Vous êtes sur la page 1sur 56

;

'

...
FRONT
Cahier n 9 -

NOIR
Avril 1966

SOMl-!AIRE
Introduction
Rflexions sur l'art et le travail

Le

prbchain cahier paraitra en Septembre.

Correspondance

FRONT NOIR
B.P. N 9. PARIS XII 0

Abonnement ( 4 numros )
C.C.P. ?980-03 PARIS
L.

10 F.

JAN O'JER

Directeur de la publication :1. Janover


Le

...

numro

: 3 F

3
,. .

Introduction la lecture du n 9 de Front Noir.


--------~-----------------------------------------Ce retour de. Front Noir sa formule ini:Cile ::t;\e .supp~.se _aucune
rupture .avec la pense de nos prcdents numros.> Il doit au contrfre permettre d'en approfondir les doriries directrices et de supprimer les ambiguts qui subsistaient qua~:t. la plac acct>rder l'activit artistique
_dans notre conception de'l'ex:tstence potique incarne Pa!'.le lyrlcien.

"La vision de l'union troite qui existe entre toutes les fonctions psychiques, que l'on spare par des. abstractions et par des noms artificiels,
( ) de l'indivisibilit et de l'homognit, profonde tous ses dgrs,
de la vie mentalett (Wundt), telle est l'expression de la synthse cratrice
que no~s avons tent au niveau de l'exprience potique (1). L'accent que
nous avons mis sur la spontanit et 1'-autonomie individuelles, notre exigence de rconciliation entre l'individu et l'homme social rvolutionnaire,
n'ont pas suff:l pour loigner, en dpit de nos claircissements thoriques
et pratiques, tous ceu:x: dont la dmarqhe repose sur la dissociation de l'activit artistique individuelle etde:l'~c:t:tv;t:t sociale collective, de l'homme politique etde l'homme intrieur. Le J.Y.rj.sme. potique. constitue
une protestation .contre cette scission lans l'existence et
la parcellisation de.s. ;f'acul ts humaines; et notre intent:ton n's t pas de laisser
l'tat de clause de style une volont d'unit que nous considrons comme une
manifestation instinctive et immdiate de la conscience affective du lyricien. Il est naturel qu'une rsistanc ce mouvement se soit invariablement affirme chez les individus dont le moyen d'expression se trouve troitement li une spcialisation artistique . De lE?- part d'exposants spcialistes et de postulants . l' exposition spcialis, les explications sur la
dgradation qu'imposent les proccupations sociales la substance mystique
et ineffable de l'oeuvre d'art ne pouvaient que faire appara!tre avec plus
de clart la nature du rapport mercantile qui .s'tablit entre l'individu
qui vit de son art et de l'art et sa clientle. L'artiste qui destine les
produits de son inspiration . la vente ne fait pas autre chose que transformer ses facults cratrices en marchandises soumises,.comme toutes les autres marchandises, la spculation et aux lois d'un march. Sa responsabilit cr:tt,en proportion de sa conscience; en acceptant de satisfaire les
besoins d'vasion artistique d'une minorit d'exploiteurs cultivs, il con.sent '!.everiir lui'-mme une marchandise et obir, bon gr mal gr, aux
go.t;3 et au;x: dsir's de cette catgorie privilgie. La pression sociale est
telle que l'artiste ne peut plus esprer sauvegarder son indpendance s'il
ne seplace rsolument en dehors de. toutes les conventions artistiques,
q'u'elles soient conformistes ou anticonformistes. Il doit accepter de renoncer tous les privilges qu~ la socit rserve ses penseurs - y com. pris celui de trouver une audience,. mme restreinte - s'il. dsire conser.. ver un minimum d'efficacit rvolutionnaire son oeuvre, au<lieu de la voir
servir renforcer la structure culturelle de la socit qu'il combat. Tou. tes les prtentions d'indpendance individuelle fonde sUr un compromis dans
ce domaine sa rduisent de piteuses capitula ti ons. Il n'est pas ans no_tre intention de rviser, la mode surraliste, le jugement que nous avons
pu porter sur tel ou tel individu au cours de nos recherches; ni de faire,
selon l'usage, de l'investigation policire da~s la vie prive des individus le moyen pour mesurer le dgr d'adquation entre la pense et l'axis-

4 -

tence. Au niveau de l'activit potique-rvolutionna ire, l'ana~se des


diffrentes formes d'intgration et de renoncement issues de la csure entre la thorie et la pratique suffit pour nous dispense~ de participer
cette inversion du jugement ~oral ~ui accompagne toute defaillance de l'intelligence critique. La manire memedont notre activit s'est trouve accepte nous a permis de comprendre comment l'incapacit d'laboration thorique et l'insensibilit potique, la soif de confort et la haine de l'existence au s~in de~la.nature traduisent la mme 'strilit.morale, la mme
. conception.gois'!i_e de l'existenc~ et de l'activit humaine qui rtrcit et
altre l'eXistence elle-:-rnma; et- comment une attitude artistique centrale
oblige accepter dans la pratiqUe ce qui, en parole, cons ti tue le pch
absolu, s'accommoder au nom de psudo contradictions existentielles de
tout ce que nous condamnons : le mcnat moderne, .les expositions commerciales' l'existence scandaleuse correspondante et l~ abandon de sa pense et de
son oeuvre aux interprtations. et aux manipulations de.s. penseurs. acadmiques. Nous pouvons reconnaitre l'existence de contr'a~ictions existentielles
s~s pour autant en faire . .notre rai.son d viV:re, notre existence. le. sens
de notre mouvement nous portait rechercher :l'explication du dtournement
opr par la bourgeoisie sur des oeuvres en apparence irrductiblement sri~
versives dans la csure entre l'oeuvre, la pense et la vie. C'est dans'
cette csure que rside le secret de l'attitude cQ.nunune tous les artistes
contemporains : en-dpit de leurs divergences; .de leurs thories ou de leur
absence de ,thone,; e],le leur.permet d'occuper u.ne fonction conservatrice
identique et de gar4er leurs :priVilges et leur. bonne conscience tout en
critiquant l'alination moderne. Qu'il nous suffi.se de savoir que la soci;..
t paie leurs services par l'octroide la non obligation au travail; en dpit de la misre qui parfois l'accompagne, celle-ci reste toujours un privilge en regard de la cndition des proltaires les pius privilgis. Gnralement, les individus s'imaginent refuser le travail pour choisir l'art,;
mais ils ne font en ralit que choisir l'art pour fuir le travail. L'illusion de vocation, d'in4pendance et de non spciali$ation que labourgeoisie. attache l'activit artistique n'est que le subterfuge dont elle
se srt pour "rcuprer" l'activit de la catgorie la plus intelligente et
l~plus turbulente des dclasss sociaux dont elle satisfait ainsi bon
compte le got de destruction et la soif de privilges "non conformistes".
Si la critique de ces intellectuels radicaux refltait autre chose que la
"fausse conscience" qu'ils possdent de leur fonction sociale, elle s'atta.-.querait en premier lieu leur spcialisation et leur imposerait le refus .
de leurs-.l,'rivilges artistiques et le recours au travail comme unique moyen
-pour conserver leur expression sa .valeur rvolutionnaire: l'artiste,
son plu:S haut degr de consci.ence, doit s'interdire au nom mme de son art
!toute :possibilite d'ouverture sur un milie toujours soumis aux obligations
le
cOnm.erciales trad.i.tionnelle~s malgr sa phrasologie rvolutionnaire.
concept-d'existence tragique claire .le sens de l'oeuvre de tous les rvolts. Il s'oppose aussi bien , -celui.d',existence bourgeoise.- l'intgration
au niveau de la vie quotidienne -qu' celui d'existence scandaleuse - l'excentricit et le non-conformiSme d'avant-garde -. Crateur deS valeurs civilisatrices, lui seul demeure susceptible de guider notre jugement et notre
dmarche, de nous servir de fil conducteur parmi le fatras subversif de la
cration artistique moderne. La conscience de la ncessit du +atour l'individu de la puissance potique artificiellement fige dans les catgories
artistiques traditionnelles nous a permis de distinguer le ~sme de l' acadmisme potique :refltant une vision du monde et'des rapportshum:ains com-

.1

,.
)
'

..

patible. avec les rgimes' d' eXploi tatien. Car:~l'acadmisme n'est. pas seul~
ment une forme littraire .lie au classicisme, il est avant tout fonction
d~-une 'attitude sociale et come tel il peut prsenter, sui:vant l'option
poli tiqu-e des individus, ~.n caractre confonniste dans le cas d'un accore
avec la sensibilit des :classes. dominantes ou non-conformiste dans le cas
d'une opposition cette sensibilit au nom d'une forme d'e~loitation la-
tente d.ans' la socit prsente. Il peut donc possder une va1eur soit littraire, soit destructrice formelle. Mais la sensibilit qu'il exprime
contredit . tous les niveaux nos exigences les plus profq~es d~harmonie .
sociale .:et de puret intrieure. Ces exigences co!ncidar:tt avf3Q la volont ..
d'mancipation des opprims, elles tendent valoriser un tY}>f3 de, cqmportement humain nouveau, opposer la posie exprience existentiel;Le la po..;.
sia''activit gratuite de l'esprit digne ornement du futur muse des loisirs
o se :rfugiera la vie :absente du monde. Lie au mouvement d'mancipation
soc-iale; cette sensibilite est fonde sur l'exaltation des sentiments de
rvolte, de sacrifice et -de solidarit face l'go!sme et l'apptit de .
jouissance des privilgis : elle dispara:ttra ou s.' imposera suivant .l'orientation positive :ou ngative que prendront les luttes sociales. C'est dans
cette perspective que nous. avons tent de si tuer notre action, ~ mille brasses au-dessus des raisons de v.ivre et d'esprer de nos contemporains; c'est
partir de cette-exigence de puret intrieure qui ne peut s'extrioriser
que dans le mouvement des opprims pur se librer de leu:r exploitation matriellE!.et spirituelle que nous avons essay de dfinir les rapports entre
la posie E!t la rvolution, de montrer comment se confondent dans la :conscience affective du Iyricieri l'idal et le r.el, l'avenir et le prsent,
l'thique du comportement rvolutionnaire et l'esthtique de l'existGnce.
C'est dire que. si notre attitude s'apparente sur certains point celle des
mystiques, elle s'en loigne dans l'exacte mesure ou,' selon B. Pret, les
mystiques "tendent malgr eux la consolidation du mythe en prparant involontairement les conditions qui amneront sa rduction u dogme religieux";
elle s'loigne galement. de .:la dmarche rvolutionnaire traditionnelle en
faisant de cette exigence de puret intrieure le fondement indestructible
quipermet la rvolte de dpasser le cadre troitdes.revendications immdiates dont l'expression ne remet pas en cuse l'essence mme du systme
d'exploitation .Aucun principe invariable, aucune rigueur thorique, ne
peut s'opposer l'expression d'une volont d'intgration ou d'arrivisme
qui finira toujourapar faire servir principes et thories sa propre justii,'ica'fjion. .Aussi avons-nous refus de nous cons ti tuer en groupe et d'opposer uh programme ou un manifeste aux innombrables programmes et manifestes
existants. Il est dans la logique d'un groupe de se prvaloir de vues originals et nouvelles pour se diffrencier des groupes rivaux et les supplanter. 9et esprit avant-gardiste les oblige se donner en spectacle,. se
teirl.r dans le courant, la .rmorquedes nouveauts "spcialises" de la
pense et du langage des "dialecticiens de gauche" dont ils plagient servilement le charabia pseudo-scientifique en vue de son dtournement+ A cette
volont de proslytisme et depublicit, au sectarisme et au dogmatisme qU.e
cette att~tude lmentaire entra:tne, nous avons oppos la conscience morale
expression libre de la spontanit individuelle. Mai:3 ceci n'exclut ni les
exigences communes ni les .responsabilits librement consenties ~t.partages
qui forment la substance mme de la 11 symposie". Quant notre cri tique du
. surralisme, elle est rigoureusement inverse de celle qui est gnralement
faite ce mouvement : ce n'est pas s'a f'aiblesse l ittrai~, mais ce caractre littraire lui-mme qui a motiv notre jugement. Cette faiblesse srait
+ publicitaire.

6 -

de bien peu de poids nos yeux si, dans le surralisme, avait prvalu cette
force subversive qu'il a magnifie au dpart . Il n'.en conserve pas moins,
en dpit de sa commercialisation actuelle, le mrite d'avoirpos dans la
pratique le problme des rapports entre la posie et la rvolution. Produit
de son temps .aussi bien qu'acteur dans son temps, il ne lui appartenait pas
de donner une rponse dfinitive ce problme ni mme. de le .cerner correctement. Il a partag le sort de tous les mouvements d'intellectuels radicaux ;issus de la bourgeoisie; pour conserver leur caractre d'lite et les
privilges qui s'y rattachent, ils ont greff une pense jacobine sur un
mouvement d'mancipation sociale qui en constitue la ngation. C'est le
su;rralisme qui ajet les fondements d'une "esthtique" adapte. aux exigences de la cltentle intellectuelle des bureaucraties ouvrires~ Les artistes modernes qUi le censurent inconsidrment devraient au contraire lui
savoir gr d'avoir dcouvertles moyens d'expression susceptibles.de satisfaire cette gauche politicienne rivale de la traditionnelle bourgeoisie
lettre. Ds lors, peu nous.importe de savoir si le seul reproche auquel
ce mouvement soit demeur sensible - ne plus possder d' "toiles" - est
fond. La querelle ne nous concerne pas plus qu'elle ne nous intresse;
et nous avons toute libert pour reconna!tr qualit d'toile ses membres
et rendre hommage leur valeur dans un domaine qui nous est tranger. Dans
le climat social actuel, la cration et l'art, la posie et la littrature,
les expositions et les pitreries subversives anti-artistiques sont autant
d'armes dans les mains de la bourgeoisie.
Le besoin, ll dsir de crer potiquement (arti~tiquement) ne doit plus
se limiter l'laboration d' oeuvre,s figures (posies, tableaux, chants).
Ce besoin et ce dsir ne se justifient plus dans le monde de destruction
totale o nous sommes jets qu'en tant. que lutte pratique contre ce monde
et pour la naissance d'un autre.
Le prsent cahier a pour objet de dfinir le rapport dialectique
entre l'art et le travail alin Ce n'est pas un hasard si l'analyse de
leurs relations rciproques s'est trouve laisse dans l'ombre par ceux-l
mmes que ce problme aurait d le plus proccuper. La posie dfinie comme
art-travail, travail crateur s'opposant aussi bien au travail servile qu'
l'art spar de l'ac ti vi t. productrice, ct en tai -f:: fait de la fonction sociale de la race prolifique des artistes rvolutionnaires, artistes quant
aux privilges prsen que la bourgeoisie accorde cette fonction, rvolutionnaires quant aux privilges nouveaux qu'ils attendent d'un bouleversement social dont ils ignorent la nature. Il ne s'agit pas de rserver,
comme le fait Schiller eh s'inspirant de Kant, une place privilgie l'art
dans l'existence, de valoriser l'art-loisir face au.travail machinal. Au
. cours de son travail, l'artiste est amen s'interroger sur la signification sociale de sa spcialisation et de son oeuvre, sur la place de cette
dernire dans le processus de production et sur son rapport avec le travail
alin. Aussi, un certain degr d'laboration consciente de la part de
l'artiste, l'art tend-il s'identifier au travail crateur, passer du
domaine de l'illusion dans celui de la ralit et du travail pratique. Mais
ce n'est qu'au niveau de la conscienc rvolutionnaire du lyricien que peut
s'accomplir la synthse cratrice) que l'artiste peut dpasser les limitations de la pense bourgeoise pour fondre n une unit suprieure l'esprit
scientifique et la sensibilit artistique, le travail humain et le sentiment

7 -

de la vie naturelle et.de la contemplation de la nature. L'oeuvre d'art ne


possde une valeur potique qu'en tant que reprsentation de la vie de l'artiste et, de notre point de vu, dans la mesure o cette vie exprime une
rvolte contre les normes - conformistes ou non conformistes - de l'existence bourgeoise. Le don d'expression et le don d'motion sont les lments
constitutifs d'une totalit humaine - l'oeuvre et la vie confondues dans la
mme volont de .transformation des rapports, hu.rn.ains. L'art dai t disparatre
en tant que travail spcialis d'une catgorie sociale privilgie, mais la
sensibilit irtistique ne peut se. perdre~ Elle- dai t prendre une s;i.gnification morale plus haute et permettre Ulle concritratipn et une unit plus profarde de la vie intrieure des individus, chacun -devenant.E:\lors ttoeuvre d'art
existan~e 11 La raction. totale de l'homme. par rapport la viE! qui caractrise l'expression tnystique doit s'exprimer par une interrogation mtaphysique non dogmatique et non superstitieuse; l'approfondissement'de la sensibilit artistique peut tr d'un.recours essentiel pour la cration de nqUveaux Symboles de valeurs u1liverselles susceptibles de restaurer, en dhors
de la foi .religieuse, l'harmonie int~rieure de l'tre et de la communaut

humaine dans la nature.


Dans les socits industri~lles, la dgradation d~ 1' imaginat:i.~n . cra~
manifeste dans la production d'objets utili tairas: sans valeur::~r
triee
tistiqu_e :et dans cell(;l d'objets arti~tiques sans valeur utilitaire. L-
tentative, pour.surmonter cette opposition: s'est limite la cration d'un
type de travail :artisanal qui caricature' l'artisanat mdival et emprunte
au travail industriel mOderne tous ses procds;; il cons-ti tue une branche
particulire de l'indus~ie de luxe:, un dbouch lucratif pour tous les.
bourgeois dclasss qu'une incapacit intellectuelle fondamentale rend inaptes occuper un emploi permanen~ dans l'appareil technico-oulturel moderneo
Notre:but est de moritrer que le travail crateur ne s'identifie pas plus
l'actiVitartistique qu'au travail alin. C'es'j; dans l",a:ctivit rvolutiohmire totale, critique de l'troitesse artistique aussi bien que de la
mutilation inipose par le travail machinal, que se rsout .l'oppositio_n .entre
la posie activit ludique et la posie exprience vcue; opposition .n~.e de
<
la. diViSion: entre le travail manuel et le travail intellectuel.

se

Front Noir
janvier'l966.

1) La .division du psychisme en zones distinc-tes commandant cha.cune un aspect dterniiri de 1' esprit et de l'ac tivi t humains correspond aux diff reniations.:cres :par la spcialisf:!.tion rpressive des facults e.t la
division du travail: Il s'agit d'une vritable dissection anatomique de

l'esprit selOn les m6thodes d'un freudo""'iilarxisme primaire.

..

REFIEXICNS

8 -

SUR :L'ART ET IE

TRAVAIL.

Le blt final du .sooiillsme, de 1' organisation rationnelle de


tout le processus .de la: rte sociale, c_.est le retour la socit du
patrimoine spii-itw31 de l~u.ninit et l'appropriation par l'individu
La
des connaissanoe~;r acoumul.ees s~ objet pendant des siecles.
. prise de onsc~ehce du rlede Qes connaissances s'accompagnera d'une
reduplication naturelle de la pense d$11S la vie. L'individu reste
toujours 1' objet et le . sujet de&. tentatives de transformation sociale J
les lois de moralit lmentaires ql :rg.f.ssen.t son comportement au
se:tn des communauts rirolutionnaire s doivent s'tendre l~ensemble
de la communaut huma:tne et permettre l'pparition d'un nouveau type

de compo;rtem.ent. Dans toutes les philosophies de la r-volution,


pratique,
l'efficacit
de
cuJ.te
au
sacrifi
trouv
s'~st
l':tndj:vidu
ce sacrifie& tant,. clans le meilleur des cas, prs.ent. comme ncessaire la reconnaissance des droits de "l'individu venir" De. la
mme manire, dans le capitalisme, l'asservissemen t et 'exploitation
des gnrations vivantes sont justifis au nom du bien-tre .futur.Les
attributs de la conscience individuelle transfrs l"Etre divin. ou
PEtr~ collectif, la matire historique et sociale devient impntrable l'individu lui1me. C'est l'histoire, .ou Dieu,. qui se sert
cie Phomme pour raliser ses propres fins; le jugement dernier ou
~'a~nem.ent du socialisme rvlera aux hommes la signification d'wi
tll.al dont ils doivent, dans l'attente, renoncer conna!tre la cause.
et la supprimer. Aussi, l'une des tches principales des penseurs
) rvolutionnair es a-t-elle longtemps consist ramener toute foruie
de connaissance l'intelligibili t, souJ.ever le -voUe de sup.erati
tion, dont la bourgeoisie entoure le processus meme de la connaissance.
'Mais au mme titre que la canonisation de leurs oeuvres, la dmarche
de le~s successeurs devait rendre vains leurs efforts.Les thoriciens
actuels de la rvolution n'aspirent rien moins qu' faire de leur
thorie l'objet d'une notivelle spcialisation scientifique.La science
de la rvolution est devenue leur privilge exelus:if et les mystres
dont ils l'entourent interdisent aux profanes son accs. Cette tho. rie et cette pratique rvolutionnaire s qui devaient tre l'expression
mme du mouvement spontan ds masses asservies sont devenues l'objet
et l mtier de ces professionnels de la rvolution (1). Pour saisir
. les masses, la thorie rvolutiotmaire doit recouvrer s lim.pidit et
devenir iinmdiatement i.ntellig.f.ble chacun; elle doit se situer :aux
antipodes de ce qui" constitue les deux tares spcifiques de la pense
bourgeoise: la spcialisation etl Vulgarisation:, produitsde la
division entre le travail manuel et le travail intellectuel. Les
penseurs isols et les mouvements organiss se trouvent enferms dans
des contradictions que l'action $pontane des masses a chaque fois
surmontes : prisonniers des modes de pense bourgeois, Us ne peuvent
laborer qu'une thorie de l'action ppliti~ prsentant, en dpit de
tous leurs efforts, certains des ~aits caractristique s de la socit
(

..

- 9 capitaliste. En dehors de l'action sociale d'une classe rvolutionnaire, le mouvement et la pense ne peuvent s'vader du cadre poli tique
dans lequel la socit circonscrit obligatoirement toute rsistance
organise sa domination. Le mythe du parti, connnun tous les pen- r
saurs socialistes, n'est que le reflet de cette insurmontable pression.
L'application des mots d'ordre et des programmes de partis politiques,
si radicaux soient-ils, conduit invitablement la restauration du
capitalisme sous une forme modifie : le socialisme ou capitalisme
d'Etat. Au contraire, par leur action spontane, les masses se librent des cadres de l'action politique; leurs mesures revtent d'emble
un caractre socialiste et les anciennes diffrenciations inhrentes
au systme capitaliste disparaissent dans l'ordre nouveau qui tend
s'tablir. Quelle que puisse tre la maturit politique des masses,
les conseils ouvriers constituent une forme d'organisation suprieure
celle des partis et des s,yndicats, un fa,yer de dmocratie ouvrire
qui vit de la participation et de la responsabilit d tous, indpendamment des oppositions politiques hrites du pass. Aucune thorie
de l'action rvolutionnaire ne peut sortir du cercle de la pense
bourgeoise, aucune thorie du socialisme des conseils ne peut tre
_"acheve", sinon au stade ultime de la priode historique de luttes
.sociales qui verra 11 1' abolition du proltariat en tant que slariat 11 ;
car la thorie du socialisme des conseils est, littralement parl, le
mouvement des conseils lui-mme, le processus historique de latransformation par les masses de la socit capitaliste moderne en socit
socialiste. Nous pouvons seulement prtendre clairer certains aspects
des luttes passes et apporter les "lments de culture" ncessaires
aux luttes venir.
Toute thoM.e qui vise 11 anticiper" la totalit du processus rvolutionnaire ne pourra jamais constituer qq'une nouvelle idologie. n
est possible que l'ide d'une rvolution reposant sur l' autodtermination et l'auto-mancipation des masses soit purement utopique. Il est
non moins certain que la rvolution socialiste ne peut aboutir qu'
travers cette autonomie de pense et d'action de la classe qui est en
mme temps sujet et objet de cette transformation . Mais cette certitude ne peut nous faire oublier qu'en tant que membres de cette elassre,
nous a~ns un rle spcifique jouer; dfaut de quoi notre attitude
ne sera que le reflet de la passivit et du renoncement gnral, nullement une concrtisation.de notre dsir de mettre fin cette situation. En. dpit de la difficult d nous exprimer sans tomber dans la
thorie des "lites" agissant et pensant au nom des opprims, nous
devons essayer de dfinir une forme d'action qui pouse notre volont
de transformation sociale; surmonter les contradictions dans lesquelles
nous enferme l'organisation sociale actuelle, ce n'est pas porter atteinte au dogme de l' auto-manci~ation de la classe ouvrire; mais
c'est renoncer notre raison d'etre - en tant qu'individu rvolutionnaire et en t~nt que groupe - que de refuser d'envisager cette action.

10.-

Exploitation ouvrire et rformisme. +.


Le mythe du progrs continu qui sous-tend la morale de la productivit et des loisirs tire sa puissance do suggestion sur. les masses de
la promesse qu'il comporte d'une extinction progressive de la pauprisation. La socit des loisirs doit .annoncer la disparition complte
de cette dernire et inaugurer une nouvelle tape dans la ciVilisation
htunaine, la fin d'une volution ascendante dont les principaux degrs
se nomment sauvagerie, barbarie, civilisation. Tout l'appareil ducatif' et culturel s' ach~e pour donner vie et relief cette image-clich. La force d'ine~~e qu'elle entra!ne constitue l'arme dcisive
entre le.s mains des .exploiteurs; c'est la propagande qu'il est demand d'obtenir un consentement jadis arrach par la force des armes et
une contrainte policire de tous les instants. L'vocation dmonstrative de l'insondable misre du passe, de l'tat de corruption et d' abrutissement dans lequel croupissent encore les habitants des p~s conomiquement arrirs, enracine dans l'esprit des exploits les prjugs
les plus absurdes. L'Inde est porte d'iniage o les enfants agonisent dans les rues, et si cette posie de la souffrance ne vous rassure
pas, l'Espagne est votre porte o chacun, en exploitant lucrativement
la pauvret et l'agonie d'un peuple sous-dvelopp, peut aider Franco
tablir .sa domination sur une base rationnelle et i villse, digne
d'un standing acQ.et par l'exploitation de plus des deux tiers du monde.
"Quel est le contellU.. de cette promesse d'avenir paradisiaque plus
. redoutable encore qu~ le paradis post-mortem des. chrtiens ? -~ concept
de pauprisation se rattachent ceux de progrs, de confort et de plaisir,
expressions idologiques des conditions d'existence de l'homme soumis
aux conditions de l'exploitation capitaliste et considr uniquement
comxne catgorie conomique. Ils expriment au mme titre l'effort producteur sans relation avec les dsirs et les besoins du producteur et
la dpossession de e dernier de ses instrtunents de production; ils ne
peuvent en aucun cas permettre de dfinir: une existence humaine se
dterminant librement par le travail crateur au sein de la communaut
et dans la n.ture .. Les concepts propres dfinir cette existence
s'opposent cette ide du bien-tre bourgeois et du progrs moderne
et prennent, de ce fait, un caractre rtrograde. Le sens qui est
aujourd'hui imparti au concept de pauprisation reflte l'impossibilit
de traduire un progrs humain en termes diffrents de ceux de la pro. ductivit capitaliste : en dernire analyse, le progrs est toujours
d'ordre matriel et s'adresse l'individu conomique. L'homme ne peut
s'accomplir que dans et par le travail crateur; un appauvrissement
progressif accompagne invitablement sa dpossession de ses moyens de
+) Prsent en dcembre 1964, ce paragraphe constitue l'apport de
Front Noir la discussion qui s'est droule entre les camarades des
Cahiers de discussion pour le socialisme de conseils. On trouvera en
appendice un rsum des~dif.f'rentes positions dfendues. Cette discussion doit faire l'objet d'un numro des 11 Cahiers 11

;;

.. 11 -

::

production le.s plus lmentaires.. n en est rsult une dvitalisation


gnrale et i~versible, la disparition du contenu humain de l'existen-..
ce sociale de l'individu qui ne peut plus considrer ses besoins et ses
. dsirs que sous l'angle animal. L'largissement de la sphre des loi'airs ne modifie en rien cette donrie fondamentale. En regard de la
mutilation -des facults cratrices humaines, de la vie - intellectuelle
et matrielle, quotidienne et sociale -, l'alination, la rpression et
la dpossession ne sont que les di.tfrentes manifestations de cet appauvrissement gnral de la nature humaine.
1 - Quelques constatations s'imposent aujourd'hui, comme autant de
lieux communs, quand on est amen s'interroger sur la pauprisation
dans la socit moderne, et plus spcialement dans les pays conomiquement dvelopps.
""' La part. de la classe ouvrire dans le revenu national est en di. minution pl'Ogreasive en dpit de l'action rformiste des appareils
"ouvriers" et des lgislations destines prserver les "conqutes
ouvrires".
- Ce phnomne est compens, en partie, par l'accroissement du pou-

. voir d'achat des consommateurs en raison du dveloppement dmesur de

le technique; le nombre des produits manufacturs que la classe ouvrire peut se procurer a augment et de nouveaux systmes ont t mis en
place destins faciliter leur coulement.
- Les candi ti ons de vie dans les socits industrielles donnent
naissance de nouveaux besoins, tandis que les dsirs et le comportement humains se trouvent "standardiss" en fonction de critres dfinis le plus _souvent par les organismes culturels de l'Etat capitaliste moderne.

- La dispari tian de certaines "aberrations" qui ont marqu la premire extension du capitalisme rsulte des ncessits de la production
plutt que de l'action de la classe ouvrire. Ainsi, la dispari tian
du travail des enfants et leur ducation sont rendues obligatoires par
la nature des travaux qu'ils sont amens effectuer et par la demande
d'un nombre croissant d'ouvriers spcialiss au cours du processus de
production. Par contre, le travail de la femme s'est gnralis et
elle est, plus que jamais, l'objet d'une surexploitation.
Enfin, le temps de travail s'est vu ramen , la moyenne ... de dix
heures institue par la premire loi limitant sa dure. Toute lgislation dans ce domaine est d'ailleurs rendue aujourd'hui inefficace
par la gnralisation des heures supplmentaires et l'augmentation
continue de l'intensit du travail.

Quels que soient les arguments utiliss pour expliquer ce phnomne,


il reste cependant indniable que dans les pays conomiquement dvelopps l'industrialisation a entrain une accumulation de richesse telle
qu'elle a permis de satisfaire au-del des besoins naturels de l'homme.
En tout tat de cause, la classe ouvrire jouit aujourd'hui, dans sa
majorit, d'un plus grand confort matriel et le salariat est devenu
cet esclavage dor qui fait perdre aux exp~oits consciencede leur
e:X:ploitation . Ce qui semble demeurer, c'est un malaise gnralis, un
sentiment de frustration qui n'a plus ses racines principales dans la

J2

misre et dans l'insatisfaction matrielles, mais plus particulirement


dans la monotonie de la vie quotidienne et dans les conditions mmes
dans lesquelles s' effetue l' exploitation .
De nouveaux besoins sont ns, certes. Mais quelle en est la nature?
En d'autres termes, leur satisfaction reprsente-t-elle un progrs humain ? Les besoins purement ri.turels satisfaits, la multiplication et
la satisfaction de nouveaux besoins, dans le cad.J:-e dela socit capitaliste,. peuvent-elles entra!.per,uneamliorationrelle du sort de la
classe ouvrir: particuli~rment, et de l'humanit en gnral ?
_:.

..

-~ ..._"

~-

_.. --~-~---

:_._- __

__

--

_..-

::_. ,La "chaJ.:ne.dpree" du salarif).t s'est allongee au poJ.:nt de. fmre ac. capter _ la ,cl~sse ouvrire s~ri . ~ploi tati on et l~s entreprises l~s
. plus .destructrJ.:ces' 4u c,a,pitalJ.:sme; mais dans .le meme temps la pauperisation -a. gagn en profondeur malgr 1' acquisition par ia classe ouvri' re d'une' Igisltion elu travail, '-'"de la tl et du frigidaire!' qui,
selon certidlis .camro;;ades, expliquerait un aspct de la: prostration de


la classe outtire~
En r ali t, cette si tua ti on parad~ale pfopnet de sais,ir .1~ vritable
problme, s_avoir que la. paup?risation ~st un phriommf ~omplexe qui
peut se pr6senter sou.s diffrents aspects et qui, tout le moins;
comporte une face. conomique et une face s~iri tuelle. La disparition
de l'une peut laisser intacte l'autre ou meme la renforcer et fire


.1llorale.: .
la pauprisation
appara:ttre plus brutalement
.
.
.
Quand bien m~me le programme rformiste. pourrait recevoir U.ne application: sys~matique dans la socit capitaliste - et l'application li. mite= qui en a t faite nous donne une approximation de ~l socit qui
. pourrait en r sulter - et abou tir Uil@ rparti ti on galitaire du revenu national et un accroissement continu de la richesse sociale, le
prol?:L.ms;J ne serait pas rsolu pour autant. Car c'est en changeant le
seris mme .et .la nature de la produCtion humaine considre dans toutes
ses manifE:;stations que l'homme peut esprer 'transformer radicalem.en:t
les rlations humaines, partant redfinir ses besoins en termes humains,

les satisfair.e par des moyens humains..
.

'

;;

nL'limination du travail humain accompagne toute nouvelle expansion.' .du capital.'' L'individu ne se reonnait plus dans les produits
d'un travail dont le sens humain lui chappe. Dans la mesure o elle
'l'le 's'effectue pas par la mdiation d'objets ou de relations qu'il domine, la satisfaction de ses besoins reprsente pour l'homme uhe nouvelle
forme de. sujtion, un nouvel tat de soumission un inonde qui' l' agresC'est
se et ne reflte que la tendance d0shumanisante du "milieu 11
ainsi :que la dshumanisation de la socit moderne augmente en proportion de dette amlioratio:P. des conditions de vie conomique :. la~ dimi-.
nu:tion de la pauprisation ''ma:trielle" accroit la pauprisation. "mo...
rale.". L'homine,se retrouve esclaved'un-monde de besoins et d'objets
qui lui est tr.anger, et. chaque nouvelle extension du capital acqentue
cette P,shumanisation; diffuse au dpart, elle devient 11 tota:le 11 et .

rigoureuse dans le monde moderne.


Nier 1a possibilit de cette anilioration des conditions de vie
conomique de. l'homme dans le adre de ce systme, c'est en quelque
sorte refser de considrer le contenu rel de la pauprisation pour
n'en examiner qu'un des aspects,_ le plus agressif certes, mais non le
.

plus dterminant.
.Ainsi, la'divisiondu travail et la spcialisation rpress~ve des:
la coridt:ton.
faclJ].t.s. humaines qui.. onstituent, selm le;is marxiste~s,
.
-~

'- J3
du progrs matriel entra!nent en mme temps une dshumanisation pro..
.
gressive.
. Ce 'phnomne, Nietzsche l'avait pressenti qui, l'aube de. l're
industrielle, soulignait : 11 Le but qui est la cul ture se perd. Le
moyen, l'activit scientifique moderne, barbarise"
Car c' e'st bien, notre sens, la nature de ce progrs technique et
des besoins qu'il engendre qui est en cause. Ces besoins et la manire
dont il est donn l'homme de les satisfair~ont dtermins par la
direction particulire imprime' l'activit humaine par le capitalisme.
Si chaque extension du capital.;.. et cette'extension est aujourd'hui
constante et ininterrompue - s'acconipagned'une dshumanisation proportionnelle, toute production hmaine effectuqe dans le cadre du capi taliSlll.e acclre cette dshumanisation. Dans ce contexte, peu importe de
savoir si un holocauste nuclaire viendra achever cette marche la
barbarie gnralise. Pour destructrices qu'elles soient, les guerres
et les crises peuvent trs bien rester de l' ordr des ''accidents historiques''; la crise permanente de la socit capi t~liste, c'est l'histoire 'de la barba:clsation des rapports humains qui fait appara!tre les
crises et les guerres comme des vnements naturels et invitables de
l'histoire humaine. Peu importe galement de savoir si le sort de la
classe ouvrire est ou n'est pas, peut ou ne peut pas tre amlior
dans la socit actuelle. Qu'il- soit ou non amlior, que les nouveaux
besoins crs par l'extension du oapi talisme soient satisfaits ou restent insatisfaits, ne change ~en au fond du problme : la dshumanisation de toute la vie sociale, la barbarisation des rapports humains, au
point que l'exploitati9n de l'homme par l'homme semble dispara!tre
comme rsu:Ltant d'un rapport antagonique manifeste entre deux c:I.asses
pour appara!tre comme l'manation des relations interindividuelles. Si
l'amlioration du ni veau de vie de la classe ouvrire signifie . pour
cette dernire la possibilit d'atteindre le niveau de vie des'cJ_asses
pos1;3dal).tes, cela.revient dire que les notions de progrs, d' amlioration, de niveau de vie, de rforme, ont, l'heure actuelle, perdu

tout sens po si tif.


Lo bien-tre des masses des p~s dits dvelopps est peut-tre d
l'exploitation des masses des pays sous~velopps, et ces dernires
bnficieront sans doute, par la grce de l'industrialisation, de
certains des 11 bienfaitstt du capitalisme avanc. Au dpart comme
l'arrive, 11 le taux d'exploitation" reste le mme, mais la disparition
de l' aspect le plus immdiatement agressif de l ' exploitation rend plus
difficile une prise de conscience des exploits. Inversement, et c'est
l malgr tout un rsultat qui importe, cette prise de conscience peut
gagner en profondeur et en radicalisme, la vritable nature de ~l' exploitation devenant apparente avec la dispari tian de son aspect jusqu'ici
le plus irnrn.diat : certaines rvoltes ouvrires modernes portent _la
'
marque de c.et approfondissement.

2 -Les luttes ouvrires passes taient menes en vue d'amliorer les


comi ti ons de vie des proltaires dans le cadre du systme capitaliste
et ne prtendaient pas - du moins apparemment - mettre en cause les
fomements mmes du rgime et des rapports sociaux capitalistes. Mais
si l'on constate que, travers l'ac ti vi t rformiste des syndicats,
des partis ouvriers, des coopratives, la classe ouvrire esprait

- 14 instaurer un nouvel ordre humain et qu' certains moments d'antagonisme


aigu elle a tent d'imposer par des voies violentes ses rformes, force
nous est d' admett~ que toutes les luttes ouvrires menes jusqu' ce
jour ont t la fois rformistes et rvolutionnaires, qu'elles visaient la fois u~e amlioration des conditions d'existence l'intrieur du cadre_ capitaliste et la destruction de ce cadre.
Cette dualit d'expression, toute l'histoire des luttes ouvrires,
de son origine nos jours, en porte l'empreinte; de la mme manire,
:les organisations ouvrires portent la marque de cette ambigut fondamentale : rformistes ou rvolutionnaires, elles ont exprin indif-fremment les aspirations rformistes et rvolutionnaires des proltaires avant de se transformer en appareils conservateurs ou ractionnai,res.
L rformisme contemporain n'est, en substance, qu'une mtamorphose
de la pense philanthropique et utopique bourgeoise du sicle prcdent:
i l s'agit d'liminer graduellement les tares du systme capitaliste reconnu seul viable, d'galiser la distribution (capitalisme d'Etat) en
maintenant le fondement de l'inga1it,sociale- les rapports de production capitaliste - ou en le renforant par une industrialisation
acclre. Ce rformisme peut s'accompagner d'un rgime poli tique
terroriste (csarisme proltarien). A cet gard, rien n'est plus
nocif que l'assimilation de la rvolution la violence dictatoriale
et du rformisme au parlementari.sme dmocratique de type bourgeois.
~ Le rformisme n'est que la .tentative d'amliorer les condi tiori~
d'existence conomique, sans tenir compte du facteur humain, des dsirs
,et des besoins rels des honnnes. De ce point de vue, le systme capitaliste comporte, bon gr mal gr, une exigence rformiste et son fonctionnement s'accommode utilement des restrictions d'ordre matriel imposes par la classe ouvrire ou par les organismes qui sont censs la
reprsenter.
Il y a pourtant lieu de distinguer entre le contenu rformiste des
luttes ouvrires du sicle prcdent et les amliorations concdes
- souvent sous l'effet de la menace comme un moindre mal destin
viter le pire - par la bourgeoisie. Le rformisme bourgeois, philanthropique ou spcifiquement conomique , s'oppose catgoriquement
au "rformisme" proltarien manifestation embryonnaire ou inadquate
de la lutte rvolutionnaire : expression de la lutte du proltariat
pour la limitation de l'exploitation capitaliste, ce dernier peut aussi
bien voiler que mettre nu les antagonismes de classes. Mais il comporte une exigence de bouleversement total qui tend radicaliser le
conflit :. dans la pratique, ce phnomne se manifeste par l'apparition
d'une opposition extrmiste dans les organisations et les mouvements
"ouvriers"
. C'est ce qui diffrencie les.rformes.acquises par le proltariat
dans sa lutte pour se librer de l' exploitation des rformes concooes
par le capitalisme en vue de consolider les rapports sociaux fonds sur
l'exploitation de l'homme par l'homme. Naturellement, dans une socit
en volution constante o le rapport des forces se modifie sans cesse,
o la conscience dirige des exploiteurs et leur violence policire
s'oppose la spontanit cratrice des exploits, ces deux formes de
rformisme s'interpntrent comme s'interpntrent les tentatives rvolutionnaires du proltariat pour :briser toute exploitation et les tentatives terroristes des 'minorits pour s'emparer du pouvoir d'Etat.

.. -

15

La logique du rformisme suppose cette interpntratio n constante :


pour lilniter la porte mancipatrice des conqutes ouvrires, la bour- \
geoisie s'emploie les d~aturer.3 las adapter aux exigences de son
volution pour en faire. un lment de sa propre dynamique. Ainsi la
lgislation du travail limine prventivement du s,ystme d'exploitation
les "anachronismes" afin d~viter les -oonf'lits :- l'exploitation s'assoupUt dans le mme temps q'tf' elle gagn~ en .profond6Ul.'
. . Au cours de cette volution, chaque tape appardt1 aux yeux de la
.. ;bo:i:'geo1,.sie; conime une invitation . rformer son systme et ses mtho'des 4~exploitation pour en asSrerla stabilit.
AU contraire, dans la dynamique de la lutte de la classe ouvrire,
les revendications et las luttes partielles peuvent tre considres
comme des moments distincts d'un mme processus rvOlutionnaire ; des
expriences ncessaires une prise de conscience totale et gnralise
susceptible de transformer irrversiblemen t les cond.i ti ons de vie de
l'humanit tout entire. Ces axprienc~s permettant au proltariat
d'envisager une extel;lsion de la lutta, une reprise, un niveau suprieur et avec de nouveaux moyens, du combat pour sa libration.
L'auto-mancip ation de la classe ouvrire rsulte de cette . autoducation, de cette prise de conscience des diffrentes formes qua peut
prendre l'exploitation capitaliste. La classe ouvrire n'est pas apparue sur la scne historique avec une conscience de sa mission historique et des moyens de l'accomplir. Ses propres luttes et ses propres
checs l'aident se forger cette conscience, se constituer en classe,
sans tre oblige de recourir des sauveurs providentiels ou des
thories qu'il lui suffirait d'appliquer, sous la frule .d' gucateurs,
pour triompher.
Dans la premire phase de salutte, la clsse ouvrl.re s'est exprime par la voie d'organisations conues en vue de s'adapter a la structure mme de la socit capitaliste. Dans une large mesu.re, ces organisations sont ses propres crations et travers elles s'est manifeste
sa volont d'mancipation . En ce sens, elles ont jou un rle positif,
ne serai t-ee que par le fait que cette exprience est apparue ncessaire
la prise de conscience par la classe ouvrire du caractre que doit

revtir son manciption.


Prtendre que l'action des syndicats at des partis ouvrters -crations de la classe ouvrire - devait fatalement rduire. les ouvriers
un tat d'exploitation accru revient prsenter ies masses comme un
troupeau aveugle incapable de se constituer en classe et.domines,san s
espoir de libration, par des ffiinorits t.yranniques; penser que toutes
les luttes passes d la classe ouvrire, travers ses organisations
et en dehors, ne pouvaient avoir d'autr) rsultat que de renf'or~er
l'exploitation du proltariat revient prsenter le socialisme comme
une imposs~bilit pratique, une utopie romantique sans racine dans la
.
.
.

ralit SOCiale.
. La priode rformiste du mouvemen~ ouvrier est acheve : un certain
niveau de dveloppement, le capitalisme, pour augmenter sa capacit productive, doit ramener la mesure de sa. dshumanisation les .dsirs et
~es besoins des individus et orienter sa production matrielle et spirituelle dans le sens d'une militarisation de toute la vie sociale.
L'intgration des bureaucraties ouvri~es renforce la ncessit pour la
classe ou~re de. prendre en ma:i,n la dfense d ses intrts,.de dtruire de fond en comble un systme dont la rforme mme ne sert qu'


accrottre son exploitation.

__J

- 16 .. .. .

~-.-;-

.. . .

.....

, >1

. ,.,.

;. :

_,. . Constater _(}tte .orientation de. la ~C?ciete capit.aliste; ,C.- n' ~:3t pas
- mconnattre. les rlisations conomiqUes qui, _accomplies ,au nom du r. for,misme; ont abouti une lvation apprciable dU: niveau de vie de la
cl_asse oU:v:rlre dans le. cadre du systme capitaliste. L'apparition de
. rgimes totali tairas et la prostration de la classe o.uvrire peuvent
permettre de remettl"e en: question ces conqutes, mais ie 'rait. fondamental demeure : i l est possible de rformer le capitalisme sans que la
.: condi:tion de la classe ouvrire s'en trouve modifie; au contraire, ces
. . rformes peuvent consolider la domination du cap! tal,isme. C'est par un
acte de volont cratri:e que les exploits pourront mettre fin leur
ooploitatioh. Une meilleure rparti:tion du revenu national et 1a ra_tionalis-ation de la production laissent intacte la racine ie l'ingalit
sociale. Et pour obtenir des rformes l'intrieur du s,r.stme capita. liste,. il fa'll:t une organisation adapte la structure de cette socit,
capable de c~naliser l'nergie ~es masses en vue de buts limits prcis,
de. les discipliner afin d'viter toute anarchie aveuglment destructrice. En d'autres termes, l'activit rformi~te - bourgeise, stalinienne ou de tout autre couleur - nce.ssi te des formes de lutte organisationnelles classiques. Les divergences ne port.ent que sur des questions
de mthOde et d'action. La nature relle du rformisme apparatt. la
' : _ lum;i.r~ de la dshumanisation qui accompagne son application dans la
'_:3oc;tte capitaliste. Mais condamner le rformisme en raison de son
_. inhnbilet assurer la classe ouvrire un niveau de vie matriel d6-nt dans le cdre du capitalisme, ce n'est pas condamner le rformisme
dans son ess.ence. Car cette insuffisance pourra toujours tre pallie,
_$es cases discutes et imputes des circonstances extrieures telles
que l rapport des forces, la conjoncture sociale, le degr de dveloppement des forces productives. La conception mme du-rformisme est
: rejeter qui_ fait dpendre 1' mancipation humaine uniquement d'une question de dterminisme conomique, d'amlioration matrielle. L'accent
doit porter sur la dimension humaine et passiormelle de la rvolte, sur
le bouleversement complet des rapports humains et du comportement indi. viduel,qui cr la condition. fondamentale. et la possibilit du socialisme. C'est ce niveau que toutes les varits du marxisme drivent
.d'une mystification fondamentale dnonce par Karl Korsoh : "l'identification mystique du dveloppement de l'conomie capitaliste avec ia
rvolution sociale de la classe ouvrire". .

--....-...

.3 - . Upe analyse superficielle du fonctionnement de l'oi t fomai!lemtale

de l'appareil de production capitaliste - l'usine - suffit pour montrer


, quiconque peut encore sentir comment l'esprit et le corps sont impitoyablement crass par les machines, que les travailleurs ne pourront se
librer par la seule prise en main de l'appareil de production et sa
remise en marche sur un~ base ratiormelle largie, mais par sa restructuration' radicale en fonction des besoins et des dsirs rellement humains. Que cette restructuration freine le dveloppement technique ac, tuel et rduise l'importance de la grande i:txlustrie n'a rien d'impensable. C'est par l'effort de. toutes les facults refoul-es par la logique
des exploiteurs que les masses asservies pourront briser le. carcan social dont aucune rvolution n'a russi jusqu'ici desserer l'treinte.
La production ~'est pas production humaine parce qu'effectue par des
tres hmnains; pas plus que n"est animal;e l'activit d'animaux dresss
. pour ls jeux de cirque. Le caractre collectif du travail soumet l'individu l'ensemble des rapports sociaux inhumains qui rgissent_ +a

17 -

collectivit du travail : "produit historique", dpourvu de toute ind.ividuali t, il ne peut. pas plus dterminer le sens et la nature de ce travail
que le sens et la nature de son existence. L'artisan, en tant que producteur individuel mettre de ses mo.yens de production, pouvait incorporer au
produit de son travail son. humanit artistique. ce qui est incol'Por
l'objet au cours du processus de production c'est, d'une part, la :fausse
conscience que les capitalistes individuels ou les bureaucrates possdent
du sens et de la nature des dsirs et des besoins des hommes, d'autre part,
la force statique des proltaires dirigs par une puissance trangre et
hostile leur humanit.
Il n suffit pas d'oprer un changement quantitatif dans la production,
"une plus justa rpartition du revenu national", mais d'examiner connnent,
partir de cette production, a pu s'edifier une socit qui sa dveloppe
et s'tend en dShumanis~t tous les rapports humains -sociaux ou indivi

duels -
Le cercle vicieux dans lequel se trouve enferme la pense socialiste
est celui~i : le socialisme prsuppose la formation d'un corps social
homog incarnation de la. mentalit d'opposition la socitbourgeoise;
mais le travail ir.dustriel qui permet: la croi.ssance du proletad.at dtruit
toutes les formes de conscience ncessaires la manifestation de cette

mentalit.

Les socialistes ~cientifiques ont su critiquer d'une manire incisive


les vices fondamentaux de cette socit; leur mpris de la pulsion individuelle, de la ment.ali t potique, les a entra!n mettre leur confiance
dans le principe dynamique de la socit capitaliste : l'industrialisation.
Ils ont ainsi prt au producteur de la socit future certains traits de
la mentalit du producteur capitalista. La science du socialisme s'est
finalement dissoute dans le socialisme d'Etat. Elle est utopique .dans son
essence, l'utopie sooialist restant la seule science rvolutionnaire susceptible de dgager les traits d'une organisation rationnelle des rapports
humains.
L'ide hglienne d'un progrs continu des socits reprsantan~ les
~tapes successives de la ralisation dans l'Histoire de l'ide absolue se
trouve reprise, inverse, chez les marxistes acadmiques; dans lur esquisse da l~histoire universelle chacun des stades du dveloppement conomique de l'humanit constitue une tape vers l'humanisation rationnelle
des rapports humains sur la base d'up dveloppement et d'un largissement
progressifs et constants des moyens de production. L'humanisation du travail par le progrs technique se substitue la marche de l ' id absolue,
l'exploitation d'urie majorit servile par une minorit tyrannique restant
de l'ordre des "ruses de la raison", du m8:l.ncessaire sur la voie d'un
accomplissement dfinit.if da l'espce. _Catte Vision tragique trouve son
correctif dans la foi en la mission historique du proltariat, dans la
certitude que ln bourgeoisie, ou la bureaucratie, un moment dtermin et
mme prvisible de l'volution sociale, doit entraver ce dvelo.Ppement, et
qu' une autre classe il appartient d'assurer la continuit historique.Le
sort du proltariat se trouve ainsi troitement li au dveloppement de
l'conomie capitaliste. Que la bourgeoisie s'acquitte indfiniment de sa
tche productrice, s'effondre alors l. ncessit scientifique du socialisme
et la rvolution devient affaire d'idal et de conscience, mission thique
qui n'incombe pas ncessairement une catgorie sociale dtermine. Dans
le matrialism~ historique des marxistes acadmiques, la scince ;finit par
accomp~ pour_la prol~tariat la.EJense de la socit.nouvelle et. tout
progres se mesure a l'etalon du developpement des forces productives. De

18 -

c~tte.visi_on ~sulte la p~tention: de r~uire l'histoire et _ la matire-

sociale l'aide d'une ilivestigation scientifique rationnelle. Dans cette.


perspective historique, _le capitalisme ne ~onstitue qu'un moment de :l'vo..;;:
lution hum.aine_, une tape d'u;ne hi.stoire dont 1' explication relle sera
donne dans un avenir. indtermin, tout expUcation prsen~e tant ido-.
.;Logique dans J.a mesure o. e;LJ.e ne saiSit qu'un aspect partiel de cette. .
ralisation ... dfini ti-tre. de l' e$pce humaine (2).
En essayant 4e saisir le sens de l'voluti-on universelle ~-partir-de la
seule analyse du fonctionnement de cette socit, tous les socialistes mod~es ont donn le mme contenu conOmique au concept de progrs : c'est
le :dveloppement des forces pr_oduptives au moyen d'tine application :rationnelle ds connaisaances techniques l'industrie:qu i doit en dfinitive
apporter le salut l'humanit. Mais, en dpit du -schma hglien et des
analyses,_ :marx:tstes, pour les opprims, le changement slectif se rduit
invari~p~ement ceci : chaque nouvelle classe d'exploiteurs choisit dans
.l'ancien ordre social l~s lments rpressifs qui s' -adaptent aux ncessits
a,a ~a propre dolnination. Ceci n'exclut pas, la favelll' des CO!lVU.lsions
sociales qui. prcdent la passation des pouvoirs, des concess:t.or.ls tempo.;..
rairas et circonstanciell es accordes par les'nouveaux mdtres aux opprims en vue d'obtenir leur appui ou leur sahg. Le "progrs" s'est jusqu'ici
limit au paiement de ce "salaire". Que les caractristique s du systme
.;.. Hheure actuelle le haut dveloppement technique et la gnralisation
des Changes~ permettent aux possdants d'~ablir leur domination sur des
bses diffrentes, plus ou moins brutales suivant lelirs volonts et leurs
possibilits, n'a rien en soi qui reprsente un progrs' pour las opprims
dont le statut initial ne se modifie pas, sinon formellement. Marx s'tait
aperu de la fragilit du "progrs historique" que reprsente le dveloppement . successif des modes de production. 110' ost prcisment la fQrme sous
laquelle le surtravail ost extorqu aux producteurs 'immdiats qui distingue
les d;ivers types de socit et les systmes conomiques." ~ !sm! est partout le mme : le producter immdiat, qu'il soit esclave, serf ou. ouvrier
"libre" doit assumer en plusde-s propre subsistance celle du ma:ttre disposant des moyens d~ production "que c propritaire soit ka1os kag1{bos
athnien, thocrate trusque, cita,yen rmain, baron normand, boy~ vala. que, seigneur-foncie r oucapitaliste moderne, peu importe~P (K. Marx) .;.
{M. Rubel, Biographie intellectuelle de Karl Marx.) Ce "peu importa" final
.. fait toute la diffrence entre Marx et les professeurs. aux chaires d'enseignement social-dmocra tes ou sovitique sc.: Car que sign:l.fie cette identit
fondamentale l.es systmes d'exploitation dans le cadre d'une volution progre-ssive des modes de production, le .mode de production capitaliste, le plus
. perfectionn, engendrant les prnd.ss-es matrielles du socialisme ? Si le
~ est demeur9. immuable, si l ~ seule s'est trouve modifie, c'est
que le prcigres s'identifie au perf actionnement des mthodes d' expi.oitati on,
9haqu~ nouvelle clasf3e ~amliorant les moyens d'extorquer le surtravail aux
-exploits en lind.nant les mthodes trop dangereuses ou plus simplement
archaques; l'histoire se rsume ainsi l'histoire des exploiteurs pour

suivant leurs propres fins.


. ~L'exploitation de l'homme par l'homme s'.est effectivement poursuiVie
-avec Un degr d'intensit variable; le rapport ma!tre - esclave est rest
' inchang Sa forme prsent est celle de l ' a.ssujettissemen t du travail au
capital;. c'est pourquoi le progrs est uniquement mesur en termes conomiques, la puissance conolnique constituant l'essence mme du pouvoir da la
bourgeoisie. Le dveloppement de la technique a pennis de trans.former la
nature de la ma!trise guerrire : les armes sant devenues des machines dont
les mat tres guerriers restent les servants.

!1

--------~-------

- - - - - _____)

- 19 -

..

1t

Par sa_ s~ule existence, toute classe de mattres engendre au sein de la


classe opp;r:-1me une Qt?uhe intermdilre -de privilgis dont la prsence
lui est ncessaire pour dominer la 1!1\lltituda des exploits. Mais par les
liens qui l'attachent aUx producteurs de la richesse sociale, par la puis- sance conoridco-cultu relle. que oett ~itation mdiate lui confre,_ cette
couche sociale finit par acqurir; fade U:X: ma~tres oisifs devenus parasites, t~t,es ~es fonctions de direction : elle tend se constituer en classe, vinc~r du pouvoir le~ ma!tres enferms dans une impasse existentielle insolubl. Ce .changetnent slect:f,.f suppose l'existence d'une classe
consciente capable de disc.ernement et de choix.. Sa faiblesse ;nUlil.rique
comme sa puissance sociale lui font un devir et une ncessit -de remplir
ses fonctions avec efficacit, d'carter du pouvoir les castes corrompues
dont l'incurie est un sujet de scandale et d' anarebie; la prise ~u ,pc;>U.voir
politique ne fait que lgaliser un acte depuis longtemps accompli et fonder
sur une base juridique les privilges. des nouveaux possdants.
La cohsion de la nouvelle ciasse dirigeante, la nature de_ son pouvoir,
rsultent du dveloppement automatique de la sooit .qui lui a donn naissance : seule une couche sociale possdant dj la mattrise de la socit
peut se constituer en classe et acqurir une conscience_ propre. .
La fodal! t, la bourgeoisie, au fur et mesure dE:r leur aocro;l.ssement
numrique, gagnaient en puissance et en conscience; ils finissaient par
.dtruire d 1' intrieur le -cadre. social o ils se trouvaient .enf.erms et
par dominer naturellement 1' ensemble des rapports sociaux. &si;, . la
bourgeoisie s'est mancipe en ralisant sa condition l'intrieur. du
_

systme existant.
Dfinis de cette manire, les concepts de conscience de classe et de
progrs n'ont aucune validit appliqus une classe qui ne dtient aucun
pouvoir d'mancipation l'intrieur du systme tabli. La croissance de
la classe ouvrire ne peut tre que quantitative et cecaractre renforce
sa faiblesse initiale. Cette augmentation numrique pose immdiatement
des tches de coordination et d'organisation de plus en plus omplexes et
'fait apparattre la ~vision du travail et la spcialisation au sein des
organisa.t:;tons ouvrires. Ainsi donc, la seule croissance de la classe ouvrire, l~in-de constituer une force, constitue au contraire sa faiblesse.
Pour devenir une arme, le nombre demande tre organis et disciplin,
mais cette organisation offre l'esprit bureaucratique une possibilit de
cristallisation rapide; dans le cadre des institutions soci~les actuelles,
, discipline signifie di vision du travail, hirarchisation des fonctions,
ptrific_ation dogmatique. Simple catgorie conomique du capital, ce n'est
que par la rvolution que le proltariat peut se constituer en classe, laborer une ccmscience rvolutionnaire , une conception du monde qui lui soit
propre Car sen progr.s numrique accrott proportionnelle ment la puissance
du capital et la facult pour ce dernier d'assujettir sa force_d travail
plus rigoureusement sa domination matrielle et spintuelle. I.e proltaire appara:tt comme simple objet du capital; sa survie mme est lie la
bonne marche du systme capitaliste; c'est en ce sens que son .mancipation,
sa constitution en classe, doit coincider avec sa libration de la condition prltarienne : toute mancipation graduelle par voie rformiste ne
fait que le soumettre davantage aux candi ti ons matrielles et morales de
l'exploitation capitaliste.
La possibilit d'.une appropriation par l'homme des produits de son travail, si elle fut un instant possible, 'est aujourd'hui rendue hypothtique
par l'hypertrophie de tout 1' appareil productif : cristallise dans un
appareil de destruction qui chappe tout contrle, la volont des ma!tres

~ -

20

..

domine le travail mort et dtruit le travail vivant. Comme l' affinnait


Pannekoek, tous.. les hommes politiques, tous les ma!tres responsables se
runissant pour faire 1a paix pe pourraient renverser la fatalit du processus de croissance conomique. qui entrne la socit moderne vers un
conflit mondial. Se.le l'activit d'une classe sur toute une pl;'iode his. torique peut transfonner cette situation. Si le rapport de forc$;3. n'autorise qu'une vue pessimiste de l'avenir, rien ne nous donne droit d'oublier
que la. puissance crtrice des masses- qui par dfinition ~ppartient au
"refoul" de l'histotre et, de ce fait, dfie toute prvision et tout calcul statistique- ne.puisse. se manifester nouveau et donner corps notre
dsir de transfonnation rvolutionnaire .
Ala certitude puise dans la bible s'est substitue la certitude "scientifique" de l' effolldrement final du capitalisme par la dislocation de tout
l'appareil de production. . Quant la candi ti on des exploits modernes, elle
ne pourra jamais devenir pire que celle des esclaves antiques, et leur rvolte restera toujours aussi peu "invitable" que celle de ces derniers.
Mais au fond, faire dpendre le s.ort du socialisme de cette vision catastrophique de l'histoire ce n'est rien faire d'autre que reconnaftre l'instabilit pennanente et.le caractre phmre de toute socit humaine
comme la Rome impriale , l oapi~alisme doit prir victime de ses contradictions internes~ La seule force capable de s'opposer la dissolution
des formes .sociales sclroses dans un tat de barbarie gnralise reste
l'activiit cratrice de toutes les masses exploites. Marx n'a jamais
voulu prophtiser sur l'issue de cette volution. En tant qu'homrile de
sci~n~, il ne pouvait ni ne voulait anticiper sur son temps. - Il a pressenti avec une rare puissance d'vocation potique le "dclin de l'Occident". Ce que les rvisionnistes lui reprochent, c'est de s'tre montr
mauvais prophte, d'avoir fond son dsir de transformation rvolutionnaire
. sur cet acte de foi : les proltaires et les intellectuels .Ile pe\lvent pas
ne pas ressentir ler condition d penseurs et d'exploits comm~ iphumaine.
Ils lui reprochent de n'avoir pas su imaginer une race d'hommes l'image

d'eux-mmes.

Il

-----...,.;,.;.

4.- Janu;s 1~ dispro~ortion ent~e ,la conscienc~ de .la ,ra~t~ soci!'lle et


cette :realite elle-meme n'aura ete aussi tragique~ Depossde: detoutes
.ses virtualits cratrices par la machine bure~ucratique conomico-spir ituelle, chaque individu s'imagine contrler, -travers le fonctionnement
da la dmocratie parlementaire, une part toujours plus importante de la
v:i,.e publique. Dans les socits totali tairas, c'est le peuple lui..omme
qui est cens dtenir la puissance politique. Plus le mcanisme d'crasement. social se perfectionne, plus l' irr~spon~:~abili t individuelle qui en
. rsulte prend figure auxyeux des indi.vidus de responsabilit et de conscience . La fiction du parlementarisme dmocratique bourgeois et de la
dictature .Q.u proltariat f.latte "le sen~ent de la libert des objets par
le servage le plus complet qui ait jamais exist". Le ondi tionnement
minutieux des esprits fait presque oublier l'omniprsence des organes
coercitifs. La bureaucratie, primitivement destine rendre impossible
une prise de conscience collective, doit sa surVie et sa croissance exceptionnelle l'irresponsabi lit,sociale gnralise. Quant aux rares individus chez qui subsiste encore la volont de rsister cette oppression
socialise, d'affirmer leur autonomie individuelle, enfei'ms dans un cercle
troit d'espace et de temps, dans .un milieu dpourvu de toute mesure humaine
par son loignement du .milieu naturel, ils se sentent pntrs d'un sentiment crasant d 'iln.p~ssance et d'inutilit. L' industrialisriie rduit 1' tre

... 21 -

...

.,

'

humain sa plus simple unit conaniq.ue; U n'est plus vendu comme esclave,
U se vend :cotnme marcbandi~e, .et cet acte de dpendance librement consentie
entretient et fortifie l'illuion de l'autodtermination des exploits et
de la vertlil des artifices dmoc:tatiques. La qualit fondamentale qui pouvait manciper l'esciave et confrait ce dernier un pouvoir discrtionnaire sur :les maftres en dpit de son assujettissement menace d'tre retirt:~ au. proltaire moderne : comme moyen de transformer la nature, sa force
de tr~vail _est devenue inutile; ses qualites transfres aux machines-outUs commandes directement par les mdtres, son existence appara!t nglige~ble et le pouvoir de ce~erniers s'en est trouv renforc. Jadis,leurs
;.. p_rivilgel:J dpendaient du travail. des esclaves; le temps est annonc o
::ils ne dpendront plus que d'eux seuls, la puissance oncentre entre leurs
mains leur confrant un pouvoir absolu .sur un troupeau humain dnu. de toute valeur sociale. Ce rsultat autorise le scepticisme l'gard de toutes
les philosophies de l'mancipation.humaine qui considrent le d.veloppement
continu de la technique et des sciences comme condition pr~able pour librer l'homme du travail servile et douloureux. C'est partir de l'inter. prtation (I.e l'autre face de ce phnomne .que les systmes d'exploitation
valident leur existence : l'impossibilit. d'as surer chacun u.ne existence
hmnaine se traduit par. l' o:i.sivat d'une lite intellectuelle dpositaire de
tputes les valeurs civilisatrices et cl.rge d' assure:r; la progression spirituelle de l'humaD.it. . Quant. au problme vt'itable 1 savQir .comment se
.dte::nriine le ccmtenu d'une existence humaine, les mattres l'.ont . invariablemeri.t tranch -en imposant leurs propres conditiGnS de vie et leur chelle de
vale$'s,. la. ~ocit tout''ntire. Nous en voulons pour seule preuve l'i. dentit. de .ment~ t entrEjl les exploits et les exploiteurs et. le fait que
chaque nouvelle classe en s'in~cipant aspire retreuver et' parfaire les
conditions d'existence de la classe vaincue. Contre cette volont uniforme,
contre cette valorisation permanente des apptits matriels les plus bas,
les minorits rvolutionnaires ont toujours exalt la valeur spirituelle
at morale et l'image d'une existence faite :de renoncement et d'changes
dsintresss. C'est ce niveau que se manifeste l' alliance de .la rvolution et de l'asctisme, le rejet des normes d'existence bourgeoise constituant le fondement de l'activit rvolutionnaire. Tant que les proltaires
penseront avoir perdre dans une rvolte autre chose que des cha!nes,cette
dernire restera voue l'chec, et la dmagogie dfaut de la mitraille
aura raison de la subversion. La critique que Marx adresse aux aptres de
l'asctisme des classes laborieuses ne s'attaque en ralit qu' l'hypocrite
vertu des libralistes bourgeois; quant sa vision de l'existence. dans la
cit libre de l'argent, si elle insiste sur l'abondance matrielle par
opposition la misre proltarien,ne, ce n'est pas pour autant dans l'intention d'exalter la richesse et le confort bourgeois,encore moins d'en
justifier l'usage dans la socit actuelle o ils servent p~er,le renoncement toute forme de lutte rvolutionnaire. Il appartenait ses pigones de donner cette interprttion de sa pense, sinon dans_leurs crits,
du moins dans leur pratique, de renverse~ la proposition et de faire de la
jouissance immdiate dans cette socit leur rgle invariable de conduite.
La contradiction dans laqu~lle se dbat, la socit moderne et que divinisent
tous ces philistins progressistes consiste, :en ce que l'application de la
science l'industrie et l''exploitation.agr.~Qole, si elle a effectivement
permis l'accroissement de la richesse sociale, n'a nullement mancip
. l'homme du travail servile et de la petir; bien au contraire, la production
de cette richesse l'assujettit .un travail plus dgradant que jadis, ren_force .touts les forees d'oppression soc,iale, le repos et les loisirs apparaissant elix-mmes comme des moments indispensables au dveloppement de

-- -

~-,-~."'-~-

22

...... _

.... .- ......., ,, .,.,. , f"-'\'"'

--~..,~

... ~-... ., ..... '

la production industrielle, nullement comme la possibilit offerte l'homme de se librer du travail machinal. Le dilemme est alors le suivant :
pour jouir de ces richesses, il faut produire et devenir esclave; pour se
librer, il faut cesser de produire et perdre la jouissance de ces richesses. Il.- est peu probable qu'une rvolution socialiste fasse des rgles de
vie bourgeoise le fondement de l'thique normative des nouveaux rapports
humains: Et l'on peut bon droit se demander, considrer l'eXistence
.immdiate et ::Les conceptions des intellectuels "amis du social:isme 11 ,ce qui
se trouverait modifi par leur actiori sinon le rapport quantitatif dans la
rpartition des richesses :sur la base de l'extension de l'appareil produc.tif actuel. Une restructuration de la socit s'accompagnera d'une transformation radicale de ce dernier. Si une partie des maux dont souffre la
socit moderne est inhrente la production industrielle, la rvolution
ne pourra progresser qu'en ramenant tout l'appareil productif une mesure
hum8ine, en rduisant le bien-tre une chelle qui 1' empche de devenir
une nouvelle manire pour l'homme d'aliner son existence. Apparemment, en
regard du contenu du concept capitaliste de progrs, il.s'agira d'une raction, d'un retour en arrire qui pourra entra!ner la disparition d'une partie des biens de consommation, autrement dit un appauvrissei:nent, toujours
selon les critres de jugement de la morale bourgeoise. Une nouvelle conception du travail productif ou improductif na!tra de ce renversement des
valeurs. L'antagonisme entre 1~/ville et la campagne sera surmont, non
par l'urbanisation et l'industrialisation des ca:mpagnes, mais par la des"':"
truc ti on des ci ts-usines nes de la concentration industrielle et de la.
fusionentre les firmes capitalistes gantes. 11Si 11 ,:crivait Tolsto, . . .
11 1' organisation d'une socit est mauvaise, comme l'est la ntre, dans lquelle un petit nombre d'hommes domine et opprime la majorit, .toute victoire sur la nature ne pourra invitablement que renforcer ce pouvoir et
cette oppression. Et c'est bien ce qui arrive." Pour tre plus proche de
la ralit que celle des progressistes modernes, la conception tolstoienne
de la nature du mal social et du progrs ne rend compte que d'un aspect du
probl~me .. Ce sont les victoires de l'homme sur la nature ~ui donnent naissance, au moins en .partie, au mal social. Une forme de maJ.trise de la nature est indissolublement lie l' exploi tatien de l'homme par l'homme, et
la destruction de l'une doit entra!ner naturellement la destruction de
l'autre. Il n'est pas certain que, comme le pensait Marx, la machine soit
innocente des misres qu'elle occasionne et qu'il soit possible de distinguer la machine de son emploi capitaliste, lemoyen matriel de production
de son mode social d'exploitation . Cette distinction pourra~ bien procder
d'une confusion entre la dcouverte - dcouverte d'une loi de la nature
et son application lie ncessairement un mode social d'exploitation.
Des transformations graduelles modifient le caractre du moyen matriel de
produ,ction qui se confond alors avec son emploi capitaliste. La passion.
qui anime la personne du capitaliste, "tendre l'lasticit humaine et broyer toutes ses rsistances", est incorpore la machine sous forme de
perfectionnement technique reprsentant le travail mort, matrialisation de
la volont des ma!tres; de mme que le caractre coopratif + "devient une
ncessit technique dicte par la nature mme de son moyen", l'crasement
de l'homme devient une ncessit technique dicte par la nature mme de son
moyen. On ne peut dissocier le moyen matriel de production de son mode
social d'exploitation. A l'origine moyen technique indpendant de cette
utilisation, la machine, adapte par son dtenteur une fonction sociale.
dtermin.e, se. transforme en cours d'utilisation en un instrument. social
d' exploitation, incarnation technique du capital. D'autre part, il n'est
plus possible de parler de machines, mais plutt d'ensembles technologiques
conus en vue de s'adapter aux normes de production capitaliste. La mul-

~--~---

~-----------

2.3

titude des machines fragmente le travail productif et oblige l'ouvrier


des cadences toujours plus rapides. L'us,ine, uni t de production artificielle, est une et indivisil:>le comme l'esprit qui l'anime et lui a donn_
naissance.

. . Les concepts de travail. servile et douloureux et de travail crateur:


artistiq~e refltent la division de la socit en deux classes aux fonc~
tiens opposes. Ils expriment le divorce entre l'activit intellectuelle
et l'activit manuelle port par les socits d' exploitation modernes son
degr d'intensit le plus dchirant. L'opposition permanente de l'homme
la nature dfinit l'essence fondamentale de l'activit du producteur capitalis~; et c'est pourtant cette attitude qui a permis la majorit des
socialistes scientifiques de sparer l'humanit de l'animalit et de dgager de l'activit huniaine les valeurs de civilisation et :de progrs. La
mentalit scientifique incarne cette volont d'agressivit permanente, la
mental! t potique, celle de df:i,p.ir une attitude humaine ayant surmont
cet antagonisme faustien. Mais il.fautici diffrencier la posie littraire, activit libre de l'esprit et fruit de la spcialisation intellectuelle, parfaitement compatible avec la morale d la productivit capitaliste, . de la posie lyrl.que oppos~ cet illusionnisme intellectuel.--- Le
lyricien considre le travail de type artisanal comme la seule source de
valeur artistique et civillsatri.ce susceptible de permettre l'individu
un dveloppement harmonieux de ses mt+tiples facults.- En dehors de cette
perspective , le dveloppement des facults artistiques apparat lui assi
comme le produit de la spcialisation, le rsultat du transft:~rt de ia valeur humaine du travail crateur dans la sphre de 1' ac ti vi t intell:ectuelle gratuite d'une catgorie sociale dtermine. Toute la production artistique moderne s'accomplit sous le signe de ce transfert, de la justifica-tion par l'art de la division entre le travail manuel et le travail intellectuel. DaJ?.s la socit moderne, cette division prend.le caractre d'une
'sparation entre travail prOducteur et activit ludique. La sujtion la
morale bourgeoise des thories artistiques les plus radicales est sur ce
problme manifeste. Pendant la priode .de l'accumulation primitive, le
travail seul possdait une valeur morale exemplaire, l'activit artistique
restant l'expressiondes intellectuels radicauxdclasss ou des lites
bourgeoises oisives. Aujourd'hui
l'accumulation des richesses permet
l bourgeoisie de mettre l'ordre du jour le problme des loisirs, l'ac. tivit artistique perd jusqu' son apparente valeur d'opposition la morale bourgeoise. Elle devient l'une des manifestations de 1' activit humaine
aline, l'affirmation par excellence de la perte par l'homme de son humanit cratrice. _En le liant indissolublement l'ac ti vi t. ludique, le
surralisme a enferm l'art dans la catgorie des loisirs, c'est--dire
dans la sphre des divertissements opposs au travail pratique vid de
tout contenu humain. Le cercle magique de la morale de la productivi t9
sera bris quand s~ra surmont l'antagonisme entre le travail et les loisirs; _non p~r la possibilit d' acc>der une socit des loisirs ou par le
retour .une' socit du travail servile, mais par leur synthse en une
forme d'activit spriaure,, par le transfert de l'activit artistique
l'activit productric~ et de l'activit productrice l'activitG artistique.

A l'affirmation dans toutes les branches d la production moderne de


l'opposition entre l'activit artistique - activit' libre de l'esprit- et
l' actj.vi t pratique - manuelle et servile - correspond le dualisme de
1' idologie des teclmocrates modernes : l' exaltation de l'ac ti vi t pratique - la sphre du travail alin- s'oppose la promesse de la socit
des loisirs fonde sur l'activit lUdique. Mais dans l'esprit mme des

r
-

- 24 -

technocrates et. des artistes, ces deux termes apparaissent comme irrductiblement antagoniques, l'un excluant l'autre, mais l'un ne pouvant exister
sans l'autre. Cette 9sure de l'activit humaine en deux parties irrconciliables dfinit. la nature mme des socits industrielles modernes et
fait apparattre sous une~ forme presque pure le ttpch originel" de la civilisation occidentale : la division entre le travail intellectuel et le travail manuel dgnre en antagonime absolu. Dj dans l'empir romain
dcadent le pain et les jeux fournis par les esclaves outils permettaient
la plbe de s'adonner aux loisirs et une minorit aristocratique de
cultiver "librement" son esprit.
La posie tant dfinie comme travail humain libre, travail crateur
par excellence, c'est par la recherche du contenu rel de ce travail que
nous russirons retrouver les traits de cette posie cratrice dont l'art
occidental n'offre qu'un reflet dform. Travail et loisirs sont. les deux
ples de l'activit humaine autour desquels gravitent toutes les socits
de classes. Le travail sert dsigner l'activit servile laquelle sont
assujettis les exploits, les loisirs, le temps d'oisivet rserv aux
mdtres~ Dans .le domaine de la production, le concept de travail utile
s'applique exclusivement l'industrie. Quant au travail intellectuel, i l
ne pet avoir valeur utile que s'il. est su~ceptible d'une utilisation pratique immdiate. L'art, la recherche scientifique dsintresse, s'ils ne
servent les .possesseurs du Capital,
sont classs parmi les fonctions
parasitaires. Mais cbmme en eux seuls subsiste encore une vertu cratrice
-et vitale, c'est la vie et la cration qui, travers eux,.sont fltries.
Qn Conoit quelle impasse existentielle aboutissent le.s S9Cft~ industrielles modernes. Tous leurs efforts sont orients dans le seris d'un
elargis'sernent ininterrOmPu. de toute la sphre de la production matrielle;
cette tension entra:tne: le refoulement de toutes les .activites non productrices, la m:i.nimisation de l'activit ludique, en premier lieu de l'art.
Mais le but de ct effort producteur devant tre une socit des loisirs,
dans touts les- mythologies du progrs, cette .ac-tivit non productrice
mprise _est prsente comme la fin d_e l'histoire. L'infrastructure matrielle entre en conflit avec son reflet id~e>logique; -la fin de l'histoire
devient la ngation de l'histoire elle-mme, tout l' e~fort producteur
humain perd sop. sans en raison mme du but assign. . .

( C'est. le problme du machinisme que nous retrouvons ici pos en d'autres


termes : le machinisme libre l'homme de sa dpemance de la nature, mais
il en rsulte une soumission une force extrteure tout aussi alinante.)
Si le travail producteur est l'expression la plus haute de i'activit
cratrice humaine, sa gnralisation et non sa disparition_ doit annoncer
. l'apparl.tion d'une civilisation nouvelle et la naissance de l'irldividu
. complet. La socit des loisirs a:Ppara:tt alors comme la niqrt proprement
dite, la diss.olution de la socit dans un tat d'oisivet inhumain : la
lutte d'o na:tt la tension cratrice dispara:tt et l'ge d'or s'apparente
un tat d'inconscience animal; le travail n'est pas manci,p mais l'oisivet des ma:ttres devient l'tat permanent de l'humanit. Aussi est-il
naturel de dignifier le travail crateur dont la permanence peut seule
assurer la liberation d l'.homme. Mais il appara:tt non moins naturel de
distinguer le travail crateur du travail producter effectu dans le
cadre du aystme capitaliste; de le~ distinguer de l'activit ludique,
fond~ent de la socit des loisirs qui doit lui succder. Ce qui semble
si clair dans la pense des socialistes utopiques et des s,yndicalistes
rvolutionnaires, la nature de ce travail crateur, s'est obscurci un
tel degr dans celle des socialist~s- acadmiques qu'ils identifient

,.

- 25
volontiers la socit des loisirs la cit socialiste. Toute ide du
travail hrite pour eux de la maldiction biblique; et toute libration
s'apparente leurs yeux l'oisivet.

Travail -

'

..

Loisirso

La socit des loisirs constitue la reprsentation idale de la


cit humaine rve par les technocrates planificateurs, les bureaucrates
et les progressistes du monde libre; elle doit raliser leurs voeux d'galit et de bonheur, raliser le programme revendicatif des organisations
11 ouvrires 11
Les oppositions de ces dernires se rduisent de simples
divergences quant l'opportunit d'une transformation du personnel dirigeant chari d'assurer le saut dans le domaine de la libert. Que reprsente cet age d'or dont l'automatisation doit permettre l'panouissement ?
Qu'apportera cette existence nouvelle au nom de laquelle proltaires et
intellectuels sont invits sacrifier leurs dsirs et leur libert prsents pour aider la croissance d'un systme qui aujourd'hui les crase
mais doit leur offrir demain, par la seule vertu de sa dmesure, le privivilge de l'oisivet rserve aux parasites de tous les systmes d'exploitation ? L'conomie des loisirs continue et achve dans une socit totalitaire homogne l'conomie de l'abondance des pays dvelopps. Elle apparatt au terme de l'volution des socits capitalistes comme un compromis
entre les aspirations communautaires des masses laborieuses et le contenu
oppressif et exploiteur de l'conomie capitaliste. Image-dsir, utopie
capitaliste type, elle n'en aura pas moins indiqu sur quelle voie !'.exaltation de la morale de la productivit a entratn l'espce humaine. Quelle
est la signification de ce progrs apport par le dveloppement du machinisme et l'application intensive de la science l'industrie ? Dans la
mesure o une partie des aspirations socialistes doit se trouver ralise
dans la civilisation des loisirs, l'analyse de cette dernire nous permetra de distinguer ce qui, dans la pense rvolutionnaire, rsiste ce projet de conditionnement dfinitif de l'individu.
C'est par le travail que l'homme affirme son hum:ani t et humanise la
nature, et sa libration s'effectuera par la libration de s force productive. Le travail fourni par l'homme dans la socit actuelle est en
fait tranger tout travail crateur : il n'humanise pas la nature, il
la dtruit et en corrompt la substance; il ne ralise pas l'humanit de
l'homme, il le transforme lui et le produit de son travail en objets et
dshumanise progressivement toute la vie sociale. La solution donne par
les artistes consiste prsenter comme seule source de valeurs civilisatrices, comme seul travail crateur, l'activit artistique, toute activit
utilitaire tant assimile par eux au travail .social inhumain effectu
dans le cadre du systme capitaliste. C et l appara:!t dans leurs oeuvres,
sous forme d'illuminations fugitives, l'intuition d'un travail crateur
qui, sans tre productif au sens actuel du terme, ne serait pas pour autant
purement spirituel; mais jamais le problme ne s'est trouv autrement
qu'effleur. Quant la majorit des socialistes, ils ont simplement invers les termes de la rponse : le travail productif actuel est seul
crateur de valeurs civilisatrices, l'activit potique, improductive,
restant de l'ardre du divertissement et des loisirs. Dans leurs oeuvres
galement se fait jour le pressentiment que l'art pourrait bien tre le

26 -

,travail futur," une anticipa-tion <;e:).a plus haute cration, mais rien n'indique. pmment pourra ire sunnontel'opposition art - travail, et la
transformationde l'activit artistique en activit cratrice. C'est ainsi que Jochmann voit dans la posie, d'une part l'expression de la rvolte
de la crature accable par le mallleur et cherchant dans un univers fictif
sa consolation, d'autre part l'activit cratrice humaine laquelle le
socialisme doit accorder.la prpondrance. Malgr l'effort des potes
pour dormer une porte moins limite l'art, la place de ce dernier dans ..
la production sociale le rduit naturellement sa fonction spcialise et
. sa dimension acadmique traditionnelle : de quelque valeur subversive
. ~'qu'il se pare, il reste toujours soumis aux valeurs borgeoises, l'autre
ct de la vie, le domaine de l'illusion et de la gratuitr quant. aux
. ana]Jrses des thoriciens soe:tallstes, dans l mesure o elles restent en
_harmonie avec ).a morale de la productivit capitaliste et le clte. : au
progrs, elle.s servent renforcer le systme capitaliste au lieu d'aider
.. , . ~-le dtruire;_~. le capitalisme, passant de l'accumulation printive
, .. l'conomie de l'abon:lance, a. pos naturellement le problme d'une socit
libre de- la ncessit du travailrbesogneux. L'idologie bourgeoise a
tradUit cette volution en. .t:\Ccord~:tat .une importance dcisive au problme
. des loisirs dans la Vie hu,ni.aine, frappant ~insi de caducit la pense des
. ._ . socialistes. et' des .rtistes unis pour dnoncer. la :morale: de la productivi" : . ..t Il. est. devenu cpmmun de consid~er que "c'est .la: sphre en. dehers du
..... trair~ii alin qui dfinit la libert e~ la satisf~etion 11 ;.-et que'"c'est
.... lE:td~finitiondel:exist.ence:hutiaine d'aprs.les:critres de cet~e s:phre
. 1
. :qui constitue la negation du principe de ~endem.ent" (H. Marcuse ..;. (:'U.
'Jamais sous une :forme plus radicale n'ont t affirms la sparation du
~avail intellec-t:,uel et :<u travail manuel, 1' antagonisme entre le travail
. : servile et-l'acti-vit dtte ludique et l'loignement dfinitif -de l'homme
, de .la nature . Le m~sme _et le .. f.reudisme, l'homme conomique et l'homme
. , ... du dsir, retrouvent au point le plus extrme de leur dissociation une
.unit facticedans le rve d'une cit des loisirs.; l vritable problme
consis.t,erai t analyser le contenu de cette sphre "en dehors du travail
aiin" . pour dmontrer qu , en -elle seule rsident libert et satisfaction.
: En thorie, .la rponse para:tt simple; mais dans la vie, l'amour du travail
n' appara:tt pas comme simple mystification capitaliste; le travail lin
n'est pas exclusivement alination, pas plus que la sphre en dehors de ce
travail- la posie activit ludique- n'est exclusivement libert et
. satisfac:tio.n. Le secret du travail crateur n'est pas dans cette opposition manichenne entre deux sphres d'activit humaine opposes qui s'excluraient mutuellement. La libert et la satisfaction dfinies en dehors
'du ~avii alj.n n'ont pas plus 'de ralit humaine que ce travail lui mme-.. Elles-:soi:it libert et satisfaction alines dans l'exacte ..mesure o
elles n'ont d' eX:i.sten'Oe qU' en fonctien de ce travail. et justifient .la morale de la producti~te. n~ mme, la dfinition de l'existence h~ine' d'a.pr~s les c~i tres de cette sphre n'a pas plus de ralit humaine;. que celle
dfinie d'aprs, les critres de la sphre. d'un travail alin qui engendre,
- comme termes complmentaires, cette libert et cette satisfaction. Paraphra. sant Marx, l'on peut dire que la d:i.spari ti on partielle d'un ct d rapport gnral travail-loisirs n'est que l'expression l~gique de la'gnralisation de la proprit prive. Travail et loisirs sont le$ deux dtermi. na:tions o chacun doit s trouver obligatoirement rang. Egalit du ,travail, galit des loisirs, galit des salaires, constituent le :r~ement
des droits de l'homme dans la socit des.loisirs, l'ex:,pression logique
reco11pu:e :par ~a ..socit des droits ~versels de la proprit prive.

_j

En dpit de la gense d'une vritable morale du monde des loisirs, les


fondements idologiques du monde moderne reposent encore sur l'exaltation
de la l'morale de la productivit"-,. sur le culte d~ l'efficacit F.at!que
. La .facUlt dei l'.esprit -propre. -assurer une ,efficacit pratique maximum,
.c'.efJt l'inteliigenc loglque.::rationnelle, et .le ".principe de ::rali ~ 11 qui
. .'impos'e partir.,de cette niorale tend obligatoirement assurer 1~ primaut d cette forme d'cintelligence,. .la .confondre avec _l'esprit ltrl.-mme.
Le refoulment, ia:de~truct:ton, 1~ rejet dans le domaine de l'irrel ou
.: de l'imaginaire de toutes les autres-facults de l'esprit, Q.e toutes les
. .. .utr.es formes .de. pense et de coni.po~ent accompagnent fatalemen~ le d. . .veloppemnt
de cette
mentalit
propre aux occidentaux.
'. .
.
...
.
Une fo:l rconnue la supricirit exclusive d'un principe sur les autres,
r .. ... l'organisation de la: socit et cie la nature s'effectue erl fonctioJ?, d'un
principe d'intolrance rigoureux.
La -nature humaine tant dfinie d'aprs les eri tres de l':intelligence
pratique, certains esprits, en qui'prdominent les facults propres cette
. intelligence, seront considrs suprieurs a~ autres. Parmi: oe~ esprits,
une race ou un peuple s'octroie le .priviige des. lllumires", :parirJ! cette
race ou ce peuple, une caste ou une classe., parmi elle une poigne d'lus
et de chefs. Tous ls systmes. oppressifs, ind~pend~ent de ].e~- infrastructure conomiqu.,- fortifi-ent cette dOmination exclus!ve Pun principe
de l'esprit sur les ~es. . Les sy-stmes religieux et les castes de pr. tres. font valoir les droits absolus de l'i.,magination, les castes militaires
. ou les technocrates ceux de l'espri_t pratique. ~our perptuer la d.omination
des multitudes inconscientes par une race "lue", ces deux tendances se
prtent un appui rciproque et leurs promesses illus-oires se. compl,tent,
qhac.une s' effornt de dtourner son profit la rvolte des in,divic1us
. la recherche d'un tat d'apaisement par le dveloppemen-t ~armonieu.x de
toutes leurs facults, par la rconciliation de l'imagination et ci:e l'esprit pratique.
Cette dualit s trouve exprime l'heure actuelle par l'exaltation
systmatique, soit du travail utile fondement du principe de rendement,
soit des"loisirs" de l'activit ludique - fondement du princip de plaisir. L'opposition mcanique de ces deux principe~ consacre la scission de
l'activit
humaine en deux manifestations irrductiblement
opposes'
.
.
.,
:r,~ travail doulour~ux utile reste la maldiction de l' esp,ce hlllll8ine,
destrUcteur de la cr~~tiv:tt artistique; l'activit: ludique exalte un apaisement .idal' dont le ca::ractre nous est paradoxalement sugg;- p~r J.' art
alin dvelopp par. l,es socits d'exploitation. La premire forme de
travail s'apparente. presque fatalement au travail manuel 11dgradan~ 11 ; la
.seconde au travail intellectuel, seul susceptible d'apporter. satisfaction
et'plaisir . Ie 11 principe 1de plaisir" se trouve ainsi infect de son contra~e; il ne permet pas l'homme, l'appropriation de sa ralit hu.m,aine,
il 'permet tout au plus un "temps de loisirs" ind:ispensable.au bon.fon.ctionnement de la socit capitaliste. Dans cette socit, le "principe de rendement" exprime les rapports directs de l'homrne et de la nature,, celui de
plaisir, .l'activit gratuite de l'espnt-e n n'est pas di~ficil de comprendre pourquoi_ et comment cette dualit permanente entratne une conception
des rapports hum.ins et de. l'univers excluant toute harmonie et :f_'onde sur
=le principe de_ domination L'attitude de l'homme face la nature qfinit
le caractre du travail crateur et du comportement ind~viduel Le rapport
actuel t.an~ la destruction, le travail productif douloureux accompli par
le.s exploits appardt seul :r.-el. Rse;rv au.X privilgis,. le travail
. .~ '

Il

27

.-

....

'

28

--_,_ __ :

artistique demeure, en dpit de sa valorisation rcente, le domaine de la


fantaisie, de l'illusion, de la ngation par l'homme de sa ralit sociale.
Sous le rgne de l' "galit du salaire", cette sparation tend dispara:ttre en tant que rapport entre deux classes pour devenir une dtermination
o chacun se trouve rang d'une manire permanente : dans la position d'exploiteur pendant le "temps de loisirsn et d'exploit pendant le 11 temps de
travail". les ides de "gratuit" et d'oisivet qui s'attachent aux "loisirs" expriment parfaitement cet tat de dpossession absoluedans lequel
se trouve placJ'homme, tat jadis rserv aux seules castes parasitaires.
Dans l'intelligece rationnelle et logique qui est l'origine du dveloppement technique, une causalit mcanique exprime le rapport pratique antagonique de l'homme ~t de la nature : l'effet suit d~rectement la cause. L'incomprhension de l'intelligence de la nature est complmentaire de l'incomprhension des hommes entre eux, de l'insensibilit go!ste qui rgit les
relations humaines. Le :rapport le plus direct avec la nature semble une
obligation douloureuse gonratrice d'un tat dgradant. La mcanisation
concrtise cet loignement de l'homme de la nature, son mpris de l'union
avec la nature qu'il ressent comme une contrainte. Dans les machines se
cristallisent non seulement l'inhumanit des rapports sociaux et l'esprit
de lucre, mais cette volont de sparation complte ge l'hormne d'avec la
nature, sparation qui doit- aboutir l'absence de la nature de l'homme
et de l'homme de la nature.: Mais cette sparation ne peut devenir effective que si l'homme, par lui-mme, se spare compltment de ses moyens de
production. C'est la socit des loisirs, c'est l'avnement de l' automatisation qui, destine librer l'homme des contraintes ''naturelles" et du
travail besogneux, largit la sphre d'i.nsatisfaction fondamentale cre
par la civilisatio~ technicienne en continuant produire des objets inhumains destins satisfaire des besoins humains toujours'insatisfaits.
L'absence de la nature signifie donc pour l'homme perte de sa nature humaine; sa libration ne consiste pas en la disparition du travail productif
mais en la transformation du sens du travail productif. Cr par l'homme
en vue de lui permettre de se librer de ses rapports vec la nature,l'ensemble technologique domine le travail vivant que cotte libration d-ra- lise. Cette situation se traduit par un appauvrissement des sources naturelles de la vie au profit de la recration artificielle, dans l'existence,
du rapport ni dans la ralit (4). La domination du travail mort sur le
travail vivant doit tre conue littralement comme domination de-la pense
morte sur la_pense vivante. La pense humaine incorpore aux machines
domine et dirige la pense vivante prive de toute ralit : la machine
pense et vit pour l'homme. Cette domination est inhrente toute forme
de technologie. La fonction de la technique est de vivre et de penser la
transformation de la nature, donc la vie pour l'homme. A la limite, cette
dpossession se traduit par la naissance d'une civilisation du loisir o
la vie n'est plus saisie et vcue que dans l'illusion, dans le spectacle
qui s'est substi~~ la vie.
L'affectivit et la vie ne subsistent plus que comme tats exceptionnels
et affaiblis dans l'art et la religion. Toute posie dserte la ci t pour
rintgrer la sphre de la vie contemplative elle-mme menace dans son
existence par la pression de l'Etat et l'apparition de nouveaux modes
d'expression destins "dissoudre" l'individu dans l'tre social.
Ce processus de rationalisation est renforc par le transfert du contenu
potique du langage dans le domaine de l'illusion artistique. L' asociali t,
la ngation des liens naturels se traduisent par la multiplicit de significations que peut revtir un mme mot. Il ne peut ~'agir d'utiliser ce

.~

-- 29 -

langage et cette technologie des fins socialistes : l'imagination potique tant refoule par la culture capitaliste, l'imagination pratique doit
au contraire servir de base l'dification de la cit rgnre. Les penseurs socialistes ont jusqu'ici partag avec la bourgeoisie le mpris des
facteurs affectifs indispensables l'expression de la spontanit des exploits. Ils ont, de ce fait, enferm eux-mmes leur pense dans les catgories bourgeoises, le capitalisme ralisant progressivement ce qui paraissait tre leur idal; ds lors que les dterminismes conomiques commandaient seuls l'volution sociale, le capitalisme d'Etat se trouvait lgitim, rel donc rationnel. Toute la science du socialisme s'est finalement
vanouie dans le rformisme bourgeois et se"q.les subsistent encore pour
donner un sens humain au socialisme les forces imaginatives relgues dans
le domaine de l'utopie.
Le dveloppement des facults logiques et rationnelles reprsente l'une
des multiples possibilits de dveloppement de l'esprit humain. A partir
de l'application pratique de ces facults s'est panouie la civilisation
technicienne. Mais l'affirmation de cette forme d'esprit s'est effectue
de manire exclusive, par'le refoulement, sinon la destruction, des autres
possibilits cratrices de. l'homme et le monde s'est civilis suivant le
mme principe de refoulement et de destruction. Le progrs humain c'est
l'assujettissement toujours plus rigoureux de toutes:les facults humaines
l'esprit pratique. Les cercles de civilisation s'tendent, les civilisations urbaines naissent, prosprent et meurent, comme pour puiser toutes
les possibilits de cette facult exclusive. Quand l'arc du devenir se
ferme, la cit a fini par envahir la campagne, dtruit l'esprit paien et
ses dieux; corrompu.l'aire sociale et intellectuelle, interdit d'autres
formes de dvelqpprilent. Au niveau de l'histoire humaine, c'est la rp~
tition du phnomne qui n'a permis qu' une forme de vie de se manifester.
Cette ver.tu des truc ti ve tant une des composantes de 1; esprit pratique des
exploiteurs,. oe serait solliciter leur suicide que d'esprer les voir renoncer leurs rves d'exploitation totalitaire et leurs apptits de
domination.
La seule issue prvisible de cette volution c'est la cration d'un
nouveau type humain ou la destruction de l'espce humaine car les lois
fondamentales de slection naturelle continuent dominer son volution.
Les efforts des techniciens pour annuler les effets de leur propre activit
ne possdent pas davantage de pouvoir rel que ceux des politiciens dans
la stratgie imprialiste mondiale.

...
La science a permis l'homme de dominer la nature et la technique l'a
dot d'un pouvoir illimit sur les lments. Nul ne songe, tant sont puissantes les illusions du progrs, s'interroger sur le contenu de cette
domination et ses .rsultats prvisibles. En ralit, la domination de
l'homme sur la nature se traduit par une destruction systmatique de cette
dernire en vue de lui ravir ses sources d'nergie naturelle. Les limites
objectives du dveloppement capitalistes seront atteintes avec l'puisement
de ces ressources, et ce stade l'homme se trouvera replac dans son rapport direct, brutal et nu, avec une nature dvaste par ses oeuvres, in~a
pable dsormais d'alimenter en nergie l'ensemble technologique qu'il a
interpos entre elle et lui. Dans la mesure o il n'exprime plus que la
perte par l'homme de sa nature humaine et son dtachement de la nature, cet
ensemble se comporte son gard en tre indpendant et tend le soumettre
aux impratifs de son propre fonctionnement en change du "temps de loisirs"
qu'il dispense.

....

...
::-.'J.~:?,;:..... .
'

~.

-~

~,

.. . .~'

'

~-

,. ;r

.
!,

'.'
...i .....t ,. _;

. .r
..

T -~- . ..

... >-: \

.30 - .

. -~ ..

Unpremier rsultat peut d'ores et d~j tre constat : en se dpossdant


de ses facults cratrices au profit des machines, ~'homme a bris le lien
forrlamental qui 1' attachai,t .la nature et lui avait assur sa pr~nence

'
':".
-

sur les animaux.


L'organisation sociale et technique s'est substit~~ la volont cratrice de chaque individu; la lutte contre le processu~ de slection naturelle a entra:tn un appauvrissement humain qui a dw!li~l~ l'homme de ses
pouvoirs originels. Et c'est pourtant la foi en cel dVloppement de la
capacit crbrale de l'homme par l'acquisition d&.bnniseances scientifiques qui continue soutenir l'illusion du progr-s. -lltinpui~sance des ver-t:;u.s cratrices -humaines devant-le.pouvoir d'crasement dtem~,; par .les machines accompagne toute spcialisai;ic,m rpressive : sous la.<:pression des
automates en service, l'esprit se i;I,'~p~orme en .machine ;penser.
Matrialisation de la pense morte,- :les.:.mch.iris 's'enrichissent. pr,ogres..:.
sivement des rsUltats positifs de la pense vivante de' milliers d-'irrlividus; elles rassemblent ainsi l'esprit collectif imp'u'sonnel du pass et du
prsent : chaque individu, limit par une ducation spcialise, reste infrieur chacune d'elles. Et alors qu'une machine reprsente rellement
un "esprit collectif", un collge de savants ne constitue que l'addition
d'intelligences 'individuelles sans pouvoir de coordination rel.
. Pa;radoxalement, jamais l'homme ne s'est, ce point, trouv~ faible et.
dsarm devant les phnomnes naturels. Dress dans un ,rapport d'a.gressivit permanente contre la nature,. il augmente chaque jour plus dangereusement son pouvoir de destruction aveugle et diminue d'autant les remdes

ses maux sans limites.


L'puisement, par un gaspillage effrn, des ressources que la nature a
accumul perdant des _millnaires d'ouverture vers l'avenir, le contraint
dcovrir de nouvelles sources d'nergie dont l'utilisation, mme pacifique,
menae sans espoir ses fondements biologiques, au mme titre que l~utilisa.;..

tion inconsidre des dcouvertes de la mdecine..


..

-~-~ . .

..
'

Si les ralisations techniques consti tu~p.:t une matrial,is.ation des rves


ancestraux de l'homme, ils el} sont la matrl.a~sa'l;.ion d~pq~:(se et cette
r~striction a entra:tn une insatisfaction et une: frustration nouvelles.
L'panouissement de l'intelligence pratique pouvait s'effectuer dans le
cadre du dveloppement harmonieux des multiples facultsde l'esprit; mais
son caractre mme en et t modifi.- Il n'est pas encore dans les possi...
.
bili ts :humaines de faire le bilan de cette dmesure. Au. particularis~E3
'
die:u,."'C
des
goiste, tro:it et born d'un paysannat riv . une terre peuple
de son enfance,ontsuccd l'~niversalisme et le cosmopo+ftisme du prolt~i
re intellectuel moderne. Mais la grande masse inorganique, sans ,pense ,.'
propre et sans visage, le peuple des ci ts modernes, reste -.soumise .~ l'es-: ,
prit de propagande extrieur, . la. vrit indiscutable et universelle qui
.
comblent le vide . cr. par ce 'dracinement. d'une .co-rdi ti on sculaire. La
et,
ville
la
de
synthse de ces deux formes d'esprit, le mariage promthn
de la campagne, reste la corditi on pralable toute rconciliation socia1e
et intriure de l'homme. Si les connaissances techniques ont largi le
champ de vision des t:J;"es et soulign la ncessit de cette synthse, oratrie finale, le dveloppement exclusif de l'intelligence dans cette direc~
tion.n'~n risque pas ~oins'de compromettre tout espoir d'mancipation so.
ciale pour une priode indtermine.
Le proltariat ne peut, en priode rvolutionnaire, utiliser l'ancien
appareil d'Etat des fins socialistes. Peut-11 davantage utiliser l'appa:;~-"

;1

' ' . < .,.., :

~~ ~

-~

,_ 0

31 -

rail technico-productif, cr par et pour les besoins capitalistes, des


fins socialistes ?
L'approfondissement des connaissances scientifiques conscutif au renforcement de la division du travail rend impossible l'appropriation individuelle du travail et de la pense morta : la collectivit reste seule capable de cette_ appropriation et l'crasement de l'individu devient invitable.
Changer le sens du travail dans l'esprit d'une synthse entre le travail
social, utile et douloureux, et 1' activit ludique,_ consacre au plaisir,
revient en premier lieu restaurer l rapport initial entre les 6ollectivi ts humaines et la nature en tenant compte de toutes les dcouvertes - y
compris les dcouvertes techniques et scientifiques - susceptibles de_ permettre ce rapport de s'tablir et de se dvelopper en harmonie avec la
sensibilit individuelle.
La libration de l'homme ne s'effectuera pas'pus par la reconnaissance
d'un nouveau principe de ralit fond sur le plaisir que par la perptuation de celui fond sur le travail; c'est par leur harmonisation et leur
fusion en une unit suprieure que l'activit humaine retrouvera sa puissance cratrice plnire, son dveloppement aussi bien artistique que pratique
et utilitaire.

-~

..

Le premier pas sur cette voie serait. d'envisager l'panouissement du


travail individuel au sein d'une unit de produtiori qui assure l'quilibre
entre le travail intellectuel et le travail manuel sur la base d'une communion troite avec les forces naturelles. Une relatiOn harmonieuse de l'homme avec la nature ncessite un ensemble technolo~que simplifi qui, rduit
la mesure de la communaut productrice, lie l'etre la nature et la nature l'tre. Par cette communication directe, l'individu dominera ses. moyens d'expression et de cration et exprimera dans la vie quotidienne son
humanit potique (pouvoir artistique et pouvoir technique fondus en une
seule facult, la prdominance des seules facults imaginatives reproduisant en les inversant les mmes vices). Dans le processus du travdl crateur, le repos et la paresse sont des moments indissolublement lis dans
une unit vivante et agissante, le travailleur conscient
dterminant la
nature et le rsultat de son effort; les conditions de l'accomplissement de
CA travail, le rapport de ce travail personnalis avec le travail collctif
sont connus et librement accepts par le travailleur.

L'utilisation de la technique au sein de l'unit de production industrielle et le travail collectif s'panouissent dans des civilisations urbaines
partir d'une spcialisation rigoureuse et de la sparation complte de
l'homme d'avec la nature et d'avec ses moyens de production.
Le socialisme scientifique s'est en partie ralis dans le capitalisme
d'Etat seul susceptible de gnraliser ces rapports fondamentaux. En faisant de l'expansion des moyens de production sur une base rationnelle la
.
condition pralable du socialisme, les socialistes scientifiques dnaturaient
la signification thique de l' "auto-mancipation de la classe ouvrire" et
de l'individu

. _ L'accs une vie naturelle quilibre, une activit runissant les


diffrents aspects du travail intellectuel et du travail manuel, est impossible sans un aote de rvolte crateur. Mais ce dernier suppose une mentalit et une conception dyonisiaques de l'existence opposes par nature
. l'existence prsente des opprims. Dans .les cits, la coexistence de la
richesse la plus insolente et de la misre la plus dgradante n'est pas

32 -

pbligatoiremen t un sujet de scandale. I.e luxe, dont chacun sez;it-la pre- s~nce E3t croit-1a possessio-n facile, tout le moins possibl:;'-':hs titue
. un objet de':conwitis~.p~;~~an.ent. Tout un systme d'ducation .et :de dis-- tra.9tion artificielles -r)~ourage cette soif' de conf'ort:. et .l'esprit de .
---corruption
de parasitisme qui rgne tous les chelons de.l'aJpareil
~-:'de~pro_du'ti.m moderne n'p~gne auciune couche sociale.:. La haine de.l'.ex:l.st tence; paysanne et la se;tiV:tllte plbienne ont tt fait de succder la
- : nnstalgi~ de la terr~ -~ -'au sentini6nt de rv:olte~des pysans expropris
':. --Irdisp~nsable .' l riafssarice de valet1rs morales. 1ivelles, le refus de
: .e,onsidrer i' eXistence des ma!tres comme un tat _dsirable ne s'inorne
'pas partiCuliremen t dli~ le proltariat urbain, proie dsigne de la.:,
dmagogie_ et client des ma! tres d'esclaves, mais aussi dans la paysannerie
pauvre que la viSion permanente de l'injustice. fondamentale - la grande
:propriet terrienne - fortifie da.ns sarvolte.
- . _':Pour les ~~stes: acadmiques, .l.e r~pp.~rt entre la ville et la campa-...gna se rsout 'l),aturelletnent par la domination de la vi:Ue sur ta campagne,
; la; supriorit de la fao~t- arganisatrio .et de l'esprit socialiste du
proltariat consti tuarit l'un des dogllle:~ de -lui" enseignement. - n :y .au:rai t
li~ de rvaluer les facults d'organisation et de cration-:du-~proltariat
__d'tirie_part-t d;e Ia:paysannE!rie .d'l'lutre part. Bakouninea:'df irii- son oppo~ sltion '-Marx SOUSJ,9et- ~gle. Ls, rv>lt~s pysannes ont toq.jours port
,. -- _la marque d:'un--radical;i-Sm.e rVo-lutionnaire , d'une men~~t. d' opposit~on
et' ~e ari:rice . .q\li,- ne.l.e .cdent en rien : cewe des rvolut:fons prol.'tariennes.- Par .son :~xi..steno~ qui dpend directement .des cycles nat1l.re;Ls, la
paysamirle conserve tin sens i~ de la communion avec la terre et de la
ri.ce,~~t' de la O'lllXI1UJ?.a~t humairi.e dans _le travail

ta .Vision plantaire du dveloppement de la production, de l'industria.. .lisa,tion et de la proltarisation de l'hum~t.laisse dans l'ombre cette
communion mystique de 1' homme et de la terre qui a_ donn ce visage agreste
. tous les r~ves de retour au "paradis perdu" ou la volont d'dification
d'une "cit h:ll.lll~ine" libre de l'argE)nt.
.. . L meillet-e. ~~:t du_ soihlisme uto~que et. de l' Q_euvr~ de: -~aht e,t
d'Engels conserve .la dimension de _ce reve dyonisiaque qui seul pel:!-,t nous
renseigner sw:' le ;contenu du_ socialisme, le sens du travail h'!llnain crateur.
< Quant la "civilisation des loisirs", sous""".Proauit de l'ge d'or de
'l'industrialisa tion,_elle signif':i,.e alination et rpression totales,nant
d~ l.a vie humaine dracine de ce monde. Dveloppe partir de la sparation dfinitive entre l'homme et le milieu naturel, elle reprsentera, sous
.1. le signe de l' accotnplissemen t du socialisme, l'accomplisseme nt dt;~. rgime
;> eac;tavagiste instau.r par la bourgeoisie de 89. Les courses de chars et
_les querelles byzantines de l'empire Grec d'Orient, "le pain'-et les jeux"
- . de l'empire Romain, illustrent la valeur des civili_sations consacres "au
repos et la paresse'~. .
'
Le fait qu'au tr~ail des esclav-es se soit substitu le travail des
machines (mais les esclaves taient prcisment ces ma~es dans le Droit
romain) ne modifie en rien la nature et le sens de l'activit sociale.
' La "civilisation des loisirs" constitue un appau:vrissement absolu de
z: l'individualit , l'orgapi:sation du Vide cr par l sparation entre
l'homine~ .et ses: Ill!'Yenfl de Qration : dans une sopit dshumanise, il
n'existe plus d'activit or.a.trice poursuivre en commun, cette $iernire
tant assimil au travaii besogneux, machinal.
_ :~
La maChine bureaucratique qui dispense vie et loisirs n'a plus besotn

et

3.3

des hommes pour son bon fonctionnement; elle devient trangre la communaut humaine dont elle rgle nanmoins .1~ foncti.onnement jusque dans
ses plus infimes dtails. L'extension de ia. sphre des loisirs s'effectue
-au prix d 1 une dgradation continue des conditions de vie des travailleurs
modernes~

"

La reconversion de t01,1te l'activit humaine dans Pindustrie n'a pas


lipr l'homme du travail servile et de l'oppression mais d'une forme de
travail individuel rgl par la "tradition et li aux cycles naturels. La
"rvolution technique" a libr du travail de la terre des .inill_iers de
paysans mais ces derniers n'en sont pas moins toujo~s so~s c}es coniitions de travail dgradantes. Quant la femme,. livre au; travail industriel1 elle est esclave de la fabrication des objets destins la librer d'un esclavage domestique que, de l'aveU. g~nral, elle continue .
subir .: son 11 manqipation" quivaut une surexploitation.
Lamrale universaliste.ne de l'unification romaine a succd la
morale particulariste du rgime clanal, de la famille et de la oi t, antique. Elle est remplace son tour par l'gosme conomique issu du mode
de production capitaliste. Mais. dans, tUl monie dont la terdane dominante
. est l'unifi.cation conomique et le ni,v,ellment des facultes et des dsirs,
.... cette mora18 tend . entrer en conflit avec les nouvelles formes de ;ferveur
collective qui apparaissent : le collectivisme bUreaucratique leur prtera
son visage si la rvolution sociali~te ne ':Q:onne pas la morale socialist_e les conditions lmentaires matrielles et spirituelles de son panouissement~ : ~

'

..

.: ...

>

:Eloignement infini du mond$ des fleurs.


~---------------------~~-----------

.. ;

Dens le cercle .troi t des spcialisations, l'artiste at le thoncien s'opposent. irrductiblement, chacun reprsentant pour l'autre l' troitesse de la pense spcialise. L'esprit et le comportement artistiques excluent la rigueUI",li<So:ientiffque et l'effort logique du savanif Ce
dernier voit dans ce reJ:a}fement, dans le manque de logique et de di,scipline, la.source de l'effondrement moral prsent; l'artiste voit, lui,
dans cette rigueur$ dans des thories dont il ne peut comprendre la ncessit et.l'encha!nement logique, l'esprit mme d'un mcanisme social impitoyable. Mais paradoxalement, ces deux cri tiques se compltent, connne se
compltent la socit des loisirs et la socit esclavagiste, pour offrir
l'image de. l'irrparable mutilation de l'individu
.. ~ ~

'

...

. .

bans le domaine de la v:te instinctive et dEf l'axprssion: d. la sensibilit, c} est l'art qui traduit. ce dchirement, ce 'dracinement de l'homme
4e_1a nature et l'apparition d'une nouvelle forme de pense spcifique de
l'indiVidu. faorm par la vie des ci tas iridustrielles. Dj apparent chez
Badelaireet Rimbaud, ce mouvement s'accentue avec les symbolistef3 pour
d~en:tr dominant et -irrversible chez les surralistes. Le .romantisme
allmand reprsente le drnier effort concert pour restaurer l'harmonie
de l'tre et de la nature, l'unit des diffrentes facults de-l'esprit et
l'unit de la communaut humaine. Ie refus de la mystique P.u progrs du
sicle des lumires et du dogme de la perfectibilit lnfiriie de la socit

- 34 ~ la base du progrs toobriique et de la division du travail explique

'l'option politique rtrograde de certains romantiques allemands. La pen-- s.e socialiste et progressiste s~identifiait leurs yeux au dveloppement du capitalisme lui-mme. On sait quel degr le pan-conomisme des
marxistes acadmiques a justifi sur ce point leur mfiance et leur rvolte face la pnse rationaliste et .discursive. Sans doute, du point
de vue politique, leurs po~tions sont-elles de nature ractionnaire.M ais
le saorifice de toute forme de pense hmatd.ste au profit du progrs scientifique a dgag le contenu rvolutionnaire de leur nostalgie du pass et
de leur critique des normes de pense bour,geoises. n faut en effet distinguer la vision sociale de ces auteur de leurs erreurs poli tiques. Un
jugement erron peut entratner une prise de position rtrograde et la
presoienc&de lafatlit catastrophique d'une volution, l'exaltation
d'un ordre soci~l idalis par l'loignement historique; la conception des
rapports sociati.x peut nanmoins conserver. sa dimension rvolutionnaire .
Les romantiques allemands ont cru dcouvrir dans la communaut moyengeuse cet :tat d'quilibre entre la libert indiViduelle et les obligations collectives, la ferveur religieuse permettant de surmonter les antagonismes, de maintenir l'galit ~ans :L'amour et la.foi. ns ont oppos
cette vision na!ve aussi bien l'galitarisme dans la misre, au nivellement des particularismes individuels' du socialiSme naissant, qu' l'go!sme de la bourgeoisie matrialiste. La synthse de ces deu:x: formes de pense dans le sociallm d'Etat a vrifi leur apprhension et montr que
leur-rsistance au progrs n'tait pas seulement le produit d'une pense
ractionnaire mais aussi celui d'une sensibilit aigu la nature de
l'volution sociale. Il tait autrefois possible de conserver, en change
d'un minimum de compromission et de concessions la morale bourgeoise et
aux normes tradi tionnelleis de jugEim.ent, une ir.dpendance d'esprit et de
comportement et sa puret l'inspiration lyrique. Les erreurs de jugement ne modifiaient pas fondamentalement la valeur subversive de l'oeuvre
d'art. A l'heure actuelle, les mcanismes d'adaptation et de rduction
sont te1s- que l'artiste est contraint. de s'opposer d'une manire permanente l'organisation sociSJ.e pour donner aon oeuvre une puissance d'opposition effective; chaque possibilit d'expression publique se paie d'un
abandon moral quivalent. Le.seul fait de se trouver l'intrieur du
sistm.e est dj une capitulation. n faut se. situer en dehors ou accepter la fatalit d'une reconnaissance officielle ou officieuse qui dnaturera, en dpit des intentions les plus radicales de l'auteur, toute signification rvolutionnaire .
Oe qui prside l'laboration d'une oeuvre possdant une valeur potique c'est la volont indivise de transfoz,n.er sa vie en changeant la vie.
Cette volont s'identifie l'acte po'tique lequel est avant tout fonction
d'une attitude humaine et ne se limite.nullemen t l'expression crite.
Qu'importe si l~ fasciste- Ezra Powi<l, .que les littrateurs appliqus donnent comme exel)ipl, de pote l"acti.onriaire, a pu crire une oeuvre ayant,
suivant les critres. de jugement traditionnels, une valeur potique.D'autres que nous peuvent cheroli~ quel poten:tiel affectif et motionnel dtient un po.me dont 1' auteur envisag la . tran~for:m.8tion des rapports humains 'trave:r:-s la terr~ policire - f,'asciste ou stalinienne -. n nous
suffit de savoir que ce.tte posie s'accommode- quand elle ne l'idalise
pas -d'une socit qui, pour survivre, doit tnettre la posie au pas et
trangler .toute expres~ion libre par la liqUidation physique des potes
non officiels. Une vi Edon potique de l' ex:i.stene et des rapports humains
engage l totalit de 1' tre; comment pourrai t-elle ne. ~s se trouver reorte dans une oo~ conue en vue de rendre sensible t

.;

35

Tous les arguments en faveur d'un ddoublement de cet ordre ressortent des
subtilits dialec~ques destines faire passer le vrai po~ ~e faux et le
faux pour le vrai. Le langage potique restitue la vrit et l'unit hu. maines : il ne peut tre rvolutionnaire que dans la ngation de cette perversion de la pense et du langage, de cette cflli"e entrel'oeuvre et la

. vie.
Asoc:.,ale et a-historique par essence, la,part irrduc~~ble de l'intriorit qui ~anne n.aif3sance l'inspiration lyrique ne possede pas une existence indpendante de la conscie.nce histonco-sociale. Le >but;de l' organisation sociale est prcisment de rprimr et de refouler ce 11noyau infracassable11 de l'intriorit; son expre~sion sera donc naturllment critique sociale; elle constituera la trame affective et passionnelle permanente de la conscience rvolutionnaire de l'individu.
Nul ne peut imaginer quelle modification de la slection historique des
oeuvres d'~r:t e:q..:tr.a:tnera la transformation des rapports humainS~L'impres
sion de sacrilge que nous ressentons en jugeant une oeuvre en fonction de
son contsnu rvolutioruiaire est un tribut pay au.X valeurs cl turelles
bourgeoises L'ducation permanente d la pense et 1~ climat spirituel
:nous obligent nous conformer, au moins pour une partie, aux normes de

jugement traditionnelles.

...

Priodiquement, les thoriciens.reconnaissent que la posie, en regard


de leurs spcul~tions abstraites toujours i'dpasses 11 , avait un caractre
prmonitoire, qu'en elle pouvait se lire l'avenir, qu'elle tait"en avance"
sur leurs propres prvisions scientifiques. Cet aveu d'infriorit, nous
le retrouvons chaque priode cruciale de l'volution sociale. Ce sont
les potes qui ont les premiers discern dans cette socit les germes des
rgimes totalitaires. Une dernire fois avant l're de 1a dmesure technique et de la destruction du milieu naturel, c'est partir de la relation
de l'homme et de la nature que les romantiques allemands essaieront de dfinir la mesure humaine du dveloppement de l'individu au sein de la communaut. Mais l'art et la posie, seuls susceptibles selon eux de donner
une approximation d'une vie et d'une pense harmonieusement lies aux cycles naturels et cosmiques,' taient dj confondus aux artifices culturels
destins crer l'U1usion de cette harmonie perdue. L'volution des
socits industrielles devait faire appara:ttre au grand jour la dsacralisation des socits chrtiennes : rduit une vie purement profane, le
christianisme est aujourd'hui l'organe spirituel de domination d'une bourgeoisie matrialiste. ennemie de toute forme de ferveur. religieuse. Quant
la posie, ramene sa dimension intellectuelle, la puissance verbale
du gnie romantique fut impuissante lui redormer vie. Elle tait deven\le: activit de l'esprit, spare du travail pratique eta,'oppo:sant lui.
Gomme telle, "applique" l'existence, elle dvi t entrer en co:p.fli t avec
l'obligation du travail productif impos par la socit. Si, en ;dehors de
. ce travail, la vie n'a plus de si~fication autre qu' artisti'que, prise
dans ce. travail, elle se trouve rduite son expression animale. Une
lecture attentive de Henri d' Ofterdingen montre quel degr la .filiation
romantisme allemand - surralisme repose sur un malentendu. Por Novalis,
la posie est inconcevable en dehors du tra~l productif, c'est le travail
productif lui-mme - humanisant la nature et naturalisant l'homme - effectu diffrents niveaux par des individus sociaux, le pote ne reprsentant qu'un type humain difi'rent Quant a:u. surralisme, "automatisme
psychique pur",- 11dicte de la pense, en l'absence de tqut contrle exerc
par la raisonn, "jeu dsintress de la pense'', aprs s'tre donn pour
tche de crer des "objets , fonctionnement symbolique" dpour:vu.s,.~e toute

36 -

utill. t socieJ.e, i l s'est rec.onnu dans les jeux imaginatifs .striles de


tous les illsionnistes l ttraires l1lode:rnes. La liste serait trop longue
des auteurs. - citr qe l_es surralistes ont dsign comme ieurs p:rcur, saurs ou- leurs- ma! tres pnser en fonction de leur identit de vues avec
eux sur ce-problme et leur opposition fondamentale toute sensiilit
naturlle. Hegel tait conscient de la nature de cette scissipn q.e l'art
. et de la vie. 1118. plus haute destination de l'art", disait-il, nes.t celle
qui lui est eomrii.une avec la religion et la philosophie." "Ce que' nous extgeons d'une oeu'l.f.re d'art, c'est-qu'elle participe da la vie. ( ) Mais
comme notre culture n'est pas caractrise par un dbordem~nt de vie, ( )
ce n'est pJ.us en nous pla2ant du point de vue de la culture, de ~ culture, que nous. serons meme d'apprcier ea j1,1ste valeur, de nous reoore
compte de sa ~ssion et cie sa dignit." Et si, pour Hegel, l'art doit
"avoir un autre bu.t que celui de l'imitation purement formelle de ce qui
. existe" (c'est nous qui ~oulignons), il n'en cdnstate pas moins que "la
nature, la ralit sont des sources auxquelles !'art ne peut se dispenser
de puiser'\ . dfaut d,e quoi ii ne peut donner n;l.ssance qu' un univers de
forme~ artificielles complmentairement opposes au produit de l'imitation
purement formelle de la nature. L'image de ces formes naturel1es animes
par le. sentiment humain provoquera l'motion potique. La ptd$sance suggestive de l'image po.tique rsulte de cette synthse de la sensibilit et
du don d'imitation et de contemplation de la nature.~ :A travers cette "imitation", .l nature s'imprgne de sensibilit humaine et la sensibilit humaine de la vie .profonde de .la nature .. Tout effort conceptuel pour trouver
une soluti.on ce problme sans tenir compte de la dimension existentielle
de t'oeuvre d'art, de la relativit mme du concept-d'imita tion, ne peut
aboutir qu' la valorisation d'un nouveau.formali sme acadmique. Certaines
imitations de la nature contiennent plus de r ali t spirituelle que tout le
monde extra-humain des surralistes. L'opposition entre les concepts de
beau naturel et de beau.artificie l ne peut tre surmonte qu' l'chelle de
la conscience affective d'un individu. Le sntiment de la nature est troi. tement li l'ide de beaut artistique. C'est par la contemplation cratrice du morde des formes naturelles que l'individu 'a9complit instinctivement une synth:se entre les lments imaginatifs t l'univers immdiat rvl par les sens. :La nature de l'quilibre; ia prdominance de l'un des
lments sur l'autre, dpement de la dmarche. intrieure du ~ici en; celui-ci pou.rr.a confrer une valeur naturelle au produit de son imagination
ou une valeur artificielle aux lments natUrels, mais plus gnralement
la conscience affective.~suppose l'indissolubili t des deux ternies. Ge ElUe
les surralistes appellent imitation de la nature n'est en ralit que
l'insensibilit de l'homme.devant la nature (5). Cette insensibilit ne
peut d'ailleurs jamais tre. complte car, proprement parler, l'imitation
de la nature est pour .Un: tre humain une impossibiii t. pratique absolue,
de mme que la perte d contrle logique et moral d.e ses actes. L'homme
n'est pas plus rveur dfinitif que machine intelligente; il est tout la
fois. L'homognit de toutes les facult.s de Pesprit dment les diffrenciations conceptuelles et donne naissance "ce mouvement perptuel de
balancier entre le oui et le non; est-ce .le oui qui est coupable en regard
. d'Il non ou le non en regard du oui ? Il n'existe pas de rponse dfinitive.
On conoit de quelle manire les surralistes, qui se voulaient les fossoyeurs de la culture occidentale, ont prcisment . . incal;'n cette culture,
. n'em~tant Hegel que le.s lments ncessaires l~ justifiction de
leur propre dmarche;. . La suprmatie absolue qu'ils ont accord aux spculations artistiques intellectuelles , au monde 11extra4l\lm.in" sur le monde
des formes naturelles, au beau artificiel sur le beau naturel, est spcifiurbains.
que de la culture ne du mode d'existence et du compOJ;o~ent
.
... . .
'

~.

37 -

Toute vision dyonisiaque est absente de leurs oeuvres; rien ne subsiste de


cette communication essentielle avec les formes de la nature, de ce dialogue de l'homme et du milieu naturl qui, selon le jeune Hegel, inspirateur de Irlderlin, commandent l'inspiration lyrique. Priv de cette source de mditation vivante, du travail de l'esprit dans et t:ar l'tude de la
nature, l'art devient activit ludique, activit pure de l'esprit.
Les artifices de s,yntaxe, les jongleries verbales, les recettes techniques, toutes les formes d'expression artistique gratuites dominent le contenu de la posie moderne et lui confrent ce caractre artificiel, sans
_ exemple dans toute l'histoir:e littraire connue.
"Cration pure de l'esp:dt 11 , l'image surraliste jaillit de l'inconscient, libre de toute servitude quJentra!ne la contemplation du monde vivant. Quant. l' "objet fonctionnement symbolique", dpourvu de toute
valeur utilitaire, produit dsintress de l'activit ludique, il syml;>ollse l'univers des loisirs aussi rigoureusement que l'objet fonctionnel,
dpourvu de toute signification artistique, celui du travail alin. Cette
opposition contraste de la manire la plus radicale avecles objets de
l'art ngre ou de l'art primitif crs sans intention artistique particulire mais qui possdent nanmoins une valeur u~ilitaire et artistique
. Ce sont les artistes modernes qui, soucieux d'enfermer dans les catgories
. occidentales tradi tiormelles des manifestations. authentiquement cratrices,
ont rduit ces arts la fonction: purement dcorative qu'ils occupent aujourd'hui dans les manuels spcialiss. On conna!t 1e mpris d'Artaud
poUr ce triste concept de surrali t (Cf. Van Gogh), pour ces artifices de
syntaxe sans aucune prise sur la 11 rali t souffrante", ses problmes et
ses contradictions. Sous la forme de cette opposition artificielle surralit- ralit, le surralisme a effectivement transfr dans l'art la
division travail - loisirs.
C'est par son assimilation l'activit ludique que les artistes moderla sphre
.nes ont fait entrer l'art dans la catgorie des loisirs,
des divertissements oppose la sphre du travail pratique vid de tout
contenu humain. Ils ont ainsi apport une idalisation esthtique la
scission entre le travail manuel et le travail intellectuel qui devient
progressivement scission entre le travail et les loisirs. Le dveloppem~nt des facults artistiques est n de la spcialisation. Il a ncessit
le transfert du contenu humain du travail crateur dans le produit de l'activit d'une catgorie sociale dtermine; cette dernire transforme ce
contenu et lui confre une valeur mystificatrice. Aux objets inhumains
cres par le dveloppement de la technique, l'art oppose un monde d'objets
antifonctionnels tout aussi inhumains
. On corma!t la js.tification philosophique puise par la gauche artisti. . que dans le marxil3me Vt;Llgaire profess par Lnine et les pigones russes
de Marx. L'antagonisme de l'homme et de la nature, fondement du travail
dans la socit capitaliste moderne, reste la base intangible de toute
. activit sociale dans la pense de ces derniers. L'existence de l'art
constitue naturellement la reconnaissanoe et la codification esthtiques
de cet tat de sparation de l'homme et de la nature, de cet loignement
infini du monde des fleurs. Jusqu' la fin du moyen-ge, l'oeuvre utilitaire de l'artisan possdait u;ne valeur artistique inestimable. Mais la
rupture tait dj consomme, la soci~t'ne confrant cette qualit artistique qu'au produit de travailleurs. soumis des statuts spciaui. Avant
mme que le travail collectif n'enlve l'individu ses dernires possibilits d'exprimer son humanit artistique, le divorce entre le travail

3S -

intellectuel et le travail manuel tait devenu apparent, les suls reprsentants du premier ayant pouvoir de faire oeuvre potique.
Tous les systmes d'exploitation instaurent, sur la base du travail manuel assum par les esclaves, une civilisation des loisirs. Besoins et
dsirs sont leur image, artificiels et inhumains, et le travail destin
les satisfaire hrite de ce caractre et devient servile et dgradant.
L'automatisatio n ne peut qu'largir ce processus; effectu par les machines,
le travail n'en reste pas moins destin satisfaire des besoins .:et des dsirs faonns par une socit inhumaine : l'esclave n'est pas mancip et
demeure avec l'homme libre esclave de ces dsirs et de ces besoins inhu. mains, esclave d'une oisivet plus dgradante que le travail. Pour aider
Phome se librer de la servitude., l'automa.tisatio n demande tre ralise dans un climat social diffrent de celui du capitalisme. Mais une
,s.o.cit humaine n'aurait sans doute aucun besoin d'tre libre du travail
l'automatisatio n.
.. La libration de l'honune ne peut s'accomplir que par la libration de
sa force productrice, la libration du travail au sens littral du terme.
Car le vritable travail producteur, s'il n'exclut ps la lutte et l'effort,
ne possde rien de servile. Il ne s'agit donc pas de rserver, comme le
fait Schiller en s'inspirant de Kant, une place l'art dans l'existence,
de valoriser l'art-loisir face au travail maChinal. C'est l'ide du travail crateur et non celle du travail artistique qui doit nous guider sur
la yoie de cette mancipation de tous les sens et de tous las at~ributs
humains qui sera la ralisation de l'art-travail producteur, activit
a.uto-.-cratrice de l'hOlllllle.
Butor, thoricien du Nou~eau Roman, a saisi le caractre de la dmarche
intellectuelle des artistes modernes et a su la relier au mouvement de d~
mintion technique de l'home sur la nature... "La suprmatie cle l'honime sr
la nature et le fait qu'-il pourra se l'approprier, c'est--dire nOn seulement qu'il pourra en faire son domaine. mais surtout qu'il pourra se la
rendre propre ou propice, consistent avant tout en ce qu'il 11 sait 11 11 Et
l'accomplissem ent de ce savoir rside, selon Butor, en cette -"conqute
technique du monde" que la civilisation mne bien. En termes de produc-o
tivit capitaliste, la dmarche de tous les groupements artistiques modernes se trouve exprime en ce saisissant raccourci. Jules Verne; imagier .
de' cette conqute, tait le mdtre penser de Roussel, lui-mme :Prcurseur
aussi bien: du Nouveau Roman que du surralisme. Et pour Roussel, "il faut.
que ~~!J.euvre ne contiezme rien de rel, aucune observation du monde ou dels.
esprits, rien que des combinaisons t.out fait imaginaires" (P. Janet) . .
Nulle. autre signification en effet dans le su:r:ralism.e et dans la li ttrature moderne que l'idalisation de cette conqute,. de la domination de l'artificiel sur le.' naturel, de l'inspiration provoque. oppose l' inspiratiol'l
..
commu.nion et. esprit de similitude avec la nature (6)'. . '
L'art, la posie cri~e, possdent toujours un lment de fausse sensi~
bilit etd fausse sinrit n du dcala_ge Ei11tre le vcu et l'exprim.
Le sentiment et la passion purs des scories circonstan oielles .tmo~gnant
de leur authentioi t perdent en proportion une partie de leur puis$anc;;t .
motionnelle;la volont d'universalise r et d'terniser ce sehtimenr et. OE!.tte passion s'oppose une expression et:t'icaca de la sensibilit. .Les' eif_.:.
genees thiques ne sont pas seules limiter la..porte immdiate de 'l'eX:- ,
pression potiqu. -' Pour conserver sa densit et sa force' de prsuasion, ..
cette dernire,ne:do it pas dpasser le carole: restreint d' la communaut
amicale. C'est le seul milieu humain: o eila puisse s';panoilir saris r~

Par

..-

.. L ;.

:~

.~

.39 -

.,

,,courir aux artifices littraires, les individus auxquels elle s'adresse


tant diJ;>ectement avertis. L'oeuvre n'tant que le reflet de l'existence,
sa valeur dpendra de l'intensit de la communion amicale. Au-del de ce
cercl, la .prisie est condamne ~e p~e dans l'insensibilit gnrale:
l'individu enfle vaniteusement sa voix pour se faire entendre de tous, mais
la possibilit de .se faire comprendre de ses proches lui )chappe et les
tres lointai:ns dnaturent ses paroles extnues.
La vie comp6rte toujours un lment idal et utopique qui se confond au
dsir d'ternit. Elle est dans l'individu une synthse d'infini et de fini,
d'ternit et de temporel, posie existentielle qui ternise l'phmre et
dissout l'ternit dans l'instant. n ne peut donc exister de posie de
circonstance en soi. Tout dpend de la sensibilit irrlividuelle,.'de la
puissance de cristallisation qu'elle dtient, de son pouvoir d'idemtification avec la nature. C'est la contemplation de la nature qui donne naissance au sentiment potique le plus puissant; c-'est en elle que l' expression artistique trouve sa source d'inspiration la plus grande et c'est par
identification la vie ternelle du cosmos que nous pouvons chapper
l'impression d'phmre et d'absurde qui se dgage de tous les spectacles
de la cit. Le sentimnt religieuX pur doit s'identifier au sentiment
potique de la vie de la nature, de l'unit de-l'homme avec la natureo
Mais le lieu de clbration du nouveau culte sera la nature mme. Une
culture, pour rester vivante, doit btir ses sminaires biel ouver.l, car
l'tude et la contemplation de la nature sont indispensables .au maintien
de l'quilibre entre ls facults crbrales. La culture_grecque n'a conconserV son harmonie qu'en raison de cette ouverture permanente sur la
vie du cosmos. L'absence, pendant son enfance, d'une ducation potique
dans un climat naturel, prpare l'homme ~ accepter les disciplines serviles
de l'existence dans les cits modernes. ,
Le "spectacle complet", rve de tous les artistes novateurs; ne peut
tre ralis que dans l'espace scnique trac par la nature. Le sort fait
au "thtre de la cruaut" qui, dans l'esprit d'Artaud, devait permettre
une "concentration de ia vie" de l'ordre de celle opre par les religions
avant leur dgnrescence dogmatique, souligne la ncessit q/une .rvolution sociale pour renouveler la base affective et passionnelle de l'existence. Un tel spectacle doit tre vcu; il rclame un climat humain favorable l'panouissement dans l'existence du sentiment du tragique.

.
Redonner la posie son caractre d'activit totale, c'est retrouver
_ ..-le secret d-'une relation immdiate avec la nature, la voie d'une spontanit naive qui dlivre l'individu de l'automatisme cr par l' eXi.stence
de liens anormaux dans la socit. Ici 'Elncore, la communaut humaine vi.. . sible doit dterminer l'harmonie et ia mesure. Par un phnomne de corruption de pense identique celui qui donna naissance dans l'empire Grec
d'Orient aux clbres querelles byZantines, l'esprit dmiurge s'illusionne
dans le reflet de sa propre irralit Mais aucune contradiction existentielle ne se trouve supprime par le coup de p~guette magique de la dialectique hglienne; la domination de l'horiun sui-la nature, le pouvoir absolu
accord l'esprit, ne suppriment pas davantagel'assujettissemcnt de !.?homme la nature et la dgradation spirituelle que provoque une orgam.sation
- sociale fonde sur la destruction .de la nature. Cette dernire n'en. devient
ni "propice" ni favorable, mais sa force de d~struction s'incarne dans. une
organisation sociale inhumaine. L'homme s'est doublement perdu. Il n'est
plus seulement esclave de ses besoins immdiats et assujetti aux lois de la
nature qui l.'entoure, mais esclave des besoins des autres hommes et assujetti
aux lois de la nature qui entoure les autres hommes. Son champ de vision

40 s'est ouvert pour lui faire entrevoir la fatalit du mcanisme qui le broie
et non pour lui permettre de secouer ses cha!nes. Incapable de sentir la
sensibilit de la nature; de concevoir le monde naturel comme un tout harmonieux dans lequel i l s'insre, le. primitif moderne se berce de la croyance que les dcouvertes scientifiques lui apporteront finalement la ma!trise complte de l'univers. Par la grce de la spcialisation, ces dcou'V'ertes remplacent les ri:tes magico-relig:ieux des primitifs barbares.
Simplement' ces rites, s'ils n'avaient aucun ,pouvoir. rel sur la nature,
accomplissaient en partie leur rle de mdiateur entre la comnnmaut et
les forces naturelles; par contre, les produits de la science, s'ils possdent un pouvoir de destruction effectif, ont bris cette relation affec~
tive et dtruit l'intelligence de la nature spcifique de l'espcehumai.ne.
La vision cosmique de l'hbmme - la pense plantaire des penseurs modernes .: est yide . Au-del de cette terre qu'il n'a pas su habiter, au-del de cette
nature qu?i1 n'a pas su comprendre, au-del de la communaut qu'il n'a pas
su aimer, s'tendent le vide et le silence qu'il a cess de peupler de ses
rves et de ses dsirs. Il a dsacralis l'univers, dsensibilis la nature;
et le sar de la -nature achve de mourir en lui.

Travail artistique et

trava~l.social

'--.....---------------------..
.

";_,.

..

'

On ne peut dtruire le systme d'e~loita~ion moderne sans la


possession et l'utilisation de l'appareil destructeur qui est son service; _et cette possession et cette utilisation amneront possesseurs et utilisateurs se soumettre la volont de domination et d'asservissement de
. cet. appareil oppressif. , Il en e~t de mme dans lE~ domaine de la cuJ.,ture.
Pour choisir dans une superstrq.cture idologique. millnaire les lments
ncessaires l'laboration d' uhe pense rvolu, tionnaire-potique, pour
retrouver dans l'inextricable enchevtrement des penses la'pense claire
et juste, il faut acqurir science et connaissan.ce, pntrr dans l'esprit
de cet univers; mais il faut de ce fait accepter de se laisser enfermer
dans le cercle magique de la pense occidentale, celui de la division, de
la spcialisation, de l'parpillement de toutes les facults. Cette mutilation nous oblige ne c~tiquer qu'un aspect fragmentaire de la mystification multiforme que nos devons combattre. La volont de. s' adressf;lr
des tres corrompus outout simplement gars contraint la pense un
fonctionnement anormal; elle amoindrit sa puissance naturelle, fausse l'encha!nement des ides. qui servent ainsi des buts contradictoires. Eau limpide qe la moindre iJ!lpuret trouble, une pense claire ignore cos dtours.
Le pch n'est peut-tre pas dans la pense, mais certainement dans la forme d' e:x:pression que la. pense doit revtir pour se manifester au monde.
Tant que la rvolution de l'humtmi t so'U.ffrante n'aura pas donn 1 'humanit pensante l'espace social ncessaire une communion spirituelle immdiate, nous serons condamns voir notre pense se retourner contre nous et
servir la confusion de notre idal de justice et de libert. Toute pense mystique. qui ne veut uas tendre sa propre ngation doit comprendre
que la ralisation de cette humanit sociale est indispensable a la ralisation de l'humanit intrieure. Le sang et la sueur des e:x:ploits cimentent les murs de nos prisons mentales. L'individu ne peut se librer des
llmitations.de la pense et de l'eXistence bourgeoise qu'en devenant rvolutionnaire; il ralise l'unit de sa vie et de sa pense en prenant part
au mouvement de rvolte des masses.

"

-~

..

41 -

L'acceptation de la morale des ma!tres oblige les opprims se plier


l'oppression "ncessaire", "fatale", "ternelle", inhrente " la nature
des choses". La recherche du salut irxiividuel, le refus de cette ralit
morale sont les conditions pralables toute tentative de transformation
des rappor~ humains . La volont d'asctisme devient une ncessit objec. tive 'dicte par le dveloppement de. la lutte des classes. Toute possibilit rformiste.s'vanouit quand cette volont s'tend . la masse des exploits; il devient impossible d'acheter sa soumission par la promesse d'un
.. bien-tre matriel dont elle nie .la valeur libratrice. Dans les mouve.'ments .volutionnaires, la ferV-eur religieuse et mystique exaspre cet
esprit d'abngation et de sacrifice et rend l'individu irrconciliable
avec l':ordre social. La perversion de la pense rvolutionnaire moderne,
c'est l'ao"Oommodemnt cet ordre, la .valorisation dll co:n:tor~ matriel au
dtrinie:ut des.. :valeUrs morales et culturelles. La rduction de -cette volont ci; map.cipation totale reste l'oeuvre des rformistes chargs de "composer'~- avec la socit tablie, de prsenter aux exploits comme un objet de
convoitise ce qui est l'objet de la critique radicale. des rvolutionnaires.
La _lutte contre l'injustice sociale et l'hypocrisie conventionnelle s'ac_.compagne-obligatoir ementde'la lutte contre la "double pense", contre le
mensonge spi:rituel.qui donne naissance aussi bien la dmagogie plbienne qu'au philanthrqpisme bourgeois. La double pense, c'est l'art de reprendre les vrits immdiates et vcues nonces par les rvolutionnaires
et de leur imprimer un imperceptible dcalage spirituel pour les faire ser.. vir la ruine et . la confusion de ceux qui ont donn leur .chair et leur
sang pour les amener l'existence. C'est ce qui, par exemple,. caractrise aussi bien l dialectique hglienne (attaque par Mr.x) que celle des
.pigones de Marx (attaque par les libertaires); c'est ce qui. dfinit aujourd'hui la dmarche surr-aliste. Si Hexpi'ession de la pense se retourne invariablement contre le penseur,:' c'est que le monde auquel il s'adresse
n'existe pas, ou qu'il s'adresse en toute conscience un monde tranger
qui ne l'coute pas. Nous voUlons chercher les moyens de ne pl~s tre entendus par ce monde. pour tre couts de ceux qui, en dehors de' cette universelle corrup~iort de la pense, veulent .entendre. Mais qui pou:r:Tait en. tendre des tbpriciens sociallste.s et des potes qui recourren~ au jargon
. mystifica~eur. de l~s. ennemis et font oeuvre de spcialistes. pour mettre
-fin 1a apcialis:tion.. Comme moyen lmentaire de commuriication entre
les hommes, le. langage spirt.tualise l'me du monde, rend sensibles ses
vertus t ses dfauts, sa jeunesse.;ou sa snescence; lien .orgaidque entre
.... la nature et l'homme, il a rflchi avec ne exactitude rigureuse l'volution de la pense occidentale, la spar.ation de l'e~prit et de la forme,
du .coeur et de l'esprit par la spcialisation rpressive de toutes les
facul:fs cratrlce::3humaines. n n'y a pas. eu simplement variation de
style;, mais ~perdi tion' du pouvoir de communication mesure que s' accomplissait cette mutilation de l'esprit. En ce sens, la terminologie devient
rvlatrice : Marx, qui s'imagine simplement"fllrter" avec la manire hglienne, n'abandonne-t-il pas en ralit sa pense pour celle de Hegel ? La
simplicit d langage et de l'inspiration rsiste cette prversion de
l'esprit provoque par la spcialisation etcl'envahissament de la pense
discursive. Elle reflt la puret de l'esprit, le dveloppement harmonieux
des multiples faaults de l'individu,. l'adhrence troite de cet esprit et
de l'existence, la communication communion de l'tre avec la nature.Rien
ne peut empcher .la parole de constituer n "rsidu" de t'existence. Mais
la conscience de .la vaJ.eur relative de toute expression humaine. et de l'irrductible so~tude qui accompagne_ tout .expression, si elle coristitue l'ade la
liment de notre angoisse et de la peur,
. ~'.
. reste le plus : sr fondement

{1
.

42 -

libert individuelle, la source intarissable de rvolte contre les mcanismes d'asservissement sociaux.
Une part de l'exprim est toujours infecte de son contraire et la pense ptrifie dans les mots tend toujours la mort. Car la pense exprime en un instant un espace infini de paroles et la description la plus
minutieuse de son fonctionnement ne peut rendre transparente la nature de
l'esprit : on ne ~ut clairer un moment pass et jamais perdu de l'existence. Seuls les rsultats de la pense deviennent objets de connaissance,
mais ils sont la mort et la fossilisation de la vie. Le cheminement et
les contradictions qui ont permis cette cristallisation, la trame mme de
l'existence, resteront toujours le secret du silence. Le pome doit permettre l'homme d'apprendre couter la vie travers ce silence. Il
rveille l'me vivante, nature spirituelle et esprit naturel, confondus
dans la conscience humaine. d'un pur instant d'uni t. Nous ne faisons
qu'obscurcir sa signification en perdant la simplicit du langage (7).
L'thique du comportement rvolutionnaire est fonde sur l'autonomie
du comportement individuel l'intrieur du mouvement de libration des
exploitso Elle est existentielle au plein sens du terme; exprience vcue, elle est cette existenceelle-mme, multiforme, diffrente pour chaque indiVidu. C'est en ce sens que le conseil ouvrier 'individualis et
individualisable 11 harmonisant dans une une unit sociale suprieure la
multiplicit des types de c~portement autorise l'espoir d'une libration
de l'individu dans le cadre d'un mouvement de libration sociale. En reconnaissant l'existence de deux catgories de sentiments moraux chez l'homme, la nouvelle thique, loin de considrer leur antagonisme comme fatal,
devra permettre letir synthse suprieure, d'o dcoulera l'impratif catgorique appelant la transformation d'un ordre social bas sur cet antagonisme. Dj dans la vie des rvolutionnaires, l'opposition entre le
conscient et l'inconscient, le rel et l'imaginaire, la fin et les moyens,
l ' goisme et l'al truisme, tend disparaitre. La vie 'runit ces lments
La c~>nscience rvolutionnaire est
spars par la spculation abstraite.
celle qui accomplit la synthse la plus large de ces lments, qui sait
relier de la,manire la plus v.iva.nte la pens_e vcue au legs culturel dos
gnrations antrieures . Le rvolutionnaire unit. ainsi le pass l'avenir,
car son existence comporte toujours un lment idl, un avenir en ralisation dans le. prsent. 11 La nouvelle thique aura pour tche fondamentale
de suggrer l'homme un idal capable d'veiller l'enthousiasme et de
donner aux hommes la force ncessaire pour faire passer dans la vie relle
ce qui peut concilier l'nergie individuelle avec le travail pour le bien
de tous." (P. Kropotkine)
.
..
.
L'existence scandaleuse des lites non-conformistes de gauche ne tmoigne d'aucune exigence de transformation des rapports humains ce niveau.
Elle n'est que l'affirmation au grand jour du comportement des castes aristocratiques et bourgeoises. Cette ngation formelle de la morale chrtienne est en ralit sa ralisation effective : dpouill de son voile de
fausse sensibilit et d'hypocrisie conventi-onnelle, l contenu inhumain et
asocial des rapports interindividuels appara!t . Les normes de vie des
li tes modernes ne sont qu'une 11manifestation de l'abJection de la proprit prive" qui fait de l'goisme de l'individu conomique le fondement et
la fin de tout comportement humain; il n'est pas pour autant dans notre
intention de magnifier les formes d'intgration classique et la morale qui
les justifie. Nous avons dj insist sur la dimension tragique de l'exts.

...

" tenoe, oette volont d'opposer .la oonoeption de 'l' existenoe des oastes
parasitaires oorrompues un comportement asotique de saorifioe et d'abngation. Toutes les lites politiques .. o~ oulturelles font de l'existenoe
bourgeoise, du luxe et du confort qu' ~le :dispense, le but du mouvement
d'mancipation hUmaine, le sens du progrs. historique. Le refus de toutes
les formes de oonfort - matriel .ou moral - dispeps par les socits
d' exploi tat~on, des justif'tcatio~s- intellectuelles d'usage, . oo~i tiormemt
au contraire la dmarche de tous les rwlts "t- potes et sooialistes pour qui un progrs selon les normes d~ l'existen~ aline ne peut en
auoun aas servir dterminer un progrs dans la condition hwnaine. L' embourgeoisement gnral et la facilit pour ies exploits de jouir intgralement des produits de la teohpiq\l,e moderne ne signifient leurs yeux ni
la fin de l'alination ni l'affaiblissement de l'exploitation. C'est dans
aette per.speotive que nous avons essay de dfinir le contenu positif de
oette"maldiction" librement consentie, de cette" "volont de mal vivre"
qui n':a pas t une simple clause de style dar.s l'oeuvre des rvolution .
.
naires, lnais :le sens mme de isur existence.
Le minillllliii due l'o~ puisse. exiger d'un artiste- au nom de l'art comme
au ncin. de cette V'Olont de.. transformation des rapports humains qu'il prtend incarner -.c'est :de refuser de raliser son oeuvre en marchandise
soumise toutes les iois du march aapi taliste et servant, dans les mains
des ~chanis travstis en mcnes, la confusion de son idal d' mancipation. Quant aux sophismS ~ la ncessit de vivre du travail artistique pour pouyoir continuer exprimer sa rvoite et la faire partager,
que valent-il!3 dc;rvant ce fait : la dnaturation de la signification potiqu~ de.cette oeuvre, le sacrifice d ~otite intention et de 'toute. efficacit rvolutionnaires autres que verbles, pr cette:intgration':eons entie, par. p~tt.e transformation d'un travail crateur en oeuvre artistique
monnayable~ . L'int~ntion et la_ volont rvolutiomaires qui prsident
i' laboration, d'une oeuvre potique interdi-sent son auteur de donner
une signification connnerciale sa eration en la j-etant sur le march de
l'art,. Devant la perfection des moyens de corruption et d'intgration
dont d$'spose l'appareil culturl mis en place par l'Etat capi taliate, le
refus pour. un artiste d'accepter ce marchandage const~ tue un acte de mor~
lit rvolutionnaire lmentaire, ~a premire expression du contenu rvolutionnaire de son activit. Tout. le reste est verbiage, justifications
. morales pour expliquer une comm_ercialisation destructrice de toute forme
d' "art rvolutionnaire". Que l'existence s'adapte naturellement aux ncessits de cette commercialisation de la pense n'a rien d'tonnant,.
A la limite, cette fi:l:x;istnae mme devient article de march, a' antioont'or-
misme et les thories ~titi-artistiques valo~s~t aux yeux des consommateurs tout produit consommable. L'analYse des onditions d'existence a~
quelles sont soumis les individus montre innndiatement que. seul le dsir
de conscration off;l.cielle ou officieuse engage les artistes rester dans
le circuit et non la ~lont de continuer-~ s'exprimer. Les'possiilits
d'expression indperi.dantes sont dcouvrir, mais elles n'abou tiro nt jamais
aux galeries d'art et au lancement publicitaire, ce qui suf!'it dcourager la recherche des artistes c'o:p.t_em.porains. Est-il besoin de prciser
que le problme de sacrifier ces. exigences rvolutionnaires la ncessit d'une expression artistique n'existe pas ? La s~nsibilit potique
s'exprime_ en premier lieu dans l'acte rvolutionnaire conscient- artistique ou social.-; elle ne peut donc s'accomm:der d'une expression publique
qui, dans le climat social actuel constituerait. sa ngation, l,a justification des rapports inhumains ayant dtermin la rvolte initiale. Que nous
.importe de prserver des possibilits~'expression destines desservir
r

43

- 44 tout projet rvolutionnaire et constituer un moment de l'activit culturelle bourgeoise. N'est-il pas curieux de constater que les intellectuels
refusent ce sacrifice minimum alors que tout rvolt doit consentir au sacrifice de sa vie et de toutes les formes d'expression possibles pour le
triompha de son idal. Il est finalement moins dgradant pour l'esprit de .
s'astreindre un travail qui limite d'autant les possibilits d'expression mais prserve leur puret et leur valeur subversive que de refuser
ce travail pour recevoir le douteux privilge de prostituer librement son
moyen d'expression. La socit nous contraint vivre ce dchirement,
accepter que le silence puisse devenir la seule possibilit d'exprimer
cette dimension tragique de l'existence. Car une seule chose importe
nos yeux, la valeur de refus que l'individu russit donner son oeuvre.
Notre vie dans sa totalit est prise dans des contradictions. Constater
ce fait n'quivaut nullement exalter la contradiction comme fondement
de notre mode d'existence. C'est la surmonter que doivent tendre nos
efforts. La difficult de raliser l'amour sublime ne justifie pas l'abandon au libertinage. L'obligation du travail inhumain et la ncessit
.du loisir-distraction ne signifient pas leur acceptation comme but de
l'existence. Pourquoi et comment un artiste apparemment dcid provoq~r
par ses crations une prise de conscience rvolutionnaire immdiate
peut-il tre annex purement et simplement par la bourgeoisie et voir
son oeuvre servir la cause de ceux-l mmes qu'il entend combattre ?
N'est-ce pas qu'il existe dans le mode d'expression choisi, dans le fait
de situer une action dans le cadre des catgories artistiques traditionnelles, un principe dstructeur de toute efficacit rvolutionnaire pratique. La permanence des intentions initiales tient lieu de justification.
Mais pour qui situe ses exigences un autre niveau, le problme essentiel
est de dfinir une attitude humaine en fonction dbut final. Qu'importe
alors ta cration, la peinture, la posie et les . agrments du touche-tout artistique si, loin de servir l'veil des consciences, ils servent
un but oppos ? Porter ce paradoxe au compte des contradictions inhrentes
l'existence n'est qu'une manire lgante de fuir les responsabilits.
C'est dans l'ano~at de la vie quotidienne que s'accomplit en premier
lieu l'intgration individuelle, le choix de justifications offert par les
spcialistes de la moralit publique n'tant mis contribution qu'aprs
coup. Chaque individu s'imagine pouvoir combattre un aspect particulier
de l'organisation sociale at se rserver la jouissance des privilges qui
rcompensent le renoncement. Mais cette attitude cons ti tue dj en soi la
ngation d'une rvolte qui ne peut tre que refus de tout privilge et
volont d'asctisme face la volont de jouissance et de repos des privilgis. Le corps social tend l'homognit et chacun de ses membres doit
se plier aux normes de vie dominantes sous peine d'tre limin. Ce n'est
pas le rsultat d'une volont consciente mais celui d'une raction organi
que identique celle d'un tissu vivant menac par une prolifration anormale. En prsentant l'existence et le confort bourgeois comme les buts du
mouvement d'mancipation sociale, les socialistes restaient en parfaite
harmonie avec cet "amour du plaisir immdiat" (A. Artaud) qui est la fin
que la socit actuelle assigne chacun de ses membres. "Nous ne sommes
anims d'aucune hostilit d'ascte contre le bian-tre des bourgeois. Ce
que nous voulons, c'est faire partager ce bien-tre tous ceux qui l'ont
produit." (A. Brton, Po si ti on Poli tique du Surralisme.) Ds lors que le
capitalisme se montrait apte assurer le confort matriel de la socit,
son existence s'en trouvait de ce fait lgitime. Et il n'est pas tonnant
qu'en faisant lui-mme partager ce bien-tre bourgeois tous ~eux qui l'ont

45
produit, il soit. ven bout - au moins ~otir un temps - de la volont d' - mancipation des ma.sse.s.. Face c bien-etre bourgeois et la dgradation
physique, intellectuelle et morale qu'il engendre, nous nous portons df-epseurs de cet asctisme rvolutionnaire exalt par Engels, de cette at ti tude centrale qui faisait dire Artaud : "Ge qui me spare des surra. li::Jtes c'est qu'ils aiment autant la vie que je la mprise. Jouir dans
toutes. les occaS'lons et par tous ls pores, voil:le centre de let obsessions . Mais l'asctisme ne fait-il pas corps avec la vritable magie ?"
Dans une socit o le. principe de plaisir a pour unique objet l'adaptation
des ilrlividus aux normes d' e:xistence bourgeoise, la volont d'asctisme
. permet seule de s'lever au-dessus de tous les dterminismes sociaux et
conomiques. Elle possde une valeur .rvolutionnaire absolue dans la mesure o elle est gnratrice de rvolte contre toutes les formes de confort
et d'intgration, o elle valorise 1' existence et la recherche. individuelle
sans exclure la lutte pour une comm~aut~ terrestre idale.
Nous avons montr comment l contenu purement conomique donn au concept de pauprisation traduit l'adoption par toute l'in~gntsia
des raisons de vivre des exploiteurs modernes. Lt::~ radio, la tlvision,le
cinma, les gros tirages de l'imbciilit, flattent le "sentiment de la
libert des objts par le servage le plus complet qui ait jamais enst 11
Nul n'est susceptible aujourd'hui de prendre une distance suffisante pour
chapper ce conditionnement totalitaire de la pense. Chaque procd
tachDique d'information et de culture complte l'autre pour achever de r. duire peuples et indivi-dus au plus rigoureux des esclavages spirituels.
C'est par une rsistance de chaque instant, une tension renouvele de tout
son tre intrieur, que l'individu peut esp~rer chapper cet envotement
soial qui,: par le moyen de la presse, tient chaque conscience sous sa
domination et rduit toute expression suprieure de la ralit se prsenter comme le fruit de la fantaisie artistique.
Face la dissolution de la morale traditionnelle et l'affaiblissement
du sentiment religieux, l'Etat totalitaire moderne, pour affermir son existence, prtend prendre en charge les espri ta. Par ses moyens d'information
et de culture, i l peut diriger la pense et les ractions instinctives plus
efficacement que ne pouvaient le faire les religions dogmatiques. Toute
libert intrieure dtruite, la vie privooperdra son indpendance et avec
elle dispara!tr~ la force humanisante fondamentale des socits; les relations d'entraide et d'affinits sympathiql,les cesseront de s'exercer et,
la limite, l.a dshumani.sation deviendra complte avec p absorption de l'individu par l'Etat. (8)

.,
Mais si tout dans la production spirituelle et matrielle traduit la
volont des ma:twres de perptuer leur domination et d'assujettir les individus .aux normes de vie capitalistes, la possibilit de rsister cette
force oppressive ot de la dtruire ou de s'y soumettre et de la fortifier
reste toujours l'objet d'un choix. 11 La radio, le cinma, la tlvision,
ont assur le rgne dfinitif de la p~ sur le verbe" mais ils ne sont
rien par eux-mmes; ils ne possdent cette puissance destructrice qu'en
fonction de l'obissance des individus qui les servent ou acceptent de se
soumettre leur pouvoir. C'est un refus de tous les instants, la rsistance la pression de ces instruments de dgradation qui permettront
la naissance d'une nouvelle conception de l'existence et des rapports
humains. A la grve .sociale, brutale mais accidentelle et limite la
critique destructrice d'un seul aspect de l'existence, nous opposons cette
passivit irrductible qui peut se manifester sur tous les plans - dans la
vie quotidienne comme dans la vie sociale. A l'inverse du progressiste

46 -

moderne et de l'intellectuel de gauche bien pensant, rclamant sans cesse


la libert de presse, de meilleurs programmes tlviss, une ges.tion dmocratique des moyens d'information, nous rclamons la libert contre la
. pre'se, contre la radio, le cinma, la tlvision, et contre cette vie de
cartonpte qui empche l'individu d'exister en transfrant E:~es potentialits hroques sur des ido~es consacres. Nous savons quelle valeur accorder aux principes rvolutionnaires les plus invariables; comment 1-' ap.pr.qbation d'une thorie, si elle n'est pas le reflet et l'expression d'une
exprience vcue, peut servir de justification morale la csu,re entre
l'oeuvre et la vie :d'.uii individu. le climat socil actuel inte:i:-<Ut pratiquement toute a&tion :collective ..eoneerte. Aussi n'est-ce pas un hasard
si) reprsentants de l'gosme le pl'u.s sordide ,et de l'individualisme le
pliifl triqu, le.s artistes prtendent faire' de leur spcialisation la
forme suprieure de l'activit hm.aine face au travail social.perverti:
ce n'est pas d'aujourd'hui que date le dilettantisme-des salons d' avant. garde. Nous avons suffisamment insist sur le contenu individuel et collec~ifLde :l'attitude lyrique passionnelle, sur l'indissolubilit de la
critique sociale et de l'expression individuelle, pour avoir nouveau
souligner que seule l'attitude -humaine est dtentrice de poticit, ,qu'au
mme: titre qu'un pome, une 11 thorie" peut. tre un acte de lyrisme -crateur I.e seul facteur destructeur de cett conscience affective, c'est
l'attitude humaine qui s'oppose cette rconciliation. Aussi est-il naturel que cette opposition se manifeste .avec le max:tmum de nuances et de
perversit dans le milieu dpositaire de la spcialisation artistique; car
telle est la fonction assigne par la socit aux artistes en paiement-des
privilges qu'lie leur accorde.

..
L'thique du comportement rvolutionnaire exclut le juste milieu et la
demie mesure; de mme la morale existentielle de ce milieu; il faut refuser d'entrer ou accepter tous les baisers putrides, la mauvaise grce n'tant plus qu'une manire de s faire p~er plus cher. C'est ce milieu,
. de la droite cette extrme gauche que son cart surraliste le plus absolu ne met pas l'cart des galeries et du commerce d'art, du succs publicitaire et de la russi te, que s'adresse la maldiction du suicid de la
socit :
. nseulement, prenez garde. La salauderie n'est pas un refuga ternel,et
je vois un gueule norme qui monte votre horizon. On souffre beaucoup,
je vous assure, dans le monde cultiv par vous. On est sur le point d'en
avoir diablement assez, et vous pourriez rcolter de sacres surprises.
Dieu me prserve d'tre tent de vous expliquer la suur de prostitution
. qui vous rend ftides ! La force des choses vous a remplis d'un pouvoir
qu'aucun monarque, avant ce sicle, n'avait exerc, puisque vous gouvernez les intelligences et que vous possdez Te secret de faire avaler des
pierres aux infortuns qui sanglotent pour avoir du pain.
Vous avez prostitu le Verbe en exaltant l'go!sme le plus fangeux "
dcemb:re 1965 - janvier 1966.

47

1 - Quant la rvolution culturelle destine mettre fin au rgne des


spcialistes en permettant la diffusion massive d'ouvrages relatifs toutes les branches de la connaissance humaine, nous en avons dj dnonc le
contenu mystificateur. w caractre limit. de cette diffusion n'est pas
uniquement en cause. Seule une ducation ~qciale approprie, en donnant
chacun la possibilit de choisir d'aprs ses propres critres de jugement
parmi la multitude d'ouvrages prsents, pouvait aboutir une rvolution
culturelle authentique -l'limination g.raduelle,de .la spcialisation intellectuelle. Or, le caractre mme de la commercialisation culturelle
-. dtruit, avec: les tabous et les interdits qui, ~iguillaient les esprits
vers les ouvrages subversifs, l'ultime. reco\lrs pour distinguer ces derniers
..
des oeuvres conformistes.
Dans le cadre de cette vulgarisation, l'ampleur des connaissances a"ccumtlles,
les moyens d'expression collectifs, dispensent c}?.acun de conserver le minimum d'esprit critique et imaginatif; il n'y a plUE.! de possibilit de choix;
la sbject:t:V:l.t est devenue le mal; lei$..organismes d'information culturelle
tablissent une m.oyonne mesure entre l'opinion ~es milieux spcialiss et
celle' d'un publlb domine par des ractions. sent.imentales et affectives.
ns cr:tst'a)_lis~nt ainsi l'exprience intellectulJe de millions d'individus;
lEJ. .fi:>fe de persuasion de ces organismes en devient telle que leurs dcisions
tiennent _lieu de jugement. et de choix; leur prsence' habi tue chaque esprit
un dsistement critique permanent et . suffit pour dtruire toute Li.bert
de choix en prservant l'illusion de l'autonomie ind.i'Viduelle.
2 -Mais l'histoire, :la matire sociale, c'est encore et en .dpit de tout
l'histoire de la subjectivit, de l'individu. :Et c'.est pourquoi les rvolutions apparaissent toujours comme des vnements itnprvus et im.prvisi-bles
qu'aucun schma scientifique ne parvient eXpliquer . Ce:n'est qu'aprs en
avoir refoul les lments anormaux etin~licables,que'les historiens en
. rduisent le contenu cette matire empirique' informe qu' e~liquent tos

'
les schmas.

3 - Dans un texte indit dont nous n!avons pu prendre connaissance qu'aprs

la r4action dfinitive de notre travail, Herbert Marcuse nuance ses position~ Il s'interroge sur la signification du concept marxien de ''travail
crateur", sur le rapport rciproque entre le travail et les loisirs alins, sur le contenu de la 11 sphre en dehors du travail alin" dans les
..socits industrielles modernes. En dpit de vues pntrantes sur ces problme.s, le texte de Marcuse reste muet sur la question de l'activit rvoiutiormaire pratique et son influence sur le comportement humain, social
ou indiViduel : le changement qualitatif radical - le renversement des
valeurs spirituelles- qui doit accompagner l'a(}tivit d'une classe soCiale
. se librant de l' exploi tatien ne conserve plus de valeur en fonction de
l'wlution mme du capitalisme. Chaque spcialiste a tendance considrer .Qll_ problme comme J..2 problme. Herbert Marcuse ne .fait pas autre" chose q.and. il subordonne l'avnement d'une socit humaine la solution du
problme de la surpopulation. Co. dernier n'ayant atteint .ce caractr explosif qu'en raison de l'existence du systme capitaliste, c'est du socialisme et du so~allsme ~eul que d~end sa soluti~n. Dans le contexte ac~uel,
tous les problemes possdent los memes virtualites destructrices et le meme
.-degr d'insolubilit : le capitalistle ne peut rien rsoudre; il peut tout
. au plus les suwrirn.er par une destruction gnralise aprs les avoir re- 'fouls d'une manire temporaire au moyen de palliatifs rformistes ou

48 -

autoritaires. En dpit de toute sa pntration d'esprit, l'hglien Marcuse,


ami du "socialisme" yougoslave, au lie'U de considrer la solution rvolutionnaire comme l'unique possibilit de sortir de l'impasse actuelle, recherche
le salut lans une gestion amliore d temps de loisirs; finalement, l' mancipation humaine sera le rsultat d'undireloppem ent automatique dos forces
objectives d~j partout l'oeuvre, l'automatisatio n constituant le pivot de
_
tote rvOlution sociale.
liinitent revendiquer l'amlioration des
se
"ouvrires"
organisations
Les
opndi~ons d'exl.ste~ce de la classe ouvrire par l'extension prudente et gradl.lelle de la "sphre des loisirs 11 . 0 1 est cette pense rformiste toute sim~ :Pla. que les thoriciens de gauche s'appliquent traduire dans leur langage

spcialis.

..

4 - La totalit de l'art contemporain traduit cette absence et cette doinination illusoire." C phnomne est particul,ireme nt sensible dans le. cas de

- l'ar~ cinmatographiq ue o s'est cristallise spontanment toute la culture


,jn.orte et qui symbolise et reproduit dans son fonctionnement toutes les tares
~:de la vi occidentale bourgeoise : il concourt avec la radio et cet incompa. rable instrmnt d'asservisseme nt et de dgradation morales que constitue la
tlvi~iC?nl la distruction de toute conscience individuelle vivante. Que
les lites culturelles reconnaissent dans le 7me art le moyen d'expression
:Par_ xcellence n'a rien que de trs naturel, l'avenir qu'ils rclament tant
.. _ :. l''iniagE;~ de cette perversion de la vie.
_ - Ati niveau le plus lev de la production intellectuelle, la corruption,
.r l'arrivisme et la soif de confort commandent le omportem.ent de tous les
indiVidti.s. :On pout difficilement imaginer le degr do corruption morale et
le niveau culturel et moral des artistes et des techniciens, des ngres et
des petits privilgis qui vivent de ces "arts mineurs" directement au service de l'appareil d'Etat capitaliste. Une analyse de la psychologie de co
"milieu" serait a~ plus haut point_ rvlatrice de la nature de la mental! t
d~ l'intellectuel progres~iste moyen.
5 _- Ardr Breton a pressenti cette objection et dfini le concept de surralit comme ralit 'essentielle, l'au-del de l'aspect purement fOrmel
de la ralit que figure l'imitation de la nature. Mais l'extension du
concpt n'a pas empch les artifices techniques de devenir la matire dominante do l'inspiration surraliste~ Tout au plus a-t-elle permis aux
surralistes de dvelopper avec virtuosit l'art du ddoublement de la pense suivant le procd dnonc par Artaud : "Parlez-leur Logiq1:1e, ils vous
rpon:lront Illogique, lllais parlez-leur Illogique, Dsordre; Incohrence,
Libert, ils vous rpondront Ncessit, Loi, Obligation, Rigueur." -'Ce
qu'Artaud met sur le~ompto de la mauvaise foi dcoule de l'"ambivalence
fondamentale dos sun-alistes rac aux problmes rvolutionnaire et artistique. L'indterminati on du concept de surrali t n'est qu'un aspect dperdant d cette attitude centrale. Elle leur a permis toutes les conciliations avec la "rugueuse ralit ir et elle a justifi leur adaptation au
nouvel acadmisme qu'ils ont contribu valoriser. Les divagations sur
la possibilit de crer, l'aide_ de mthodes automatiques, un univers qe
formes "tout fait imaginaires" n'ont pas empch la cristallisation d'un
art de circonstance que.l'imprcisi on de leur dfinition initiale leur a
pe~,s- de reven.c1j.qu~i- Ici encore la _thorie sert 1~ russi te, et pour le
reste, l'individu decide saivant sa valeur partiauliere. Quant au point
. sublime, interprtation potique d~s miracles de la fWlthso hglienne,
i l vaut ce que vaut cette dernire quand elle ne fait pas corps~ avec l'thique. Il na constitue qu'une formule littraire. ajouter aux "syllogismes cristalliss" a~uels le c1te de la phrase hglienne -a donn naissance.

-~

:'-:~~~,~~~~: .{~~,.~p~~:!t'tt~.~~:~-~'1'',

\,

....

. - 49 -

....

-.

6 - A l'illusion de la vie cre par les machines correspond la fausse


posie du surralisme. Dans un monde sans vie, le cinma reproduit avec
ur,~.e exactitUde soiep.tifique l'illsion de la vie; dans un monde sans esprit et sans posie, le surra~sme cr l'illusion de la_ posie et de
l~esprit.
C'est par sa densite, sa profondeur, son caractre hypnotique,
l'largissement infini de sa sigx.fication premire, que l'image potique
agit sur l'esprit; le mouvement s'effectue vers l'intrieur,; la profondeur
se dcouVre, recuie sans cesse l'infini et entra!ne l'esprit dans un
cercle de recherches et de mditation toujours largi. L~image surraliste, en dehors de l'tormement immdiat qu'elle provoque, ne possde
aucun arrir fond : elle _reste sans densit, sans profondeur, pl~te,
.sans aucun pouvoir d'approfondissement de la ralit, au mme titre que
l'image cinmatographique. Elle dorme tout au plus l'illusion du mouvement de l'esprit.
.
Ge n'est pas sans raison que les surralistes ont salu dans l'image
cinmatographique l'image surraliste par excellence. L'art spcialis
.;. l'art technique - s'oppose avec le cinma ce qui pouvait subsis~er
de rapports directs avec la nature dans les disciplines artistiques trad! tio'rmells. .U3 cinma rassemble et cristallise le contenu artifiiel
de. ces arts dans un moyen d'expression collectif adapt l'inhumanit et
l'asocial! t de la socit industrielle moderne. Il s'agit do recrer
sous une forme inoffensive la totalit de l'.existenco rofuse l'individu et quHl peut ainsi contempler -sans awir le vivre~ En :regard du
cinma, les autres arts restaient imparfaits : ils no craient' c-ptte illusion quo pour un instant privilgi et laissaient-~ l'individu. une place prpondrante dans le prOCGSSUS de cration.
. "
.
les crmonies magiques engageaient .la totalit de l'ex;istep.Oe de l'initi; la magie du cinma dtruit toute possibilit d'existence et rduit
-l'tre son degr d'inertie_ et de passivit le plus ooniplet . ' -
7 - Dans son effort pour 'dvelopper une activit de groupe 'systfu~tiqe,
le surralisme a voulu dcouvrir le secret de l'inspiration indiViduelle
pour le rendre la vie collective et donner ainsi des principes d'action
unifort1es dans un donaine plus quo tout autre fond sur los diffrenciations et les nuances entre les facults-individuelles . C'est pourquoi
partir .de l'exclusion d'Artaud le surralisne cesse do se dfinir, la
suite des coles prcdentes, comne clioat affectif, pour riger un enseoble thorique invitablement vou la dgnrescence dognatiqua. La
part de I!lYStre que contient le concept d'inspiration n'est pas obligatoirement d'origine religieuse : elle n'e.st que l'expression de l'irrductibilit de la subjectivit. Faire entrer dans un cadre thorique les
phnonnos de l'inspiration potique revient . nier leur caractre potique puisqu'ils sont par essence au-del de moyens d'investigation de la
pense discursive : une thorie potique, c'est avant tout une incompatibilit de termes. L'amour, la posie, la sensibilit, dcrits avec d'autres moyens que ceux dtermins par leur nature ne sont plus quo dos fantmes. Pour tre dsign en termes profanes, un nzy-strE)/J.' en demeure pas
moins un mystre.
8 - Au fur et mesure que grandit l'irresponsabilit sociale et que l'homme accep~ la perte de son autonomie individuelle, l~obnique doit augmenter la force de pntration des "loisirs dirigs" dans la sphre ~e la
vie prive car l'homme ne pourrait supporter la prsence d~s sa 'vie d'un
vide et d'une solitude complets. La tlvision succde naturellement et
ncessairement la radio et au cinma, non en tant que perfecti,ennement
technique, mais en tant que compensation illusoire l'appauvrissement de
l'individu . La critique progressiste de l'utilisation de ,ces instruments

50 -

neglige ce rait fond:ani.en.tal : ~e n' ~st pas en cours de fonctionnement mais


a. moment de l'ac~at qu,e s'accomplit l'acte de desistement de l'.;tndividu
race ax organismes d'ducation dirigee~ Par cette simple demande, l'individu a~et que ses. relations humaines, son existence privee, se sont appauvries et devitslises un tel degr qu'il doit s'en remettre l'appareil
U.ltu,rel cr par l'Etat cet effet du soin de lui apporter la part d' 11 ac. tivit'~bre" que lui laisse le travail machinal. On ne peut qertes atten.. dre d'un:Etat qui vit de l'atomisation des individus la cration d'une nou.velle ba~ 'de communion affective. Mais il rend la soli tude s!J.pportable
'afin d'empcher l,es individus d~ se communiquer le.11r inquitude. Les formes
d'education t.raditio:nnelles, en dpit de la puissance de persuasion et d'envotement que letir prte la. technique, se sont montres incapables de devenir une force d'humanisation des relations humaines et de substituer la
f'ervur collective dnature par les religions une communion affective consciente ntre les hommes.
.
.
La destruction de J_a conscience peut s'accompagner d'une diffusion massive a.~ouvrages, de la: v;ulga:risation du legs cult.urel des gnrations prc. dentes, les i,~terrogations de l'homme vivant restent sans rponse et sans
remde son angoisse et sa peur. Les milln,aires. d'esclavage et d'exploitation psent ainsi sur la vie .de.s gnrations viv~ntes eh montrant .combien
demeure illusoire l'espoir d'une libration fonde sur le-travail servile
et le sa.crifice des gnrations passes.
..
.
. ..
' C'est a.insi que les loisirs, "vritable richesse de l'hommen; deviennent
sa vri'table pauvret et lui dvoilent sa soli tude au sein de la communaut

. .
humaine spare de la nature.
En rponse aux dfenseurs des moyens d' expr:ession et d'ducation modernes, il suffit de demander qui peut vouloir ces moyens et cette~ ~9-ucation
et qui servent-ils ? Quelle socit d'hommes libres pourrait imaginer
.l'existence et prouver. le besoin de loisirs et _de divertissements de cet
~~J

'

-~==~=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-=-

--

51 -

.APPEND IC~ :

1o) Rsum de .la discussion sur la paup~rlsation et le rformisme (extraits )


2) Position du camarade v. de Socialisme de Conseils.

..

1) Dans "l'Economie politique du Capital" les normes de vie imposes


par le systme capitaliste, les besoins quo son expansion engendre - et
qui n'ont rien de spcifiquement humains - servent de critre pour juger
du degr de pauprisation de la classe ouvrire. La satisfaction de ces
besoins, une existence en harmonie avec les exigences de l'accumulation
capi. taliste,- un "standard. de vie"~ c.om:patible avec la .morale human~ t.7ire .d..e..
la classe dominante (le nu.nimum VJ. tal), sont les inihm:)s:- d'une.-BID.ll.OX_ation
- de la condition ouvrire, un pas vars la disparition de la pauprisation.
Au contraire, la frustration au niveau de ces besoins, ~l'anormalit de
l'existence des exploits en regard de la mor-ale humanitaire des exploiteurs, constituent la preuveindiscutable de l'existence d,e cette pauprisation qui est alors attribue un mauvais fonctionnemnt. ou une insuffisance du systme, au pire, son dtraquement passager (crises ou ~er
res). Cette conception de la pauprisation repose avant tout - du cot des
exploiteurs qui l'accrditent comme des opprim9 qui l'acceptent - sur l'ide de l'invitabilit de, l'ingalit social~ de son caractre inhrent
la "nature humaine", sur. la certitude quo le.rapport de sujtion, s'il peut
tre 11 adouci", ne peut tre supprim. Dans los priodes d'instabilit politique, exploiteurs et exploits peuvent s'accommoder de l'ide d'une inversion du rapport, le proltariat s'rigeant, par le truchement du parti
cens le reprsenter, en classe dominante, sans remettre en cause la ncessit. d'un
regime fond sur la hirarchisation des fonctions
..
. sociales.
Le point de vue rformiste de la pauprisationqui dcoule invitablement
de cette conception dos rapports numains nous le retrouvons exprim aussi
bien par les technocrates "capitalistes" que par los stratges du mouvement
ouvrier : le degr do pauprisation de. la classe ouvrire. se mesure en fonction du "niveau de vie" que permet le dveloppement des forces productives,
la classe ou la caste dtentrice des moyens de production tant seule habilite dfinir la nature des besoins de l'ensemble de'la socit.
La conception de la pauprisation, telle que nous avons. tent de la dfinir, procde d'un point de vue radicalement diffrent : elle est dtermine par l'existence du rapport fondamental maitre - esclave qui sous-tend
toutes los relations humaines, indpendamment des amliorations conomiques
accordes par les exploiteurs ou arraches cos derniers par les opprims,
et qui ne peuvent dpasser la limite au-del de laquelle ce rapport se
trouverait menac.
En regard de la pauprisation absolue que reprsente pour les exploits
cette sujtion, aucune amlioration de leursort n'est concevable, sinon
comme compensation illusoire destine leur faire accepter, en le rendant
supportable ou moins apparent, le rapport fondamental demeur lui-mme inchang; dans cette catgorie entrent ncessairement toutes les rformes et
toutes les conqutes ouvrires
L'illusion d'un dveloppement ininterrompu de la technique
et des forces productrices entretient, chez les ml!sses asservies comme chez
les technocrates, l'espoir d'une disparitiol'f'naturelle de l'exploitation de
l'homme par l'homme: : les bases conomiques de la domination capitaliste se
..

52. -

"rtrciraient" par le fait de ce dveloppement, l'a~to~ation permettant


d'envisager le moment o les bommes, librs de la nceSsit de tout travail besogneux, pourraient se consacrer_exclusive~ent aux loisirs.
. ~oser ainsi le problme, c'est reconna!tre que l'esclavage salarial - et
le capitalisme - constitue une ncessit historique - un mal ncessaire -,
une tape progressive dans le dveloppement des socits humaines puisque
la gnralisation de cette forme de rapports sociaux dai t permettre la
naissance d'une socit diffrente de celles fondes sur l'exploitation de

la, maj cri t par une JDinori t~


l'approfondisse ment des connaissances
. ,- Ainsi; l'industrialisa tion
un progrs et apporteraient ncessairesoi
en
t
constituerai.en
techniques
humaine en permettant aux individus
conscience
la
de
.. ment un enrichissement
et d'augmenter leur -pouvoir
bosoins
de
:croissant
nombre
un
de satisfaire
d'ailleurs jamais dfinie
n'tant
pouvoir
-ce.
de
nature
la
(
sur la nature

_
.
.
clairement).
En ri3alit, ce que le dveloppement dmesur de l'appareil productif et
de l'appareil technologique permet de constater, c'est que,dans le cadre de
ce systm,ces besoins 11 nouveaux 11 ,dans la_ mesure o ils ne sont pas dtermins par les individus eux-mmes mais par :tes,~mpratifs de la production
capitaliste, accroissent la ~pbre d'insatisfactio n fo:ndamentale et dpossdent chaque tre pris indiViduelleme nt de tpute crativit et de toute
libert au profit d'organes collectifs.struc turs_birarcb iquement: besoins
et dsirs sont .eux-mmes des prOduits anti-naturels~ et inhumains de la socit capitaliste dont ils acclrent la dshumanisation . Il n'est pas
jusqu' la ncessit de satisfaire leurs besoins les p~us immdiats qui
n' encba!n.e plus troitement les opprims . leur condi.tion servile en les
contraignant se soumettre d'eux-mmes aux formes d' e)cploitati on les plus
propres les priver de toute-.possibil it de rvolte (le bienfait des heures supplmentaires les entra!ne considrer comme une calamit tout mouvement revendicatif tendant diminuer le 'temps de travail). Toute amlioration dans un domaine particulier s'accompagne d'une aggravation propor. tionnelle dans un domaine complmentaire : la diminution de la dure du
travail entra!ne un accroissement de l''intensi t des cadences et, si l'on
constate dans les pays conomiquement dvelopps un "embourgeoisement" relatif 'des sa:i.aris, l'autre ple, la salarialisation du tiers monde s'accomplit un rythme toujours plus rapid. Il serait trop fastidieux de
montrer comment la majorit des amliorations tenues pour indiscutables,
indpendamment de leur prcarit, constitueraien t, aux yeux des exploits,
une aggravation de leurs orxii ti ons de. vie dans le milleu naturel si les
exploiteurs n'avaient russi leur imposer leur propre conception de l'existence et de l'volution humaine.

et

i .

ee . . . Une analyse mme superficielle des candi tians de vie de l'individu au sein de la socit technologique moderne suffit montrer que la
pauprisation ne peut tre conue que comme appauvrissemen t de toutes les
manifestatit;ms vitales de l'individu; appauvrissemen t de la vie elle-mme
menace dans ses fondements par l'extension du s,rstme caPitaliste : la rpression s,rstmatique de toutes les manifestations individuelles "indpendantes" menace la "survie d~ l'espce" au mme titre que l'utilisation
- pacifique ou meurtrire - de l'nergie nuclaire ou thermo-nuclai re.
Aucune. amlioration de la condition humaine n'est concevable dans le cadre d'un s,ystme d'axploitation. dont-le fonctionnement entretient et renforce naturell~nt et.invitablem nt l'ingalit des revenus et la hirarchisation des 'f'tmctions sociales, la. diVision entre travail manuel et travail

- 53

'intellctuel Aussi, .l'volution des socits industrielles nous impose


d'examiner nouveau des problmes qui semblaientdepuis longtemps rsolus :
est-il possible. 4' ep:v:iJ3ager, sUr la base d'une gestion ~oliective de l' appareil productif tel qu'il s'est dvelopp l' i~trieur du c:adr:e capi taliste, une socit~ libre des tares spcifiques du. capitalisme ? '.
L'appareil productif, cr et perfectionn en fonctiond'impratifs et
de fin.s- l1capi talistes" peut-il servir d'autres fins que l' cr:a:sement des
tres qui le servent et en assurent la croissance ?
.

-.....-~----~--

~- ..... Le fait qu'une analyse comparative du:d.~veloppement des


forces productiv:es et de la rpar:ti t'ion des richesses puisse fAf:oo apparaitre. une amlioration relative et u!latrale des conditions de Vie de la
classe ouvrire d'un pays donn, ou d'une catgorie priVilgie de travailleurs, ne paut en rien modifier notre position : C'est aprs tout le sort
des <conomistes bourgeois d~ ne. pouvoir apprhellder un ph.nomne de cet ordre que d'un point d vue de classe, avec les sels moyens statistiques que
leur propre spcialisation leur confre.
t .

C'est en fonctiOn des valeurs humaines. du socialisme, des buts idaux du


. mouvement rvolutionnaire, - l'dification d'une. socit "o le libre panouissement de chacn(sera)la conditiondu libre panouissement de tous"
(Le Manifeste Communiste) ...:~que nous devons admettre quo jamais la classe
ouvri.re n'a t aussi loigne d'une existence humaine vritable t aussi
compltement assujettie la puissange inhumaine du Capital~
juin 1965.
-------~---------

2) Cette note critique souligne l'ambigut du concept de paup~risation


et la confusion que risque d' entrainer celui de "pauprisation morale" o Si,
dans la conceptiondli camarade v., c'Eist.la dshumanisation qui runit tous
les .aspects rpressifs ~de l'existence moderne, le contenu qu'il lui donne
est identique celui que nous dormons la ''pauprisation nornle11 Le fait
de distinguer la pauprisation morale de J_n pt.upriation lrtatrielle dvai t
nous permettre de mettre en lumire l'indpendance relative des conditions
de vie purement conomiques du contenu ''humain" de l'exploitation. L'aspect
nouveau de cette dernire, c'est l'achvement de la sparation de l'homme
d'avec la nature et l'apparition de modes de-,"IJie et de comportement artifi. ciels. De ce point de vue, i l y a rellement "pauprisation morale'.' .ou
"dshumanisation" car -l'homme est arrach ses conditions de vie tradition. nelles dans un milieu doTriin par les lois naturelles pour subir son e.xploitation dans un milieu artificiel e.t sans pass directement faorm p~r les
maitres des socits industrielles et soumis leur volont. La mentalit
et le type d 1 existence des exploiteurs ne s'imposaient jadis qu'aux seuls
habitants des cits, la grande masse des exploits, la paysan~erie, restant
en dehors de leur sphre d'influence. Plus ou moins brutale, l'exploitation
domeurait sans prise directe sur le travail et l'existence quotidiens qui se
droUlaiEmt suivant un rythme naturel depuis toujours fix par la nature.
Les transformations dans le caractre de l'exploitation s'accomplissaient
. l'intrieur de ce cadre naturel et conqurants et nouveaux maitres. devaient
:eux-mmes accepter les rgles de ce dveloppement. Aujourd'hui, toutes ces
rgles de vie sont brises, la slecti(,m cesse de s'exercer d "u~e manire
naturelle et les fondements biologiques de l'espce humaine sont remis en
question. Tels sont le sens que nous pouvons donner l'inquitude moderne
et le problme qui nous est pos.

... 54
C'est le concept de dshumanisation qui runit
tous les aspects rpressifs de 1.1 extstence, moderne car il s'applique aussi
bien l'existence sociale qu' l'existence individuelle. ~ phnomne de
pauprisation ne concerne qu'une classe sociale : accroissement de richesses
un ple, pauprisation l'autre ple, dans les rangs du proltariat. Or,
ce n'est pas seulement une classe sociale qui est victime des conditions
d'existence modernes, c'est tout le corps social, c'est l'existence individut3ile et la vie publique qui se dgradent et se corrompent. La barbarie
lpreuse n'pargne aucun aspect de 1' ac tivi t humaine et ne privilgie aucune
couche particulire. Parler comme on l'a faitde ltpauprisation morale" de
la classe ouvrire. laisse .nettement entendreque les exploit~ seuls subis.sent l'effet, de cette dshumanisation gnralise. S'il y a dshumanisation
. par rapport aux systmes d'exploitation prcdents, c'est prcisment dans la
mesure o les seuls domaines de l'existence humaine o subsistait une libert
d'expression relative - la vie prive, l'art, les relations individuelles
lmentaires .... sont en voie d'tre conditionns par des modes de rpression
totalitaires. La socialisation s'effectue par le nivellement de toutes les
facults cratrices, par la mutilation de la vie instinctive et du comporte. ment in:lividuel. Tout ce qui demeurait de libert travers la tradition et
en dpit d'elle et qui avait rsist l'oppression des religions dogmatiques,
tout ce qui dans les rapports individuels permettait l'panouissement d'une
vritable communion affective - cette ferveur que la religion reprend et dnature. en la faisant servir la recherche d'un salut extra-terrestre - se
trouve dtruit par l'exaltation de l'golsme conomique. Marx va au coeur
du problme quand il dclare que "les lois lmentaires de la morale et de la
la justice qui doivent gouverner les relations des individus particuliers,
doivent+galement 'la rgle suprme des rapports entre los peuples". Tant
qu'une base de sociabilit est demeure l'abri de la pression des systmes totalitaires, tout espoir restait permis. Mais cette base est aujourd'
hui directement attaque par le systme d'ducation dirige mis en place par
l'appareil d'Etat capitaliste. On voit clairement que toutes les formes de
culture et d'ducation sont incapables de crer un climat humain nouveau, de
donner la crativit.et la passion humaine un champ d'activit sa mesure L'ducation dispense par les organisations poli tiques,. dans la mesure o elle fait appel aux mmes formes de pense sclroses, ne possde pas
davantage de vertu rvolutionnaire au niveau de la transformation des rapports humains. _C'est pourquoi les grandes "masses" incultes qui chappent,
souvent en raison de leur inculture, l'influence des formes traditionnelles de pense et d'action peuvent, par leur rvolte spontane, crer ce climat social favorable l'closion de nouveaux rapports entre les individus.
Quand l'lan passionnel les porte, quand la volont de changer .la vie, d'accder la dimension idale de l'existence f~it corps dans la rvolte avec
leur comportement humain immdiat, les individus se librent, pour une large part, de la pression des dterminismes conomiques et sociaux. La posie
devient vie, _ot la ralisation de l'idal la seule mesure de l'activit humaine. Ainsi, la dimension passionnelle de la rvolte est gnralement indpendante de la maturit politique. C'est ce qui parmet :l-'action spontane des masses de prendre d'emble un .caractre socialiste 'en dpit dos erreurs politiques. Dans ces moments pr;i.vilgis de l'histoire; l'esprit
d'abngation et de s.acrifice qui .anime les rvolts ne peut s'accommoder
d'une conception du socialisme limite l'amlioration4es conditions de
la vie conomique de l'homme. Si nous considrons que c'ost dans ces seuls
moments que le renversement des habitudes et des formes de pense traditionnelles permet de poser le problme de la transformation rvolutionnire do
la socit dans toute son tendue, on comprendra mieux que le problme de
+ devenir

55

l'accroissement ou de la diminution de la richesse, de la pauprisation ou


de l'enrichissement, ne peut avoir de valeur que dans une optique rformiste
de la transformation sociale. Nous.devons dpasser l'troitesse des proccupations imposes par la socit o nous vivons et ess~er de poser le probleme de la transformation de l'existence dans une perspective hummste
largie. Dans notre conception de la rvolution, nous devons accorder une
place plus grande cette dimension individuelle et passionnelle de la rvolte et la transformation du comportement immdiat qui accompagne tout
mouvement rvolutionnaire. Mais cela ne veut pas dire qu'il faille pour
autant refuser toute valeur aux mouvements rvolutionnaires passs. Mme
sous son aspect critique, notre propre conception di socialisme reste le
produit d'une tradition riche en expriences et en enseignements. Nos critiques sont elles-mmes un tribut p~ la pense et au sacrifice des gnrations prcdentes qui, dans les partis, dans les s,yndicats ou en dehors
de tout cadre organisationnel structur, ont lutt pour l'mancipation des
opprims. Si l'on attribue une valeur prpondrante l'aspect passionnel
de la rvolte, cette volont de transformer un niveau lmentaire les
conditions d'existence, ce qui demeure vivant dans les mouvements rvolutionnaires appara!t indpendant de ce que, avec le recul du temps et l'exprience que nous ont pern.s d'acqur:f;r ces luttes, nous jugeons tre des
erreurs. Le fait mme de nous rclamer du socialisme des conseils et de la
spontanit ovrire indique que nous avons dcouvert dans le pass la permanence d'un111ouvement de rvolte et d'mancipation que la pression d'aucun
appareil n'a russi craser et qui a souvent russi donner ces appareils une direction (mouvement) rvolutionnaire. C'est en ce sens que nous
devons nous reconna!tre les hritiers d'une culture et les aboutissants
d'une tradition.

v.
25 mars 1966.

Une regrettable erreur nous a amens prendre en exemple, parmi les peintres ~ant figur dans la revue surraliste La Brche et la revue Plante,
le peintre Gironella, dont Plante n'a jamais reproduit d'oeuvre. Nous nous
excusons donc auprs de ce dernier du prjudice moral que lui a caus cette
erreur; et nous prions les lecteurs non avertis qui n'auraient pas rctifi
d'eux-mmes de choisir d'entre Monasterio, Veyron-la-Croix, ou tout autre
peintre ayant eu la faveur d'une publication dans La Brche et Plante, lequel il convenait de citer.
Le"problme pour nous n'tait d'ailleurs pas de dtailler les mrites
respectifs de ces peintres, mais de souligner la ncessit pour les potes
de rester en dehors du milieu artistique, que les hauts lieux en soient
Plante, La Brche ou L'Oeil.
F .rN.
-------------~----~------------------------------------~--------~--------~

.....

-~------------~----------~~--~~--~------------------~-----------~~----

ERRATA:
page 18, ligne 34 - lire
boyard valaque 11

"baron. normand,. maitre d'esciav\P amricain,

page 22, ligne 47- lire : "de mme que le caractre coopratif du trav~lii
"devient un ncessit "
1
page 35, ligne 7 - ajouter : 11.Qppose par la socit au travail crate~
et refou1e dans le domaine de l'illusion artistiaue COJ!Wle lment asocial
et a-historique "
et page 4 7 j ligne 18 .- lire : "ractions sentimentales et affectives in 11

fant~.les ~

Front Noir

M. et L. Janover - G. M. Langlais -

s.

Rndt.