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BIOGRAPHIE D'AUTEURS

La pliade
Joachim Du Bellay
Joachim Du Bellay, pote franais de la Renaissance, s'intresse aux lettres aprs une
courte carrire militaire. Il dcouvre les auteurs de l'Antiquit grecque et romaine et
compose alors ses premiers pomes. Il crit d'abord des sonnets amoureux en
dcasyllabe comme dans l'Olive en 1549. Du Bellay choisit ensuite d'opter pour
l'alexandrin, forme avec laquelle il signe son plus grand succs : Les Regrets en 1558. Ce
recueil de sonnets, crit pendant un exil de quatre annes Rome, exprime sa nostalgie
de la France mais galement les doutes et aspirations du pote.

Ronsard
Pierre de Ronsard est un crivain franais de la Renaissance, qui appartient la Pliade,
soit le nom d'un groupe de sept potes de la Renaissance qui luttaient pour dfendre la
langue franaise contre ses dtracteurs, de l'enrichir en vocabulaire et de dvelopper l'art
potique. Pote de cour, il a pratiqu toutes les formes de l'criture potique : odes,
lymphes, une pope et des sonnets dont les plus connus " le recueil des Sonnets pour
Hlne ".

Le Baroque
Corneille
Pierre Corneille, pote et dramaturge franais n Rouen le 06 juin 1606 et dcd Paris
le 1er octobre 1684.
Fils de la haute bourgeoisie de robe, Pierre Corneille fait de brillantes tudes chez les
Jsuites et exerce la charge d'avocat gnral la table de marbre du Palais pendant vingt
ans. Il se fait d'abord connatre et apprcier grce ses comdies telles Mlite en 1628. Il
est ensuite remarqu par Richelieu qui lui verse une pension. Cette association s'achve
avec Le cid qui vaut Corneille la gloire nationale et inaugure une srie de chefsd'uvre. Si Corneille a t plus tard dlaiss au proft de son rival Racine, et qu'il mourut
dans l'indifrence et le plus grand dnuement, il est aujourd'hui considr comme le
fondateur du thtre classique franais. Ses uvres au style oratoire et limpide
rassemblent des personnages hroques exceptionnels confronts des situations tout
aussi exceptionnelles. C'est parce que Corneille croyait en la responsabilit de l'homme
que ses personnages ne sont jamais submergs par la passion mais guids par leur raison.

Dates importantes :
1628 : Mlite, premire cration et comdie
1635 : Mde, sa premire tragdie
1636 : LIllusion comique (comdie)
1637 : Le Cid (grand succs)
1641 : Mariage avec Marie de Lamprire, flle dun lieutenant avec laquelle il aura 7
enfants.
1642 : Cinna (tragdie - conscration de Corneille), Polyceute (tragdie)
1647 : Admission lAcadmie Franaise
1651 : Nicomde (tragdie)
1656 : Publication de la traduction en vers de lImitation de Jsus-Christ
1659 : dipe la demande de Fouquet
1670 : Tite et Brnice, dfaite de Corneille face Brnice de Racine
1674 : Lchec de Surna et Pulchrie poussent Corneille cesser son activit dauteur
dramatique.
1684 : Mort de Corneille

Le Cid

Situation initiale

Elment modificateur

Pripties

Entre deux prtendants, Don


Sanche et Don Rodrigue, Chimne
choisit le second. Le pre de
Rodrigue, Don Digue, va
demander sa main lissue du
Conseil du Roi. Le comte de
Gormas, pre de Chimne, est
daccord avec ce mariage (I,1)
Linfante est elle aussi amoureuse
de Rodrigue (I,2)
Le Roi choisit D.D. plutt que le
Comte comme gouverneur de son
fls. A la sorte du conseil, DG
furieux cherche querelle DD et le
gife (I,3).
DD demande son fls de le
venger ; R. hsite devant les
consquences tragiques pour son
amour, puis dcide de faire passer
lHonneur de la ligne avant son
intrt propre. Linfante se reprend
esprer.
Rodrigue provoque et tue D.G. en
duel (II,3); Chimne demande sa
tte au Roi.
R. ofre son pe C. pour quelle
se venge (III,3). Elle refuse, mais
elle contnuera demander sa tte
au Roi.

1 ACTE

2 ACTE
3 ACTE

Elment rsolutif

Situation finale

DD lve une arme contre les


Mores qui prparent une ataque
sur Sville. Il demande son fls
den prendre la tte, et de
regagner par ce biais la faveur du
Roi. R. revient vainqueur, bapts
le Cid (seigneur) par ses
vaincus (IV,3). Croyant dabord R.
mort au combat, C. laisse voir
publiquement par sa douleur la
persistance de son amour.
C., se voyant abandonne par le
Roi, demande Don Sanche de se
faire son champion dans un duel
judiciaire contre R. Linfante,
persuade de lamour de C. pour R.
dcide de sefacer. Rodrigue vainc
Don Sanche (V,5-6).
Chimne avoue quelle aime
encore Rodrigue, renonce le
poursuivre et venger son pre
(V,7).
Le roi envoie R. guerroyer contre
les Mores. Chimne prendra le
temps de la rfexion pour savoir si
elle consent pouser lassassin
de son pre (V,7).

4 ACTE

5 ACTE

Cyrano de Bergerac
Fils d'Abel de Cyrano, avocat au Parlement, et d'Esprance Bellanger, Savinien Cyrano de
Bergerac est issu d'une vieille famille parisienne. Il passe son enfance au chteau de
Mauvires, la terre hrite par son pre. Son ducation est confe un cur de
campagne qui lui apprend lire et crire. Il fait ses tudes dans la capitale et se plat
frquenter les tavernes o il montre sa verve et son talent d'orateur. Il ajoute son nom
le 'de Bergerac', un autre fef qui a appartenu son pre. Il s'engage dans une carrire
militaire mais doit y renoncer aprs avoir reu un coup d'pe la gorge lors du sige
d'Arras en 1640. De retour Paris, il prend des cours d'escrime et suit l'enseignement du
philosophe Gassendi. Vers 1645, il publie 'Le Pdant jou', puis 'La Mort d'Agrippine',
'Histoire comique des Etats et empires de la Lune et du Soleil', 'Les Mazarinades', 'L'
Autre Monde' en 1650. Imptueux, vif, libertin, il provoque de nombreux duels. En 1654,
le soir, en rentrant vers l'htel de son protecteur, le duc d'Arpajon, il reoit une poutre sur
la tte. Cet accident marque le dbut de ses graves ennuis de sant et de sa dtresse
morale. Un an plus tard, l'ge de trente-six ans, Cyrano de Bergerac dcde chez son
cousin Pierre de Cyrano.

Classicisme

Molire
Jean-Baptiste Poquelin nat en 1622. Il est lan dune honorable famille de la bourgeoisie
parisienne. Son pre, marchand tapissier, est pourvu dun ofce la Cour et pense que
son hritier parachvera son ascension sociale. Il lenvoie donc tudier les humanits au
collge de Clermont et faire des tudes de droit Orlans. Mais Pont-Neuf nest pas loin
de la maison familiale (sise dans la quartier des Halles) et Jean-Baptiste, durant son
enfance et son adolescence se dlecte des boufonneries, parades, chansons ofertes en
permanence aux badauds par un monde pittoresque de farceurs et saltimbanques. A 21
ans (1643), Molire (cest ce moment quil prend ce pseudonyme semble-t-il) tourne le
dos la carrire bourgeoise qui lattend pour embrasser ltat de comdien et fonder
lIllustre-Thtre avec sa matresse, Madeleine Bjart, une comdienne qui sest dj fait
un nom la scne. Leur nouvelle compagnie narrive pas simposer. Elle a 2 rivales
importantes : lHtel de Bourgogne et le Thtre du Marais. Elle priclite. En 1646,
Molire sengage avec Madeleine dans une troupe de comdiens ambulants. Il est promu
chef de troupe et va jouer pendant 15 ans, notamment sous la protection du prince de
Conti. Ils jouent les tragdies de Corneille et des farces.
En 1655, Molire devient un auteur avec lEtourdi, jou Lyon. Le prince de Conti retire sa
protection la troupe en 1657. Ils reviennent Paris en 1658. Molire est devenu directeur
de troupe, metteur en scne, acteur et auteur. Cette deuxime carrire va durer 15 ans
galement. La troupe est protge par Monsieur . Elle joue devant Louis XIV qui
apprcie et leur donne le droit de se produire dans la salle du Petit-Bourbon, en
alternance avec les Comdiens-Italiens.
En 1659, Les Prcieuses Ridicules rvle le gnie de Molire.
En 1661, la salle du Palais-Royal leur est attribue. La gloire va accompagner Molire
jusquen 1665.
En 1662, LEcole des femmes .Le ralisme critique de cette pice bafoue les traditions
religieuses, sociales et morales et suscite le scandale.
En 1664, Tartufe provoque la colre des catholiques. La pice est interdite.
Dom Juan en 1665 na pas plus de chance : on y voit un grand seigneur mchant
homme braver Dieu et se transformer en faux dvot. Les ennuis saccumulent.
En 1666, Le Misanthrope na pas le succs escompt. Molire est malade et malheureux
en mnage depuis quil a pous la trs jeune sur (ou flle ?) de Madeleine en 1662 :
Armande Bjart, volage et coquette. La production de Molire est fertile : Le Bourgeois
Gentilhomme, LAvare, Les Femmes savantes
En 1669, Tartufe est enfn autoris et triomphe. Mais les adversaires de Molire ne se
dcouragent pas et les calomnies pleuvent. Les intrigues de Lulli (compositeur prfr de

Louis XIV) tent Molire la possibilit de mler musique et danse laction dramatique.
Tuberculeux, Molire va succomber la tche. Alors quil tient, 51 ans, le rle dArgan
dans Le Malade Imaginaire (1673), il est pris dun malaise sur scne. Il est ramen
prcipitamment chez lui, mais ne peut tre sauv. Le cur de la paroisse lui refuse la
spulture chrtienne : Molire est inhum de nuit, sans aucune pompe ni service funbre.

Tartufe
Malade imaginaire
Prcieuses ridicules

Racine
Orphelin ds son jeune ge, Jean racine est lev chez les Jansnistes. Il espre un temps
obtenir un bnfce ecclsiastique et se dcide fnalement devenir crivain. Ds 1664, il
obtient une pension annuelle aprs avoir crit une Ode sur la convalescence du Roi. La
mme anne, La Thbade ou les frres ennemis, sa premire tragdie est joue par la
troupe de Molire, mais n'obtient pas le succs qu'aura la seconde : Alexandre le grand
(1665), que Racine, aprs quatre reprsentations, confe l'Htel de Bourgogne, troupe
rivale de celle de Molire. Racine triomphe avec Andromaque (1667), puis Brnice (1670)
qui marque sa victoire contre Corneille, qui avait compos pour l'occasion Tite et Brnice.
L'issue de la rivalit entre les deux auteurs marque un renouveau du genre : l'intrigue,
dont l'issue tragique est pose ds l'exposition, se concentre autour des sentiments
amoureux qu'prouvent les personnages et laisse l'action politique de ct.

Phdre (1677) marque un nouveau succs dans la carrire de Racine. Il entre


l'Acadmie Franaise en 1673 et entreprend en 1677, d'crire l'Histoire ofcielle du Roi.

Racine mourut rconcili avec les Jansnistes qui considraient pourtant le thtre
comme inconciliable avec l'existence chrtienne qu'ils prnaient. Il laissa, auprs de ces
contemporains, le souvenir d'un courtisan habile.

Phdre
Dernire tragdie crite par Jean Racine, cre le 1er janvier 1677.
Acte I
Hippolyte, fls de Thse et d'une Amazone (nomme Antiope), annonce son confdent, (nomm
Thramne) son intention de quitter la ville de Trzne pour fuir son amour pour Aricie, sur des

Pallantides, un clan ennemi de Thse. Phdre, pouse de Thse, avoue none, sa nourrice et
confdente, la passion qu'elle ressent pour son beau-fls Hippolyte. On annonce la mort de Thse.
Acte II
Aricie confe sa servante (nomme Ismne) qu'elle est amoureuse d'Hippolyte ; celui-ci arrive et dvoile
ses sentiments. Phdre vient voir Hippolyte afn de dfendre les droits de son jeune fls la succession de
Thse ; et dclare son amour Hippolyte.
Acte III
Thse, qui n'est pas mort, arrive Trzne et s'tonne de recevoir un accueil si froid : Hippolyte veut fuir
sa belle-mre et il envisage d'avouer Thse son amour pour Aricie, Phdre est submerge par sa
culpabilit. Elle vole mme l'pe d'Hippolyte, ce qui empchera ce dernier de se dfendre moralement
durant le dernier acte.
Acte IV
none, qui craint que sa matresse ne se donne la mort, dclare Thse qu'Hippolyte a tent de sduire
Phdre. Thse bannit Hippolyte et prie le dieu Neptune de le tuer. Phdre veut le faire changer d'avis mais
elle apprend qu'Hippolyte aime Aricie. Furieuse d'avoir une rivale, elle renonce le dfendre.
Acte V
Hippolyte part aprs avoir promis Aricie de l'pouser hors de la ville. Thse commence avoir des doutes
sur la culpabilit de son fls, mais la nouvelle de sa mort survient. Phdre avoue tout Thse, aprs avoir
banni none qui s'est ensuite jete dans les fots; elle a pris auparavant du poison et s'efondre sur scne.
Thse pour venger son fls et respecter la dernire volont d'Hippolyte dcide d'adopter Aricie.
Phdre ou le destin tragique
On relve dans Phdre une forme de destin tragique : Phdre n'est pas matresse de son comportement, sa
passion pour Hippolyte est une forme de perscution envoye par Vnus qui se venge de sa famille. D'autre
part, le destin tragique est prsent de par le fait que l'intrigue soit inluctable : mme si les personnages se
dbattent sur scne contre, c'est comme si tout tait dj trop tard, les Dieux s'acharnent sur les
personnages. Ceci illustre bien le jansnisme, une thorie religieuse trs rpandue l'poque de l'auteur et
dont il tait un des grands dfenseurs

La fontaine
Pote et conteur, Jean de la Fontaine a surtout marqu lhistoire par ses Fables. Auteur
prolifque, il a vcu de sa plume grce la vente de ses recueils mais galement en se
plaant toute sa vie sous la protection fnancire de plusieurs protecteurs. Son uvre fut
alors trs apprcie de la Cour de Louis XIV. Elle occupe aujourdhui une place de choix
dans le patrimoine culturel franais et certains prceptes des fables font mme partie de
la sagesse populaire.

Les premires publications


En 1654, La Fontaine publie sa premire comdie : lEunuque, adapte du pote latin

Trence. La mort de son pre, en 1658, le laisse dans une situation fnancire
inconfortable qui le conduit chercher un protecteur. Il le trouve alors en la personne de
Nicolas Fouquet, surintendant des fnances pour qui il compose plusieurs uvres dont
des ballades, des sonnets et le pome hroque Adonis en 1658. Le pote frquente alors
les socits prcieuses et rencontre dautres grands artistes dont Charles Perrault et
Molire. Il vit entre Paris et Chteau-Thierry, sa ville natale, o il exerce notamment la
charge de matre particulier des eaux et forts.
La Fontaine courtise la duchesse de Bouillon et la persuade de devenir sa nouvelle
protectrice. Elle lui permet en 1664 dobtenir Paris le poste de gentilhomme servant
chez sa nouvelle bienfaitrice, la duchesse dOrlans. Il connat alors le succs dans les
salons et publie de nombreuses uvres, dont les trois recueils de Contes et Nouvelles en
Vers publis en 1665, 1666 et 1671.

Luvre matresse : les Fables


En 1668, La Fontaine publie son premier recueil de Fables qui connat un immense succs.
Il rassemble 124 fables ddies au dauphin. Le pote y met en scne des animaux pour
critiquer les hommes et dnoncer les grands problmes de son poque.
Aprs la mort de la duchesse dOrlans en 1772, La Fontaine se place sous la protection de
Madame de La Sablire. Il publie alors des uvres varies, notamment un recueil de
contes licencieux qui sera interdit (les Nouveaux Contes, 1674) et des pomes religieux
(Daphn, 1674).
En 1678 et 1679 paraissent deux autres recueils de Fables, contenant 87 fables
supplmentaires. La Fontaine, pote clbr, est alors lu lAcadmie franaise en 1683,
succdant Colbert. Il y prend la dfense de la littrature latine et grecque en 1687, lors
de la "Querelle des anciens et des modernes".
Ses Fables, apprcies des petits comme des grands, restent actuelles grce la
simplicit de leur langue et leur forme image. En efet, mme si de nos jours la censure
a disparu, la stratgie narrative adopte par La Fontaine - utiliser des animaux pour
reprsenter les grands traits moraux des tres humains - reste toujours aussi astucieuse
et drle.

Les lumires
Voltaire

Lombre de Voltaire plane sur le XVIIIme sicle. Philosophe, auteur dramatique, pote,
historien, polmiste hors pair, lhomme incarne l'esprit franais de cette poque. Son
talent dcriture lui permit de parcourir presque tous les genres : la comdie, la tragdie,
le pamphlet, le journalisme, le conte philosophique, l'ouvrage historique, le discours, la
critique littraire Humaniste convaincu, il lutta pour la dfense des droits de lhomme
et contre le fanatisme religieux.

1694
21 novembre
Naissance de Voltaire
Franois-Marie Arouet alias Voltaire est le dernier fls dun notaire parisien. Aprs le
collge des Jsuites Louis-le-Grand, il fait de brillantes tudes de rhtorique et de
philosophie. Le jeune homme choisit rapidement une carrire littraire.

1717
16 mai
Voltaire embastill
Francois-Marie Arouet, 23 ans, dont les crits satiriques sen prennent la vie intime de
Philippe d'Orlans, est envoy la Bastille pour outrage au Rgent. Il y restera 11 mois. Il y
entreprendra lcriture de "dipe" et prendra le pseudonyme de Voltaire. A sa sortie le
succs de sa tragdie marquera le dbut de sa reconnaissance littraire.

1726
Deuxime sjour la Bastille
Lors d'une dispute avec le chevalier de Rohan-Chabot, Voltaire a ce mot d'esprit : " Mon
nom, je le commence, et vous fnissez le vtre ". Pour viter un duel entre les deux
hommes, la puissante famille du chevalier le fait emprisonner sur une lettre de cachet.
Voltaire est libr contre la promesse de sexiler en Angleterre. Outre-Manche, il
dcouvre la grande libert d'opinion dont jouissent les Anglais et se fxe comme but de
tout faire pour rformer de la socit franaise au niveau social et judiciaire.

1734
Ses crits provocateurs le poussent fuir
Voltaire fait publier les Lettres philosophiques en 1734. Cette satire des murs et des
institutions franaises fait scandale et est condamne par la censure. Le philosophe
s'enfuit de Paris et se rfugie en Lorraine chez la marquise du Chtelet. A cause de cette
censure, Voltaire publiera des dizaines dcrits de faon anonyme.

Rousseau
Jean-Jacques Rousseau est n Genve en juin 1712. Sa mre meurt lorsqu'il nat ; il est
donc lev par son pre, puis par un pasteur genevois, jusqu' ce qu'il soit recueilli par
Mme de Warens Annecy (Rousseau a alors seize ans).
Il a d'abord t laquais chez un comte, puis musicien et secrtaire d'ambassade Venise.
Il s'installe Paris en 1742. L, il prsente une mthode de notation musicale qu'il a
invente, sans succs. Il frquente le milieu littraire et rencontre notamment Diderot,
Condillac, Grimm, d'Alembert avec qui il se lie. Rousseau rdige des articles de musique
pour l'Encyclopdie. Paris galement, il rencontre Voltaire en 1744 (avec qui il se
brouillera plus tard).
En 1749, alors qu'il rend visite Diderot emprisonn Vincennes, il dcouvre dans le
journal (Le Mercure de France) le sujet d'un concours organis par l'Acadmie de Dijon et
remporte le prix. La thse dfendue par Rousseau est l'antagonisme entre la civilisation
et la vertu. C'est le dbut de l'uvre philosophique de Rousseau. En 1753, l'Acadmie
propose un nouveau sujet de concours : de l nat le Discours sur l'origine et les
fondements de l'ingalit parmi les hommes.
Rousseau devient alors clbre et se retire Montmorency. En 1761, il publie La Nouvelle
Hlose , un roman pistolaire puis, en 1762, Du Contrat social et mile. Cette mme
anne, le Parlement condamne mile pour ses ides religieuses. Rousseau s'enfuit alors
en Suisse. Ses ouvrages sont brls publiquement.
Il commence la rdaction de ses Confessions en 1765 et rentre Paris en 1770, aprs avoir
sjourn Londres. Rousseau crit les Rveries du promeneur solitaire.
Rousseau meurt Ermenonville en juillet 1778. Ses cendres sont transfres au Panthon
en 1794.

Confessions
Le titre des Confessions a sans doute t choisi en rfrence aux Confessions de SaintAugustin, publies au IVe sicle aprs Jsus Christ. Rousseau accomplit ainsi un acte sans
valeur religieuse proprement parler, mais dot dune forte connotation symbolique:
celui de laveu des pchs, de la confession. On reproche souvent Rousseau la
prtention extrme prsente dans certains extraits des Confessions et dissimule sous
une apparente humilit, mais passer outre la premire lecture est ncessaire pour
accder au second niveau de luvre, qui reste un chef duvre de la littrature
franaise.
Compos de 12 livres, Les Confessions de Rousseau sont considres comme la
premire vritable autobiographie. La premire partie de luvre (livres I VI) a t

publie en 1782 et la seconde (livres VII XII) en 1789. Rousseau avait un projet de
troisime partie qui ne fut jamais termine.

Montesquieu
En plus de sa carrire de parlementaire Bordeaux, Charles de Montesquieu crit, ds les
annes 1710, de nombreux ouvrages, traitant de science ou de philosophie. Son roman
pistolaire, les Lettres persanes, est publi en 1721 et lui permet, grce son succs, de
participer aux salons parisiens. A partir de 1726, l'crivain quitte la magistrature pour se
consacrer la littrature et commence voyager en Europe. De cette exprience et de
son observation des difrents rgimes politiques, Montesquieu retire une analyse
politico-philosophique : De l'esprit des lois (1748). Le retentissement de cette uvre et
l'infuence qu'elle exercera sur les penseurs venir font de Montesquieu l'un des
premiers et des plus infuents philosophes des Lumires. Il participe galement plus tard
lEncyclopdie de Diderot et dAlembert et publie de nombreux essais jusqu' sa mort, en
1755.

Les lettres persanes


Roman pistolaire crit par Montesquieu, paru en 1721.
Usbek et Rica, deux nobles persans, font un voyage en Europe. En tenant jour une
correspondance entre eux et leurs amis persans, ils dpeignent d'un il faussement naf
celui qu'une civilisation lointaine pourrait porter sur l'Occident, rduit ds lors luimme quelques contres exotiques les murs, les conditions et la vie de la socit
franaise du XVIIIe sicle.
Le regard tranger , dont Montesquieu donne ici un des premiers exemples loquents,
contribue ainsi alimenter ce relativisme culturel qu'on devait voir ensuite illustr chez
d'autres auteurs du XVIIIe sicle. Mais ce roman par lettres vaut aussi en lui-mme, en
outre par sa peinture des contradictions dchirant le personnage central d'Usbek :
partag entre ses ides modernistes et sa foi musulmane, il se verra svrement
condamn par la rvolte des femmes de son harem et le suicide de sa favorite, Roxane.
Le lecteur est pig ! Montesquieu tend au lecteur un pige aussi grand que sa faon de
penser.
Le lecteur lisant ce roman pistolaire se moque du Persan faisant preuve d'une navet
l'gard des modes occidentales. Mais il ne rit pas longtemps, car en continuant sa lecture
il se rend compte que c'est de lui que l'on se moque. Car, notamment dans la Lettre 100 Rica Rhdi Venise, Montesquieu va critiquer les manires de s'habiller des Franais,
surtout des Parisiens, en utilisant des hyperboles, des antithses, des mtaphores, des
accumulations d'exemples... Mais la mode n'est pas son intrt... Il s'en moque
compltement. Si on lit entre les lignes, Montesquieu critique clairement de faon
implicite le systme monarchique sous lequel il vit. Cette arme fatale (cre par
Richelieu) consiste runir les 3 pouvoirs (lgislatif, judiciaire et excutif) sur la tte d'une

seule et mme personne : le Roi. En rsum, dans ce texte, Montesquieu laisse entendre
la vulnrabilit et la versatilit des Franais face leur souverain.

Le romantisme
Chateaubriand
Franois Ren de Chateaubriand a t crivain et homme politique. C'est l'un des
prcurseurs du romantisme.
Le voyageur
Destin la carrire de marin (son pre tait armateur), Chateaubriand y renona et, en
1789, assista aux premiers bouleversements de la Rvolution franaise . En 1791,
Chateaubriand part pour l'Amrique, continent dont il fera de nombreuses descriptions
dans les Mmoires d'Outre-Tombe. En 1800, il rentre en France et fait publier l'anne
suivante Atala. 1802 est l'anne de publication du Gnie du christianisme qui marque son
ralliement provisoire Bonaparte, uvre qui est aussi un plaidoyer en faveur de la
religion et qui est compose d'Atala et de Ren.
La carrire politique
Chateaubriand commence alors une carrire politique : il est d'abord nomm secrtaire
d'ambassade Rome et un voyage en Orient lui inspire Les Martyrs (1809) et L'Itinraire
de Paris Jrusalem (1811). Ds 1811, Chateaubriand met en chantier les Mmoires
d'Outre-Tombe dont la rdaction prendra trente ans. La mme anne, il est lu
l'Acadmie franaise . Ministre de l'Intrieur de Louis XVIII sous la Restauration,
Chateaubriand devient Pair de France aprs l'exil dfnitif de Napolon. En 1816, la
publication de sa Monarchie selon la Charte cause sa rvocation. De 1822 1824, il est
Ministre des Afaires trangres, et sera invit dmissionner pour avoir critiqu la
politique du gouvernement. Aprs la mort de Louis XVIII, Charles X arrive au pouvoir et
Chateaubriand devient ambassadeur Rome. Au cours de la Monarchie de Juillet ,
Chateaubriand est cart du pouvoir en raison de son dsaccord avec l'accession au trne
de Louis-Philippe. Chateaubriand abandonne alors dfnitivement la politique.
Le mmorialiste
Chateaubriand se consacre dsormais entirement l'criture de ses Mmoires, uvre
qu'il achve en 1841. Il meurt en 1848.

Hugo
Victor Hugo (1802-1885) fut le chef de fle du mouvement romantique. De ses parents,
Hugo hrita une combativit ambitieuse, un esprit de rsistance, un invincible got de la
libert et lexprience des dchirements conjugus de lHistoire. Ses parents taient issus
du peuple. Le pre, Lopold Hugo, autodidacte engag tout jeune dans les armes de la
Rvolution. La mre, Sophie Trbuchet, tait issue de cette petite bourgeoisie nantaise,

jacobine et voltairienne. Hugo fut, en son sicle, une ressource et une prsence. Sil na
appartenu aucune cole (rcusant mme la qualifcation de romantique ) et nen a
pas non plus fond, son uvre est jalonne de manifestes thoriques (articles, essais,
pomes, arts potiques, prfaces) qui en explicitent sans cesse lintention et la porte.
Esthtique des genres et des systmes, amour des antithses et des oxymores, telles
sont les composantes majeures de sa thorie littraire. Ds 1827, la clbre Prface de
Cromwell, qui prne labandon des rgles classiques, la runion des genres, la
coexistence du grotesque et du sublime ( ver de terre amoureux dune toile ), fait
de lui le chef du mouvement romantique : le pote ne trouve quen lui sa loi et sa raison.
Mais pote engag, il rcusera et vouera aux gmonies Napolon en 1853 dans Les
Chtiments ( Napolon dans la bataille, / Grave et serein, / Guidait travers la
mitraille / L'aigle d'airain. / Il entra sur le pont d'Arcole, / Il en sortit. / Voici de l'or, viens,
pille et vole, / Petit, petit. ) ou encore en 1862 dans Les Misrables o lcrivain
dnoncera la damnation sociale . Ds lors, Hugo est et restera lhomme qui incarne le
mieux le romantisme au XIXe sicle.

Ralisme
Flaubert
Gustave Flaubert est n Rouen en dcembre 1821. Il est le fls du chirurgien en chef de
l'Htel-Dieu de Rouen.
Flaubert se rfugie assez vite dans la littrature. Aprs le baccalaurat, il commence des
tudes de droit. En 1844, il y renonce en raison d'une maladie nerveuse et s'installe
Croisset en 1846. Il mne alors une vie de solitaire mais sjourne rgulirement Paris
o il retrouve Louise Colet .
En 1849, il voyage en Orient. son retour, il commence crire Madame Bovary (parution
en 1857). Il est poursuivi pour atteinte aux bonnes murs, mais il est fnalement acquitt.
Aprs le succs de Salammb en 1862, la publication en 1869 de L'ducation sentimentale
ne remporte pas un grand succs. Flaubert connat alors des soucis d'ordre fnancier et sa
maladie nerveuse l'puise.
En mai 1880, Flaubert meurt d'une hmorragie crbrale, laissant inachev son roman
Bouvard et Pcuchet.