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TRABAJO DE FIN DE GRADO

Imaginaire et reprsentations: luvre dOusmane


Sembne

Autor: CLMENT MORENO CARON

Tutora: INMACULADA DAZ NARBONA

GRADO EN ESTUDIOS FRANCESES

Curso Acadmico 2013-2014


Fecha de presentacin 19/09/2014

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


UNIVERSIDAD DE CDIZ

Index

Rsums et mots cls 4

INTRODUCTION 5

1re PARTIE. CONTEXTE DE LUVRE DOUSMANE SEMBNE 10

1.1 Contexte historique 11


1.2 Contexte littraire 17
1.3 Ousmane Sembne .. 24

2me PARTIE. ANALYSE DE LA NOIRE DE .. 32

2.1 La Noire de Analyse de la nouvelle 33


2.2 La Noire de Analyse de ladaptation cinmatographique

52

3. CONCLUSIONS ..

71

4. RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES .. 75

RSUMS ET MOTS CLS

Rsum

Ce travail est une tude de limaginaire africain et ses reprsentations partir de


lanalyse de la nouvelle La Noire de, de lauteur sngalais Ousmane Sembne, et
de sa postrieure adaptation cinmatographique. Nous verrons le message que
lauteur voulait transmettre son public, son continent, de mme que les
changements quil effectua lors de ladaptation de luvre littraire au cinma et
les raisons de ces changements.

Mots cls

Imaginaire noir, Ousmane Sembne, littrature africaine, cinma africain,


colonisation.

Resumen

Este trabajo constituye un estudio del imaginario y sus representaciones a partir


del anlisis de la novela La Noire de, del autor senegals Ousmane Sembne y de
su posterior adaptacin cinematogrfica. Veremos el mensaje que el autor deseaba
transmitir a su pblico y a su continente. As mismo, analizaremos los diferentes
cambios que efectu en el momento de adaptar la novela al cine y las razones de
estos cambios.

Palabras claves

Imaginario negro, Ousmane Sembne, literatura africana, cine africano,


colonizacin.

INTRODUCTION

Dans le BOUCA 158 de Mai 2013, le TFG est dcrit comme un travail
individuel de ltudiant pour llaboration dun projet, une analyse, un mmoire ou
une tude originale qui puisse lui permettre de montrer la formation, les capacits,
les habilits et les comptences acquises pendant la ralisation de ses tudes.

Dans ce sens, notre intention est de raliser un travail o lon puisse


dvelopper, entre autres, les comptences gnrales suivantes :

G02. Capacit danalyser, de synthtiser, et de mettre en pratique les


connaissances acquises.

G04. Capacit dutiliser les nouvelles technologies de linformation et de la


communication comme outil dapprentissage, de recherche et de diffusion.

G05. Capacit de localiser, de grer et de synthtiser des informations


bibliographiques, ainsi que celles contenues dans des bases de donnes.

G12. Connaissance des cultures et coutumes dautres pays et apprciation


de la diversit et de la multiculture.
De mme, dans ce travail nous prtendons reflter lacquisition des

comptences spcifiques suivantes :

E10. Connatre la gographie physique et conomique, la vie politique et la


culture franaise et des pays francophones.

E11. Connatre les tapes, les principaux mouvements, les auteurs et les
uvres des littratures franaise et francophones dans leurs dimensions
linguistiques, historiques, idologiques, sociales et culturelles.

E12. Connatre la littrature en langue franaise et ses relations avec les


autres arts.

E14. Connatre les principales lignes thmatiques et les diffrentes


littratures des territoires francophones.

E15. Connatre les processus historiques qui ont donn lieu la diversit
culturelle des socits actuelles en faisant spcialement attention au
phnomne de la colonisation et de limmigration.

E17. Connatre la littrature en langue franaise et son rle dans lanalyse


de limaginaire social et de la sensibilit envers les strotypes culturels.

E18. Connatre la ralit franaise et des pays francophones dans le


contexte de la globalisation.

E19. tre capable dcrire correctement et de transcrire phontiquement


des discours et des textes en langue franaise.

E21. tre capable de raliser des analyses et des commentaires


linguistiques et littraires en langue franaise.

E26. tre capable de faire une critique argumente et raisonne des textes
littraires.

E27. tre capable danalyser, travers diffrents types de textes et partir


dune perspective comparative et interdisciplinaire, les diverses formes
dexpression artistique et littraire.

E29. tre capable de raliser une lecture comprhensive et analytique des


textes littraires.

E30. tre capable de rflchir de manire critique sur les strotypes


culturels qui conforment limaginaire social actuel de la France et des pays
francophones.

E31. tre capable de comprendre et danalyser la production littraire


francophone du point de vue multiculturel et de savoir en extraire des
lments pratiques pour la mdiation interculturelle.

Ainsi, en rsum, nous avons essay de mettre en rapport des diffrentes


comptences qui on t dveloppes lors de lenseignement des plusieurs matires
de nos tudes.

Le choix du sujet fut dtermin par mon intrt acadmique et personnel de


connatre les aspects culturels de la configuration de lactuelle socit franaise et
europenne. Cest--dire, mon intrt est centr sur limportance actuelle de
linterculturalit dans le milieu social, en tenant compte que la comprhension et la
pratique de linterculturalit dpendent de lanalyse et de la dconstruction de
limaginaire collectif sur lequel nous appuyons notre conception de lAutre. Cest
pour cela, et comme complment de ma formation, que mon choix est port sur la
ligne Imaginaire et reprsentation puisquelle encadre, de mon point de vue, cet
intrt.
lintrieure de cette ligne, nous avons choisi de travailler sur lanalyse de
limaginaire prsent dans la production de lauteur sngalais Ousmane Sembne
(1923-2007), car nous pouvons trouver chez lui une caractristique spcifique :
ladaptation faite par lui-mme de certaines de ses uvres narratives au cinma.
Cela nous permettra de dterminer la fonction de ses adaptations dans le
processus de la diffusion idologique de cet auteur et de son message clairement
engag. De plus, il faut y ajouter mon intrt personnel pour le cinma comme
produit culturel.
Du vaste corpus duvres adaptes postrieurement au cinma par
Sembne, dont nous parlerons dans la premire partie de ce travail, nous avons
choisi une nouvelle, La Noire de, qui fut publie en 1962 dans Voltaque parce
quelle inaugurates a trend (ties a knot) that establishes a motif of visualizing
and constructing her own identity within a colonial framework (Jordan-Sardi,
2012 : 18).
Ladaptation cinmatographique eut lieu en 1966 et cest aussi une des
uvres considres comme classiques du cinma de Sembne et du cinma
africain en gnral.

Pour mener bout notre tude, nous avons commenc par situer
brivement le contexte historique et littraire o luvre que nous travaillerons
devrait tre encadre. Il ne faut pas oublier que ce contexte historique et culturel

va dterminer la conception de lcrivain comme veilleur des consciences, comme


traducteur de la ralit. Ainsi, dans une premire partie, nous dcrirons les
circonstances politiques et culturelles qui prparaient les indpendances et
donneraient lieu la rflexion sur lavenir des nouveaux tats africains issus des
Indpendances politiques, des rflexions, en fait, qui seront prsentes dans la
production littraire africaine de lpoque o celle dOusmane Sembne est
encadre.

Dans la seconde partie de notre tude, nous nous centrons sur lanalyse du
corpus choisi. Nous avons divis cette analyse en deux parties. En premier lieu
nous avons ralis une lecture analytique de la nouvelle La Noire de Notre
intention est de constater si, suivant les prsupposes idologiques de cet auteur,
La Noire de est le vhicule pour transmettre son engagement contre la
colonisation politique.

Postrieurement,

nous

analyserons

ladaptation

cinmatographique,

ralise en 1966. Nous y essaierons de dvoiler les lments qui ont t annuls et
ceux qui ont t modifis ou ajouts par des raisons de changement du format, par
des raisons chronologiques et par des raisons dues la transmission du message.

Finalement, le travail est accompagn dune bibliographie o sont


seulement inclus les ouvrages qui ont t cits tout au long du travail, ayant
renonc ceux qui furent consults mais qui nont pas t dintrt pour notre
lecture.

1RE PARTIE. CONTEXTE DE


LUVRE DOUSMANE SEMBNE

10

1.1 CONTEXTE HISTORIQUE

Les annes 50 vont commencer en France avec la Guerre dIndochine. Cette


guerre clatt en 1946, une priode fortement marque par les dgts de la
Seconde Guerre Mondiale ainsi que par des conditions de vie trs mauvaises et un
frquent manque de nourriture.

La Guerre dIndochine fut la consquence de la dclaration dIndpendance


unilatrale de la Rpublique dmocratique du Vit Nam le 2 septembre 1945. Elle
terminera sept ans plus tard, le 22 juillet 1954, avec la signature des Accords de
Genve. De cette manire, la France venait de perdre lune de ses colonies et celleci ne sera pas la seule.

LAfrique connat alors la monte des mouvements nationalistes. En 1958,


la Guine sera le premier territoire africain obtenir son indpendance, puis
lanne 1960 sera lanne o la plupart des territoires africains vont obtenir leur
indpendance politique qui terminera en 1962 avec lindpendance Algrienne,
suivie de la fin de la Guerre dAlgrie.

Parler des indpendances africaines automatiquement nous amne,


dabord, au terme nationalisme , dfini par le Petit Robert comme :

1 : Doctrine, mouvement politique qui revendique pour une nationalit le droit de


former une nation.

11

2 : Exaltation du sentiment national ; attachement passionn la nation laquelle


on appartient, accompagn parfois de xnophobie et dune volont disolement.
3 : Doctrine fonde sur ce sentiment, subordonnant toute la politique intrieure au
dveloppement de la puissance nationale et revendiquant le droit daffirmer
lextrieur cette puissance sans limitation de souverainet.

Ainsi, Domenach, en 1955, affirmait :

El nacionalismo es vlido siempre que un pueblo contine oprimido. En este caso,


el pueblo rene, como en una brutal aspiracin, todas las fuerzas sociales que han
sufrido humillacin y que esperan ; pero cuando el pueblo se libera, el
nacionalismo no puede proporcionar ya una respuesta seria a los problemas
reales. Se reduce a excitaciones estriles y contradicciones sin fin. Se convierte en
la coartada de los privilegiados, que recurren al mito de la totalidad nacional para
hacer olvidar las desigualdades reales. (Domenach, 1955 : 348)

Le nationalisme africain de lpoque que nous sommes en train dtudier na


rien voir avec des mouvements relis au chauvinisme ou mme lexaltation dun
certain nationalisme xnophobe. Il faut dire quau commencement ce mouvement
ntait point la recherche de lindpendance - ce qui changera avec le temps mais plutt celle dune autonomie appuye par une amlioration territoriale. Ils
taient aussi la recherche dune certaine identification avec les royaumes et
empires qui taient en place avant larrive de la colonisation europenne. Cest
pour cela quen 1946, le RDA (Rassemblement Dmocratique Africain) fut cr.
Aprs des dbuts difficiles, en 1951, il se rapprocht du gouvernement franais qui
laida sur la scne politique.

Lopold Sdar Senghor, de son ct, fonda en 1948 le Bloc Dmocratique


Sngalais. En 1953, il lana lide dune Fdration Africaine qui regrouperait tous
les pays coloniss par la France. Cette ide ne fut pas trs bien accueillie et seul le
Sngal et le Soudan du Sud la formrent en 1959, sous le nom de Fdration du
12

Mali. Un an plus tard, cette fdration se dissolvait laissant place la Rpublique


du Mali et la Rpublique du Sngal respectivement. Cela fut d aux nombreux
problmes survenus lors de cette alliance .

La Fdration du Mali dura exactement 506 jours mais elle nexera pleinement
son indpendance que pendant 63 jours. Durant cette priode, Sngalais et
Soudanais volurent chacun de leur ct.
Par exemple, Mamadou Dia, le prsident du Conseil sngalais fit appel au pre
Louis-Joseph Lebret et Jacques Destanne de Bernis pour mettre en uvre un plan
de dveloppement conomique et social pour le Sngal. Quand au Soudan, il
demanda le concours dconomistes marxistes franais. [] chaque tat tait libre
de mettre en uvre sa lgislation lintrieur de ltat fdr.
[] Sur le plan politique, elle connut une vie intense. Les difficults en son sein
furent leur apparition au grand jour, lors du congrs du P.F.A. en juillet 1959. Les
Soudanais voulaient lindpendance et espraient que la Guine rejoindrait la
Fdration tandis que les Sngalais navaient pas lintention de demander
lindpendance avant davoir consult la France. (Diarrah, 1986 : 23)

Mais lun des dclencheurs des plus importants de tous les mouvements qui
vont se dvelopper en Afrique, et dont nous allons parler par la suite, reste la
Seconde Guerre Mondiale. Cette guerre demeure nos jours celle qui a caus le
plus de morts, une guerre qui a fortement marqu le monde entier. Elle est
leffroyable exemple de ce que le racisme le plus fervent peut produire1, le nombre
1

Aim Csaire analyse ainsi ce racisme et ses consquences :


On stonne, on sindigne. On dit : Comme cest curieux ! Mais, bah ! Cest le nazisme, a
passera ! Et on attend, et on espre, mais la barbarie suprme, celle qui couronne, celle
qui rsume la quotidiennet des barbaries ; que c'est du nazisme, oui, mais qu'avant d'en
tre la victime, on en a t le complice ; que ce nazisme-l, on l'a support avant de le subir,
on l'a absous, on a ferm l'il l-dessus, on l'a lgitim, parce que, jusque-l, il ne s'tait
appliqu qu' des peuples non europens ; que ce nazisme l, on l'a cultiv, on en est
responsable, et qu'il est sourd, qu'il perce, qu'il goutte, avant de l'engloutir dans ses eaux
rougies de toutes les fissures de la civilisation occidentale et chrtienne. (Csaire, 1950 :
77)

13

de Juifs tus pendant la Shoah, selon les diffrentes estimations, tant dentre cinq
et six millions.

Au mme titre que le reste du monde, lAfrique, aussi, a t fortement


marque par cette Guerre : dune part, cause de la lutte des Allis contre le
racisme nazi, et surtout cause des milliers dafricains2 qui ont combattu aux cts
des soldats franais, ce qui, en plus, a pu changer la vision quils avaient des blancs.
Ils purent constater que lhomme blanc ntait en rien suprieur eux, quil
pleurait, quil avait peur et quil mourait de la mme manire que lafricain le
faisait. Cela entrait en conflit avec tout ce que lhomme blanc leur avait appris :

Dieu a cre au commencement aussi bien des hommes noirs que des blanc pour
peupler ensemble le monde []. Dieu ayant cr ces deux espces dhommes, leur
proposa [] ou possder lor, ou savoir lire et crire ; et comme Dieu donna le
choix aux Noirs, ils choisirent lor et laissrent aux Blancs la connaissance des
lettres ; ce que Dieu leur accorda, mais tant irrit par cette convoitise quils
avaient pour lor, il rsolut en mme temps que les Blancs domineraient
ternellement sur eux, et quils seraient obligs de leur servir desclaves. (Bosman,
1705 : 149)3

Comme nous pouvons le voir, lhomme noir a lui mme cr des mythes
pour expliquer la domination de lhomme blanc sur lhomme noir, mais grce ce
contact, les Africains purent se rendre compte de lgalit entre ces deux races.

Il faut aussi remarquer que la situation conomique de la France daprs


guerre tait nfaste. La guerre avait fait des ravages en Europe et deux grandes
puissances venaient dapparatre : les tats Unis et lURSS. Ces deux puissances
2

Nous nous rfrons aux Tirailleurs sngalais, division militaire forme pas des africains et cre
en 1857. Ils ont particip de nombreuses guerres, comme la Premire et Seconde Guerres
Mondiales avant sa suppression qui culmina en 1962.
3 Il faut dire que ces mythes ont t recueillis et mis par crit par des commerants ou des religieux
europens. Ils viennent de la mythologie traditionnelle africaine et ils se transmettent oralement.

14

conomiques et militaires avaient une idologie totalement oppose et


incompatible entre elles, sans parler des intrts conomiques et de pouvoir
quelles partageaient.

Un nouveau type de guerre va alors voir le jour, la Guerre Froide. Celle-ci


nest pas une guerre proprement dire, cest plutt un tat de tension permanent
existant entre ces deux puissances d notamment au risque dattaque nuclaire. Ce
conflit ne terminera que dans les annes 90 aprs la dislocation de lURSS. Cette
guerre est lexemplification la plus claire du conflit entre le communisme et le
capitalisme. Le Communisme ne croit pas la domination de classe et le Parti
Communiste fut aussi le seul parti politique dnoncer la situation des hommes
noirs ; cest pour cela que de nombreux africains ou antillais, comme Sembne ou
encore Csaire pour ne citer queux, partageaient cette idologie.

Nous pouvons mentionner sur ce fait la revue Lgitime Dfense, qui fut cre
en 1932 par des crivains antillais, dont Ren Mnil. Cette revue, qui ne compta
quun seul numro, adopta le Communisme et le Surralisme ; elle avait comme
centre la critique de la diffrence raciale et celle de la nouvelle bourgeoisie
noire aux Antilles. Elle fut durement blme par certains intellectuels cause,
notamment, de son rapprochement de lidologie communiste et des mouvements
artistiques occidentaux tel le surralisme.

Ds la fin de la Seconde Guerre Mondiale, le gouvernement qui devait


proclamer la constitution de la Quatrime Rpublique voulait que des
reprsentants des colonies en fassent partie officiellement, cest pour cela que
certains de ceux qui seront par la suite sur la scne politique des pays africains
aprs leurs indpendances, comme Senghor, y ont particip. Senghor sadressera
lAssemble en 1952 pour dfendre une union entre lEurope et lAfrique pour
rsister aux blocs sovitique et amricain qui gagnaient de plus en plus de
puissance :

15

Tous les hommes qui ont rflchi au problme savent que se cre, sous nos yeux,
une Europe de fait sous l'obdience de l'URSS, et que l'Asie du Sud-Est et les les se
tournent dj vers l'Amrique... Or, l'Afrique est le seul espace remplissant les
conditions climatiques pour tre complmentaire de l'Europe. Tous les vritables
grands hommes d'Etat franais le savent aussi. Nous voulons simplement qu'ils en
tirent les consquences logiques. (Senghor cit. par Atlan, 2006 : 4)

Mais quelques annes plus tard, la loi Cadre amnera la dcentralisation


administrative des colonies. En 1958, et avec la Constitution de la Cinquime
Rpublique dj rdige, la Communaut Franaise fut cre. Les territoires
coloniss devaient faire un rfrendum pour son approbation ; seul la Guine
rpondit dfavorablement et de cette manire elle obtint son indpendance4. Cest
en 1960, que le reste des pays dAfrique Subsaharienne coloniss par la France
obtinrent leurs indpendances politiques.

En septembre de 1958, une deuxime dlgation de la FEANF venue Conakry obtient de


justesse la promesse du Non au rfrendum, auprs des dirigeants du Parti dmocratique
guinen. On na pas encore fini dvaluer le prix scandaleux que la Guine dut payer dans dette
aventure, o aucun des pays de la Communaut ne la suivit. Les quelques dizaines didalistes noirs
ou blancs inexpriments qui vinrent lui porter assistance dans un contexte hostile ne purent viter
la drive de ce pays pourtant le plus riche, potentiellement, de lAOF. (Kesteloot, 2001 : 222)

16

1.2 CONTEXTE LITTRAIRE

La Noire de est extrait de Voltaque, un livre qui est paru en 1962,


seulement deux ans aprs lindpendance du Sngal. Ce fait va avoir une trs
grande rpercussion sur la littrature de lpoque, mais, comme nous le verrons, il
ne sera pas le seul.

Sans aucun

doute, le mouvement

de la Ngritude, mouvement

philosophique, critique, humaniste a dtermin non seulement un moment


historique mais aussi une production littraire dont luvre dOusmane Sembne
fera partie.

Ce mouvement a pour origine linfluence de jeunes afro-amricains qui ont


migr Paris pendant les annes 20 du XXme sicle. Aux tats Unis, ces jeunes
avaient form le mouvement de la Renaissance Noire, qui avait pour objectif de
dnoncer la situation des afro-amricains qui se voyaient privs des droits civiques
les plus essentiels. Mais, d au manque de reconnaissance de ce mouvement et des
fortes reprsailles quils ont subies, ces jeunes amricains sinstalleront Paris
pour tenter de diffuser leurs penses.

En 1932, la revue Lgitime dfense, qui naura, malheureusement, quun seul


numro, fait son apparition. La revendication de la diffrence raciale et la critique
de la nouvelle bourgeoisie noire qui tait en train de se dvelopper de plus en
plus aux Antilles, sont le centre dintrt de cette revue. Mme si cette dernire

17

rclamation tait un paradoxe car la plupart de ceux qui y participaient venaient


de cette bourgeoisie quils critiquaient ouvertement. Cest aussi une revue qui a
prim la politique sur la culture.

La revendication de lpoque est une littrature capable de revenir aux


traditions ancestrales. Les seules unions avec lEurope seront dune part le Parti
Communiste, qui tait le seul parti politique qui dnonait la situation des noirs, et
dautre part le Surralisme, un mouvement qui tait un frein lassimilation
culturelle [], une arme nouvelle contre lacadmisme des arts antillais de
tradition franaise (Kesteloot, 1963 : 47). Ce mouvement voulait rompre avec
toutes les valeurs morales, le code bourgeois et lart de lpoque, de l son
acceptation de la part des certains de ces artistes.

Quelques annes plus tard, en 1934, une nouvelle revue verra le jour, il
sagit de Ltudiant noir, une publication qui reprsente une indite et importante
tendance : la fin de la tribalisation, systme clanique en vigueur au quartier
Latin (Damas, cit. par Kesteloot, 2001 : 97). Les intgrants y critiquaient
ouvertement ladoption du surralisme et du communisme que Lgitime dfense
avait fait. Selon eux, le plus important ntait pas la politique, mais la culture. Ils
cherchent lutter contre lassimilation culturelle franaise et pensent que la
meilleure faon de le faire est en promouvant la culture traditionnelle africaine.

Dans les annes 30 et 40, le monde littraire africain et diasporique


demandait la reconnaissance dune culture propre, en affirmant que tous les noirs
en avaient une en commun, quils vivent en Afrique, quils soient descendants
desclaves envoys de force dans dautres continents ou encore qui vivent par
propre dcision hors de leur terre natale. Aim Csaire dira sur ce fait : Le
mouvement de la Ngritude affirme la solidarit des Noirs de la diaspora avec le

18

monde africain (Csaire cit. par Beloux, 1969/2008)5. Ainsi, tous ces artistes qui
navaient pas la chance de vivre en Afrique, partageaient ce mme sentiment de ne
pas appartenir lendroit o ils vivaient.

En 1947, une autre revue fut publie pour la premire fois, Prsence
Africaine qui fut fonde par Alioune Diop et qui compta comme collaborateurs de
grands noms de la littrature franaise comme Andr Gide ou encore Jean-Paul
Sartre. Elle diffusa les penses africaines dans le monde entier en se centrant sur la
culture et non la politique, du moins son dbut, comme le prcise Diop dans le
manifeste du premier numro de la revue :

Cette revue ne se place sous lobdience daucune idologie philosophique ou


politique. Elle veut souvrir la collaboration de tous les hommes de bonne volont
(blancs, jaunes ou noirs), susceptibles de nous aider dfinir loriginalit africaine
et de hter son insertion dans le monde moderne. Prsence Africaine comprend
trois parties essentielles. La seconde, la plus importante nos yeux, sera constitue
de textes dAfricains (romans, nouvelles, pomes, pices de thtre, etc.). La
premire publiera des tudes dAfricanistes sur la culture et la civilisation
africaines. Nous y examinerons galement les modalits de lintgration de
lhomme noir dans la civilisation occidentale. La dernire partie enfin, passera en
revue des uvres dart ou de pense concernant le monde noir. (Diop, 1947 : 10)

Elle sera aussi, tout comme la maison ddition, du mme nom, fonde elle
aussi par Alioune Diop en 1947, un instrument trs important pour la publication
des auteurs africains.

Mais au fil des parutions, le problme de linhibition politique fut trait.


Cest pour cela quentre 1950 et 1960, Prsence Africaine va adopter lide de

Les citations provenant dun site web parfois ne sont pas numrotes. LURL sera disponible dans
la bibliographie du travail.

19

primaut de la politique, que Lgitime Dfense avait adopt quelques annes plutt.
Prsence Africaine voulait avant tout combattre lassimilation.

Cest ainsi que la littrature des annes 50 remplira une place dimportance
capitale: les crivains et intellectuels vont prendre conscience quun changement
est possible et quil est en train de se produire. Mais pour quil arrive bon port il
faudra continuer le combat. La plupart des crivains africains vont concider sur un
fait : il faut quils participent la vie politique. Comme laffirme Mohamadou Kane :

Au lendemain de la guerre, lors de la reprise du roman, dans les annes 1950, la


grande mutation rsidera dans le passage de lengagement culturel lengagement
politique, dans la parution duvres non plus consacres au dbat sur la ralit des
civilisations africaines ou lavenir des traditions dans un contexte de progrs, mais
diriges contre le systme colonial. (Kane, 1982: 82)

Cest la fin des annes 50 quun autre fait crucial aura lieu : Prsence
africaine et son fondateur sngalais, Alioune Diop, organiseront le Premier
Congrs des crivains et artistes noirs qui se tiendra Paris en 1956.

Lendroit de clbration du congrs, la Sorbonne, nest pas anodin, cest un


endroit non seulement trs reconnu - lune des universits les plus anciennes et
importantes dEurope - mais cest aussi lendroit o la Dclaration universelle des
droits de lhomme fut proclame en 1948.

Les assistants, en provenance de vingt-quatre pays diffrents, se sont runis


pour parler de la culture noire. Il faut dire que tant les tats-Unis comme lURSS
nont pas soutenu la clbration du Congrs. Les USA interdirent mme la sortie du
territoire amricain W.E.B Du Bois.

20

Alioune Diop ouvrait le congrs avec ces mots :

Ce jour sera marqu dune pierre blanche. Si depuis la fin de la guerre, la rencontre
de Bandoeng constitue pour les consciences non europennes, lvnement le plus
important, je crois pouvoir affirmer que ce premier Congrs mondial des Hommes
de Culture noirs, reprsentera le second vnement de cette dcade. (Diop, 1956 :
9)

Nous pouvons donc nous rendre compte que lattente que les assistants
avaient sur ce congrs tait trs grande. Le racisme, la colonisation occidentale et
les lois de la culture Africaine furent les thmes les plus traits pendant le
congrs. Mais, tout de mme, un problme est apparu : de nombreuses brches se
sont ouvertes entre les diffrents participants, des clans se sont forms. En
effet, les proccupations et revendications des uns et des autres divergeaient tout
comme leurs origines : les Africains (diviss en anglophones et francophones)
prsentaient des problmatiques diffrentes de celles des Antillais ou des AfroAmricains.

Malgr lassomption de la diversit dobjectifs, ils arriveront tout de mme


la conclusion que la culture et la politique sont fortement lies, car un peuple a
besoin de culture, mais une libration culturelle est impossible sans avoir avant eu
une libration politique. Et avec cette apologie de la culture propre, la Tradition
jouera un rle dterminant, tout en suivant les dictes de la Ngritude.

Nombreux sont les crivains qui, partir de ce congrs de 1956, vont


ouvertement critiquer la colonisation. Le camerounais Ferdinand Oyono publie en
1956 Une vie de Boy, un roman qui raconte la vie dun jeune garon qui travaille
pour une famille de colons franais et qui sera injustement battu et envoy en
prison avant de mourir. Ce roman dnonce la barbarie de certaines pratiques de la
colonisation due au fait dtre noir. Un autre camerounais, Mongo Bti, crira, la

21

mme anne, Le pauvre Christ de Bomba, un roman o il va critiquer, lui aussi, le


colonialisme travers la vie du Rvrend Pre Suprieur Drumont. Dans ce mme
sens, il publiera aussi Mission termine (1957) et Le Roi miracul (1958).

La situation du Second Congrs des crivains et artistes noirs fut totalement


diffrente de celle du Premier. Ce Congrs eut lieu en 1959, Rome, et
latmosphre des indpendances tait trs prsente (la Guine lavait obtenue un
an plus tt). diffrence du premier Congrs, les thmes propos de la
littrature et de lart ont t au centre des dbats. Ils arriveront plusieurs
conclusions : le roman doit tre le genre le plus important de la littrature africaine
et, encore, il fallait crire une thorie de la littrature ngro-africaine. Ainsi lune
des rsolutions du Congrs est prsente comme :

Une telle recherche dtermine un vaste mouvement dinspiration collective.


Laffirmation de lindividu, cest--dire lexigence dune libert intrieure, est lie
aujourdhui laffirmation des peuples en tant que recherche dune souverainet
nationale et vise commune vers lavenir. Les littratures ngro-africaines sont
ainsi susceptibles de promouvoir de nouvelles formes littraires, en rupture avec
le caractre dominant des littratures occidentales, o trop souvent lindividu est
considr comme fin exhaustive ncessaire et suffisante. (Prsence africaine, 1959 :
389)

Lcrivain devient le guide du peuple en acceptant certaines responsabilits


comme contribuer au dveloppement des langues africaines, savoir quelle est la
ralit de son peuple, mais aussi que le ralisme doit tre le reflet de son
engagement. Cest donc une nouvelle facette de la littrature, lengagement
marquait une des dimensions les plus importantes (Ngandu Nkashama, 1989 :
157).

De cette manire, la littrature va se transformer : elle passe dtre une


littrature de critique envers la situation coloniale, une littrature militante qui,
22

sans abandonner cette critique, sera plus centre sur la politique qui doit aider
construire une nouvelle socit. Nombreux sont les crivains qui pensent que cette
socit doit tre btie sur des bases occidentales.

Cest pour cela que la premire contestation de la Tradition, que prnait la


Ngritude, aura lieu : est-elle propice la nouvelle socit recherche ? Certains
auteurs, comme par exemple Ak Loba, vont en consquence exprimer leur
opinion : lvolution et ladoption dune nouvelle socit passe obligatoirement par
labandon de la Tradition. Mais de nombreuses voix vont se hausser : comment estt-il possible que lon puisse construire une socit sur des bases qui taient
rejetes quelques annes auparavant au profit de la reprise des valeurs
traditionnelles ?

Cest donc dans ce climat quOusmane Sembne va crire ses premires


uvres dont lune dentre elles sera La Noire de

23

1.3 OUSMANE SEMBNE

On peut dire quOusmane Sembne est lun des premiers crivains de la


littrature militante dont nous avons parl plus tt. Il est n en 1923 au Sngal,
dans la rgion de la Casamance - une rgion au sud du pays -, alors que son pays
tait encore une colonie franaise. Pendant son enfance, il va frquenter lcole
coranique et lcole franaise, comme beaucoup denfants de lpoque. Il va donc
apprendre trois langues : le wolof (sa langue maternelle), larabe et le franais, ce
qui va, sans nul doute, se reflter dans ses uvres. Alors quil avait travaill comme
pcheur et maon Zinguinchor - sa ville natale -, lge de 19 ans, il va tre
recrut comme Tirailleur Sngalais et dfendre le drapeau franais pendant la
Seconde Guerre Mondiale.

Aprs avoir risqu sa vie pour la France, il doit y retourner, en 1946, de


manire clandestine. Il travaillera comme docker au port de Marseille pendant dix
ans. Il se rend alors compte que le noir est trait comme une personne infrieure
pour le seul fait de sa couleur, ce qui deviendra un sujet de dnonciation tout au
long de ses uvres. Cest Marseille quil va se rapprocher du Parti Communiste 6
qui tait pour lui la seul idologie qui soit capable dassurer le salut des peuples
africains (Ade Ojo, 1991 : 119), et il prendra aussi parti pour lIndochine et
lAlgrie lors des guerres respectives.

Comme laffirme Denise Coussy : Ousmane Sembne proclame partout sa prtention dtre
marxiste . (Coussy, 2000 : 114)

24

En 1956, anne du vote de la Loi-cadre Defferre dotant les colonies dune


trs large autonomie, il va crire son premier roman, Le Docker noir, o il racontera
son exprience professionnelle Marseille ( travers le personnage principal du
roman, Diaw Falla) traitant les problmes sociaux, moraux ou encore historiques
que lhomme noir subit.

Seulement un an plus tard, il publie un nouveau roman, pays, mon beau


peuple, centr sur la rvolte dun continent qui veut se construire en oubliant les
traditions. Lanne de lindpendance du Sngal, 1960, il crit Les bouts de bois de
Dieu, une uvre qui est aujourdhui considre comme lun des chefs duvre de la
littrature africaine, o le cadre romanesque sest dplac du village vers la
ville (Chevrier, 2006 : 69). Laction, situe pendant la grve de cheminots de la
ligne Dakar-Niger, prsente les exigences des ouvriers africains qui voulaient avoir
les mmes droits que leurs homologues franais. Cette grve a t de trs longue
dure - cinq mois et demi - et les reprsailles ont t sanglantes. Ce fut sans nul
doute un tournant dans les rapports entre les africains et ladministration coloniale
car les africains se rendirent compte que grce la solidarit ils arriveraient faire
plier les colonisateurs.

Le long de cette mme anne, il rentre en Afrique, et il se rend compte que


les revendications sur lesquelles il base son criture narrivent pas aux
destinataires, car leur loignement de lcriture et leur niveau dalphabtisation ne
le permet pas. Il envisage alors le cinma comme un outil capable davoir une plus
grande diffusion que la littrature. Quelques annes plus tard, dans un entretien
accord Michle Levieux, il affirmera:

Comme notre culture est orale, je voulais montrer la ralit travers les masques,
les danses, la reprsentation. La publication dun livre crit en franais ne touche
quun minorit, alors quavec le film on peut faire comme Dziga Vertov, du Kino
Pravda , du cinma forain qui permet de discuter avec les gens, de brasser des
ides. (Levieux, 2004)

25

En effet, le cinma est la meilleure des solutions, puisquil ne leur


demandera rien que possder au moins deux choses : des yeux pour regarder ou
des oreilles pour couter (Bourhane, 2008 : 21). On peut faire le rapprochement
avec la littrature orale pratique traditionnellement en Afrique ; en plus, il vient
remplir le manque de connaissance de lcriture en langue franaise. Cest ainsi
quOusmane Sembne a pris la dtermination de atteindre un public plus vaste et
moins lettr par ses films (Riesz, 2009 : 235).

Le cinma est un art beaucoup plus populaire , son accs est amplement
plus facile, un apprentissage nest pas ncessaire, nous pouvons tout simplement
aller au cinma et regarder le film, contrairement la littrature qui ncessite une
formation avant de pouvoir lire (enseignement qui ntait pas disponible pour tous
en Afrique). Laccessibilit de cet art cinmatographique est un trs grand
avantage et, sans nul doute, lune des raisons pour laquelle Sembne a adapt ses
films lcran : il pouvait diffuser ses ides parmi un public beaucoup plus
nombreux dont les africains.

Il reviendra sur le problme de lillettrisme en Afrique nouveau dans une


interview accorde Guy Hennebelle, en 1969 :

GH: Why did you give up literature for cinema?


OS: I realized that with a book, especially in Africa where illiteracy is known to
prevail, I would not touch a limited number of people. (Hennebelle, 1969: 7).

Il faut dire que pendant la priode coloniale le contact de lAfricain


scolaris avec le livre - et, dune faon plus gnrale, lcrit - tait extrmement
limit (Ossito Midiohouan, 1986 : 53). Cest donc pour cela quen 1961 il part
tudier lcole du Cinma de Moscou, la plus clbre de lEst, o il ralisera son

26

premier court mtrage, Borom Saret (1962). Mais cest en 1966, et en se basant sur
sa nouvelle La Noire de, quil va tourner un long mtrage7 du mme nom dont
nous parlerons plus tard. Ce film sera son premier long mtrage, et aussi le
premier long mtrage africain. Deux ans plus tard, cest le tour de Le Mandat un
film qui aura lhonneur de se voir octroyer le Prix de la critique internationale au
Festival de Venise. Dans cette uvre cinmatographique, il critique la nouvelle
bourgeoisie sngalaise qui a fait son apparition avec lindpendance de ce pays,
tout comme dans dautres pays africains.

En 1979 une polmique clate lorsque Lopold Sdar Senghor, alors


Prsident du pays, interdit son film Ceddo avec le prtexte dune faute
dorthographe, selon lui, ceddo8 scrirait avec un seul d . Camoufle sous ce
prtexte dordre orthographique, la raison ntait autre que dordre religieux, car le
Prsident ne voulait pas fcher les autorits islamiques. Effectivement,
Sembne y relatait une rvolte o ces mmes guerriers ceddo avaient refus de se
convertir lIslam.

Malheureusement, ce nest pas la seule censure quil a d subir : en 1988,


Champ de Thiaroye9, qui est un hommage au Tirailleurs Sngalais, ne sera projet
au Sngal que trois ans plus tard et il faudrait attendre 1998 pour le voir en
France.

ce propos, Hassane Bourhane cite les mots de Sembne:


7

Le terme long mtrage est discutable car la dure du film est de 55 minutes et le Centre National
de la Cinmatographie franais considre comme tels les films dune dure suprieure 58 minutes
et 29 secondes. Mais dautres acadmies comme lAcademy of Motion Pictures Arts and Sciences
(tats-Unis), lAmerican Film Institute (tats-Unis) ou encore la British Film Institute (Grande
Bretagne) rabaissent la dure 40 minutes, ce qui ferait, pour ces acadmies, de La Noire de un
long mtrage.
8 Les ceddos taient des guerriers des anciens royaumes du Sngal, ils ntaient partisans de
lislamisation ni de la christianisation des territoires Africains.
9 noter que le massacre de Thiaroye est encore et toujours dactualit comme nous le montre la
publication au mois de juin 2014 du livre Cultural Representations of Massacre. Reinterpretations of
the Mutiny of Senegal de Sabrina Parent.

27

Les gouvernants, en particulier en Afrique, naiment pas que lon montre ltat de
nos socits. Cela a t difficile pour moi avec mon film Xala, qui raconte lhistoire
dun homme daffaire sngalais victime dimpuissance. Jai d remonter,
longtemps aprs le tournage pour quil puisse tre diffus. Le pouvoir politique a
toujours contrl la cration, nos esprits et plus largement nos penses. Cest ce
que

jappelle

le

fascisme

africain

et

nous

le

connaissons

encore

aujourdhui. (Bourhanne, 2008 :199)

Nous nous rendons compte de la difficult des africains pour pouvoir


raliser des films, des problmes qui sont, dans leur majorit, sans tenir compte
des problmes dordre conomique, dus aux gouvernements corrompus qui ne
veulent pas que lon parle des sujets qui pourraient leur crer des problmes ou
encore rveiller le peuple.

Mais cela nest, hlas, pas rserv quau cinma, la littrature connat, elle
aussi, une trs grande censure. Nous pouvons parler, entre autres, de celle que
Mongo Beti avec son livre Main basse sur le Cameroun, autopsie dune
dcolonisation (1975) a subit de la part du gouvernement Franais et Camerounais.
Les lites prfrent avoir un peuple qui soit endormi et de cette manire elles
peuvent faire ce quelles dsirent sans avoir peur des possibles reprsailles.

partir de 2000, Ousmane Sembne produira une trilogie dont lorigine


deux de ses volets taient consacrs la reprsentation de la femme africaine. Ces
films, Faat Kin (2000) et Moolaad (2004) sortiront belle et bien ; le troisime
volet, La confrrie des rats, ne sera pas termin car il mourut avant ; pourtant, il
avait avou, lors dune interview en 2004, avoir termin le scnario.

Sembne reoit, en 2004, la Mdaille dor Fellini de lOrganisation de


Nations Unies pour lEducation, la Science et la Culture, En hommage
28

l'ensemble de son uvre cinmatographique, contribution majeure la


connaissance de l'Afrique contemporaine et au dialogue entre cultures .
(Africultures, 2004).

Quelque temps avant sa mort, en 2006, il sera objet dune autre


reconnaissance, la plus haute que ltat Franais puisse octroyer : La Lgion
dHonneur.

Ces deux faits sont vraiment contradictoires. On va dun ct honorer son


uvre, qui fut sans aucun doute trs importante pour les peuples africains et leurs
cultures, mais dautre ct, et comme nous lavons dj vu, le gouvernement
sngalais lui a mis de nombreuses reprises des btons dans les roues . Nous
pouvons faire la mme remarque en ce qui concerne la France : en 1988, Champ de
Thiaroye a t censur et interdit, et quelques annes plus tard, on octroie la
Lgion dHonneur son auteur.

Ousmane Sembne a t, et le sera toujours, une grande figure de la


littrature et du cinma africain. Il a fait partie dune littrature militante en se
dressant, dabord, contre la colonisation et ses dgts. En suite, il sest pos la
question qui allait changer lorientation critique des annes 60 : la tradition taitelle compatible avec une nouvelle socit ? Il cherchait une socit meilleure pour
les Africains, libre dune bourgeoisie Africaine - apparue avec la dcolonisation qui opprimait le peuple ; son idal tait de construire une socit, en fait, galitaire.
Il tudie la socit africaine actuelle et il faut dire que le regard quil jette est
impitoyable (Mouralis, 1969 : 140).

Certes, il fallait btir un nouveau continent capable dtre autonome, mais


sans pour autant oublier toutes les choses que la colonisation avait apportes. Pour
lui et pour de nombreux auteurs, cette hybridit ntait pas quelque chose de

29

ngatif, tout au contraire, il fallait savoir conserver tout ce quelle avait de bon
pour btir la nouvelle socit africaine. Les progrs apports par lOccident
pouvaient, sans nul doute, aider les Africains amliorer leur vie et celui-ci nest
autre que le but suprme dOusmane Sembne.

Dans une interview accorde Oliver Barlet en 1998 et reprise par la revue
Africultures en 2002, il est demand propos du message que lon devrait
transmettre la jeunesse africaine pour lavenir de lAfrique, il rpondra :
Construire une Afrique dynamique, indpendante, o chacun a le droit de
sexprimer (Barlet, 1998/2002).

Sembne veut dire aux jeunes africains, en mme temps quil les interpelle,
quil faut lutter pour une Afrique indpendante. Cependant, en ce cas-ci, le terme
indpendante exige dtre nuanc.

Effectivement, en ce moment, le Sngal et le reste des territoires ont dj


obtenu leur indpendance politique. Mais la ralit est que mme si les pays sont
indpendants de la mtropole, celle-ci continue avoir une trs grande influence
sur ses anciennes colonies. Les gouvernements en place sont sous le contrle de
lancien colonisateur et ils sont arrivs au pouvoir pour favoriser les intrts du
Premier Monde en dpits de ceux du Tiers Monde. Nous pouvons dcrire cela avec
un nouveau terme, le nocolonialisme, cest--dire, la nouvelle forme de
colonialisme qui impose la domination conomique une ancienne colonie ayant
accd lindpendance , comme le dfinit le Dictionnaire Le Petit Robert.

Tout cela fait que la libert dexpression nexiste pas. Les gouvernements
ont un contrle total sur ce qui est dit et fait dans leur pays. Sembne revient de
nombreuses fois sur ce point quand il parle de la difficult de diffusion que ses
livres et surtout ses films ont eu, comme nous lavons dj dit. Il indique mme que

30

le pays prfre privilgier le football, lopium du peuple, au cinma. Nous nous


rendons alors compte quun sport, qui na aucune revendication, et donc aucun
risque pour les gouvernants, est plus important que le cinma ou la littrature qui
peuvent transmettre aux gens un autre sentiment, un sentiment qui pourrait
amener un changement.

Avec son cinma, il a su transmettre au public son idologie et ses


revendications. On peut dire quil a t lun des premiers africains le faire et
surtout utiliser le cinma, en mme temps que la littrature, pour laccomplir car
cest le monde des ouvriers et des pauvres dAfrique qui inspire luvre
dOusmane Sembne et lauthentifie (Ade Ojo, 1991 : 121). Il a critiqu la position
de la religion en parlant des ceddo ou encore de la France avec les Tirailleurs
Sngalais. Cest cause de cela que certain de ses films ont subi la censure.
Comme toujours, si lon attaque lautorit celle-ci va tout tenter pour que ces
ides ne soient pas diffuses et quaucun changement ne puisse avoir lieu.

31

2me PARTIE. ANALYSE DE


LA NOIRE DE

32

2.1 LA NOIRE DE ANALYSE DE LA NOUVELLE

Il ne faut jamais oublier quOusmane Sembne, auteur qui, comme ceux qui
ont commenc leur carrire aux annes 1950 et 1960, a donn une image de la
socit coloniale ds lintrieur et sous limpression immdiate (Riesz, 2009 :
303), veut doter son public dune conscience politique, pour quil puisse se rendre
compte des diffrences qui existent entre les Africains et les Europens; pour tre
plus clair, celles qui existent entre les Noirs et les Blancs10. Cest donc pour cela
quil sinscrit dans la littrature militante de lpoque qui dnonce les aspects
ngatifs de la colonisation. Cest la locomotive de son uvre littraire et
cinmatographique : la critique ouverte de la colonisation franaise et ses effets
sur la population africaine. Pour cela il va crer des personnages les plus ralistes
possible en sinspirant de sa propre exprience, et celle des personnes qui
lentourent.

Cest donc avec cette intention critique quil crira en 1962 la nouvelle La
Noire de, inclue dans son uvre Voltaque. Mme si elle est situe dans une
ambiance proche des Indpendances, elle reste dune norme actualit puisquelle
nous :

[] fait songer la situation de ces domestiques issus des pays pauvres et ramens
en Europe par quelques diplomates et riches familles soucieux de se procurer une
main duvre gratuite ou bon marche. (Puech, 1998)

10

Lutilisation dans de travail des mots Noir et Blanc nest en aucun cas ralise dans une intention
de diffrence raciale, mais comme une catgorie de classification.

33

Ousmane Sembne va donc chercher nous montrer les pitoyables


conditions de travail de ces Africains qui ont t sduits par des promesses de
libert et de stabilit conomique. Delorme le prcise en citant les mots de
Sembne:

Mon ambition est d'tre porteur d'une nouvelle civilisation, et je ne dis pas
culture : sa prcision est essentielle, car c'est bien sur ce terrain qu'il s'est
toujours plac, celui d'une pratique nouvelle, une continuit intgrant une
modernit qui ne renie pas le pass. (Delorme, 2010)

Pour cela, il utilisera la protagoniste principale de la nouvelle : Diouana,


jeune africaine originaire de Casamance11 (LND : 163)12, et dun ge incertain :
Diouana navait pas trente ans ; et sur sa carte didentit on lisait : ne en 1927
(LND : 163).

Lhistoire de Diouana devient lillustration dun thme cl de la littrature


africaine : le rve de lEldorado europen, le voyage et ses consquences. Diouana
sera le guide de ce voyage, les yeux qui regardent la ralit quelle est oblige de
vivre. Son histoire - comme celle des migrants dhier et daujourdhui (Puech,
1998) - ne sera que la transformation du rve en cauchemar.

Il faut aussi tenir en compte lutilisation dun personnage fminin, lment


recourant dans la littrature africaine de lpoque car, comme laffirme ChemainDegrange, la Femme [] est utilise selon la mme dichotomie, soit pour un loge
de la culture ngro-africaine ancienne, soit pour lvocation de la rvolte anticoloniale (Chemain-Degrange, 1980 :18).

11

Tout comme Ousmane Sembne.


Avec lutilisation de LND, nous nous referons la nouvelle La Noire de inclue dans Voltaque,
(1962). Ldition que nous travaillons est celle de 1992.
12

34

Ousmane Sembne utilise la Femme dans ses uvres pour deux raisons :
critiquer la tradition et critiquer la colonisation. Dans La Noire de cest pour cette
dernire raison quil utilisera la femme, comme nous le verrons tout au long de ce
travail :

[] de nombreux crivains ont insist en revanche sur la situation faite la femme


dans les socits africaines, lpoque coloniale comme aprs les indpendances,
dans les villages comme dans les villes. [] Laccent est mis tantt sur ltat de
subjection dans lequel est tenue la femme et qui dnoncent des crivains comme
[] Sembne Ousmane (La Noire de dans Voltaque) [] tantt sur le rle que la
femme peut jouer sur le plan du changement social. (Mouralis, 2007 :319)

Le rcit, qui commence en France, souvre sur une description spatiotemporelle:

Ctait le matin du 23 juin de lan de grce 1958. Sur la Croisette, ni le destin de la


Rpublique franaise, ni lavenir de lAlgrie, pas plus que des territoires sous la
coupe des colonialistes, ne proccupaient ceux qui, tt, envahissaient la plage
dAntibes. (LND, 157)

Mais cette rfrence va au-del des coordonnes dcrites. Le message


dOusmane Sembne est trs clair : le futur de lAfrique nimporte gure la socit
franaise. Antibes, une ville de vacances estivales, la seule proccupation des
baigneurs et autres vacanciers nest autre que la temprature de leau. De cette
manire, Ousmane Sembne entre dembl au vif du sujet : il existe deux mondes
bien diffrents, le monde des Noirs et celui des Blancs. Certes lpoque de la Traite
fut celle o les diffrences ont t tablies, mais cest aussi lpoque coloniale et
pendant la monte du capitalisme que cette distance, loin de se rduire, va tre

35

accentue par des politiques colonialistes qui cherchaient plus lobtention de main
duvre bon marche quune relle civilisation de la population africaine.

Il ne faut pas oublier que Sembne a t lune des figures de la littrature


africaine qui ont particip aux Congrs des crivains et artistes noires, cest donc
tout naturellement quil adopte la lutte politique pour construire une nouvelle
socit, la principale conclusion du Premire Congrs, tenu la Sorbonne en 1956,
fut :

1.

Pas de peuple sans culture.

2.

Pas de culture sans anctres.

3.

Pas de libration culturelle authentique sans libration pralable. (cit. par


Kesteloot, 2001 : 219)

Le second Congrs la aussi beaucoup inspir. Le roman est alors reconnu


comme le genre majeur de la littrature africaine, en exigeant aussi que le
romancier sengage sur le point du ralisme ; le ralisme et la vrit double but
que, sans le dire explicitement, Sembne Ousmane recommande aux crivains
(Makouta-MBoukou, 1980 : 191).

Lintention politique tait claire pour ces crivains et intellectuels qui


dnonaient les dgts de la colonisation. entendre Aim Csaire,

[] quest-ce en son principe la colonisation ? De convenir de ce quelle nest point;


ni vanglisation, ni entreprise philanthropique, ni volont de reculer les
frontires de lignorance, de la maladie, de la tyrannie, ni largissement de Dieu, ni
extension du Droit. (Csaire, 1950 : 8)

36

Il dnonce, lui aussi, cette colonisation qui sous des prtextes


damlioration de la vie des africains, croit avoir le droit de bouleverser toute
une socit qui ne demandait pas un tel changement. Ces justifications ntaient
que prtextes et leurs dnonciations imprgnent la littrature de lpoque :

[] lidologie coloniale va recourir trois sries darguments : arguments dordre


conomique et politique, arguments de type humanitaire, arguments caractre
scientifique.
Ces trois sries vont tre organises en un tout apparemment cohrent et, en se
maintenant avec constance tout au long de la priode coloniale, vont masquer les
fondements vritables du phnomne colonial. (Mouralis, 1984 : 22)

La clart dOusmane Sembne dnoncer le monde colonial, incarn par la


mtropole conformera lintention de cette uvre. Le premier paragraphe, cit
auparavant, est complt par lnonciation du nom de la rue dans laquelle se
trouve la demeure des patrons de Diouana : Chemin de lHermitage13 . Nous
pouvons sans nul doute faire le rapport avec un ermite - qui, daprs le dictionnaire
Larousse, dcrit une Personne qui vit seule lcart du monde - et Diouana,
cette jeune Africaine qui ne vit que pour travailler avec comme seuls compagnons
de route ses patrons qui ne cesseront de lexploiter et de lisoler.

Pour finir la prsentation du dcor o lhistoire de La Noire de se


droulera, Sembne dvoile le nom de la demeure : Le Bonheur Vert . Quel
hasard que dans une villa avec ce nom une femme vienne de se suicider aprs
plusieurs mois dune effroyable pope qui devait tre le rve dune vie meilleure
et qui termina comme un cauchemar.

13

Sic. Le terme sera repris dans le film comme lermitage .

37

Nous sommes donc, ds le dbut de la nouvelle, fixs sur la situation spatiotemporelle : anne 1958 ( quelques mois de la premire Indpendance dun
territoire africain14 et en pleine la guerre dAlgrie qui avait clat en 1954), dans
un pays qui ne sintresse gure lAfrique et une belle villa avec un nom qui nest
en rien anodin.

Cest avec lutilisation de lanalepse quOusmane Sembne nous ramne


quelque mois en arrire alors que Diouana, une bonne chez des Franais installs
en Afrique, ntait pas encore partie en France. Elle est dcrite comme une jeune
fille gaie et joyeuse par le fait de partir en France:

Diouana, trois fois par semaine se tapait ses six kilomtres aller et retour. Mais
depuis un mois, elle tait gaie, ravie, cur battant, comme si elle dcouvrait
lamour [] La petite bonne, heureuse, joyeuse, ne maudissait plus cette route, ses
matres, comme dhabitude. (LND : 162-163)

Cest une jeune fille pleine de rves qui nous y est dfinie, elle est contente
de partir, elle voit la France comme une occasion, une occasion que de nombreux
Africains aimeraient avoir. En fait, comme laffirme Mohamadou Kane, le thme
du voyage caractrise le roman africain (Kane, 1982 : 202).

Le fait de partir en France change non seulement le caractre de Diouana, il


va aussi changer la manire dont elle peroit son pays : Tout ce qui vivait autour
delle tait devenu laid, minables ces magnifiques villas quelle avait tant de fois
admires (LND, 163). On peut dire quun changement psychologique a t opr
lorsquelle a appris son dpart pour la Mtropole. Cela est sans nul doute d
Rappelons que la Guine obtient son indpendance le 2 Octobre 1958 aprs avoir t le seul pays
rejeter le referendum propos par la France et qui concernait ladhsion des colonies de lAOF
(Afrique Occidentale franaise) au sein dune Communaut franaise au mois de Septembre de la
mme anne.
14

38

lextrme idalisation de limage de la France quOusmane Sembne veut tout


prix combattre.

Les raisons du dpart de Diouana sont clairement exposes:

Diouana voulait voir la France et revenir de ce pays dont tout le monde chante la
beaut, la richesse, la douceur de vivre. On y fait fortune. Dj, sans avoir quitt la
terre dAfrique, elle se voyait sur le quai, son retour de France, riche millions,
avec des vtements pour tout le monde. Elle rvait la libert daller o elle le
dsirait, sans avoir travailler comme une bte de somme. (LND : 165)

Elle veut donc partir en France pour dcouvrir cet Eldorado, si vant par la
colonisation, o elle gagnerait facilement de largent avec le souhait damliorer
sa vie et celle de ses proches. Elle pense aussi quelle arrivera dans un pays o elle
ne serait pas exploite.

Si nous analysons tous ces souhaits, aucun deux ne sera accompli. Elle sera
mal paye et ne sortira jamais pour voir cette France dont elle ne reviendra
jamais. Ousmane Sembne tente de casser cette image dEldorado que la France
a obtenue grce ceux qui y sont alls et qui, par honte, nont pas parl de tous les
problmes auxquels ils ont d saffronter. Cest donc une critique la propre
socit africaine qui nest pas capable de se rendre compte de ce que la France est
rellement pour un Africain qui tente dy amliorer sa vie.

La situation conomique dans les villes blanches , comme Dakar, nest


pas la meilleure ce moment. Le dplacement des gens de la campagne la ville a
dbord le nombre de postes offerts, surtout parce qu lpoque 15, les missions de
15

Rappelons que la nouvelle est publie en 1962, mais que laction se droule en 1958, cest dire,
la fin de la colonisation.

39

lAdministration franaise taient de plus en plus diminues, et les franais


rentraient chez eux :

- On reviendra, mon pauvre vieux. Puis tu trouveras du travail, avec le talent que tu
as
Samba, le cuisinier, ntait pas de cet avis. Les Blancs sont pingres. Et dans Dakar
envahi par les broussards, chacun se vantait dtre matre cuistot, il ntait pas
facile de trouver du boulot, pensait-il. (LND : 169)

Ainsi, la main duvre, dj bon marche, est encore moins bien paye
comme le souligne Mohamadou Kane :

La dtrioration progressive des conditions de vie la campagne est lorigine de


lexode vers la ville. [] Les personnages entreprennent le voyage la ville soit
parce quils ne trouvent pas leur compte dans les dures conditions de vie la
campagne, soit pour chapper la tyrannie de la tradition, soit tout simplement
parce quils cdent au mirage de la ville. (Kane, 1982 : 188-189)

Cest donc un problme gnral et lune des raisons du dpart de Diouana.

Initier le chemin du rve, la France, comporte des exigences inattendues


pour un Africain ; des exigences qui ne font que reflter la distance des deux
mondes :

Pour pouvoir voyager - pour aller en France - il lui fallait une carte didentit, tant
originaire de la Casamance. Toutes ses maigres conomies y passrent. Cest rien
disait-elle. Je vais en France. (LND : 163)

40

diffrence de lEurope, continent o ce qui nest pas crit nexiste pas et


o une carte didentit est indispensable, en Afrique ce ntait quavec larrive des
europens que ce besoin fut son apparition. En plus, lacquisition de ce certificat
dexistence suppose la dpense de toutes les conomies de Diouana, de tout
largent quelle a gagn en travaillant chez les colons. Cest la diffrence dordre
conomique qui fait aussi son apparition, celle qui donne tant de pouvoir aux
patrons et qui amnera Diouana sa mort.

Pour faire une opposition lEldorado et le dsir de partir tout prix en


France, Ousmane Sembne va introduire un personnage qui ne va apparatre que
dans une petite partie de la nouvelle mais qui aura une importance capitale. Il
sagit de Tive Corra. Cest avec ces mots quil sadresse au patron de Diouana :

Jai eu vivre en France, pendant vingt ans, dbutait Tive Corra avec un accent de
fiert dans la voix. Moi que vous voyez ainsi, dernier de la cloche, je connais mieux
la France que vous Pendant la guerre, je vivais Toulon, et les Allemands nous
envoyrent avec des compatriotes africains Aix-en-Provence, dans les mines de
Gardanne. Je mtais oppos ce que Diouana aille en France. (LND : 172)

Tive Corra est le seul Africain qui va sopposer au dpart de Diouana en


France, cest aussi, curieusement, le seul Africain de la nouvelle qui a connu la
France. Le paralllisme entre cette personne et Ousmane Sembne est trs visible :
tous deux militaires en France, ils sont revenus en Afrique plusieurs annes plus
tard. On peut dire que Tive Corra est la voix dOusmane Sembne dans la
nouvelle. Il dira une phrase pleine de bon sens : Hlas ! Les jeunes confondent
vivre en France, et tre domestique en France (LND : 172). Cette phrase dfinit
dune manire brve et claire la ralit : un Africain en France naura pas les
mmes possibilits et les mmes droits quun Franais. ce propos, Fatou Diome,
dans Le ventre de LAtlantique, crit la phrase suivante :

41

En Europe, mes frres, vous tes d'abord noirs, accessoirement citoyens,


dfinitivement trangers, et a, ce n'est pas crit dans la Constitution, mais certains
le lisent sur votre peau. (Diome, 2003 : 202)

Nous pouvons donc nous rendre compte que le thme des difficults des
africains sinstaller en France est un thme qui est toujours dactualit.

Comme nous avons vu, Diouana part en France pour, entre autres,
amliorer sa vie et celle de sa famille. Les attentes que les familles africaines
dposent en ceux qui font le voyage en Mtropole sont trs grandes 16 :

- Les autres sont au quai, dit lune. Noublie par ma robe.


- Pour moi, des chaussures pour les enfants. Tu as le numro dans la valise. Pense
la machine coudre. (LND : 173)

Lidalisation de la France comme un Eldorado fait que les Africains pensent


quil est facile dy gagner de largent. Cest de nouveau Tive Corra, alter ego de
Sembne, qui dcrit la ralit:

Le fait de ramener des cadeaux lorsquun Africain revient chez lui est presque quelque chose
oblige. Sil ne le fait pas, son voyage serait vu comme un chec et la honte semparera de lui. Nous
pouvons le voir dans un extrait de Le ventre de lAtlantique :
16

On ne me demanda pas mon avis, on me dit simplement combien il fallait pour


rgaler tout ce monde, qui stait invit spontanment. Lidologie communautaire
prime sur la biensance ou, plutt, elle est rige comme la base mme de cette
dernire. On doit tout partager, le bonheur comme le malheur. [] Mais largument
suprme tait connu de tous : Elle vient de France , disait-on, et dans
lacceptation gnrale cette petite phrase tait plus loquente que nimporte quel
discours. Prvu pour durer un mois, mon argent de poche, une maigre somme
prement gagne, me filait entre les doits. (Diome, 2003: 191-192)

42

- Laissez-la partir, les bougresses. Croyez-vous quen France les sous se


ramassent ? Elle aura vous raconter lorsquelle reviendra. (LND : 173-174)

peine arrive en France, Diouana est toujours heureuse: Elle dvorait


tout de ses yeux, smerveillait, stonnait. Elle se meublait lesprit. Cest beau !
Toute lAfrique lui apparaissait comme un taudis sordide (LND : 176). Mais cela
ne dura pas longtemps, le passage suivant nest situ que quelques lignes17 aprs:

Diouana entamait son troisime mois. Ce ntait plus la jeune fille rieuse au rire
cach, pleine de vie. Ses yeux se creusaient, son regard tait moins alerte, il ne
sarrtait plus aux petits dtails. Elle abattait plus de travail quen Afrique, ici.
(LND : 177)

Diouana est totalement diffrente, elle est passe dtre une femme pleine
despoir une femme qui a perdu son rve ; alors quelle venait en France pour
tre libre, pouvoir connatre le pays, dont tout le monde parlait si bien, et ne pas
avoir travailler autant quelle le faisait en Afrique, elle se retrouve avec un
scnario totalement diffrent : elle ne sort non seulement pas de la villa de ses
patrons, mais en plus elle travaille plus quen Afrique. Elle tait, la fois,
cuisinire, bonne denfant, blanchisseuse et repasseuse (LND : 176), un travail
bien diffrent de celui qui tait le sien en Afrique : Au sens propre des ses
fonctions, elle tait blanchisseuse [] (LND : 164).

En France, elle est seule soccuper de la maison, de la cuisine, des enfants


car ses patrons, comme le personnel de lAdministration coloniale, en gnral, au

17

Il est vrai que la nouvelle est linaire et que laction se dveloppe de manire trs rapide. Mais
tout cela a, peut-tre, une explication due au moment de lcriture :
[] si laction, linaire, prconue [] peut nous paratre trop simple , il faudrait
faire appel non seulement aux balbutiements du genre en Afrique, mais aussi la
construction des genres narratifs oraux qui sont certainement la base de la
formation de lcrivain. (Daz Narbona, 2001 : 27)

43

Sngal taient Les Grands Blancs (LND : 179), mais en France ce privilge
nexiste plus.

Cest en France que le problme de la race va faire aussi son apparition,


mme si nous pouvons penser quil avait dj t annonc en Afrique alors que
Diouana regarde merveille sa nouvelle, et premire, carte didentit, une phrase
nous interpelle : Elle ntait pas satisfaite de la pose ni du clich ; la photo tait
sombre (LND : 168-169). Cest la premire fois que Diouana va se rendre
compte de sa couleur. Mais nous pouvons aussi penser une prmonition sur son
futur : il sera sombre. Cest avec les enfants des patrons quelle va rellement
commencer se poser des questions :

Diouana tait la sauvage . Les enfants la harcelaient. En dautres occasions, lan


recevait des racles bien administres ! Ayant mal assimil des phrases o
intervenaient des notions de discrimination raciale, entendues dans les
conversations de papa, de maman, des voisins, l-bas en Afrique, il les commentait
avec exagrations ses copains. (LND : 175-176)

Le problme du racisme retombe donc, selon Ousmane Sembne,


totalement sur les parents. Cela est compltement logique : personne ne nat
raciste, cest la socit et la manire dont une personne va grandir qui
conditionnera son futur. Mais cest cause du comportement des enfants que
Diouana va commencer ressentir le problme de la couleur de sa peau :
Diouana, lorsquelle tait Dakar, navait jamais eu rflchir sur le problme
que posait la couleur de sa peau (LND : 176) ; un problme qui nexistait pas en
Afrique et qui fait quelle nait pas les mmes possibilits de succs quun blanc. La
distance entre le monde Noir et le monde Blanc est nouveau visible

44

En plus, Diouana nest pas seulement Noire, elle est aussi une bonne, comme
Madame le dit : Les reporters simpatientaient. Le suicide dune bonne - fut-elle
Noire - ne peut figurer la une. Ce nest pas matire sensation (LND : 161).

Nous nous rendons donc compte que Diouana est doublement discrimine.
Il est donc facile de voir dans ces mots lidologie de gauche dOusmane Sembne 18
qui recherchait une amlioration des conditions de travail des travailleurs les plus
dmunis. Cest encore cette facette dcrivain engag qui veut veiller une
conscience politique chez ses lecteurs.

Comme nous lavons vu, Diouana est la reprsentation de la socit africaine


que lauteur veut opposer la franaise. Pour ce faire, il a cr une srie de
personnages dont les patrons seront les plus visibles. Mais il a aussi voulu que
nous sachions quelle tait la vision que la socit franaise avait des Africains.
Nous pouvons nous rendre compte de cette dernire avec lattitude des personnes
prsentes lors de larrive de linspecteur de police une fois le cadavre de Diouana
dcouvert :

A lintrieur de la villa, dautres inspecteurs, un photographe, trois autres


personnes, des journaliste semblait-il, qui distraitement sintressaient plutt aux
statuettes ngres, aux masques, aux peaux de btes, aux ufs dautruches,
accroches a et l : limpression que lon pntrait dans lantre dun chasseur,
saisissait tous ceux qui entraient dans le living-room. (LND : 158)

Les personnes prsentes, blanches et Franaises, ne sont en aucun cas


intresses par la mort dune Noire. Pour eux, les africains font partie dun
scnario exotique mis en valeur, en ce cas-ci, par la prsence des objets venus de ce
continent. Les colons revenus dAfrique prsentent ces trophes tout comme un
18

Rappelons quil militait au Parti Communiste, et quil tait aussi responsable de la CGT
(Confdration Gnrale de Travailleurs).

45

chasseur le fait ; ils partent en Afrique la chasse pour en revenir triomphants


en montrant leur butin dont, malheureusement, les tres humains en font partie :

Cest aprs mres rflexions - de trs longues minutes de mditation - quelle se dit
quelle ntait dabord quobjet utilitaire et, ensuite quon lexhibait comme un
trophe. (LND : 180)

Un autre personnage, qui caractrise la socit franaise, est le


Commandant X, un ancien Loup de mer qui portait un pantalon blanc en lin et
une veste bleue (LND : 160) :

Oui cest--dire, lorsque Mme P ma appel en me disant que la Ngresse stait


enferme dans la salle de bain, jai cru une plaisanterie. Voyez-vous, jai trentecinq ans de mer. Jai bourlingu sur tous les ocans Et je suis retrait de la Marine
nationale. (LND : 159)

Le mot quil utilise pour parler de Diouana, ngresse, nous fait rtrocder de
nombreuses annes en arrire jusqu lpoque de lesclavage. Rappelons ce
propos que Julien-Joseph Virey dans larticle Ngre du tome quinze du Nouveau
Dictionnaire de lhistoire naturelle (1803) dfinit le terme comme :

Le ngre est et sera toujours esclave ; lintrt lexige, la politique le demande, et sa


propre constitution sy soumet presque sans peine ; les rclamations contraires ne
seront donc jamais coutes. (Sonnini, 1803 : 440)

On peut donc voir, avec lutilisation de ce terme, le fantme de lesclavage


faire son apparition. Ce qui nous rappelle que lune des raisons pour engager
Diouana est dordre conomique : une Franaise va lui demander un salaire plus
important que celui quune Africaine pourra accepter. Il faut dire que la situation

46

conomique dune famille de colons nest pas la mme en Afrique, o son pouvoir
conomique est plus important quen France.

Mais lautre raison est-elle en rapport avec la soumission. Une Franaise


nacceptera pas de travailler avec le peu de droits dont Diouana profitera, car
Madame, habitue tre servie au doit et lil (LND : 166), elle veut donc une
personne qui soccupe de toute la maison pour un bas prix et qui ne soppose
aucune tche, le rapprochement lesclavage est trs prsent :

Vendue vendue achete achete, se rptait-elle. On ma achete. Jai


fait tout le travail ici pour 3 000 francs. On ma attire, ficele et je suis
rive l, comme un esclave. (LND : 182)

Pour la somme de 3000 francs C.F.A, nimporte quelle jeune Africaine la


suivrait au bout de la terre (LND : 166). Il est donc possible pour un colon de
soffrir les services dune Africaine pour quil lui rponde au doit et lil . Cest
pour cela que lancien militaire lappelle-t-il ngresse ? Son mpris est vident
mme quand il pense la mort de la jeune fille: Oh ! Qui voulez-vous qui attente
la vie dune Ngresse ? (LND : 161). Ce personnage, ancien militaire, raciste et
fire de ltre, reprsente une grande partie de la socit franaise de lpoque qui
loin de connatre, ou mme de vouloir connatre, la socit africaine, se limite la
critiquer et la considrer infrieure loccidentale. Une socit occidentale qui
est vue sans gal et qui tait, pour eux, la seule socit proprement dire. Mais il
ne sarrte pas l : Elle ne sortait jamais. Ne connaissait personne, si ce nest les
enfants de Madame (LND : 161). Le commandant rejette donc, dune certaine
manire, sur Diouana la faute de stre elle-mme isole. Comme laffirme Ijere
(1980), limpossibilit de communiquer avec des gens de sa race est le facteur
dterminant dans son suicide .
Le mpris de ce personnage en ce qui concerne lAfrique est tel que les
topiques narrtent pas de dfiler :

47

- Elle est ne en 1927, daprs sa carte didentit.


- Oh ! Les indignes ignorent la date de leur naissance, opina le retrait en
plongeant ses mains dans ses poches. (LND : 161)

Certes, de nombreux Africains ne connaissent pas leur date de naissance,


mais il faut comprendre que dans une socit si diffrente de la ntre le jour de
naissance peut tre un lment sans aucune importance et sans utilit. Comme
nous lavons dj dit, ce nest qu larrive de lAdministration coloniale que les
africains furent obligs dinscrire leurs enfants auprs de cette mme
administration. La mconnaissance est une arme dun danger incalculable, nest-ce
pas cette mme mconnaissance du continent et de sa population qui nous a
amen parler de lAfrique comme une terre sans culture ni socit ?

En ce qui concerne la patronne, il sagit du personnage qui a peut-tre le


plus contribu au suicide de Diouana (la premire scne du roman) ; elle
reprsente le ct rel et ngatif du cauchemar du voyage en France. Dcrite
comme quelquun sans sentiments, poltronne, cruelle, cest ainsi quelle apparat,
pour la premire fois dans le rcit :

- Aprs, ma sieste, jeus envie de prendre un bain. La porte tait ferme de


lintrieur (elle se moucha). Et je me suis dit, cet la bonne qui prend son bain. Je dis
la bonne , rectifia-t-elle mais jamais on ne lappelait que par son nom. (LND :
158)

La bonne , celle-ci est la manire dont la patronne parle de Diouana.


Mme si elle tente de se raviser ensuite, il est trop tard, elle sest elle-mme trahie.
Diouana nest autre chose quune bonne, venue dAfrique pour servir ses patrons
un moindre cot:

48

En Afrique, Madame avait contract de mauvaises habitudes lgard des gens de


maison. En France elle engagea une bonne ; non seulement le salaire tait lev,
mais de surcrot la bonne exigeait un jour de repos. Madame dut se rsoudre la
renvoyer, et elle en prit une autre. Cette dernire ne fut pas diffrente de la
premire, sinon pire. Car elle rpondait du tac au tac Madame.
- Si on est capable de faire des enfants on doit les garder soi-mme. Moi je ne passe
pas la nuit ici. Jai aussi moccuper de mes enfants et de mon mari.
Madame, habitue tre servie au doit et lil, dut se soumettre son devoir
dpouse, et accomplit maladroitement son rle de mre. Quant aux vacances
proprement dites, elle ny gota gure. Elle somma bientt son mari de retourner
en Afrique.
A son retour, Madame, amaigrie, profondment ulcre, mrit aussitt un plan
pour les vacances suivantes. (LND : 165-166)

Le plan ntait autre, cest vident, quemployer une africaine pour lui payer
moins dargent qu une Franaise, mais aussi et surtout pour quelle ne refuse
aucune tache mnagre.

La comparaison entre la patronne et Diouana reprsente-t-elle la


comparaison entre les deux mondes, entre les deux socits ?

Une autre circonstance dcrite parat souligner lattitude de la France


envers lAfrique. Le texte dit qu elles ne parlaient pas la mme langue (LND :
165). La langue est lun des problmes les plus importants ; si elles ne parlent pas
la mme langue, elles ne pourront pas avoir une communication fluide, Diouana ne
pourra pas demander sa patronne de changer les choses, son travail, etc. Mais il
faut aussi dire que les patrons ne feront aucun moment leffort de tenter de
parler en Wolof (la langue de Diouana) ; cest elle qui devait apprendre le franais.
Nous verrons plus tard que ces problmes ne vont pas cesser, tout au contraire, ils
saccentueront. Nous pouvons ce sujet citer quelques mots de Bernard Mouralis

49

Lenseignement tel quil est conu et mis en place par le colonisateur, ds les
premires annes de ce sicle, doit tre considr comme un des lments
essentiels du systme colonial. [] Et, dautre part, lexamen des consquences
dcoulant de la mise en place dune scolarisation de type colonial est
particulirement rvlateur du rle qua pu jouer lcole, tant sur le plan
sociologique avec la cration dune nouvelle catgorie sociale, celle des lettrs ,
que sur le plan proprement culturel et littraire, dans les changements apports
aux valeurs des socits traditionnelles. (Mouralis, 1984: 59)

La colonisation a cr une cole pour former les africains la langue et


lhistoire franaise, car la mission civilisatrice et lducation coloniale
prtendaient fournir aux Africains les outils ncessaires pour slever au rang de
luniversel (Thomas, 2013 : 153). Cela tait lune des justifications, comme nous
lavons vu avant, de lentreprise coloniale. Mais la vrit est autre. En effet, un
certain nombre dafricains ont eu accs une ducation franaise, mais cela tait
rserv llite dont Diouana ne fait pas partie. Cette mission a aussi amen
un ensemble structur dimages, de reprsentation, de mythes (Bokiba, 1998 :
155)

la fin de la nouvelle, lauteur va faire une dernire revendication qui a


aussi voire avec la langue :

Depuis quelle tait en France elle navait eue que deux lettres de sa mre. Elle
neut pas le temps dy rpondre, quoique Madame lui ait promis dcrire sa place.
Etait-ce possible de dire tout ce qui lui passait par la tte Madame Elle sen
voulait. Son ignorance la rendait muette. (LND : 182)

Cest lillettrisme quil attaque avec ces mots, nest quune critique au
systme colonial qui se vantait de scolariser tous les enfants Africains, cela ayant
t un alibi de la colonisation : doter lAfrique dune civilisation et dune culture
qui, selon loccident, elle navait pas ; en bref, civiliser les sauvages :

50

Les adeptes de la colonisation faisaient limpossible pour dmontrer que lhomme


noir est une race intermdiaire entre le singe et lhomme blanc. Les religieux
disaient que le Noir na point dme ; il ne peut rien entreprendre et lentreprise
coloniale est un uvre humanitaire pour civiliser les sauvages. (Bindjouli, 2006 :
47)

Mais la ralit tait totalement diffrente : lillettrisme dans la socit


Africaine tait un trs gros problme et cest lune des raisons de ladaptation des
romans et nouvelles dOusmane Sembne au cinma.

51

2.2 LA NOIRE DE ANALYSE DE LADAPTATION CINMATOGRAPHIQUE

Quest-ce que le cinma africain ? Cette question nest pas facile rpondre.
Tout dabord, le cinma est un art plutt rcent si nous le comparons la
littrature, il remonte la fin du XIXme sicle. Cest donc lpoque de la
colonisation que cet art a fait son apparition. cette poque nous pouvons voir
que le cinma est dj prsent en Afrique, mais est-t-il possible de considrer ce
cinma comme un cinma africain ? Daprs Chauvin, la plupart de ces films ont
t tourns dans un but avou de soutenir lentreprise coloniale (Chauvin, 1994 :
143). Il sagit donc dun cinma colonial qui ne tenait pas en compte les africains
eux-mmes et qui ne sera pas ralis par des africains.

Ce cinma avait pour objectif de rendre visible la mission civilisatrice de


lEmpire et sa puissance. Ainsi, entre autres, nous pouvons trouver des films
comme Tirailleurs sngalais en Alsace (1918)19 qui tente de montrer la grande
fidlit des militaires africains envers la France. Mais aussi dautres, comme Chez
les buveurs de sang (1930), ralis par B. M. Gourgaud et J. R. Barth, qui sont
prsents comme des documents de voyages caractre ethnographique et qui
montrent les traits ngrodes des Africains. Il existe aussi des films de fiction
qui navaient comme objectif que dalimenter limaginaire du spectateur . Pour
rsumer nous pouvons dire que :

19Le

ralisateur de ce film est inconnu, daprs le Centre National du Cinma et de lImage anime
(CNC).
http://www.cncaff.fr/internet_cnc/Internet/ARemplir/parcours/EFG1914/pages_FR/A_422.html

52

Les mots cls sont ceux de lvasion, de lexotisme, avec leurs pendants, puisque
souvent ce continent est vcu comme un lieu de perdition et daltrit. (Chauvin,
1994 :143)

En tenant compte de ce que nous venons de dire, un rapprochement


automatique de ce cinma colonial et de la littrature coloniale est tabli.
Rellement, ce nouvel art fut utilis de la mme manire et avec les mmes buts
que le fut la littrature.

Nous revenons donc la question de quest-ce que le cinma africain ?


coutons Julien Farenc, charg de collections au dpartement de lAudiovisuel de
la BNF :

Par consquent, jai choisi de considrer comme cinma africain, le cinma


documentaire ou de fiction ralis par des Africains, et plus gnralement le
cinma qui donne parole aux Africains vivant en Afrique. (Farenc cit. par Legrand,
2011)

La parole des africains, non prsente dans le cinma colonial, est donc
quelque chose dinluctable pour quun film soit considr comme africain part
entire. Cest aussi un cinma de revendication ; il est utilis par les ralisateurs
comme moyen de dnonciation des problmes de la population, tout comme la
littrature la t, elle aussi. Nous pouvons considrer le cinma comme une
nouvelle arme qui est mise la disposition des artistes pour tenter de rependre
leurs ides et les mettre jour. Comme nous avons dit, il est beaucoup plus facile
daccder au public africain par le biais dun moyen qui ne comporte pas
lobligation de savoir lire.

53

Le premier film africain sera tourn en 1955. Il sagit dAfrique sur Seine, un
court-mtrage produit, entre autres, par Paulin Soumanou Vieyra20, mais par faute
dautorisation de la part du Sngal il ne sera pas y tourn mais il le sera en France.
Ce film a comme objectif de rpondre la question : LAfrique est-elle en Afrique,
sur les bords de la Seine ou au Quartier Latin ? Il va tre centr sur la recherche
effectue de la part des artistes et des tudiants sur leur futur, celui de leur culture
et de leur place dans la socit. Comme nous avons mentionn, dans les annes 60,
les intellectuels et artistes africains se demandaient dj quel avenir aurait leur
continent, sur quel modle devraient-ils construire les nouveaux tats sortis des
indpendances.

Le premier film qui fut tourn en Afrique est Barom Sarret (1962), un courtmtrage ralis par Ousmane Sembne. Il parle de la vie dun charretier Dakar
qui tente de gagner de largent pour pouvoir vivre mais qui nen gagne pas car
personne ne lui paye son travail.

Et si nous cherchons le primer long-mtrage nous trouvons de nouveau le


non dOusmane Sembne et le film qui nous occupe dans ce travail : La Noire de 21
Nous pouvons donc dire que la naissance du cinma africain est arrive avec les
indpendances.

Actuellement, le cinma le plus important vient de lAfrique du Sud, du


Nigria (3me producteur mondial de cinma selon le quotidien britannique The
Sunday Telegraph) et des pays de nord du continent (cf. Moudio, 2013 : 14). Le
cinma noir-africain de langue franaise est lui moins important, d surtout au
manque de financiation, bien que laire digitale baisse les cots des productions.
20

N en 1925 au Bnin, il sera aussi considr comme sngalais. lge de 10 ans, il partira
Paris pour y raliser ses tudes. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, il collaborera avec la
rsistance ce qui lui vaudra dtre dispens de service militaire. Il tudiera ensuite lInstitut des
hautes tudes cinmatographiques. Il ralisera 16 films et en laissera quelques uns sans achever
lorsquil meurt en 1987 Paris.
21 Rappelons que malgr sa dure (56 minutes) il a t finalement considr un long-mtrage.

54

Par exemple, le Sngal ne dispose plus que dune seule salle de projection dans
tout le pays (Farenc cit. par Legrand, 2011). Mais il faut tout de mme noter
limportance du cinma au Burkina Faso o le FESPACO (le plus grand festival
africain) a lieu tous les deux ans. Grce ce festival, une grande culture du cinma
est ne dans ce pays, le plus important du panorama cinmatographique dAfrique
Subsaharienne francophone.

En Espagne, il faut sans doute citer le Festival du Cinma Africain (le


FCAT22) qui se tient tous les ans Cordoue et qui reoit un support institutionnel
dimportance. Il dispose aussi dun grand catalogue cinmatographique qui est
disponible pour toute personne intresse et mme pour ceux qui veulent
effectuer des projections.

En ce qui concerne la production dOusmane Sembne, nous savons dj les


raisons de son approche du cinma. Mais il faut dire quil aura un

[] refus de lart pour lart. [] Il pense que le cinaste comme lcrivain, doit
participer la libration des peuples avec tout les outils sa disposition, sans
exclusive. (Jonassaint, 2009)

Il expliquera que son ambition est tre porteur dune nouvelle


civilisation (Sembne cit. par Barlet, 2010). De nouveau nous revenons ce qui
fut dbattu et mis au point lors des diffrents Congrs dcrivains et Artistes noirs
propos de lengagement culturel et politique. Lauteur est consacr une fonction
trs importante, celle de crer une nouvelle civilisation, celle de crer une politique
pour que le peuple puisse arriver lpanouissement. Ainsi, lors du Second
Congrs, le roman fut dsign comme le vhicule de transmission de ce message
librateur, mais Ousmane Sembne utilisa aussi le cinma avec ces fins-ci. Le

22

http://www.fcat.es/FCAT/

55

cinma nest pas un instrument pour se faire connatre mais un outil de diffusion
de ses penss plus direct que la littrature.

Il pense que les cinastes sont des sortes de griots (Sembne cit. par
Murphy, 2009). Il veut que son public se rende compte de la ralit, cest pour cela
quil va souvent utiliser des faits historiques comme dans Camp de Thiaroye
(1987). Il faut dire que pour lui, cet art et la littrature ne se rduisent pas une
pure fiction. (Bourhane, 2008 : 8). Mais le ralisme nest pas le plus important ;
certes, il faut que le public ressente du ralisme, introduit grce la recration des
faits historiques ou des faits divers, pour quil puisse sidentifier travers le film,
mais le plus important est le message qui est transmis et qui peut ensuite donner
lieu un riche dbat. en couter Jean Jonassaint :

Cette re-cretion des faits est partie intgrante de la potique de Sembne


Ousmane qui implique un passage dialectique oblig de lhistoire au fictif (Emita,
Ceddo), du fait divers lhistoire (La Noire de), de lindividuel au collectif
(Mandabi, Guelwaar, Moolaade), du priv au publique (Xala), de Soi lAutre et
vice-versa. Comme il lexplique, entre autres, propos dEmita et de Ceddo, sil
tient tre authentique [] il ne veut pas dupliquer la ralit en encore moins
larchiver. (Jonassaint, 2009)

Nous pouvons donc nous rendre compte de limportance quil accorde sa


mission. Pour lui, ses films sont le moyen doffrir la socit un nouveau regard
sur la ralit. Il rappellera aussi limportance de laction collective car la
collectivit, et donc lunion des africains, est quelque chose de trs important selon
lui pour lavenir. Nous pouvons dj deviner cela dans lun de ses romans, Les bouts
de bois de Dieu (1960), o lunion des tous les travailleurs en grve et de leurs
familles sera primordiale pour arriver leur fin. Il faut souligner que le cinma est
un nouveau art encore jeune en Afrique mais qui semble, aux yeux du cinaste,
porteur despoir (Bourhane, 2008 : 36).

56

Nous allons prsent nous centrer sur le film La Noire de De cette


manire nous analyserons les changements effectus par Ousmane Sembne lors
de ladaptation de la nouvelle du mme titre. Il faut que nous nous rappelions que
lauteur va le faire car il veut que son message arrive un public plus large qui na
pas la possibilit de pouvoir lire ses romans et nouvelles. Ousmane Sembne a
mme dit propos de Camp de Thiaroye : Je veux par mon film introduire tout
jamais ce massacre dans la tte des gens ! Il le faut ! (Riesz, 2009 : 126).

La faon dont il va effectuer cette adaptation va de lcrit limage :

Le procd habituel, pour Sembne comme pour la plupart des cinastes et de ses
spectateurs, tait plutt semprunter le chemin qui mne du roman au film. (Riesz,
2009 : 319)

Cest donc dune manire totalement naturelle quOusmane Sembne va


adapter sa nouvelle lcran. Mais pour cela il va effectuer certains changements
que nous analyserons dans cette partie du travail. Certains de ces changements
sont certes dus au passage dun format crit un format visuel mais il faut aussi
penser que la vision de Sembne a chang. Le film tant tourn quelques annes
aprs la nouvelle, il sest rendu compte que les Indpendances ont t un chec sur
de nombreux points. Cest pour cela quil a d effectuer ces changements et rendre
ainsi visible lexprience des annes passes.

Mais avant de commencer, il faut noter que le film est en noir et blanc.
lorigine, le film began with a ten-minute color sequence of the French Rivera
(Jordan-Sardi, 2012 : 19). Mais pourquoi faire cela ? Toujours selon Jordan-Sardi, le
fait de que le film soit en blanc et noir est :

57

The use of black and white is a visual reminder of the monotony and feeling of
imprisonment that invades her23 life as an African maid in France, as it visualizes
the racial dichotomy and friction occurring between her black figure and the
whiteness of Madame and Monsieur. (Jordan-Sardi, 2012 : 19)

Le noir et blanc est donc utilis pour marquer un sentiment de monotonie


et pour nous transmettre limpression denfermement que Diouana ressentait. Il
faut dire que Diouana is an extension of a colony and of domesticity (JordanSardi, 2012: 26).

Le film se droule dans une ambiance postcoloniale comme nous le rappelle


Jean Jonassaint :

Si dans la nouvelle, lhistoire de Diouana sinscrit entirement dans lAfrique


coloniale en lutte, le texte souvre sur sa mort le 23 juin de lan de grce 1958 , le
film quand lui place lhistoire dans le contexte post colonial, celui de lassistance
technique, de la no-colonisation. (Jonassaint, 2009)

Si le dbut de la nouvelle commence avec la mort de Diouana, le film le fera


sur son arrive au port de Marseille. Pendant le trajet du port lappartement de
ses patrons, nous pouvons voir de nombreux premiers plans du paysage de la cte
dazur, absolument exotique pour Diouana qui voit ainsi ses rves accomplis : la
plage est remplie de gens en train de se faire bronzer, sans prter attention
dautres choses. Cest le plaisir insouciant de vivre dont la cte dazur est la
reprsentation par excellence.

23

Lauteur fait rfrence Diouana.

58

Alors que dans la nouvelle Diouana a t engage grce une petite


annonce passe dans un journal, dans le film ce sera diffrent. On peut voir
Diouana parcourir de nombreux lieux la recherche dun travail. Ici, tout comme il
lavait fait dans la nouvelle, Ousmane Sembne est en train de nous faire voir la
difficult de trouver du travail Dakar. Un grand priple o nous pourrons voir
Diouana se faire rejeter par une femme blanche avec la phrase : Ah non ! Je ne
veux pas de Fatou ! 24 (LNDF, 13 : 37)25. Finalement, elle ira sur la place des
bonnes :

24

Lutilisation par une des personnes qui Diouana demande du travail du gnrique Fatou
peut nous faire penser ce qui se passait en France lorsque lon parlait des Conchita comme
synonyme de femme de mnage et gnrique despagnole. Cest sans nul doute une manire
pjorative de sadresser une personne, qui montre aussi une arrogance propre qui se croie
suprieur.
25 Avec lutilisation de LNDF, nous nous referons au film qui nous occupe. Les minutes et secondes
sont aussi indiques. noter que nous avons transcrit tous les dialogues et monologues extraits du
film.

59

Sur cette image nous reconnaissons le ct militant dOusmane Sembne


qui est en train de dnoncer les conditions de vie pitoyables des habitants de la
ville. Cette scne nous fait voire les femmes qui sont sur cette place comme des
animaux. Elles y sont comme si elles taient chez le boucher en train dattendre
dtre choisies par quelquun. Nous pouvons nous rendre compte quOusmane
Sembne a effectu un changement qui nest pas d au format mais au message : il
insiste sur le ct humiliant de la rencontre de Diouana et sa patronne.

Diouana sera embauche par sa patronne sur cette mme place. Il faut aussi
analyser la faon dont elle est choisie. Quand la future patronne arrive, toutes les
femmes prsentes sur la place se ruent sur elle pour lui demander un travail,
Diouana est la seule qui ne se lve pas. Ce nest que lorsque la patronne sapproche
quelle le fera. Dune certaine manire, Diouana montre quelle na pas dinitiative
et quelle est plus timide que les autres. Selon Veronica Jordan-Sardi : Noticing
Diouanas apparent docility, Madame offers her a job (Jordan-Sardi, 2012 : 21).
Cest donc pour cela que Madame va la choisir : elle sassure une employe docile
et prte donc travailler sans poser des problmes.

Cette scne a t ajoute car dans la nouvelle, Ousmane Sembne ne nous


prsente aucun moment une Diouana cherchant du travail. Par contre, nous
pouvons observer sa raction lors quelle sait quelle va partir en France : elle
voyait son pays plus terne. Dans le film, cela va changer quelque peu: alors quelle
est avec son ami, nous pourrons la voir sautant de joie sur un monument en
honneur aux Sngalais morts pendant la Seconde Guerre Mondiale :

60

Nous observons donc une Diouana, ignorant of the importance of the


memorial (Jordan-Sardi, 2012 : 32), en train de pitiner ses anctres qui sont
morts pour la France, pays o elle va partir pour tenter de trouver une nouvelle
vie. Mais son destin ne sera pas diffrent celui de ceux pour qui le monument a
t rig. Il ne faut pas oublier quOusmane Sembne a particip cette guerre o
il a sans nul doute eu le malheureux honneur de voir certains de ses compatriotes
mourir sur le champ de bataille. Cest un appel ses spectateurs, pour quils se
rendent compte du pass, de ce quils ont perdu cause de la colonisation et que
personne ne parat sen rappeler.
Dans une autre scne, nous pourrons observer Diouana accompagne de
son ami en train de feuilleter une revue franaise :

61

Elle peut y voir limage dune France idalise qui ne montre que les
mannequins et la mode : She also feeds her idealized vision of France and
fantastic expectations of her upcoming move while flipping through the glossy
pages (Jordan-Sardi, 2012 : 25). Elle pense que lorsquelle sera en France elle
pourra accder cette vie. Ce changement est d au format : la revue remplace la
voix du narrateur dans la nouvelle.

La bonne est un mot qui est de nombreuses fois utilis dans le film,
tandis que dans la nouvelle la patronne lutilise seulement quand elle parle avec les
policiers, et, dailleurs, elle sen rtracte rapidement. Ousmane Sembne fait cela
pour que son public sache quun Africain dans une maison franaise nest autre
chose quun domestique qui ne rpondra quau nom de bonne ou de Fatou .

Il faut remarquer que, dans le film, la figure de Tive Corra nest


quanecdotique, il ne sera mentionn que dans la lettre que la mre de Diouana lui
crira. Cela est d, de nouveau, au changement de format : la prsence de ce
personnage nest pas indispensable dans le film. Mais la dnonciation de
lillettrisme sera bien tale. Lorsque que Diouana ne peut pas crire sa mre, elle
dira cela :

Ce nest pas vrai, ce nest pas ma lettre non plus ! Elle ne vient pas de ma mre, pas
plus que je nai pas demand monsieur de me faire une lettre. Et madame nest
pas une grande dame. Cest parce que je ne sais pas crire, si je savais crire je
saurais quoi dire de la bont de madame. Ici je suis une prisonnire. [] Je suis leur
prisonnire. Je ne connais personne, personne nest ici de ma famille. Voil
pourquoi je suis leur esclave. (LNDF, 36 :24)

Il faut dire quOusmane Sembne a utilis tout au long du film une


technique cinmatographique appele voix off . Ainsi, nous pourrons couter,
62

de nombreux moments, les penses de Diouana, la manire dont elle juge la


France, en rsum, ses sentiments. Cela est en contraste avec la nouvelle o nous
ne lirons pas la voix intrieure de lhrone mais celle du narrateur la troisime
personne.

Pour en revenir au problme de lillettrisme, il faut tout de mme dire


quOusmane Sembne nous montre de nombreuses reprises des gens en train de
lire en Afrique. Mais ce ne sont que des hommes, nous ne verrons aucun moment
des femmes le faire. Cest donc la facette de revendication des droits des femmes
de lauteur que nous pouvons y voir. Il ne veut pas seulement que tous les hommes
sachent lire, il veut que les femmes aussi aient accs lducation pour que de
cette manire elles puissent avoir un poids plus important dans cette nouvelle
socit quil veut crer o les femmes ne soient, ne doivent pas tre avoues la
seule tche dtre une mre et une pouse.

Mme si dans le film nous ne verrons pas de personnages comme celui du


Commandant X, nous pouvons observer un des amis de la famille qui, sous le
prtexte de Je nai jamais embras de ngresse (LNDF, 10 :45), va embraser
Diouana. Comme si elle tait as accessory and object (Jordan-Sardi, 2012 : 27),
un objet exotique quil navait jamais vu et quil avait le dsir incontrlable de
toucher. Ousmane Sembne, tout comme dans la nouvelle, a de nouveau utilis le
terme ngresse qui une fois encore sortira de la bouche dun franais.

Pendant cette mme scne, nous pouvons voire deux couples damis de la
famille table, le patron dit alors : La vrai cuisine africaine prpare par la
bonne (LNDF, 09:33). Cest un moment o les patrons montrent la chasse
ramene de lAfrique : une vraie cuisine africaine labore par leur africaine eux.
Ousmane Sembne veut rendre visible avec cette scne le comportement des excolonisateurs qui exposent les anciens coloniss et leurs civilisations comme
quelle que chose dexotique et qui leur donne une position sociale plus leve.

63

Nous allons prsent nous centrer sur une incorporation trs importante.
Quand Ousmane Sembne fait ladaptation de la nouvelle au cinma, il va
introduire un masque africain ds le dbut.

Il sera questionn sur cette incorporation lors dune interview accorde


Guy Hannebelle :

GH: What is the exact significance of the mask during and at the end of La noire de?
OS: The mask constitutes in La Noire de an essential element [] For me the mask is not a
mystical symbol as it could have been to our previous ancestors but a symbol of unity and
identity and the recuperation or our culture. Today, the mask has become an article of
export for tourists. You find it in Africas airports and the worst thing is that Africans
themselves encourage that. (Hennebelle, 1969)

Les masques africains sont culturellement une reprsentation de divinits


ou des anctres. Mais pour Sembne le masque na pas de valeur mystique, cest
pour lui un objet qui peut tre un symbole dunion entre les diffrents peuples
africains. Pour lui, le masque est la reprsentation de lAfrique, cest aussi le point
quils peuvent avoir en commun et qui peut les rassembler. Mais de nos jours cet

64

art est devenu un objet vendre, quelque chose dexotique et que les touristes
aiment. Cest pour cela quil peut perdre cette valeur, et le pire cest que les propres
africains encouragent cette pratique.

La prsence du masque dans le film une signification diffrente : dune


part, et au contraire de Diouana, le masque va en France pour ensuite retourner au
Sngal. Un masque quelle avait offert ses patrons comme remercment pour
lavoir embauche et quelle leur reprendra quelques moments avant de se
suicider. Cest limage du voyage accompli entirement : le masque est parti en
France pour ntre quune figure dcorative sans aucune signification, alors que
chez lui, en Afrique, sa signification est trs forte. Dautre ct et si nous tenons
compte de ce quest-ce le masque pour Sembne, la fin du film on pourrait dire
que cest lui, le masque, et lenfant (qui le porte) qui chassent le patron du village
de Diouana.

Lenfant reprsenterait le futur non seulement du Sngal mais du


continent. Cest une scne qui est remplie de significations. Sembne veut nous
dire peut-tre que lunion des diffrents peuples peut donner lAfrique la libert
quelle mrite.

65

Cest donc pour cela que nous nous rendons compte de limmense
importance du masque dans le film, et pourquoi Sembne la introduit. Le masque,
pour les Europens, na aucune signification ; il nest quune uvre dart que
certains mouvements occidentaux, comme les avant-gardes du commencement du
XXme sicle, ont adopt dans leurs uvres, ou, ce qui est encore pire, un simple
objet dcoratif rempli dexotisme. Mais pour les africains le masque et leur culture
sont quelque chose de trs important. Sa valeur religieuse et de reprsentation
sont la base de nombreux rites. Aussi, comme lindique Sembne, les masques
reprsentent lunion des groupes.

Alors que Diouana a dj pris la dcision de se suicider, elle fera un long


monologue avec lequel nous nous rendons compte de sa dtresse :

[] Plus jamais Madame ne me dira quelque chose ! Jamais plus Madame ne


me dira Diouana fais du caf ! Jamais plus, Diouana prpare-nous du riz !
Jamais plus, Diouana enlve tes chaussures ! Jamais plus, Diouana lave la
chemise de Monsieur ! Jamais plus, Diouana tu es une fainante ! Jamais je ne
serais esclave ! Je ntais pas venue en France pour le tablier et largent !
Jamais plus Madame ne me verra. Jamais plus elle ne me dira quelque chose.
Jamais plus de Diouana. [] .
Madame ma menti, elle ma toujours menti. Elle ne me mentira plus, jamais
plus elle ne me mentira. Elle voulait me garder ici comme une esclave. (LNDF,
47 :17)

Elle nen peut plus et dans un dernier geste de dsespoir elle tente
dexpliquer ce quelle est sur le point de faire. Le fait de se suicider :
[] a t pour lhrone une sorte de dlivrance et de tranquillit mais surtout une
faon dramatique de culpabiliser le couple employeur. (Bourhane, 2008 : 189)

partir dun long monologue en off (absent, videment, de la nouvelle)


nous assistons au dveloppement des raisons de son suicide. Elle veut non

66

seulement se convaincre que cest la seule faon de sen sortir, sa seule libration,
mais en faisant cela, elle pense aussi que ses patrons se verront culpabiliss de sa
mort et quils se rendront compte de tout ce quils lui ont fait. Dune certaine
manire on peut dire quelle a russi les faire culpabiliser, mais quel prix ? Non
seulement elle est morte et laisse derrire elle une vie dont elle na vcu quune
petite partie, mais aussi une famille. En plus, ses patrons reviennent nouveau en
Afrique et il est possible quils recommencent avec une nouvelle africaine. Dautre
part, la mort de Diouana pourrait tre aussi le symbole non pas dun suicide mais
dun assassinat , celui de lAfrique :

Car il sagit bel et bien dun meurtre et Diouana, incarnation de cette Afrique
exploite, ravage et meurtrie, apparat comme une victime sacrificielle, la proie
du chasseur quest le blanc, qui nen a pas fini de chasser, comme le laisse supposer
la squence finale de la version cinmatographique. (Brard, 2011 : 59)

Nous devrions aussi mentionner limage qui suit le suicide de Diouana.


Alors que nous pouvons voire une Diouana gisant dans une baignoire remplie de
son sang, le premier plan se dplace vers une plage remplie, son tour, de
vacanciers insoucieux de ce qui vient de se passer.

La scne finale mrite aussi dtre commente car elle a t aussi ajoute
dans le film. Quand les patrons rentrent au Sngal, le mari dcide daller au village
de Diouana pour donner sa mre les affaires et le salaire de Diouana. Quand il y
arrive nous avons limpression quil se fera attaquer nimporte quel moment par
des amis de Diouana.

[] plutt que de sabaisser entrer en dialogue avec lui, voire de le brutaliser (on
sattendait cette scne de violence physique ou de lynchage), ils conservent leur
sang froid et le condamnent par leur regard. (Brard, 2011 : 61)

67

Cest donc accompagn par linstituteur (Ousmane Sembne26 lui-mme),


quil ira la rencontre de la mre de Diouana. Celle-ci nacceptera point largent du
patron :

Comme laffirme Stphanie Brard :

Lanalyse de cette squence finale mettra en lumire la valeur symbolique du face-face de lhomme blanc et de la femme noire, de lex-colonisateur et de lexcolonis dans un pays nouvellement indpendant o les rapports de force ne sont
plus les mmes que pas le pass. (Brard, 2011 : 59)

Cest donc une manire de montrer un changement de pense : il ne faut


plus rester sous lemprise de lEuropen, il ne faut plus cder ses chantages. Mais
le but dOusmane Sembne avec cette scne nest pas seulement celui-ci, il veut
aussi nous dire que la vie dune personne ne peut en aucun cas tre monnaye, que
la vie est plus importante que largent, et il ne faut pas la sacrifier sous des
prtextes conomiques, surtout quand cette vie reprsente, peut-tre, le prsent et
lavenir du continent africain.
26

Il joue le rle de linstituteur mme sil ne sinclura pas dans le gnrique.

68

Pour conclure cette approche, nous voudrions insister sur lengagement


politique dOusmane Sembne qui va au-del de la critique la colonisation. Ainsi,
nous citerons une scne (inexistante, par des raisons chronologiques, dans la
nouvelle) qui premire vue peut paratre anecdotique, mais qui est remplie de
sens. Alors que Diouana va chercher du travail, nous pouvons entendre un dialogue
entre trois hommes politiques sngalais en face de lAssemble Nationale :

-Il faut penser lavenir.


-Justement, lavenir je le vois loin.
-Tu exagres.
-Vous me faites rire, on ne peut plus avoir ces opinions.
-Si mais dans ce cas cest de lopposition systmatique.
-Que tu dis.
-Tu exagres comme toujours.
- Je parle moi dans ton intrt.
-Noublie pas que dans ta rgion
-Quoi ? Je suis lu par le peuple et non par le parti.
-Parle pas si fort !
-Pourquoi ? Je dis non !
-Pense ta famille, lavenir de tes enfants.
-Il a raison, donne un peu de mou [] (LNDF, 12 :27)

Ce que lartiste est en train de dnoncer est la main prise de certaines


personnes sur le pays. Bien quil soit indpendant, il est contrl par des gens qui
ne pensent pas aux ncessits du peuple, qui ont trahi les illusions des annes 50

69

de construction dun avenir diffrent. Cest ce quOusmane Sembne, comme


auteur engag, veut faire voir ses spectateurs.

70

3. CONCLUSIONS

71

Comme nous avons montr au long de ce travail, Ousmane Sembne est un


artiste engag, la recherche dune amlioration des conditions sociales pour les
Africains. Que ce soit travers ses uvres crites (Le Docker noir (1956), Les Bouts
de bois de Dieu (1960) ou encore La Noire de (1962), entre autres), ou alors
travers ses films (La Noire de (1966), Camps de Thiaroye (1987), Xala (1974)
pour ne citer que ces trois-ci), cest cette facette que nous allons tout moment
dcouvrir.

Il tente de nous montrer que limaginaire noir, qui est n ds les


premiers contacts entre lAfrique noire et lEurope lpoque de la traite ngrire
et qui fut consolid pendant la colonisation, est toujours et encore prsent aprs
les indpendances.

Il fut construit sur des bases errones dues la volont de ne pas


comprendre une culture bien diffrente de leuropenne (et de justifier lun des
majeurs crimes contre lhumanit, la traite et lesclavage), arrivant la conclusion
de linexistence de civilisation. Mais il existait bien une civilisation ; certes, elle
ntait pas rige sur les mmes fondements que la ntre mais ctait bel et bien
une civilisation. Presque six sicles aprs le dbut de la traite occidentale, cet
imaginaire continue tre prsent dans la mmoire collective. Le but dOusmane
Sembne tait donc de tenter de le dnoncer et de le combattre.

Cet imaginaire est synonyme dingalit. LHomme noir est infrieur


lHomme blanc cause savoir davoir plus de mlanine, pour le fait dtre n sur
un continent qui a fourni lEurope de main duvre gratuite pendant des centaines
dannes et qui, loin de reconnatre ses torts, continue de lexploiter par le biais du
nocolonialisme que ce soit pour la main duvre ou pour sa richesse en matires
premires.

72

Ousmane Sembne encourage les Sngalais, mais aussi tous les africains,
quils vivent en Afrique, en Europe ou en Amrique, affronter cet imaginaire, le
combattre pour de cette manire saffronter la diffrence. Ils doivent construire
une socit qui les reprsente tous, une socit qui ne fasse pas de distinctions de
couleurs, mais aussi une socit qui ne fasse pas de distinctions de sexe. Cest pour
cela que nous avons vu limportance quil accorde la femme tout au long de ses
uvres.

La femme ne doit pas tre vue comme un instrument qui na que la mission
procratrice, qui ne doit soccuper que de ses enfants et de la maison. Pour
Ousmane Sembne la femme doit avoir une place beaucoup plus importante dans
la socit et cest pour cela quil ne pense pas que cette nouvelle socit doit tre
construite exclusivement sur les bases de la tradition27. Dailleurs, il pense tout de
mme que la prsence des pays europens en Afrique a tout de mme amen
certaines choses positives quils devraient accepter et faire partager avec les
cultures propres.

Aussi bien dans la nouvelle que dans le film, Ousmane Sembne dnoncera
tout moment cet imaginaire, que ce soit par le biais des personnages franais, des
cooprants qui devraient aider le Sngal lors de son indpendance, ou encore
lorsque nous voyons les nombreux clichs qui sont prsents sur les deux supports.

Il nous montre le monde blanc, la France dans ce cas, comme un endroit o


lgosme et labus de pouvoir est prsent, o Diouana est triplement discrimine :
elle est noire, bonne et femme. Elle a donc tout contre elle et ces trois choses sont
celles qui la dfinissent face cette socit franaise si discriminatoire.

Rappelons que les crivains de lpoque taient contre la construction dune nouvelle socit
base exclusivement sur des traditions qui, parfois, ne faisaient que rendre impossible le
dveloppement ncessaire.
27

73

Mais le monde blanc est aussi prsent en Afrique. Les villes, crations de la
colonisation, sont lendroit, rel et mtaphorique, o les africains sadressent pour
raliser leur rve. Cest en ville o ils trouveront un travail avec lequel ils pourront
vivre et faire vivre leur famille, un travail qui dpend exclusivement des
colonisateurs.

Cest pour cela que ces africains voient de loin la France comme un Eldorado
qui promet richesse et luxe quiconque tente laventure. Mais la ralit est-elle
bien diffrente : la richesse et le luxe ne seront pas accessibles pour les Africains
qui partiront en France pour y exercer des tches peu valorisantes.

Ousmane Sembne passe ce message une Afrique qui sest laisse


aveugle par limage de la modernit europenne qui ne lamnera quau dsastre
et la mort. Nous pouvons voir que Diouana est devenue la noire de , o la
prposition a une valeur possessive. Elle nest plus libre, son corps ne lui
appartient plus, tout comme une esclave, elle appartient ses patrons. Elle a perdu
son identit, une identit quelle va vouloir rcuprer alors quelle reprend le
masque, le symbole de lAfrique, quelle leur avait offert.

Un symbole, Diouana, de lAfrique ? Ainsi parat le transmettre Ousmane


Sembne.

74

4. RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

75

Les titres qui suivent sont exclusivement ceux qui ont t cits au
long du travail. Nous ne ferons donc mention ceux qui ont t consults
mais qui finalement nont pas t inclus.

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