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TTULO DEL ENSAYO

LA IMPORTANCIA DEL AGUA EN LA VIDA DEL HOMBRE


OBJETIVO
El objetivo principal de este ensayo, es el de hacer conciencia sobre el mal uso que el
hombre le da al agua y como afecta esta situacin en su vida cotidiana.
As mismo se propondrn alternativas para darle un mejor aprovechamiento a este lquido
vital
INTRODUCCIN
El agua es un elemento de tipo biolgico y es de gran necesidad para el hombre, se
refleja cuando, a principios de la historia el hombre era nmada y tena que ir en busca de
alimento y de este lquido vital. Con el paso de los aos, el hombre primitivo se estableci
en las orillas de los ros, de los cuales tomaba agua, indispensable para su uso domstico
y sus cultivos.
A medida que fue evolucionando, fueron aumentando sus necesidades y en
consecuencia, las cantidades de agua ocupndola, posteriormente para la produccin de
energa, industrias, transportes, entre otras, es decir, el agua se tiene como un factor
decisivo en el proceso del crecimiento y desarrollo de un pas
DESARROLLO DEL TEMA
El agua es la sustancia ms importante para los seres vivos, en forma especial, constituye
un factor vital para el hombre, la fuente o principio de todas las cosas es el agua (Tales
de Mileto, tesis filosficas, profefren.lacoctelera.net, 2009) ya que interviene en todas las
facetas de sus actividades porque no slo le sirve para calmar su sed, sino tambin para
obtener sus alimentos, transporte y energa.
El 65% del peso del ser humano y el 90% de su cerebro es agua y los huesos tienen un
contenido de un 30% de agua (Valdivia-Granillo-Villareal, Biologa: la vida y sus procesos,
2006, pg. 548-551).
Esto equivale a unos 45 litros de agua, que se encuentra en el interior de las clulas
(agua intracelular) o fuera de ellas (agua extracelular). En este caso puede formar parte
del lquido intersticial que baa las clulas o de los lquidos circulantes, en especial el
plasma sanguneo; en forma general... [continua]
Necesidades del agua en el cuerpo humano
El reino animal tambin precisa del agua de una forma directa. Slo as sus
seres pueden desarrollar las funciones vitales.
El hombre necesita el agua incluso ms que otros alimentos. La humanidad ha

asentado sus pueblos, a lo largo de la historia, en lugares cercanos a ros o


manantiales.
El agua es necesaria para disolver y transportar no slo los alimentos, sino
tambin las secreciones. Para que las funciones vitales se desarrollen con
normalidad, el cuerpo humano precisa eliminar diariamente ms de un litro de
agua de su constitucin. Ello lo hace principalmente a travs de la orina. En
este caso lquido van incorporados los productos procedentes de la purificacin
de la sangre. Para restablecer el equilibrio, el hombre tiene que reponer esas
prdidas bebiendo agua, directamente, o ingiriendo lquido o slidos que la
contengan. De lo contrario, se inicia el proceso de deshidratacin. Un hombre
puede estar sin comer alimentos slidos durante 20 30 das. Sin ingerir agua,
slo 3 4.

El problema del agua es de suma importancia, porque es la necesidad


vital que tiene la gente. En nuestro pas hay serias deficiencias en cuanto
al acceso al lquido elemento, al tratamiento de aguas servidas, a la
calidad del agua potable y a mecanismos de financiamiento para hacer
sostenible las empresas, seal el vocero oficialista Jaime Delgado
Zegarra en el Foro El Agua, Competencias, Retos y Conflictos que se
realiz en el anfiteatro del edificio Faustino Snchez Carrin, sede del
Poder Legislativo.
Es necesario que el pueblo y autoridades realicen un trabajo ms articulado para mejorar
las condiciones en las que se brinda el servicio de abastecimiento de agua potable y
tratamiento de aguas servidas.
El legislador manifest que hay una frondosa legislacin en torno al agua, pero se han
detectado problemas como el que no existe la suficiente articulacin entre todo el aparato
del Estado para ver asuntos que competen al agua.
Seal que se tiene a la Autoridad Nacional del Agua (ANAA) a DIGESA, que tiene que

ver con el control de la calidad de agua para el consumo humano, al Ministerio de


Vivienda, que es el gran planificador de todas las polticas pblicas del agua, a SUNASS,
que tiene que ver con la regulacin y supervisin de las Empresas Prestadoras de
Saneamiento (EPS); sin embargo, estas instituciones estn atomizadas y no articuladas.

2.El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por
dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las
formas conocidas de vida. El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en
suestado lquido, pero la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en
forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza
terrestre.2 Se localiza principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5% del agua total
2 MEJORA DEL APROVECHAMIENTO DEL AGUA
EL AGUA ES UN BIEN COMN QUE DEBE SER PROTEGIDO
CARTA EUROPEA DEL AGUA
Estrasburgo 6 de Mayo de 1968
1. No hay vida sin agua. El agua es un bien precioso, indispensable para todas las actividades
humanas.
2. Los recursos del agua no son inagotables. Es indispensable conservarlos, controlarlos y, si es
posible, acrecentarlos.
3. Alterar la calidad del agua significa atentar contra la vida de los hombres y del resto de los seres
vivos que dependen de ella.
4. La calidad del agua ha de mantenerse al nivel adecuado para los usos previstos y ha de
satisfacer especialmente las exigencias de la salud pblica.
5. Cuando el agua, una vez utilizada, vuelve a su medio natural, no ha de comprometer los usos
posteriores, tanto
pblicos como privados, que se pueden hacer de ella.
6. El mantenimiento de una cobertura vegetal apropiada, preferentemente forestal, es esencial para
la conservacin de los recursos del agua.
7. Los recursos de agua han de ser inventariados.
8. La correcta gestin hidrulica ha de ser objeto de un plan establecido por las autoridades
competentes.
9. La conservacin de los recursos hidrulicas implica un importante esfuerzo de investigacin
cientfica, de formacin especialista y de informacin pblica.

10. El agua es un patrimonio comn, cuyo valor todos tienen que conocer. Cada persona tiene el
deber de ahorrarla
y de usarla con cuidado.
11. La gestin de los recursos hidrulicos debera llevarse a cabo en el marco de la cuenca natural,
preferentemente
al de las fronteras administrativas y polticas.
12. El agua no tiene fronteras. Es un bien comn que requiere la cooperacin internacional.

Agua

El agua es una sustancia cuya molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de
oxgeno. Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. Wikipedia
Densidad: 1.000,00 kg/m
Masa molar: 18,01528 g/mol
Punto de ebullicin: 99,98 C
Frmula: H2O
Punto de fusin: 0,0 C
Denominacin de la IUPAC: Water, Oxidane

Distribucin actual del agua en la Tierra

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.3

Los ocanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5% del agua del planeta.

El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma slida (Glaciar Grey, Chile).

El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El agua
cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en
prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la
materia: slido, lquido y gaseoso.
El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos y mares; slo
el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento est en estado lquido. El
2% restante se encuentra en estado slido
en capas, campos yplataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los polos. Fuera
de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y,
subterrneamente, en acuferos.
El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75%
del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90%).
En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km3 de agua (Si la tierra fuese plana,-sin
topografa- estara completamente cubierta por una capa de unos 2.750 m), que se distribuyen de
la siguiente forma:3

Distribucin del agua en la Tierra

Volumen en km

Porcentaje

Situacin del agua


Agua
dulce

Agua salada

de agua
dulce

de agua
total

Ocanos y mares

1.338.000.00
0

96,5

Casquetes y glaciares polares

24.064.000

68,7

1,74

Agua subterrnea salada

12.870.000

0,94

Agua subterrnea dulce

10.530.000

30,1

0,76

Glaciares continentales
yPermafrost

300.000

0,86

0,022

Lagos de agua dulce

91.000

0,26

0,007

Lagos de agua salada

85.400

0,006

Humedad del suelo

16.500

0,05

0,001

Atmsfera

12.900

0,04

0,001

Embalses

11.470

0,03

0,0008

Ros

2.120

0,006

0,0002

Agua biolgica

1.120

0,003

0,0001

Total agua dulce

35.029.110

100

Total agua en la tierra

1.386.000.000

100

La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y presenta un elevado
contenido en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en yacimientos subterrneos
llamados acuferos y son potencialmente tiles al hombre como recursos. En estado lquido
compone masas de agua
como ocanos, mares, lagos, ros, arroyos, canales, manantiales y estanques.
El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes
subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la formacin
de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin de volcanes. En la
superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos qumicos y fsicos de erosin.
El agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo, tambin es un factor esencial
en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos es una herramienta utilizada por
la geologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en la Tierra.
1 DISTRIBUCION DEL AGUA
En la tabla 1 se muestra la distribucin del agua en la tierra. Claramente los
ocanos y los casquetes polares dominan como fuente de agua; podemos
observar que, de las reservas mundiales, menos del 3% corresponde a aguas
continentales.
TABLA 1
EL AGUA EN LA HIDRSFERA. TIEMPO PROMEDIO DE RENOVACIN
VOLUMEN (Km3
)%
TIEMPO PROMEDIO
DE RENOVACIN
MARES Y OCANOS 1 457 000 000 96.811 3 100 aos
ATMSFERA 15 000 0.001 16 000 aos
CASQUETES POLARES 33 380 000 2.218 9 a 12 das
GLACIARES 230 000 0.015 16 000 aos
LAGOS SALADOS 100 000 0.007 10 a 100 aos

LAGOS DE AGUA DULCE 135 000 0.009 10 a 100 aos


ROS 1 500 0.0001 12 a 20 das
HUMEDADAD DEL SUELO 38 500 0.002 280 das
AGUA SUBTERRNEA (hasta 1000m
de profundidad
4 550 000 0.302 300 aos
AGUA SUBTERRNEA (1000 a 2000m
de profundidad)
9 550 000 0.635 4 600 aos
Fuente: Programa Internacional de agua. UNESCO 1977

c. Agua y Saneamiento
El acceso al agua y saneamiento es uno de los mayores retos del siglo XXI. Segn la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), 1.100 millones de personas en el mundo carecen de
acceso a un agua segura y 2.400 millones de personas no tienen acceso a instalaciones
sanitarias bsicas. En consecuencia, cada ao alrededor de cuatro millones de personas, la
mayora de ellos nios, mueren por enfermedades de origen hdrico, ya que el 80% de las
enfermedades en los pases en desarrollo estn relacionadas con el agua.

El acceso inadecuado al agua y saneamiento se debe en parte a la falta de infraestructuras


pero tambin a la mala gestin que crea desperdicios, contaminacin y degradacin del
medio ambiente. La falta de agua puede originar tensiones entre los individuos, entre las
comunidades e incluso entre pases, que pueden ser causa de conflictos. Al mismo tiempo, la
demanda de agua aumenta debido al crecimiento de la poblacin, el xodo hacia las
ciudades y la industrializacin. El xodo rural ha creado tambin condiciones sanitarias
extremadamente precarias en los ncleos urbanos donde se han producido los
asentamientos.
QU ES?
Los programas de agua, saneamiento e higiene de Accin contra el Hambre tienen como objetivo la prevencin de
la desnutricin y el desarrollo de enfermedades relacionadas con el agua, tanto en situaciones de emergencia
como en contextos de post-emergencia o desarrollo.
SABER +

CMO ACTUAMOS?
El acceso al agua y vivir en un entorno saludable deben ser considerados como derechos fundamentales para todas
las personas.
SABER +

PROYECTOS
El objetivo de este tipo de programas es el de aumentar la disponibilidad de agua y facilitar el acceso a la misma.
Para cualquier intervencin de suministro de agua es imprescindible hacer previamente una evaluacin de
contexto, haciendo especial hincapi en los aspectos relacionados con el agua...

CRITERIOS DE INTERVENCIN RELACIONADOS CON LOS PROYECTOS DE AGUA Y SANEAMIENTO

Las situaciones bajo las que se justifica la intervencin de Accin contra el Hambre con los programas de
agua y saneamiento son:
- La calidad y cantidad de agua han descendido a unos niveles a los que los riesgos de epidemias y de
enfermedades relacionadas con el agua se ven magnificados.

- Las condiciones de saneamiento ambiental son un riesgo para la salud (lugares contaminados o insalubres
que favorecen la transmisin de enfermedades como la malaria o el tifus, o enfermedades diarreicas como
el clera).
- Las poblaciones carecen (o ya no tienen) de acceso a suficiente agua para atender a sus necesidades
personales, domsticas, agrcolas o ganaderas.
- La distancia a los puntos de agua limita el desarrollo socio-econmico de la comunidad (p.ej. las tareas de
recogida del agua disminuyen el tiempo disponible para otras actividades econmicas, cuidado o educacin
de los nios, afectando especialmente a los nios y a las mujeres).

DEFINICIN DE LAS PRIORIDADES DE LA INTERVENCIN EN AGUA Y SANEAMIENTO

La estimacin de las necesidades (estado general de la salud, encuesta sanitaria, estudio de vulnerabilidad y
seguridad alimentaria, inspeccin de las infraestructuras y recursos, conocimientos y prcticas higinicos,
etc.) realizadas antes de la intervencin deben dar una imagen completa de la situacin. El anlisis de la
cobertura de las necesidades vitales es sistemtico y puede expresarse, por ejemplo, en el nmero de litros
de agua disponible por persona y da y, en el caso de poblaciones pastorales, en el nmero de litros por
animal y da. Siendo limitados los recursos humanos, financieros y tcnicos, se deben asignar prioridades
para asegurar la cobertura mnima de necesidades bsicas y obtener un impacto mximo de la accin
tomada:
- Personas y grupos vulnerables.
- Es preferible cubrir las necesidades de toda la poblacin con las prestaciones bsicas que atender las
necesidades de parte de la poblacin con altas prestaciones.
- Calidad del agua. Es preferible tener una cantidad media de agua de calidad media que tener poco agua de
alta calidad (sin agua suficiente, se reduce la higiene personal y familiar, as como otras actividades
paralelas como regado de huertas familiares, etc.)
- Romper la cadena de contaminacin fecal cuando haya un riesgo sanitario.
- La cobertura de las necesidades debe garantizarse en lugares clave: centros de salud y alimentarios,
escuelas y lugares pblicos.
Accin contra el Hambre dedica sus recursos a realizar sus proyectos de agua y saneamiento con un impacto
fuerte y mensurable, con coherencia, adecuacin que cubra las necesidades y que tengan continuidad
(sostenibilidad).

Impacto
El impacto de los proyectos de agua y saneamiento se demuestra idealmente por medio de comparaciones
de morbilidad (enfermedades relativas al agua), especialmente en proyectos a largo plazo y, si no hay datos
fiables de morbilidad, por el seguimiento de indicadores relacionados (p.ej. evolucin del consumo diario
personal familiar antes y despus del programa).

CONTAMINACIN POR ACTIVIDADES HUMANAS publicado 09-122008 15:36 13-05-2008 18:34 <i> </i> <p align="center"><i>"Contaminacin de
las aguas: la introduccin en las aguas sometidas a la jurisdiccin nacional, por el
hombre, directa o indirectamente, de materia, energa o sustancias de cualquier
especie, que produzcan o puedan producir efectos nocivos o peligrosos, tales
como la destruccin o daos a los recursos vivos, al litoral de la Repblica, a la
vida marina, a los recursos hidrobiolgicos; peligro para la salud humana;
obstaculizacin de las actividades acuticas, incluida la pesca y otros usos
legtimos de las aguas; deterioro de la calidad del agua para su utilizacin y
menoscabo de los lugares de esparcimiento y del medio ambiente
marino".</i></p> <p align="center"><i>(Decreto 1/1992. Ministerio de Defensa
Nacional. Reglamento para el control de contaminacin acutica.)</i></p> <p
align="center">Adems de la extraccin indiscriminada de agua desde los
D,

acuferos, ros y lagos, y de las modificaciones a la superficie terrestre - como la


urbanizacin - que impiden la recarga de agua de fuentes naturales, un hecho que
puede agravar la ya escasa disponibilidad de agua dulce es la contaminacin a
causa de actividades humanas, la que tambin afecta a ocanos, mares y costas.
Estas actividades pueden provocar una contaminacin artificial del agua, aunque
tambin existe la contaminacin natural, que es aquella provocada por algunos
fenmenos naturales como las corrientes marinas (Corriente del Nio), las
mareas rojas o los aluviones.<br><br>La contaminacin del agua es un problema
complejo, ya que existen muchas clases y orgenes. Entre ellos
destacan:<br><br><b><i>Contaminacin por aguas servidas
domsticas:</i></b> la mayor parte de esta agua proviene de la poblacin que
vive en los centros urbanos y que vierte sus desechos a los cursos de agua
superficiales, con consecuencias para la salud humana y ambiental.</p> <i> </i>
<p><i><strong>Contaminacin por desechos slidos:</strong></i> la
acumulacin de basura en vertederos y lugares no autorizados contamina las
aguas subterrneas.</p> <i> </i> <p><i><strong>Contaminacin por residuos
industriales:</strong></i> actividades industriales como la explotacin minera,
forestal y la agricultura arrojan residuos industriales lquidos (riles) tales como
metales pesados (zinc, plomo, cadmio, cromo, mercurio, cobre) y productos
qumicos txicos a las redes de alcantarillado, al suelo o directamente a los
cursos de agua. Tambin algunos compuestos orgnicos sintticos producidos en
procesos industriales (pulpa y papel, qumicos, relaves mineros, petroqumicos,
refinera, metalurgia, alimentos, textiles) van a parar a ros o al
mar.<br><br><b><i>Contaminacin difusa de aguas subterrneas:</i></b>
filtraciones en las capas de la tierra que absorben la lluvia con sedimentos, sales,
fertilizantes y pesticidas, y las aguas servidas utilizadas para riego (fuente no
puntual), provenientes de las actividades agrcola, forestal, acucola o
minera.<br><br><b><i>Contaminacin por gases:</i></b> el viento transporta
los contaminantes emitidos por las plantas industriales y la combustin de los
motores, como el CO2, contaminando la lluvia (lluvia cida) y la nieve a travs
de la atmsfera, as como lagos, ros y ocanos.<br><br><b><i>Contaminacin
por efectos de la erosin y la deforestacin:</i></b> cuando ambas se producen
disminuye la infiltracin y la recarga de las capas freticas (aguas subterraneas);
la lluvia escurre arrastrando sedimentos y otros contaminantes de las superficies
erosionadas hacia los cursos de agua
superficiales.<br><br><b><i>Contaminacin por petrleo y otras sustancias

txicas:</i></b> derrames accidentales en la costa o en medio del ocano. Daan


las playas, matan especies y provocan efectos duraderos en organismos marinos
al producir alta concentracin de contaminantes. Tambin los <font
size="2">desperdicios plsticos</font> contaminan el mar; al flotar se desplazan
a grandes distancias, contaminando las playas y matando especies
marinas.<br><br>Cuando todas estas clases de contaminacin se intensifican, el
agua no tiene tiempo suficiente para auto depurarse por vas naturales y requiere
de tratamientos especiales que la limpien. Si esto no ocurre, se mantiene
contaminada por ms y ms tiempo, amenazando la disponibilidad de agua
limpia para el hombre y afectando los sistemas biolgicos naturales de peces y
otras formas de vida hidrobiolgica.</p> <p>En Chile, la contaminacin hdrica
tiene su principal origen en las descargas directas de aguas servidas domsticas y
residuos industriales lquidos a las masas de agua superficiales, terrestres o
martimas, sin previo tratamiento, y a las descargas difusas derivadas de
actividades agrcolas o forestales, que llegan de forma indirecta a las masas o
corrientes de agua superficiales y tambin a las subterrneas. Todo ello se traduce
en que actualmente en el pas existan cuerpos de agua deteriorados que deben ser
recuperados, algunos de nivel aceptable que deben mantenerse o mejorarse, y
recursos hdricos prstinos que necesitan ser preservados.</p> <font size="1">
</font> <p><font size="2">Fuente: Recursos Hdricos. En: CONAMA on line.
<u><font color="#0000ff"><a href="http://www.conama.cl/rm/568/article892.html" target="_blank">http://www.conama.cl/rm/568/article-892.html</a>
</font></u></font></p> <p><b><br></b></p> <p><b>Efectos de la
contaminacin del agua: la eutroficacin</b><br><br>Asumiendo que un litro
de agua residual contamina ocho litros de agua dulce, no hay duda de que la
contaminacin hdrica es peligrosa para la salud de las personas y tambin para la
mantencin del equilibrio ecolgico.<br><br>El exceso de nutrientes en lagos o
embalses debido a los fertilizantes, sedimentos, desechos slidos, aguas servidas,
etc., provoca la eutroficacin, proceso en el que el agua se enriquece de estos
compuestos naturales estimulando el crecimiento de algas y bacterias en la
superficie. Estas provocan la turbiedad del agua, al punto de no dejar pasar la luz
e impedir la fotosntesis para que subsista la vegetacin acutica que se encuentra
en el fondo, la cual es refugio de variadas especies de peces y crustceos. Si bien
aumenta la produccin de oxgeno disuelto en la superficie por la fotosntesis de
las algas, ste no es capaz de llegar a las aguas ms profundas, siendo liberado a
la atmsfera o bien consumido por los "nuevos habitantes". De esta forma, se

altera toda la cadena alimenticia, mientras que desde el punto de vista de los seres
humanos la eutroficacin es poco atractiva para realizar actividades recreativas y
daina para la salud de las personas, porque disminuye la calidad del agua y
limita su uso como agua potable o para la obtencin de alimentos.</p> <font
style="font-family: Arial;" size="2"> <p>Fuente: Nebel, Bernard J. (1999).
Ciencias Ambientales. Ecologa y desarrollo sostenible. 6. ed. Versin en
espaol. Pearson Educacin. Mxico. pp 300-302.</p> </font> <img alt="agua"
src="/UserFiles/P0025/image/agua/articles-90781_destacado3.jpg"
summary="agua" border="0" height="180" width="105"><a
id="_UserFiles_P0025_image_agua_articles-90781_destacado3.jpg"
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ACTIVIDADES HUMANAS

RELACIONADOS
PALABRAS CLAVE

D. CONTAMINACIN DEL AGUA


- Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las basuras
producidas por la actividad humana.
- El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificacin. Pero esta
misma facilidad de regeneracin
del agua, y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el
que arrojamos los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas,
desechos qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etc.,
se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los
ms remotos lugares del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el
punto de hacerlas peligrosas para la salud humana, y dainas
para la vida.
- La degradacin de las aguas viene de antiguo y en algunos lugares, como la
desembocadura del Nilo, hay
niveles altos de contaminacin desde hace siglos; pero ha sido en este siglo
cuando se ha extendido este problema a ros y mares de todo el mundo.

- Primero fueron los ros, las zonas portuarias de las grandes ciudades y las
zonas industriales las que se convirtieron en sucias cloacas, cargadas de
productos qumicos, espumas y toda clase de contaminantes. Con la
industrializacin y el desarrollo econmico este problema se ha ido trasladando
a los pases en vas de desarrollo, a la vez que en los pases desarrollados se
producan importante mejoras.
LA CONTAMINACIN DEL AGUA PUEDE SER DE ORIGEN NATURAL O
PROVOCADA POR EL HOMBRE
Natural
Industria
Vertidos urbanos
Navegacin
Tipos de
contaminacin Antropognica
Agricultura y ganadera
- La contaminacin natural es difusa y se debe al arrastre de partculas o de
gases atmosfricos por las gotas de
lluvia, a plenes, esporas, hojas secas u otros residuos vegetales y a
excrementos de peces o de aves acuticas. La capacidad natural de
autodepuracin hace que sean eliminados en su mayor parte.
- La autodepuracin es el conjunto de procesos fsicos, qumicos y biolgicos
que tienen lugar de un modo natural en una masa de agua y que tienden a
destruir todos los contaminantes incorporados a la misma.
- La contaminacin producida por el hombre es puntual, ya que se origina en
un foco emisor determinado y afecta a una zona concreta.

E. No contaminar tambin es ahorrar


Un gran porcentaje del agua que se extrae en la Argentina para uso humano est contaminada. Para que la
grave situacin no empeore, y se pueda llevar a cabo una mejor poltica de saneamiento (que los vecinos
pueden exigir si su localidad lo requiere) consider las siguientes claves:

Nunca viertas en el inodoro o por el drenaje nafta, cidos o solventes. El agua se envenena, as
como las especies que viven en ella (todos los ros van a dar al mar).

El papel higinico nunca debe irse por el inodoro. Pon un cesto en el bao. Adems de lo
problemtico que significa que el drenaje se tape, el exceso de celulosa en el agua mata los peces.

Biodegradable significa que un producto es capaz de degradarse por accin biolgica. Esto quiere
decir que el tiempo y las reacciones qumicas de esa sustancia son favorables al medio ambiente. Si
utilizs un producto biodegradable, usars menos agua para enjuagar. Adems, stos no contienen
fosfatos, sustancias muy contaminantes. Lee las etiquetas y asegurate de que el producto que
compres sea biodegradable. Para mayor seguridad, compralos en negocios ecolgicos.

No compres productos que contengan formaldehdo y etanol. Son muy peligrosos para la salud y
perjudican a toda la cadena de seres vivos.

No uses fertilizantes artificiales para el pasto, ya que necesitars ms agua si crece demasiado.
Adems, estos productos envenenan la tierra y el agua, y matan la flora y la fauna del lugar.

Para impresionarse
Pon un litro de agua en un recipiente. Con un gotero tom una gota, extend una mano, dejala caer
sobre ella y colocala al lado del recipiente. Esa preciosa y frgil gota retirada del litro de agua
equivale en proporcin al agua del mundo, a la totalidad del agua dulce disponible para uso humano.
En la cocina con cautela
Sabs cunta agua desperdicis si dejs la canilla abierta al lavar los platos? Pods gastar hasta
120 litros cada vez. Mejor, remoj toda la vajilla primero, luego enjabonala y enjuagala en una pileta
con agua limpia, sin tener la canilla abierta.
Al lavar las verduras, pon un tapn en la pileta. Llenala y lav de una sola vez todo lo que vas a
consumir.
En la Argentina se consumen unos 370 litros de agua por persona por da, ms del doble que, por
ejemplo, en Europa, donde se usan aproximadamente 150 litros diarios. Si quers contrarrestar esta
situacin, pods colocar dosificadores en las canillas de toda la casa, en especial en piletas y
duchas.
En el bao el mayor de los cuidados
En todas las casas, el mismo artefacto es casi siempre acusado de ser el mayor derrochador de
agua: el inodoro! Cada vez que oprims el botn, se pierden hasta 10 litros de agua. Cmo
ahorrar? Una posibilidad es cambiarlo por uno de bajo consumo (pasaras de 16 litros de descarga a
6 litros). Si no lo pods sustituir, introduc dos botellas llenas de agua en el depsito. Esto reduce la
cantidad de agua que usa (consumir unos cuatro litros menos en cada descarga) y no afecta su
eficiencia.
Vigil siempre el estado de las instalaciones de tu bao para evitar que haya fugas en el inodoro. Si
quers asegurarte de que no las hay, un truco infalible es verter unas gotas de pintura vegetal dentro
del depsito. Si el agua de la taza toma color, esto ser una seal inequvoca de que se est
perdiendo agua.
Desafins terriblemente en la ducha? Ests perdona
Datos curiosos para respetar an ms el uso del agua
Sin agua, las personas no podramos comer, porque no podramos mojar los alimentos con saliva.
Tampoco podramos respirar sin tener humedad en los pulmones. Adems, la sangre no llevara los
nutrientes donde el organismo los necesita.
En Estados Unidos, Canad, Australia, Japn, Europa Occidental y muchos lugares de la Argentina
puede beberse agua de la canilla, sin miedo a enfermarse.
Se necesitan cerca de 23 litros de agua para cosechar una sola porcin de lechuga. Para una
porcin de carne vacuna, se requieren ms de 9.000 litros.
Fabricar la edicin del domingo de un diario promedio requiere alrededor de 568 litros de agua.

Cat-B

a1. Introduccin

Esta problema que se nos presenta en la actualidad es un tema que cada da ocupa ms la atencin de
cientficos, tcnicos, polticos y en general, de muchos de los habitantes del planeta.
La escasez de este vital liquido obliga a reiterar nuevamente una llamada a la moderacin de consumo por
parte de la poblacin a nivel mundial, ya que sin su colaboracin los esfuerzos tcnicos que llevan a cabo
algunas organizaciones resultaran insuficientes.
Slo muy poca agua es utilizada para el consumo del hombre, ya que: el 90 % es agua de mar y tiene sal, el 2
% es hielo y est en los polos, y slo el 1 % de toda el agua del planeta es dulce, encontrndose en ros,
lagos y mantos subterrneos. Adems el agua tal como se encuentra en la naturaleza, para ser utilizada
sin riesgo para el consumo humano requiere ser tratada, para eliminar las partculas y organismos que
pueden ser dainos para la salud. Y finalmente debe ser distribuida a travs de tuberas hasta tu casa, para
que puedas consumirla sin ningn problema ni riesgo alguno.
2. La problemtica global del agua
La creciente necesidad de lograr el equilibrio hidrolgico que asegure el abasto suficiente de agua a la
poblacin se lograr armonizando la disponibilidad natural con las extracciones del recurso mediante el uso
eficiente del agua.
Mxico, un pas rico en recursos naturales, obtiene el agua que consume la poblacin de fuentes tales como
ros, arroyos y acuferos del subsuelo. Estos acuferos se recargan de forma natural en poca de lluvias.
Sin embargo, la poca de lluvias tiene una duracin promedio de cuatro meses lo que propicia una escasa
captacin. Aunado a esto, del total de agua captada por lluvias, aproximadamente el 70% se evapora.
La desproporcin que existe entre la cantidad de agua que se capta por escurrimiento y las extensiones
territoriales que comprenden aunado a la corta temporada de lluvias hace que la disponibilidad del agua sea
cada vez menor.
Bajo este panorama Mxico enfrenta actualmente graves problemas de disponibilidad, desperdicio
y contaminacin del agua.}
Parte de esta problemtica, se enfrenta con la construccin de la Infraestructura Hidrulica que permite
satisfacer de agua a los diferentes sectores de la poblacin: el agrcola, el industrial, el domstico y
de servicios y para la generacin de energa elctrica, entre otros.
No obstante existen diferencias territoriales importantes que son desfavorables.
En el norte del territorio nacional, el agua de lluvia que se capta por escurrimiento es nicamente el 4%
mientras que en el sureste y las zonas costeras se logra captar el 50% del escurrimiento.
As, entre otros beneficios de la infraestructura hidrulica se encuentra la proteccin a la poblacin y las reas
productivas de situaciones como las inundaciones, adems de aprovechar las zonas con alto promedio de
escurrimientos para la generacin de servicios como la energa elctrica.
La zona norte del pas est constituida por regiones ridas y las presas tienen la funcin de captar el agua
que se utilizar en la actividad agrcola.
En la zona sur del pas, donde se localizan las regiones hmedas, las presas tienen como funcin almacenar
el agua para la generacin de la energa elctrica y el control de avenidas.
Dada la importancia del agua, es nuestro deber utilizarla adecuada y racionalmente, y as ayudar a nuestro
medio ambiente, realizando algunas pequeas tareas:
Cierra las llaves mientras te enjabonas, te tallas en el bao, te afeitas o te cepillas los dientes.

No laves la banqueta, pisos o el coche a "chorro de manguera", usa solo la necesaria en cubetas.

Reporta cualquier fuga que observes en la calle, vigila los mecanismos de depsito de sanitarios,
tinacos y cisternas, reparando cualquier fuga.

Revisa peridicamente las paredes de la cisterna y el buen funcionamiento de la bomba.

Utiliza solamente el agua estrictamente necesaria en el bao, en el lavado de trastes y en el lavado


de ropa.

Al usar la lavadora, usa el mximo de ropa permitido en cada carga.

No riegues el jardn durante las horas de mayor calor, el agua se evapora.

Vigila a tus hijos, para que en sus juegos no se baen a chorro de agua o a cubetazos.

No utilices el inodoro como cubo de basura.

Utiliza cisternas de WC con dispositivo de descarga controlada o de bajo volumen. Una forma de
reducir el consumo de una cisterna convencional consiste en introducir en su interior una botella de uno o dos
litros llena de agua.
No olvides explicar estos consejos a los ms pequeos de la casa.
No desperdicies el agua, recuerda siempre la importancia del vital lquido: El Agua.
3. La escasez del agua
Las fuentes, los manantiales, las cuencas o caadas estn en acelerada va de extincin, hay cambios
de clima y de suelo, inundaciones, sequas y desertizacin. Pero es la accin humana la ms drstica: ejerce
una deforestacin delirante, ignora los conocimientos tradicionales sobre todo de las comunidades indgenas
locales, retira el agua de los ros de diferentes maneras, entre otras con obras de ingeniera, represas y
desvos.
En la agenda poltica internacional el tema de la escasez del agua se ha vuelto prioritario, por ejemplo, el
acceso al agua es un punto importante de los acuerdos de paz entre Israel y sus vecinos. Pero este aspecto
no est confinado al Medio Oriente, puesto que el compartir ros es un asunto de ndole
de seguridad nacional, precisamente por la importancia del agua para el desarrollo; actualmente cerca del
40% de la gente en el mundo vive en ms de 200 cuencas de ros compartidos.
Y es que ante una situacin de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del
bienestar humano: la produccin de alimentos, la salud y la estabilidad poltica y social. Esto se complica an
ms si el recurso disponible se encuentra compartido, sin considerar el aspecto ecolgico.
Es por esto que, la gestin del recurso deber tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez,
sobreexplotacin y contaminacin, mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de
conservacin.
La conceptualizacin de la conservacin del recurso agua debe entenderse como un proceso que cruza a
varios sectores, por lo que la estrategia debe considerar todo: lo econmico, lo social, lo biolgico, lo poltico,
etctera.
La calidad del agua son fundamentales para el alimento, la energa y la productividad. El manejo juicioso de
este recurso es central para la estrategia del desarrollo sustentable, entendido ste como una gestin integral
que busque el equilibrio entre crecimiento econmico, equidad y sustentabilidad ambiental a travs de un
mecanismo regulador que es la participacin social efectiva.
El agua es un recurso imprescindible pero escaso para la vida. Menos del 1% del agua del planeta es dulce y
accesible para el hombre, aunque este porcentaje vara considerablemente segn el lugar, el clima o la poca
del ao.
4. El sector agrcola, mayor consumidor del agua
El sector agrcola es el mayor consumidor de agua con el 65%, no slo porque la superficie irrigada en el
mundo ha tenido que quintuplicarse sino porque no se cuenta con un sistema de riego eficiente, razn
principal que provoca que las prdidas se tornen monumentales. Le siguen el sector industrial que requiere
del 25% y el consumo domstico, comercial y de otros servicios urbanos municipales que requieren el 10%.
Para el ao 2015 el uso industrial alcanzar el 34% a costa de reducir al 58% los volmenes destinados para
riego y al 8% los destinados para otros usos. El consumo total de agua se ha triplicado desde 1950
sobrepasando los 4,300 km3/ao, cifra que equivale al 30% de la dotacin renovable del mundo que se puede
considerar como estable.

Ante estas circunstancias muchas regiones del mundo han alcanzado el lmite de aprovechamiento del agua,
lo que los ha llevado a sobreexplotar los recursos hidrulicos superficiales y subterrneos, creando un fuerte
impacto en el ambiente.
Aunque en las ltimas dos dcadas se ha logrado progreso sobre los distintos aspectos del desarrollo y
la administracin de los recursos hidrulicos, los temas de la calidad del agua son ms serios de lo que se
crea.
Las razones son diversas pero podramos citar dos de estas:
La mayor parte de la poblacin mundial vive en cuencas compartidas, lo que implica una
mayor competencia debida a los usos, 50 pases de los cuatro continentes asientan ms de tres cuartas
partes del total de su poblacin en las cuencas internacionales; lo que hace que el 47% de la poblacin se
encuentre en cuencas compartidas internacionales, 214 cuencas son multinacionales, incluyendo 57
en frica, 58 enAmrica, 48 en Europa y 51 en Asia.
La situacin jurdica sobre el uso y conservacin del recurso que se comparte casi siempre en los PED
tradicionalmente es ambigua, ya que prcticamente enfrentan una ausencia de reglamentacin, aunque los
pases desarrollados han generado regulaciones y metodologas para una mejor gestin del recurso, no
porque sean ms precavidos, sino porque los problemas de contaminacin de las aguas los comenzaron a
enfrentar desde la poca de los aos 60 y 70, as tenemos que han logrado desarrollar alta tecnologa y
diversidad de metodologas para su conservacin.
En este sentido, este 47% de la poblacin, es decir, dos mil millones de personas dependen de la cooperacin
de todos los pases que comparten las cuencas para garantizar el suministro del agua en cantidad y calidad, y
para su estabilidad ambiental.
El agotamiento del agua subterrnea es la amenaza oculta para la seguridad de los alimentos.
La oferta de alimentos de muchos pases en desarrollo depende del agua subterrnea que se utiliza para
irrigacin. Si ese recurso no se administra de forma ms sostenible, puede que algunas de las zonas ms
pobladas del mundo tengan que enfrentarse a una crisis profunda en el futuro.
El primer estudio global del Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI, segn sus siglas en ingls)
sobre la escasez del agua, publicado en el ao 1998, puso de manifiesto que el agotamiento incontrolado de
las capas acuferas subterrneas representaba una seria amenaza para la seguridad de los alimentos en
muchos pases en desarrollo.
En esos pases, el agua subterrnea se ha convertido en el sostn principal de las actividades
agroalimentarias. Sin embargo, ese valioso recurso no se est utilizando de manera sostenible. En los pases
en los que se depende del agua subterrnea para la irrigacin, el exceso de extraccin de agua est
provocando que los niveles freticos de agua dulce estn descendiendo a un ritmo muy alarmante.
Las consecuencias derivadas de no intentar solucionar ese problema son potencialmente catastrficas,
especialmente para las poblaciones ms pobres, que son las que ms padecen la escasez del agua. Son tres
los problemas principales que caracterizan a la utilizacin del agua subterrnea: el agotamiento debido a un
exceso de extraccin de este recurso; las inundaciones y la salinizacin causadas por un drenaje insuficiente;
y finalmente, la contaminacin, debida a las actividades intensivas agrcolas, industriales y de otro tipo.
Pases que sufren ya las consecuencias de un exceso de utilizacin de las aguas subterrneas.
Los usos del agua se determinan de acuerdo a la ubicacin geogrfica del lugar, la economa que tiene, las
actividades que realizan los miembros de la comunidad y el contexto cultural en el que se combinan cada uno
de los aspectos anteriores.
Cada vez es ms frecuente ver como algunas acciones que realizamos en nuestra comunidad deterioran no
slo la calidad del agua, tambin nos acerca ms ala racionalizacin severa del recurso para poder cubrir las
necesidades de todos los pobladores. Esta situacin nos llevar en pocos aos a una escasez del agua que
pondra en riesgo el desarrollo social de todos.
Si bien es importante que cada persona valore el uso del agua para sus actividades bsicas, es necesaria
la organizacin comunitaria par a el manejo eficiente del agua que nos permita preservarla a futuro.
5. La contaminacin del agua
La contaminacin del agua por tuberas de desechos debe ser controlada de alguna manera.
El dficit local y regional de agua es debido, sobre todo, al aumento de las necesidades surgidas del
desarrollo econmico y de la explosin demogrfica. El hombre ha utilizado el agua para fines cada vez ms
numerosos, y su dependencia de ese elemento no ha hecho ms que crecer.

El recurso agua es cada vez ms apreciado, tanto para uso domstico industrial o agrcola. Su escasez, sobre
todo en las zonas ridas y semiridas, la sitan como prioridad vital para el desarrollo de las poblaciones: "si
no hay agua, no hay vida". Muchos son los programas emprendidos para el uso racional del vital lquido; sin
embargo; gran parte de ellos adolecen de objetividad, ya sea por su difcil aplicacin o por el
elevado costo que representan; es ms, se ataca el problema desde puntos de vista sofisticados (se piensa
que el modelo ms complicado es el mejor); sin embargo existen oportunidades valiosas que estn a nuestro
alcance, que solo requieren ser visualizadas, un tratamiento tcnico simple y "conciencia de todos".
Mucho se habla de las plantas tratadoras para reutilizacin del agua en ciertas actividades donde no se
requiere la calidad de potable (claro, dado el acondicionamiento de las aguas degradadas). Pero hemos
olvidado que tambin hay desperdicios que no estn a la vista y por ello no les ponemos atencin.
Adicionalmente, la contaminacin causada por los efluentes domsticos e industriales, la deforestacin y las
prcticas del uso del suelo, est reduciendo notablemente la disponibilidad de agua utilizable. En la
actualidad, una cuarta parte de la poblacin mundial, es decir, mil quinientos millones de personas, que
principalmente habitan en los PED (Pases en Desarrollo) sufren escasez severa de agua limpia, lo que
ocasiona que en el mundo haya ms de diez millones de muertes al ao producto de enfermedades hdricas.
6. Ciudadanos e instituciones gubernamentales al cuidado del vital lquido : el agua
El agua es indispensable para cualquier actividad: la industrial, la agrcola y la urbana ya que promueve su
desarrollo econmico y social.
Con el propsito de alcanzar un manejo sustentable del recurso futuro, es necesario que todos los ciudadanos
conozcamos la situacin real del agua y participemos con las instituciones gubernamentales en la toma de
decisiones para el manejo responsable del agua.
Se necesita la participacin de los miembros de la sociedad para que desde cada una de sus actividades: en
el hogar, en el trabajo, en la escuela, en la comunidad, en las reas de recreacin, consideren el valor del
agua haciendo uso eficiente del recurso y cuidando de no regresarla tan contaminada para preservar la
calidad de las reservas naturales del agua.
As la participacin ciudadana en la toma de decisiones para el uso del agua, se complementa con aquellas
que se llevan a cabo de manera institucional a travs de las Comisiones Estatales del Agua, los Consejos de
Cuenca y los Comits Tcnicos de Aguas Subterrneas a lo largo del pas.
7. Consejos para ahorra agua y dinero:
Instale en el tanque del inodoro tapas de jaleo para ahorrar de .5 a 1.5 galones por jalada.
Instale cabezas de regadera de flujo bajo.

Instale en su tanque del inodoro ciclos de llenado desviado para conservar hasta un galn por jalada
sin que se note la diferencia.

Limtese a tomar duchas de cinco minutos o menos. Reduciendo el tiempo por un minuto puede
ahorrar 2,000 galones al ao.

Use nicamente su lavaplatos a su mxima capacidad. Desde 1990, la mayora de los fabricantes de
lavadoras fabrican mquinas de uso eficiente de agua, cuando se usan a su capacidad mxima, usando
menos de 10 galones por lavada.

Considere reemplazar su lavadora por una lavadora de alta eficiencia. Usted puede ahorrar la mitad
del consumo de agua y electricidad en cada lavada.

No utilice el chorro para lavar los vegetales, pues se desperdicia mucho lquido. Es preferible que use
un envase donde los lave todos juntos. Luego puede utilizarla el agua que uso para regar las plantas.

No utilice la poceta como papelera, pues por cada descarga se gastan 30 litros de agua. Bote
cenizas, pelusas y otros desperdicios en los recipientes destinados para tal fin.

Planifique la lavada de la ropa. Por cada carga en la lavadora se gastan 200 litros de agua, por lo
que es mejor esperar a tener prendas suficientes para llenarla. Con la cantidad justa de detergente se gasta
menos al enjuagar y se cuida el ambiente. Si el agua final no tiene jabn, puede usarla para regar las plantas
o lavar los pisos.

Al cocinar, mida bien la cantidad de agua que necesita hervir. Si llena el recipiente ms all de lo
necesario se derrochar el lquido sobre la cocina y mediante la evaporacin. Si tapa la olla, hervir ms
rpido, y recuerde apagar la llama apenas se complete la ebullicin.

Ordene los platos y las ollas antes de fregarlos. Remoje y enjabone de una vez, con el grifo cerrado,
y recuerde dejarlo sin goteos. Luego, enjuague todo junto. Puede asear los utensilios con menos jabn y
lavarlos con agua tibia, si tiene la posibilidad, pues de esta manera se ahorra ms.

Fomente en los miembros de la familia el hbito de cepillarse los dientes usando slo un vaso de
agua. Preservar 13 litros del vital lquido por ocasin y pagar menos al fin de mes. Recuerde cerrar el
chorro mientras se enjabona las manos.

Lavar a mano es una de las actividades caseras en las que se gasta ms agua, si no se tiene
cuidado. Por eso, cuando lave la ropa, no deje correr el agua mientras restriega. Utilice una ponchera para
enjabonar sus prendas de vestir, y luego enjuguelas con el agua fresca que sale del chorro. Use el
mismo procedimiento con los platos y los utensilios de cocina.

No sufra si su carro est sucio; puede lavarlo, pero hgalo con cautela. Utilice dos tobos, uno para
enjabonar y otro para enjuagar. Si lo hace con manguera no olvide colocar una pistola reguladora, as no
gastar ms agua de la debida. Aproveche la oportunidad para limpiar el frente de su casa, con lo que matar
dos pjaros de un slo tiro.

Las medidas para ahorrar agua no sern productivas si se cumplen por una simple imposicin del
jefe del hogar. Es importante que se les explique a todos los habitantes de la casa el por qu del ahorro del
preciado lquido. Los beneficios son varios: disposicin de agua por ms tiempo, cuenta menor por pagar
tambin en recibos de electricidad y conciencia. ciudadana.
8. La productividad del agua
La escasez de agua se ha venido considerando como un problema hidrolgico, cuando en realidad es cada
vez en mayor grado un problema econmico, puesto que se trata de un recurso escaso, que al margen de
otros usos, es demandado casi en un 90% para actividades econmicas. Parece pues necesario acercarse a
la escasez del agua tambin desde una perspectiva econmica, puesto que, pese a sus caractersticas
especiales, el agua es un recurso al cual podran aplicrsele criterios anlogos a los que se usan para asignar
otros recursos tambin escasos.
9. La funcin ecolgica
Para la ecologa el agua tiene un doble valor, por una parte es un elemento del ecosistema y es
consecuentemente un activo social, por otra es generador de ecosistemas.
Con ser cuestiones muy importantes a considerar, cuando se trata de llevar a cabo aprovechamientos de
agua, la conservacin de las especies y de los ecosistemas afectados, no podemos olvidar la funcin que
realiza el agua cuando fluye, de modo variable, desde las cabeceras de los ros hasta el mar, puesto que
moviliza y distribuye elementos qumicos tan importantes para la vida como el fsforo o el anhdrido
carbnico.
La funcin ecolgica del agua en sus dos vertientes fundamentales:
a)mantenimiento de los ecosistemas que le son propios.
b)vehculo de transporte de nutrientes, sedimentos y vida, es un bien comn cuyo respeto debe conciliarse
con el desarrollo sostenible de las actividades humanas sobre la tierra.
Existen algunas zonas geogrficas tradicionalmente afectadas por la escasez del recurso hdrico a las que no
se puede dar una solucin aceptable para sus problemas si no es la mayor y mejor disponibilidad de ese

recurso, que no poseen, puesto que tanto las aguas subterrneas como la reutilizacin y, en su caso, la
desalacin se han aplicado hasta lmites razonables sin resolver los problemas, y que, por tanto, debera ser
suministrado por la aportacin externa de agua o la modificacin de sus estructuras productivas.
En ciertos casos, la desalacin podr resolver algunos problemas hidrolgicos pero, adems del alto coste
que comporta, su utilizacin masiva supone una contradiccin bsica desde el punto de vista ecolgica puesto
que se sustituyen los recursos renovables por otros que demandan un elevado consumo energtico -muchas
veces de origen fsil.
Es conveniente introducir el volumen de agua realmente consumido como factor para distribuir los costes de
la misma entre los usuarios, resolviendo lgicamente los problemas de control que se plantean, puesto que
esta medida incentivara el ahorro.
Es imprescindible revisar los criterios de asignacin del agua, especialmente en lo que respecta a las
actividades econmicas. La incidencia negativa que los nuevos criterios pudieran tener sobre algunos
regados (hay distintas agriculturas y distintos agricultores), debe ser corregida considerando la funcin social
que es inherente a la mayor parte de esos regados. La subvencin de los costes del agua es
contraproducente con la asignacin eficaz del propio recurso.
Cualquier demanda de nuevas disponibilidades de agua para usos econmicos debe someterse a un
riguroso anlisis coste-beneficio, bien entendido que por la movilidad del recurso y la amplitud de
sus funciones habrn de considerarse todos los costes y todos los beneficios.
10. El problema: falta de agua
Mientras que en muchos lugares el agua limpia y fresca se da por hecho, en otros es un recurso escaso
debido a la falta de agua o a la contaminacin de sus fuentes. Aproximadamente 1.100 millones de personas,
es decir, el 18 por ciento de la poblacin mundial, no tienen acceso a fuentes seguras de agua potable, y ms
de 2.400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado. En los pases en desarrollo, ms de 2.200
millones de personas, la mayora de ellos nios, mueren cada ao a causa de enfermedades asociadas con la
falta de acceso al agua potable, saneamiento inadecuado e insalubridad. Adems, gran parte de las personas
que viven en los pases en desarrollo sufren de enfermedades causadas directa o indirectamente por el
consumo de agua o alimentos contaminados o por organismos portadores de enfermedades que se
reproducen en el agua. Con el suministro adecuado de agua potable y de saneamiento, la incidencia de
contraer algunas enfermedades y consiguiente muerte podran reducirse hasta en un 75 por ciento.
La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de agua como a su
mantenimiento inadecuado. Cerca del 50 por ciento del agua en los sistemas de suministro de agua potable
en los pases en desarrollo se pierde por fugas, conexiones ilegales y vandalismo. En algunos pases, el agua
potable es altamente subsidiada para aquellos conectados al sistema, generalmente personas en una mejor
situacin econmica, mientras que la gente pobre que no est conectada al sistema depende de vendedores
privados costosos o de fuentes inseguras.
Los problemas de agua tienen una importante implicacin de gnero. Con frecuencia en los pases en
desarrollo, las mujeres son las encargadas de transportar el agua. En promedio, estas tienen que recorrer a
diario distancias de 6 kilmetros, cargando el equivalente de una pieza de equipaje, o 20 kilogramos. Las
mujeres y las nias son las que ms sufren como resultado de la falta de servicios de saneamiento.
La mayor parte del agua dulce, aproximadamente el 70 por ciento del lquido disponible mundialmente se
utiliza en la agricultura. Sin embargo, la mayora de los sistemas de irrigacin son ineficientes: pierden
alrededor del 60 por ciento del agua por la evaporacin o reflujo a los ros y mantos acuferos. La irrigacin
ineficiente desperdicia el agua y tambin provoca riesgos ambientales y de salud, tales como la prdida
detierra agrcola productiva debido a la saturacin, un problema grave en algunas reas del sur de Asia;
asimismo, el agua estancada provoca la transmisin de la malaria.
El consumo de agua en algunas reas ha tenido impactos dramticos sobre el medio ambiente. En reas de
os Estados Unidos, China y la India, se est consumiendo agua subterrnea con ms rapidez de la que se
repone, y los niveles hidrostticos disminuyen constantemente. Algunos ros, tales como el Ro Colorado en el
oeste de los Estados Unidos y el Ro Amarillo en China, con frecuencia se secan antes de llegar al mar.
Debido a que los suministros de agua dulce son el elemento esencial que permite la supervivencia y el
desarrollo, tambin han sido, a veces, motivo de conflictos y disputas, pero a la vez, son una fuente de
cooperacin entre personas que comparten los recursos del agua. A la par del aumento de la demanda del
lquido vital, las negociaciones sobre la asignacin y administracin de los recursos del agua son cada vez
ms comunes y necesarias.

11. Estadsticas clave


Aunque el 70 por ciento de la superficie del mundo est cubierta por agua, solamente el 2.5 por ciento del
agua disponible es dulce, mientras que el restante 97.5 por ciento es agua salada. Casi el 70 por ciento del
agua dulce est congelado en los glaciares, y la mayor parte del resto se presenta como humedad en el
suelo, o yace en profundas capas acuferas subterrneas inaccesibles.
Menos del 1 por ciento de los recursos de agua dulce del mundo estn disponibles para el consumo 17 por
ciento ms de agua para cultivar alimentos para las crecientes poblaciones de los pases en desarrollo, y el
consumo total del agua aumentar en un 40 por ciento. La tercera parte de los pases en regiones con gran
demanda de agua podran enfrentar escasez severa de agua en ste siglo, y para el 2025, dos tercios de la
poblacin mundial probablemente vivan en pases con escasez moderada o severa.
La distribucin de los recursos de agua dulce es muy desigual. Las zonas ridas y semiridas del mundo
constituyen el 40 por ciento de la masa terrestre, y estas disponen solamente del 2 por ciento de la
precipitacin mundial.
La agricultura por irrigacin es responsable del consumo de aproximadamente el 70 por ciento del agua, y
hasta del 90 por ciento en las regiones tropicales ridas. Los consumos de agua para la irrigacin han
aumentado ms de un 60 por ciento desde 1960.
Al ritmo actual de inversiones, el acceso universal al agua potable no podr anticiparse razonablemente hasta
el ao 2050 en frica, el 2025 en Asia y el 2040 en Amrica Latina y el Caribe. En general, para estas tres
regiones, que comprenden el 82.5 por ciento de la poblacin mundial, el acceso durante los aos noventa
aument de 72 a 78 por ciento de la poblacin total, mientras que el saneamiento aument de 42 a 52 por
ciento.
En los pases en desarrollo, entre el 90 y el 95 por ciento de las aguas residuales y el 70 por ciento de los
desechos industriales se vierten sin ningn tratamiento en aguas potables que consecuentemente contaminan
el suministro del agua utilizable.
Aproximadamente el 94 por ciento de la poblacin urbana tuvo acceso al agua potable al final del 2000,
mientras que el ndice para los habitantes en reas rurales era solamente del 71 por ciento. Para el
saneamiento, la diferencia era an mayor ya que el 85 por ciento de la poblacin urbana estaba cubierta,
mientras que en las reas rurales, solamente el 36 por ciento de la poblacin tuvo saneamiento adecuado.
La escasez de agua dulce es uno de los siete problemas ambientales fundamentales presentados en
el Informe "Perspectivas del Medio Ambiente Mundial" del PNUMA. Es ms, en una encuesta realizada a 200
cientficos lo sealaban, junto al cambio climtico, como el principal problema del nuevo siglo. De forma
sencilla se puede decir que estamos alcanzando el lmite de extraer agua dulce de la superficie terrestre, pero
el consumo no deja de aumentar. Sin embargo, una gran amenaza la constituye el efecto que el cambio
climtico tendr sobre el ciclo hidrolgico y la disponibilidad de agua dulce. Bsicamente se agravarn las
condiciones de escasez de las zonas que ya son ridas (menos lluvias y mayor evaporacin).
Actualmente el 20 % de la poblacin no tiene acceso a agua de calidad suficiente y el 50% carece de
saneamiento. frica y Asia Occidental son las zonas de mayor carencia. De forma simplificada podramos
decir que en los pases enriquecidos el problema del agua afecta sobretodo a la conservacin de la naturaleza
y a las posibilidades de crecimiento econmico mientras que en el sur, adems de todo eso, la falta de agua
potable es la causante directa de enfermedades como la diarrea y el clera que causan la muerte de 15
millones de nios cada ao.
El consumo global de agua dulce se ha multiplicado por 6 entre 1900 y 1995 mientras que la poblacin slo lo
ha hecho por 3 superpoblacin o superconsumo?. La Agricultura se lleva el 70% de agua dulce consumida
por el uso de tcnicas de riego inapropiadas. El consumo industrial se doblar en el 2050 y en pases de
rpida industrializacin como China se multiplicar por 5. El consumo urbano tambin aumenta con la renta
percpita, sobretodo en usos recreativos (campos de golf, parques y jardines, etc) y derivados del turismo.
Por otro lado la prdida de calidad del agua dulce por contaminacin repercute muy gravemente en su
disponibilidad para consumo, una vez superada la capacidad natural de autodepuracin de los ros. En primer
lugar la contaminacin difusa de origen agropecuario a travs del uso incontrolado de plaguicidas txicos y
fertilizantes (N y P) produce la eutrofizacin (crecimiento excesivo de algas y muerte de los ecosistemas
acuticos) pero llega a causar enfermedades cancergenas a las altas concentraciones que se dan en el Sur.
En segundo lugar la contaminacin industrial por metales pesados, materia orgnica y nuevos compuestos
txicos (PCB, etc) se multiplicar por 4 para el 2025. Por ltimo la contaminacin urbana se da sobretodo en
las mega ciudades del Sur y a sus cinturones de miseria.

Otro gran problema a nivel mundial es el de las aguas subterrneas. Estas constituyen el 97% del agua dulce
terrestre frente al ridculo 0.015 % del agua superficial embalsable. El 33% de la poblacin mundial, sobretodo
la rural, depende de ella, pero est amenazada tanto por la contaminacin de los acuferos como por la mala
utilizacin de los pozos existentes. La sobre-explotacin de stos provoca el descenso de la capa fretica y
hace necesario excavar ms hondo; el aumento de costes que esto supone perjudica primero a los ms
pobres. Cuando sto sucede en zonas costeras el agua del mar penetra y saliniza los acuferos subterrneos
(como ocurre en el litoral mediterrneo).
Por ltimo, tanto a nivel nacional como mundial el agua dulce no est homogneamente distribuida ni
geogrfica ni temporalmente. Por ello se estn ya produciendo muchos conflictos por el acceso al agua,
sobretodo internacionales pero tambin intranacionales. Este es un problema que se est agravando muy
rpidamente por lo que empezamos a asistir a verdaderas guerras del agua. Sin embargo, esta distribucin
desigual se utiliza a menudo como excusa para grandes embalses y trasvases que ocultan motivaciones
puramente econmicas y una poltica hidrulica derrochadora.
Dado que la causa real de las injusticias derivadas del agua no se deben a una causa natural sino a
la lgica imperialista del sistema, la principal lnea de accin debe ser combatir ste en todos sus frentes.
12. Reduccin de consumo
Hay mucho trabajo que hacer en reducir el consumo, en todos los mbitos pero principalmente en los que
mayor porcentaje del gasto suponen:
En agricultura es imprescindible mejorar los sistemas de riego.. Las prdidas de agua dulce en la red de
distribucin son escandalosas. 25-50 % en Urbanas y 40-60% en Agrcolas.
Las campaas de sensibilizacin ciudadana pueden reducir el gasto de agua domstico. Es algo necesario
por coherencia, pero no debe caerse en el testimonialismo fcil, ya que estamos hablando de un porcentaje
muy pequeo del consumo global de agua. Sin embargo, las actividades recreativas (fuentes, riego de
jardines, campos de golf, parques de atracciones etc) suponen la mayor parte del consumo considerado
urbano y es muy fcilmente reducible.
13. Organismos democrticos de distribucin
Debido a la desigual distribucin del agua, todo el mundo coincide en la necesidad de instituciones que lo
regulen en la que estn presentes responsables polticos, empresarios, hidrlogos, ciudadanos, etc. El
problema est en la verdadera democracia y justicia de los mismos.
14. Cuestin del precio.
El principio bsico es que el agua no es un bien econmico que pertenezca a una empresa, cuenca o pas,
sino un patrimonio comn de la humanidad, al que todo el mundo debe poder acceder para cubrir sus
necesidades bsicas. Es evidente que si el agua es gratis, el derroche est garantizado. Sin embargo, el
precio debe tener en cuenta la capacidad de pagarlo.
15. Datos importantes sobre este indispensable lquido
El lema del Da Mundial del Medio Ambiente 2003 "Agua: ! Dos mil millones sufren sin ella!" pone de relieve el
papel fundamental que tiene el agua en la supervivencia humana y el desarrollo sostenible.
Las estadsticas actuales son inquietantes. Una de cada seis personas carece de un acceso regular al agua
potable. Ms del doble 2.400 millones de personas no disponen de servicios de saneamiento adecuados. Las
enfermedades vinculadas con el agua provocan la muerte de un nio cada ocho segundos y son la causa del
80% del total de las enfermedades y muertes en el mundo en desarrollo, situacin que resulta mucho ms
trgica si se tiene en cuenta que desde hace mucho tiempo sabemos que esas enfermedades se pueden
prevenir fcilmente.
Si bien en los ltimos 20 aos el mundo en desarrollo ha presenciado un aumento del suministro de los
servicios de agua, ese adelanto se vio contrarrestado en gran parte por el crecimiento demogrfico. En
muchos lugares del mundo se vive con el fantasma de la escasez de agua a causa del cambio climtico, la
contaminacin y el consumo excesivo.
El desafo para nosotros es suministrar servicios de agua para todos, especialmente los pobres; optimizar la
productividad de los recursos hdricos, especialmente en la agricultura, sector al que se destina la mayor parte
de esos recursos en todo el mundo y en el que, sin embargo, muchas de las prcticas de rutina que se
emplean para el uso del agua suelen ser ineficientes; y velar por que los ros y los acuferos subterrneos
compartidos por dos o ms pases se gestionen en forma equitativa y armoniosa.
Por un lado hace falta agua dulce, y por otro una nueva forma de pensar. Debemos aprender a valorar el
agua. En algunos casos, ser necesario que los usuarios paguen un precio que se ajuste a la realidad; en

ninguno, por esa valoracin se debera privar de este recurso vital a poblaciones ya marginal izadas. Una de
las paradojas ms perversas con respecto al agua en el mundo en el presente es que las personas con
menores ingresos s9n las que en general ms pagan por el agua.
Esta nueva forma de pensar tambin implica encontrar soluciones prcticas y adecuadas para garantizar un
abastecimiento fiable y equitativo del agua. Algunas soluciones son simples y econmicas. La recoleccin del
agua de lluvia, sin ir ms lejos, podra ayudar a 2.000 millones de personas en Asia, y purificar el agua antes
de beberla y las campaas de salud pblica sobre prcticas bsicas de higiene seran de gran ayuda para
aliviar la carga de morbilidad mundial ocasionada por el agua sucia.
Para proporcionar servicios adecuados de saneamiento y un suministro sostenible de agua dulce tambin
sern necesarias nuevas inversiones de envergadura en la infraestructura y la tecnologa. Se estima que para
lograr las metas acordadas habr que duplicar con creces los gastos anuales en agua potable y saneamiento.
Adems hay que subrayar que no cabe relacionar la escasez del agua con las entradas por precipitacin,
pensando que se pueden canalizar en su totalidad hacia los usos: stas se han de dividir en tres partes, una
se evapora en la atmsfera, otra se fija en el suelo, en la vegetacin y los organismos que componen
la biosfera y otra es la que va por los cauces y lagos superficiales y subterrneos hacia el mar. Y solo de esta
ltima parte cabe derivar agua hacia los usos antrpicos, pero sin agotar cauces o acuferos, para evitar los
daos sociales y ecolgicos derivados de su sobreexplotacin.
El abastecimiento de agua de calidad no es ya tanto un problema fsico, como econmico: las tcnicas
disponibles permiten fabricar el agua con la calidad deseada y llevarla al lugar requerido, pero ello entraa
unos costes fsicos y monetarios que pueden hacer la operacin econmica y ecolgicamente poco
recomendable.
La otra es ms despilfarradora, ms insostenible, pero polticamente fcil de implementar: basta con mantener
el statu quo y ampliar el negocio de las empresas de obras pblicas, de produccin y venta de agua y de los
concesionarios de nuevos caudales.
La primera apoya los cambios institucionales necesarios para gestionar mejor el agua como recurso,
incentivando la conservacin y el ahorro del agua, readaptando los usos y mejorando su eficiencia,... Se trata
de una opcin de cambio institucional que requiere hacer poltica, en el mejor sentido de esta palabra, para
desbloquear una situacin que, aunque beneficie a ciertos intereses particulares, va cada vez ms en
perjuicio de la mayora de la poblacin apuntando hacia un horizonte de creciente insostenibilidad global y de
deterioro ecolgico local.
La otra es la opcin tcnica (9) que ha predominando hasta el momento: la de ampliar a cualquier coste la
oferta de agua. Tras la sobreexplotacin de los recursos hdricos esta opcin promueve tambin ahora la
desalacin del agua del mar.
Esta opcin renovada beneficia a constructores y "productores" de agua, deseosos de ampliar
sus ventas favoreciendo el actual despilfarro de agua, que redunda en perjuicio de la mayora de la poblacin
y de su medio ambiente local y global.
El actual marco institucional favorece esta segunda opcin: ahorrar agua y gestionarla mejor no es hoy
negocio.
La primera opcin deber pues cambiar las reglas del juego econmico para conseguir que gestionar mejor el
agua s sea negocio, cerrando a la vez la llave presupuestaria que subvenciona y privilegia las inversiones
orientadas a ampliar la oferta de agua.
Se ha estimado que un ser humano necesita en promedio 50 litros de agua por da para beber, cocinar, lavar,
cultivar, sanear. Pero el derecho al agua, bsico para cualquier criatura empieza a llegar gota a gota a
millones de personas. Y este sonido de emergencia hace slo unos aos (el Foro Mundial del Agua celebr en
marzo reciente su tercera versin, en Kioto, Japn) empez a ser considerado internacionalmente como una
constatacin pavorosa de la ya no paulatina, sino vertiginosa escasez de agua en todo el planeta, surgida no
slo del crecimiento poblacional, sino de la estremecedora negligencia humana con todas sus consecuencias
relacionadas. El problema ha pasado de rumor de riachuelo a bramido de avalancha.
Aunque las siguientes cifras han sido masivamente difundidas por organizaciones sociales y ONGs dedicadas
a la proteccin de los recursos naturales y el medio ambiente, sera necio abstenerse de citarlas una vez ms:
1.100 millones de personas carecen de agua hoy y 2400 millones de instalaciones sanitarias. 31 pases
carecen totalmente de acceso a fuentes de agua limpia. De cada cuatro personas una no alcanza el agua
pura. Cada ocho segundos muere un nio por beber agua contaminada. Ms de cinco millones de personas
mueren cada ao por aguas contaminadas.

El primer Foro Mundial del Agua celebrado en el ao 2000 en La Haya, se fij como objetivo para el ao 2015
reducir a la mitad el nmero de personas sin acceso al agua potable. Pero no incluy planes para evitar
su monopolio. Apenas s se nombr el conflicto de la privatizacin de las fuentes de agua, destinado a ser uno
de los ms graves del siglo que empieza. Pese a que slo el 5% del agua potable en el mundo est en manos
privadas, las ganancias anuales que obtienen estas empresas son ms del doble de lo que gana hoy
la industria petrolera. Pero previsto como est el crecimiento poblacional del planeta de nueve mil millones de
habitantes para el ao 2025, no es ningn trabajo imaginar el monstruoso mecanismo que est en marcha
para el mercado del agua.
Partiendo de que sin agua no hay futuro el requerimiento de la Asamblea de los Sabios del Agua en Kioto, es
una accin universal combinada, individual y grupal, social, institucional de todos los rdenes en concierto
para la proteccin y el fortalecimiento de fuentes, cuencas, manantiales, acequias. Ni ms ni menos lo mismo
que los pueblos aborgenes del mundo han hecho desde la antigedad. Ejercer el derecho al agua, con la
celosa participacin de todos y todas, -nios, jvenes, adultos- en el cuidado del agua. Participacin que
patentiza lo animado, el fludo, el movimiento, la transformacin, smbolo del agua, nico modo de avizorar
futuro para la tierra
16. Conclusiones
La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresin, en el pasado, de que se trataba de un
bien inagotable. Era tambin el ms barato. En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. Todo ello ha
conducido al hombre a derrocharla. El riego se efecta de forma excesivamente generosa, hasta el punto de
anegar los suelos y de provocar una salinizacin secundaria. Las fugas en las redes de alimentacinde agua
de las ciudades son enormes. El agua se considera en la actualidad como un recurso econmico del mismo
valor que los minerales, y debe ser administrada racionalmente. En el origen de esta toma de conciencia
aparece una importante disminucin de este recurso en mltiples puntos del globo y, a partir de la mitad de la
dcada de los setenta, el crecimiento del coste de la energa. Se ha constatado que la explotacin irracional
de un recurso de superficie o subterrneo provoca dficit de agua y que esos dficit tienden a aparecer en
nuevos lugares y a menudo varias veces por ao. Es probable que los dficit sean causados por la
contaminacin; en todos los casos, comprometen el desarrollo urbano y econmico.
Por ltimo cabe mencionar que cada uno de los habitantes de este planeta debemos de estar conscientes del
agotamiento de este vital liquido y debemos tomar en cuenta y ejecutar los consejos y tareas mencionadas en
esta presentacin.
17. Bibliografa
Perspectivas del Medio Ambiente Mundial 2000. PNUMA. Ed. Mundi-Prensa. 2000.
Vivendi Environment. Annual Report 2000

bLa escasez de agua


La escasez de agua afecta ya a todos los continentes. Cerca de 1.200 millones de personas, casi
una quinta parte de la poblacin mundial, vive en reas de escasez fsica de agua, mientras que
500 millones se aproximan a esta situacin. Otros 1.600 millones, alrededor de un cuarto de la
poblacin mundial, se enfrentan a situaciones de escasez econmica de agua, donde los pases
carecen de la infraestructura necesaria para transportar el agua desde ros y acuferos.
La escasez de agua constituye uno de los principales desafos del siglo XXI al que se estn
enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. A lo largo del ltimo siglo, el uso y
consumo de agua creci a un ritmo dos veces superior al de la tasa de crecimiento de la poblacin
y, aunque no se puede hablar de escasez hdrica a nivel global, va en aumento el nmero de
regiones con niveles crnicos de carencia de agua.
La escasez de agua es un fenmeno no solo natural sino tambin causado por la accin del ser
humano. Hay suficiente agua potable en el planeta para abastecer a los 7.000 millones de
personas que lo habitamos, pero sta est distribuida de forma irregular, se desperdicia, est
contaminada y se gestiona de forma insostenible.

La escasez de agua y los ODM


La forma de gestionar el problema de la escasez de agua ser determinante para la consecucin o
no de la mayora de los Objetivos de Desarrollo del Milenio:

Las fuentes, los manantiales, las cuencas o caadas estn en acelerada


va de extincin, hay cambios de clima y de suelo, inundaciones, sequas
y desertizacin. Pero es la accin humana la ms drstica: ejerce una
deforestacin delirante, ignora los conocimientos tradicionales sobre todo
de las comunidades indgenas locales, retira el agua de los ros de
diferentes maneras, entre otras con obras de ingeniera, represas y
desvos.
En la agenda poltica internacional el tema de la escasez del agua se ha
vuelto prioritario, por ejemplo, el acceso al agua es un punto importante
de los acuerdos de paz entre Israel y sus vecinos. Pero este aspecto no
est confinado al Medio Oriente, puesto que el compartir ros es un
asunto de ndole de seguridad nacional, precisamente por la importancia
del agua para el desarrollo; actualmente cerca del 40% de la gente en el
mundo vive en ms de 200 cuencas de ros compartidos.
Y es que ante una situacin de escasez del agua la amenaza se cierne
sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la produccin
de alimentos, la salud y la estabilidad poltica y social. Esto se complica
an ms si el recurso disponible se encuentra compartido, sin considerar
el aspecto ecolgico.
Es por esto que, la gestin del recurso deber tender a evitar situaciones
conflictivas debidas a escasez, sobreexplotacin y contaminacin,
mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de
conservacin.
La conceptualizacin de la conservacin del recurso agua debe
entenderse como un proceso que cruza a varios sectores, por lo que la
estrategia debe considerar todo: lo econmico, lo social, lo biolgico, lo
poltico, etctera.
La calidad del agua son fundamentales para el alimento, la energa y la
productividad. El manejo juicioso de este recurso es central para la
estrategia del desarrollo sustentable, entendido ste como una gestin
integral que busque el equilibrio entre crecimiento econmico, equidad y
sustentabilidad ambiental a travs de un mecanismo regulador que es la
participacin social efectiva.

El agua es un recurso imprescindible pero escaso para la vida. Menos


del 1% del agua del planeta es dulce y accesible para el hombre, aunque
este porcentaje vara considerablemente segn el lugar, el clima o la
poca del ao.

ODM 1: El acceso a agua para uso domstico y productivo como agricultura, industria y
otras actividades econmicas, influyen directamente sobre la pobreza y la seguridad alimentaria.

ODM 2: La magnitud de acontecimientos catastrficos y cada vez ms recurrentes como


las sequas, interrumpen el proceso educativo.

b.

Contaminacin hdrica

La contaminacin del agua por tuberas de desechos debe ser


controlada de alguna manera.
El dficit local y regional de agua es debido, sobre todo, al aumento de
las necesidades surgidas del desarrollo econmico y de la explosin
demogrfica. El hombre ha utilizado el agua para fines cada vez ms
numerosos, y su dependencia de ese elemento no ha hecho ms que
crecer.
El recurso agua es cada vez ms apreciado, tanto para uso domstico
industrial o agrcola. Su escasez, sobre todo en las zonas ridas y
semiridas, la sitan como prioridad vital para el desarrollo de las
poblaciones: "si no hay agua, no hay vida". Muchos son los programas
emprendidos para el uso racional del vital lquido; sin embargo; gran
parte de ellos adolecen de objetividad, ya sea por su difcil aplicacin o
por el elevado costo que representan; es ms, se ataca el problema
desde puntos de vista sofisticados (se piensa que el modelo ms
complicado es el mejor); sin embargo existen oportunidades valiosas que

estn a nuestro alcance, que solo requieren ser visualizadas, un


tratamiento tcnico simple y "conciencia de todos".
Mucho se habla de las plantas tratadoras para reutilizacin del agua en
ciertas actividades donde no se requiere la calidad de potable (claro,
dado el acondicionamiento de las aguas degradadas). Pero hemos
olvidado que tambin hay desperdicios que no estn a la vista y por ello
no les ponemos atencin.
Adicionalmente, la contaminacin causada por los efluentes domsticos
e industriales, la deforestacin y las prcticas del uso del suelo, est
reduciendo notablemente la disponibilidad de agua utilizable. En la
actualidad, una cuarta parte de la poblacin mundial, es decir, mil
quinientos millones de personas, que principalmente habitan en los PED
(Pases en Desarrollo) sufren escasez severa de agua limpia, lo que
ocasiona que en el mundo haya ms de diez millones de muertes al ao
producto de enfermedades hdricas.
Contaminantes slidos en el Lago de Maracaibo.

Vertido de aguas contaminadas.

La contaminacin hdrica o contaminacin del agua es una modificacin generalmente, provocada


por el hombre, hacindola impropia o peligrosa para el consumo humano, la industria, la agricultura, la
pesca y las actividades recreativas, as como para los animales y la vida natural. 1
Si bien la contaminacin de las aguas puede provenir de fuentes naturales (como por ejemplo la ceniza
de un volcn)2 la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades humanas. El desarrollo
y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos, muchos de los
cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas

ocasiones, son causa de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms
vulnerables a la contaminacin de origen antropognico que las aguas subterrneas, por su exposicin
directa a la actividad humana. Por otra parte una fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente
que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta estacionales. Los efectos sobre la calidad
sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para acuferos de roca o arena y grava.
ndice
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1 Principales contaminantes de las aguas

2 Fuentes de contaminacin naturales

3 Efectos de la contaminacin del agua

3.1 Clima

3.2 Caractersticas de la cuenca

3.3 Geologa

3.4 Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes

3.5 Incendios

3.6 Intrusin salina

3.7 Estratificacin trmica

4 Fuentes de contaminacin antropognica

4.1 Origen domstico

4.2 Origen agrcola ganadero

4.3 Origen pluvial

4.4 Origen en la navegacin

4.5 Origen industrial

5 Tipos de contaminantes del agua

6 Concepto de eutrofizacin

6.1 Agua eutrfica y oligotrfica

6.2 Nutrientes que eutrofizan las aguas

6.3 Fuentes de eutrofizacin

6.4 Medida del grado de eutrofizacin

6.5 Medidas para evitar la eutrofizacin

7 Efectos de la contaminacin de las aguas

7.1 Efectos provocados por slidos en suspensin

7.2 Efectos provocados por los fenoles

7.3 Efectos provocados por las grasas y aceites

7.4 Efectos provocados por el calor

7.5 Efectos provocados por los detergentes

7.6 Efectos provocados por los hidrocarburos

7.7 Efectos provocados por las sustancias hmicas

7.8 Efectos provocados por la materia orgnica

7.9 Efectos provocados por la materia inorgnica

7.10 Efectos provocados por los compuestos orgnicos sintticos

7.11 Efectos provocados por los organismos patgenos

8 Contaminacin por consumismo

9 Contaminacin por fitosanitarios

9.1 Medidas para evitar la contaminacin por fitosanitarios

10 Contaminacin por petrleo

11 Aguas residuales

12 Contaminantes del agua subterrnea en las zonas de recarga

13 Vase tambin

14 Notas y referencias

15 Enlaces externos

Principales contaminantes de las aguas[editar editar cdigo]

Espuma sobre el agua.

Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) el agua est contaminada cuando su composicin se
haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en
el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos
descomponedores mantienen siempre igual el nivel de concentracin de las diferentes sustancias que
puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la
cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta imposible.
Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Basuras, desechos qumicos de las fabricas, industrias, etc.

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica,
cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

Agentes infecciosos.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su
vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno
disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las


sustancias tensoactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de
otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y
escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las
carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del
uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales
radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada
para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua
de la que se abastecen.

Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los
desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Los desages contienen
excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son
txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos
de parsitos, amebas, etc.).

Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el


vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y

en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las


ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se
descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro),
de impacto negativo.

Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y
los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen
fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las
plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de
mercurio en las aguas de ros y quebradas.

Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de


productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.)
provenientes de las actividades industriales.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales,
arrastrados desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se
aaden cantidades cada vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades, especialmente
aguas residuales cargadas de contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la
industria, la agricultura y la actividad domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.
En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el
umbral de lo que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e
inconvenientes econmicos y envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo
plazo, las consecuencias podran ser catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la
contaminacin biolgica como consecuencia del incremento de fertilizantes- podra acarrear si la
proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se redujera significativamente el nivel de
oxgeno disuelto en el agua ocenica.
La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e
industrializadas. As, la contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas
adyacentes a Europa (Bltico, mar del Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor que
mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms
elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como consecuencia de la circulacin general de los aires
y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en zonas tan apartadas como la Antrtida
se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o las fosas ocenicas.
La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas
naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un

ritmo dos veces y media superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso
multiplica por cuatro dicho ritmo natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y
el fsforo por ochenta.
Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son
contaminantes graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se
concentran. As, por ejemplo, la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha
japonesa de mismo nombre- ha provocado, en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero
mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa que la produjo fue el consumo de atn y
otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los vertidos industriales de aquella
zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son otros contaminantes
qumicos muy peligrosos.

Fuentes de contaminacin naturales[editar editar cdigo]


Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que se encuentra
naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma natural de
stos. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Normalmente las fuentes
de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polucin, excepto
en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra en
zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.
Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener un impacto significativo sobre la
calidad de una fuente de agua. Los factores que se deben considerar son los siguientes: el clima, las
caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes, los incendios,
la intrusin salina y la estratificacin trmica.

Efectos de la contaminacin del agua[editar editar cdigo]


El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para ser
consumida de forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para lograr la
calidad satisfactoria en el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de
purificacin. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad
es mediante descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de
contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de
aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el
pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico. Estas
concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los ros o
arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas.

Las algas utilizan el oxgeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin
necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.

Clima[editar editar cdigo]


El efecto principal causado por efectos climticos que afecta a la calidad del agua es la precipitacin.
Los climas hmedos o con perodos de precipitacin de rgimen considerable pueden dar lugar a
velocidades de escorrenta elevadas o favorecer condiciones de inundacin que pueden causar la
resuspensin de los sedimentos, incrementando los niveles de turbiedad, color, metales u otro tipo de
contaminantes. En condiciones de sequa prolongada, los niveles bajos de drenaje pueden generar
estancamiento, incrementando en consecuencia la posibilidad de actividad microbiolgica y crecimiento
de algas. Del mismo modo, se incrementa el impacto de descargas de fuentes puntuales por la
reduccin en el efecto de dilucin y en la capacidad asimilativa del cuerpo de agua. La temperatura
tambin es un factor climtico importante que afecta la velocidad de la actividad biolgica, la
concentracin de oxgeno y los coeficientes de transferencia de masa.

Caractersticas de la cuenca[editar editar cdigo]


Las diferentes caractersticas naturales de una cuenca de drenaje pueden tener un efecto significativo
en la calidad del agua. As, por ejemplo, la topografa afecta la velocidad de flujo. Las pendientes
pronunciadas pueden erosionar la capa superficial de suelo o las mrgenes de ros o arroyos,
introduciendo residuos, sedimentos y nutrientes que pueden incrementar el contenido de algas, color y
turbidez. El tiempo de residencia en lagos y reservorios tambin es funcin de la topografa y afecta la
calidad del agua, influyendo en la sedimentacin y la actividad biolgica. Otro aspecto de importancia es
la descomposicin de la cubierta vegetal que produce color y es una fuente de compuestos hmicos y
flvicos, frecuentemente asociados con la formacin de subproductos de desinfeccin.
La cubierta vegetal, sin embargo, acta como filtro natural frente a la accin de la escorrenta de
contaminantes provenientes de fuentes no puntuales, ejerciendo un mecanismo de proteccin a la
actividad humana.

Geologa[editar editar cdigo]


La geologa local impacta en forma directa sobre la calidad de fuentes superficiales y subterrneas. Un
agua subterrnea que por ejemplo presenta dureza elevada, deriva de una formacin geolgica
subterrnea con un contenido de calcio y magnesio considerable. Los suelos juegan un rol importante
por su capacidad amortiguadora en la escorrenta de la precipitacin cida. La presencia de
radionclidos en aguas subterrneas, tales como el radn, o la presencia de cenizas generadas en
erupciones volcnicas, constituyen ejemplos del efecto significativo que ejerce la geologa sobre la
calidad del agua.

Crecimiento microbiolgico y de los nutrientes[editar editar cdigo]


El estado de un cuerpo de agua depende de los niveles de nutrientes y actividad microbiolgica. El ciclo
de vida natural de un cuerpo de agua involucra tres estados conocidos como niveles trficos: oligotrfico
(concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica bajas), mesotrfico (concentracin de nutrientes
y actividad microbiolgica moderadas) y eutrfico (concentracin de nutrientes y actividad microbiolgica
altas).
En la mayora de lagos, ros y corrientes de agua, la produccin de plantas est principalmente regulada
por la disponibilidad de fsforo. Se verifica que los lagos que presentan un contenido de fsforo elevado
sufren un gran crecimiento de algas generando turbiedad en el agua y producindose acumulaciones de
algas sobre sus costas. De igual forma, en el largo plazo tambin se favorece el crecimiento de
vegetacin con races. Por estos motivos es que el estado trfico de los lagos y cursos de agua
generalmente se expresa en funcin de su concentracin de fsforo. Sin embargo, en algunos casos
particulares, como por ejemplo cuerpos de agua que se encuentran muy eutroficados, los niveles de
fsforo pueden ser tan altos que el suministro de nitrgeno puede llegar a ser el limitante de la
produccin vegetal.
El indicador de eutroficacin ms comn es la presencia de algas, en especial las del tipo azulverdosas. Suelen producirse crecimientos desmedidos de la poblacin de algas, causando problemas
antiestticos y sobre la calidad del cuerpo de agua. Es muy comn que durante los meses de invierno
en que la temperatura del agua es baja y se tienen perodos de luz ms cortos, se produzca una
disminucin de la actividad fotosinttica. Durante este tiempo los nutrientes permanecen disponibles y
se van acumulando.
Cuando los das se alargan y la temperatura aumenta, se produce un incremento de la actividad
microbiolgica con un crecimiento desmedido de la poblacin de algas. Este incremento contina hasta
que se agotan los nutrientes del medio, producindose entonces la disminucin de la poblacin de
microorganismos. La deficiencia de oxgeno causada por la actividad microbiolgica, desarrolla un
ambiente reductor que produce la solubilizacin de minerales y nutrientes que se encuentran presentes
en los sedimentos.

Incendios[editar editar cdigo]


Aunque los incendios forestales pueden ocurrir como resultado de la actividad humana, el fuego se
considera como un factor natural puesto que este tipo de desastres suele producirse por la combinacin
de sequa y luz. La destruccin de bosques puede producir efectos adversos sobre la calidad del agua,
ya que al eliminarse su funcin de filtro natural, aumenta la velocidad de drenaje superficial,
incrementndose la probabilidad de erosin. Por otra parte las cenizas pueden lixiviar nitratos, mientras
que la madera carbonizada contribuye a incrementar el contenido de fenol que al combinarse con el

cloro produce problemas de olor y sabor. Sin embargo, los incendios forestales tienen tambin un efecto
positivo, ya que son un medio natural de rejuvenecimiento de los bosques.

Intrusin salina[editar editar cdigo]


Artculo principal: Intrusin salina.

Es una fuente de contaminacin debida al movimiento permanente o temporal del agua salada que
desplaza al agua dulce. La intrusin salina puede ocurrir tanto en fuentes superficiales como
subterrneas que se encuentren ubicadas en regiones costeras. En el caso de aguas subterrneas, la
explotacin del acufero puede producir un abatimiento del nivel esttico tal que genere un movimiento
de la interfase salina, con lo cual ingresar el agua salada.
En un acufero costero sin explotacin el agua dulce se vierte al mar, ya sea a travs de cursos de
aguas superficiales o bien subterrneas. Esta fuga de agua subterrnea mantiene una cierta posicin de
la interfaz agua dulce-salada. Si se ubican bombeos para recuperar esta agua, es en detrimento de este
flujo y, por lo tanto, debe establecerse un nuevo equilibrio con el agua del mar.
Si se quiere mantener limitada la intrusin marina debe dejarse un cierto flujo de agua de mar, que es el
tributo que hay que pagar para mantener un cierto equilibrio. Si, como consecuencia de una reduccin
de flujo de agua al mar, existe una recirculacin del agua dulce que deje las sales en el terreno, como en
los regados con agua subterrnea, se tiene un cierto incremento de la salinidad del agua dulce de
origen diferente a la contaminacin por el agua del mar. Los acuferos cautivos y los acuferos libres con
un nivel impermeable superior estn protegidos naturalmente contra la contaminacin, la cual en
principio solo puede producirse donde el acufero cautivo pasa a ser libre o falta el nivel impermeable
superior. En la realidad, un acufero cautivo puede ser contaminado a travs de pozos mal construidos o
con corrosiones.

Estratificacin trmica[editar editar cdigo]


La mayora de los lagos y reservorios con una profundidad de ms de 5 metros se estratifican durante
gran parte del ao. Este fenmeno se desarrolla durante la primavera debido a que la superficie se
calienta por la radiacin atmosfrica y solar. Como la densidad del agua disminuye con el aumento de la
temperatura se produce una situacin de equilibrio hidrodinmico, en donde la capa ms liviana
sobrenada a la ms pesada. Como consecuencia, se desarrolla una estructura trmica vertical con una
capa superior bien mezclada llamada epilimnio, seguida por una regin de rpido descenso de
temperatura llamada termoclina, y una tercera capa de agua ms densa y fra llamada hipolimnio.

Fuentes de contaminacin antropognica[editar editar cdigo]


Los factores antropognicos que afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categorizarse en dos
tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son aquellas fuentes de contaminacin caracterizadas

por descargas nicas o discretas, en las que los contaminantes se vuelcan desde una nica rea
geogrfica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales involucran fuentes de contaminacin
difusas y comprenden actividades que abarcan un rea mayor, pudiendo causar la contaminacin
general del agua subterrnea, razn por la cual son ms difciles de controlar que las fuentes puntuales.
Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: Descargas de efluentes domsticos, descargas de
efluentes industriales, operaciones con residuos peligrosos, drenaje en minas, derrames y descargas
accidentales. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las provenientes de: la agricultura y la
ganadera, del drenaje urbano, de la explotacin del suelo, de los rellenos sanitarios, de la deposicin
atmosfrica y de distintas actividades recreativas.
A continuacin se mencionan algunas caractersticas de aguas residuales de las disti

d. 8. La productividad del agua


La escasez de agua se ha venido considerando como un problema hidrolgico, cuando en
realidad es cada vez en mayor grado un problema econmico, puesto que se trata de un
recurso escaso, que al margen de otros usos, es demandado casi en un 90% para
actividades econmicas. Parece pues necesario acercarse a la escasez del agua tambin
desde una perspectiva econmica, puesto que, pese a sus caractersticas especiales, el
agua es un recurso al cual podran aplicrsele criterios anlogos a los que se usan para
asignar otros recursos tambin escasos.
9. La funcin ecolgica
Para la ecologa el agua tiene un doble valor, por una parte es un elemento del
ecosistema y es consecuentemente un activo social, por otra es generador de
ecosistemas.
Con ser cuestiones muy importantes a considerar, cuando se trata de llevar a cabo
aprovechamientos de agua, la conservacin de las especies y de los ecosistemas
afectados, no podemos olvidar la funcin que realiza el agua cuando fluye, de modo
variable, desde las cabeceras de los ros hasta el mar, puesto que moviliza y distribuye
elementos qumicos tan importantes para la vida como el fsforo o el anhdrido carbnico.
La funcin ecolgica del agua en sus dos vertientes fundamentales:
a)mantenimiento de los ecosistemas que le son propios.
b)vehculo de transporte de nutrientes, sedimentos y vida, es un bien comn cuyo respeto
debe conciliarse con el desarrollo sostenible de las actividades humanas sobre la tierra.
Existen algunas zonas geogrficas tradicionalmente afectadas por la escasez del recurso
hdrico a las que no se puede dar una solucin aceptable para sus problemas si no es la
mayor y mejor disponibilidad de ese recurso, que no poseen, puesto que tanto las aguas
subterrneas como la reutilizacin y, en su caso, la desalacin se han aplicado hasta
lmites razonables sin resolver los problemas, y que, por tanto, debera ser suministrado
por la aportacin externa de agua o la modificacin de sus estructuras productivas.

En ciertos casos, la desalacin podr resolver algunos problemas hidrolgicos pero,


adems del alto coste que comporta, su utilizacin masiva supone una contradiccin
bsica desde el punto de vista ecolgica puesto que se sustituyen los recursos renovables
por otros que demandan un elevado consumo energtico -muchas veces de origen fsil.
Es conveniente introducir el volumen de agua realmente consumido como factor para
distribuir los costes de la misma entre los usuarios, resolviendo lgicamente los
problemas de control que se plantean, puesto que esta medida incentivara el ahorro.
Es imprescindible revisar los criterios de asignacin del agua, especialmente en lo que
respecta a las actividades econmicas. La incidencia negativa que los nuevos criterios
pudieran tener sobre algunos regados (hay distintas agriculturas y distintos agricultores),
debe ser corregida considerando la funcin social que es inherente a la mayor parte de
esos regados. La subvencin de los costes del agua es contraproducente con la
asignacin eficaz del propio recurso.
Cualquier demanda de nuevas disponibilidades de agua para usos econmicos debe
someterse a un riguroso anlisis coste-beneficio, bien entendido que por la movilidad del
recurso y la amplitud de sus funciones habrn de considerarse todos los costes y todos
los beneficios.
10. El problema: falta de agua
Mientras que en muchos lugares el agua limpia y fresca se da por hecho, en otros es un
recurso escaso debido a la falta de agua o a la contaminacin de sus fuentes.
Aproximadamente 1.100 millones de personas, es decir, el 18 por ciento de la poblacin
mundial, no tienen acceso a fuentes seguras de agua potable, y ms de 2.400 millones de
personas carecen de saneamiento adecuado. En los pases en desarrollo, ms de 2.200
millones de personas, la mayora de ellos nios, mueren cada ao a causa de
enfermedades asociadas con la falta de acceso al agua potable, saneamiento inadecuado
e insalubridad. Adems, gran parte de las personas que viven en los pases en desarrollo
sufren de enfermedades causadas directa o indirectamente por el consumo de agua o
alimentos contaminados o por organismos portadores de enfermedades que se
reproducen en el agua. Con el suministro adecuado de agua potable y de saneamiento, la
incidencia de contraer algunas enfermedades y consiguiente muerte podran reducirse
hasta en un 75 por ciento.
La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de agua
como a su mantenimiento inadecuado. Cerca del 50 por ciento del agua en los sistemas
de suministro de agua potable en los pases en desarrollo se pierde por fugas, conexiones
ilegales y vandalismo. En algunos pases, el agua potable es altamente subsidiada para
aquellos conectados al sistema, generalmente personas en una mejor situacin
econmica, mientras que la gente pobre que no est conectada al sistema depende de
vendedores privados costosos o de fuentes inseguras.
Los problemas de agua tienen una importante implicacin de gnero. Con frecuencia en

los pases en desarrollo, las mujeres son las encargadas de transportar el agua. En
promedio, estas tienen que recorrer a diario distancias de 6 kilmetros, cargando el
equivalente de una pieza de equipaje, o 20 kilogramos. Las mujeres y las nias son las
que ms sufren como resultado de la falta de servicios de saneamiento.
La mayor parte del agua dulce, aproximadamente el 70 por ciento del lquido disponible
mundialmente se utiliza en la agricultura. Sin embargo, la mayora de los sistemas de
irrigacin son ineficientes: pierden alrededor del 60 por ciento del agua por la evaporacin
o reflujo a los ros y mantos acuferos. La irrigacin ineficiente desperdicia el agua y
tambin provoca riesgos ambientales y de salud, tales como la prdida de tierra agrcola
productiva debido a la saturacin, un problema grave en algunas reas del sur de Asia;
asimismo, el agua estancada provoca la transmisin de la malaria.
El consumo de agua en algunas reas ha tenido impactos dramticos sobre el medio
ambiente. En reas de os Estados Unidos, China y la India, se est consumiendo agua
subterrnea con ms rapidez de la que se repone, y los niveles hidrostticos disminuyen
constantemente. Algunos ros, tales como el Ro Colorado en el oeste de los Estados
Unidos y el Ro Amarillo en China, con frecuencia se secan antes de llegar al mar.
Debido a que los suministros de agua dulce son el elemento esencial que permite la
supervivencia y el desarrollo, tambin han sido, a veces, motivo de conflictos y disputas,
pero a la vez, son una fuente de cooperacin entre personas que comparten los recursos
del agua. A la par del aumento de la demanda del lquido vital, las negociaciones sobre la
asignacin y administracin de los recursos del agua son cada vez ms comunes y
necesarias.

Recomendaciones para el cuidado del


agua
7. Consejos para ahorra agua y dinero:
Instale en el tanque del inodoro tapas de jaleo para ahorrar de .5 a 1.5 galones por
jalada.
Instale cabezas de regadera de flujo bajo.
Instale en su tanque del inodoro ciclos de llenado desviado para conservar hasta un
galn por jalada sin que se note la diferencia.
Limtese a tomar duchas de cinco minutos o menos. Reduciendo el tiempo por un
minuto puede ahorrar 2,000 galones al ao.
Use nicamente su lavaplatos a su mxima capacidad. Desde 1990, la mayora de los
fabricantes de lavadoras fabrican mquinas de uso eficiente de agua, cuando se usan
a su capacidad mxima, usando menos de 10 galones por lavada.
Considere reemplazar su lavadora por una lavadora de alta eficiencia. Usted puede
ahorrar la mitad del consumo de agua y electricidad en cada lavada.
No utilice el chorro para lavar los vegetales, pues se desperdicia mucho lquido. Es
preferible que use un envase donde los lave todos juntos. Luego puede utilizarla el
agua que uso para regar las plantas.

No utilice la poceta como papelera, pues por cada descarga se gastan 30 litros de
agua. Bote cenizas, pelusas y otros desperdicios en los recipientes destinados para tal
fin.
Planifique la lavada de la ropa. Por cada carga en la lavadora se gastan 200 litros de
agua, por lo que es mejor esperar a tener prendas suficientes para llenarla. Con la
cantidad justa de detergente se gasta menos al enjuagar y se cuida el ambiente. Si el
agua final no tiene jabn, puede usarla para regar las plantas o lavar los pisos.
Al cocinar, mida bien la cantidad de agua que necesita hervir. Si llena el recipiente
ms all de lo necesario se derrochar el lquido sobre la cocina y mediante la
evaporacin. Si tapa la olla, hervir ms rpido, y recuerde apagar la llama apenas se
complete la ebullicin.
Ordene los platos y las ollas antes de fregarlos. Remoje y enjabone de una vez, con el
grifo cerrado, y recuerde dejarlo sin goteos. Luego, enjuague todo junto. Puede asear
los utensilios con menos jabn y lavarlos con agua tibia, si tiene la posibilidad, pues
de esta manera se ahorra ms.
Fomente en los miembros de la familia el hbito de cepillarse los dientes usando slo
un vaso de agua. Preservar 13 litros del vital lquido por ocasin y pagar menos al
fin de mes. Recuerde cerrar el chorro mientras se enjabona las manos.
Lavar a mano es una de las actividades caseras en las que se gasta ms agua, si no
se tiene cuidado. Por eso, cuando lave la ropa, no deje correr el agua mientras
restriega. Utilice una ponchera para enjabonar sus prendas de vestir, y luego
enjuguelas con el agua fresca que sale del chorro. Use el mismo procedimiento con
los platos y los utensilios de cocina.
No sufra si su carro est sucio; puede lavarlo, pero hgalo con cautela. Utilice dos
tobos, uno para enjabonar y otro para enjuagar. Si lo hace con manguera no olvide
colocar una pistola reguladora, as no gastar ms agua de la debida. Aproveche la
oportunidad para limpiar el frente de su casa, con lo que matar dos pjaros de un
slo tiro.
Las medidas para ahorrar agua no sern productivas si se cumplen por una simple
imposicin del jefe del hogar. Es importante que se les explique a todos los habitantes
de la casa el por qu del ahorro del preciado lquido. Los beneficios son varios:
disposicin de agua por ms tiempo, cuenta menor por pagar tambin en recibos de
electricidad y conciencia. ciudadana.

La funcion ecologica del Agua, en el


Ambiente y la Salud!
e.

Mantenimiento del ecosistema que son


los propios!
Vehiculo de transporte de nutrientes,
sedimento y vida. Es un bien comun cuyo

respeto debe de conciliarse con el


desarrollo sostenible de las actividades
humanas sobre la tierra.
La funcin ecolgica del agua en sus dos vertientes fundamentales:
a)mantenimiento de los ecosistemas que le son propios.
b)vehculo de transporte de nutrientes, sedimentos y vida, es un bien
comn cuyo respeto debe conciliarse con el desarrollo sostenible de las
actividades humanas sobre la tierra.
Existen algunas zonas geogrficas tradicionalmente afectadas por la
escasez del recurso hdrico a las que no se puede dar una solucin
aceptable para sus problemas si no es la mayor y mejor disponibilidad de
ese recurso, que no poseen, puesto que tanto las aguas subterrneas
como la reutilizacin y, en su caso, la desalacin se han aplicado hasta
lmites razonables sin resolver los problemas, y que, por tanto, debera
ser suministrado por la aportacin externa de agua o la modificacin de
sus estructuras productivas.
En ciertos casos, la desalacin podr resolver algunos problemas
hidrolgicos pero, adems del alto coste que comporta, su utilizacin
masiva supone una contradiccin bsica desde el punto de vista
ecolgica puesto que se sustituyen los recursos renovables por otros que
demandan un elevado consumo energtico -muchas veces de origen
fsil.
Es conveniente introducir el volumen de agua realmente consumido
como factor para distribuir los costes de la misma entre los usuarios,
resolviendo lgicamente los problemas de control que se plantean,
puesto que esta medida incentivara el ahorro.
Es imprescindible revisar los criterios de asignacin del agua,
especialmente en lo que respecta a las actividades econmicas. La
incidencia negativa que los nuevos criterios pudieran tener sobre algunos
regados (hay distintas agriculturas y distintos agricultores), debe ser
corregida considerando la funcin social que es inherente a la mayor
parte de esos regados. La subvencin de los costes del agua es
contraproducente con la asignacin eficaz del propio recurso.
Cualquier demanda de nuevas disponibilidades de agua para usos

econmicos debe someterse a un riguroso anlisis coste-beneficio, bien


entendido que por la movilidad del recurso y la amplitud de sus funciones
habrn de considerarse todos los costes y todos los beneficios.
f.

SENSIBILIZACION AMBIENTAL: CONSUMO DE AGUA


por jmarcos ltima modificacin 28-06-2013 12:26

SENSIBILIZACIN AMBIENTAL: CONSUMO DE AGUA


Sabas que .

llamamos Tierra a nuestro planeta cuando ms del 70% de la superficie es agua. Sin
embargo, menos del 1% del agua existente es directamente aprovechable por el hombre:
son las aguas superficiales de ros y lagos as como las subterrneas?

el agua que tenemos hoy es prcticamente la misma que haba en la tierra cuando
apareci el hombre?

si no existiera la evaporacin, la atmsfera se secara en 10 das?

si no hubiera lluvia, el mar bajara su nivel 1 metro cada ao?

la lluvia se mide en litros por metro cuadrado y por unidad de tiempo, o lo que es lo
mismo: milmetros de altura de una columna de agua por unidad de tiempo?

en Andaluca llueve una media de 600 mm/ao?

de cada 100 litros de precipitaciones, 26 discurren por nuestros ros, 8 se infiltran en


los acuferos y 66 empapan el suelo y retornan a la atmsfera mediante la
evaporatranspiracin?

Al finalizar las charlas se repartieron, a modo de regalo, kits de ahorro de agua y un


declogo de buenas prcticas para el empleo de agua en los usos cotidianos.
G.
ACUERDO PBLICO

OSE/FFOSE - SEDAPAL

PLATAFORMA DE ACUERDOS PBLICOS COMUNITARIOS


Bajo el amparo del Acuerdo Marco de Compromiso suscrito en abril del 2009 en Paso Severino por
organismos gubernamentales (OSE, MVOTMA, etc.) organismos no gubernamentales (nacionales e
internacionales) y el sindicato de OSE FFOSE; referente a intercambios de saberes y tecnologas sin fin de
lucro y con el slo objetivo de compartir e intercambiar experiencias y conocimientos para hacer cumplir el
acceso a agua potable y saneamiento en el continente (Metas del Milenio de Naciones Unidas).
La Federacin de Funcionarios de OSE a travs de su Secretara en Defensa del Agua y las Obras Sanitarias
del Estado con representacin de su Gerencia General; participarn desde los das 25 de abril al 27 del
mismo; en la suscripcin de un ACUERDO DE COOPERACIN PBLICA con la empresa de agua de Cuzco
Per, SEDAM Cuzco.
Este acuerdo pretende ahondar en mayor intercambio de todo punto de vista entre dos operadores pblicos
del continente que entienden la eficiencia como la defensa de la gestin pblica que antepone lo higinico
sobre lo econmico.
FFOSE, junto con OSE y la Fundacin Abril de Bolivia, que sustenta el trabajo de la Coordinadora en
Defensa del Agua y la Vida de Cochabamba, sern sedes continentales de la Plataforma que ya tiene varios
Acuerdos en danza y prximos a su firma.

Organizaciones en defensa del


agua y un pronunciamiento
poltico

Al finalizar el Seminario del Agua, unas 30 organizaciones y


especialistas de renombre internacional se reunieron para debatir sobre Agua y megaminera. Se
invit con ese fin a los funcionarios provinciales del rea, que no asistieron. Durante el encuentro se
deline un documento que acaban de dar a conocer en el que establecen como punto principal que el
agua es un Derecho Humano.
El encuentro se realiz el viernes 12 de marzo desde las 18 en la carpa que tena las organizaciones sociales
para exponer sus actividades y peleas. All con alguna graciosa representacin sobre la responsabilidad de
los representantes de los distintos Ejecutivos -municipales, provinciales y nacionales- se dio cuenta de la
complejidad de las cuestiones socioambientales que se desprenden de comprender el agua como un
derecho humano universal, indivisible, inalienable e interdependiente con otros derechos. Eso es lo que

plasma el documento.
Luego de declarar el agua como derecho humano, el trabajo exige que las autoridades responsables
garanticen su proteccin y defensa; en particular la proteccin de los glaciares, asegurada una ley aprobada
por unanimidad que fue vetada por el Ejecutivo nacional.
Como un paso en la proteccin del recursos reclaman la necesidad de que en Argentina se revisen todos los
estndares de presencia de contaminantes orgnicos e inorgnicos en el agua potable y en las aguas
crudas.
En contraposicin a la posicin asumida en el documento en mucho paises el agua se est privatizando
mediante distintos mecanismos. Rechazamos toda forma de privatizacin (incluida la mixta), exigiendo que
bajo ninguna justificacin se realicen leyes, tratados, concesiones, etc. que permitan usos mercantiles del
agua en proyectos de produccin energtica (trmica, nuclear e hidroelctricos) mineros, hidrocarburferos, o
de cualquier actividad extractiva, incluyendo en ello la extraccin de agua a granel para la exportacin y
envasado, sostienen las organizaciones.
Por otro lado, rechazamos el reordenamiento territorial que se pretende hacer mediante la implementacin
del Eje Sur de la IIRSA (Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Sudamericana). Entienden
los firmantes que no es admisible el trazado de este eje y lo que implica en trmino de cantidad de vehculos
de transporte y diversidad de cargas a travs de Villa la Angostura, localidad netamente turstica, y de
Parques Nacionales a ambos lados de la cordillera.
Adems, le solicitan al Congreso de la Nacin la inmediata revisin de la Ley de Inversiones Mineras y toda
legislacin que la complementa, y que conforman el Cdigo de Minera, por cuanto contienen disposiciones
violatorias de la Convencin 169 de la Organizacin del Trabajo (OIT), y todas las normas de presupuestos
mnimos (General del ambiente; Informacin Ambiental, Gestin Ambiental del Agua, Residuos Peligros, entre
otras).
Le exigen tambin al gobierno de la provincia de Neuqun la derogacin de la Ley 2682, sancionada por la
Legislatura de la Provincia de Neuqun en noviembre de 2009. Esta norma permite la megaminera y la
minera cielo abierto con uso de sustancias txicas bajo el tramposo argumento de los controles estatales.
Adems, les demandan a los legisladores que aprueben el Proyecto de Ley que propicia el estudio integral de
las aguas superficiales y subterrneas, as como los ambientes periglaciarios, en todo Neuqun, previa
suspensin de todas las concesiones y los permisos de exploracin y explotacin mineras en su territorio.
Rechazan la actual iniciativa oficial, universitaria y empresarial de derogar la Ley N 3981 que prohbe el uso
de cianuro y o mercurio en la minera en la Provincia de Ro Negro. Se oponen tambin a todos los proyectos
megamineros de la norpatagonia y en especial a los de Campana Mahuida, en territorio de la Comunidad
Mapuche Mellao Morales; Varvarco, rea natural protegida del volcn Domuyo y zonas aledaas. En este
sentido, exigen el cese inmediato de todas las acciones de coaccin ejercida por quienes detentan el poder
poltico y econmico en la Provincia de Neuqun.
Tambin solicitan que el gobierno neuquino prohba el uso de las aguas del acufero de Zapala para la
actividad hidrocarburifera (recuperacin secundaria, terciaria y en cualquiera de sus etapas).
Y apoyan el rechazo a los fondos procedentes de Yacimiento Minero Agua de Dionisio (YMAD) y Alumbrera
Limited decidido por las universidades nacionales de Crdoba, Ro Cuarto y Lujn y ms de 30 facultades y
unidades acadmicas.
Declaran la necesidad de asegurar la libre navegacin y acceso a costas de mares, ros y lagos para toda la

poblacin por ser stas un bien pblico.


Finalizan el extenso y amplio documento convocando a las organizaciones e instituciones a que apoyen y
adhieran a lo expresado y que se sumen desde sus distintos espacios de accin a declarar el agua como
Derecho Humano universal, indivisible, inalienable, e interdependiente con otros derechos.
Baj el documento: Documento Organizaciones El agua como Derecho Humano

La responsabilidad y el desafo de un modelo pblico exitoso, tambin tiene como marco el intercambio sin provecho
propio y sin fin lucrativo entre los operadores Pblicos, sindicatos, comunidades; dispuestos a una gestin
trasparente y eficiente.
En defensa de los organismos pblicos y la defensa del bien comn AGUA como patrimonio de todas las especies
del planeta.
Montevideo, 19 de marzo de 2010