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L.A.2 : V.

Hugo, Elle tait dchausse , Les Contemplations, 1856 : analyse


Ce pome extrait du livre premier des Contemplations voque une rencontre amoureuse. Si l'on en croit la
date tronque signale au bas du pome, ce texte date des annes 1830. Mais nous savons par les manuscrits
qu'il a t compos en 1853, Jersey. Pourquoi cette datation ?
- Soit le pome relate un souvenir des annes 1830,
- Soit il relate une exprience plus rcente et l'auteur en a maquill volontairement la date,
- Soit encore il s'agit d'une histoire plus ou moins invente trouvant naturellement sa place dans le livre
premier.
Chef de file de lcole romantique, V. Hugo a rythm de ses crations potiques le XIXme sicle. Les Odes et
Ballades, Les feuilles dautomne, Les Orientales sont des recueils romantiques de jeunesse. Aprs le coup
dEtat de Louis Napolon Bonaparte, V. Hugo entre dans lOpposition et sexile sur lle de Guernesey. Les
Chtiments sont le grand recueil potique dopposition politique. Les Contemplations ont un statut diffrent
plus priv. Oeuvre la rdaction longue, elle se divise en deux parties : autrefois et aujourdhui. La mort de
Lopoldine, fille de V. Hugo, trace la frontire entre ces deux mondes.
Dans la premire partie, "autrefois", les pomes chantent la joie de vivre, lamour et la nature. Ce pome de
style trs romantique par ses thmes comme par sa forme dcrit le bonheur de la rencontre amoureuse. Dans
un premier axe, nous nous attarderons sur le lyrisme des sentiments et de lamour. Le deuxime axe montrera
laccord de cette scne avec la nature environnante ; enfin, nous tudierons dans un troisime temps la forme
non conformiste de ce pome trs proche de la chanson.
I - Linvitation lyrique lamour
Le Romantisme prne de privilgier lexpression des sentiments et des sensations. Ce pome dcrit de
manire trs sensuelle le plaisir de la rencontre amoureuse dans un univers non cod, loin des contraintes de la
socit. Nous tudierons dabord les deux personnages en prsence puis nous montrerons que lchange est
dabord visuel avant dinsister sur linvitation trs picurienne lamour. ( Dfinition dpicurien : partisan
dune morale qui se propose la recherche du plaisir daprs la doctrine du philosophe Epicure )
1 - Du masculin et du fminin
Le thme du texte est la rencontre entre deux personnages : un "elle" qui reprsente la fminit et un "je" qui
est le pote. Le personnage fminin est assez mystrieux. Il nest pas nomm, simplement dsign par le
pronom personnel.
Elle est peine dcrite : deux traits la caractrisent : la beaut et la nudit. ( elle est dchausse et pieds nus ).
Le pome insiste sur ses pieds nus qui permettent drotiser la scne.
Le personnage masculin est dabord voqu par le pronom personnel tonique de la prmeire personne : "moi".
Il sagit du pote. Il est, comme souvent dans les pomes de V. Hugo, un passant, un promeneur. Il ets surtout
celui qui matrise le regard et la parole. Il va tre le seul parler dans le texte.
Les rles sont ainsi nettement dlimits : la beaut est fminine, la parole est masculine.
2 - Lchange des regards
Lchange des regards est toujours essentiel dans la scne de rencontre. On constate ici que le regard est
rciproque : "je crus voir une fe", "elle me regarda", "elle me regarda pour la seconde fois", "je vis venir".
Linsistance sur le regard comme vecteur de la rencontre passe par la rptition du verbe regarder et le
polyptote sur le verbe voir, vers 3 et vers 14. ( Dfinition de polyptote : forme de rptition par la reprise du
mme verbe des personnes ou des temps diffrents, par la reprise du mme nom ou adjectif des genres
diffrents. )
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La mme allitration en "v" unit le verbe voir ( cest dire le regard ), le verbe vouloir ( cest dire le dsir )
et le verbe venir ( cest dire laccord ) et montre la rapidit de la sduction amoureuse.
3 - La scne damour
La rencontre entrane linvitation avec la citation "Veux tu ten venir dans les champs ?". cette invitation
ambigu est claire par la priphrase : "le mois o lon aime", lallusion "les arbres profonds" et le tutoiement
amoureux aux vers 4, 7 et 8. Le verbe triompher au vers 6 ne laisse aucun doute sur lissue de la scne. Le jeu
sur les pronoms claire le scnario du pome. Dans la premire et la deuxime strophe, le "je" et le "elle" se
rpartissent quitablement les vers avec deux vers pour "je" et deux vers pour "elle". La troisime strophe, qui
est un moment de pause et de rflexion fminine, consacre trois vers la jeune fille qui est sujet. Dans la
dernire strophe, le pote est sujet des verbes et la jeune fille est devenue objet de la sduction et du regard. Le
jeu sur les pronoms met en scne la rciprocit du sentiment amoureux qui passe par lhymne la nature.
II - Lhymne la nature
Le pote romantique aime clbrer le cosmos et se faire le traducteur des choses muettes. Ici, la nature est
tmoin et complice de la scne amoureuse. La nature finit par se transformer, dans sa communion avec le
couple, en une sorte de Jardin dEden mythologique.
1 - Une scne bucolique
Il sagit dune scne printanire, riante et gaie. Les romantiques avaient prconis de simplifier la langue
potique et les mtaphores. Le lexique utilis ici est lmentaire, voire rptitif. La syntaxe nest pas
complexe. Seul lechamp lexical de la nature est prsent : "joncs", "arbre", "oiseau", "bois", "eau", "rivage".
Toute autre trace dhumanit a disparu, faisant de ce couple un couple dnique. En revanche on assiste une
prsentation anthropomorphique, une personnification de la nature : "Comme lau caressait doucement le
rivage". Cette reprsentation permet de montrer laccord entre cette scne et la nature.
2 - Laccord entre la scne et la nature
On remarque un parfait accord entre cette jeune fille et la nature qui lenvironne. La femme semble sortir de
leau. Cest une sorte de sirne, de naade. Tout est naturel en elle : "pieds nus", "cheveux dcoiffs",
"sauvage". Comme le pote, la nature semble appele lamour : les oiseaux chantent et leau caresse le
rivage. Cette scne si naturelle parat presque surnaturelle.
Cette rencontre est situe hors du temps et de lespace. Il sagit du rve dune scne damour sans protocole
qui voque une poque sans socit et sans rgles. Cette scne relve de la scne primitive : les jeux amoureux
dans le jardin dEden. La notion damour sans pch est prsente dans lisotopie du rve et du bonheur.
[ Dfinition disotopie : redondance dans une phrase, dans un texte, de la mme unit de sens ]. Le rythme du
pome voque celui de la chanson ;
III - La chanson
Il sagit dune scne gaie o le rythme suit le sens. Loin de la rigidit classique, le pome fait preuve de libert
dans la mtrique. Les rptitions relvent du refrain dans la chanson. Les effets dchos sonores donnent un
rythme inattendu ce pome.
1 - La libert du pome
Ce pome form de quatre quatrains dalexandrins ne correspond pas une forme fixe. Lalexandrin nest pas
classiquement coup par une csure la sixime syllabe. Le rythme 6/6 est prsent aux moments de plnitude
et dharmonie ( vers 1, 3, 5, 9, 14 et 16). Mais Hugo sautorise des bouleversements au moment du suspense.
Le vers est coup en 4/8 aux vers 4 et 7 ou en 1/7 au vers 12. Enfin, lenjambement, innovation romantique,
intervient pour mimer le mouevment de la femme qui avance vers le pote au vers 14.
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2 - Rptitions et incantations
Comme dans la chanson, plus libre que le pome, les phnomnes de rptition sont nombreux et recherchs.
Le pome commence, comme les comptines, par un effet de paranomase ( dchausse, dcoiffe ).
[ Dfinition de la paranomase : jeu sur des mots de sens diffrents mais proches par leurs sonorits ]. En
anaphore, on trouve la rptition de linvitation "Veux-tu", de lexpression "elle me regarda" et du pronom
personnel "elle". Au cours du pome sont remploys plusieurs reprises les termes "belle" et "comme".
Tous ces phnomnes de redondance renvoient soit lincantation religieuse, soit au retour du refrain dans la
chanson populaire.
3 - Effet dcho
Ces rptitions sont renforces par des phnomnes dassonance en "" et en "a" et dallitration en "v". Des
rimes lhmistiche viennent encore affaiblir la rime essentielle dans le pome classique ( vers 1). le premier
hmistiche du vers 1 rime avec les hmistiches des vers 6 et 13. le premier hmistiche du vers 2 rime avec les
hmistiches des vers 4 et 7. Une mlope seconde sinstalle. [ Dfinition de la mlope : chant ou mlodie
monotone. ]
Conclusion
Ce texte illustre certaines rgles romantiques : expression des sentiments et des sensations, expression du
cosmos. Il met en pratique la simplification de la posie et du vers prne par les romantiques. Mais en mme
temps, il chappe par sa fluidit et sa lgret, par son rotisme personnel, au mouvement quil illustre.