevo. Si
bajo, me matarn.
No te preocupes, esa cuestin ya est resuelta le ataj Julin en tono jovial
. Te quedas con nosotros. A todos nos encantar tenerte con nosotros. Fue un gesto
maravilloso por tu parte que te arriesgaras a avisarnos y una mala pata que te
cogieran por nuestra culpa. Eres nuestro amigo y no nos separaremos.
Emocionado, Nobby no alcanz a decir palabra, pero su rostro resplandeci. Se
frot los ojos con sus no muy limpias manos e hizo su mueca de siempre. Sacudi la
cabeza, sin atreverse a hablar, y todos los nios se sintieron conmovidos. Era un gran
muchacho!
Una vez acabadas sus cervezas, Julin se levant.
Bueno, ahora vamos a ver si averiguamos de una vez dnde se metieron esos
tipos. Os parece?
S, s afirm Jorge, que ya llevaba demasiado rato quieta y callada. Es
preciso que nos enteremos cuanto antes. Tenemos que meternos debajo de las
carretas, Julin?

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Me temo que s contest ste. T qudate ah tranquilamente, Nobby, y si


ves a Lou o a Dan, avsanos.
Julin supona que los dos bribones no tenan la menor intencin de volver por el
momento, pero se haba dado cuenta de que el chiquillo necesitaba reposar y
tranquilizarse un poco. Sin embargo, l opinaba de otro modo. Quera compartir con
sus amigos la aventura!
Ya hace Tim la guardia y Pongo tambin. Ellos oirn a todo el que se acerque
en un kilmetro a la redonda. Yo voy con vosotros.
Los dems se mostraron de acuerdo. Se arrastraron por el estrecho espacio que
quedaba entre el fondo de las carretas y el suelo, ansiosos de descubrir cualquier cosa
de que se tratara.
Sin embargo, les result imposible explorar entre aquella vegetacin con el
remolque sobre sus cabezas. No haba sitio ni para moverse. Lo mismo que Lou y
Dan haban hecho anteriormente, decidieron separar el remolque.
Necesitaron todas sus fuerzas, e incluso la ayuda de Pongo, para mover lo
indispensable el pesado carruaje. En seguida se arrodillaron, rebuscando entre la
densa alfombra de matorrales. Los matojos fueron sencillos de arrancar, ya que los
hombres deban de haberlos removido aquella maana y apenas estaban prendidos.
Los muchachos limpiaron de vegetacin un cuadrado como de metro y medio de
lado. Entonces descubrieron algo extrao.
Mirad, hay unas tablas ah debajo. Estn entrecruzadas, muy juntas. Para
qu servirn?
Vamos a quitarlas.
Una a una fueron levantando las tablas, apilndolas despus a un lado. Al fin
qued al descubierto lo que ocultaban: la boca de un hondo agujero.
Ser mejor que vaya a buscar la linterna opin Julin.
Su luz les mostr un profundo hoyo que penetraba en la colina, con unos toscos
escalones tallados en una de las paredes. Todos se asomaron a los bordes, mirando
con asombro y excitacin.
Y pensar que fuimos a colocar nuestras viviendas justo sobre la entrada del
escondite de esos dos pillos coment Dick. Ahora me explico que se mostrasen
tan furiosos al principio y que luego se volviesen tan amables para convencernos de
que acampsemos abajo en lugar de aqu.
Crcholis! exclam Julin, esforzando los ojos hacia la oscuridad del fondo
. De manera que era aqu adonde venan esos dos. Adnde ir a parar este tnel?
Dan y Lou estuvieron abajo muchsimo tiempo. Y como tuvieron la astucia de tapar
la boca del hoyo con las tablas y echaron esos hierbajos por encima, por eso no
descubr el agujero.
De pronto a Pongo se le meti en la cabeza explorar el agujero y all se fue,

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palpando los escalones con sus peludos pies y haciendo muecas a los chiquillos. Al
llegar al fondo, desapareci y, pese a la linterna de Julin, lo perdieron de vista.
Eh, Pongo! Que te vas a perder ah abajo! le grit Nobby con ansiedad.
Mas el chimpanc ya se haba marchado.
Maldita sea! exclam Nobby. Como se ponga a dar vueltas por ah abajo,
no sabr encontrar la salida. Tengo que ir a buscarlo. Puedes prestarme la linterna,
Julin?
Te acompaar resolvi ste. Jorge, treme tu linterna, quieres?
Est estropeada contest la nia. Anoche se me cay y por aqu no creo
que haya donde pedir una.
Vaya complicacin! Me gustara bajar a explorar esta cueva, pero con slo una
linterna, no es posible. Bueno, bajar con Nobby a buscar a Pongo, echaremos una
ojeada rpida y volveremos en seguida. A lo mejor encontramos algo abajo que
merece la pena verse.
Nobby descendi el primero y Julin lo sigui, contemplados con envidia por los
otros tres que se asomaban al pozo. Al fin, desaparecieron tambin.
Pongo! chillaba Nobby. Pongo, ven aqu, no seas idiota!
El animal no se haba alejado en exceso. La oscuridad reinante no le satisfaca y
se acerc a Nobby tan pronto como vio la luz de la linterna.
Los muchachos miraron a su alrededor. Se hallaban en un estrecho corredor, que
se ensanchaba segn se iba adentrando en la colina.
Tiene que haber cuevas por algn lado dijo Julin, recorriendo las paredes
con el haz de luz de la linterna. Sabemos que de esta colina brotan muchos
manantiales. Yo dira que, a lo largo de los siglos, el agua ha ido desgastando y
arrastrando esta tierra blanda y ha ido formando tneles y cavernas por todas partes.
Y en alguna de esas cuevas es donde Lou y Dan van reuniendo las cosas que no
desean que nadie vea. Probablemente cosas robadas.
El pasadizo desembocaba en una pequea gruta que pareca no contar con otra
salida. Julin ilumin de arriba abajo las paredes. No descubri nada especial en
ellas. Por fin, en uno de los lados vieron una especie de peldaos y, siguindolos,
comprobaron que conducan hasta un agujero practicado en el techo, originado quiz
por el agua muchsimos siglos atrs.
Subiremos por ah dijo Julin. Ven.
Espera lo detuvo Nobby. No te parece que la luz de la linterna se est
volviendo muy floja?
Rayos, es verdad! contest el muchacho, alarmado.
Agit con fuerza la linterna para ver si consegua una luz mejor. Pero la pila
estaba a punto de agotarse y no hubo forma humana de conseguirlo. Por el contrario,
la luz se fue tornando cada vez ms dbil, hasta convertirse en un punto brillante

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localizado en el centro de la linterna.


Bu e no, mejor ser que nos volvamos en seguida afirm Julin
sintindose atemorizado. No me apetece nada quedarnos aqu a oscuras y tener que
buscar la salida a tientas. No sera precisamente lo que yo llamo una diversin.
Nobby asi con firmeza la peluda mano de Pongo y el jersey de Julin. As no
perdera a ninguno de los dos. En aquel momento, la linterna se apag por completo y
se vieron en la necesidad de buscar la salida en la ms completa oscuridad. Julin
palpaba la pared para hallar el recodo en el que empezaba el pasillo que los
conducira hasta la salida. Por fin lo encontr y pudieron subir tanteando los lados
con las manos. No haba constituido, ni mucho menos, una grata experiencia y el
muchacho se felicit un milln de veces en su interior por no haberse adentrado ms
en aquel laberinto. De haberlo hecho as, la excursin se habra transformado en una
horrible pesadilla e incluso caba la posibilidad de no haber atinado con la salida.
Vislumbraron entonces un leve resplandor, algo ms adelante, y adivinaron que se
deba a la luz del sol que iluminaba la entrada del agujero. Se dirigieron hacia all
llenos de gozo. Al mirar hacia arriba aparecieron los ansiosos rostros de los otros tres
que, asomados al borde, an no los vean a causa de la profundidad y la falta de luz.
Ya estamos de vuelta! grit Julin, empezando a escalar la pared. Se nos
apag la linterna y no nos atrevimos a alejarnos mucho, pero hemos recuperado a
Pongo.
Los que estaban arriba les ayudaron a salir del hoyo y luego escucharon con
avidez la historia del pasillo, la cueva y el agujero del techo.
Claro, se es el lugar que visitaron antes esos tipos. Maana, cuando hayamos
conseguido linternas para todos, velas y cerillas, lo inspeccionaremos a fondo. Nos
acercaremos a la ciudad a comprar cuanto nos haga falta y luego llevaremos a cabo lo
que se dice una autntica exploracin.
As que, al fin y al cabo, resulta que vamos a tener una aventura dijo Ana
con una dbil vocecilla.
Eso me parece contest Julin. Pero, si quieres, te puedes quedar con la
seora Mackie en la granja. No te asustes, Anita, no tienes obligacin de venir con
nosotros.
Si vosotros os embarcis en una aventura contest ella muy digna, yo
tambin. Est claro? No puedo ni imaginarme que me dejaseis a un lado.
Muy bien, muy bien contest su hermano. De acuerdo. Iremos todos
juntos Esto se est poniendo al rojo vivo.

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Captulo 17
Otra visita de Lou y Dan
En el transcurso de aquella noche nadie molest a los chiquillos y Tim no hubo de
ladrar ni una sola vez. Nobby dorma sobre una cama improvisada con unas
alfombrillas en el carromato de los chicos, abrazado a Pongo, que pareca encantado
de quedarse con los excursionistas. Tim, bastante celoso de tener a otro animal como
contrincante en el afecto de los nios, apenas le haca caso.
A la maana siguiente, despus del desayuno, discutieron sobre quines se
encargaran de ir a la ciudad.
Nobby no puede, a causa de Pongo, porque seguramente no le dejaran subir al
autobs. Mejor ser que se queden dijo Julin.
Solos? pregunt con alarma Nobby. Y si suben Lou y Dan? Aunque
estuviera Pongo conmigo, me morira de miedo.
Bueno, yo me quedar contigo determin Dick. Para comprar unas
linternas no hace falta que vayamos todos. Julin, no te olvides de echar la carta para
pap y mam.
Todos haban escrito una larga carta a sus padres contndoles sus peripecias.
Julin se la meti en el bolsillo. La echar al buzn dijo. Bueno, supongo que
ya podemos salir. Vamos, nias. Dick, ten el ojo bien abierto por si esos bandidos
vuelven.
Jorge, Tim, Ana y Julin bajaron juntos. El animal iba delante, correteando y
moviendo la cola frenticamente en su alegra. Pongo se subi al tejado de una de las
carretas para, verlos marchar mejor. Los dos muchachos, entre tanto, se sentaron al
sol en el banquillo, con la cabeza apoyada en los mullidos brotes de hierba.
Se est chipn aqu arriba coment Nobby. Mucho mejor que abajo.
Supongo que todos se estarn preguntando qu ha sido de Pongo y de m, y si el
seor Gorgio, el dueo del circo, se cree que el chimpanc se ha perdido estar como
loco. Me imagino que nos mandar buscar.
Nobby se hallaba en lo cierto. Dos personas venan en su bsqueda, Lou y Tigre
Dan, medio ocultos entre la maleza y los arbustos, con los ojos y los odos alerta por
si se topaban con Tim o Pongo. ste los presinti mucho antes de verlos y avis a
Nobby. El muchacho palideci. Aquellos dos salvajes le causaban verdadero pnico.
Escndete en una de las viviendas cuchiche Dick, date prisa. Ya me las
entender yo con esa parejita, si es que se trata de ellos. Pongo me echar una mano
si me hace falta.
Nobby se meti en la carreta y se apresur a cerrar la puerta, mientras Dick
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continuaba sentado en el mismo lugar en que se encontraba Pongo, apostado en el


tejado de la vivienda, acechando.
De pronto Lou y Dan hicieron su aparicin. Vieron a Dick, pero no descubrieron
a Pongo. Echaron una ojeada, tratando de localizar a los dems.
Qu desean? pregunt Dick.
A Nobby y a Pongo gru Lou. Dnde estn?
Van a quedarse con nosotros repuso el chiquillo, con firmeza.
No, ni hablar de la peluca. Nobby est a mi cargo, com-pren-di-do?
recalc Dan. Yo soy su to.
Pues hay que confesar que es usted un to muy raro coment Dick. Ah! Y,
a propsito, qu tal sigue el perro que usted envenen?
El rostro de Tigre Dan adquiri un intenso color de vino tinto. Por su expresin
se adivinaba que de buen grado hubiese arrojado a Dick por el precipicio.
Mucho ojo con lo que dices! contest, levantando la voz a un tono muy alto.
Nobby, siempre oculto en la vivienda, se estremeci al or el terrible aullido de su
to. Pongo, con el rostro atento y un gesto feroz, se mantena en su escondrijo.
Creo que lo mejor que podan hacer ustedes era despedirse y marcharse
prosigui Dick, tan tranquilo. Ya les he dicho que Nobby y Pongo se quedan con
nosotros, al menos de momento.
Dnde est Nobby? pregunt Tigre Dan, tan rabioso que pareca a punto
de sufrir un ataque de epilepsia. Espera a que le ponga las manos encima, espera a
que
Se dirigi hacia la carreta. Sin embargo, Pongo no se senta dispuesto a consentir
que llevase a cabo sus amenazas. Abalanzndose sobre el aterrado individuo, lo
derrib al suelo. Emita tales gruidos que Dan no pudo menos de quedarse aterrado.
Llmale! aullaba. Lou, por favor, ven a ayudarme!
No creo que Pongo me obedezca aunque lo llame repuso Dick, que segua
sentado e impasible como si el asunto no le concerniera en absoluto. Lo mejor ser
que se marchen, antes de que los haga migas.
Dan, tambalendose, se dirigi hacia el banco de piedra. Aparentaba sentirse
dispuesto a retorcerle el cuello al impvido muchacho. No obstante, algo en su
expresin le impidi atreverse a tocarlo. Pongo los dej marchar, pero se les qued
mirando con una fiera mueca, con sus poderosos brazos peludos colgando, dispuesto
a arrojarse sobre ellos si volvan a acercarse.
Tigre Dan se agach y cogi una piedra, mas Pongo, rpido como un
relmpago, se abalanz de nuevo sobre l y de un simple golpe lo hizo rodar por la
colina abajo, mientras Lou hua aterrorizado. Su compaero, levantndose, lo sigui a
toda marcha, sin cesar de lanzarles furiosos gritos de amenaza durante la carrera. El
chimpanc, encantado con la diversin, los persigui largo trecho, lanzndoles

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piedras con una afinada puntera, de modo que, durante un buen rato, sigui Dick
oyendo sus exclamaciones de susto y de dolor.
Pongo regres al fin y, al parecer muy satisfecho de s mismo, se dirigi a la
carreta de los chicos, en tanto Dick gritaba a Nobby:
Victoria, Nobby! Ya se han ido, Pongo y yo ganamos la batalla.
El muchacho sali de su escondite y el animal le ech en seguida un brazo por los
hombros, murmurndole cariosas incoherencias al odo. Nobby semejaba
avergonzado.
Soy un gallina, verdad? Os he dejado solos
Pero si me he divertido mucho le respondi Dick, entusiasmado, y me
parece que Pongo ms todava.
T no sabes lo peligrosos que son Lou y Dan replic el muchacho mirando
hacia abajo para asegurarse de que se haban ido realmente. Te digo que no se
paran por nada. Os quemarn las carretas y os las tirarn por ah abajo, os
envenenarn al perro y os harn todo el dao que puedan. No los conocis como yo!
Bueno, nosotros ya nos las hemos tenido que ver con algunos tipos tan temibles
como Lou y Dan lo consol Dick. No s cmo, pero el caso es que siempre nos
vemos metidos en algn jaleo. Fjate, el ao pasado estuvimos en un sitio llamado
Montaa de Smugler. Nos pas cada cosa que, palabra!, no las podras ni creer.
Cuntamelo! pidi Nobby. Tenemos mucho tiempo libre, hasta que
vengan los otros.
As, pues, Dick empez el relato de algunas de las emocionantes aventuras en que
se haban visto envueltos. El tiempo se les pas volando. Tan abstrados estaban, que
se sobresaltaron al or los ladridos de Tim a lo lejos, notificndoles su llegada.
Jorge vena literalmente desempedrando, con el perro pegado a sus talones.
Qu ha pasado? Estis bien? Qu ha sucedido mientras nosotros no
estbamos aqu? Sabis que Lou y Dan se suban al autobs en el momento en que
nosotros nos bajbamos? Llevaban equipaje, como si se fuesen de viaje.
El pequeo rostro de Nobby se ilumin.
De verdad? Viva! Vinieron hace un rato, sabes? Pongo los ech colina
abajo. Seguro que marcharon derechos al campamento, recogieron sus cosas y se
largaron en el autobs. Qu alegra!
Hemos comprado unas linternas estupendas intervino Julin. Muy
potentes. sta es para ti, Dick, y sta para ti, Nobby.
Mu muchas gracias balbuci Nobby y, a continuacin, enrojeci, pero
es que yo no no tengo dinero para pagar una linterna tan buena aadi
torpemente.
Es un regalo, tonto le ataj Ana con viveza, un regalo para Nobby, nuestro
mejor amigo.

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Co rcholis! Un montn de gracias! exclam el chiquillo, con visible


emocin. Nunca haba recibido un regalo. Sois sois los tipos ms decentes que
me he echado jams a la cara.
El chimpanc extendi la mano hacia Ana, cuchicheando bajito, como si
preguntase: Y para m no hay una?
Oh, se nos ha olvidado traerle una a Pongo! exclam contrita la nia.
Cmo se nos pasara?
Pues, menos mal dijo Nobby. No dejara de apagarla y encenderla en todo
el da y le gastara las pilas en un santiamn.
Bueno, pues le daremos la ma y en paz dijo Jorge. Est rota, pero no creo
que le importe.
Pongo se qued entusiasmado. Apretaba sin cesar el botn que la encenda y, al
advertir que no se iluminaba, miraba a su alrededor por el suelo, como si la luz se le
hubiese escapado. Los chiquillos se rean como locos y el noble animal se mostraba
dichoso al verlos rer. Incluso se pona a bailar en torno a ellos, para demostrarles lo
feliz que se senta.
Escuchad un momento! No os parece que deberamos explorar ahora la
cueva, ya que Dan y Lou no andan por aqu rondando? pregunt Julin de repente
. Puesto que llevaban equipaje, es seal de que piensan pasar por lo menos la noche
fuera y no regresarn hasta maana. Por lo tanto, no correremos el peligro de
tropezamos con ellos abajo.
S, eso est muy bien contest Jorge con viveza. Me muero de ganas de
bajar a ver qu descubrimos.
De acuerdo. Ser mejor que comamos algo antes, sin embargo dijo Dick.
Hace ya tiempo que pas la hora, debe de ser ya la una y media S, eso es.
Jorge y yo prepararemos alguna cosilla resolvi Ana. En el camino de
vuelta pasamos por la granja y compramos un buen lote de comida. Ven, Jorge.
Su prima se levant, aunque no de muy buena gana. Tim la sigui, oliscando con
expectacin. A los pocos momentos, las dos chiquillas se hallaban muy atareadas en
disponer una buena comida y todos se sentaron en el banco dispuestos a despacharla.
La seora Mackie nos dio esta enorme barra de chocolate. Es su regalo de hoy
dijo Ana, entregando a Nobby y a Dick un buen trozo. Verdad que tiene buen
aspecto? No, no, Pongo, no es para ti. Cmete tus sndwiches como Dios manda y no
le eches mano a esto.
Creo que debemos llevarnos algo de comida a la cueva. A lo mejor tenemos
que quedarnos all un buen rato y no nos apetecer subir a la hora del t dijo Julin.
Qu estupendo! Una merienda debajo de tierra exclam Ana. Me parece
que va a resultar de lo ms emocionante. Voy a meter algo a toda prisa en la cesta,
pero no me voy a entretener en preparar los sndwiches. Nos llevaremos un pan

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entero, jamn y bizcocho. Y as podremos cortar lo que nos apetezca. Os parece que
meta algo para beber?
Hombre, yo creo que podremos resistir hasta la vuelta contest Julin. No
lleves ms que algo que comer, para que aguantemos bien hasta que terminemos la
exploracin.
Jorge y Nobby se encargaron de fregar los platos, mientras Ana empaquetaba la
comida en papel encerado, colocndola con sumo cuidado en una cesta para que
Julin la llevase. Tambin meti en ella la gruesa barra de chocolate. Sera agradable
comer algo en los momentos ms emocionantes.
Al poco rato se encontraba ya todo dispuesto. Tim, sabiendo que iban a ir a
alguna parte, mova la cola. Entre todos corrieron la carreta para dejar bien al
descubierto el agujero, ya que la noche anterior la haban vuelto a colocar encima a
fin de que Lou y Dan no los descubriesen si volvan. Haban tenido ocasin de
comprobar que, en tanto la carreta se mantuviese encima, nadie podra meterse
dentro.
Las tablas haban sido colocadas al descuido sobre el agujero, de manera que los
chiquillos las quitaron en seguida, depositndolas a un lado. Tan pronto como Pongo
vio el hoyo, retrocedi unos pasos, asustado.
Seguro que se acuerda de lo poco que le gust la oscuridad de ah abajo dijo
Jorge. Vamos, Pongo, esta vez no pasar nada. No ves que todos llevamos
linternas?
Nada en el mundo hubiese sido capaz de persuadir a Pongo para que descendiese
de nuevo al laberinto. Cuando Nobby intent obligarlo, comenz a gimotear como un
nio.
Djalo aconsej Julin. Lo malo es que vas a tener que quedarte aqu con
l.
Ya! Perderme toda la emocin! exclam Nobby, indignado. Ni hablar!
Ataremos a Pongo a la rueda de una carreta para que no se largue por ah. Ya
sabemos que Lou y Dan estn lejos y no creo que nadie ms se atreva a acercarse a
un chimpanc tan grande. Vamos a atarle.
As, pues. Pongo fue slidamente amarrado a una de las ruedas de un remolque.
Prtate bien y qudate quietecito hasta que volvamosle orden Nobby
dejndole al lado un cacharro con agua por si deseaba beber. Estaremos pronto de
vuelta, eh?
Pongo se entristeci mucho al verlos marchar, pero no se decidi a seguirles, tal
era su miedo a la oscuridad del pozo. Contempl cmo los nios iban desapareciendo
uno a uno de su vista. Tambin Tim se meti de un salto, con lo que el chimpanc se
qued completamente solo.
Todos se haban ido en busca de una nueva aventura. Qu les sucedera?

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Captulo 18
En las entraas de la colina
Por orden de Julin, todos los nios se haban puesto un grueso jersey,
suponiendo que dentro de la oscura cueva hara fro. Nobby llevaba uno viejo
perteneciente a Dick. Pronto tuvieron ocasin de alegrarse de ello, ya que, tan pronto
como empezaron a descender por el oscuro corredor que conduca a la cueva que
haban descubierto el da anterior, notaron la humedad y frialdad del ambiente.
Cuando llegaron a la pequea caverna, Julin enfoc con su linterna los peldaos
que ascendan por la pared hasta el agujero que se abra en el techo.
Qu emocionante! exclam excitada Jorge. Me encantan estas cosas.
Adnde ir a parar ese agujero? Yo subir la primera, verdad, Julin?
No, ni hablar replic con firmeza el muchacho. Ser yo quien vaya
delante. No sabemos lo que puede esperarnos ah arriba
Trep, sujetando la linterna con los dientes, ya que necesitaba ambas manos para
auxiliarse. Los escalones estaban constituidos por gruesos barrotes de hierro
engastados en la pared y que podan escalarse con facilidad.
Cuando alcanz el agujero, introdujo la cabeza y profiri un grito de asombro.
Dios mo! Esta caverna es ms ms enorme que seis salas de baile juntas
Y los muros desprenden luz Debe de ser fosforescencia S, eso es,
fosforescencia.
Se iz sobre el agujero y permaneci inmvil de pie sobre el suelo de la inmensa
cueva. Las paredes resplandecan con un fulgor extrao. Julin apag la linterna, ya
que era tal la luminosidad natural que no la precisaba para ver.
Uno a uno fueron apareciendo los dems, contemplando absortos el singular
fenmeno.
Es como la cueva de Aladino exclam Ana. Qu luz ms rara sale de las
paredes y del techo!
Dick y Jorge, con bastantes apuros, consiguieron trasladar a Tim hasta la inmensa
cueva. Cuando el animal se vio rodeado de tan extrao resplandor, meti el rabo entre
las patas, acobardado, pero en cuanto su ama le propin unas palmadas para alentarle,
se reanim.
Qu enorme! dijo Dick. Ser aqu donde esos dos guardan sus secretos?
Julin dirigi el haz de su linterna hacia todos los rincones, iluminando as los
ms oscuros recodos.
No veo nada especial por aqu dijo, pero ser mejor que lo exploremos a
conciencia antes de seguir adelante.
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Por lo tanto, los cinco chiquillos examinaron todas las grietas y recovecos de la
luminosa cueva, sin encontrar nada. De sbito, Julin se agach y recogi algo del
suelo, exclamando:
Una colilla! Esto demuestra que Lou y Dan estuvieron aqu. Bueno, vamos a
ver si es que esta cueva tiene otra salida.
Al otro extremo, justamente enfrente, se vea un gran agujero, situado a media
altura como si fuese la entrada de un tnel. Julin trep hasta all y llam a los otros.
Eh! Fueron por aqu. Hay una cerilla apagada a la entrada del tnel.
Se trataba de un curioso pasadizo, cuya altura no les permita caminar derechos y
que serpenteaba en interminables vueltas y revueltas, segn se adentraba en la colina.
Julin iba pensando que, en otros tiempos, el agua deba de haber corrido por all. En
la actualidad se hallaba seco por completo. El piso del tnel apareca muy suave,
como si la corriente lo hubiese desgastado despus de muchos, muchsimos aos de
hollarlo.
Confiemos en que al manantial no se le ocurra rebrotar de golpe coment
Jorge. Nos pondramos como una sopa.
El pasadizo continuaba, sin parecer desembocar en ningn lado. Ana empezaba a
desesperar de que tuviese fin. Repentinamente, el muro haca un brusco recodo
formando una especie de gran estantera rocosa. Julin, que iba en cabeza, enfoc la
linterna hacia aquel lugar.
Aqu est! grit. Aqu es donde esos tipos tienen el almacn! Hay un
montn de cosas!
Sus compaeros se agruparon lo ms cerca posible de l, dirigiendo todos la luz
de sus linternas hacia el mismo punto. En el amplio recoveco aparecan apiados
cajas, paquetes, sacos y maletas. Los muchachos los contemplaban boquiabiertos.
Qu habr dentro? pregunt Nobby lleno de una irresistible curiosidad.
Vamos a verlo.
Dej en el suelo la linterna, desat un saco, introdujo la mano y sac un plato
de refulgente oro!
Coorch! exclam el muchacho sin poder contenerse. Por eso estuvo la
poli el ao pasado en el campamento, rebuscando no s qu. Claro, esto era lo que
buscaban! Y ellos lo tenan aqu! Pero fijaos qu cosas! Se las deben de haber
robado al mismsimo rey!
El saco se hallaba repleto de exquisitas piezas de oro: tazas, platillos, bandejas
Los chiquillos las alinearon en el borde y las iluminaron con sus linternas. Cmo
relucan!
Son ladrones a lo grande dijo Julin. De eso no cabe la menor duda.
Vamos a mirar en esta caja.
La caja no estaba cerrada, por lo que la tapa se abri con facilidad. En su interior

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haba una pieza de porcelana: un jarrn de un aspecto tan frgil que pareca poderse
quebrar ante un soplo de aire.
Yo de porcelanas no entiendo nada dijo Julin, pero me imagino que sta
es una pieza valiosa, valorada en miles de libras. Supongo que un coleccionista dara
por ella una buena suma de dinero. Pero qu bandidos!
Mirad aqu! exclam de pronto Jorge, sacando unas cajitas de piel de otro
saco. Deben de ser joyas!
Abri las cajas. Los muchachos prorrumpieron en exclamaciones de asombro.
Los diamantes centelleaban, los rubes parecan lanzar rojas llamitas y las esmeraldas
desprendan un brillo intensamente verde. Collares, brazaletes, anillos, broches
todas las joyas resplandecan a la luz de las linternas. En una caja encontraron una
diadema hecha, al parecer, tan slo de diamantes. Ana la sac del estuche con
cuidado y se la coloc en la cabeza.
Soy una princesa y sta es mi corona dijo.
Qu elegante! exclam Nobby, admirado. Ests tan guapa como Delfina,
la caballista, cuando sale a la arena toda cubierta de joyas relucientes.
Ana sigui ponindose collares y pulseras y se sent en el borde de piedra,
fulgurante como una pequea princesita de cuento de hadas. Luego se las quit y
volvi a guardarlas con esmero en sus acolchados estuches.
Pues menudo botn tienen aqu esos dos coment Julin, extrayendo una
magnfica bandeja de plata de otro paquete. Son unos bandidos de primera.
Ya s cmo trabajan! exclam Dick. Lou es un acrbata maravilloso. No
es as? Seguro que l se encarga de todo el trabajo de escalar las paredes, subirse a los
tejados y meterse por las ventanas Tigre Dan le espera abajo y va recogiendo
todo lo que el otro le tira.
Algo por el estilo, supongo agreg Nobby, cogiendo una bellsima tacita de
plata. Lou puede trepar por cualquier sitio, por las hiedras o las caeras Jurara
que hasta por una pared lisa! Y como saltar, salta ms que una pantera. Mi to y l
deben de llevar muchos aos metidos en este negocio. De manera que es aqu adonde
vena cuando estbamos de jira y al despertarme por la noche vea que no estaba en
su cama.
Claro! Y de momento almacena el botn en aquel vagn que t nos enseaste
aadi Julin, pensativo, no te acuerdas? Nos dijiste que una vez que tu to te
sorprendi rondando por all se puso como una fiera. Sin duda, lo van guardando en
l y, luego, todos los aos, Lou y l suben aqu y lo esconden bajo tierra, hasta que la
polica cesa en la bsqueda de las cosas robadas. Entonces ellos vuelven, las recogen
y las venden en algn sitio seguro.
Pues me parece un plan genial coment Dick. Y menuda suerte para ellos
la de poder ir con el circo de un lado a otro, de una ciudad a otra, enterndose de

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dnde hay joyas famosas o plata! Despus, por la noche, no tienen ms que
escabullirse para que Lou trepe por las paredes como un gato Cmo encontraran
este sitio? Es un escondrijo fantstico!
S, a nadie se le ocurrira ni sospecharlo aadi Jorge. Y, de repente,
venimos nosotros y, zas!, les plantamos las viviendas justamente encima de la
entrada, en el preciso momento en que ellos queran meter o sacar algo. Debieron
quedarse patitiesos.
Y ahora, qu vamos a hacer con esto? pregunt Dick.
Denunciarlo a la polica, desde luego contest Julin con viveza. Qu
imaginabas? Me estoy muriendo de ganas de ver sus caras cuando se encuentren ante
semejante botn. Palabra!
Con grandes precauciones, colocaron todo como estaba antes. Julin ilumin con
la linterna la continuacin del tnel.
Seguimos un poco ms o no? dijo. Fijaos, el tnel todava sigue.
Ms vale que nos volvamos contest Nobby. Ya que hemos tropezado con
esto, mejor ser que hagamos algo con ello.
Bueno, pero vamos a ver primero adnde va a parar este tnel dijo Jorge.
No nos llevar ni un minuto.
Est bien respondi Julin, que senta tanta curiosidad como la nia. Volvi
a ponerse a la cabeza y encendi la linterna a toda su potencia.
El tnel desembocaba en otra cueva no tan grande como la anterior. En uno de sus
extremos, algo brillaba y pareca moverse, al tiempo que dejaba or un suave
murmullo.
Qu es eso? inquiri Ana, asustada. Todos se detuvieron a escuchar.
Agua! exclam Julin de pronto. Claro! No la os correr? Es una
corriente subterrnea que circula por aqu tratando de encontrar una salida al exterior.
Como aquella que vimos que sala de la colina cuando buscbamos un sitio
para acampar dijo Jorge. No os acordis? Anda, a lo mejor es la misma!
Supongo que s corrobor Dick.
Se inclinaron sobre el manantial tratando de comprobar su recorrido, que
transcurra sobre un lecho excavado a lo largo del muro de la caverna.
A lo mejor, hace muchos aos, flua por toda esta cueva y bajaba por el tnel
que hemos recorrido nosotros dijo Julin. S! Mirad, ah en el suelo hay como
una especie de canaln. Se conoce que, luego, por alguna causa, el agua tom un
rumbo distinto.
Oye, vamos a volvernos dijo de pronto Nobby. Quiero saber si Pongo
sigue bien. No s por qu, pero me siento asustado. Tengo el presentimiento de que le
ha pasado algo malo. Y adems aqu hace un fro que pela. Vamos a salir al sol y
merendaremos. La verdad es que no apetece ni chispa comer aqu abajo.

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Bueno concedi Julin.


Se pusieron en marcha, volviendo a penetrar en el angosto tnel. Atravesaron el
rocoso estante en el que descansaba el tesoro y llegaron al recinto fosforescente. Lo
cruzaron y se dirigieron al agujero que se abra sobre la pequea caverna. Luego
bajaron, llevando entre Jorge y Dick al voluminoso Tim con bastantes dificultades y
remontaron la galera que les haba de conducir al pozo de entrada, sintindose todos
bastante dichosos ante la idea de volver a ver el sol.
Oye! No veo ninguna luz, y el agujero ya deba estar cerca coment Julin,
perplejo.
Al fin, avanzando, tropez contra un muro, quedando nuevamente sorprendido.
Dnde estaba el agujero? Se habran extraviado? Enfoc la linterna hacia arriba y
descubri el agujero, pero ninguna luz se filtraba por l.
Dios mo! Sabis lo que ha pasado? pregunt Julin con voz temblorosa.
Qu? repusieron todos, asustados.
Han cerrado el agujero contest el muchacho. No podemos salir. Alguien
ha vuelto a colocar las tablas y seguro que tambin ha colocado la carreta encima.
Os digo que no podemos salir!
Contemplaron aterrados la infranqueable salida. Estaban prisioneros!
Qu podemos hacer? pregunt Jorge. Julin, qu vamos a hacer ahora?

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Captulo 19
Presos bajo tierra
Julin no contest. Se senta irritado consigo mismo por no haber previsto que
algo semejante podra suceder.
Aunque Lou y Dan haban sido vistos subiendo al autobs con maletas, era muy
fcil que no pensasen pasar el da fuera, sino que las maletas contuviesen algo que
deseaban vender, cosas robadas, con toda posibilidad.
Claro! Regresaron pronto y seguramente subieron a hacer otra intentona de
llevarse a Pongo y a Nobby exclam Julin en voz alta. Qu estpido he sido al
dejar al azar una cosa tan seria como sta. Bueno, voy a ver si consigo separar las
maderas. Con un poco de suerte, creo que lo conseguir.
El muchacho emple todas sus fuerzas en el empeo e incluso logr separarlas un
tanto, pero, como era de temer, el remolque se hallaba colocado sobre el agujero y
aunque hubiese podido descorrer algunas de las planchas, les habra sido imposible
salir a travs de l.
Quiz Pongo pueda ayudarnos exclam de sbito. Pongo! Pongo!
Pongo! Ven a ayudarnos grit a pleno pulmn.
Inmviles, esperaron a or el parloteo de Pongo por all cerca o escuchar algn
roce en las planchas de madera.
Sin embargo, no se vio ni se oy seal alguna del chimpanc.
Todos le llamaron a una. Intil. Pongo no acuda. Qu le haba sucedido? Nobby
sentase profundamente preocupado.
Quisiera saber qu le ha pasado repeta una y otra vez. Tengo la impresin
de que al pobrecito Pongo le ha ocurrido algo horrible. Dnde estar el pobre?
Pongo no se encontraba muy lejos. Yaca sobre un costado, con la cabeza
ensangrentada. Estaba inconsciente y no poda or las llamadas de los nios.
Lo que Julin se haba temido era en verdad lo que le haba pasado al pobre
animal.
Lou y Dan haban vuelto a subir a la colina, trayendo dinero para intentar
convencer a Nobby de que regresase con Pongo al campamento. Cuando estaban
prximos a la explanada, se detuvieron y llamaron en voz alta:
Nobby, Nobby, venimos a hacer las paces contigo, no a hacerte dao. Te hemos
trado dinero. Anda, s sensato y vuelve al campamento. El seor Gorgio pregunta
por ti.
Al no obtener respuesta alguna, los hombres se haban acercado algo ms.
Descubrieron entonces a Pongo y se detuvieron. El chimpanc no pudo abalanzarse
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sobre ellos, puesto que estaba atado. Permaneci sentado, gruendo furioso en su
direccin.
Dnde se habrn ido esos cros? pregunt Lou. De pronto se fij en que el
remolque apareca ms atrs que de costumbre y adivin lo que pasaba. Han
encontrado la cueva! Esos malditos entrometidos! Mira, han movido la carreta de
encima del agujero. Y ahora, qu hacemos?
Lo primero, esto contest Tigre Dan, con frialdad manifiesta.
Cogi una enorme piedra y la arroj con toda su fuerza al indefenso Pongo. ste
trat de apartarse, pero no alcanz a lograrlo a causa de la cuerda que le mantena
sujeto. La piedra le hiri de lleno en la cabeza. El animal emiti un chillido y se
derrumb, quedando inmvil.
Hombre!, mira por dnde, le has matado.
Pues mucho mejorrespondi Tigre Dan. Ahora vamos a ver si el agujero
est abierto. Tendramos que haberles retorcido el pescuezo a esos mocosos!
Penetraron en la plataforma y en el acto comprobaron que el escondrijo haba sido
descubierto y destapado y que los chiquillos deban haber bajado por l.
Estn ah abajo, seguro dijo Tigre Dan temblando de ira. Vamos a
entendrnoslas con ellos. Qu te parece si sacamos nuestras cosas y nos largamos?
De todos modos ya pensbamos ahuecar el ala maana. Igual podemos hacerlo
hoy.
S, de da, para que cualquiera nos vea le replic Lou con voz despectiva.
Te habrs quedado calvo de pensarlo, eh?
Bueno, es que t tienes una idea mejor? pregunt a su vez Dan.
Y por qu no seguir nuestro plan? contest Dan. Bajaremos cuando
oscurezca a recogerlo todo. Podemos subir nuestra vagoneta, como habamos
pensado anoche. No tenemos por qu preocuparnos de los cros. Estn enterrados y
podemos dejarlos presos hasta que tengamos todo listo para salir pitando.
Bravo! aplaudi Dan. Sbitamente hizo una mueca que puso al descubierto
su fea dentadura. Eso es. Cerramos el agujero y ponemos la carreta encima. Esta
noche venimos, bajamos a recogerlo todo y cerramos otra vez el agujero dejando a
los chiquillos dentro. Cuando estemos a salvo, le mandaremos una tarjeta a Gorgio
para que ponga en libertad a esos dichosos cros.
Y para qu vamos a molestarnos? pregunt Lou con su cruel acento.
Que se mueran de asco ah abajo esos malditos entrometidos! Les estar bien
empleado.
No, quita, quita dijo Dan. Tendramos a la poli detrs pisndonos los
talones. Ya les echaremos algo de comida por el agujero para que se mantengan hasta
que vengan a buscarlos. No, Lou, no nos conviene que se mueran. Menudo
bochinche se armara si hicisemos una cosa as!

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Cuidadosamente, los dos hombres depositaron en su sitio las tablas y replantaron


los matorrales. Luego colocaron el remolque encima de todo.
Poco despus se decidieron a examinar a Pongo. El animal segua inconsciente y
los hombres contemplaron impasibles la horrible herida que tena en la cabeza.
No est muerto dijo Lou dndole una patada. Se pondr bien. Mejor ser
que lo dejemos aqu. A lo mejor se recupera mientras lo llevamos y nos ataca. Atado
como est, no nos puede estorbar para nada esta noche.
Se alejaron, descendiendo por el camino. No haban transcurrido ni diez minutos
de su marcha cuando los chiquillos se acercaron al agujero y lo encontraron tapado.
Si no se hubiesen entretenido en explorar el trozo final del tnel, habran tenido
tiempo de salir y azuzar a Tim contra los dos bandidos. Ahora ya era demasiado
tarde. El hoyo estaba bien cerrado. Nadie podra salir. Nadie encontrara a Pongo ni
curara su herida. Se haban convertido en autnticos prisioneros.
Los pobres nios no podan evitar sentirse preocupados. Ana empez a llorar,
aunque trataba de que los dems no la vieran. Nobby, comprendiendo que se hallaba
asustada, le ech su brazo por los hombros.
No llores, Anita le dijo. No nos va a pasar nada.
Bueno decidi Julin, por ltimo. No ganamos nada con quedarnos aqu
parados. Vayamos a cualquier sitio ms cmodo y nos sentaremos para comer y
charlar Yo tengo hambre.
Descendieron una vez ms por la galera y pasaron por el agujero hasta llegar a la
inmensa caverna. Encontraron un rinconcillo arenoso y se acomodaron en l. Julin
entreg a Ana la cesta y sta empez a desempaquetar la comida.
Mejor ser que dejemos encendida slo una linterna-dijo Julin. No sabemos
cunto tiempo tendremos que permanecer aqu y no nos gustara quedarnos a oscuras.
En el acto todos apagaron sus linternas. La idea de vagar perdidos en la oscuridad
por debajo de la tierra no tena nada de agradable. Ana prepar rebanadas de pan y
mantequilla y los nios pusieron encima lonchas del delicioso jamn de la seora
Mackie. Todos se sintieron mejor despus de haber comido.
Estaba estupendo coment Dick. No, Ana, el chocolate gurdalo. A lo
mejor lo necesitamos ms tarde. Caramba! Qu sed tengo!
Y yo aadi Nobby. Tengo la lengua fuera, como Tim. Si pudiramos
echar un trago! Oye, no haba un manantial ms all del tnel? Podemos ir all a
beber, estar muy fresquita.
Bueno No creo que nos haga dao contest Julin. Mam nos encarg
mucho que no bebisemos agua sin hervirla primero, pero ella no contaba con que
nos sucediese esto. Cruzaremos el tnel y beberemos el agua del manantial.
Avanzaron por el largo y sinuoso pasadizo, cruzando ante el almacn de las
cosas robadas. Pronto arribaron a la cueva a travs de la cual corra el rpido

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arroyuelo. Hundieron las manos en l y bebieron con ansiedad. El agua saba muy
bien y apareca clara y fra.
Tim tambin bebi. Se senta algo extraado ante la aventura, pero, puesto que
estaba con su ama, se senta feliz. Si a Jorge, de repente, se le haba metido en la
cabeza vivir dentro de tierra como una lombriz, pues bien estaba, mientras l
pudiera seguir a su lado!
Estoy pensando si esta corriente no ir a parar al agujero de la colina y saldr
por all dijo Julin, de pronto. Si es as, podramos seguirla y a lo mejor
logrbamos salir de aqu.
Nos vamos a empapar contest Jorge. Bien, eso sera lo de menos. Vamos
a intentar seguir la corriente.
Se acercaron al punto por donde el arroyuelo desapareca dentro de un tnel muy
semejante al otro por el que haban subido. Julin lo ilumin con su linterna.
Creo que conseguiremos vadearlo dijo. Es muy rpido, pero no demasiado
profundo. Escuchad! Yo me adelantar para ver adnde va a parar y volver a
decroslo.
No! replic de inmediato Jorge. Ser mejor que no nos separemos.
Podras perderte de nosotros. Sera horrible!
Bueno, bueno contest Julin. Slo quera evitar que nos pusisemos
todos hechos una sopa. En fin, vamos a intentarlo.
Uno a uno se metieron en la corriente. El agua les golpeaba las piernas, pues
corra a gran velocidad, aunque no les cubriera ms arriba de las rodillas. Seguan
avanzando, a la luz de las linternas, preguntndose, adnde les conducira el tnel.
Tim medio andaba, medio nadaba. No era muy aficionado a las excursiones
acuticas. Le parecan una tontera. Se puso en cabeza de la comitiva y,
adelantndose un poco ms, salt sobre un reborde que corra paralelo al agua.
Buena idea, Tim exclam Julin encaramndose tras l.
Tena que caminar bastante encorvado, dado que, de no hacerlo as, su cabeza
chocara contra la bveda del tnel, pero, cuando menos, no se vera forzado a llevar
las piernas metidas en el agua helada. Los dems le imitaron y continuaron sobre el
reborde que corra escalonado junto al agua. Sin embargo, a veces desapareca y
tenan que meterse de nuevo en la corriente, que de pronto se haba hecho ms
profunda.
Caramba! Casi me llega a la cintura! se lament Ana. Esperemos que la
profundidad no contine aumentando. Ya me he subido las faldas todo lo posible,
pero, me parece que dentro de muy poco estar empapada por completo.
Por fortuna, el agua no subi ms de nivel, aunque s pareci acelerar su rpida
marcha.
Creo que estamos descendiendo un poco coment Julin. Quiz nos

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acerquemos al lugar de salida.


As era. A corta distancia, justamente enfrente, Julin descubri una tenue
claridad, aunque sin saber de dnde provena. No tard en adivinarlo. Era la luz del
da filtrndose a travs del agua que verta aquel agujero en la ladera de la colina.
Estamos llegando! grit Julin. Vamos! Mucho ms animados, los
chiquillos prosiguieron su caminar por el agua. Pronto volveran a encontrarse al sol,
iran a buscar a Pongo y correran colina abajo. Cogeran el primer autobs y
marcharan derechos a la comisara ms cercana Sin embargo, nada de esto iba a
suceder. Con una tremenda desilusin, comprobaron que el agua se haca en exceso
profunda para poder continuar a pie. Nobby se detuvo alarmado.
No me atrevo a seguir dijo. Casi no hago pie y el agua corre a demasiada
velocidad.
Yo tampoco exclam Ana, tambin asustada.
A lo mejor puedo yo seguir a nado dijo Julin, intentndolo.
Pero en seguida hubo de desistir, porque la corriente era tan fuerte que l no
lograra dominarla y tena miedo de ser arrojado contra las paredes rocosas,
golpendose la cabeza.
No puedo afirm con tristeza. No nos ha servido de nada. Resulta
demasiado peligroso seguir. Todo este trabajo para nada. Y pensar que tenemos la
libertad slo a unos pasos!
Tenemos que resignarnos dijo Jorge. Me temo que Tim se va a ahogar si
no volvemos pronto. Qu horror, hemos de recorrer el mismo camino, slo que ahora
a contrapelo!

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Captulo 20
Ms sorpresas
Era una triste y desilusionada tropa la que iniciaba el regreso a la cueva. Lenta y
penosamente se volvieron por el tnel. No era fcil marchar contra la corriente. Julin
tiritaba, ya que se haba calado hasta los huesos al intentar nadar.
Al fin llegaron a la cueva de donde brotaba la corriente.
Vamos a correr un rato para entrar en calor propuso Julin. Estoy helado.
Dick, por favor, djame uno de tus jerseys, tengo que quitarme esa ropa mojada.
Los chiquillos corrieron por la cueva, persiguindose unos a otros, tratando de
reaccionar, hasta que, cuando lo hubieron conseguido, se dejaron caer en un arenoso
recodo, jadeando. All permanecieron un rato, mientras recuperaban el aliento.
Entonces oyeron algo. Tim fue el primero en notarlo y empez a gruir.
Rayos! Qu le pasa a Tim? pregunt Nobby, alarmado. Se mostraba ms
asustadizo que los dems chiquillos, indudablemente a causa de la tensin que haba
soportado durante los ltimos das.
Aguardaron en silencio, mientras Jorge sujetaba al perro por el collar. ste gru
de nuevo, si bien con suavidad. De pronto percibieron claramente un sonoro jadeo,
que proceda del otro lado de la cueva, al parecer del mismo lugar por donde corra el
arroyo.
Alguien est subiendo por el manantial susurr Dick, atnito. Habrn
entrado por donde nosotros no pudimos salir?
Pero, quin puede ser? pregunt Julin. No puede tratarse de Lou ni de
Dan. No creo que tomasen por ese camino, pudiendo entrar por el otro lado. Ah!
Quienquiera que sea est llegando a la cueva. Voy a cerrar la linterna.
Al apagar Julin la luz, la oscuridad ms absoluta rein en la caverna. Todos
agudizaron el odo, mientras el pobre Nobby tiritaba de espanto. Lo ms sorprendente
era que el perro haba cesado de gruir e incluso mova la cola.
Se oy una especie de estornudo al otro lado de la caverna y unas silenciosas
pisadas que se dirigan hacia ellos. Ana estuvo a punto de dejar escapar un grito de
terror. Quin sera?
Con sbita decisin, Julin encendi la linterna. A su luz descubrieron una figura
peluda y rechoncha, que se detuvo deslumbrada ante el repentino resplandor. Era
Pongo!
Pongo! gritaron todos, levantndose a la vez. Tim corri hacia el
sorprendido chimpanc, oliscndole con alegra. ste se abraz a Ana y a Nobby.
Pongo, te has soltado, has mordido la cuerda, verdad?exclam Julin.
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Qu listo has sido! Mira que encontrar el camino por el hueco del manantial!
Cmo sabas que nos encontraras aqu? Eres un fenmeno! En aquel momento
se fij en la profunda herida que presentaba el animal en la cabeza. Mirad! Le han
herido. Supongo que esos salvajes le han pegado una pedrada, pobrecito!
Vamos a lavarle la herida propuso Ana. Usar mi pauelo.
Pero Pongo no permiti ni siquiera a su amo que le tocase la brecha. No los
amenazaba ni los atacaba. Simplemente, les coga las manos, mantenindoselas
retiradas. As, pues, nadie pudo lavrsela, ni vendrsela.
No importa dijo Nobby. Las heridas de los bichos se curan en seguida,
aunque no se las cuide. Ya veis que no quiere dejar que se la toquemos. Lou o Dan le
debieron pegar una pedrada y le dejaran inconsciente. Luego cerraron el agujero y
nos hicieron prisioneros. Los muy bestias!
Od! exclam DickTengo una idea. No s si resultar, pero creo que es
buena.
Qu? preguntaron todos con ansiedad.
Qu os parece si le atamos a Pongo una nota al cuello y lo mandamos fuera
otra vez para que la lleve al campamento? explic Dick. No creo que se acerque
siquiera Lou ni a Dan, porque les tiene miedo. Se la entregar a cualquiera de los
otros, que son buena gente. Lo ideal sera que encontrase a Larry. Me parece una
excelente persona.
Pero t crees que Pongo entender lo que esperamos de l? objet Julin,
escptico.
Podramos probar, por lo menos dijo Nobby. Yo a veces, en broma, le
mando ir a algn sitio, a llevarle a Larry la maza del elefante, por ejemplo, o a que
me guarde la chaqueta en el carricoche
Bueno, desde luego, vale la pena intentarlo. Yo tengo lpiz y un cuadernillo.
Siempre los llevo en el bolsillo. Escribir una nota, luego la envolveremos en una
hoja y se la ataremos a Pongo al cuello con un cordel.
El muchacho redact un mensaje que deca:
A quienquiera que llegue esta nota: Por favor, suba a la colina, hasta la explanada
en que estn dos remolques. Debajo del rojo hay un tnel oculto. Estamos encerrados
bajo l. Por favor, resctenos pronto! Julin, Dick, Jorge, Ana y Nobby.
Se lo ley a los otros y lo sujet al cuello del chimpanc.
Pongo se sorprendi un poco, pero, por suerte, no intent arrancrselo.
Ahora dale t las rdenes dijo Dick a Nobby, que empez a hablar despacio
y con gran seriedad al atento animal.
Dnde est Larry? Vete con Larry, Pongo. Busca a Larry! Vete! Vete!
El animal le hizo un guio y emiti un extrao ruidito, como si dijese: Por favor,
Nobby, no me eches, no me quiero ir.

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Nobby le repiti todo el recado.


Comprendes, Pongo? Yo creo que s. Vete entonces. Vete! Vete!
El inteligente chimpanc se dio al fin la vuelta, alejndose. Chapoteando,
desapareci en la corriente. Los chiquillos alumbraron el camino durante todo el
tiempo que les fue posible.
Es listsimo exclam Ana. El pobrecillo no quera marcharse ni a tiros.
Espero que encuentre a Larry y que ste vea la nota. As mandar a alguien para que
nos rescate.
Esperemos que el papel no se deshaga en el agua murmur Julin, pensativo
. Caramba, qu fro tengo! Vamos a correr otro poco y luego tomaremos un
pedazo de chocolate.
Corrieron un rato, jugando a T-la-llevas, hasta que volvieron a entrar en calor.
Entonces decidieron sentarse a tomar el chocolate y entretenerse con adivinanzas para
matar el tiempo. Tim se sent junto a Julin, lo que regocij al muchacho.
Es como tener al lado una manta elctrica comentabaMs cerquita, Tim
Eso es. Vas a conseguir que entre en calor en seguida.
Al cabo de un rato comenzaron a sentirse aburridos, sentados all casi en tinieblas,
puesto que no se atrevan a mantener encendida ms que una linterna, pese a lo cual a
la de Julin ya se le estaba terminando la pila. Cuando hubieron jugado a todo lo
imaginable, empezaron a bostezar.
Qu hora es? pregunt Ana. Debe de estar anocheciendo. Tengo
muchsimo sueo.
Son casi las nueve contest Julin. Espero que Pongo ya habr llegado al
campamento y encontrado a alguien. Si es as, creo que pronto tendremos ayuda.
Bueno, pues entonces, mejor ser que nos vayamos al corredor que comunica
la salida propuso Dick, levantndose. Es muy posible que Larry, o quien sea el
que venga, no vea los peldaos de la cueva pequea y no nos encuentre.
Esto les pareci a todos muy verosmil y se pusieron en camino, descendiendo
por el tnel que conduca al escondite del tesoro y desembocaba en la enorme
caverna.
Muy cerca del agujero por el que se penetraba en la cueva inferior haba un
agradable rinconcillo arenoso. Decidieron quedarse all mismo, ya que disfrutaran de
mayor comodidad que en el pasillo o en la rocosa e inhspita caverna. Se sentaron
muy juntos para abrigarse, y se dieron cuenta de que volvan a sentir hambre.
Ana y Nobby acabaron por dormirse y Jorge tambin empezaba a dormitar. Tim y
los muchachos, por el contrario, se mantenan despiertos y hablaban en voz baja.
Como es natural, el perro no hablaba. Sin embargo, mova la cola en seal de
asentimiento a cualquier cosa que Julin o Dick dijesen. ste era su modo peculiar de
participar en las conversaciones.

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Tras lo que les pareci una inacabable espera, Tim lanz un gruido, y los dos
chicos se enderezaron. Fuese lo que fuese lo que los agudos odos del animal haban
percibido, an no se dejaba or lo suficiente como para que los chiquillos lo
asustasen. Por unos instantes siguieron sin or nada, aunque Tim continuaba
gruendo.
Julin sacudi a los otros hasta despertarlos.
Creo que ha llegado ayuda dijo en voz baja. No obstante, me parece
preferible que no revelemos nuestra presencia, por si son Lou o Dan que vuelven. De
manera que levantaos y espabilad.
Al momento se hallaban todos completamente despiertos. Sera Larry, que vena
en su ayuda, o aquellos espantosos bandidos? Pronto lo supieron. Sbitamente, una
cabeza asom por el agujero y la luz de una linterna cay sobre ellos. Tim gru
furioso y luch por liberarse y saltar sobre el intruso, pero Jorge lo asi con fuerza,
pensando que se tratara de Larry.
No lo era. Era Lou, el acrbata! Los chiquillos se dieron cuenta tan pronto como
oyeron su voz. Julin lo ilumin a su vez con su linterna.
Supongo que ya os habris divertido bastante dijo con su aspereza habitual
. Eh, t! Sujeta bien a ese bicho o le pego un tiro, comprendido? Esta vez no
estoy dispuesto a aguantar ni tanto as. Mira, he trado un arma.
Jorge comprob aterrada que Lou estaba apuntando a Tim. Dio un grito y le
protegi con su propio cuerpo.
No se atreva a tocar a mi perro o le le
No se le ocurra nada lo bastante terrible para vengarse del hombre que se hubiese
atrevido a disparar sobre Tim. Lgrimas de rabia y de miedo le impidieron seguir
hablando. El perro, que no tena la menor idea de lo que era una pistola, no poda
entender por qu razn no le dejaban atacar a su enemigo, estando adems en una
postura tan propicia, con la cabeza sobresaliendo del agujero. l sabra deshacerse de
aquel energmeno en unos minutos.
Y ahora, mocosos, en pie, Entrad en aquel tnel. No os atrevis a volveros.
Tenemos mucho que hacer esta noche y no queremos ms complicaciones con
chiquillos, de acuerdo?
Los nios lo entendan perfectamente. Echaron a andar hacia la entrada del tnel
y, uno tras otro, la escalaron. Primero Jorge con Tim, al que no se atreva a soltar ni
por un momento. A corta distancia detrs de ellos vena Lou, con su revlver, y Dan,
con un par de enormes sacos.
Los chiquillos se vieron obligados a pasar por delante del estante en que se
guardaba el botn. Luego Lou se sent en el tnel, con la linterna dirigida de pleno
contra el grupo, para poder seguir los movimientos de cada chiquillo. Continuaba
apuntando al perro.

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Bueno, ahora continuemos le dijo a Tigre Dan. Ya sabes lo que hay que
hacer. Date prisa.
Dan comenz a meter las cosas a toda velocidad en uno de los sacos que haba
trado. Cuando lo hubo llenado, se alej con l. A los diez minutos aproximadamente
volvi y llen el otro saco. Estaba bien claro que esta vez los hombres haban resuelto
llevrselo todo.
Ya os imaginarais que habais hecho un buen descubrimiento, verdad?
pregunt Lou con burla a los chiquillos. S, claro que s, fuisteis muy listos Pues
ahora ya sabis lo que les pasa a las listezas como vosotros. Estis presos y os
quedaris aqu unos cuantos das.
Qu quiere usted decir? pregunt alarmado Julin. No pensarn dejarnos
morir aqu, verdad?
No, os hemos tomado demasiado cario contest Lou con una mueca. Ya
os echaremos comida por el tnel y, a lo mejor, si tenis suerte, dentro de unos das os
rescata alguien.
Julin dese con toda su alma que Pongo acudiese con ayuda antes de que Lou y
Dan acabasen su tejemaneje y se marchasen, dejndolos encerrados. Contemplaba el
animado trabajo de Tigre Dan empaquetndolo todo, acarrendolo, volviendo y
atiborrando con febril actividad otro saco. Lou continuaba sentado con la linterna y el
revlver, disfrutando a ojos vistas ante las caras de susto de Nobby y las nias. Julin
y Dick conservaban una apariencia determinada y valerosa que estaban muy lejos de
sentir.
Tigre Dan se alej con otro saco cargado. Apenas haban pasado dos minutos
de su marcha, cuando su voz se dej or a lo largo del tnel:
Lou, socorro, socorro! Algo me est atacando! Socorro!
Lou se levant y baj a toda prisa por el tnel.
Es Pongo, seguro que es Pongo exclam Julin, excitado.

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Captulo 21
La gran idea de Dick
Escuchad dijo Dick en tono premioso. Puede que sea Pongo que viene
solo, lo cual significa que no ha bajado al campamento, sino que se ha quedado por
aqu y, finalmente, se ha metido por el agujero siguiendo a Tigre Dan. Si es as, no
vamos a contar con muchas oportunidades, porque Lou lleva un revlver y le pegar
un tiro. Entonces nadie vendr a rescatarnos. As que me voy a escurrir por el tnel
mientras hay ocasin y me esconder en la cueva grande.
Y de qu nos valdr eso? pregunt Julin.
No seas tonto! Porque as a lo mejor me puedo deslizar hasta el pasadizo que
da a la entrada y salir antes de que los otros se den cuenta contest el chico,
ponindose en pie. De este modo podr buscar ayuda, entendido? Mejor ser que
vosotros os alejis y os escondis por algn lado. Busca un buen sitio, Julin, por si
esos dos os persiguen cuando adviertan que uno de nosotros ha desaparecido.
Vamos, de prisa!
Sin una palabra ms, el muchacho empez a descender por el tnel, cruz ante el
estante, en el que ahora quedaban muy pocas cosas, y sali a la enorme cueva.
Reinaba all un tremendo alboroto, pues, al parecer, Pongo haba echado mano a
los dos hombres al tiempo.
Las linternas haban cado al suelo, apagndose, y Lou no se atreva a disparar por
miedo a herir a Dan. Sin embargo, Dick apenas alcanzaba a ver nada de esta escena.
Tan slo oa los gruidos y los gritos. Dio un amplio rodeo en torno al montn de
objetos apilados en el suelo y se dirigi a tientas, tan rpido como pudo, hacia donde
supona que se encontraba el hoyo que comunicaba con el corredor. Tena que andar
con mucho cuidado, so pena de caer en l. Por ltimo, lo encontr y salt a la cueva
de abajo. Entonces, pensando que ya no corra peligro de que descubrieran la luz,
encendi la linterna para poder ver el camino. En unos minutos estuvo fuera del
tnel. Corra ya por la explanada, cuando se detuvo ante una sbita idea. Si se
marchaba, encontrara sin duda ayuda, pero los dos bandidos ya se habran escapado.
Lo tenan todo preparado para hacer una retirada en regla.
Suponiendo que pusiera las tablas sobre el agujero, apretndolas con todas sus
fuerzas, y colocase encima unas cuantas piedras, cmo resultara? Desde luego, l
solo no lograra trasladar la carreta a su sitio sobre las tablas. Era demasiado pesada
para l. No obstante, unas cuantas piedras produciran posiblemente el mismo efecto
y los hombres se imaginaran que tenan el carromato otra vez encima, obstruyendo la
entrada.
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Presa de una gran excitacin, Dick encaj las tablas en su lugar. Luego, jadeando
y dando resoplidos, ayudado por la luz de la linterna, busc piedras. Haba muchas de
buen tamao por all cerca. No fue capaz de levantarlas, pero se las arregl para
hacerlas rodar hasta dejarlas caer encima de las tablas. Plong! Plong! Plong!
Una a una, transport todas las que pudo. Ahora nadie sera capaz de mover las
planchas de madera desde abajo.
Lo malo es que he encerrado a los dems con esos dos tipos pens el
muchacho. Espero que Julin encuentre un buen escondrijo, aunque sea por poco
tiempo. Demonios! Qu calor tengo! Ahora a bajar por la colina todo lo de prisa
que pueda. Confiemos en que no me pierda en la oscuridad.
Entre tanto, en la cueva, los dos hombres haban conseguido al fin liberarse del
enfurecido chimpanc. Los dos se hallaban magullados y heridos, pero Pongo no se
senta tan fuerte ni tan salvaje como de costumbre, a causa de la prdida de sangre
que haba sufrido. Cuando entre los dos consiguieron quitrselo de encima, el animal
march derecho en direccin al tnel, olfateando el rastro de los chiquillos. Si Lou
hubiese localizado en aquel momento su revlver, el animal hubiese recibido sin duda
un tiro. Sin embargo, en la oscuridad no pudo encontrarlo y tuvo que buscar primero
la linterna, que, aunque apareca bastante estropeada, se encendi tras golpearla un
par de veces contra el suelo. La enfoc sobre Dan.
Debamos haber buscado primero a ese maldito mono, cuando vimos que se
haba escapado refunfu ste. Se ve que ha mordido la cuerda hasta romperla.
Tenamos que haber pensado que andara por aqu cerca. Por poco me liquida. Salt
sobre m, en la oscuridad Menos mal que se tir encima del saco, no s si me
Bueno, vamos a recoger lo que queda y a marcharnos-dijo Lou, que estaba
bastante maltrecho. Slo queda una carga. Volveremos al tnel, les pegaremos un
susto a los cros y un tiro a Pongo, si es que podemos, y nos largamos pitando. Luego
les podemos tirar unos cacharros de comida al tnel y cerrarlo bien.
Chico, yo no me arriesgo a encontrarme con ese bicho otra vez dijo Dan.
Dejemos el resto. Vamos, lo mejor es salir cuanto antes.
Lou tampoco senta un especial inters por tropezarse con Pongo, de manera que,
con la linterna encendida y el revlver preparado, sigui a Dan hacia el agujero que
conduca a la primera cueva. Descendieron y recorrieron todo el pasadizo, ansiosos
por abandonar aquel maldito lugar y marcharse, al abrigo de la oscuridad, con su
vagn bien repleto.
Cuando descubrieron que el agujero estaba cerrado, se llevaron una amarga
sorpresa. Lou dirigi su linterna hacia arriba y contempl, atnito, la superficie
inferior de las tablas. Alguien las haba colocado de nuevo en su sitio! Esta vez eran
ellos los prisioneros!
Tigre Dan enloqueci de rabia. Uno de sus frecuentes ataques de ira lo domin

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y empez a golpear las tablas como un poseso, mas los pesados pedruscos las
mantuvieron y el furioso individuo, jadeando, se dej caer al fin junto a su
compinche.
No puedo levantar las tablas! Alguien nos ha puesto la carreta encima del
agujero! Estamos encerrados!
Pero, quin nos pudo haber hecho prisioneros? Quin ha puesto las tablas en
su sitio? gritaba Lou fuera de s. Podrn haberse escurrido los chiquillos
mientras luchbamos con el mono?
Vamos a ver si los cros siguen all dijo Dan torvamente. Te juro que nos
van a pagar esta jugarreta. Vamos.
Los dos hombres volvieron de nuevo hasta el tnel. Los chiquillos ya no se
encontraban all. Julin, teniendo en cuenta el aviso de Dick, se haba puesto en
marcha, tratando de buscar un buen escondite. Repentinamente se le haba ocurrido la
idea de que quiz Dick pensase en cerrar la entrada de la cueva. Si era as, Lou y Dan
regresaran furiosos hasta el borde de la locura. As, pues, remontaron el tnel,
saliendo a la cueva del manantial. Pareca imposible encontrar all el menor
escondrijo.
No s dnde nos vamos a meter dijo Julin, desesperado. No nos conviene
seguir el arroyo otra vez. Slo conseguiremos empaparnos y, adems, desde all no
podremos escapar como esos dos nos vengan detrs.
Estoy oyendo algo dijo de pronto Jorge. Apaga la luz, Julin, corre!
La linterna fue apagada y los nios aguardaron en la oscuridad. Tim no grua.
Por el contrario, Jorge se dio cuenta de que estaba moviendo el rabo.
Es algn amigo musit. Por all viene. Debe de ser Pongo. Enciende.
La luz brot iluminando al chimpanc que se diriga hacia ellos, atravesando la
caverna. Nobby dio un grito de alegra.
Ya tenemos a Pongo dijo. Pongo, estuviste en el campamento? Nos
trajiste ayuda?
No, no ha estado en el campamento respondi Julin, al ver que la nota
segua atada al cuello del animal. Todava lleva nuestra carta, Vaya un chasco!
Es muy listo, pero no tanto como para entender un mensaje tan difcil
coment Jorge. Ay, Pongo, si hubieras sabido que estbamos pendientes de ti!
Bueno, no hay qu preocuparse. A lo mejor, Dick logra escaparse y nos trae ayuda.
Julin, dnde nos vamos a esconder?
Y por qu no corriente arriba? exclam Ana de repente. Ya intentamos ir
hacia abajo, pero no hemos probado la direccin contraria. Creis que sera un buen
refugio?
Vamos a ver repuso Julin, escptico. No le entusiasmaba la idea de
remontar corrientes de agua que tenan la mala costumbre de volverse ms profundas

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cuando nadie lo esperaba. Voy a iluminar el tnel, a ver qu aspecto tiene.


Se dirigi a la corriente y enfoc el tnel por el que el agua descenda.
Creo que podremos caminar sobre ese bordillo exclam, aunque
tendremos que marchar casi en cuclillas y el agua baja tan rpida que hay que tener
mucho cuidado para no resbalar y caernos dentro.
Yo ir el primero dijo Nobby, y t el ltimo, Julin. Las nias pueden ir en
medio, con Tim y Pongo.
El muchacho se adentr sobre el estrecho bordillo en el rocoso tnel. Todos le
siguieron: las nias, los animales y Julin. Por desgracia, en el momento en que ste
estaba a punto de ocultarse, los dos hombres penetraron en la caverna y, por pura
casualidad, la luz de su linterna cay de pleno sobre el muchacho, que no pudo evitar
que se le escapase un grito.
All hay uno! Mira, all! Vamos!
Los hombres corrieron hacia el tnel en donde brotaba el manantial y Lou lo
alumbr con su linterna. Descubri la hilera de chiquillos, con Julin al final.
Estirando el brazo, lo agarr y lo sac del tnel a tirones.
Cuando Ana vio que haban cogido a Julin, empez a chillar, mientras Nobby,
espantado, temblaba de pies a cabeza. Tim grua con ferocidad y el chimpanc
emita unos extraos sonidos.
Mirad para ac oyeron decir a Lou. Tengo una pistola en la mano y les
pegar un tiro al mono y al perro si se atreven a sacar las narices fuera del tnel. Ya
podis sujetarlos bien si queris salvarles la vida!
Pas a Julin a manos de Tigre Dan, quien lo asi con firmeza por el cuello.
Lou enfoc de nuevo la linterna para contar a los nios.
Hombre, pero si aqu est Nobby! Ven aqu, majo, ven aqu.
Si salgo, Pongo saldr tambin contest el muchacho. Y ya sabes que a lo
mejor te agarra antes de que t puedas echarle mano.
Lou medit unos momentos. El enorme animal le produca verdadero pesar.
Bueno, pues qudate ah con l, y que la nia se quede tambin, con el perro.
El otro chico que salga.
Lou haba imaginado que Jorge era un muchacho, lo que a sta no molestaba en
absoluto. Por el contrario, le agradaba que los dems supusieran que no era una nia.
Con toda prontitud le contest:
No puedo salir, porque el perro se vendra detrs y no quiero que le pegue usted
un tiro.
Sal de ah, te digo! repiti Lou amenazador. Voy a ensearos lo que les
pasa a los mocosos que se dedican a espiar y a meter los hocicos en lo que no les
importa. Nobby ya lo sabe, no es verdad, Nobby? Y ya se aprendi la leccin, pero
vosotros la vais a aprender ahora mismo.

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Dan le llam:
Oye, tena que haber otra chica. Nobby dijo que eran dos chicos y dos chicas.
Dnde est la otra cra?
Supongo que estar en el tnel, ms arriba repuso Lou, esforzndose por
verla. Vamos, vamos, sal de ah de una vez, chico!
Ana empez a llorar.
No vayas, Jorge, no vayas, por favor Te van a pegar Diles que eres una
Cllate! la ataj Jorge con fiereza, aadiendo en un susurro: Si digo que
soy una mujer, se darn cuenta de que falta Dick y se pondrn mucho ms furiosos.
Sujeta bien a Tim!
La pequea se aferr al collar con sus temblorosas manos. Jorge ya se diriga
hacia la caverna. Julin, sin embargo, no estaba dispuesto a consentir que le pegaran.
A ella poda agradarle creerse un muchacho, pero l no iba a dejar que la trataran
como a tal. Empez a rebullirse contra Dan.
Lou ech mano a Jorge cuando sta sala del tnel. En el mismo momento, Julin
lanz una rpida y violenta patada en direccin a la linterna, obligndole a soltarla. El
pequeo aparato subi casi hasta al techo de la caverna y, luego, con un estallido, se
estrell en el suelo, apagndose. De pronto, rein en la cueva la ms completa
oscuridad.
Al tnel, Jorge, vete con Ana! gritaba Julin. Tim, Tim! Aqu, pronto!
Pongo, ven aqu!
No, no, que le pegarn un tiro! grit Jorge aterrada, al sentir que el perro
cruzaba a su lado como una exhalacin y se lanzaba hacia la cueva.
An estaba hablando, cuando reson un disparo. Era Lou, tirando a ciegas hacia
donde supona que se encontraba Tim. Jorge solt un chillido.
Tim, Tim! Dime que no ests herido. No ests herido, verdad? Tim!

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Captulo 22
El fin de la aventura
No, Tim no estaba herido. La bala haba cruzado por detrs de su cabeza, yendo a
estrellarse contra la pared de la caverna. El perro se abalanz a las piernas de Lou,
que se derrumb entre crujidos y gritos, mientras el revlver se le escapaba de entre
las manos. Julin lo oy golpear el suelo rocoso de la cueva y emiti un suspiro de
alivio.
Enciende la linterna, Jorge, rpido! le grit. Tenemos que ver lo que
hacemos. Cielos, ah viene Pongo!
Tigre Dan lanz un alarido de pnico cuando, a la luz de la linterna, comprob
que el chimpanc se le echaba encima. Con todas sus fuerzas, asest a Pongo un
tremendo puetazo en la cara que le hizo detenerse y, dndose la vuelta, ech a correr
desalado. Entre tanto, Lou intentaba evitar que Tim le alcanzase la garganta, dando
frenticas patadas al excitado animal.
Dan corri hacia el tnel, frenando en seco, atnito ante un inesperado
espectculo: cuatro voluminosos policas salan del tnel encabezados por Dick. Uno
de ellos llevaba una pistola. En el acto. Dan levant los brazos en alto.
Tim, sultalo! orden Jorge, al comprender que ya no era necesaria la eficaz
colaboracin del entusiasmado animal. ste le dirigi una mirada cargada de
reproches, que parecan decir: Pero, ama, ahora que me estaba divirtiendo tanto
Djame que me lo coma
En aquel momento, el animal se dio cuenta de que haban entrado cuatro hombres
ms y empez a gruir furiosamente. Cmo! Ms enemigos? Pues bien, se las
entendera con todos!
Qu pasa? pregunt el primer hombre, el inspector, sin duda alguna.
Levntese, usted, el del suelo. Vamos, levntese!
Lou obedeci con dificultad. Tim le haba hincado los dientes en algunos sitios y
le haba dejado la ropa hecha jirones. Los cabellos le caan sobre los ojos. Se qued
mirando a los policas con la boca abierta, con la expresin de la ms profunda
sorpresa. Cmo habra llegado la poli hasta all? Entonces descubri a Dick.
De manera que uno de vosotros se haba escapado y nos haba encerrado aqu
abajo, no? dijo, gritando. Ya me lo poda haber imaginado. Espera a que
Contenga su lengua, Lewis Allburg le amonest el inspector. Hable
cuando se le d permiso. Ya que tiene tantas ganas de hablar, supongo que no tendr
inconveniente en explicamos todo lo que hemos odo acerca de usted.
Dick! Cmo volviste tan pronto? grit Julin abrazando a su hermano.
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Yo cre que tardaras horas en volver. No has tenido tiempo de llegar a la ciudad y
regresar, verdad?
No, sal como una bala y me fui a casa de los Mackie. Desde all llam a la
polica por telfono. As, llegaron mucho ms rpido en los coches explic Dick
haciendo una mueca. Todos estis bien? Dnde estn Ana y Nobby?
All. Mira, ahora salen del tnel dijo Julin, enfocndolos con la linterna.
Dick vio el rostro plido y asustado de la pequea y se acerc a ella.
Pero si no pasa nada, Ana. Ya ha terminado todo. Hale! Sonre, ya no hay
peligro.
Ana correspondi con una desdibujada sonrisa. Pongo le cogi la mano,
emitiendo cariosos gruidos, lo que le hizo sentirse algo ms animada. Jorge llam a
Tim, temerosa de que pretendiese dejarle a Lou un ltimo recuerdo. Lou se volvi y
la mir. Luego a Dick y a Julin y, por ltimo, a Ana.
Pues si slo haba una chica! Para qu me dijiste que eran dos chicos y dos
chicas? pregunt a Nobby.
Porque lo son contest Nobby sealando a Jorge. Es una chica, aunque
parezca chico. Y vale para todo igual que un chico.
Jorge se sinti orgullosa y contempl desafiante a Lou, que se hallaba en manos
de un recio polica, mientras que Tigre Dan era conducido hacia fuera por dos ms.
Creo que ms vale que abandonemos este lugar tan sombro coment el
inspector, guardndose el cuadernillo en el que haba estado garrapateando a toda
velocidad. Mar chen!
Julin marchaba delante, mostrando el camino a travs del tnel. Cuando llegaron
a la estantera en que los hombres haban apilado el producto de sus robos, el
inspector se encarg de recoger lo poco que quedaba, siguiendo luego el camino,
mientras Tigre Dan murmuraba y grua entre dientes.
Van a llevarlos a la crcel? musit Ana a Dick.
Puedes darlo por seguro contest ste. Hace mucho tiempo que deban
encontrarse all. Sus trabajos han tenido a la polica en jaque durante cuatro aos.
Salieron del tnel para entrar en la caverna de los muros fosforescentes, bajaron
por el agujero y entraron en la pequea cueva donde empezaba el pasadizo que
conduca a la salida. Las estrellas brillaban por encima del negro boquete y los
chiquillos se sintieron aliviados al verlas. Ya estaban cansados de andar bajo tierra.
Para Lou y Dan, el viaje no haba resultado muy cmodo, dado que sus
guardianes saban muy bien lo que era agarrar fuerte.
Una vez en el exterior, al aire libre, fueron esposados y conducidos al gran coche
negro de la polica, que los esperaba un poco ms abajo, en la carretera.
Y vosotros, nios, qu vais a hacer? pregunt el voluminoso inspector, que
se haba sentado al volante del coche. No sera mejor que os vinieseis a la ciudad

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con nosotros despus de esta agitada aventura?


Oh, no, muchas gracias! respondi Julin con su habitual cortesa.
Estamos muy acostumbrados a las aventuras. Ya hemos tenido muchas. Adems, con
Tim y Pongo, estaremos bien seguros.
Bueno, yo, la verdad, no podra decir que me sintiese seguro en compaa de
un chimpanc coment el inspector. Vendremos maana por la maana a echar
una ojeada y haceros unas cuantas preguntas, que estoy seguro no os importar
contestar. Bueno, muchas gracias por ayudarnos a pescar a estos dos peligrosos
ladrones.
Y la vagoneta de las mercancas? pregunt Dick. Van a dejarla aqu?
Tiene un montn de tesoros
No, uno de los hombres la llevar a la ciudad contest el inspector,
sealando con la cabeza a un polica que, en posicin de firmes, esperaba sus rdenes
. l nos seguir. Sabe guiar bien a los caballos. Bueno, cuidaos mucho. Hasta
maana.
El coche arranc con brusquedad. El inspector lo control en seguida y el
vehculo se desliz silenciosamente por el tortuoso y pendiente camino.
El polica que llevaba la vagoneta lo segua con lentitud, arreando al caballo, que
no pareca sorprendido en absoluto de haber cambiado de conductor.
Bueno, ya ha acabado todo suspir Julin, aliviado. Y, por suerte, hemos
salido bien librados de sta. Caramba, Dick! Qu alegra me diste al aparecer con
los polis tan rpido! Fue una idea luminosa ir a telefonear a la granja.
Dick empez a bostezar.
Debe ser horriblemente tarde dijo. Ms de medianoche. Pero tengo
tantsima hambre que necesito comer algo antes de meterme en la cama.
Qu tienes por ah, Ana? pregunt Julin.
Ana se anim en el acto.
Voy a ver dijo. Seguro que encuentro algo.
En pocos minutos prepar todo lo necesario. Abri dos latas de sardinas, para
hacer bocadillos, y dos de melocotones, de manera que, casi amaneciendo, se
pusieron a cenar, sentados en el suelo de la carreta de Jorge.
Pongo cen tan bien como cualquiera y Tim mordisc un hueso con excelente
apetito.
No tardaron en dormirse. Se hallaban tan cansados que, cuando hubieron acabado
de comer, se acostaron sin desnudarse siquiera. Se subieron a las literas, tal como
estaban, e inmediatamente se quedaron como troncos, Nobby abrazado a Pongo, y
Tim, siguiendo su costumbre, a los pies de Jorge. La paz se extendi sobre los
remolques y aquella noche no hubo nadie que fuese a molestarlos.
Durmieron hasta bien entrada la maana. Se despertaron sobresaltados ante un

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sonoro golpeteo a la puerta de la carreta de los chicos. Julin se levant de un salto y


se acerc a la puerta, preguntando:
Quin es?
Somos nosotros le respondi una voz familiar, al tiempo que se abra la
puerta. Mackie, el granjero, acompaado por su mujer, penetr en la vivienda, ambos
presa de visible inquietud.
Estbamos muy preocupados por si os haba pasado algo dijo el anciano.
Como ayer saliste corriendo despus de telefonear aadi, dirigindose a Dick y
no volviste a aparecer
Deba haber regresado para explicarles lo que haba ocurrido respondi
Dick, sentndose, an con los revueltos cabellos sobre los ojos. Se los ech hacia
atrs. Lo siento, pero me olvid. La polica vino a la cueva conmigo y cogieron a
los dos hombres y todo su botn. Eran dos bandidos muy famosos. Result una noche
muy emocionante. Muchsimas gracias por permitirme usar su telfono.
Ya sabis que siempre sois bien recibidos respondi la buena mujer. Os he
trado comida.
Llevaba dos cestos atestados de provisiones. En cuanto los hubo visto, Dick se
sinti de repente despabilado y hambriento.
Oh, gracias! Es usted una persona excelente.
Nobby y Pongo surgieron entonces de entre los cojines y la seora Mackie apenas
logr ahogar un chillido.
Jess Mara! Qu es eso? Un mico?
No, un chimpanc, seora replic Nobby con gran finura. No se preocupe,
no es peligroso. Eh! Saca la mano del cesto, Pongo!
El animal, que haba esperado una ocasin propicia para su pequea trapisonda,
se cubri la cara con su peluda manaza, contemplando entre los dedos a la seora
Mackie.
Mira dijo ella entre risas, parece un chiquillo cogido en falta, verdad,
Ted?
S contest su esposo. Es como un nio travieso
Bueno, tengo que marcharme explic la mujer, sonriendo a las nias, que
acababan de presentarse en la vivienda de los chicos, para enterarse de quines eran
los visitantes. Pasad por la granja siempre que necesitis alguna cosa. Ya sabis
que nos encantar veros.
Verdad que son unos soletes? coment Ana mientras los granjeros se
alejaban por el sendero. Madre ma, cmo vamos a desayunarnos de bien! Tocino,
tomates, rbanos recin cogidos, escarola, y, quin quiere miel reciente?
Fantstico! exclam Julin. Vamos a comer en seguida. Ya nos lavaremos
luego.

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Sin embargo, Ana, muy en su papel de ama de casa, los oblig a asearse primero.
Nos sabr mejor cuando estemos limpios les explic. Estamos ms sucios
que los cerdos. Bueno, tenis cinco minutos y, adems, el desayuno ms
exquisito!
A la orden, jefa! contest Nobby con un guio, marchando con los otros
para lavarse en el arroyo.
Luego volvieron y se sentaron en su soleado banquillo, para deleitarse con los
sabrosos productos de la granja de los Mackie.

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Captulo 23
Adis, adis, excursionistas!
Antes de que hubieran concluido con el desayuno, el potente motor del coche del
inspector se dej or por el camino. Traa en su compaa un vivaz agente, a fin de
que tomara nota de la declaracin de los nios.
Hola, qu hay? pregunt el inspector, echando una ojeada a la esplndida
exhibicin de golosinas que ocupaban el banco. Ya veo que os cuidis como es
debido.
Quiere usted un poco de pan reciente con miel? pregunt Ana, con sus ms
exquisitos modales. S, por favor, si tenemos bastante!
Gracias contest el inspector sentndose con ellos.
Entre tanto, el otro polica vagaba de un lado a otro, examinndolo todo. El
inspector devoraba su pan con miel a dos carrillos, mientras los chiquillos le
relataban su extraordinaria aventura.
Tuvo que haber constituido la ms desagradable de las sorpresas para aquellos
dos tipejos el encontrarse vuestras carretas precisamente encima de la entrada de su
escondite coment el inspector. S, de las ms desagradables.
Han examinado ya las mercancas? pregunt Dick con ansiedad. Son
valiosas?
De una riqueza incalculable contest el inspector, al tiempo que coga otro
pedazo de pan y lo untaba generosamente de miel. Incalculable repiti. Esos
dos bandidos, al parecer, robaban a tiro fijo, siempre cosas cuyo gran valor conocan.
Luego las escondan durante un par de aos, hasta que cesaban el escndalo y la
bsqueda y entonces las sacaban y las despachaban con toda tranquilidad por
intermedio de unos amigos de Blgica y Holanda.
Tigre Dan sola actuar en otro tiempo en circos holandeses dijo Nobby.
Muchas veces me lo ha contado. Tena amigos en toda Europa. Bueno, amigos de los
circos, ya me entiende.
S, as le resultaba tan fcil colocar los artculos en el extranjero contest el
polica. Por lo visto, haban planeado partir hoy hacia Holanda. Pensaban preparar
todo entre l y Lou, mejor dicho, Lewis Allburg, y marcharse a vender la mayora de
sus tesoros. Los atrapasteis en el momento preciso.
Fue una verdadera suerte intervino Julin. Casi, casi, consiguen llevrselo
todo. Si a Dick no se le hubiese ocurrido escapar mientras Pongo los atacaba, todava
estaramos presos ah abajo, mientras esos dos ya iran camino de Holanda.
Ha sido un trabajo fino de verdad, chavales! exclam el inspector con gesto
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de aprobacin, contemplando con glotonera el tarro de la miel. Es una miel


riqusima, verdad? Tengo que comprarle un poco a la seora Mackie.
Tome ms ofreci Ana, recordando su papel de anfitriona. Ande, an
queda otro pan entero.
Bueno, entonces tomar otro poquito concedi el inspector, cogiendo otra
rebanada de pan y untndola con la dorada miel. Apenas quedaba ya en el tarro un
dedo de miel, que se reservaba para que Pongo lo lamiera.
Ana pensaba en lo agradable que resultaba ver a una persona mayor que
disfrutaba comiendo pan y miel tanto como los chiquillos.
Ese Lou haba hecho algunos trabajitos francamente notables dijo el
inspector. Una vez pas del tercer piso de una casa a la manzana de enfrente por
encima de la calle y nadie puede explicarse cmo lo hizo.
Eso para Lou era de lo ms fcil interrumpi Nobby, perdiendo de pronto el
miedo que senta por el voluminoso inspector. Tirara una cuerda, enlazando algo
con ella, una tubera o algo as, la sujetara bien y pasara por encima. Es maravilloso
en la cuerda! No hay nada que l no sepa hacer en la cuerda floja!
Claro, claro! dijo el inspector. Nunca se me habra ocurrido No,
gracias, ya no tomo ms miel. El chimpanc me devorara si no le dejase siquiera un
poco.
Pongo cogi el tarro y, sentndose tras uno de los remolques, relami con su larga
lengua todo lo restante. Cuando Tim se le acerc corriendo para ver lo que haba
cogido, el animal levant el recipiente en alto y pretendi charlar con l: Charro,
chacharro, chacharro!, pareca que deca.
El perro pareci francamente sorprendido y se volvi corriendo al lado de su ama,
quien estaba escuchando con gran inters lo que contaba el inspector acerca de las
cuevas.
Son muy antiguas les deca. Haba una entrada un poco ms abajo, pero se
produjo un corrimiento de tierras y qued cerrada. Nadie se molest en abrirlas de
nuevo, pues las cuevas no tienen nada de particular.
Huy, claro que lo tienen! exclam Ana. Sobre todo la de los muros
brillantes
Pues bien, supongo que un da Lou y Dan encontraron por casualidad otra
entrada prosigui el polica, la que vosotros conocis, ese agujero que penetra en
la colina. Me imagino que pensaran que se trataba de un magnfico escondite para
ocultar su botn. Completamente seguro, muy seco y muy cerca de su campamento de
verano. Qu ms se poda desear?
Y continuaran con sus rapias durante aos y aos al contar con tan buen
escondrijo, si no llegamos a colocarles el carro justamente encima del agujero
concluy Julin. S que ha sido mala pata para ellos!

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Y muy buena para nosotros! aadi el inspector. Lo cierto es que ya


sospechbamos de ellos y por una o dos veces habamos registrado el circo con el fin
de buscar los objetos robados, pero se ve que se enteraban a tiempo y los sacaban de
all para esconderlos aqu.
Ha estado usted en el circo ahora, seor? pregunt de pronto Nobby.
El inspector asinti.
S, hemos estado all esta maana interrogando a todos. Menudo revuelo se
arm!
El rostro de Nobby se haba ensombrecido.
Qu te pasa, Nobby? pregunt Ana al advertirlo.
Menudo chaparrn me va a caer encima cuando vuelva al campamento!
contest el muchacho. Dirn que es culpa ma que los polis anduvieran por all
rondando. Es que a los del circo no nos gustan mucho los polizontes, comprende?
Ay, la que me van a armar cuando vuelva. Yo no quiero volver!
Aunque ninguno respondi, todos quedaron pensando en la suerte que correra el
pobre Nobby ahora que su to se encontraba en la crcel. Al fin Ana le pregunt:
Con quin vas a vivir ahora en el circo?
Qu ms da! Cualquiera se prestar a llevarme y me har trabajar contest
el muchacho. Si pudiese estar con los caballos, no me importara, pero Rossy no
me dejar, claro. Si pudiese vivir siempre entre ellos me sentira feliz! Me vuelvo
loco por ellos y adems estoy seguro de que me entienden.
Qu edad tienes, Nobby? pregunt el inspector, interviniendo en la
conversacin. No deberas estar en la escuela?
Pues la verdad es que no he ido en mi vida, seor contest el muchacho.
Tengo catorce recin cumplidos y ahora ya no es cosa de empezar. Palabra que no
pienso hacerlo!
El muchacho hizo una mueca. Se daba cuenta de que en modo alguno
representaba catorce aos. Por su estatura, nadie le echara ms de doce. Luego se
puso serio.
Por stas, que no bajo yo al campamento! exclam. Bueno me pondran
entre todos! Que si ha estado la poli metiendo el hocico all, que si, nada, ni
hablar! Y, adems, el seor Gorgio estar furioso por haber perdido a su mejor
acrbata y a su mejor payaso.
Puedes quedarte con nosotros todo el tiempo que quieras dijo Julin.
Todava pasaremos por aqu algunos das.
Sin embargo, se equivocaba. Apenas se haba marchado el inspector con su
acompaante, cuando apareci la seora Mackie a toda prisa, con un pequeo sobre
azul en la mano.
El chico del telgrafo ha venido hace unos momentos-dijoy os estaba

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buscando. Ha dejado este telegrama para vosotros. Espero que no traiga malas
noticias.
Julin rasg el sobre y ley su contenido en voz alta: Asombrados al recibir
vuestra carta sobre extraordinarios acontecimientos que describs. Parecen peligrosos.
Volved inmediatamente. Pap.
Oh. qu pena! exclam Ana. Ahora que todo ha pasado tenemos que
marchamos!
Mejor ser que baje a la ciudad a telefonear a pap para que vea que seguimos
bien dijo Julin.
Puedes llamar desde mi casa propuso la seora Mackie.
Acept la amable invitacin y los dos se pusieron en marcha. De pronto a Julin
se le ocurri una brillante idea.
Oiga, su marido no necesita por casualidad a alguien para que le ayude con los
caballos? pregunt a la mujer. No querra admitir a un chico que los quiere, los
entiende y trabaja duro y bien?
Pues yo dira que s contest la anciana. Ahora est un poco escaso de
mano de obra. Precisamente el otro da estaba diciendo que le vendra muy bien un
muchacho despabilado y trabajador.
Cree usted que le importara intentarlo con nuestro amigo Nobby, el del circo?
dijo Julin. Le vuelven loco los caballos y puede conseguir de ellos cualquier
cosa. Y adems est acostumbrado a trabajar de firme. Estoy seguro de que les sera
de gran utilidad.
Antes de marcharse de la granja y tras haber telefoneado a sus preocupados
padres, Julin sostuvo una larga conversacin con el seor Mackie, el granjero.
Luego regres corriendo al campamento con las buenas noticias.
Nobby! grit cuando se acercaba. Nobby! Te gustara trabajar con el
granjero y ayudarle a manejar los caballos? Dice que, si aceptas, podras empezar
maana mismo y vivir en la granja.
Rayos! contest el muchacho, asombrado e incrdulo. En la granja, con
los caballos? Crcholis! Pues no me hara feliz ni nada! Pero seguro que al granjero
no le gusta mi pinta.
S, s, dice que podis probar dijo Julin. Tenemos que salir para casa
maana temprano. Hasta entonces te puedes quedar con nosotros. No necesitas
aparecer por el campamento para nada.
Bueno, pero, y Grun? dijo Nobby. Tendr que llevrmelo conmigo. Es
mi perro. Supongo que el pobre Ladridos ya se habr muerto. T crees que al
granjero le molestar que tenga un perro?
No, no lo creo contest Julin. Bien, no te queda ms remedio que bajar al
campamento a recoger tus cosas y a Grun. Mejor ser que lo hagas ahora y luego

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ya te quedas el resto del da con nosotros.


Nobby parti con el rostro resplandeciente de alegra, repitindose para s una y
otra vez: En la vida se me habra ocurrido imaginarlo! Dan y Lou ya no estn y no
me podrn pegar ms, y ya no tengo que vivir ms en el campamento, y voy a tener a
mi cuidado todos los caballos de la granja En mi vida se me habra ocurrido!
Los chiquillos se vieron obligados a despedirse de Pongo, ya que ste tena que
volver al circo, porque perteneca al seor Gorgio y el muchacho no poda quedarse
con l. Adems, aunque se lo hubiesen dejado, estaba seguro de que el seor Mackie
no le permitira vivir con l en la granja.
Pongo, con toda seriedad, les dio la mano uno por uno, Tim incluido. Pareca
darse cuenta de que era la despedida. Los nios se entristecieron al ver partir a tan
simptico animal. Haba compartido con ellos su aventura, comportndose casi como
pudiera haberlo hecho un ser humano.
Cuando ya llevaba recorrido un trozo de camino, ech a correr de nuevo hacia
arriba y se acerc a Ana. Ponindole los brazos en los hombros, le dio un carioso
abrazo, como si quisiera decir: Todos sois simpticos, pero t, Anita, eres la mejor
de todos.
Pongo, tesoro, eres un verdadero sol le dijo la nia, regalndole un tomate.
El animal sali corriendo, dando saltos de alegra.
Los chiquillos arreglaron todo, lavaron los platos del desayuno y limpiaron las
carretas, disponindolas para la marcha del da siguiente. A la hora de comer, todava
no haba regresado Nobby. Por qu tardara tanto en volver?
De repente, lo oyeron silbar por el camino. Llevaba un paquete a la espalda y a
sus pies correteaban dos perrillos. Dos!
Eh, pero si uno es Ladridos! grit Jorge, entusiasmada. Eso es que ya se
ha curado. Qu maravilla!
Nobby suba haciendo muecas de alegra. Todos le rodearon interesndose por lo
sucedido al animal.

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Est estupendo!, verdad? contest Nobby, descargando el paquete con


todas sus posesiones. Lucila lo cur. Casi se muere, pero ella lo hizo revivir y al
da siguiente ya se encontraba tan fresco. Un poco dbil de las patas a lo primero,
pero ya est bueno del todo.
En efecto, el animal pareca curado por completo. l y su compaero olfatearon a
Tim, agitando la cola. ste, aunque se mantena digno y tieso, la movi tambin, por
lo que los perrillos se dieron cuenta de que les recordaba con amistad.
Tuve mucha suerte explic Nobby. Slo fue necesario hablar con Lucila y
Larry. El seor Gorgio no estaba en el campamento, pues haba tenido que ir a la
comisara a contestar algunas preguntas y muchos de los otros tambin. As que le
dije a Larry que le diera recado al seor Gorgio de que me iba. Luego cog mis cosas
y sal pitando.
Bueno, ahora s que podemos disfrutar de este ltimo da dijo Julin.
Todos nos sentimos felices.
En efecto, aprovecharon el da hasta el ltimo segundo. Bajaron a baarse al lago,
luego tomaron una suculenta merienda en la granja, por invitacin especial de la
seora Mackie, y despus cenaron al aire libre sobre el banco de piedra, viendo
juguetear a su alrededor a los tres perros.
Nobby se senta triste al pensar en que haba de separarse de sus amigos, pero, al
mismo tiempo, no poda evitar su alegra y su orgullo al haber conseguido un empleo
en la granja con sus queridos caballos.
A la maana siguiente, el muchacho, sus dos perros, el granjero y su esposa
estuvieron diciendo adis durante largo rato a los remolques.
Adis! gritaba Nobby. Buena suerte! Hasta otra!
Adis! le contestaban los otros. Dale muchos abrazos a Pongo, cuando
lo veas!

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Guau, guau! ladraba Tim. Pero slo Ladridos y Grun comprendieron el


significado: Dadle la pata a Pongo en mi nombre cuando lo encontris.
Adis, aventureros! Hasta vuestra prxima aventura!

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