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LEON DENIS

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Christianisme
et Spiritisme
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PREUVES EXPERIMENTALES DE LA
SURVIVANCE
RELATIONS AVEC LES ESPRITS DES MORTS
LA DOCTRINE SECRETE
LA NOUVELLE REVELATION
Vitam impendere vero.
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NOUVELLE EDITION
CONFORME A L'EDITION DE 1920

INTRODUCTION
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Ce n'est pas un sentiment d'hostilit ou de malveillance qui a dict ces pages. De la malveillance, nous
n'en avons pour aucune ide, pour aucune personne. Quelles que soient les erreurs ou les fautes de ceux
qui se recommandent du nom de Jsus et de sa doctrine, ils ne peuvent diminuer le profond respect et la
sincre admiration que nous avons pour la pense du Christ. Elev dans la religion chrtienne, nous
savons tout ce qu'elle renferme de posie et de grandeur. Si nous avons abandonn le domaine de la foi
catholique pour celui de la philosophie spirite, nous n'avons pas oubli pour cela les souvenirs de notre
enfance, l'autel orn de fleurs devant lequel se courbait notre front juvnile, la grande harmonie des
orgues succdant aux chants graves et profonds, et la lumire tamise par les vitraux peints, qui se joue
sur les dalles parmi les fidles prosterns. Nous n'avons pas oubli que la croix austre tend ses bras sur
la tombe de ceux que nous avons le plus aims en ce monde. S'il est pour nous une image vnrable entre
toutes et sacre, c'est celle du supplici du Calvaire, du martyr clou sur le bois d'infamie, bless,
couronn d'pines et qui, agonisant, pardonne ses bourreaux.
Encore aujourd'hui, c'est avec une attention mue que nous prtons l'oreille aux appels lointains des
cloches, aux voix de bronze allant rveiller les chos sonores des valles et des bois. Et, aux heures de
tristesse, nous aimons mditer dans l'glise solitaire et silencieuse, sous l'influence pntrante qu'y ont
accumule les prires, les aspirations, les larmes de tant de gnrations.
Mais une question se pose : tout cet appareil, qui frappe les sens et touche le coeur, toutes ces
manifestations de l'art, la pompe du rite romain et l'clat des crmonies ne sont-ils pas comme un voile
brillant qui cache la pauvret de l'ide et l'insuffisance de l'enseignement ? N'est-ce pas le sentiment de
son impuissance satisfaire les hautes facults de l'me, qui a pouss l'Eglise dans la voie des
manifestations extrieures et matrielles ?
Le protestantisme, lui du moins, est plus sobre. S'il ddaigne les formes, le dcor, c'est pour mieux
faire ressortir la grandeur de l'ide. Il tablit l'autorit unique de la conscience et le culte de la pense,
et, de degrs en degrs, de consquences en consquences, aboutit logiquement au libre examen, c'est-dire la philosophie.
Nous savons tout ce que la doctrine du Christ renferme de sublime ; nous savons qu'elle est par
excellence la doctrine de l'amour, la religion de la piti, de la misricorde, de la fraternit entre les
hommes. Est-ce l celle qu'enseigne l'Eglise romaine ? La parole du Nazaren nous est-elle parvenue
pure et sans mlange, et l'interprtation que l'Eglise nous en donne est-elle exempte de tout lment
parasite ou tranger ?
Il n'est pas de question plus grave, plus digne de la mditation des penseurs, comme de l'attention de
tous ceux qui aiment et cherchent la vrit. C'est l ce que nous nous proposons d'examiner dans la
premire partie de cet ouvrage, avec l'aide et l'inspiration de nos guides de l'espace, en cartant tout ce
qui pourrait troubler les consciences et fomenter la division parmi les hommes.
Ce travail, il est vrai, d'autres l'ont entrepris avant nous. Mais leur but, leurs moyens d'investigation et
de contrle diffraient des ntres. Ils ont moins cherch difier qu' dtruire tandis que nous avons
voulu, avant tout, faire oeuvre de reconstitution et de synthse. Nous nous sommes attachs dgager de
l'ombre des ges, de la confusion des textes et des faits, la pense matresse, pense de vie qui est la fois
la source pure, le foyer intense et radieux du christianisme, et l'explication des phnomnes tranges qui
caractrisent ses origines. Ces phnomnes se renouvellent chaque jour sous nos yeux, et peuvent
s'expliquer par des lois naturelles. Dans cette pense cache, dans ces phnomnes jusqu'ici inexpliqus,
mais qu'une science nouvelle observe et enregistre, nous trouvons la solution des problmes suspendus
depuis tant de sicles au-dessus de la raison humaine.
Une des plus fortes objections adresses par la critique moderne au christianisme, c'est que sa morale
et sa doctrine de l'immortalit reposent sur un ensemble de faits dits miraculeux .

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

La question s'clairera d'une vive lumire s'il est possible d'tablir que ces faits se sont produits dans
tous les temps, qu'ils sont le rsultat de causes libres, invisibles, perptuellement agissantes et soumises
d'immuables lois ; or, c'est prcisment l un des buts du spiritisme. Par une tude approfondie des
manifestations d'outre-tombe, il dmontre que ces faits ont eu lieu toutes les poques, que presque tous
les grands missionnaires, les fondateurs de sectes et de religions ont t des mdiums inspirs ; qu'une
communion permanente unit deux humanits, en reliant les habitants de l'espace ceux du monde
terrestre.
Ces faits se reproduisent autour de nous avec une intensit nouvelle. Depuis cinquante ans, des formes
apparaissent, des voix se font entendre, des messages nous arrivent par voie typtologique ou
d'incorporation, ainsi que par l'criture automatique. Des preuves d'identit viennent en foule nous
rvler la prsence de nos proches, de ceux que nous avons aims sur la terre, qui ont t notre chair et
notre sang, et dont la mort nous avait momentanment spars. Par leurs entretiens, par leurs
enseignements, nous apprenons connatre cet Au-del mystrieux, objet de tant de rves, de disputes et
de contradictions. Les conditions de la vie future se prcisent dans notre entendement. Le pass et
l'avenir s'clairent jusque dans leurs intimes profondeurs.
Ainsi le spiritisme, nous apportant les preuves naturelles et tangibles de l'immortalit, nous ramne
aux pures doctrines chrtiennes, au fond mme de l'Evangile, que l'oeuvre du catholicisme et la lente
dification des dogmes ont recouvert de tant d'lments disparates et trangers. Par son tude
scrupuleuse du corps fluidique ou prisprit, il rend plus comprhensibles, plus acceptables, les
phnomnes d'apparition et de matrialisation sur lesquels le christianisme repose.
Ces considrations feront mieux ressortir l'importance des problmes soulevs dans le cours de cet
ouvrage, et dont nous prsentons la solution, en nous appuyant la fois sur les attestations de savants
impartiaux et clairs, et sur les rsultats d'expriences personnelles, poursuivies depuis plus de trente
ans.
Jamais d'ailleurs le besoin de lumire sur des questions vitales, auxquelles se rattache d'une manire
troite le sort des socits, ne s'est fait sentir d'une faon plus imprieuse. Fatigue des dogmes obscurs,
des thories intresses, des affirmations sans preuves, la pense humaine s'est laiss, depuis longtemps,
envahir par le doute. Une critique inexorable a pass au crible tous les systmes. La foi s'est tarie dans sa
source ; l'idal religieux s'est voil. En mme temps que les dogmes, les hautes doctrines philosophiques
ont perdu leur prestige. L'homme a oubli la fois le chemin des temples et celui des portiques de la
sagesse.
La critique et la science matrialistes ont resserr les horizons de la vie. Elles ont ajout aux tristesses
de l'heure prsente la ngation systmatique, l'ide accablante du nant. Et par l, elles ont aggrav
toutes les misres humaines ; elles ont enlev l'homme, avec ses armes morales les plus sres, le
sentiment de ses responsabilits. Elles ont branl, jusque dans leurs profondeurs, les assises mmes du
moi. Aussi, de proche en proche, les caractres s'affaissent, la vnalit s'accrot, l'immoralit s'tend
comme une plaie immense.
Contre ces doctrines de ngation et de mort, les faits parlent aujourd'hui. Une exprimentation
mthodique, prolonge, nous conduit cette certitude : l'tre humain survit la mort, et sa destine est
son oeuvre.
Les phnomnes se sont multiplis, innombrables, apportant des donnes nouvelles sur la nature de la
vie et l'volution non interrompue de l'tre. La science les a dment constats. Maintenant, il importe de
les interprter, de les mettre en lumire et surtout d'en dgager la loi, les consquences, tout ce qui peut
en dcouler pour la vie individuelle et sociale.
Ces faits vont rveiller au fond des consciences les vrits endormies. Ils rendront l'homme
l'esprance, avec l'idal lev qui claire et fortifie. En prouvant que nous ne mourons pas tout entiers, ils
dirigeront les penses et les coeurs vers ces vies ultrieures, o la justice trouve son accomplissement.
Par l, tous comprendront que l'existence a un but, que la loi morale est une ralit et qu'elle a une
sanction ; qu'il n'y a pas de souffrances inutiles, pas de travail sans profit, pas d'preuves sans
compensation, que tout est pes dans la balance du divin Justicier.

INTRODUCTION.

Au lieu de ce champ clos de la vie, o les faibles succombent fatalement, au lieu de cette aveugle et
gigantesque machine du monde qui broie les existences, et dont nous parlent les philosophies ngatives,
le nouveau Spiritualisme fera apparatre aux yeux de ceux qui cherchent et de ceux qui souffrent, la
puissante vision d'un monde d'quit, de justice et d'amour, o tout est rgl avec ordre, sagesse,
harmonie.
Alors la souffrance sera attnue, le progrs de l'homme sera assur, son travail sanctifi ; la vie
revtira plus de dignit et de grandeur.
Car l'homme a besoin d'une croyance autant que d'une patrie, autant que d'un foyer. C'est ce qui
explique que des formes religieuses, caduques et vieillies, gardent encore leurs partisans. Il y a dans le
coeur humain des tendances et des besoins qu'aucun systme ngatif ne pourra jamais combler. Malgr le
doute qui l'treint, ds que l'me souffre, instinctivement elle se tourne vers le ciel. Quoi qu'il fasse,
l'homme retrouve la pense de Dieu dans les chants de son berceau, dans les rves de son enfance,
comme dans les mditations silencieuses de son ge mr. A certaines heures, le sceptique le plus endurci
ne peut contempler l'infini toil, la course des millions de soleils qui se droule dans l'immensit, ni
passer devant la mort sans respect et sans trouble.
Au-dessus des polmiques vaines, des disputes striles, il y a une chose qui chappe toutes les
critiques, c'est cette aspiration de l'me humaine vers un idal ternel, qui la soutient dans ses luttes, la
console dans ses preuves, qui l'inspire aux heures des grandes rsolutions ; c'est cette intuition que,
derrire la scne o se droulent les drames de la vie et le spectacle grandiose de la nature, une
puissance, une cause suprme se cache, qui en a rgl les phases successives et trac les lignes
d'volution.
Mais o l'homme trouvera-t-il la voie sre qui le conduira vers Dieu ? o puisera-t-il la conviction
forte qui le guidera d'tapes en tapes, travers les temps et l'espace, vers le but suprme des
existences ? En un mot, quelle sera la foi de l'avenir ?
Les formes matrielles et transitoires de la religion passent ; quant l'ide religieuse, la croyance
pure, elle est indestructible dans son essence. L'idal religieux voluera, comme toutes les manifestations
de la pense. Il ne saurait chapper la loi du progrs qui gouverne les tres et les choses.
La foi de l'avenir, qui surgit dj du sein de l'ombre, ne sera ni catholique, ni protestante ; elle sera la
croyance universelle des mes, celle qui rgne sur toutes les socits avances de l'espace, et par qui
cessera l'antagonisme qui spare la science actuelle de la religion. Car, avec elle, la science deviendra
religieuse, et la religion deviendra scientifique. Elle s'appuiera sur l'observation, sur l'exprience
impartiale, sur des faits mille fois rpts. En nous montrant les ralits objectives du monde des Esprits,
elle dissipera tous les doutes, chassera les incertitudes et ouvrira tous des perspectives infinies sur
l'avenir.
A certaines poques de l'histoire, il passe sur le monde des courants d'ides qui viennent arracher
l'humanit sa torpeur. Des souffles d'en haut soulvent la grande houle humaine, et, par eux, les vrits
oublies dans la nuit des sicles sortent de l'ombre. Elles surgissent des muettes profondeurs o dorment
les trsors des forces caches, o se combinent les lments rnovateurs, o s'labore l'oeuvre
mystrieuse et divine. Elles se manifestent sous des formes inattendues ; elles reparaissent et revivent.
D'abord mconnues, railles par la foule, elles poursuivent, impassibles, sereines, leur chemin. Et un jour
arrive o l'on est oblig de reconnatre que ces vrits ddaignes venaient offrir le pain de vie, la coupe
d'esprance toutes les mes souffrantes et dchires, qu'elles nous apportaient une base nouvelle
d'enseignement et un moyen de relvement moral.
Telle est la situation du Spiritualisme moderne, en qui renaissent tant de vrits voiles depuis des
sicles. Il rsume en lui les croyances des sages et des initis antiques, la foi des premiers chrtiens et
celle de nos pres les Celtes ; il reparat sous des formes plus puissantes, pour diriger une tape nouvelle
et ascendante de la marche de l'humanit.
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PREFACE DE LA DEUXIEME EDITION


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En tte de notre dition de fvrier 1910, nous crivions :
Depuis la publication de cet ouvrage, dix annes se sont coules. L'histoire a droul sa trame, et des
vnements considrables se sont accomplis en notre pays. Le Concordat a t dnonc. L'Etat a rompu le
lien qui l'unissait l'Eglise romaine. Sauf dans quelques villes, c'est avec une sorte d'indiffrence que
l'opinion publique a accueilli les mesures de rigueur prises par le pouvoir civil contre les institutions
catholiques.
D'o vient cet tat d'esprit, cette dsaffection non seulement locale, mais presque gnrale, des
Franais envers l'Eglise ? De ce que celle-ci n'a ralis aucune des esprances qu'elle avait fait natre. Elle
n'a su ni comprendre, ni remplir son rle et ses devoirs d'ducatrice et de conductrice des mes.
Depuis un sicle, l'Eglise catholique traversait une des crises les plus redoutables de son histoire. En
France, la Sparation est venue accentuer cet tat de choses, le rendre plus aigu.
Renie par la socit moderne, abandonne par l'lite intellectuelle, en conflit perptuel avec le droit
nouveau qu'elle n'a jamais accept, et, partant, en contradiction presque sur tous les points essentiels avec
les lois civiles de tous les pays, mconnue et hae d'une partie du peuple et surtout du monde ouvrier, il ne
reste plus gure d'adeptes l'Eglise que parmi les femmes, les enfants, les vieillards. L'avenir ne lui
appartient plus, puisque l'ducation de la jeunesse lui a t arrache, non sans quelque brutalit, par les
lois de la Rpublique franaise.
Voil le bilan de l'Eglise romaine au seuil du vingtime sicle. Nous voudrions dans une tude
impartiale, respectueuse mme, rechercher les causes profondes de cette clipse de la puissance
ecclsiastique, clipse partielle encore, mais qui menace de devenir totale et dfinitive dans un avenir peu
loign.
Comment l'Eglise catholique en est-elle arrive l ? C'est qu'elle a trop nglig la cause du peuple.
L'Eglise ne fut vraiment dmocratique et populaire qu' ses origines, quand l'esprit de Jsus tait avec elle,
durant les ges apostoliques, priode de perscution et de martyre ; c'est ce qui expliquait alors sa force de
proslytisme, la rapidit de ses conqutes, sa puissance de persuasion et d'extension. Du jour o elle fut
reconnue officiellement par l'Empire, partir de la conversion de Constantin, elle devint l'amie des
Csars, l'associe, et quelquefois la complice des puissants. Elle entra dans l're strile des arguties
thologiques, des querelles byzantines, et dater de ce moment, elle prit toujours ou presque toujours le
parti du plus fort. Fodale au moyen ge, essentiellement aristocratique sous Louis XIV, elle ne fit la
Rvolution que des concessions forces et tardives. Toutes les mancipations intellectuelles et sociales
ont t faites malgr elle. Il tait logique, fatal, que celles-ci se retournassent contre elle.
Longtemps rive en France au Concordat, elle fut sans cesse en lutte sourde et systmatique avec l'Etat.
Cette union violente, qui durait depuis un sicle, devait ncessairement aboutir au divorce. La loi de
sparation l'a prononc. Le premier usage que fit l'Eglise de sa libert reconquise, ce fut de se jeter dans
les bras des partis ractionnaires, prouvant par ce geste qu'elle n'a rien appris depuis un sicle, ni rien
oubli.
Devenue solidaire des partis politiques dmods, l'Eglise catholique, celle de France surtout, se
condamne par l mme mourir le mme jour qu'eux et de la mme mort : celle de l'impopularit. Un
pape de gnie, Lon XIII, essaya un moment de la dgager de toute compromission directe ou indirecte
avec l'lment ractionnaire, mais il ne fut ni cout ni obi.
Son successeur, Pie X, reprenant la tradition de Pie IX, ne crut avoir rien de mieux faire que
d'appliquer les doctrines du Syllabus et de l'infaillibilit. Sous le nom vague de modernisme, il a jug
propos d'anathmatiser la socit moderne et de frapper toute tentative de rconciliation ou de conciliation

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

avec elle1. La guerre religieuse faillit s'allumer aux quatre coins du pays. Le prestige de grandeur que
Lon XIII avait rendu l'Eglise, force de gnie diplomatique, s'est vanoui en quelques annes. Le
catholicisme refoul dans le domaine de la conscience individuelle et prive, ne semble plus devoir vivre
de la vie officielle et publique.
Encore une fois, quelle est la cause profonde de cet affaiblissement de la plus puissante institution de
l'univers ? Les politiciens, les philosophes, les savants croiront la trouver dans les circonstances
extrieures, en des raisons d'ordre sociologique. Nous, nous la chercherons au coeur mme de l'Eglise.
C'est d'un mal organique qu'elle se meurt ; chez elle, le foyer de la vie est atteint.
La vie de l'Eglise, c'tait l'esprit de Jsus en elle. Le souffle du Christ, ce souffle divin de foi, de
charit, de fraternit universelle, c'tait l le moteur de ce vaste organisme, la pice matresse de son
fonctionnement vital. Or, depuis longtemps, l'esprit de Jsus semble avoir abandonn l'Eglise. Ce n'est
plus le feu de la Pentecte qui rayonne en elle et autour d'elle ; cette flamme gnreuse s'est teinte.
Elle fut pourtant grande et belle autrefois, l'Eglise de France. Elle fut l'asile des plus hauts esprits, des
plus nobles intelligences. Aux temps barbares, elle tait la fois la science et la philosophie, l'art et la
beaut, la foi et la prire. Les grands monastres, les clbres abbayes devinrent les refuges de la pense.
L se conservaient les trsors intellectuels, les dbris du gnie antique. Au treizime sicle, elle a inspir
une belle part de ce que l'esprit humain a produit de plus clatant. Elle domptait tous ces hommes rudes,
ces barbares peine dgrossis ; elle les courbait d'un geste dans l'attitude de la prire.
Et maintenant, elle ne vit, elle ne brille plus que du reflet de sa grandeur passe. O sont aujourd'hui,
dans l'glise, les penseurs et les artistes, les vrais prtres et les saints ? Les chercheurs de vrits divines,
les grands mystiques adorateurs du beau, les rveurs d'infini y ont fait place aux politiciens batailleurs et
aux marchands. La maison du Seigneur est transforme en banque et en tribune. L'Eglise a un royaume
qui est de ce monde, et rien que de ce monde. Ce n'est plus le rve divin qui la hante, mais des convoitises
terrestres, une hautaine prtention tout dominer, tout diriger.
Les encycliques et les canons ont remplac le sermon sur la montagne, et les enfants du peuple, les
gnrations qui se succdent, n'ont pour guide qu'un catchisme bizarre, bourr de notions
incomprhensibles, et qui ne saurait tre d'un secours efficace aux heures difficiles de l'existence. De l
vient l'irrligion du plus grand nombre. Le culte de certaine madone a rapport jusqu' deux millions par
an, mais il n'y a pas une seule dition populaire de l'Evangile entre les mains des catholiques.
Toutes les tentatives pour faire pntrer dans l'Eglise un peu d'air et de lumire, et comme un souffle
des temps nouveaux, ont t touffes, comprimes. Lamennais, H. Loyson, Didon furent contraints de se
rtracter ou de quitter le giron . L'abb Loisy a t chass de sa chaire.
Courbe depuis des sicles sous le joug de Rome, l'Eglise a perdu toute initiative, toute force virile,
toute vellit d'indpendance. L'organisation du catholicisme est telle, qu'aucune dcision ne peut tre
prise, aucun acte s'accomplir, sans l'aveu ou le signal du pouvoir romain. Et Rome est ptrifie dans sa
pose hiratique comme la statue du Pass.
Le cardinal Meignan, parlant du Sacr Collge, disait un jour un de mes amis : Ils sont l, soixantedix vieillards, ploys, non sous le poids des ans, mais sous celui des responsabilits, veillant ce que pas
un iota ne soit retranch du dpt sacr, que pas un iota n'y soit ajout. Dans de telles conditions,
l'Eglise catholique n'est plus, moralement, une institution vivante ; ce n'est plus un corps o circule la vie ;
c'est une tombe, un spulcre dans lequel la pense humaine est comme ensevelie.
*
* *
Depuis de longs sicles, l'Eglise n'tait plus qu'une puissance politique, admirablement hirarchise,
organise ; elle emplissait l'histoire du bruit de ses luttes retentissantes avec les empereurs et les rois,
partageant avec eux l'hgmonie du monde. Elle avait conu un plan grandiose : la chrtient, c'est--dire

Voir, la fin du volume, note complmentaire n 11.

PREFACE DE LA DEUXIEME EDITION.

l'ensemble des peuples catholiques masss, serrs comme une arme formidable autour du pape romain,
souverain seigneur et point culminant de la fodalit. C'tait grand, mais purement humain.
A l'Empire romain, min par les Barbares, l'Eglise avait substitu l'Empire d'Occident, vaste et
puissante institution autour de laquelle gravita le moyen ge tout entier. Tout disparaissait dans cette
confdration politique et religieuse, d'o mergeaient uniquement deux ttes : le pape et l'empereur, ces
deux moitis de Dieu .
Jsus n'avait pas fond la religion du Calvaire pour dominer les peuples et les rois, mais pour arracher
les mes au joug de la matire et prcher, par la parole et l'exemple, l'unique dogme rdempteur : l'Amour.
Passons sur les despotismes solidaires de l'Eglise et des rois ; oublions l'Inquisition et ses victimes, et
revenons aux temps actuels.
L'une des plus grandes fautes de l'Eglise romaine au dix-neuvime sicle a t la dfinition du dogme
de l'infaillibilit personnelle du pontife romain. Un tel dogme, impos comme article de foi, fut un dfi
jet la socit moderne et l'esprit humain.
Proclamer au vingtime sicle, en face d'une gnration fivreuse, tourmente du mal de l'infini, devant
des hommes et des peuples qui poursuivent la vrit sans pouvoir l'atteindre, qui recherchent la justice, la
libert, comme le cerf altr cherche et dsire l'onde de la fontaine et la source du torrent, proclamer,
disons-nous, dans un tel monde en travail d'enfantement, qu'un seul homme sur la terre possde toute
vrit, toute lumire, toute science, n'est-ce pas, nous le rptons, jeter un dfi l'humanit tout entire,
cette humanit condamne sur la terre la soif de Tantale, aux dchirements de Promthe ?
L'Eglise catholique se relvera difficilement de cette faute grave. Le jour o elle a divinis un homme,
elle a mrit le reproche d'idoltrie que lui faisait Montalembert, lorsque, apprenant sur son lit de mort la
dfinition de l'infaillibilit pontificale, il s'cria : Jamais je n'adorerai l'idole du Vatican ! Le mot idole
est-il exagr ? Comme les Csars romains qui l'on offrait un culte, le pape affecte de se faire appeler
pontife et roi. Qu'est-il, sinon le successeur des empereurs de Rome et de Byzance ? Son costume mme,
ses gestes, son attitude, l'tiquette suranne et le faste de sa curie, tout rappelle les pompes csariennes des
plus mauvais jours, et n'est-ce pas l'loquent orateur espagnol, le religieux Emilio Castelar, qui s'criait un
jour, en voyant Pie IX port sur la sedia et allant processionnellement Saint-Pierre : Ce n'est pas l le
pcheur de Galile, c'est un satrape de l'Orient !
La cause profonde de la dchance et de l'impopularit de l'Eglise romaine est l : elle a mis le pape
la place de Dieu. L'esprit du Christ s'est retir d'elle. En perdant la vertu d'en haut qui la soutenait, l'Eglise
est tombe au pouvoir de la politique humaine. Elle n'est plus une institution d'ordre divin ; la pense de
Jsus ne l'inspire plus, et les dons merveilleux que l'Esprit de la Pentecte lui avait communiqus se sont
vanouis.
Bien plus : frappe d'aveuglement, comme les prtres de la Synagogue antique l'avnement de Jsus,
l'Eglise a oubli le sens profond de sa liturgie et de ses mystres. Ses prtres ne connaissent plus le sens
cach des choses ; ils ont perdu le secret de l'initiation. Leurs gestes sont devenus striles ; leurs
bndictions ne bnissent plus, leurs anathmes ne maudissent pas. Ils sont redescendus au niveau
commun, et le peuple, comprenant que leur puissance est vaine, que leur ministre est illusoire, s'est
tourn vers d'autres pouvoirs et a encens d'autres dieux.
Dans l'Eglise, la thologie a tu l'Evangile, comme dans la vieille Synagogue le Talmud avait dnatur
la Loi. Ce sont les partisans de la lettre qui aujourd'hui la dirigent. Une collectivit de fanatiques troits et
violents achvera d'enlever l'Eglise les derniers restes de sa grandeur, de consommer son impopularit.
Nous assisterons probablement la ruine progressive de cette institution, qui fut pendant vingt sicles
l'ducatrice du monde, mais qui semble avoir forfait sa vritable vocation.
S'ensuit-il que l'avenir religieux de l'humanit soit irrvocablement perdu, que le monde entier doive
sombrer dans le matrialisme comme dans une mer bourbeuse ? Loin de l. Le rgne de la lettre se meurt,
celui de l'esprit commence. Le feu de la Pentecte, qui abandonne le chandelier d'or de l'Eglise, vient
allumer d'autres flambeaux. La vritable rvlation s'inaugure dans le monde par la vertu de l'invisible.
Quand le feu sacr s'teint sur un point, c'est pour se ranimer ailleurs. Jamais la nuit totale ne couvre le
monde de ses tnbres. Il brille toujours quelque toile au firmament.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

L'me humaine, par ses racines profondes, plonge dans l'infini. L'homme n'est pas un atome isol dans
le grand tourbillon vital. Son esprit est toujours en relation avec la Cause ternelle ; sa destine fait partie
intgrante des harmonies divines et de la vie universelle. Par la force des choses, l'homme se rapprochera
de Dieu.
Nous assistons aujourd'hui au crpuscule des Eglises formalistes ; mais dj nous pouvons pressentir
l'aube initiale d'un astre qui se lve : celui du spiritualisme moderne.
A l'heure trouble o nous sommes, un grand combat se livre entre la lumire et la nuit.
Sursum corda ! C'est la vie ternelle qui s'ouvre radieuse, illimite devant nous ! De mme que dans
l'infini des milliers de mondes sont emports par leurs soleils vers l'incommensurable, en une course
harmonieuse, rythme comme une danse antique, et qu'aucun astre, aucune terre ne repasse jamais par un
mme point, ainsi les mes, emportes par l'attraction magntique de leur centre invisible, poursuivent
leur volution dans l'espace, sans cesse attires par un Dieu dont elles s'approchent toujours sans
l'atteindre jamais.
Reconnaissons que cette doctrine est autrement vaste que les dogmes exclusifs des Eglises mourantes,
et que, si l'avenir appartient quelque chose ou quelqu'un, c'est vraisemblablement au spiritualisme
universel, cet Evangile de l'infini et de l'ternit !

I. - ORIGINE DES EVANGILES


Depuis un sicle environ, des travaux considrables, entrepris dans les divers pays chrtiens par des
hommes occupant de hautes situations dans les Eglises et les Universits, ont permis de reconstituer les
vritables origines et les phases successives de la tradition vanglique.
C'est surtout dans les centres de religion protestante que se sont labors ces travaux, si remarquables
par leur rudition, leur caractre minutieux, et qui ont jet de vives lumires sur les premiers temps du
christianisme, sur le fond, la forme, la porte sociale des doctrines de l'Evangile2.
Ce sont les rsultats de ces travaux que nous exposerons brivement ici, sous une forme que nous nous
efforcerons de rendre plus simple que celle des exgtes protestants.
Le Christ n'a rien crit. Ses paroles, rpandues au long des chemins, ont t transmises de bouche en
bouche, puis transcrites des poques diverses, longtemps aprs sa mort. Une tradition religieuse
populaire s'est forme peu peu, tradition qui a subi une volution constante jusqu'au quatrime sicle.
Durant cette priode de trois cents ans, la tradition chrtienne n'est jamais reste stationnaire ni
semblable elle-mme. En s'loignant de son point de dpart, travers les temps et les lieux, elle s'est
enrichie et diversifie. Un puissant travail d'imagination s'est accompli, et, suivant les formes qu'ont
revtues les divers rcits vangliques, suivant leur origine hbraque ou grecque, on a pu tablir srement
l'ordre dans lequel cette tradition s'est dveloppe, fixer la date et la valeur des documents qui la
reprsentent.
Pendant prs d'un demi-sicle aprs la mort de Jsus, la tradition chrtienne, orale et vivante, est
comme une eau courante laquelle chacun peut puiser. Elle est propage par la prdication, par
l'enseignement des aptres, hommes simples, illettrs3, mais qu'illumine la pense du Matre.
Ce n'est que de l'an 60 l'an 80 qu'apparaissent les premires relations crites, celle de Marc d'abord,
qui est la plus ancienne ; puis les premiers rcits attribus Matthieu et Luc, tous crits fragmentaires et
qui vont s'accrotre par des additions successives comme toutes les oeuvres populaires4.
C'est seulement vers la fin du premier sicle, de 80 98, qu'est n l'vangile de Luc, ainsi que celui de
Matthieu, le primitif, actuellement perdu ; enfin, de 98 110, apparut, Ephse, l'vangile de Jean.
A ct de ces vangiles, seuls reconnus depuis par l'Eglise, un grand nombre d'autres voyaient le jour.
On en connat actuellement une vingtaine, mais, au troisime sicle, Origne en citait un nombre plus
lev. Luc y fait allusion dans le premier verset de l'oeuvre qui porte son nom.
Pour quelle raison ces nombreux documents ont-ils t dclars apocryphes et rejets ? Trs
probablement parce qu'ils taient devenus gnants pour ceux qui, aux deuxime et troisime sicles,
imprimrent au christianisme une direction qui devait l'loigner de plus en plus de ses formes primitives.
Aprs avoir repouss mille systmes religieux qualifis d'hrsies, cette action devait aboutir la cration
de trois grandes religions dans lesquelles la pense du Christ gt cache, ensevelie sous les dogmes et les
pratiques, comme en un tombeau5.
Les premiers aptres se bornaient enseigner la paternit de Dieu et la fraternit humaine. Ils
dmontraient la ncessit de la pnitence, c'est--dire de la rparation de nos fautes. Cette purification
tait symbolise par le baptme, pratique adopte par les Essniens, initiateurs de Jsus, auxquels les

3
4
5

Ces travaux sont rsums dans l'Encyclopdie des Sciences religieuses, de F. LICHTENBERGER, doyen de la Facult de
thologie protestante de Paris, que peuvent consulter avec fruit tous ceux qui s'intressent aux tudes d'exgse et de
critique sacre. En outre, on peut leur recommander l'Histoire de la Thologie chrtienne au sicle apostolique, par
EDOUARD REUSS, professeur de thologie Strasbourg (Paris, Treuttel et Wrtz, 1852) ; - HARNACK, l'Essence du
Christianisme, traduit par A. Bertrand (Paris, Fischbacher).
A l'exception de Paul, vers dans les lettres.
A. SABATIER, directeur de la section des hautes Etudes la Sorbonne, les Evangiles canoniques, p. 5. L'Eglise a senti la
difficult de retrouver les vritables auteurs des Evangiles. De l, la formule adopte par elle : Evangile selon...

Voir notes complmentaires, n 2, 3 et 4, la fin du volume.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

10

aptres empruntaient encore la croyance l'immortalit et la rsurrection, c'est--dire au retour de l'me


la vie spirituelle, la vie de l'espace.
De l, une morale et un enseignement qui attiraient de nombreux proslytes autour des disciples du
Christ, car ils ne contenaient rien qui ne pt s'allier certaines doctrines juives, prches dans le Temple
et dans les synagogues.
Avec Paul et aprs lui, des courants nouveaux s'tablissent, et des doctrines confuses surgissent au sein
des communauts chrtiennes. Successivement, la prdestination et la grce, la divinit du Christ, la chute
et la rdemption, la croyance Satan et l'enfer, seront jetes dans les esprits et viendront altrer la puret
et la simplicit de l'enseignement du fils de Marie.
Cet tat de choses va se poursuivre et s'aggraver, en mme temps que les convulsions politiques et
sociales agiteront l'enfance du monde chrtien.
Les premiers Evangiles nous reportent l'poque trouble o la Jude, souleve contre les Romains, vit
la ruine de Jrusalem et la dispersion du peuple juif (an 70). C'est au milieu du sang et des larmes qu'ils
ont t crits, et les esprances qu'ils expriment semblent jaillir d'un abme de douleurs, alors que, dans les
mes attristes, s'veille l'idal nouveau, l'aspiration vers un monde meilleur, appel royaume des
cieux , o seront redresses toutes les injustices prsentes.
A cette poque, tous les aptres, l'exception de Jean et de Philippe, taient morts ; le lien qui unissait
les chrtiens taient encore bien faible. Ceux-ci formaient des groupes isols les uns des autres et portant
le nom d'glises (ecclesia, assemble), dirigs chacun par un vque ou surveillant nomm l'lection.
Chaque glise tait livre ses propres inspirations ; elle n'avait, pour se diriger, qu'une tradition
incertaine, fixe en quelques manuscrits, qui rsumaient plus ou moins fidlement les actes et les paroles
de Jsus, et que chaque vque interprtait son gr.
Ajoutons ces difficults si grandes celles provenant de la fragilit des parchemins, une poque o
l'imprimerie tait inconnue, l'inintelligence de certains copistes, tous les maux que peut faire natre
l'absence de direction et de contrle, et nous comprendrons aisment que l'unit de doctrine et de croyance
n'ait pu se maintenir en des temps aussi tourments.
Les trois Evangiles synoptiques6 sont fortement imprgns de la pense judo-chrtienne des aptres,
mais dj l'vangile de Jean s'inspire d'une autre influence. On y trouve un reflet de la philosophie
grecque, rajeunie par les doctrines de l'cole d'Alexandrie.
Vers la fin du premier sicle, les disciples des grands philosophes grecs avaient ouvert des coles dans
toutes les villes importantes de l'Orient. Les chrtiens se trouvant en contact avec eux, des discussions
frquentes s'levaient entre les partisans des diverses doctrines. Recruts dans les rangs infrieurs de la
population, peu lettrs pour la plupart, les chrtiens taient mal prpars ces luttes de la pense. De leur
ct, les thoriciens grecs furent frapps de la grandeur et de l'lvation morale du christianisme. De l un
rapprochement, une pntration des doctrines, qui se produisit sur certains points. Le christianisme
naissant subissait peu peu l'influence grecque, qui l'amenait faire du Christ, le Verbe, le Logos de
Platon.

On dsigne ainsi ceux de Marc, Luc et Matthieu.

II. - AUTHENTICITE DES EVANGILES


Dans les temps reculs, bien avant la venue de Jsus, la parole des prophtes, comme un rayon voil de
la vrit, prparait les hommes aux enseignements plus profonds de l'Evangile.
Mais, dj travesti par la version des Septante, l'Ancien Testament ne donnait plus, dans les derniers
sicles avant le Christ, qu'une vague intuition des vrits suprieures7.
Les vrits ternelles, qui sont les penses de Dieu , - nous dit une individualit minente de
l'espace, - ont t communiques au monde toutes les poques, apportes dans tous les milieux, mises
la porte des intelligences avec une paternelle bont. Mais l'homme les a souvent mconnues.
Ddaigneux des principes enseigns, emport par ses passions, il a pass de tout temps prs de grandes
choses sans les voir. Cette insouciance du beau moral, cause de dcadence et de corruption, pousserait les
nations leur perte, si la main de l'adversit et les grandes commotions de l'histoire, en secouant
profondment les mes, ne les ramenaient vers ces vrits.
Jsus vint, esprit puissant, missionnaire divin, mdium inspir. Il vint, s'incarnant parmi les humbles,
afin de donner tous l'exemple d'une vie simple et cependant pleine de grandeur, vie d'abngation et de
sacrifice, qui devait laisser sur la terre des traces ineffaables.
La grande figure de Jsus dpasse toutes les conceptions de la pense. C'est pourquoi elle n'a pu tre
cre par l'imagination. Dans cette me, d'une srnit cleste, on ne voit aucune tache, aucune ombre.
Toutes les perfections se fondent en elle avec une harmonie si parfaite qu'elle nous apparat comme l'idal
ralis.
Sa doctrine, toute d'amour et de lumire, s'adresse surtout aux pauvres et aux affligs, ces femmes,
ces hommes du peuple courbs vers la terre, ces intelligences crases sous le poids de la matire et qui
attendent, dans l'preuve et la souffrance, la parole de vie qui doit les consoler et les rchauffer.
Et cette parole, elle leur est donne avec une si pntrante douceur, elle exprime une foi si
communicative, qu'elle chasse tous leurs doutes et les entrane sur les pas du Christ.
Ce que Jsus appelait prcher aux simples l'vangile du royaume des cieux , c'tait mettre la porte
de tous la connaissance de l'immortalit et du Pre commun, du Pre dont on entend la voix dans la paix
du coeur, dans le calme de la conscience.
Peu peu cette doctrine, transmise verbalement dans les premiers temps du christianisme, s'altre et se
complique, sous l'influence des courants contraires qui agitent la socit chrtienne.
Les aptres, choisis par Jsus pour continuer sa mission, avaient bien su le comprendre ; ils avaient
reu l'impulsion de sa volont, et de sa foi. Mais leurs connaissances taient restreintes, et ils ne purent
que conserver pieusement, par la mmoire du coeur, les traditions, les penses morales et le dsir de
rgnration qu'il avait dposs en eux.
Dans la course travers le monde, les aptres se bornent donc crer, de ville en ville, des groupes de
chrtiens, qui ils rvlent les principes essentiels, puis, htivement, vont porter la bonne nouvelle
d'autres contres.
Les Evangiles, crits au milieu des convulsions qui marquent l'agonie du monde juif, puis sous
l'influence des discussions qui signalent les premiers temps du christianisme, se ressentent des passions,
des prjugs de l'poque et du trouble des esprits. Chaque groupe de fidles, chaque communaut a ses
vangiles, qui diffrent plus ou moins des autres8. De grandes querelles dogmatiques agitent le monde
chrtien et provoquent des troubles sanglants dans l'Empire, jusqu' ce que Thodose, en donnant la
suprmatie la papaut, impose l'opinion de l'vque de Rome la chrtient. Ds lors, la pense, trop
fconde cratrice de systmes divers, sera comprime.
Afin de mettre un terme ces divergences de vues, au moment mme o plusieurs conciles viennent de
discuter sur la nature de Jsus, les uns admettant, les autres rejetant sa divinit, le pape Damase confie
7
8

Voir note complmentaire, n 1, la fin du volume.


Voir note complmentaire, n 3.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

12

saint Jrme, en 384, la mission de rdiger une traduction latine de l'Ancien et du Nouveau Testament.
Cette traduction devra, dsormais, tre seule considre comme orthodoxe et deviendra la rgle des
doctrines de l'Eglise ; c'est elle qui porte le nom de Vulgate.
Ce travail soulevait de grandes difficults. Saint Jrme se trouvait, ainsi qu'il le dit lui-mme, en
prsence d'autant d'exemplaires que de copies. Cette varit infinie des textes l'obligeait un choix et
des remaniements profonds. C'est ce que, effray des responsabilits encourues, il expose dans les
prfaces de son oeuvre, prfaces runies en un livre clbre. Voici, par exemple, celle qu'il adresse au
pape Damase, en tte de sa traduction latine des Evangiles :
D'un ancien ouvrage, vous m'obligez en faire un nouveau. Vous voulez que je me place en quelque
sorte comme arbitre entre les exemplaires des Ecritures qui sont disperss dans tout le monde, et, comme
ils diffrent entre eux, que je distingue ceux qui sont d'accord avec le vritable texte grec. C'est l un
pieux labeur, mais c'est aussi une prilleuse hardiesse de la part de celui qui doit tre jug par tous, de
juger lui-mme les autres, de vouloir changer la langue d'un vieillard et de ramener l'enfance le monde
dj vieux.
Quel est, en effet, le savant et mme l'ignorant, qui, lorsqu'il aura en main un exemplaire (nouveau),
aprs l'avoir parcouru seulement une fois, voyant qu'il est en dsaccord avec celui qu'il est habitu lire,
ne se mette aussitt pousser des cris, prtendant que je suis un sacrilge, un faussaire, parce que j'aurai
os ajouter, changer, corriger quelque chose dans les livres anciens ? [ Me clamitans esse sacrilegum qui
audeam aliquid in veteribus libris addere, mutare, corrigere.9 ]
Un double motif me console de cette accusation. Le premier, c'est que vous, qui tes le souverain
pontife, m'ordonnez de le faire ; le second, c'est que la vrit ne saurait exister dans des choses qui
diffrent, alors mme qu'elles auraient pour elles l'approbation des mchants.
Saint Jrme termine ainsi :
Cette courte prface s'applique seulement aux quatre Evangiles, dont l'ordre est le suivant :
Matthieu, Marc, Luc, Jean. Aprs avoir compar un certain nombre d'exemplaires grecs, mais des
anciens, qui ne s'loignent pas beaucoup de la version italique, nous les avons combins de telle manire
(ita calamo temperavimus) que, corrigeant seulement ce qui nous paraissait altrer le sens, nous avons
maintenu le reste tel qu'il tait. (Oeuvres de saint Jrme, dition des Bndictins, 1693, t. I, col. 1425.)
Ainsi, c'est d'aprs une premire traduction de l'hbreu en grec, pour les copies portant les noms de
Marc et de Matthieu ; c'est, un point de vue plus gnral, d'aprs de nombreux textes dont chaque copie
diffre des autres, (tot sunt enim exemplaria quot codices), que se constitue la Vulgate, traduction
corrige, augmente, modifie comme l'avoue l'auteur, de manuscrits anciens.
Cette traduction officielle, qui devait tre dfinitive dans la pense de celui qui en avait ordonn
l'excution, fut cependant remanie elle-mme diffrentes poques par l'ordre des pontifes romains. Ce
qui avait paru bon de l'an 386 l'an 1586, ce qui avait t approuv en l'an 1546 par le concile
oecumnique de Trente, fut dclar insuffisant et erron par Sixte-Quint en 1590. Une nouvelle rvision
fut faite par ses ordres ; l'dition qui en rsulta et qui portait son nom fut elle-mme modifie par Clment
VIII. C'est l'dition, en usage aujourd'hui, d'aprs laquelle ont t faites les traductions franaises des
livres canoniques, soumis tant de remaniements travers les sicles.
Cependant, malgr toutes ces vicissitudes, nous n'hsitons pas admettre l'authenticit des Evangiles
dans leurs textes primitifs. La parole du Christ y clate avec puissance ; tout doute s'vanouit sous le
rayonnement de sa personnalit sublime. Sous le sens altr ou cach, on voit poindre la force de l'ide
premire. La main du grand semeur s'y rvle ; dans la profondeur de ces enseignements, unie la beaut
morale et l'amour, on sent l'oeuvre d'un envoy cleste.
Mais, ct de cette main puissante, la faible main de l'homme s'est glisse dans ces pages, y
introduisant des conceptions dbiles, mal relies aux penses premires et, ct des envoles de l'me,
provoquant l'incrdulit.

L'oeuvre de saint Jrme fut, en effet, ds son vivant, l'objet des plus vives critiques ; des polmiques injurieuses furent
changes entre lui et ses dtracteurs.

AUTHENTICITE DES EVANGILES.

13

Si les Evangiles s'imposent sur bien des points, il convient cependant d'en soumettre l'ensemble au
contrle de la raison. Toutes les paroles, tous les faits qui y sont consigns ne sauraient tre attribus au
Christ.
A travers les temps qui sparent la mort de Jsus de la rdaction dfinitive des Evangiles, bien des
penses sublimes ont t oublies, bien des faits contestables accepts comme rels, bien des prceptes,
mal interprts, ont dnatur l'enseignement primitif. Pour les besoins d'une cause, les plus belles, les plus
fortes branches de cet arbre de vie ont t lagues. On a touff avant leur closion les principes
fortifiants qui eussent amen les peuples la vraie croyance, celle qu'ils cherchent encore aujourd'hui.
La pense du Christ subsiste dans l'enseignement de l'Eglise et dans les textes sacrs, mais elle s'y
trouve mlange de vues ultrieures, d'lments divers, introduits par les papes et les conciles, dont le but
tait d'assurer, de fortifier, de rendre inbranlable l'autorit de l'Eglise. C'est l l'objectif poursuivi
travers les sicles, la pense qui a inspir tous les remaniements apports aux documents primitifs. Malgr
tout, ce qui reste dans l'Eglise d'esprit vanglique, vraiment chrtien, a suffi pour engendrer des oeuvres
admirables, oeuvres de charit qui ont fait la gloire des glises chrtiennes et qui jurent de se trouver
associes tant d'entreprises ambitieuses, inspires par l'amour de la domination et des biens matriels.
Un grand travail serait ncessaire pour sparer la vritable pense du Christ des lments trangers
contenus dans les Evangiles, travail possible, quoique ardu, pour les inspirs que guide une intuition sre,
mais labeur impossible pour ceux que leurs propres facults seules dirigent dans ce ddale, o les fictions
se mlent aux ralits, le profane au sacr, la vrit l'erreur.
Dans tous les sicles, certains hommes, pousss par une force suprieure, se sont consacrs cette
tche, cherchant dgager la pense suprme des ombres accumules autour d'elle.
Soutenus, clairs par cette tincelle divine qui ne brille que d'une faon intermittente pour les
hommes, mais dont le foyer ne s'teint jamais, ils ont affront toutes les accusations, tous les supplices,
pour affirmer ce qu'ils pensaient tre la vrit. Tels furent les aptres de la Rforme. Ils sont morts la
peine, et, du sein de l'espace, ils soutiennent encore et inspirent ceux qui luttent pour l'mancipation des
mes. Grce tant d'efforts, la nuit commence se dissiper devant l'aurore d'une rvlation plus puissante.
C'est l'aide des lumires apportes par cette nouvelle rvlation, la fois scientifique et
philosophique, dj rpandue dans le monde entier sous le nom de spiritisme ou spiritualisme moderne,
que nous chercherons dgager la doctrine de Jsus des obscurits dont l'a enveloppe le travail des
sicles. Nous arriverons ainsi conclure que cette doctrine et celle des Esprits sont identiques, que le
spiritisme est simplement le retour au christianisme primitif, sous des formes plus prcises, avec un
cortge imposant de preuves exprimentales qui empchera tout accaparement ultrieur, tout retour des
causes qui ont dnatur la pense du Christ.

III. - SENS CACHE DES EVANGILES


Une certaine cole attribue au christianisme en gnral, et aux Evangiles en particulier, un sens
allgorique et cach. Certains penseurs et philosophes vont mme jusqu' nier l'existence de Jsus ; ils
voient en lui, dans ses paroles, dans les faits de sa vie, une ide philosophique, une abstraction, laquelle
on donna un corps pour satisfaire la tradition qui annonait un sauveur, un messie au peuple juif.
D'aprs eux, l'histoire de Jsus ne serait qu'un drame potique reprsentant la naissance, la mort, la
rsurrection de l'ide libratrice au sein du peuple hbreu asservi, ou bien une srie de figures imagines
pour rendre sensible aux masses le ct pratique et social du christianisme, l'union des types divin et
humain en un modle de perfection offert l'admiration des hommes.
Si l'on acceptait cette thse, les Evangiles devraient tre considrs comme des inventions, des fables.
Le puissant mouvement du christianisme aurait eu pour point de dpart une imposture. Il y a l une
exagration vidente. Si la vie de Jsus n'est qu'une fiction, comment a-t-elle pu tre accepte par ses
contemporains d'abord, puis par une longue suite de gnrations ?
Quels seraient donc les vritables fondateurs du christianisme ? les aptres ? Ils taient incapables de
telles conceptions. A l'exception de Paul, qui trouva une doctrine dj forme, leur insuffisance est
notoire. La personnalit minente de Jsus se dtache avec vigueur sur le fond de mdiocrit de ses
disciples. La moindre comparaison fait ressortir l'impossibilit d'une telle hypothse.
On a pu distinguer dans les Evangiles les additions des chrtiens juifs ; elles dclent clairement leur
origine et forment un contraste frappant avec les paroles et la doctrine de Jsus10. Il en rsulte un fait
vident, c'est que des auteurs, imbus ce point, de vues troites et superstitieuses, taient incapables
d'inventer une personnalit, une doctrine, une vie, une mort comme celles du Christ.
Dans ce monde juif, sombre et exclusif, o rgnaient l'gosme et la haine, la doctrine de fraternit et
d'amour ne pouvait maner que d'une intelligence hors de pair.
Si les Ecritures n'taient dans leur ensemble qu'un chafaudage d'allgories, une oeuvre d'imagination,
la doctrine de Jsus n'aurait pu se maintenir travers les sicles au milieu des courants divers qui ont agit
la socit chrtienne. Construction sans base, elle se serait dsagrge, croule sous le souffle des temps.
Elle est debout cependant et domine les sicles malgr les altrations subies, malgr tout ce que les
hommes ont fait pour la dfigurer, pour la noyer sous les flots d'une interprtation errone.
La croyance un mythe n'et pas suffi inspirer aux premiers chrtiens l'esprit de sacrifice, l'hrosme
en face de la mort ; elle ne leur aurait pas fourni les moyens de fonder une religion qui dure depuis vingt
sicles. La vrit seule peut dfier les ges et conserver sa force, sa morale, sa grandeur, malgr les efforts
de la sape qui cherche la ruiner. Jsus est bien la pierre angulaire du christianisme, l'me de la rvlation
nouvelle. Il en fait toute l'originalit.
D'ailleurs, les tmoignages historiques de l'existence de Jsus, quoique en petit nombre, ne font pas
absolument dfaut.
Sutone, dans l'histoire des premiers Csars, parle du supplice de Christus . Tacite et lui
mentionnent l'existence de la secte chrtienne chez les Juifs avant la prise de Jrusalem par Titus.
Le Talmud parle de la mort de Jsus sur la croix, et tous les rabbins isralites reconnaissent la haute
valeur de ce tmoignage11.
Au besoin, l'Evangile suffirait seul nous fournir la preuve morale de l'existence et de la haute mission
du Christ. Si nombre de faits apocryphes y ont t introduits aprs coup, si les superstitions juives s'y
retrouvent sous la forme de rcits fantaisistes et de thories surannes, il y subsiste deux choses qui n'ont
pu tre inventes et qui portent en elles-mmes un imposant caractre d'authenticit : c'est le drame
sublime du Calvaire, c'est la douce et profonde doctrine de Jsus.

10
11

Voir notes complmentaires, n 2 et 3.


Voir Les Dicides, par CAHEN, membre du Consistoire isralite.

SENS CACHE DES EVANGILES.

15

Cette doctrine tait simple et claire dans ses principes essentiels ; elle s'adressait la foule, surtout aux
humbles et aux dshrits. Tout, en elle, tait fait pour toucher les coeurs, pour porter les mes
l'enthousiasme, en clairant, en fortifiant les consciences. Elle renferme cependant les traces d'un
enseignement secret. Jsus parle souvent en paraboles. Sa pense, si lumineuse d'ordinaire, se noie parfois
dans une demi-obscurit. On n'aperoit plus alors que les contours vagues d'une grande ide, dissimule
sous le symbole.
C'est ce qu'il explique lui-mme lorsque, citant Isae (ch. VI, 9), il ajoute :
Je leur parle par des similitudes, parce qu'il vous est donn de connatre les mystres du royaume des
cieux, mais cela ne leur est point donn. (Matth., XIII, 10 et 11.)
Il est vident qu'il y avait deux doctrines dans le christianisme primitif : celle destine au vulgaire et
prsente sous des formes accessibles tous, et une doctrine cache, rserve aux disciples et aux initis.
C'est ce qui existait d'ailleurs dans toutes les philosophies et religions de l'antiquit12.
La preuve de l'existence de cet enseignement secret se trouve dans les paroles dj cites et dans celles
qui suivent la parabole du semeur, contenue dans les trois vangiles synoptiques. Les disciples demandent
Jsus le sens de cette parabole, et il leur rpond :
Il vous est donn de connatre le mystre du royaume de Dieu ; mais pour ceux qui sont de dehors,
tout se traite par des paraboles ;
De sorte qu'en voyant, ils voient et n'aperoivent point ; et qu'en entendant, ils entendent et ne
comprennent point. (Marc, IV, 11 et 12 ; Luc, VIII, 10.)
Saint Paul le confirme dans sa premire Eptre aux Corinthiens, chapitre III, lorsqu'il distingue le
langage tenir des hommes charnels ou des hommes spirituels, c'est--dire des profanes ou des
initis.
L'initiation tait graduelle, sans doute. Ceux qui la recevaient taient oints et, aprs avoir reu l'onction,
entraient dans la communion des saints. C'est ce qui rend comprhensibles ces paroles de Jean :
Vous avez reu l'onction de la part du saint, et vous connaissez toutes choses. Je vous ai donc crit,
non comme des gens qui ne connaissent pas la vrit, mais comme des personnes qui la connaissent.
(I Eptre de saint Jean, ch. II, 20, 21, 27.)13
A l'poque de sa controverse avec Celse, Origne dfendit nergiquement le christianisme. Dans sa
chaleureuse apologie, il parle souvent des enseignements secrets de la religion nouvelle. Celse ayant
reproch celle-ci son caractre mystrieux, Origne rfute ces critiques en lui prouvant que si, sur
certains points spciaux, les initis seuls recevaient un enseignement complet, d'autre part, la doctrine
chrtienne, dans son sens gnral, tait mise la porte de tous. Et la preuve en est, dit-il, que le monde
entier, ou peu s'en faut, est plus au courant de cette doctrine que des opinions favorites des philosophes.
Ce double systme d'enseignement, continue-t-il en substance, est d'ailleurs usit dans toutes les coles.
Pourquoi en faire un reproche la seule doctrine chrtienne ? Les nombreux mystres clbrs en Grce
et en d'autres pays ne sont-ils pas reconnus par tous ?
Le fondateur du christianisme ne sparait pas l'ide religieuse de son application sociale. Le royaume
des cieux tait pour lui cette socit parfaite des esprits dont il voulait raliser l'image sur la terre. Mais
il devait se heurter aux intrts tablis et susciter autour de lui mille obstacles, mille dangers. De l une
nouvelle raison de cacher sous le mythe la parabole, le mystre, ce qui, dans sa doctrine, allait choquer les
ides rgnantes et menacer les institutions politiques ou religieuses.
Les obscurits de l'Evangile sont donc calcules, intentionnelles. Les vrits suprieures s'y cachent
sous des voiles symboliques. On y enseigne l'homme ce qui lui est ncessaire pour se conduire

12
13

Voir mon ouvrage Aprs la mort, premire partie, Croyances et ngations.


Voir aussi note complmentaire, n 4.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

16

moralement dans la pratique de la vie ; mais le sens profond, le sens philosophique de la doctrine, est
rserv au petit nombre.
En cela consistait la communion des saints , la communion des penses leves, des hautes et pures
aspirations. Cette communion dura peu. Les passions terrestres, les ambitions, les gosmes l'eurent
bientt dtruite. La politique s'introduisit dans le sacerdoce. Les vques, d'humbles adeptes, de modestes
surveillants qu'ils taient l'origine, devinrent puissants et autoritaires. La thocratie se reconstitua ;
elle trouva intrt mettre la lumire sous le boisseau et la lumire s'teignit. La pense profonde
disparut. Les symboles matriels, seuls, restrent. Cette obscurit rendait plus facile le gouvernement des
foules. On prfra laisser les masses plonges dans l'ignorance, plutt que de les lever vers les hauteurs
intellectuelles. Les mystres chrtiens ne furent plus expliqus aux gens d'glise. On poursuivit mme
comme hrtiques les penseurs, les chercheurs sincres qui s'efforaient de ressaisir les vrits perdues.
La nuit se fit de plus en plus paisse sur le monde, aprs la dissolution de l'empire romain. La croyance
Satan et l'enfer prit une place prpondrante dans la foi chrtienne. Au lieu de la religion de l'amour
prche par Jsus, on eut la religion de la peur.
L'invasion des barbares avait contribu puissamment faire natre cet tat de choses. Elle ramena la
socit l'tat d'enfance, car les envahisseurs, au point de vue de la raison, n'taient que des enfants. Du
sein des vastes steppes et des forts profondes, le monde barbare se ruait sur la civilisation. Toutes ces
multitudes ignorantes et grossires, que le christianisme amena lui, causrent dans le monde paen en
dcadence et dans le milieu nouveau o elles pntraient, un abaissement intellectuel.
Le christianisme russit les dompter, les soumettre, mais son propre dtriment. L'idal divin se
voila ; le culte devint matriel. Pour frapper l'imagination des foules, on revint des pratiques idoltres,
dignes des premiers ges de l'humanit. Afin de dominer ces mes et de les conduire par la crainte ou par
l'esprance, on combina des dogmes tranges. Il ne fut plus question de raliser dans le monde ce rgne de
Dieu et de sa justice, qui avait t l'idal des premiers chrtiens. Puis l'annonce de la fin du monde et du
jugement dernier, pris la lettre, les proccupations du salut individuel, exploites par les prtres, mille
causes dtournrent le christianisme de sa vritable voie et noyrent la pense de Jsus sous un flot de
superstitions.
Mais, ct de ces maux, il faut rappeler les services rendus par l'Eglise la cause de l'humanit. Sans
sa hirarchie et sa forte organisation, sans la papaut qui opposa le pouvoir de l'ide, quoique obscurcie et
dnature, la puissance du glaive, on peut se demander ce que serait devenue la vie morale, la
conscience de l'humanit. Au milieu des sicles de violence et de tnbres, la foi chrtienne anima les
peuples barbares d'une ardeur nouvelle, qui les poussa des oeuvres gnreuses, comme les croisades, la
fondation de la chevalerie, la cration des arts du moyen ge. Dans le silence et l'obscurit des clotres, la
pense trouva un refuge. La vie morale, grce aux institutions chrtiennes, ne s'teignit pas, malgr les
moeurs brutales de l'poque. Ce sont l des services dont il faut tenir compte l'Eglise, quels que soient
les moyens dont elle s'est servie pour s'assurer l'empire des mes.
En rsum, la doctrine du grand Crucifi, dans ses formes populaires, voulait la conqute de la vie
ternelle par le sacrifice du prsent. Religion du salut, de l'lvation de l'me par la domination de la
matire, elle constituait une raction ncessaire contre le polythisme grec et romain, plein de vie, de
posie, de lumire, mais qui n'tait plus alors qu'un foyer de sensualisme et de corruption. Le
christianisme devenait une tape indispensable dans la marche de l'humanit, dont la destine est de
s'lever sans cesse de croyances en croyances, de conceptions en conceptions, vers des synthses toujours
plus larges et plus fcondes.
Avec ses douze sicles de douleurs et de tnbres, le christianisme n'a pas t une re de bonheur pour
la race humaine ; mais le but de la vie terrestre n'est pas le bonheur, c'est l'lvation par le travail, par
l'tude et la souffrance ; c'est l'ducation de l'me, en un mot, et la voie douloureuse mne plus srement
la perfection que celle des jouissances.
Le christianisme reprsente donc une phase de l'histoire de l'humanit qui a t profitable pour celleci ; elle n'et pas t capable de raliser les oeuvres sociales qui assureront son avenir, si elle ne s'tait
imprgne de la pense et de la morale vangliques.

SENS CACHE DES EVANGILES.

17

L'Eglise s'est rendue coupable, cependant, en travaillant prolonger indfiniment l'tat d'ignorance de
la socit. Aprs avoir nourri et protg l'enfant, elle a voulu le maintenir en tat de soumission et de
servitude intellectuelle. Elle n'a sauv la conscience que pour mieux l'opprimer.
L'Eglise romaine n'a pas su conserver le flambeau divin dont elle tait dpositaire, et, par un chtiment
d'en haut, ou plutt par un juste retour des choses, la nuit qu'elle voulait pour les autres s'est faite en ellemme. Elle n'a pas cess de faire obstacle au dveloppement des sciences et de la philosophie, jusqu'
proscrire, du haut de la chaire de saint Pierre, le progrs - cette loi ternelle - le libralisme et la
civilisation moderne (article 80 du Syllabus).
Aussi c'est en dehors d'elle, et c'est contre elle, partir d'une certaine heure de l'histoire, que s'est
ralis tout le mouvement, toute l'volution de l'esprit humain. Il a fallu des sicles d'efforts pour dissiper
l'obscurit qui pesait sur le monde au sortir du moyen ge. Il fallut la renaissance des lettres, la rforme
religieuse du seizime sicle, la philosophie, toutes les conqutes de la science, pour prparer le terrain
la rvlation nouvelle, ces voix d'outre-tombe qui viennent, par milliers et sur tous les points de la terre,
rappeler les hommes aux purs enseignements du Christ, rtablir sa doctrine, rendre comprhensibles pour
tous les vrits suprieures, ensevelies sous l'ombre des temps.

IV. - LA DOCTRINE SECRETE


Quelle est la vritable doctrine du Christ ? Ses principes essentiels sont clairement noncs dans
l'Evangile. C'est l'universelle paternit de Dieu et la fraternit des hommes, avec les consquences morales
qui en dcoulent ; c'est la vie immortelle ouverte tous et permettant chacun de raliser en soi le
royaume de Dieu , c'est--dire la perfection, par le dtachement des biens matriels, le pardon des
injures et l'amour du prochain.
Aimer, pour Jsus, c'est en un seul mot toute la religion, c'est toute la philosophie :
Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous perscutent et vous calomnient, afin que vous
soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les
mchants et fait pleuvoir sur les justes et les injustes. Car, si vous n'aimez que ceux qui vous aiment,
quelle rcompense en aurez-vous ? (Matthieu, V, 44 et suiv.)
Cet amour, Dieu lui-mme nous en donne l'exemple, car toujours ses bras sont ouverts au pcheur :
Ainsi votre Pre qui est dans les cieux ne veut pas qu'un seul de ces petits prisse.
Le sermon sur la montagne rsume en traits ineffaables l'enseignement populaire de Jsus. La loi
morale y est exprime sous une forme que nul n'a gale. Les hommes y apprennent que les plus srs
moyens d'lvation sont les vertus humbles et caches.
Heureux les pauvres en esprit (c'est--dire les esprits simples et droits), car le royaume des cieux est
eux. - Heureux ceux qui pleurent, car ils seront consols. -Heureux ceux qui sont affams de justice, car
ils seront rassasis. - Heureux ceux qui sont misricordieux, car ils obtiendront misricorde. - Heureux
ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu. (Matth., V, 1 12 ; Luc, VI, 20 25.)
Ce que veut Jsus, ce n'est pas un culte fastueux ; ce n'est pas une religion sacerdotale, riche en
crmonies et en pratiques qui touffent la pense ; non, c'est un culte simple et pur, tout de sentiment,
consistant dans le rapport direct, sans intermdiaire, de la conscience humaine avec Dieu, son pre :
Le temps vient o les vrais croyants adoreront le Pre en esprit et en vrit, car ce sont l les
adorateurs que le Pre cherche. Dieu est esprit, et il faut que ceux qui l'adorent, l'adorent en esprit et en
vrit.
L'asctisme est chose vaine. Jsus se borne prier et mditer dans les lieux solitaires, dans ces
temples naturels qui ont pour colonnes les montagnes, pour coupole le dme des cieux, et d'o la pense
s'lve plus librement vers le Crateur.
A ceux qui croient se sauver par le jene et l'abstinence, il dit :
Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'me, mais ce qui en sort.
Aux partisans des longues oraisons :
Votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le lui demandiez.
Il n'impose que la charit, la bont, la simplicit :
Ne jugez pas et vous ne serez point jugs. Pardonnez et on vous pardonnera. Soyez misricordieux,
comme votre Pre cleste est misricordieux. Donner est plus doux que recevoir.
Celui qui s'humilie sera lev ; celui qui s'lve sera humili.
Que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, afin que ton aumne reste dans le secret, et
alors ton Pre qui voit dans le secret te la rendra.
Et tout se rsume en ces mots, d'une loquente concision :

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

19

Aimez votre prochain comme vous-mmes et soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait.
C'est l toute la loi et les prophtes.
Sous la douce et suave parole de Jsus, tout imprgne du sentiment de la nature, cette doctrine revt
un charme pntrant, irrsistible. Elle est pleine de tendre sollicitude pour les faibles et les dshrits.
C'est la glorification, c'est l'exaltation de la pauvret, de la simplicit. Les biens matriels nous rendent
esclaves ; ils enchanent l'homme la terre. La richesse est une entrave ; elle arrte les essors de l'me ;
elle la retient loin du royaume de Dieu . Le renoncement, l'humilit, dtachent ces liens et facilitent
notre ascension vers la lumire.
C'est par l que la doctrine vanglique est reste travers les sicles la plus haute expression du
spiritualisme, le suprme remde aux maux terrestres, la consolation des mes affliges en cette traverse
de la vie, seme de tant d'angoisses et de larmes. C'est elle qui fait encore, en dpit des lments trangers
qui y ont t mls, toute la grandeur, toute la puissance morale du christianisme.
*
* *
La doctrine secrte allait plus loin. Sous le voile des paraboles et des fictions, elle cachait des vues
profondes. Cette immortalit promise tous, elle en prcisait les formes en affirmant la succession des
vies terrestres, dans lesquelles l'me, rincarne en des corps nouveaux, subissait les consquences de ses
existences antrieures et prparait les conditions de sa destine future. Elle enseignait la pluralit des
mondes habits, les alternances de vie de chaque tre, dans le monde terrestre o il reparat la naissance,
dans le monde spirituel o il retourne la mort, recueillant dans l'un et l'autre de ces milieux les fruits
bons ou mauvais de son pass. Elle enseignait l'union troite et la solidarit de ces deux mondes et, par
suite, la communication possible de l'homme avec les esprits des morts qui peuplent l'tendue.
De l, l'amour actif, non seulement pour ceux qui souffrent dans le cercle de l'existence terrestre, mais
aussi pour les mes qui errent autour de nous, poursuivies par de douloureux souvenirs. De l, le
dvouement pour les deux humanits, visible et invisible, la loi de fraternit dans la vie et dans la mort, et
la clbration de ce que l'on appelait les mystres , la communion par la pense et par le coeur avec
ceux, esprits bons ou mdiocres, infrieurs ou levs, qui composent ce monde invisible dont nous
sommes entours, et sur lequel s'ouvrent deux issues par o passent alternativement tous les tres : le
berceau et la tombe.
La loi de rincarnation est indique dans plusieurs passages de l'Evangile. Elle doit tre considre
sous deux aspects diffrents : le retour dans la chair des esprits en voie de perfectionnement, la
rincarnation des esprits envoys sur terre en mission.
Dans son entretien avec Nicodme, Jsus s'exprime ainsi :
En vrit, je vous le dis, si quelqu'un ne nat de nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu.
Nicodme lui objecte : Comment un homme peut-il renatre, tant devenu vieux ? Jsus rpond : En
vrit, je vous dis que si un homme ne renat de l'eau et de l'esprit, il ne peut entrer dans le royaume de
Dieu. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'esprit est esprit. Ne t'tonne point de ce que je
t'ai dit : Il faut que vous naissiez de nouveau. Le vent souffle o il veut, et tu en entends le bruit, mais tu
ne sais ni d'o il vient ni o il va. Il en est de mme de tout homme qui est n de l'esprit. (Jean, III, 3
8.)
Jsus ajoute ces paroles significatives :
Tu es matre en Isral, et tu ignores ces choses ?

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

20

Ce qui dmontre qu'il ne s'agissait pas du baptme, qui tait connu des Juifs et de Nicodme, mais bien
de la rincarnation dj enseigne par le Zohar, livre sacr des Hbreux14.
Ce vent ou cet esprit qui souffle o il veut, c'est l'me qui choisit un nouveau corps, une nouvelle
demeure, sans que les hommes sachent d'o elle vient ni o elle va. C'est la seule explication satisfaisante.
Dans la Kabbale hbraque, l'eau, c'tait la matire primaire, l'lment fructifiant. Quant l'expression
Saint-Esprit, qui se trouve dans le texte et qui le rend incomprhensible, il faut remarquer que le mot
Saint n'y figure pas l'origine et qu'il a t introduit longtemps aprs, ainsi que dans beaucoup d'autres
cas15. Il faut donc lire : renatre de la matire et de l'esprit.
Un autre jour, propos d'un aveugle-n rencontr sur le chemin, les disciples demandent Jsus :
Matre, qui est-ce qui a pch ? Est-ce cet homme, ou son pre, ou sa mre, pour qu'il soit ainsi n
aveugle ? (Jean, IX, 1, 2)
D'abord, la question indique que les disciples attribuaient l'infirmit de l'aveugle une expiation. Dans
leur pense, la faute a prcd la punition ; elle en a t la cause premire. C'est la loi de la consquence
des actes fixant les conditions de la destine. Ici, il s'agit d'un aveugle de naissance ; la faute ne peut
s'expliquer que par une existence antrieure.
De l, cette ide de la pnitence, qui revient chaque instant dans les Ecritures. Faites pnitence ,
disent-elles sans cesse, c'est--dire accomplissez la rparation qui est le but de votre nouvelle vie ;
rectifiez votre pass, spiritualisez-vous, car vous ne sortirez du domaine terrestre, du cercle des preuves,
qu'aprs avoir pay jusqu' la dernire obole. (Matth., V, 26.)
En vain les thologiens ont-ils cherch expliquer autrement que par la rincarnation ce passage de
l'Evangile. Ils sont tombs dans des raisonnements au moins tranges. C'est ainsi que le synode
d'Amsterdam n'a pu sortir d'embarras que par cette dclaration : L'aveugle-n avait pch dans le sein de
sa mre16.
C'tait aussi une opinion accrdite cette poque, que des Esprits minents venaient, dans de
nouvelles incarnations, continuer, achever des missions interrompues par la mort. Par exemple, Elie tait
revenu sur terre en la personne de Jean-Baptiste. Jsus l'affirme en ces termes, en s'adressant la foule :
Qu'tes-vous alls voir ? Un prophte ? Oui, je vous le dclare, et plus qu'un prophte... - Et si vous
voulez comprendre, il est lui-mme Elie qui devait venir. - Que celui qui a des oreilles pour entendre,
entende. (Matth., XI, 9, 14, 15.)
Plus tard, aprs la dcapitation de Jean-Baptiste, il le rpte ses disciples :
Et ses disciples l'interrogrent, disant : Pourquoi donc les scribes prtendent-ils qu'il faut qu'Elie
vienne premirement ? - Et lui, rpondant, leur dit : Elie, en effet, devait venir et rtablir toutes choses.
Mais je vous le dis : Elie est dj venu, ils ne l'ont pas connu et ils lui ont fait ce qu'ils ont voulu. - Alors
ses disciples comprirent que c'tait de Jean-Baptiste qu'il parlait. (Matth., XVII, 10, 11, 12, 15.)
Ainsi, pour Jsus comme pour ses disciples, Elie et Jean-Baptiste taient une seule et mme
individualit. Or, cette individualit ayant revtu successivement deux corps, un tel fait ne peut
s'expliquer que par la loi de rincarnation.
Dans une circonstance mmorable, Jsus demande ses disciples : Que dit-on du fils de l'homme ?
Et ils lui rpondent :
Les uns disent : C'est Jean-Baptiste ; les autres, Elie ; les autres, Jrmie ou l'un des prophtes.
(Matth., XVI, 13, 14 ; Marc, VIII, 28.)

14
15
16

Voir note complmentaire, n 5.


Voir BELLEMARE, Spirite et Chrtien, pp. 351 et suiv.
Voir note complmentaire, n 5.

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

21

Jsus ne proteste pas contre cette opinion comme doctrine, pas plus qu'il n'avait protest dans le cas de
l'aveugle-n.
Du reste, l'ide de la pluralit des vies, des chelons successifs parcourir pour s'lever vers la
perfection, ne se trouve-t-elle pas contenue implicitement dans ces paroles clbres : Soyez parfaits
comme votre Pre cleste est parfait ? Comment l'me humaine pourrait-elle parvenir l'tat parfait en
une seule existence ?
Nous retrouvons la doctrine secrte, dissimule sous des voiles plus ou moins transparents, dans les
oeuvres des aptres et des Pres de l'Eglise des premiers sicles. Ceux-ci ne pouvaient en parler
ouvertement. De l les obscurits de leur langage.
Barnab crivait aux premiers fidles :
Autant que je l'ai pu, je crois m'tre expliqu simplement et n'avoir rien omis de ce qui peut
contribuer votre instruction et votre salut, en ce qui regarde les choses prsentes, car si je vous crivais
touchant les choses futures, vous ne comprendriez pas, parce qu'elles sont exposes en paraboles.
(Eptre catholique de saint Barnab, XVII, 1, 5.)
C'est en suivant cette rgle qu'un disciple de saint Paul, Hermas, dcrit la loi des rincarnations sous la
figure de pierres blanches, carres et tailles , tires de l'eau pour servir la construction d'un difice
spirituel. (Livre du Pasteur, III, XVI, 3, 5.)
Pourquoi ces pierres ont-elles t tires d'un lieu profond, et employes ensuite dans la structure de
cette tour, puisqu'elles taient dj animes de l'esprit ? - Il tait ncessaire, me dit le Seigneur, qu'avant
d'tre admises dans l'difice, elles fussent leves par le moyen de l'eau. Elles ne pouvaient autrement
entrer dans le royaume de Dieu qu'en se dpouillant de l'infirmit de leur premire vie.
Evidemment, ces pierres, ce sont les mes des hommes ; les eaux17, ce sont les rgions obscures,
infrieures, les vies matrielles, vies d'preuve et de douleur, pendant lesquelles les mes sont tailles,
polies, lentement prpares, afin de prendre place un jour dans l'difice de la vie suprieure, de la vie
cleste. C'est bien l un symbole de la rincarnation, dont l'ide tait encore admise au troisime sicle et
rpandue parmi les chrtiens.
Parmi les Pres de l'Eglise, Origne est un de ceux qui se sont prononcs le plus loquemment en
faveur de la pluralit des existences. Son autorit tait grande. Saint Jrme le considre, aprs les
Aptres, comme le grand matre de l'Eglise, vrit, dit-il, que l'ignorance seule pourrait nier . Et il
professe une telle admiration pour Origne, qu'il se chargerait, crit-il, de toutes les calomnies qui ont t
diriges contre lui, pourvu qu' ce prix, lui, Jrme, pt avoir sa science profonde des Ecritures.
Dans son livre clbre, Des Principes, Origne dveloppe les puissants arguments qui montrent dans la
prexistence et la survivance des mes en d'autres corps, dans la succession des vies en un mot, le
correctif ncessaire l'ingalit apparente des conditions humaines. Il y voit une compensation au mal
physique comme au mal moral qui semble rgner sur le monde, si l'on n'admet qu'une seule existence
terrestre pour chaque me. Origne erre sur un point cependant. C'est lorsqu'il suppose que l'union de
l'esprit au corps est toujours une punition. Il perd de vue la ncessit de l'ducation des mes et la
laborieuse ralisation du progrs.
Une opinion errone s'est glisse dans beaucoup de milieux au sujet des doctrines d'Origne, en
gnral, et de la pluralit des existences, en particulier, que l'on considre comme ayant t condamnes
par le concile de Chalcdoine, d'abord, et, plus tard, par le cinquime concile de Constantinople. Or, si
l'on remonte aux sources18, on reconnat que ces conciles ont rejet, non pas la croyance la pluralit des
vies de l'me, mais simplement la prexistence, telle que l'enseignait Origne, sous cette forme

17
18

Cette parabole acquiert une plus grande force du fait que, pour les Juifs Kabbalistes, l'eau tait la reprsentation de la
matire, l'lment primaire, ce que nous appellerions aujourd'hui l'ther cosmique.
Voir PEZZANI, la Pluralit des existences, pp. 187, 190.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

22

particulire que les hommes taient des anges dchus, et que le point de dpart avait t pour tous la
nature anglique.
En ralit, la question de la pluralit des existences de l'me n'a jamais t tranche par les conciles.
Elle reste ouverte aux rsolutions de l'Eglise dans l'avenir, et c'est l un point qu'il importe d'tablir.
Comme la loi des renaissances, la pluralit des mondes est indique dans l'Evangile, sous forme de
parabole :
Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre. Je m'en vais vous prparer le lieu et, aprs que
je m'en serai all et que je vous aurai prpar le lieu, je reviendrai, et je vous retirerai moi, afin que l o
je serai, vous soyez aussi. (Jean, XIV, 2 et 3.)
La maison du Pre, c'est le ciel infini ; les demeures promises, ce sont les mondes qui parcourent
l'espace, sphres de lumire prs desquelles notre pauvre terre n'est qu'une obscure et chtive plante.
C'est vers ces mondes que Jsus guidera les mes qui s'attacheront lui et sa doctrine. Ils lui sont
familiers, et il saura nous y prparer une place suivant nos mrites.
Origne commente ces paroles en termes prcis :
Le Seigneur fait allusion aux stations diffrentes que les mes doivent occuper, aprs qu'elles ont t
dpouilles de leurs corps actuels et qu'elles en ont revtu de nouveaux.

V. - RELATIONS AVEC LES ESPRITS DES MORTS


Les premiers chrtiens communiquaient avec les esprits des morts et recevaient d'eux des
enseignements. Aucun doute n'est possible sur ce point, car les tmoignages abondent. Ces tmoignages
dcoulent des textes mmes des livres canoniques, textes qui ont chapp aux vicissitudes des temps, et
dont l'authenticit n'est pas douteuse19.
Le christianisme tout entier s'appuie sur des faits d'apparition et de manifestation des morts. Il fournit
d'innombrables preuves de l'existence du monde invisible et des mes qui le peuplent.
Ces preuves sont galement abondantes dans l'Ancien et le Nouveau Testament. Dans l'un comme dans
l'autre, on trouvera des apparitions d'anges20, celles des esprits des justes, des avertissements et des
rvlations donns par les mes des morts, le don de prophtie21 et le don de gurir22. On trouvera dans
le Nouveau Testament les apparitions de Jsus lui-mme, aprs son supplice et son ensevelissement.
L'existence du Christ n'avait t qu'une communion constante avec le monde invisible. Le fils de Marie
tait dou de facults qui lui permettaient de s'entretenir avec les Esprits. Parfois ceux-ci se rendaient
visibles ses cts. Ses disciples effrays le virent converser un jour sur le Thabor avec Mose et Elie23.
Dans les moments difficiles, lorsqu'une question l'embarrasse, comme dans le cas de la femme
adultre, il voque les mes suprieures, et son doigt trace sur le sable la rponse faire, comme le
mdium de nos jours, m par une force trangre, trace des caractres sur l'ardoise.
Ces faits sont connus, relats, mais beaucoup d'autres, se rattachant ce commerce continuel de Jsus
avec l'invisible, sont rests ignors des hommes, mme de ceux qui l'entouraient.
Les rapports du Christ avec le monde des Esprits s'affirment par le soutien constant que cet envoy
divin a reu de l'Au-del.
Parfois, malgr son courage, malgr l'abngation qui inspire ses actes, troubl par la grandeur de sa
tche, il lve son me vers Dieu, il prie, il rclame des forces nouvelles, et il est exauc. Un souffle
puissant passe sur son front. Sous une impulsion irrsistible, il reproduit les penses suggres ; il se sent
secouru, rconfort.
Aux heures de solitude, ses yeux distinguent des lettres de feu qui retracent les volonts d'en haut24 ;
des voix bruissent ses oreilles, apportant la rponse ses ardentes prires. C'est la transmission directe
des enseignements qu'il doit rpandre, des prceptes rgnrateurs pour la propagation desquels il est venu
sur la terre. Les vibrations de la pense suprme qui anime l'univers sont sensibles pour lui ; elles lui
inculquent ces principes ternels qu'il rpandra et qui ne s'effaceront jamais de la mmoire des hommes. Il
peroit de clestes accents, et ses lvres rptent les paroles entendues, rvlation sublime, mystre encore
pour beaucoup d'tres humains, mais, pour lui, confirmation absolue de cette protection constante et des
intuitions qui lui parviennent des mondes suprieurs.
Et, lorsque cette grande vie fut accomplie, lorsque le sacrifice fut consomm, que Jsus fut mis en
croix, puis descendu dans une tombe, son esprit s'affirme par de nouvelles manifestations. Cette me
puissante, qu'aucune tombe ne pouvait retenir, apparat ceux qu'elle avait laisss sur la terre tristes,

19
20
21
22
23
24

Voir note n 6, la fin du volume.


En hbreu, comme en grec, le vritable sens du mot ange : melach ou ', est messager.
Le don de prophtie ne consistait pas seulement prdire l'avenir, mais, d'une manire plus tendue, parler et donner
des enseignements sous l'influence des esprits.
Voir, pour l'ensemble de ces phnomnes, la note complmentaire, n 7, sur les faits spirites dans la Bible, la fin du
volume.
Jsus avait choisi ses disciples, non parmi des hommes instruits, mais parmi des sensitifs et des voyants, dous de facults
mdianimiques.
Ces dtails, qui tonneront peut-tre le lecteur, ne sont pas un produit de notre imagination. Ils nous ont t communiqus
par un Esprit lev, dont la vie a t mle celle du Christ. Il en est de mme de plusieurs passages de cet ouvrage.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

24

abattus, dcourags. Elle leur dit que la mort n'est rien. Par sa prsence, elle leur rend l'nergie, la force
morale ncessaires pour accomplir la mission qui leur est confie.
Les apparitions du Christ sont connues et ont eu de nombreux tmoins. Elles prsentent des analogies
frappantes avec celles que l'on constate de nos jours, tous les degrs, depuis la forme thre, sans
consistance, apparue Marie-Madeleine, et qui n'aurait support aucun contact, jusqu' la matrialisation
complte, telle que la vit Thomas, dont la main put toucher les plaies du Christ25. De l ces contrastes
dans les paroles de Jsus : Ne me touche pas , dit-il Marie-Madeleine, alors qu'il engage Thomas
poser son doigt sur la marque des clous : Approche aussi ta main, ajoute-t-il, et mets-la sur mon ct.
Jsus apparat et disparat instantanment. Il pntre dans une maison, les portes fermes. A Emmas,
il s'entretient avec deux de ses disciples qui ne le reconnaissent pas, puis s'vanouit tout coup. Il est en
possession de ce corps fluidique, thr, qui se retrouve en chacun de nous, de ce corps subtil, enveloppe
insparable de chaque me, qu'un esprit lev comme le sien sait diriger, modifier, condenser, dissocier
volont26. Et il le condense tel point, qu'il se rend visible et tangible pour les assistants.
Les apparitions de Jsus aprs sa mort sont la base mme, le point vital de la doctrine chrtienne, et
c'est pourquoi saint Paul a dit : Si le Christ n'est pas ressuscit, votre foi est vaine. Dans le
christianisme, l'immortalit n'est pas une esprance, c'est un fait naturel, un fait appuy sur le tmoignage
des sens. Les aptres ne croyaient pas seulement la rsurrection, ils en taient srs.
Aussi leur prdication prenait-elle ce ton chaleureux et pntrant qu'inspire une conviction ardente. Par
le supplice de Jsus, le christianisme tait frapp au coeur. Les disciples, consterns, taient prts se
disperser. Mais le Christ leur apparut, et leur foi en lui devint si profonde que, pour la confesser, ils
bravrent tous les tourments. Les apparitions du Christ aprs sa mort assurrent la persistance de l'ide
chrtienne, en lui donnant pour base tout un ensemble de faits.
Il est vrai que les hommes ont jet la confusion sur ces phnomnes, en leur attribuant un caractre
miraculeux. Le miracle est une drogation aux lois ternelles, voulues et fixes par Dieu ; or il serait peu
digne de la Puissance suprme de sortir de sa propre nature et de varier dans ses dcrets.
Selon l'Eglise, Jsus serait ressuscit avec son corps charnel. Cela est contraire au texte primitif de
l'Evangile. Des apparitions soudaines, avec changements de forme, se produisant dans des endroits clos,
ne peuvent tre que des manifestations spirites, fluidiques et naturelles. Jsus est ressuscit comme nous
ressusciterons tous, lorsque notre esprit abandonnera sa prison de chair.
Dans Marc et Matthieu, et dans le rcit de Paul (I Cor., XV), ces apparitions sont dcrites de la
manire la plus concise. D'aprs Paul, le corps du Christ est incorruptible ; il n'a ni chair ni sang. Cette
opinion dcoule de la tradition la plus ancienne. La matrialit n'est venue que plus tard, avec Luc. Le
rcit se complique alors et s'agrmente de dtails merveilleux, dans le but vident d'impressionner le
lecteur27.
Cette manire de voir, comme en gnral toute la thorie du miracle, rsulte d'une fausse interprtation
des lois de l'univers. Il en est de mme de l'ide du surnaturel, qui correspond une conception
insuffisante de l'ordre du monde et des rgles de la vie. En ralit, il n'y a rien en dehors de la nature,
laquelle est l'oeuvre divine dans son majestueux panouissement. L'erreur de l'homme provient de l'ide
troite qu'il se fait de la vie et de ses formes, limites pour lui au cercle trac par ses sens. Or, nos sens
n'embrassent qu'une portion fort restreinte de l'empire des choses. Au-del des bornes qu'ils nous
imposent, la vie se dploie sous des aspects riches et varis, sous des formes subtiles, quintessencies, qui
se graduent, se multiplient et se renouvellent l'infini.
A ce domaine de l'invisible appartient le monde fluidique ; il est peupl des esprits des hommes qui ont
habit la terre et ont dpouill leur enveloppe grossire. Ils subsistent sous cette forme subtile dont nous

25
26
27

Jean, XX, 14-17, 24-28.


Voir note, n 9, sur le prisprit ou corps fluidique.
Clment d'Alexandrie rapporte une tradition qui circulait encore de son temps, d'aprs laquelle Jean aurait enfonc sa
main dans le corps de Jsus, et elle aurait pass au travers sans rencontrer de rsistance. (Jsus de Nazareth, par ALBERT
REVILLE, 2 volume, note de la page 470.)

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

25

venons de parler, forme encore matrielle, quoique thre, car la matire a bien des tats qui ne nous sont
pas familiers. Cette forme est l'image ou plutt le canevas des corps charnels que ces esprits ont anims
dans leurs vies successives. Ils passent, mais elle demeure, comme l'me dont elle est l'organisme
indestructible.
Les esprits occupent des situations varies, en rapport avec leur lvation morale. Leur rayonnement,
leur clat, leur puissance, sont d'autant plus grands qu'ils sont arrivs plus haut dans l'chelle des vertus,
des perfections, et qu'ils ont servi avec plus de dvouement la cause du bien et de l'humanit. Ce sont ces
tres ou esprits qui se manifestent toutes les poques de l'histoire et dans tous les milieux, par
l'intermdiaire de sujets spcialement dous, que, suivant les temps, on nomme devins, sibylles, prophtes
ou mdiums.
Les apparitions qui marquent les premiers temps du christianisme, comme les poques bibliques plus
lointaines, ne sont pas des phnomnes isols, mais la manifestation d'une loi universelle, ternelle, qui a
toujours rgl les rapports entre les habitants des deux mondes, le monde de la matire grossire, auquel
nous appartenons, et le monde fluidique, invisible, peupl par les esprits de ceux que nous appelons si
improprement les morts28.
C'est seulement une poque rcente que cet ordre de manifestations a pu tre tudi par la science.
Grce aux observations de nombreux savants, l'existence du monde des Esprits a t tablie d'une manire
positive, et les lois qui le rgissent ont t dtermines avec une certaine prcision.
On a pu constater la prsence, en chaque tre humain, d'un double fluidique, survivant la mort, et,
dans ce double, on a reconnu l'enveloppe imprissable de l'esprit. Ce double, qui se dgage dj dans le
sommeil et l'extase, qui se transporte et agit distance pendant la vie, devient, aprs la sparation
dfinitive du corps charnel, et d'une manire plus complte, le serviteur fidle et le centre des forces
actives de l'esprit.
C'est au moyen de cette enveloppe fluidique que l'esprit prside ces manifestations d'outre-tombe, qui
ne sont plus un secret pour personne, depuis que des commissions scientifiques en ont tudi les multiples
aspects, jusqu' peser et photographier les esprits, comme l'ont fait W. Crookes pour celui de Katie King,
Russell Wallace et Aksakof pour ceux d'Abdullah et de John King29.
C'est ainsi que des phnomnes, tranges sans doute, peu tudis jusqu'ici, mais parfaitement naturels,
puisqu'ils sont produits par des esprits, c'est--dire par des tres semblables nous dans leur principe
essentiel de vie, sont entrs peu peu dans le domaine de l'observation et sont passs dans l'ordre des faits
tablis.
Il est probable que le don des langues, communiqu aux aptres, prsentait des analogies avec le
phnomne que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de xnoglossie. La lumire odique de
Reichenbach et la matire radiante expliquent l'aurole des saints ; les flammes ou langues de feu ,
apparues le jour de la Pentecte, se retrouvent notre poque dans les faits signals au Congrs
spiritualiste de 1900, par le docteur Bayol, snateur des Bouches-du-Rhne30. Enfin, les visions des
martyrs sont des phnomnes du mme ordre que ceux constats de nos jours au moment du dcs de
certaines personnes31. De mme, la disparition du corps du Christ dans le spulcre peut s'expliquer par la
dsagrgation de la matire, observe il y a quelques annes, au cours de sances d'exprimentation
psychique32.

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29

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31
32

Voir mes autres ouvrages, notamment Aprs la mort et Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit.
W. CROOKES, Recherches sur les phnomnes spirites ; RUSSELL WALLACE, le Moderne Spiritualisme ;
AKSAKOF, Animisme et Spiritisme. Voir, pour toute une srie de phnomnes analogues et plus rcents : LEON DENIS,
Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, chap. XX.
Voir Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, p. 332.
Voir la mort d'Etienne, Actes, VII, 55, 56.
Voir Dans l'Invisible, p. 346.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

26

Trop longtemps, les hommes n'ont vu l que des faits miraculeux, provoqus par Dieu mme ou par ses
anges, opinion entretenue soigneusement par les prtres, afin de frapper l'imagination des masses et de les
rendre plus dociles leur pouvoir.
Nous trouvons dans les Ecritures des exemples frquents des mprises dont ces phnomnes furent
l'objet. A Pathmos, Jean voit apparatre un gnie qu'il veut d'abord adorer, mais qui lui affirme tre l'esprit
d'un de ses frres, les prophtes33. Dans ce cas, l'erreur a t dissipe : l'esprit a fait connatre sa
personnalit ; dans combien d'autres la mprise n'a-t-elle pas persist ? Il en est de mme de l'intervention
si frquente des anges dans la Bible. Il faut se mettre en garde contre les tendances des juifs et des
chrtiens attribuer Dieu et ses anges des phnomnes produits par les esprits des morts, et sur
lesquels il appartenait notre poque de faire la lumire, en les replaant dans leur ordre vritable.
A l'poque de Jsus, la croyance l'immortalit tait affaiblie. Les Juifs taient diviss au sujet de la
vie future. Les sceptiques saducens augmentaient en nombre et en influence. Jsus vient. Il ouvre plus
larges les voies qui font communiquer le monde terrestre avec le monde spirituel. Il rapproche les
invisibles des humains tel point qu'ils peuvent correspondre de nouveau. De sa main puissante, il
soulve le voile de la mort et, au sein de l'ombre, des visions apparaissent ; au milieu du silence, des voix
se font entendre ; et ces visions et ces voix viennent affirmer l'homme l'immortalit de sa vie.
Le christianisme primitif a donc ce caractre particulier d'avoir rapproch les deux humanits : terrestre
et cleste ; il a rendu plus intenses les relations entre le monde visible et le monde invisible. En effet, dans
chaque groupe chrtien, comme actuellement dans chaque groupe spirite, on se livrait des vocations ;
on possdait des mdiums parlants, inspirs, effets physiques, comme il est dit au chapitre XII de la I
Eptre de saint Paul aux Corinthiens. Alors, comme aujourd'hui, certains sujets possdaient le don de
prophtie, le don de gurir, de chasser les mauvais esprits34.
Dans l'ptre cite, saint Paul parle aussi du corps spirituel, incorruptible, impondrable :
L'homme est mis en terre comme un corps animal et il ressuscitera comme un corps spirituel ; de
mme qu'il y a un corps animal, il y a un corps spirituel. (I Corinth., XV, 44.)
C'tait un phnomne spirite, l'apparition de Jsus sur la route de Damas, qui avait fait de saint Paul un
chrtien35. Paul n'avait pas connu le Christ et, au moment de cette vision qui dcida de sa destine, il tait
loin d'tre prpar sa tche future : Ne respirant toujours que menaces et carnage contre les disciples
du Seigneur , et pourvu contre eux de lettres d'emprisonnement, il se rendait Damas pour les
perscuter. Ici, l'on n'invoquera pas, comme on pourrait le faire pour les aptres, un phnomne
d'hallucination, provoqu par l'ide constante de leur Matre. D'ailleurs, cette vision ne fut pas isole :
dans tout le cours ultrieur de son existence, Paul resta en rapports constants avec l'invisible et notamment
avec le Christ, dont il recevait les instructions indispensables sa mission. Lui-mme nous apprend qu'il
puise ses inspirations dans ses entretiens secrets avec le fils de Marie.
Saint Paul ne fut pas seulement assist par des Esprits de lumire dont il tait l'interprte, le porteparole36 ; des esprits infrieurs l'obsdaient parfois, et il devait rsister leur influence37. C'est ainsi que
dans tous les milieux, pour l'ducation de l'homme et le dveloppement de sa raison, la lumire et l'ombre,
la vrit et l'erreur se mlent. Il en est de mme dans le domaine du spiritualisme moderne, o tous les
ordres de manifestations se rencontrent, depuis les messages du caractre le plus lev, jusqu'aux
phnomnes grossiers produits par des Esprits arrirs. Mais ceux-l aussi ont leur utilit au point de vue
des lments d'observation et des cas d'identit qu'ils fournissent la science.

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Apoc., XIX, 10.


Actes, XXI, 11 ; XXVII, 22-24 ; III, 3-8 ; V, 12-16 ; VIII, 7 ; IX, 33, 34 ; XIV, 8 et suiv. ; XIX, 11, 12, etc.
Actes, IX, 1-18.
II Corinth., XII, 2-4.
Ibid., XII, 7-9 ; Ephs., VI, 12.

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

27

Saint Paul connaissait ces choses. Instruit par l'exprience, il avertissait les prophtes38, ses frres, de
se tenir en garde contre ces embches. Et il ajoutait comme consquence : Les esprits des prophtes sont
soumis aux prophtes (I Cor., XIV, 32), c'est--dire qu'il ne faut pas accepter aveuglment les
instructions des esprits, mais les soumettre au contrle de la raison.
Dans le mme sens, saint Jean disait :
Mes bien-aims, ne croyez pas tout esprit, mais prouvez si les esprits sont de Dieu. (I Ept., IV,
1.)
Les Actes des Aptres fournissent de nombreuses indications sur les rapports des disciples de Jsus
avec le monde invisible. On y voit comment, en suivant les enseignements des Esprits39, les aptres
acquirent une plus grande largeur de vues. Ils en vinrent ne plus faire de distinction entre les viandes,
ouvrir la barrire qui sparait les Juifs des Gentils, remplacer la circoncision par le baptme40.
Les communications des chrtiens avec les mes des dfunts taient chose si frquente dans les
premiers sicles, que des instructions prcises circulaient parmi eux sur ce sujet.
Hermas, disciple des aptres, le mme que saint Paul fait saluer de sa part dans son Eptre aux
Romains (XVI, 14), indique, son tour, dans son Livre du Pasteur41, les moyens de distinguer entre les
bons et les mauvais esprits.
Dans les lignes suivantes, crites il y a dix-huit cents ans, on croirait lire la description fidle des
sances d'vocations telles qu'elles se pratiquent de nos jours dans beaucoup de milieux :
L'esprit qui vient de la part de Dieu est paisible et humble ; il s'loigne de toute malice et de tout vain
dsir de ce monde, et se met au-dessus de tous les hommes. Il ne rpond pas tous ceux qui l'interrogent,
ni aux personnes particulires, car l'esprit venant de Dieu ne parle pas l'homme quand l'homme le veut,
mais quand Dieu le permet. Donc, lorsqu'un homme qui a un esprit venant de Dieu vient dans l'assemble
des fidles et que l'on a fait la prire, l'esprit remplit cet homme qui parle dans l'assemble comme Dieu
veut. (C'est le mdium parlant.)
Au contraire, on reconnat l'esprit terrestre, vain, sans sagesse et sans force, en ce qu'il s'agite, s'lve
et prend la premire place. Il est importun, bavard et ne prophtise pas sans rcompense. Un prophte de
Dieu n'agit pas ainsi.
Les esprits manifestaient alors leur prsence de mille manires, soit en se rendant visibles42, ou en
dsagrgeant la matire, comme ils le firent pour librer Pierre de ses chanes et l'extraire de sa prison43,
soit encore en provoquant des cas de lvitation44. Ces phnomnes taient parfois si impressionnants, que
des magiciens eux-mmes en taient touchs au point de se convertir45.

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45

On appelait alors les mdiums prophtes.


Dans la version grecque des Evangiles et des Actes, le mot Esprit est souvent isol. Saint Jrme y ajoute celui de Saint,
et ce sont les traducteurs franais de la Vulgate qui en ont fait le Saint-Esprit. (Voir BELLEMARE, Spirite et Chrtien,
pp. 270 et suiv.)
Actes des Aptres, X, 10-16, 28, 29, 44-48 ; XVI, 6-10 ; XXI, 4 ; Ep. aux Romains, XIV, 14 ; I Cor., XII et XIV. - Voir
aussi note n 6.
Ce Livre du Pasteur tait lu dans les glises, comme le sont actuellement les Evangiles et les Eptres, jusqu'au cinquime
sicle. Saint Clment d'Alexandrie et Origne en parlent avec respect. Il figure dans le plus ancien catalogue des livres
canoniques reus par l'Eglise romaine et publi par Caus vers 220.
Actes, VII, 55, 56 ; IX, 10, 12 ; XVI, 9, etc.
Actes, XII, 7-10. Voir aussi V, 19 ; XVI, 26.
Ibid., VIII, 39, 40.
Ibid., VIII, 9-13.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

28

Anims de cet esprit de charit, d'abngation que leur communiquait le Christ, les premiers chrtiens
vivaient dans une troite solidarit. Ils possdaient tout en commun et taient aims de tout le
peuple46 .
La rvlation des esprits se poursuivit longtemps aprs la priode apostolique. Pendant les deuxime et
troisime sicles, les chrtiens s'adressaient directement aux mes des morts pour dcider des points de
doctrine.
Saint Grgoire le thaumaturge, vque de No-Csare, dclare avoir reu de Jean l'Evangliste, dans
une vision, le symbole de la foi, prch par lui son glise47 .
Origne, ce sage que saint Jrme considrait comme le grand matre de l'Eglise aprs les aptres,
parle souvent, dans ses oeuvres, des manifestations des morts.
Dans sa controverse avec Celse, il dit :
Je ne doute pas que Celse ne se moque de moi, mais les railleries ne m'empcheront pas de dire que
beaucoup de personnes ont embrass le christianisme comme malgr elles, leur coeur ayant t tellement
chang soudain par quelque esprit, soit par une apparition, soit dans un songe, qu'au lieu de l'aversion
qu'elles avaient pour notre foi, elles l'ont aime jusqu' mourir pour elle. Je prends Dieu tmoin de la
vrit de ce que je dis : il sait que je ne veux pas rendre recommandable la doctrine de Jsus-Christ par
des histoires fabuleuses, mais par la vrit de faits incontestables48.
L'empereur Constantin tait lui-mme dou de facults mdianimiques et subissait l'influence des
esprits. Les principaux vnements de sa vie, sa conversion au christianisme, la fondation de Byzance,
etc., sont marqus par des interventions occultes. Nous en trouvons la dmonstration dans les faits
suivants, dont nous empruntons le rcit M. Albert de Broglie, historien froid et svre, peu enclin au
mysticisme49 :
Au moment de porter la main sur Rome, un sentiment intrieur pressa Constantin de se recommander
quelque puissance surnaturelle, et d'appeler la protection divine l'aide des forces humaines. Mais
l'embarras tait grand pour un Romain pieux de cet ge... Il se demanda avec anxit de quel Dieu il allait
implorer l'assistance. Il tomba alors dans une mditation rveuse sur les vicissitudes politiques dont il
avait t lui-mme tmoin.
Il constate que placer sa confiance dans la multitude des dieux porte malheur, alors que son pre
Constance, secret adorateur du Dieu unique, avait fini ses jours en paix.
Constantin se dcida prier le Dieu de son pre de prter main-forte son entreprise.
La rponse cette prire fut une vision miraculeuse qu'il racontait lui-mme, bien des annes aprs,
l'historien Eusbe, en l'attestant par serment et avec les dtails suivants : un aprs-midi, pendant une
marche qu'il faisait la tte de ses troupes, il aperut dans le ciel, au-dessus du soleil dj inclin vers
l'occident, une croix de lumire portant cette inscription : 'E (triomphez par ceci). Toute son
arme et beaucoup de spectateurs qui l'environnaient, virent comme lui ce prodige avec stupfaction. Il
demeura fort en peine de savoir ce que signifiait cette apparition. La nuit le trouva encore dans la mme
perplexit. Mais, pendant son sommeil, le Christ lui-mme lui apparut avec la croix qui s'tait fait voir
dans le ciel et lui ordonna de faire faonner, sur ce modle, un tendard militaire dont il se servirait
comme de protection dans les combats. Au point du jour, Constantin se leva et fit part de la rvlation
ses confidents. Sur-le-champ, des orfvres furent appels, et l'Empereur leur donna ses instructions pour
que la croix mystrieuse ft reproduite en or et en pierreries.

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48
49

Ibid., II, 44-47 ; IV, 32-36.


Abrg de l'Histoire ecclsiastique, par l'abb RACINE. Saint Grgoire de Nysse, dans sa Vie de saint Grgoire le
thaumaturge, rapporte cette vision. Voir Oeuvres de saint Grgoire de Nysse, dition de 1638, t. III, pp. 545 et 546.
Origne, dition bndictine de 1733, t. I, pp. 361 et 362.
ALB. DE BROGLIE, l'Eglise et l'Empire romain au quatrime sicle, t. I, pp. 214 et suiv.

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

29

Plus loin, au sujet de l'adoption de Byzance comme capitale de l'Empire, le mme auteur relate ceci :
Quand les yeux de Constantin s'arrtrent sur Byzance, elle ne prsentait plus que les dbris d'une grande
cit. Dans le choix qu'il fit de cette ville, il crut que l'intervention divine ne lui avait pas fait dfaut. Par
une confidence miraculeuse, il avait su, disait-on, qu' Rome l'Empire n'tait pas en sret. Pour ce choix,
on parlait aussi d'un songe, etc. Philostorge rapporte que :
... pendant qu'il (Constantin) traait, une pique la main, la nouvelle enceinte de la ville, ceux qui le
suivaient, voyant qu'il avanait toujours de manire comprendre un espace immense, lui demandrent
respectueusement jusqu'o donc il comptait aller. - J'irai, rpondit-il, jusqu' ce que celui qui est devant
moi s'arrte50.
Il est probable que Constantin subit, sans le savoir, l'influence des invisibles pour tout ce qui devait
favoriser l'tablissement de la nouvelle religion, souvent au dtriment du bien de l'Etat et de ses propres
intrts. Son caractre, sa vie intime n'en furent nullement modifis. Constantin resta toujours cruel et
fourbe, rfractaire la morale vanglique. Ceci dmontre qu'il fut, pour le reste, un instrument entre les
mains des hautes Entits dont la mission tait de faire triompher le christianisme.
Sur la question qui nous occupe, le clbre vque d'Hippone, saint Augustin, n'est pas moins
affirmatif. Dans ses Confessions51, il parle de ses efforts infructueux pour renoncer sa vie de dbauche.
Un jour qu'il priait Dieu avec ferveur pour qu'il l'clairt, il entendit subitement une voix lui rpter
diffrentes reprises ces mots : Tolle et lege, prends et lis. S'tant assur que ces paroles ne provenaient
pas d'un tre vivant, il fut persuad que c'tait un ordre divin lui disant d'ouvrir les saintes Ecritures et d'y
lire le premier passage qui tomberait sous ses regards. Ce furent des conseils de saint Paul sur la puret
des moeurs.
Dans ses lettres, le mme auteur mentionne des apparitions de dfunts, allant et venant dans leur
demeure accoutume, - faisant des prdictions que les vnements ralisent52.
Son trait De Cura pro mortuis parle en ces termes des manifestations des morts :
Les esprits des morts peuvent tre envoys aux vivants ; ils peuvent leur dvoiler l'avenir qu'euxmmes ont appris, soit par d'autres esprits, soit par les anges, soit par une rvlation divine53.
Dans sa Cit de Dieu, au sujet du corps lucide, thr, aromal, qui est le prisprit, il parle des
oprations thurgiques, qui le rendent propre communiquer avec les esprits et les anges et recevoir des
visions.
Saint Clment d'Alexandrie, saint Grgoire de Nysse, dans son Discours catchtique, saint Jrme
lui-mme, dans sa controverse fameuse avec Vigilantius le Gaulois, se prononcent dans le mme sens.
Saint Thomas d'Aquin, l'Ange de l'cole, nous dit l'abb Poussin, professeur au sminaire de Nice, dans
son ouvrage : Le Spiritisme devant l'Eglise (1866), communiquait avec les habitants de l'autre monde,
avec des morts qui lui apprenaient l'tat des mes auxquelles il s'intressait, avec des saints qui le
rconfortaient et lui ouvraient les trsors de la science divine54 .
L'Eglise, par la voix des conciles, crut bon de condamner les pratiques spirites lorsque, de
dmocratique et populaire qu'elle tait l'origine, elle devint despotique et autoritaire. Seule elle voulut
possder le privilge des communications occultes et le droit de les interprter. Tous les laques
convaincus de rapport avec les dfunts furent perscuts comme sorciers et brls.

50
51
52

Philostorge, II, 9. Voir l'Eglise et l'Empire romain au quatrime sicle, par ALB. DE BROGLIE, t. II, p. 153.
Confessions, liv. VIII, ch. XII.

Lettre Evodius, Ep. CLIX, dition des Bndictins, t. II, col. 562, et De Cura pro mortuis, t. VI, col.
523.
53 De Cura pro mortuis, dition bndictine, t. VI, col. 527.
54 On lit dans la Somme (I, qu. 89, 8, 2) : L'esprit (anima separata) peut apparatre aux vivants.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

30

Mais ce monopole des relations avec le monde invisible, malgr ses jugements et ses condamnations,
malgr les excutions en masse, l'Eglise n'a jamais pu l'obtenir. Au contraire, partir de ce moment, les
manifestations les plus clatantes se produisent en dehors d'elle. La source des hautes inspirations, ferme
pour les clercs, reste ouverte pour les hrtiques. L'histoire l'atteste. Ce sont les voix de Jeanne d'Arc, ce
sont les gnies familiers du Tasse et de Jrme Cardan, les phnomnes macabres du moyen ge produits
par des esprits d'ordre infrieur, les convulsionnaires de Saint-Mdard, puis les petits prophtes inspirs
des Cvennes, Swedenborg et son cole ; mille autres faits encore forment une chane ininterrompue, qui,
depuis les manifestations de la plus haute antiquit, nous amne au spiritualisme moderne.
Cependant, une poque rcente, au sein de l'Eglise, quelques rares penseurs scrutaient encore le
problme de l'invisible. Sous le titre : Du Discernement des Esprits, le cardinal Bona, ce Fnelon de
l'Italie, consacrait un ouvrage l'tude des diffrentes catgories d'esprits qui peuvent se manifester aux
hommes.
On a sujet de s'tonner, - dit-il, - qu'il se soit pu trouver des hommes de bon sens qui aient os nier
tout fait les apparitions et les communications des mes avec les vivants, ou les attribuer une
imagination trompe ou bien l'art des dmons.
Ce cardinal ne prvoyait pas les anathmes des prtres catholiques contre le spiritisme55.
Il faut donc le reconnatre, les dignitaires de l'Eglise qui, du haut de la chaire, ont fulmin contre les
pratiques spirites, se sont gars. Ils n'ont pas su comprendre que les manifestations des mes sont une des
bases du christianisme, que le mouvement spirite, vingt sicles de distance, est la reproduction du
mouvement chrtien son origine. Ils n'ont pas su se rappeler temps que nier la communication avec les
morts ou bien l'attribuer l'intervention des dmons, c'est se mettre en contradiction avec les Pres de
l'Eglise et avec les aptres eux-mmes. Dj les prtres de Jrusalem accusaient Jsus d'agir sous
l'influence de Belzbuth. La thorie du dmon a fait son temps ; elle n'est plus de mise aujourd'hui.
En ralit, le spiritisme se retrouve dans tous les milieux, non comme une superstition, mais comme
une loi fondamentale de la nature.
Les rapports entre les hommes et les esprits ont toujours exist, avec plus ou moins d'intensit. Par ce
moyen, une rvlation continue s'est rpandue sur le monde. Il coule travers les temps un grand courant
de puissance spirituelle dont le monde invisible est la source. Parfois ce courant se cache dans l'ombre ; il
se dissimule sous la vote des temples de l'Inde et de l'Egypte, dans les sanctuaires mystrieux de la Gaule
et de la Grce ; il n'est connu que des sages, des initis. Mais parfois aussi, aux poques voulues par Dieu,
il sort des lieux cachs, il reparat au grand jour, la vue de tous ; il apporte l'humanit ces trsors, ces
richesses oublies, qui vont l'embellir, l'enrichir, la rgnrer.
C'est ainsi que les vrits suprieures se rvlent travers les sicles, pour faciliter, stimuler l'volution
des tres. Elles se manifestent par l'intervention au milieu de nous, l'aide de mdiums puissants, des
Esprits de gnie qui ont vcu sur terre, qui y ont souffert pour le bien et la justice. Ces Esprits d'lite sont
retourns la vie de l'espace, mais ils n'ont pas cess de veiller sur l'humanit et de communiquer avec
elle.
A certaines heures de l'histoire, un souffle d'en haut passe sur le monde ; les brumes qui enveloppent la
pense humaine se dissipent ; les superstitions, les doutes, les chimres s'vanouissent ; les grandes lois de
la destine se rvlent, la vrit apparat !
Heureux alors ceux qui savent la reconnatre et l'accueillir !

55

Voir note complmentaire, n 6, la fin du volume.

VI. - ALTERATION DU CHRISTIANISME. LES DOGMES


Comme des paillettes d'or dans les flots troubles d'un fleuve, l'Eglise mle dans son enseignement la
pure morale vanglique au vague de ses propres conceptions.
Nous venons de voir qu'aprs la mort du Matre, les premiers chrtiens possdaient encore, dans leur
commerce avec le monde invisible, une source fconde d'inspirations. Ils en usaient ouvertement. Mais les
instructions des esprits n'taient pas toujours en harmonie avec les vues du sacerdoce naissant, qui, s'il
trouvait un secours dans ces rapports, y rencontrait souvent un contrle svre et parfois mme une
condamnation.
On peut lire dans l'ouvrage du Pre de Longueval56 comment, mesure que s'difie l'oeuvre
dogmatique de l'Eglise dans les premiers sicles, les esprits se dtachent peu peu des chrtiens
orthodoxes, pour inspirer ceux que l'on dsignait alors du nom d'hrsiarques.
Montan, dit aussi l'abb Fleury57, avait deux prophtesses, deux dames nobles et riches, nommes
Priscilla et Maximilla. Crinthe obtenait galement des rvlations58. Apollonius de Tyane comptait
parmi ces hommes favoriss du ciel qui sont assists par un Esprit surnaturel59 . Presque tous les
matres de l'cole d'Alexandrie taient inspirs par des gnies suprieurs.
Tous ces esprits, s'appuyant sur l'aveu de saint Paul : Ce que nous avons maintenant de connaissance
et de prophtie est trs imparfait (I Cor., XIII, 9), apportaient, disaient-ils, une rvlation qui venait
confirmer et complter celle de Jsus.
Ds le troisime sicle ils affirmaient que les dogmes imposs par l'Eglise comme un dfi la raison,
n'taient qu'un obscurcissement de la pense du Christ. Ils combattaient le faste dj excessif et
scandaleux des vques, s'levant avec nergie contre ce qui tait leurs yeux un relchement de la
morale60.
Cette opposition grandissante devenait intolrable aux yeux de l'Eglise. Les hrsiarques , conseills
et dirigs par les esprits, entraient en lutte ouverte avec elle. Ils interprtaient l'Evangile avec une largeur
de vues que l'Eglise ne pouvait admettre sans ruiner ses intrts matriels. Presque tous devenaient
noplatoniciens, acceptant la succession des vies de l'homme et ce qu'Origne appelait les peines
mdicinales , c'est--dire des punitions proportionnes aux fautes de l'me, rincarne en des corps
nouveaux pour racheter son pass et se purifier par la douleur. Cette doctrine, enseigne par les esprits, et
dont Origne et plusieurs Pres de l'Eglise trouvaient, comme nous l'avons vu, la sanction dans les
Ecritures, tait plus conforme la justice et la misricorde divines. Dieu ne peut pas condamner les
mes des supplices ternels aprs une seule vie, mais doit leur fournir les moyens de se relever par des
existences laborieuses, par des preuves acceptes avec rsignation, supportes avec courage.
Cette doctrine d'esprance et de progrs n'inspirait pas, aux yeux des chefs de l'Eglise, assez de terreur
du pch et de la mort. Elle ne permettait pas d'asseoir sur des bases assez solides l'autorit du sacerdoce.
L'homme, pouvant se racheter lui-mme de ses fautes, n'avait pas besoin du prtre. Le don de prophtie, la
communication constante avec les esprits taient des forces qui minaient sans cesse le pouvoir de l'Eglise.
Celle-ci, effraye, et sous prtexte des abus que ces pratiques engendraient, rsolut de mettre un terme
cette lutte en touffant le prophtisme. Elle imposa silence tous ceux, invisibles ou humains, qui, dans le
but de spiritualiser le christianisme, affirmaient des ides dont l'lvation l'pouvantait.
Aprs avoir vu pendant trois sicles dans le don de prophtie ou de mdiumnit, que tous pouvaient
acqurir, suivant la promesse des aptres, un moyen souverain pour lucider les problmes religieux et
56
57
58
59
60

Histoire de l'Eglise gallicane, t. I, p. 84.


Hist. eccl., liv. IV, 6.
Ibid., liv. II, 3.
Ibid., liv. I, 9.
Pre DE LONGUEVAL, Histoire de l'Eglise gallicane, I, 84.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

32

fortifier la foi, l'Eglise en vint dclarer que tout ce qui provenait de cette source tait illusion pure ou
oeuvre du dmon. Elle s'affirma, du haut de son autorit, comme tant elle-mme la seule prophtie
vivante, l'unique rvlation perptuelle et permanente. Tout ce qui n'manait pas d'elle fut condamn,
honni. Et ce ct grandiose de l'Evangile, dont nous avons parl, toute l'oeuvre des prophtes qui le
compltait et l'clairait, fut rejet dans l'ombre. Il ne fut plus question des esprits ni de l'lvation des tres
sur l'chelle des existences et des mondes ; plus de rachat des fautes commises, plus de progrs raliss et
de travaux poursuivis travers l'infini des espaces et du temps.
On perdit de vue tous ces enseignements ; on oublia la vritable nature des dons de prophtie, au point
que les commentateurs modernes des Ecritures disent que la prophtie n'tait que le don d'expliquer aux
fidles les mystres de la religion61. Les prophtes taient pour eux l'vque et le prtre qui jugeaient,
par le don du discernement et les rgles de l'Ecriture, si ce qui est dit vient de l'esprit de Dieu ou de l'esprit
du dmon . Contradiction absolue avec l'opinion des premiers chrtiens, qui voyaient dans les prophtes
des inspirs, non de Dieu, mais des esprits, comme le dit saint Jean dans le passage dj cit de sa
premire Eptre (IV, 1).
Un moment, on avait pu croire que la doctrine de Jsus, allie aux vues profondes des philosophes
alexandrins, allait prvaloir sur les tendances du mysticisme judo-chrtien et pousser l'humanit dans la
voie large du progrs, vers la source des hautes inspirations spirituelles. Mais les hommes dsintresss,
aimant la vrit pour elle-mme, n'taient pas assez nombreux dans les conciles. Des doctrines mieux
adaptes aux intrts terrestres de l'Eglise furent labores par ces assembles clbres, qui ne cessrent
d'immobiliser et matrialiser la religion. C'est par elles et sous l'influence souveraine des pontifes romains
que fut lev, travers les sicles, cet chafaudage de dogmes bizarres, qui n'ont rien de commun avec
l'Evangile et lui sont de beaucoup postrieurs ; la pense humaine, semblable un aigle captif, impuissant
dployer ses ailes et ne voyant plus qu'un coin du ciel, y fut enferme pendant longtemps comme dans
un tombeau.
Cette construction massive, qui barre le chemin l'humanit, est sortie de terre en 325, avec le concile
de Nice, et s'est acheve en 1870, avec le dernier concile de Rome. Elle a pour fondement le pch
originel, pour couronnement l'immacule conception et l'infaillibilit papale.
C'est par cette oeuvre monstrueuse que l'homme apprit connatre ce Dieu impitoyable et vengeur, cet
enfer toujours bant, ce paradis ferm tant d'mes vaillantes, tant de nobles intelligences, et facilement
conquis par une vie de quelques jours termine aprs le baptme, ou par une confession in extremis,
conceptions qui ont pouss tant d'tres humains l'athisme et au dsespoir.
*
* *
Examinons les principaux dogmes et mystres dont l'ensemble constitue l'enseignement des Eglises
chrtiennes. Nous en trouvons l'expos dans tous les catchismes orthodoxes.
C'est d'abord cette trange conception de l'Etre divin qui aboutit au mystre de la Trinit, un seul Dieu
en trois personnes : le Pre, le Fils et le Saint-Esprit.
Jsus avait apport au monde une notion de la divinit peu connue au judasme. Le Dieu de Jsus n'est
plus le despote partial et jaloux qui protge Isral contre les autres peuples ; c'est le Dieu, pre de
l'humanit. Toutes les nations, tous les hommes sont ses enfants. C'est le Dieu en qui tout vit, s'agite et
respire, immanent dans la nature et dans la conscience humaine.
Pour le monde paen comme pour les Juifs, cette notion de Dieu contenait toute une rvolution morale.
A des hommes qui taient arrivs tout diviniser et craindre tout ce qu'ils avaient divinis, la doctrine
de Jsus rvlait l'existence d'un seul Dieu, Crateur et Pre, par qui tous les hommes sont frres et au
nom de qui ils se doivent assistance et affection. Elle rendait possible la communion avec ce Pre, par

61

LE MAISTRE DE SACY, Commentaires de saint Paul (I, 3 ; 22, 29).

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

33

l'union fraternelle des membres de la famille humaine. Elle ouvrait tous la voie de la perfection par
l'amour du prochain et le dvouement l'humanit.
Cette doctrine, simple et grande la fois, devait lever l'esprit humain jusqu' des hauteurs imposantes,
vers ce foyer divin dont chaque homme peut sentir en lui le rayonnement. Comment cette ide si pure de
la divinit, qui pouvait rgnrer le monde, a-t-elle t transforme au point de devenir mconnaissable ?
C'est l le rsultat des passions et des intrts matriels qui entrrent en action dans le monde chrtien
aprs la mort de Jsus.
La notion de la Trinit, tire d'une lgende hindoue qui tait l'expression d'un symbole, vint obscurcir
et dnaturer cette haute ide de Dieu. L'intelligence humaine pouvait s'lever jusqu' cette conception de
l'Etre ternel qui embrasse l'univers et donne la vie toute crature. Elle ne peut s'expliquer comment
trois personnes s'unissent pour constituer un seul Dieu. La question de consubstantialit n'lucide en rien
le problme. En vain nous ferait-on observer que l'homme ne peut connatre la nature de Dieu. Ici, il ne
s'agit pas des attributs divins, mais de la loi des nombres et de la mesure, loi qui rgle tout dans l'univers,
mme les rapports rattachant la raison humaine la Raison suprme des choses.
Pourtant cette conception trinitaire, si obscure, si incomprhensible, avait un grand avantage aux yeux
de l'Eglise. Elle lui permettait de faire de Jsus-Christ un Dieu. Elle donnait au puissant Esprit qu'elle
considre comme son fondateur, une autorit, un prestige dont l'clat rejaillissait sur elle et assurait son
pouvoir. C'est l le secret de son adoption par le concile de Nice. Les discussions et les troubles que cette
question souleva agitrent les esprits pendant trois sicles ; ils ne cessrent que par la proscription des
vques ariens, ordonne par l'empereur Constance, et le bannissement du pape Libre, qui avait refus de
sanctionner la dcision du concile62.
La divinit du Christ, rejete par trois conciles, parmi lesquels le plus important fut celui d'Antioche
(269), est proclame en ces termes, en 325, par celui de Nice :
L'Eglise de Dieu, catholique et apostolique, anathmatise ceux qui disent qu'il y avait un temps o le
Fils n'existait pas, ou qu'il n'existait pas avant d'avoir t engendr.
Cette dclaration est en contradiction formelle avec les vues des aptres. Alors que tous croyaient le
Fils cr par le Pre, les vques du quatrime sicle proclament le Fils gal au Pre, ternel comme lui,
engendr et non cr , donnant ainsi un dmenti au Christ lui-mme, qui disait et rptait : Mon Pre
est plus grand que moi.
Pour justifier cette affirmation, l'Eglise s'appuie sur certaines paroles du Christ qui, si elles sont
exactes, ont t mal comprises, mal interprtes. Par exemple, dans Jean (X, 33) il est dit : Nous te
lapidons, parce qu'tant homme, tu te fais Dieu.
La rponse de Jsus dtruit cette accusation et rvle sa pense intime : N'est-il pas crit dans votre
loi : J'ai dit : Vous tes des dieux ? (Jean, X, 34)63.
Si elle a appel dieux ceux qui la parole de Dieu est adresse... (Jean, X, 35.)
Chacun sait que les anciens, Latins et Orientaux, appelaient dieux tous ceux qui, un titre quelconque,
s'levaient au-dessus du commun des hommes64. Le Christ, cette qualification abusive, prfrait celle
de fils de Dieu pour dsigner ceux qui recherchaient et observaient les enseignements divins. C'est ce qu'il
explique dans le verset suivant :
Heureux ceux qui procurent la paix, car ils seront appels fils de Dieu. (Matth., V, 9.)
Les aptres donnaient le mme sens cette expression :

62
63
64

Voir, pour les dtails de ces faits, E. BELLEMARE, Spirite et Chrtien, p. 212.
Ces paroles se rapportent au passage suivant du psaume LXXXII, v. 6 : J'ai dit : Vous tes Dieux et vous tes tous
enfants du Trs-Haut.
Voir note complmentaire, n 8.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

34

Tous ceux qui sont conduits par l'esprit de Dieu sont enfants de Dieu. (Saint Paul, Ep. aux
Romains, VIII, 14.)
Jsus le confirme en plusieurs circonstances :
Direz-vous que je blasphme, moi que le Pre a sanctifi et qu'il a envoy dans le monde, parce que
j'ai dit : Je suis le fils de Dieu ? (Jean, X, 36)65.
Jsus rpond un Isralite : Pourquoi m'appelles-tu bon ? Personne n'est bon, sinon Dieu seul.
(Luc, XVIII, 19.) - Je ne puis rien faire par moi-mme. Je ne cherche point faire ma volont, mais la
volont du Pre qui m'a envoy. (Jean, V, 30.)
Les paroles suivantes sont plus explicites encore :
Vous cherchez me tuer, moi qui suis un homme, qui vous ai dit la vrit que j'ai apprise de Dieu.
(Jean, VIII, 40.)
Si vous m'aimez, vous vous rduirez de ce que je vais mon Pre, car mon Pre est plus grand que
moi. (Jean, XIV, 28.)
Jsus dit Madeleine : Va vers mes frres et dis-leur que je monte vers mon Pre et votre Pre, vers
mon Dieu et votre Dieu. (Jean, XX, 17.)
Ainsi, bien loin d'noncer l'ide sacrilge qu'il tait Dieu, en toutes circonstances Jsus parle de l'Etre
infini comme la crature doit parler du Crateur, ou bien comme un subordonn parle de son seigneur.
Sa mre elle-mme ne croyait pas sa divinit, et pourtant qui et t plus autoris l'admettre ?
N'avait-elle pas reu la visite de l'ange lui annonant la venue de l'Enfant, bni par le Trs-Haut et conu
par sa grce66 ? Pourquoi, alors, cherche-t-elle entraver son oeuvre, en s'imaginant qu'il a perdu
l'esprit67 ? Il y a l une contradiction manifeste.
De leur ct, les aptres ne voyaient en Jsus qu'un missionnaire, un envoy d'en haut, un esprit
suprieur, sans doute, par ses lumires et ses vertus, mais un esprit humain. Leur attitude envers lui, leur
langage, le prouvent clairement. S'ils l'avaient considr comme un dieu, ne se seraient-ils pas prosterns
devant lui, n'est-ce pas genoux qu'ils lui eussent adress la parole ? Tandis que leur dfrence et leur
respect ne dpassaient pas ce que l'on doit un matre, un homme minent. C'est d'ailleurs ce titre de
matre (en hbreu rabbi), qu'ils lui dcernaient habituellement. Les Evangiles en font foi. Quand ils
l'appellent Christ, ils ne voient dans cette qualification que le synonyme d'envoy de Dieu :
Pierre rpondit : Tu es le Christ ! (Marc, VIII, 29.)
La pense des aptres se trouve explique, claire, par certains passages des Actes (II, 22). Pierre
s'adresse la foule :
Hommes isralites, coutez mes paroles. Jsus le Nazaren a t un homme (vir), approuv de Dieu
parmi vous, par les effets de sa puissance, par les miracles qu'il a faits par lui au milieu de vous.
On trouve la mme pense exprime en Luc (XXIV, 19) :
Jsus de Nazareth a t un prophte puissant en oeuvres et en paroles devant Dieu et devant tout le
peuple.
Si les premiers chrtiens avaient cru la divinit du Christ, s'ils en avaient fait un dieu, il est fort
probable que leur religion se serait noye dans la multitude de celles qu'admettait l'empire romain,
relevant chacune de divinits particulires. La flamme d'enthousiasme qui animait les aptres, l'nergie

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67

Si, dans son langage parabolique, Jsus se dnomme parfois fils de Dieu, il se dsigne bien plus frquemment sous le titre
de fils de l'homme.Cette expression se retrouve soixante-seize fois dans les Evangiles.
Luc, I, 26-28.
Marc, III, 21.

ALTERATION DU CHRISTIANISME.

35

invincible des martyrs, avaient leur source dans la rsurrection de Jsus. Le considrant comme un
homme semblable eux, ils voyaient dans cette rsurrection la preuve manifeste de leur propre
immortalit. Saint Paul confirme trs nettement cette opinion, lorsqu'il dit :
Si les morts ne ressuscitent pas, Jsus-Christ n'est donc pas ressuscit, et si Christ n'est pas ressuscit,
notre prdication est vaine et votre foi est vaine aussi. Il se trouverait mme que nous sommes de faux
tmoins par rapport Dieu, car nous avons rendu de lui ce tmoignage qu'il a ressuscit Jsus-Christ ; or
il ne l'a point ressuscit, si les morts ne ressuscitent point68.
Ainsi, pour les disciples de Jsus, comme pour tous ceux qui tudient attentivement et sans passion le
problme de cette merveilleuse existence, le Christ, selon l'expression qu'il s'applique lui-mme, n'est que
le prophte de Dieu, c'est--dire l'interprte, le porte-parole de Dieu, un esprit dou de facults
spciales, de pouvoirs exceptionnels et non suprieurs la nature humaine. Sa clairvoyance, ses
inspirations, le don de gurir qu'il possdait un si haut point, se retrouvent diffrentes poques et
divers degrs chez d'autres hommes.
On peut constater l'existence de ces facults chez les mdiums de nos jours, non pas groupes, runies,
de manire constituer une personnalit puissante comme celle du Christ, mais disperses, rparties un
grand nombre d'individus. Les gurisons de Jsus ne sont pas des miracles69, elles sont les effets d'un
pouvoir fluidique et magntique que nous retrouvons, plus ou moins dvelopp, chez certains gurisseurs
de notre poque. Ces pouvoirs sont sujets des variations, des intermittences que nous constatons chez
le Christ lui-mme, comme le prouvent ces versets de l'Evangile de Marc (VI, 4, 5) :
Et Jsus leur dit : Un prophte n'est mpris que dans sa patrie, dans sa maison et dans sa famille. Et
il ne put faire l aucun miracle.
Tous ceux qui ont observ de prs les phnomnes du spiritisme, du magntisme et de la suggestion, et
ont remont des effets la cause qui les produit, tous ceux-l savent qu'il existe une grande analogie entre
les gurisons opres par le Christ et celles qu'obtiennent nos praticiens modernes. Comme lui, mais avec
moins de force et de succs, les gurisseurs spirites traitent les cas d'obsession et de possession, et l'aide
de passes, d'attouchements, par l'imposition des mains, dlivrent les malades des maux causs par
l'influence des esprits impurs, de ceux que l'Ecriture dsigne sous le nom de dmons :
Et le soir tant venu, on lui prsenta plusieurs dmoniaques dont il chassa les mauvais esprits par sa
parole ; il gurit tous ceux qui taient malades. (Matth., VIII, 16.)
La plupart des maladies nerveuses proviennent des troubles causs par des influences trangres dans
notre organisme fluidique ou prisprit. La mdecine, qui tudie simplement le corps matriel, n'a pu
dcouvrir la cause de ces maux et les remdes applicables. Aussi est-elle presque toujours impuissante
les gurir. L'action fluidique de certains hommes, soutenue par la volont, la prire et l'assistance des
Esprits levs, peut faire cesser ces troubles, rendre l'enveloppe fluidique des malades ses vibrations
normales, et contraindre les mauvais esprits la retraite. C'est ce qu'obtenaient facilement Jsus et, aprs
lui, les aptres et les saints.
*
* *

68
69

Cor., XV, 13-15.


Ce que l'on nomme miracles, ce sont des phnomnes produits par l'action de forces inconnues, que la science dcouvre
tt ou tard. Il ne peut y avoir de miracle dans le sens de drogation aux lois naturelles.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

36

Les connaissances rpandues parmi les hommes par le spiritualisme moderne nous permettent de
mieux comprendre, de mieux dfinir la haute personnalit du Christ. Jsus tait un missionnaire divin,
dou de grands pouvoirs, et un mdium incomparable. Lui-mme l'affirme :
Je n'ai point parl de moi-mme, mais celui qui m'a envoy, le Pre, m'a lui-mme prescrit ce que je
dirais et de quoi je parlerais. (Jean, XII, 49.)
A toutes les races humaines, toutes les grandes poques de l'histoire, Dieu a envoy ses
missionnaires, Esprits suprieurs, arrivs par leurs efforts et leurs mrites au plus haut degr de la
hirarchie spirituelle. On peut suivre travers les temps la trace de leurs pas. Leurs fronts dominent de
haut la foule des humains, qu'ils ont pour tche de diriger vers les sommets intellectuels. Le Ciel les a
arms pour les luttes de la pense ; de lui ils ont reu courage et puissance.
Jsus est un de ces missionnaires divins, et il est le plus grand de tous. Dpouill de la fausse aurole
de sa divinit, il nous parat plus imposant. Ses souffrances, ses dfaillances, sa rsignation, nous
laissaient presque insensibles venant d'un dieu. Elles nous touchent, elles nous meuvent profondment
chez un frre. Jsus est de tous les enfants des hommes le plus digne d'admiration. Il est bien grand
lorsqu'il enseigne sur la montagne, parmi la foule des humbles. Il est plus grand encore sur le Calvaire,
lorsque l'ombre de sa croix s'tend sur le monde, au soir du supplice.
Nous voyons en lui l'homme arriv au point final de son volution, et c'est dans ce sens qu'on peut
l'appeler dieu, conciliant ainsi les partisans de sa divinit avec ceux qui la nient. L'humanit et la divinit
du Christ reprsentent les points extrmes de son individualit, comme elles le font pour tout tre humain.
Au terme de son volution, chacun de nous deviendra un Christ et ne fera plus qu'un avec le Pre ; il
sera parvenu l'tat divin.
Le passage de Jsus sur la terre, ses enseignements, ses exemples, ont laiss des traces ineffaables, et
son influence s'tendra sur les sicles venir. Aujourd'hui encore, il prside aux destines du globe sur
lequel il a vcu, aim, souffert. Gouverneur spirituel de ce monde, il est venu l'entraner par son sacrifice
dans la voie du bien. Et c'est aussi sous sa direction occulte, c'est avec son appui que s'opre cette
rvlation nouvelle, qui, sous le nom de spiritualisme moderne, vient rtablir sa doctrine, rendre aux
hommes le sentiment de leurs devoirs, la connaissance de leur nature et de leurs destines.

VII. - LES DOGMES (suite), LES SACREMENTS,


LE CULTE
Le pch originel est le dogme fondamental sur lequel repose tout l'difice des dogmes chrtiens. Ide
vraie, au fond, mais fausse dans la forme et dnature par l'Eglise. Vraie en ce sens que l'homme souffre
de l'intuition qu'il conserve des fautes commises dans ses vies antrieures et des consquences qu'elles
entranent pour lui. Cependant cette souffrance est personnelle et mrite. Nul n'est responsable des fautes
d'autrui, s'il n'y a particip. Prsent sous son aspect dogmatique, le pch originel, qui punit toute la
postrit d'Adam, c'est--dire l'humanit entire, de la dsobissance du premier couple, pour la sauver
ensuite par une iniquit plus grande, l'immolation d'un juste, est un outrage la raison et la morale,
considres dans leurs principes essentiels : la justice et la bont. Il a plus fait pour loigner l'homme de la
croyance en Dieu, que toutes les attaques et toutes les critiques de la philosophie.
Ce n'est pas impunment, en effet, que l'on tente de sparer, dans la pense et dans la conscience, l'ide
de Dieu et celle de justice. On jette par l le trouble dans les mes, et l'on provoque un travail mental qui
aboutit forcment la ruine d'une des deux ides. Or, c'est l'ide de Dieu qui a failli prir, car l'homme ne
peut voir en Dieu que la plus haute personnification de la justice, de la sagesse et de l'amour. Toutes les
perfections doivent se trouver runies en l'Etre ternel.
De son pass coupable, l'homme a perdu le souvenir prcis, mais il en a conserv le vague sentiment.
De l est venue cette conception du pch originel, que l'on retrouve dans plusieurs religions, et de
l'expiation qu'il ncessite. Cette conception errone a donn naissance celles de la chute, du rachat et de
la rdemption par le sang du Christ, aux mystres de l'incarnation de la vierge-mre, de l'immacule
conception, en un mot tout l'chafaudage du catholicisme70.
Tous ces dogmes constituent une vritable ngation de la raison et de la justice divine, si on les prend
la lettre, comme le veut l'Eglise, et dans leur sens matriel.
Il n'est pas admissible que Dieu ait cr l'homme et la femme la condition qu'ils ne s'instruiraient pas.
Il est moins admissible encore qu'il ait, pour une seule dsobissance, condamn leur postrit et
l'humanit entire la mort et l'enfer.
Que penserait-on , - dit avec raison E. Bellemare, - d'un juge qui condamnerait un homme sous le
prtexte qu'il y a des milliers d'annes, un de ses anctres a commis un crime ? C'est cependant le rle
odieux que le catholicisme attribue au juge suprme, Dieu.
C'est par de telles donnes que se justifient l'loignement et la haine que certains penseurs ont conus
pour l'ide de Dieu. C'est l ce qui explique, sans l'excuser, l'accusation vhmente d'un crivain clbre :
Dieu, c'est le mal.
Si on considre le dogme du pch originel et de la chute pour ce qu'il est rellement, c'est--dire
comme un mythe, une lgende orientale, tels qu'il s'en trouve dans toutes les cosmogonies antiques ; si
l'on souffle sur ces chimres, aussitt tout l'difice des dogmes et des mystres s'croule. Que restera-t-il
alors du christianisme ? peut-on me demander. Il restera ce qu'il y a en lui de vraiment grand, de vivant,
de rationnel, c'est--dire tout ce qui est susceptible d'lever et de fortifier l'humanit.
*
* *
Reprenons notre examen. La souverainet de Dieu, nous disent les thologiens, se manifeste par la
prdestination et la rdemption. Dieu tant souverain absolu, sa volont est la cause dernire et dcisive

70

La dchance de l'humanit en Adam , - dit l'abb de Noirlieu dans son Catchisme philosophique l'usage des gens
du monde, - et sa rparation en Jsus-Christ sont les deux grands faits sur lesquels repose le christianisme. Sans le
dogme du pch originel, on ne conoit plus la ncessit du Rdempteur. Aussi rien n'est enseign plus explicitement par
l'Eglise que la chute d'Adam et ses funestes consquences pour tous ses descendants.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

38

de tout ce qui s'accomplit dans l'univers. Augustin est l'auteur de ce dogme, qu'il tablit dans sa lutte
contre les Manichens, partisans de deux principes opposs : le bien et le mal, et contre Plage, qui
revendiquait les droits de la libert humaine. Toutefois, Augustin s'en rapporte, pour dfendre son dogme,
l'autorit de saint Paul, vritable crateur de la doctrine et de la prdestination, dont l'expos, peu
concluant pour nous, se trouve au chapitre IX de l'Eptre aux Romains.
Selon saint Paul, dont la thorie a t reprise successivement par Augustin, par les rformateurs du
seizime sicle, puis par Jansnius, Pascal, etc., l'homme ne peut faire son salut par ses propres oeuvres,
sa nature le portant invinciblement au mal.
Cette inclination funeste est le rsultat de la chute du premier homme et de la corruption qui en dcoule
sur l'humanit entire, cette corruption tant devenue l'hritage de tous les fils d'Adam. C'est par la
conception que se transmet aux enfants le pch. Ce dogme s'appelle le traducianisme, et les Eglises
chrtiennes ne semblent pas s'apercevoir que, par cette affirmation monstrueuse, elles se font les allies du
matrialisme, qui proclame la mme thorie sous le nom de loi de l'hrdit.
Tous les hommes, perdus par le pch d'Adam, seraient livrs la damnation ternelle, si Dieu, dans sa
misricorde, n'et trouv un moyen de les sauver. Ce moyen, c'est la rdemption. Le fils de Dieu s'est fait
homme. Dans sa vie terrestre, il a accompli la volont de son Pre et donn satisfaction sa justice, en
s'offrant en holocauste pour le salut de tous ceux qui se rattachent son Eglise.
Il rsulte de ce dogme que les fidles ne sont pas sauvs par un exercice de leur libre volont, ni par
leurs propres mrites, car il n'y a pas de libre arbitre en face de la souverainet de Dieu, mais par l'effet
d'une grce que Dieu accorde ses lus. En poussant cet argument dans toutes ses consquences logiques,
on pourrait dire : c'est Dieu qui attire les lus ; c'est Dieu qui endurcit les pcheurs. Tout se fait par la
prdestination divine. Adam n'a donc pas pch par son libre arbitre. C'est Dieu, souverain absolu, qui l'a
prdestin la chute.
Ce dogme aboutit des rsultats si dplorables, que Calvin lui-mme, qui l'a affirm avec toutes ses
consquences, l'appelle, en parlant des hommes prdestins l'ternelle damnation, un dcret horrible
(decretum horribile). Mais Dieu a parl, ajoute-t-il, et la raison doit se soumettre.
Dieu a parl ! O et par qui a-t-il parl ? Dans des textes obscurs, oeuvre d'une imagination trouble.
Et, pour imposer de telles vues, pour les asseoir dans les esprits, Calvin n'a pas recul devant l'emploi
de la violence. Le bcher de Servet nous l'atteste.
Logique terrible qui, procdant de vrits mal comprises, comme nous l'avons dit plus haut, se confond
dans ses propres sophismes et en appelle au fer et au feu pour s'imposer et trancher des questions
inextricables, pour lucider un imbroglio cr par l'ignorance et les passions.
Comment, - ripostait Plage Augustin, - Dieu nous pardonne nos propres pchs et il nous
attribuerait ceux d'autrui ?
*
* *
Il y a, - dit saint Paul71, - un seul Dieu, et un seul mdiateur72 entre Dieu et les hommes : JsusChrist, homme.
Mdiateur, c'est--dire intermdiaire, mdium incomparable, trait d'union entre l'humanit et Dieu,
voil Jsus ! Mdiateur et non rdempteur, car l'ide de rdemption ne supporte pas l'examen. Elle est
contraire la justice divine ; elle est contraire l'ordre majestueux de l'univers. Parmi les mondes qui
roulent dans l'espace, la terre n'est pas le seul lieu de douleur. Il est d'autres sjours de souffrances o les
mes, captives dans la matire, apprennent, comme ici-bas, dompter leurs vices et acqurir des qualits
qui leur faciliteront l'accs des mondes heureux.
71
72

I p. Timothe, II, 5.
Cette expression de mdiateur est applique en outre trois fois Jsus par l'auteur de l'Eptre aux Hbreux.

LES DOGMES, LES SACREMENTS, LE CULTE.

39

Si le sacrifice de Jsus tait ncessaire pour sauver l'humanit terrestre, Dieu devrait le mme secours
aux autres humanits malheureuses. Mais le nombre des mondes infrieurs o dominent les passions
matrielles tant illimit, le fils de Dieu serait condamn par l mme des souffrances et des sacrifices
sans fin. Une telle hypothse est inadmissible.
Par son sacrifice, disent d'autres thologiens, Jsus a vaincu le pch et la mort, car la mort est le
salaire du pch et un effroyable dsordre dans la cration73 .
Cependant, on meurt depuis la venue de Jsus comme l'on mourait avant lui. La mort, considre par
certains chrtiens comme une consquence du pch et une punition de l'tre, est pourtant une loi
naturelle et une transformation ncessaire au progrs et l'lvation de l'me. Elle ne peut tre un lment
de dsordre dans l'univers. La juger de cette faon, n'est-ce pas mconnatre la sagesse divine ? C'est ainsi
qu'en partant d'un point de vue erron, les hommes d'Eglise en arrivent aux conceptions les plus tranges.
Lorsqu'ils affirment que, par sa mort, Jsus s'est offert Dieu en holocauste pour le rachat de
l'humanit, cela n'quivaut-il pas dire, pour ceux qui croient la divinit du Christ, qu'il s'est offert luimme ? et de quoi a-t-il rachet les hommes ? Ce n'est pas des peines de l'enfer, puisque l'on nous rpte
chaque jour que les hommes morts en tat de pch mortel sont condamns aux peines ternelles.
Le mot de pch n'exprime lui-mme qu'une ide confuse. La violation de la loi amne en chaque tre
un amoindrissement moral, une rvolte de la conscience, qui est une cause de souffrance intime et une
diminution des perceptions animiques. Ainsi l'tre se punit lui-mme. Dieu n'intervient pas ; il ne peut
tre ni atteint, ni offens, car Dieu est l'infini et l'absolu ; aucun tre ne saurait lui causer un tort
quelconque.
Si le sacrifice de Jsus a rachet les hommes du pch, pourquoi baptise-t-on encore ? Cette
rdemption, dans tous les cas, ne peut s'tendre qu'aux seuls chrtiens, ceux qui ont connu et accept la
doctrine du Nazaren. Elle aurait donc laiss en dehors de sa sphre d'action la plus grande partie de
l'humanit ? Encore aujourd'hui, il y a sur terre un milliard d'hommes qui vivent en dehors des Eglises
chrtiennes, dans l'ignorance de leurs lois, privs de cet enseignement sans l'observation duquel, nous diton, il n'y a pas de salut . Que penser de vues aussi opposes aux vritables principes de justice et
d'amour qui rgissent les mondes ?
Non, la mission du Christ n'tait pas de racheter par son sang les fautes de l'humanit. Le sang, mme
d'un Dieu, ne saurait racheter personne. C'est nous-mmes qui devons nous racheter de l'ignorance et du
mal ; rien d'extrieur nous ne le pourrait. Voil ce que les esprits affirment par milliers sur tous les
points du monde. Des sphres de lumire o tout est paix et srnit, le Christ est descendu dans nos
rgions obscures et troubles, pour nous montrer le chemin qui mne vers Dieu : tel est son sacrifice.
L'effusion d'amour qu'il rpand sur les hommes, son identification avec eux dans leurs joies comme dans
leurs peines, telle est la rdemption qu'il nous offre et qu'il dpend de nous d'accepter. D'autres, avant lui,
ont pouss les peuples dans la voie du bien et de la vrit. Aucun ne l'a fait avec cette exquise douceur,
avec cette tendresse profonde qui caractrise l'enseignement de Jsus. Aucun n'a su comme lui nous
apprendre pratiquer les vertus modestes et caches. L est la puissance, la grandeur morale de
l'Evangile ; l est l'lment vital du christianisme, qui s'affaisse sous le poids des dogmes bizarres dont il
est surcharg.
*
* *
Le dogme des peines ternelles doit retenir notre attention. Arme redoutable entre les mains du prtre
aux ges de foi, menace suspendue sur la tte de l'homme, il a t pour l'Eglise un moyen incomparable de
domination.

73

DE PRESSENSE, Jsus-Christ, son temps, sa vie, son oeuvre, p. 654. On retrouve cette opinion chez plusieurs auteurs
catholiques.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

40

D'o vient cette conception de Satan et de l'enfer ? Uniquement des fausses notions que le pass nous a
lgues de l'ide de Dieu. Toute l'humanit primitive a cru aux dieux du mal, aux puissances des tnbres,
et cette croyance s'est traduite en lgendes effrayantes, en images terribles, qui se sont transmises de
gnration en gnration et ont inspir un grand nombre de mythes religieux. Les forces mystrieuses de
la nature, dans leurs manifestations, jetaient la terreur dans l'esprit des premiers hommes. Partout autour
d'eux, dans l'ombre, ils croyaient voir se dresser des formes menaantes prtes les saisir, les treindre.
Ces puissances mauvaises, l'homme les a personnifies, individualises ; par l, il a cr les dieux du mal.
Et ces traditions lointaines, hritage des races disparues, perptues d'ge en ge, se retrouvent encore
dans les religions actuelles.
De l Satan, l'ternel rvolt, l'ternel ennemi du bien, plus puissant que Dieu mme, puisqu'il rgne en
matre sur le monde, et que les mes, cres pour le bonheur, tombent pour la plupart sous son empire ;
Satan, la ruse, la perfidie en personne, et puis l'enfer et ses tortures raffines, dont la peinture affole les
esprits simples.
C'est ainsi que, dans tous les domaines de la pense, l'homme terrestre a substitu aux pures lumires
de la raison, que Dieu lui donna comme un guide sr, les chimres de son imagination trouble.
Il est vrai que notre poque sceptique et railleuse ne croit plus gure au diable, mais les prtres n'en
continuent pas moins enseigner son existence et celle de l'enfer. De temps autre, on peut entendre, du
haut de la chaire, se drouler la description des chtiments rservs aux damns ou celle des mfaits de
Satan. Et il ne s'agit pas ici de modestes chaires de campagne, c'est sous les votes de Notre-Dame de
Paris que le P. Janvier prononait ces paroles, lors du carme de 1907 :
Quantit d'esprits s'imaginent que le dmon n'est qu'un symbole, une figure littraire ne rpondant
rien dans la cration, une potique fiction, un mot servant dsigner le mal et les passions : c'est une
erreur. Le dmon est, dans la doctrine catholique, un tre rel, ayant sa vie propre, son domaine, son
action... Mais ce qui est infiniment plus redoutable, c'est l'action ordinaire, continue, exerce par Satan sur
la cration, son intervention relle et cache dans la marche des choses, dans le cours des saisons, dans la
germination des plantes, dans le dchanement des vents et des temptes74.
Ainsi l'Eglise s'enfonce dans les doctrines du pass. Elle continue proscrire la science et la
connaissance, introduire le dmon en toutes choses, jusque dans le domaine, de la psychologie moderne.
Elle menace des flammes ternelles tout homme qui cherche s'affranchir d'un Credo que sa raison et sa
conscience repoussent. Entre ses mains, l'Evangile de l'amour est devenu un instrument d'pouvante.
Sans doute, l'Eglise est fonde recommander la prudence ses fidles, mais elle aurait tort de leur
interdire les pratiques spirites, sous prtexte qu'elles manent du dmon. Est-ce un dmon, l'esprit qui
tmoigne de son repentir et demande des prires ? Est-ce un dmon, celui qui nous invite la charit, au
pardon ? Dans la plupart des cas, Satan, au lieu d'tre ce personnage plein de ruse et de malice dpeint par
l'Eglise, manquerait totalement de bon sens, en ne s'apercevant pas qu'il travaille contre lui-mme. S'il est
de mauvais esprits, auxquels, juste titre, pourrait s'appliquer ce terme de dmon, il ne faut pas oublier
non plus que ces dmons sont perfectibles. Ce sont, par exemple, les criminels que la peine de mort
envoie dans l'autre vie le blasphme la bouche et la haine au coeur. Ceux-l rpandent en tout temps sur
les humains leurs mauvaises influences ; plus forte raison en sera-t-il de mme, s'ils se prsentent aux
sances spirites et qu'il n'y ait pas, pour les repousser, un faisceau de volonts nergiques.
Ne suffit-il pas de rflchir, de considrer un instant l'oeuvre divine pour rejeter toute croyance au
dmon ? Comment admettre que le foyer suprme du bien et du beau, que la source inpuisable de bont,
de misricorde, ait pu crer cet tre hideux et malfaisant ? Comment croire que Dieu lui ait donn, avec la
science du mal, tout pouvoir sur le monde, et livr, comme une proie facile, toute la famille humaine ?
Non, Dieu n'a pu crer l'immense majorit de ses enfants pour les perdre, pour faire leur malheur ternel ;
Dieu n'a pas donn la puissance celui qui doit en abuser le plus, au plus pervers, au plus mchant. Cela
est inacceptable, indigne d'une me qui croit la justice, la bont du Crateur. Admettre Satan et l'enfer

74

P. JANVIER, Expos de la mthode catholique. Le Vice et le Pch. - Voir aussi La Libre Parole du 3 novembre 1907.

LES DOGMES, LES SACREMENTS, LE CULTE.

41

ternel, c'est faire injure la divinit. De deux choses l'une : ou Dieu a la prescience, et il a su quels
seraient les rsultats de son oeuvre ; en la ralisant, il s'est fait le bourreau de ses cratures ; ou bien il n'a
pas prvu ce rsultat, il n'a pas la prescience, il est faillible comme son oeuvre ; et alors, en proclamant
l'infaillibilit du Pape, l'Eglise l'a lev au-dessus de Dieu. C'est avec de telles affirmations que l'on
pousse les peuples au scepticisme, au matrialisme. De ce chef, l'Eglise romaine encourt les plus graves
responsabilits.
Quant aux chtiments rservs aux coupables comme sanction pnale et pour assurer
l'accomplissement de la loi de justice, il n'est pas besoin d'en chercher d'imaginaires.
Si nous jetons les yeux autour de nous, nous verrons que partout, sur terre, la douleur nous guette. Il
n'est pas ncessaire de sortir de ce monde pour trouver des souffrances proportionnes toutes les fautes,
des conditions expiatoires pour tous les coupables. Pourquoi chercher l'enfer dans des rgions
chimriques ? L'enfer est autour de nous. Quel est le vritable sens de ce mot ? Lieu infrieur ! Or, la terre
est un des mondes infrieurs de l'univers. La destine de l'homme ici-bas est parfois assez dure, et la
somme de ses maux assez grande, sans assombrir encore par des conceptions fantastiques les perspectives
de l'avenir. De telles vues sont un outrage envers Dieu. Il ne peut y avoir de maux ternels, mais
seulement des maux temporaires, appropris aux ncessits de la loi de progrs et d'volution. Le principe
des rincarnations successives est plus quitable que la notion de l'enfer ternel ; il ralise la justice et
l'harmonie dans l'univers. C'est au cours de nouvelles et pnibles existences terrestres que le coupable
rachte ses fautes passes. La loi de la destine se tisse, pour chacun de nous, sur la trame de nos actions
bonnes et mauvaises, qui, toutes, se rpercutent travers les temps avec leurs consquences heureuses ou
funestes. Ainsi, chacun prpare son ciel ou son enfer.
L'me, dans la partie infrieure de son volution, enferme dans le cercle des vies terrestres, hsitante,
incertaine, ballotte entre des attractions diverses, ignorante des grandes destines qui l'attendent et du but
de la cration, erre, faiblit, s'abandonne aux passions, aux courants matriels qui l'entranent. Mais, peu
peu, par le dveloppement de ses forces psychiques, de ses connaissances, de sa volont, l'me s'lve,
s'affranchit des influences infrieures et plane dans les rgions divines.
Un temps viendra o le mal ne sera plus la condition de cette vie, o les tres, purifis par la
souffrance, aprs avoir reu la longue ducation des sicles, quitteront la voie obscure pour s'avancer vers
l'ternelle lumire. Les humanits, unies par les liens d'une solidarit troite et d'une profonde affection,
marcheront de progrs en progrs, de perfections en perfections, vers le grand foyer, vers le but suprme,
qui est Dieu, accomplissant ainsi cette oeuvre du Pre qui n'a pas voulu la perte, mais le salut de tous ses
enfants.
*
* *
Le principal argument des dfenseurs de la thorie de l'enfer est que l'offense faite par l'homme, tre
fini, Dieu, tre infini, est par suite, infinie et mrite une peine ternelle. Or, tout mathmaticien nous
dira que le rapport d'une quantit finie l'infini est nul. On pourrait retourner l'argument et dire que
l'homme, ignorant et fini, ne saurait offenser l'infini et que son offense est nulle par rapport celui-ci. Il
ne peut faire de mal qu' lui-mme, en retardant son lvation et en s'attirant les souffrances que tout acte
coupable engendre.
Les chefs de l'Eglise sont-ils rellement convaincus de l'existence de l'enfer ternel, et ne voient-ils pas
l plutt un pouvantail illusoire, mais ncessaire la conduite de l'humanit ? C'est ce que l'on pourrait
croire en commentant les paroles suivantes du traducteur de la Vulgate, Saint Jrme :
... Tels sont les motifs sur lesquels s'appuient ceux qui veulent faire entendre qu'aprs les supplices et
les tourments, il y aura des soulagements, ce que l'on doit cacher quant prsent ceux qui la crainte

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

42

est utile, afin que, redoutant les supplices, ils s'abstiennent de pcher (Quae nunc abscondenda sunt ab
his quibus timor est utilis, ut, dum supplicia reformidant, peccare desistant)75.
Il est vrai que saint Jrme n'a pas craint de faire figurer dans le texte de l'Evangile selon saint
Matthieu ces expressions : le feu ternel, le supplice ternel . Mais les mots hbreux que l'on a ainsi
traduits ne semblent nullement avoir le sens que les Latins leur ont attribu76.
Telle ne peut tre la pense de celui qui a dit : Dieu ne veut qu'aucun de ces petits prisse. Ces
paroles sont confirmes par celles des aptres :
Dieu veut que tous les hommes soient sauvs et viennent la connaissance de la vrit. (Saint Paul,
I Timoth., II, 4.)
Dieu est le sauveur de tous les hommes. (Saint Paul, I Timoth., IV, 10.)
Dieu ne veut qu'aucun homme prisse, mais que tous viennent la pnitence. (Saint Pierre, II Ept.,
III, 9.)
Plusieurs, parmi les Pres de l'Eglise, abondent dans le mme sens. C'est d'abord le matre d'Origne,
saint Clment d'Alexandrie, qui dit :
Le Christ sauveur opre finalement le salut de tous, et non pas seulement de quelques privilgis. Le
souverain Matre a tout dispos, soit dans l'ensemble, soit dans les dtails, pour que ce but dfinitif ft
atteint77.
C'est ensuite saint Grgoire de Nysse qui se prononce de la manire la plus formelle contre l'ternit
des peines. Pour lui :
Il y a ncessit que l'me immortelle soit purifie de ses souillures et gurie de toutes ses maladies.
Les preuves terrestres ont pour objet d'oprer cette gurison, qui s'achve aprs la mort, lorsqu'elle n'a pu
tre acheve ds cette vie. Quand Dieu fait souffrir le pcheur, ce n'est pas dans un esprit de haine ni de
vengeance ; il veut ramener l'me Lui, qui est la source de tout bonheur. Le feu de la purification ne dure
que pendant un temps convenable, et le seul but de Dieu est de rendre dfinitivement tous les hommes
participants des biens qui constituent son essence78.

75
76

77
78

Saint Jrme, Oeuvres, dition bndictine de 1704, t. III, col. 514. Saint Jrme cite les textes suivants : Rom., XI, 25,
26, 32 ; Miche, VII, 9, 19, etc.
Le mot ternel, qui se rencontre frquemment dans les Ecritures, ne parat pas devoir tre pris la lettre, mais comme une
de ces expressions emphatiques et hyperboliques habituelles aux Orientaux. Nous avons tort d'oublier que tout est images
et symboles dans leurs crits. Que de promesses prtendues ternelles, faites au peuple hbreu ou ses chefs, n'ont eu
qu'une ralisation restreinte ! O est cette terre que les Isralites devaient possder ternellement ? - in aeternum (Pentateuque, passim) O sont ces pierres du Jourdain que Dieu annonait devoir tre pour son peuple un monument
ternel (Josu, IV, 7.) O est cette ligne de Salomon, qui devait rgner ternellement sur Isral (I, Paralipom., XXII, 10)
et tant d'autres promesses identiques ?
Dans tous ces cas, le mot ternel parat signifier simplement de longue dure. Le terme hbreu lam, traduit par ternel, a
pour racine le verbe lam, cacher. Il exprime une priode dont la fin est inconnue. Il en est de mme du mot grec aon et
du mot latin aeternitas. Celui-ci a pour racine aetas, ge. Eternit, dans le sens o nous entendons ce terme aujourd'hui, se
dirait en grec aidios et en latin sempiternus, de semper, toujours. (Voir abb J. PETIT, Rsurrection, du mois d'avril
1903.)
Les peines ternelles signifieraient alors : sans dure limite. Pour qui n'en voit pas le terme, elles sont ternelles. Les
mmes formes de langage sont usites par les potes latins Horace, Virgile, Stace et d'autres. Tous les monuments
impriaux dont ils parlent doivent avoir, disent-ils, une dure ternelle.
Tir de l'Examen critique des doctrines de la Religion chrtienne, de PATRICE LAROQUE. Les paroles sont cites en
grec.
Tir de l'Examen critique des doctrines de la Religion chrtienne, de PATRICE LAROQUE.

LES DOGMES, LES SACREMENTS, LE CULTE.

43

De nos jours, c'est Mgr Mric, directeur de Saint-Sulpice, qui expose trs longuement, dans ses
ouvrages, la thorie de la mitigation des peines79. Et l'Eglise, sentant peut-tre que l'ide d'un enfer
ternel a fait son temps, ne s'est pas oppose la publication de cette thse.
La notion du purgatoire, moyen terme adopt par l'Eglise, est issue des mmes proccupations. Celle-ci
a recul devant l'normit des peines ternelles, appliques certaines fautes lgres. La question du
purgatoire est de la plus haute importance, car elle peut constituer un lien, un trait d'union entre les
doctrines catholiques et celles du spiritualisme moderne. Dans la pense de l'Eglise romaine, le purgatoire
est un lieu non dfini, indtermin. Rien n'empche le catholique de concevoir les peines purificatrices de
l'me sous la forme de vies plantaires ultrieures, tandis que le protestant orthodoxe, pour adopter la
notion des vies successives, est oblig de faire table rase de ses croyances, o le purgatoire n'a aucune
place.
Dans la plupart des cas, le purgatoire, c'est la vie terrestre et les preuves qu'elle comporte. Cela, les
premiers chrtiens ne l'ignoraient pas. L'Eglise du moyen ge a cart cette explication, qui et entran
l'affirmation de la pluralit des existences de l'me et la ruine de l'institution des indulgences, source de
grands profits pour les pontifes romains. On sait quels abus en sont sortis.
*
* *
En ralit, Satan n'est qu'une allgorie. Satan, c'est le symbole du mal. Mais le mal n'est pas, sur la
terre, un principe ternel, coexistant avec le bien. Il passera. Le mal, c'est l'tat transitoire des tres en voie
d'volution.
Il n'y a ni lacune ni imperfection dans l'univers. L'oeuvre divine est harmonique et parfaite. Cette
oeuvre, l'homme n'en voit qu'un fragment, et cependant il veut la juger d'aprs ses perceptions restreintes.
L'homme, par sa vie prsente, n'est qu'un point dans le temps et dans l'espace. Pour juger la cration, il lui
faudrait l'embrasser tout entire, mesurer la chane des mondes qu'il est appel parcourir, et la
succession des existences qui l'attendent au sein des sicles venir. Ce vaste ensemble chappe ses
conceptions ; de l ses erreurs ; de l l'infirmit de ses jugements.
Presque toujours, ce que nous appelons le mal n'est que la souffrance ; mais celle-ci est ncessaire, car,
seule, elle mne la comprhension. Par elle, l'homme apprend diffrencier, analyser ses sensations.
L'me est une tincelle sortie de l'ternel foyer crateur. C'est par la souffrance qu'elle arrive son plein
clat, la pleine conscience d'elle-mme. La douleur est comme l'ombre qui fait ressortir et apprcier la
lumire. Sans la nuit, contemplerions-nous les toiles ? La douleur brise la chane des fatalits matrielles
et ouvre l'me des chappes vers la vie suprieure.
Au point de vue physique, le mal, la souffrance, sont souvent des choses relatives et de pure
convention. Les sensations varient l'infini suivant les personnes ; agrables pour les unes, elles seront
douloureuses pour les autres. Il est des mondes trs diffrents du milieu terrestre, o tout serait pnible
pour nous, alors que d'autres hommes y peuvent vivre commodment.
Si nous faisons abstraction du milieu troit o nous vivons, le mal ne nous apparatra plus comme une
cause fixe, un principe immuable, mais comme des effets passagers, variant suivant les individus, se
transformant et s'attnuant avec leur perfectionnement.
L'homme, ignorant au dbut de sa course, doit dvelopper son intelligence et sa volont par des efforts
constants. Dans sa lutte contre la nature, son nergie se trempe, son tre moral s'affirme et grandit. C'est
grce cette lutte que le progrs se ralise, que se poursuit l'ascension de l'humanit montant d'tapes en
tapes, de degrs en degrs, vers le bien et le mieux, conqurant elle-mme sa prpondrance sur le
monde matriel.

79

Mgr MERIC, l'Autre Vie, t. II, appendice.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

44

Si l'homme avait t cr heureux et parfait, il serait rest confondu dans la perfection divine ; il
n'aurait pu individualiser le principe spirituel qui est en lui. Il n'y aurait eu ni travail, ni efforts, ni progrs
dans l'univers ; rien que l'immobilit, l'inertie. L'volution des tres serait remplace par une morne et
monotone perfection. Ce serait le paradis catholique.
Sous le fouet de la ncessit, sous l'aiguillon du besoin et de la douleur, l'homme marche, avance,
s'lve, et de vies en vies, de progrs en progrs, arrive poser sur le monde le sceau de son intelligence
et de sa domination.
Il en est de mme du mal moral. Comme le mal physique, ce n'est l qu'un aspect passager, une forme
transitoire de la vie universelle. L'homme fait le mal par ignorance, par faiblesse, et ses actes ragissent
sur lui. Le mal est la lutte qui se produit entre les puissances infrieures de la matire et les puissances
suprieures qui constituent son tre pensant, son vritable moi. Mais du mal et de la souffrance natront un
jour la flicit et la vertu. Quand l'me aura vaincu les influences matrielles, ce sera pour elle comme si
le mal n'avait jamais exist.
Ce n'est donc pas l'enfer qui lutte contre Dieu ; ce n'est pas Satan qui jette ses filets sur le monde. Non,
c'est, l'me humaine qui cherche sa voie dans l'ombre, c'est elle qui fait effort pour s'affirmer dans sa
personnalit grandissante, et, aprs bien des dfaillances, des chutes et des relvements, dompte ses vices,
conquiert la force morale et la vraie lumire. C'est ainsi que, lentement, d'ge en ge, travers le flux et le
reflux des passions, le progrs s'accentue, le bien se ralise.
L'empire du mal, ce sont les mondes infrieurs et tnbreux ; c'est la foule des mes arrires qui
s'agitent dans les voies de l'erreur et du crime, tourbillonnant dans le cercle des existences matrielles, et,
sous le choc des preuves, sous le fouet de la douleur, mergent lentement de cet abme d'ombre,
d'gosme et de misre, pour s'illuminer des rayons de la science et de la charit. Satan, c'est l'ignorance,
c'est la matire et ses lourdes influences ; Dieu, c'est la connaissance, c'est la clart sublime, dont un reflet
claire toute conscience humaine.
La marche de l'humanit se poursuivra vers les hauts sommets. L'esprit moderne s'affranchira de plus
en plus des prjugs du pass. La vie perdra l'aspect farouche des sicles de fer, pour devenir le champ
pacifique et fcond o l'homme travaillera au dveloppement de ses facults et de ses qualits morales.
Nous n'en sommes pas encore l : le mal n'est pas teint sur la terre, la lutte n'est pas termine. Les
vices, les passions couvent au fond de l'me humaine. Des conflits redoutables, des temptes sociales sont
craindre. Partout, de sourds grondements, des revendications ardentes se font entendre. La lutte est
ncessaire dans les mondes de la matire, ncessaire pour arracher l'homme sa torpeur, ses jouissances
grossires, pour prparer l'avnement d'une socit nouvelle. Comme l'tincelle jaillit du choc des
cailloux, ainsi, du choc des passions peut surgir un idal nouveau, une forme plus haute de la justice, sur
laquelle l'humanit modlera ses institutions.
Dj l'homme moderne sent augmenter en lui la conscience de son rle et de sa valeur. Bientt il se
sentira rattach l'univers, participant sa vie immense ; pour toujours, il se saura citoyen du ciel. Par son
intelligence, par son me, l'homme saura agir, collaborer l'oeuvre universelle ; son tour, il deviendra
crateur, ouvrier de Dieu.
La rvlation nouvelle lui aura appris se connatre, connatre la nature de l'me, son rle et ses
destines. Elle lui montrera le double pouvoir qu'il possde sur le monde de la matire et sur le monde de
l'esprit. Toutes les incohrences, toutes les contradictions apparentes de l'oeuvre divine s'expliqueront
pour lui. Ce qu'il appelait le mal physique et le mal moral, tout ce qui lui apparaissait comme la ngation
du bien, du beau, du juste, tout s'unifiera dans les lignes d'une oeuvre puissante et forte, dans l'harmonie
de lois sages et profondes. L'homme verra se dissiper le rve effrayant, le cauchemar de la damnation ; il
lvera son me vers l'espace que remplit la pense divine, vers l'espace d'o descend le pardon de toutes
les fautes, le rachat de tous les crimes, la consolation pour toutes les douleurs, vers l'espace rayonnant o
rgne l'ternelle misricorde.
Les puissances de l'enfer se seront vanouies pour jamais ; le rgne de Satan aura pris fin ; l'me,
affranchie de ses terreurs, se rira des fantmes qui, si longtemps, l'ont pouvante !

LES DOGMES, LES SACREMENTS, LE CULTE.

45

*
* *
Parlerons-nous de la rsurrection de la chair, dogme d'aprs lequel les atomes de notre corps charnel,
parpills, disperss en mille corps nouveaux, doivent se runir un jour, reconstituer notre enveloppe et
figurer au dernier jugement.
Les lois de l'volution matrielle, la circulation incessante de la vie, le jeu des molcules qui passent en
courants innombrables de formes en formes, d'organismes en organismes, rendent cette thorie
inadmissible. Le corps humain se modifie constamment ; les lments qui le composent se renouvellent
entirement en quelques annes. Aucun des atomes actuels de notre chair ne se retrouvera la mort, pour
peu que notre vie se prolonge, et ceux qui constitueront alors notre enveloppe seront disperss aux quatre
vents du ciel.
La plupart des Pres de l'Eglise l'entendaient autrement. Ils connaissaient l'existence du prisprit, de ce
corps fluidique, subtil, impondrable, qui est l'enveloppe permanente de l'me, avant, pendant, et aprs la
vie terrestre ; ils l'appelaient corps spirituel. Saint Paul, Origne et les Pres alexandrins affirmaient son
existence. Pour eux, les corps des anges et des lus, forms de cet lment subtil, taient incorruptibles,
dlis, tnus et souverainement agiles80 .
Aussi n'attribuaient-ils la rsurrection qu' ce corps spirituel, lequel rsume en sa substance
quintessencie toutes les enveloppes grossires, prissables que l'me a revtues, puis abandonnes, dans
ses prgrinations travers les mondes.
Le prisprit, en pntrant de son nergie toutes les matires passagres de la vie terrestre, est bien, en
effet, le corps essentiel.
La question tait, par l, simplifie. Cette croyance des premiers Pres au corps spirituel jetait, en
outre, d'assez vives lumires sur le problme des manifestations occultes.
Tertullien dit (De Carne Christi, ch. VI) :
Les anges ont un corps qui leur est propre et se pouvant transfigurer en une chair humaine ; ils
peuvent, pour un temps, se faire voir aux hommes et communiquer visiblement avec eux.
Que l'on tende aux Esprits des morts le pouvoir que Tertullien attribue aux anges, et voil le
phnomne des matrialisations et des apparitions expliqu !
D'un autre ct, si l'on consulte les Ecritures avec attention, on remarquera que le sens grossier attribu
de nos jours par l'Eglise la rsurrection n'est nullement justifi. On n'y rencontrera pas les termes :
rsurrection de la chair, mais plutt ressusciter d'entre les morts (a mortuis resurgere), et, dans un sens
plus gnral : la rsurrection des morts (resurrectio mortuorum). La diffrence est grande.
D'aprs les textes, la rsurrection prise dans le sens spirituel, c'est la renaissance la vie de l'Au-del,
la spiritualisation de la forme humaine pour ceux qui en sont dignes, et non l'opration chimique qui
reconstituerait des lments matriels ; c'est l'puration de l'me et de son prisprit, canevas fluidique sur
lequel le corps matriel est form pour le temps de la vie terrestre.
C'est ce que l'aptre s'vertuait faire entendre :
L'homme est sem dans la corruption, il se reconstruit dans l'incorruptibilit ; il est sem dans
l'ignominie, il se reconstruit dans la gloire ; il est sem dans l'infirmit, il se reconstruit dans la puissance.
Il est sem corps animal, il se reconstruit corps spirituel... Je vous le dis, mes frres, la chair et le sang ne
peuvent hriter le royaume de Dieu, ni la corruption hriter l'incorruptibilit81.

80
81

Voir note complmentaire, n 9.


I Ept. aux Corinthiens, XV, 42-50 (traduit sur le texte grec) ; voir aussi XV, 52-56 ; Ept. aux
Philipp., III, 21 ; puis saint Jean, V, 28 et 29 ; saint Ignace, Ept. aux Tralliens, IX, 1.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

46

Plusieurs thologiens adoptent cette interprtation, en donnant aux corps ressuscits des proprits
inconnues la matire charnelle, en les faisant lumineux, agiles comme des esprits, subtils comme
l'ther, et impassibles82 .
Tel est le vritable sens de la rsurrection des morts, comme l'entendaient les premiers chrtiens. Si
l'on voit, une poque postrieure, apparatre dans certains documents, et en particulier dans le Symbole
apocryphe des aptres, le mot de rsurrection de la chair, c'est toujours dans le sens de rincarnation83, c'est--dire de retour la vie matrielle, - acte par lequel l'me revt une nouvelle chair pour parcourir le
champ de ses existences terrestres.
*
* *
Le christianisme, sous le triple aspect qu'il a revtu de nos jours : catholicisme romain, protestantisme
orthodoxe, ou religion grecque, ne s'est donc pas constitu tout d'une pice et en un seul moment, comme
certains le croient, mais lentement, travers les sicles, au milieu de ttonnements, de luttes acharnes, de
dchirements profonds. Chaque dogme, s'difiant sur un autre, venait affirmer ce que les temps antrieurs
avaient ni. Le dix-neuvime sicle lui-mme a vu promulguer deux des dogmes les plus contests, les
plus controverss, ceux de l'immacule conception et de l'infaillibilit papale, dont un prtre catholique de
grande valeur a pu dire : Ils inspirent peu de vnration, lorsqu'on a vu comment on les fait84.
Cependant, cette oeuvre des sicles, dont la tradition ecclsiastique a fait une doctrine inintelligible,
aurait pu devenir le vtement d'une religion raisonnable, conforme aux donnes de la science et aux
exigences du sens commun, si, au lieu de prendre chaque dogme la lettre, on avait voulu y voir une
image, un transparent symbole. En le dpouillant de son caractre surnaturel, on pourrait presque toujours
y trouver une ide philosophique, un substantiel enseignement.
Par exemple, la Trinit, dfinie par l'Eglise un seul Dieu en trois personnes , ne serait, ce point de
vue, qu'un concept de l'esprit reprsentant la Divinit sous trois aspects essentiels. La Loi, vivante et
immuable : c'est le Pre ; la Raison ou sagesse ternelle : c'est le Fils ; l'Amour, puissance cratrice et
fcondante : c'est le Saint-Esprit.
L'incarnation du Christ, c'est la divine sagesse descendant du ciel dans l'humanit, y prenant corps,
pour former un type de perfection morale offert en exemple aux hommes, qu'il initie la grande loi du
sacrifice.
Le pch originel, les fautes dont l'homme est responsable, sont celles de ses vies antrieures, qu'il doit
tcher d'effacer par son mrite, son courage et sa rsignation dans l'preuve.
On pourrait expliquer ainsi, d'une faon simple, claire, rationnelle, tous les dogmes anciens du
christianisme, ceux qui dcoulent de la doctrine secrte enseigne dans les premiers sicles et dont on a
perdu la cl, mconnu le sens.
Quant aux dogmes modernes, on ne peut voir en eux qu'un produit de l'ambition sacerdotale. Ils n'ont
t promulgus que pour rendre plus complet l'asservissement des mes.
Mais, si profonde que soit la pense philosophique cache sous le symbole, elle ne saurait suffire
dsormais une restauration des croyances humaines. Les lois suprieures et les destines de l'me nous
sont rvles par des voix plus autorises que celles des penseurs de l'antiquit ; ce sont celles des tres
qui habitent l'espace et vivent de cette vie fluidique qui sera la ntre un jour.

82
83
84

Abb PETIT, la Rnovation religieuse, pp. 48-53. Voir aussi note n 9, la fin de ce volume.
Abb PETIT, ouvrage cit, p. 53.
Pre MARCHAL, l'Esprit consolateur, p. 24.

LES DOGMES, LES SACREMENTS, LE CULTE.

47

Cette rvlation servira de base aux croyances de l'avenir, car elle apporte une dmonstration clatante
de cet Au-del dont l'me a soif, de ce monde spirituel auquel elle aspire, et que les religions lui ont
prsent jusqu'ici sous des formes si incompltes ou si chimriques.
*
* *
L'explication rationnelle des dogmes peut s'tendre aux sacrements, institutions respectables, si on les
considre comme des figures symboliques, comme des moyens d'entranement moral et de discipline
religieuse, mais qu'on ne saurait prendre la lettre, dans le sens impos par l'Eglise.
Ce que nous avons dit du pch originel nous conduit considrer le baptme comme une simple
crmonie d'initiation ou de Conscration, car l'eau est impuissante dbarrasser l'me de ses souillures.
La confirmation ou imposition des mains tait l'acte de transmission des dons fluidiques, du pouvoir de
l'aptre une autre personne, qu'il mettait ainsi en relations avec l'invisible85. Ce pouvoir se justifiait par
des mrites acquis au cours de vies antrieures.
La pnitence et la rmission des pchs ont donn naissance la confession, publique d'abord et faite
d'autres chrtiens ou directement Dieu, puis auriculaire dans l'Eglise catholique et s'adressant au prtre.
Celui-ci, devenu seul arbitre, a jug ce moyen indispensable pour s'clairer et discerner les cas o
l'absolution est mrite. Mais peut-il jamais se prononcer avec certitude ? La contrition du pnitent, nous
dit l'Eglise, est ncessaire. Et cette contrition, comment tablir qu'elle est relle et suffisante ? La dcision
du prtre dcoule de l'aveu des fautes ; est-il jamais certain que cet aveu soit complet ?
Si nous consultons tous les textes sur lesquels repose l'institution de la confession86, nous n'y trouvons
qu'une chose : c'est que l'homme doit convenir de ses torts envers le prochain ; c'est qu'il doit avouer ses
fautes devant Dieu. De ces textes se dgage plutt cette considration : la conscience individuelle est
sacre ; elle relve directement de Dieu. Rien n'y vient justifier la prtention du prtre de s'riger en juge.
Que dit saint Paul, en parlant de la communion et de ceux qui en sont dignes :
Que chacun s'prouve soi-mme. (I Eptre aux Corinthiens, XI, 28.)
Il reste muet en ce qui concerne la confession, considre de nos jours comme indispensable en pareille
circonstance.
Saint Jean Chrysostome, dans un cas semblable, s'crie :
Rvlez votre vie Dieu ; confessez vos pchs Dieu ; confessez-les votre juge, en le priant,
sinon de la voix, au moins mentalement, et priez-le de telle sorte qu'il vous pardonne. (Homlie XXXI
sur l'Ept. aux Hbreux.)
La confession auriculaire n'a jamais t pratique dans les premiers temps du christianisme ; elle ne
vient pas de Jsus-Christ, mais des hommes.
Quant la rmission des pchs, dduite de ces paroles clbres du Christ : Ce qui est li sur la terre
sera li dans les cieux , il semble que cette forme de langage s'applique plutt aux habitudes, aux gots
matriels contracts par l'esprit durant la vie terrestre, et qui l'enchanent fluidiquement la terre aprs sa
mort.
Puis vient l'Eucharistie ou prsence relle du corps et du sang de Jsus-Christ, l'hostie consacre, le
sacrifice de la croix renouvel tous les jours, sur les milliers d'autels de la catholicit, la voix du prtre,
et l'absorption par les fidles du corps vivant et saignant du Christ, selon la formule du catchisme du
concile de Trente :

85
86

Actes, VIII, 17 ; XIX, 6, etc.


Matth., III, 6 ; Luc, XVIII, 13 ; Jacques, Ept., V, 16 ; Jean, I Ept., I, 9 ; etc.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

48

Ce n'est pas seulement le corps de Jsus-Christ qui est contenu dans l'Eucharistie, avec tout ce qui
constitue un corps vritable, comme les os et les nerfs ; c'est Jsus-Christ tout entier.
D'o vient ce mystre affirm par l'Eglise ? De paroles de Jsus, prises la lettre, et qui avaient un
caractre purement symbolique. Ce caractre est nettement indiqu, d'ailleurs, par la phrase qu'il ajoute :
Faites ceci en mmoire de moi87 . Par l, le Christ carte toute ide de prsence relle. Il n'a
videmment voulu parler que de son corps spirituel, personnifiant l'homme rgnr par l'esprit de charit
et d'amour. La communion entre l'tre humain et la nature divine s'opre par l'union morale avec Dieu ;
elle se ralise par les lans puissants de l'me vers son Pre, par des aspirations constantes vers le foyer
divin. Toute crmonie matrielle est vaine, si elle ne correspond un tat lev de la pense et du coeur.
Ces conditions tant remplies, elle tablit, au contraire, comme l'origine, un rapport mystrieux entre
l'homme fervent et le monde invisible. Des influences magntiques descendent sur cet homme et sur
l'assemble dont il fait partie, et plusieurs en ressentent les bienfaits.
*
* *
Le culte religieux est un hommage lgitime rendu la Toute-Puissance ; c'est l'lvation de l'me vers
son Crateur, le rapport naturel et essentiel de l'homme avec Dieu. Les pratiques de ce culte sont utiles ;
les aspirations qu'elles veillent, la posie consolatrice qui en dcoule, sont un soutien pour l'homme, une
protection contre ses passions. Mais, pour parler l'esprit et au coeur du croyant, le culte doit tre sobre
dans ses manifestations ; il doit renoncer un dploiement de richesse matrielle toujours nuisible au
recueillement et la prire. Il ne doit laisser aucune place aux superstitions puriles. Simple et grand dans
ses formes, il doit donner l'impression de la majest divine.
Dans les ges lointains, le culte extrieur a presque toujours dpass les limites que lui assigne une foi
pure et leve. Emport par le fanatisme religieux rsultant de son ignorance et de son infriorit morale,
l'homme a offert la Divinit des sacrifices sanglants ; le prtre a enferm l'esprit des gnrations dans un
rseau de crmonies terrifiantes.
Les temps ont chang ; l'intelligence s'est dveloppe ; les moeurs se sont adoucies ; mais l'oppression
sacerdotale se manifeste encore de nos jours, dans ces rites sous lesquels l'ide de Dieu se voile et
s'obscurcit, dans ce crmonial dont le luxe et l'clat captivent les sens et dtournent la pense du but
lev qu'elle poursuit. Ne sent-on pas sous ce faste, sous ces pompes brillantes du catholicisme, un esprit
de domination qui cherche tout envahir, tout enlacer, et, sous ces formes diverses, par ces pratiques
extrieures, s'loigne de plus en plus du vritable idal chrtien ?
Il est ncessaire, il est urgent que le culte rendu Dieu redevienne simple, austre dans son principe
comme dans ses manifestations. Que de progrs se raliseraient, si le culte, pratiqu dans la famille,
permettait tous ses membres, groups et recueillis, d'lever dans un mme lan de foi leurs penses et
leurs coeurs vers l'Eternel ; si, des poques fixes, tous les croyants se runissaient pour entendre, d'une
bouche autorise, la parole de vrit ! Alors, la doctrine de Jsus, mieux comprise, serait aime et
pratique ; le culte, redevenu simple et sincre, exercerait une action efficace sur les mes.
Malgr tout, le culte romain s'obstine conserver des formes empruntes aux anciennes religions
orientales, formes qui ne disent plus rien au coeur et sont pour les fidles une habitude routinire, sans
influence sur leur vie morale. Il persiste s'adresser Dieu, depuis deux mille ans, dans une langue que
l'on ne comprend plus, avec des paroles que les lvres murmurent, mais dont on ne saisit plus le sens.
Toutes ces manifestations tendent dtourner l'homme de l'tude approfondie et de la rflexion, pour
dvelopper en lui la vie contemplative. Les longues prires, le crmonial clatant occupent les sens,
entretiennent l'illusion et habituent la pense fonctionner mcaniquement, sans le concours de la raison.

87

Luc, XXII, 19 ; I Cor., XI, 23-25.

LES DOGMES, LES SACREMENTS, LE CULTE.

49

Toutes les formes du culte romain sont un legs du pass. Ses crmonies, ses vases d'or et d'argent, ses
chants, ses processions, l'eau lustrale, sont un hritage du paganisme. Au brahmanisme on a emprunt
l'autel, la flamme sacre qui y brle, le pain et la liqueur du soma consacrs la Divinit. Du bouddhisme,
on a copi le clibat des prtres et la hirarchie sacerdotale. La chasuble fut imite des prtres du soleil ; la
soutane noire, emprunte aux sacrificateurs de Mithra ; la chasuble dore tait en usage dans les temples
gyptiens ; la mitre vient des mages de la Chalde, et la crosse des augures romains.
Une lente substitution s'est produite, dans laquelle on retrouve les vestiges des croyances vanouies.
Les dieux paens sont devenus des dmons. Les divinits des Phniciens et des Assyriens : Baal-Zeboud
(Belzbuth), Astaroth, Lucifer, furent transforms en puissances infernales. Les dmons du platonicisme,
qui taient des esprits familiers, devinrent des diables. Des hros, des personnages rvrs en Gaule, en
Italie, en Grce, on fit des saints. On conserva les ftes religieuses des peuples anciens, en leur donnant
des formes peine diffrentes, comme celle des Morts. Partout on greffa sur le culte antique un culte
nouveau, qui en tait, sous d'autres noms, la reproduction. Les dogmes chrtiens eux-mmes se retrouvent
dans l'Inde et la Perse.
Le Zend-Avesta88, comme la doctrine chrtienne, contient les thories de la chute et de la rdemption,
celle des bons et des mauvais anges, la dsobissance initiale de l'homme et la ncessit du salut par la
grce.
Sous cet amas de formes matrielles et de conceptions surannes, au milieu de ce pesant hritage des
religions disparues qui constitue le christianisme moderne, on a peine reconnatre la pense du
fondateur. Certes, les auteurs de l'Evangile n'avaient prvu ni les dogmes, ni le culte, ni le sacerdoce. Rien
de semblable ne se trouve dans la pense vanglique. Nul n'a t moins que Jsus imbu de l'esprit
sacerdotal ; nul n'a t moins pris des formes, des pratiques extrieures. Tout en lui est sentiment,
lvation de la pense, simplicit et puret de coeur.
Sur ce point, ses successeurs ont compltement mconnu ses intentions. Entrans par les instincts
matriels qui dominent dans l'humanit, ils ont surcharg la religion chrtienne d'un pompeux appareil,
sous lequel l'ide-mre est touffe.
Ne souffrez pas qu'on vous appelle matres89 , avait dit Jsus, et les papes se font appeler Saintet et
se laissent encenser ! Ils ont oubli l'exemple de l'aptre Pierre disant au centurion Corneille, prostern
ses pieds : Lve-toi, je ne suis qu'un homme90 ! Ils ne songent plus que, semblables au Matre, ils
auraient d rester doux et humbles de coeur ; l'orgueil les a envahis. Dans l'Eglise s'est constitue une
hirarchie imposante, base, non plus sur les dons spirituels, comme aux premiers temps, mais sur une
autorit purement humaine. A l'influence d'en haut, qui seule dirigeait l'Eglise primitive, s'est substitu
peu peu le principe d'obissance passive aux rgles fixes. Mais tt ou tard la pense du Matre, rtablie
dans sa puret premire, brillera d'un nouvel clat. Les formes religieuses passeront ; les institutions
humaines s'crouleront ; la parole du Christ vivra ternellement, pour vivifier les mes et rgnrer les
socits.

88
89
90

EMILE BURNOUF, la Science des religions, p. 222.


Matth., XXIII, 8.
Actes, X, 26.

VIII. - DECADENCE DU CHRISTIANISME


Dix-neuf sicles se sont couls depuis les temps du Christ, dix-neuf sicles d'autorit pour l'Eglise,
dont douze de pouvoir absolu. Quelles sont, l'heure actuelle, les consquences de son enseignement ?
Le christianisme avait pour mission de recueillir, d'expliquer, de rpandre la doctrine de Jsus, d'en
faire la rgle d'une socit meilleure et plus heureuse. A-t-il su accomplir cette grande tche ? On juge
l'arbre ses fruits , dit l'Ecriture. Regardez l'arbre du christianisme. Ploie-t-il sous le poids de fruits
d'esprance et d'amour ?
L'arbre est toujours gigantesque, sans doute, mais, parmi ses rameaux, que de branches ont t coupes,
mutiles ; combien d'autres se sont dessches, combien sont restes infcondes ! Le plerin de la vie
s'arrte, puis, sous son ombre, et c'est en vain qu'il y cherche le repos de l'me, la confiance, la force
morale ncessaire pour reprendre sa course. Il aspire des ombrages plus salutaires ; il convoite un
aliment plus savoureux ; instinctivement, ses regards explorent l'horizon.
A l'heure prsente, dans ce sicle de progrs, l'homme ne sait encore rien de l'avenir, rien du sort qui
l'attend la fin de l'tape terrestre. La foi en l'immortalit est bien faible chez beaucoup de ceux qui se
disent les disciples du Christ ; parfois leurs esprances vacillent sous le souffle glac du scepticisme. Les
fidles couchent leurs morts dans le cercueil, et, avec les coups de marteau qui frappent la bire, le doute
pesant tombe sur leurs mes et les treint.
Le prtre connat sa faiblesse ; il se sait fragile, sujet l'erreur comme ceux qu'il a la prtention de
diriger, et, si ce n'tait sa situation matrielle et sa dignit qui sont en question, il reconnatrait son
insuffisance et cesserait d'tre un aveugle, conducteur d'aveugles. Car celui qui, ne sachant rien de la vie
future et de ses vritables lois, s'rige en conducteur des autres, devient l'homme dont parle l'Evangile :
Si un aveugle en conduit un autre, ils tombent tous deux dans la fosse. (Matth., XV, 14.)
L'obscurit s'est faite dans le sanctuaire. Il n'est pas un vque qui paraisse savoir, sur les conditions de
la vie d'outre-tombe, ce que savait le moindre initi des temps anciens, le plus humble diacre de la
primitive Eglise.
Au-dehors, rgnent le doute, l'indiffrence, l'athisme. L'idal chrtien a perdu son influence sur le
peuple ; la vie morale s'est affaiblie. La socit, ignorante du but lev de l'existence, se jette avec frnsie
la conqute des jouissances matrielles. Une priode de trouble et de dcomposition s'est ouverte,
priode qui aboutirait l'abme et la ruine, si dj, confusment, un nouvel idal ne commenait
poindre et clairer les intelligences.
D'o vient l'tat de choses actuel ?
Pendant douze sicles, l'Eglise a domin, ptri sa guise l'me humaine et la socit entire. Tous les
pouvoirs taient dans sa main. Toutes les autorits taient en elle ou venaient d'elle. Elle rgnait sur les
esprits et sur les corps ; elle rgnait par la parole et par le livre, par le fer et par le feu. Elle tait matresse
absolue dans le monde chrtien : aucun frein, aucune borne ne limitait son action. Qu'a-t-elle fait de cette
socit ? Elle se plaint de sa corruption, de son scepticisme, de ses vices. Songe-t-elle qu'en l'accusant,
elle s'accuse elle-mme ? Cette socit est son oeuvre ; la vrit, c'est qu'elle a t impuissante la diriger,
l'amliorer. La socit sceptique et corrompue du dix-huitime sicle est sortie de ses mains. Ce sont les
abus, les excs, les erreurs du sacerdoce qui ont engendr son tat d'esprit. C'est l'impossibilit de croire
aux dogmes de l'Eglise qui a pouss l'humanit vers le doute et la ngation.
Le matrialisme a pntr le corps social jusqu'aux moelles. Mais qui la faute ? Si les mes avaient
trouv dans la religion, telle qu'elle leur tait enseigne, la force morale, les consolations, la direction
spirituelle dont elles avaient besoin, se seraient-elles dtaches de ces Eglises, qui ont berc dans leurs
mains puissantes tant de gnrations ? Auraient-elles cess de croire, d'esprer et d'aimer ?
La vrit est que l'enseignement de l'Eglise n'a pas russi satisfaire les intelligences et les
consciences. Il n'a pu dominer les moeurs ; il a jet partout l'incertitude, le trouble de la pense, d'o est
venue l'hsitation dans le devoir et, pour beaucoup, la ruine de toute esprance.

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

51

Alors qu'au comble de la puissance, l'Eglise n'a pu rgnrer l'humanit, comment le pourrait-elle
aujourd'hui ? Ah ! peut-tre, si elle abandonnait ses palais, ses richesses, son culte fastueux et thtral, l'or
et la pourpre ; si, couverts de bure, le crucifix la main, les vques, les princes de l'Eglise, renonant
leurs biens matriels et devenant, comme Christ, des vagabonds sublimes, allaient prcher aux foules le
vritable vangile de paix et d'amour, alors peut-tre l'humanit croirait en eux. L'Eglise romaine ne parait
pas dispose jouer ce rle ; l'esprit du Christ semble l'abandonner de plus en plus. Il ne reste gure en
elle qu'une forme extrieure, une apparence, sous laquelle repose le cadavre d'une grande ide.
Les Eglises chrtiennes, dans leur ensemble, ne subsistent que par ce qui reste en elles de morale
vanglique ; leur conception du monde, de la vie, de la destine, est devenue lettre morte. Que penser, en
effet, d'un enseignement qui a forc les hommes croire, affirmer pendant des sicles l'immobilit de la
terre et la cration du monde en six jours ? Que penser d'une doctrine qui voit dans la rsurrection de la
chair l'unique moyen de rendre les morts la vie ? Que dire de cette croyance d'aprs laquelle les atomes
de notre corps, depuis longtemps dissmins, doivent un jour se runir ? Au regard des donnes nouvelles
qui, chaque jour, viennent clairer le problme de la survivance, tout cela n'est qu'un rve d'enfant.
Il en est de mme de l'ide de Dieu. Le plus grave reproche que l'on puisse adresser l'enseignement
des Eglises, c'est d'avoir fauss, dnatur l'ide de Dieu et, par l, de l'avoir rendue odieuse beaucoup
d'esprits. L'Eglise romaine a toujours impos aux foules la crainte de Dieu. C'tait l un sentiment
ncessaire pour raliser son plan de domination, pour courber l'humanit demi barbare sous le principe
d'autorit, mais un sentiment dangereux, parce qu'aprs avoir fait longtemps des esclaves, il a fini par faire
des rvolts ; un sentiment malsain, celui de la peur, qui, aprs avoir port l'homme craindre, l'a pouss
har. Dans la Puissance suprme, il n'a vu que le Dieu des chtiments effroyables et des peines
ternelles, le Dieu au nom duquel se sont dresss les chafauds et les bchers, au nom duquel le sang a
coul dans les salles de torture. De l est sortie cette raction violente, cette ngation furieuse, cette haine
de l'ide de Dieu, du Dieu despote et bourreau, haine traduite par ce cri, qui retentit de toutes parts
aujourd'hui, dans nos demeures, sur nos places, dans nos feuilles publiques : Ni Dieu ni matre !
Et si vous ajoutez cela la discipline terrible impose aux fidles par l'Eglise du moyen ge, les jenes,
les macrations, les scrupules exagrs, la crainte perptuelle de la damnation, un regard, une pense, une
parole coupables tant passibles des peines de l'enfer, vous comprendrez quel sombre idal, quel rgime
d'pouvante l'Eglise a fait peser pendant des sicles sur le monde, le poussant au renoncement envers tout
ce qui constitue la civilisation, la vie sociale, pour ne songer qu'au salut personnel, au mpris des lois
naturelles, qui sont les lois divines.
Ah ! ce n'est pas l ce qu'enseignait Jsus, lorsqu'il parlait du Pre, lorsqu'il affirmait ce seul, ce
vritable principe du christianisme, l'amour, sentiment qui fconde l'me, la relve de tout abaissement,
ouvre une issue aux puissances affectives qu'elle contient, sentiment d'o peut sortir encore la rnovation,
la rgnration de l'humanit.
Car nous ne pouvons connatre Dieu et nous rapprocher de lui que par l'amour ; lui seul attire et vivifie.
Dieu est tout amour ; pour le comprendre, il faut dvelopper en soi ce principe divin. Il faut cesser de
vivre dans la sphre du moi, pour vivre dans la sphre du divin qui embrasse toutes les cratures. Dieu est
en tout homme qui sait aimer. Aimer et cultiver ce qu'il y a de divin en nous et dans l'humanit, c'est l le
secret de toute progression, de toute lvation. Il a t dit : Aime Dieu par-dessus toute chose et ton
prochain comme toi-mme.
C'est par l que les grandes mes chrtiennes se sont leves des hauteurs sublimes. C'est par l que
les Vincent de Paul, les Franois d'Assise et d'autres ont pu raliser des oeuvres qui font l'admiration des
sicles. Leur ardente charit n'tait pas inspire par le dogme catholique : c'est dans l'Evangile que ces
nobles esprits ont puis la foi et l'amour dont ils taient anims.
Si les prceptes vangliques avaient prvalu, le christianisme serait l'apoge de sa puissance et de sa
gloire. Aussi faudra-t-il revenir aux purs enseignements du Christ, si l'on veut relever et sauver la
religion ; car, si la religion du pouvoir a sa grandeur, plus grande est celle de l'amour ; si la religion de la
justice est grande, plus grande est celle du pardon et de la misricorde. Ce sont l les principes vritables
et la base relle du christianisme.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

52

Il en a t de la conception du monde et de la vie comme de l'ide de Dieu. Longtemps l'Eglise a


impos aux intelligences cette vieille thorie, qui faisait de la terre le corps central le plus important de
l'univers ; du soleil et des astres, des tributaires s'agitant autour d'elle. Les cieux taient comme une vote
solide ; au-dessus trnait l'Eternel, entour des armes clestes ; au-dessous de la terre, les lieux profonds,
infrieurs, les enfers. Le monde, cr il y a six mille ans, devait avoir une fin prochaine ; de l une menace
permanente, suspendue sur l'humanit. Avec la fin du monde concidera le jugement terrible, dfinitif,
universel, qui verra tous les morts sortir des tombeaux, revtus de leurs corps charnels, pour comparatre
devant le tribunal de Dieu.
L'astronomie moderne a dtruit ces conceptions. Elle dmontre que notre globe est un simple membre
de la grande famille des corps clestes, que les profondeurs du ciel sont peuples d'astres en nombre
infini. Partout, des terres, des soleils, des sphres, en voie de formation, de dveloppement ou de
dcroissance, nous racontent les merveilles d'une cration incessante, ternelle, o les formes de la vie se
multiplient, se succdent et se renouvellent, comme les enfantements d'une pense souveraine.
Parmi ces mondes qui roulent dans l'immensit des cieux, notre terre est un grain de sable, un atome
perdu dans l'espace. Cet atome, l'Eglise persiste le croire seul habit. Mais la science, la philosophie, la
rvlation des Esprits, nous montrent la vie s'panouissant la surface de ces mondes et s'levant de
degrs en degrs, travers de lentes transformations, vers un idal de beaut et de perfection. Partout, des
peuples, des races, des humanits innombrables poursuivent leurs destines, au sein de l'harmonie
universelle.
L'Eglise enseigne qu'un premier homme a paru sur la terre, il y a six mille ans, dans un tat de flicit
d'o il est tomb par suite de son pch. L'anthropologie prhistorique recule l'existence de l'humanit
des poques beaucoup plus lointaines. Elle nous montre l'homme d'abord l'tat sauvage, d'o il est sorti
peu peu pour s'lever par une progression constante jusqu' la civilisation actuelle.
Le globe terrestre n'a pas t cr en six jours ; c'est un organisme qui s'est dvelopp travers les ges.
Dans les couches superposes qui s'tendent sa surface, la gologie voit les phases successives de sa
formation. L'observation scientifique, l'tude patiente et persvrante des lois de la vie, a fait reconnatre
l'action d'une volont qui a dispos toutes choses sur un plan dtermin. En vertu de ce plan, les tres
possdent en eux leur principe d'existence et s'lvent par des gradations mesures, de formes en formes,
d'espces en espces, vers des types toujours plus parfaits. Nulle part n'apparaissent les traces d'une
cration arbitraire ou miraculeuse, mais plutt le lent travail d'une cration qui s'accomplit par les efforts
de chacun et au profit de tous. Partout se rvle l'action de lois sages et profondes, la manifestation d'un
ordre universel, d'une pense divine, qui a laiss l'tre la libert et les moyens de se dvelopper luimme, au prix du temps, du travail et des preuves.
L'Eglise, qui, pendant tant de sicles, a enseign, rgent, dirig le monde, a toujours ignor, en ralit,
les vritables lois de l'univers et de la vie. Cependant, ce sont l les oeuvres de Celui qu'elle dit
reprsenter, au nom de qui elle prtend parler et enseigner. Ces oeuvres, elle les a mconnues et les
mconnat encore. Ses explications sur l'ordre et la structure de l'univers, sur la vie de l'me et son avenir,
sur les puissances psychiques de l'tre, ont toujours t errones.
Il a fallu les efforts rpts de la pense libre et de la science pour sonder cet immense domaine de la
nature, dont l'Eglise disait avoir la garde et l'interprtation. C'est la science seule qui l'a amene se
rectifier elle-mme sur nombre de points, et distinguer dans le christianisme les vrits essentielles des
fictions allgoriques.
L'Eglise a longtemps considr comme hrtiques les savants qui affirmaient le mouvement de la terre.
Galile fut condamn la prison pour avoir enseign que le globe se meut91. Le moine irlandais Virgile
fut excommuni par le pape Zacharie, pour avoir affirm qu'il existe des antipodes.
Prenant la lettre ce qui n'tait que figures, l'Eglise ne pouvait croire la sphricit du globe, alors que
plusieurs passages des Ecritures semblent lui imposer quatre coins. Maintenant, elle dclare qu'en parlant
de l'immobilit de la terre au centre du monde, les Ecritures se plaaient au point de vue de l'ignorance

91

Voir, la note n 10, le texte de la condamnation de Galile, en 1615.

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

53

antique, et elle s'est rallie, dans certains cas, au systme de Galile et de Descartes. Mais ce n'est pas sans
de longues hsitations, car les ouvrages de Galile et de Copernic n'ont t effacs de l'index qu'en 1835.
Ainsi, l'Eglise est arrive insensiblement considrer comme une simple fiction ce qui, autrefois, tait un
dogme pour elle. Sur ce point, c'est donc la science qui l'a aide comprendre la Bible.
Il en est de mme de ses vues sur la cration. La haute antiquit de notre plante et sa lente formation,
tablies par la science, ont t longtemps condamnes par l'Eglise, comme opposes au rcit de la Gense.
Aujourd'hui, elle cde la pression des tudes gologiques et ne voit plus dans ce rcit qu'un tableau
symbolique de l'oeuvre de la nature, se dveloppant travers le temps, selon un plan divin.
S'en tiendra-t-elle l ? Ne sera-t-elle pas oblige de s'incliner devant l'histoire et devant l'exgse,
comme elle l'a fait devant l'astronomie et la gologie ? N'en viendra-t-elle pas dgager la personnalit du
Christ et sa haute mission morale de toutes les hypothses tablies sur son origine et sa nature divines92 ?
Aprs avoir combattu et reni la science, l'Eglise devra tt ou tard, si elle veut vivre, se ranger derrire
elle et s'assimiler ses dcouvertes. Ses sculaires erreurs n'en resteront pas moins comme un tmoignage
de son impuissance s'lever d'elle-mme la connaissance des lois universelles. Et l'on se demandera l'Eglise s'tant trompe ainsi sur des choses physiques, toujours vrifiables - quel crdit on peut lui
accorder en ce qui concerne des doctrines mystiques, restes jusqu'ici en dehors de tout contrle.
Tout nous dmontre que cette partie de son enseignement n'est pas moins dfectueuse. Dj les
manifestations des esprits des morts, en se multipliant, nous ouvrent sur les conditions de la vie d'outretombe une source d'claircissements, d'aperus nouveaux, qui viennent ruiner les affirmations du dogme.
Nous ne pouvions plus croire un monde, un univers cr de rien, que Dieu gouverne par le miracle
et par la grce. Nous ne pouvons pas croire davantage que la vie soit une oeuvre de salut personnel, le
travail une fltrissure, un chtiment, avec l'enfer ternel pour perspective, ou bien un purgatoire d'o l'on
ne peut sortir que par des prires payes, ou encore un paradis morne et monotone o nous serions
condamns vivre sans activit, sans but, jamais spars peut-tre de ceux que nous avons aims. Nous
ne pouvons plus croire au pch d'Adam retombant sur l'humanit entire, ni au rachat par l'immolation
d'un Dieu sur la croix.
La pense moderne se dtache de plus en plus de ces mythes, de ces pouvantails purils ; elle brise ces
toiles d'araignes que l'on a voulu tendre entre elle et la vrit. Elle s'lve chaque jour, et, dans le
spectacle des mondes et le grand livre de la nature, dont les pages se droulent autour d'elle, dans le
tableau merveilleux de la vie en ses perptuelles volutions, dans cette loi de progrs inscrite au ciel et sur
la terre, dans la loi de libert et d'amour grave au coeur de l'homme, elle voit l'oeuvre d'un Etre qui n'est
pas le Dieu fantasque de la Bible, mais la Majest souveraine, principe ternel de justice, loi vivante du
bien, du beau et du vrai, qui remplit l'infini et plane au-dessus des temps.
On en vient se demander comment l'aliment dogmatique de l'Eglise a pu tre servi pendant des
sicles aux intelligences populaires, alors que la moindre tude de l'univers, le moindre regard jet sur
l'espace nous donnent de la vie toujours renaissante, de la Cause suprme et de ses lois, une ide si
imposante, si fconde en grands enseignements, en puissantes inspirations.
A cette ide vient s'ajouter la notion claire et prcise du but de l'existence, du but que tous les tres
poursuivent dans leur marche, se rachetant eux-mmes de ce fonds d'gosme et de barbarie, seul pch
originel, conqurant pas pas cette perfection dont Dieu a plac le germe en eux, et qu'ils doivent
dvelopper par le retour dans la chair, dans la succession de leurs vies venir.
Ainsi se rvle la pense de Dieu. Car Dieu, tant la justice absolue, n'a pu vouloir la damnation, ni
mme le salut par la grce ou par les mrites d'un sauveur, mais le salut de l'homme par ses propres
oeuvres et la satisfaction pour nous de raliser nous-mmes, avec son aide, notre lvation et notre
bonheur.
Malheureusement, cette conception du monde et de la vie, indispensable au dveloppement des
socits humaines, n'est encore que le partage du petit nombre. La masse erre dans les sentiers de

92

Elle ne semble gure s'y prparer. En 1908 encore, elle excommunie l'abb Loisy pour avoir expos dans ses oeuvres que
la divinit du Christ n'est pas, historiquement, dmontrable.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

54

l'existence, ignorante des lois de la nature, n'ayant pour nourriture morale que ce catchisme enseign aux
enfants dans tous les pays chrtiens, incomprhensible, inintelligible pour la plupart, et ne laissant dans
l'esprit que peu de traces.
C'est cependant une ncessit imprieuse que tous les hommes possdent une notion prcise du but de
la vie ; que tous sachent ce qu'ils sont, d'o ils viennent, o ils vont, comment et pourquoi ils doivent agir.
Cette notion, cette connaissance, quand elle est sre et leve, peut les guider, les soutenir aux heures
difficiles, les prparer aux luttes invitables. Sans la connaissance du but de l'existence, il n'est pas de
force d'me, pas de solidarit durable entre les membres d'une mme socit. C'est l'ide seule qui relie les
hommes, c'est le fond commun des principes et des croyances qui fait l'unit morale dans la socit, dans
la nation, dans l'humanit.
L'Eglise seule jusqu'ici a eu le monopole de cette conception du monde, de la vie et de son but ; elle
l'enseigne tous par le catchisme. Si insuffisants, si obscurs, si dmods que soient les principes de cet
enseignement populaire, o la morale chrtienne se mle des dogmes suranns, ils font encore notre
poque la force de l'Eglise et sa supriorit sur la socit laque. Celle-ci n'a encore rien su mettre la
place du catchisme, et, dans son hsitation ou son impuissance donner l'enfant, l'homme, une
synthse, une ide exacte de ses rapports avec l'univers, avec lui-mme, avec ses semblables, avec Dieu,
elle abandonne la direction morale du peuple une institution qui ne reprsente plus qu'un idal
agonisant, incapable de rgnrer les nations. On trouve bien dans les nouveaux manuels d'enseignement
laque quelques pages consacres aux questions morales, Dieu, l'me immortelle, mais ces notions
sont fort ngliges dans la pratique. L'instituteur, presque toujours dans l'impossibilit de satisfaire aux
exigences d'un programme surcharg, manquant lui-mme de conviction dans la plupart des cas, nglige
ou ddaigne ce ct essentiel de l'enseignement.
Il en rsulte, comme nous le disions, que le catchisme reste le seul moyen d'ducation morale mis la
porte de tous. C'est par lui, par les vues d'ensemble qu'il donne, que la socit chrtienne s'est forme et
maintenue, et par lui se perptue le pouvoir de l'Eglise. Mais cet enseignement est tout de surface, tout de
mmoire ; les notions incompltes qu'il inculque l'enfant sont apprises par coeur ; elles ne sont pas
senties : elles ne pntrent pas dans son me et ne rsistent gure aux influences extrieures qu'il est
appel subir, ni au dveloppement de sa propre raison. Lorsque l'enfant du pauvre, oblig de se livrer de
bonne heure au travail, et n'ayant pour se diriger que les enseignements du catchisme, arrive ne plus y
croire, c'est l'croulement, c'est le vide qui se fait dans sa pense et dans sa conscience. Incapable de
s'lever par lui-mme une conception plus haute de la vie, de ses droits et de ses devoirs, ayant rejet,
avec la croyance aux dogmes, tout ce qu'il possdait de notions morales, il reste livr tous les courants
du matrialisme et de la ngation, sans prservatif contre les apptits grossiers, sans dfense, aux jours de
misre, contre les suggestions du suicide ou de la dpravation.
*
* *
Depuis les ges de foi aveugle, la socit chrtienne en est donc rduite vivre d'un idal arrir, d'une
conception de l'univers et de la vie inconciliable, sur bien des points, avec les dcouvertes de la science et
les aspirations de l'humanit. De l, un trouble profond dans les intelligences et dans les consciences ; de
l, une altration de toutes les conditions ncessaires l'harmonie sociale.
Un souffle de libert a pass sur le monde ; la pense se dgage des entraves qui l'enserraient, la foi
s'est amoindrie. Mais les peuples latins conservent la forte empreinte de l'enseignement catholique, qui,
pendant douze sicles, les a faonns sa guise, a entretenu en eux les qualits et les dfauts qui les
caractrisent, et ces dfauts prcipitent leur dcadence.
La doctrine catholique, en donnant l'homme une ide errone de son rle, a contribu obscurcir la
raison, fausser le jugement des gnrations. Elle n'a pu se soutenir qu' l'aide d'arguments subtils et
captieux, dont l'usage rpt fait perdre l'habitude de raisonner et de juger sainement les choses. On est

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

55

arriv peu peu accepter, considrer comme infaillibles des systmes faux, en opposition avec les lois
naturelles et les hautes facults de l'me.
Cette manire de voir et de juger devait forcment rejaillir sur les actes de la vie sociale et les oeuvres
de la civilisation. Aussi, on a vu souvent les peuples catholiques, par trop de confiance en eux-mmes,
perdre le sens pratique et se passionner pour des entreprises sans profit et sans avenir.
C'est ce qui apparat dans toutes les oeuvres politiques, financires et de colonisation, dans lesquelles
ils se montrent sensiblement infrieurs aux nations protestantes, mieux prpares, par leur ducation
religieuse et l'esprit de libre examen, tout ce qui exige l'ordre, la prvoyance, le jugement, la
persvrance dans le travail. En revanche, les catholiques excellent dans les arts et les lettres ; mais c'est l
une compensation insuffisante.
Les peuples latins, chez qui l'ducation catholique a dvelopp le sentiment et l'imagination au
dtriment de la raison, s'enthousiasment facilement, adoptent certaines ides sans les mrir, en
poursuivent l'excution avec une ardeur et une exagration qui aboutissent souvent l'chec et la ruine.
Les passions toujours plus vives lorsque la raison ne vient pas les rfrner, portent ces peuples au
changement ; les modes, les ides, les gots y varient souvent, aux dpens des oeuvres fortes et durables.
Aussi voit-on les nations anglo-saxonnes et de religion protestante russir o les autres chouent. De
plus en plus, l'initiative dans les oeuvres de progrs, la conqute et la colonisation du globe passent aux
mains des peuples du Nord, qui grandissent et se fortifient sans cesse, au prjudice des nations latines et
catholiques.
L'influence sur les moeurs n'est pas moins fcheuse. Le caractre latin, l'esprit franais en particulier,
faonn pendant des sicles par le catholicisme, est devenu peu propre aux choses srieuses et profondes.
En France, les conversations sont souvent frivoles ; on y parle, de prfrence, de plaisirs, de choses
futiles ; la mdisance, la critique maligne, l'habitude du dnigrement, jouent un grand rle dans les
entretiens. Elles dtruisent peu peu l'esprit de bienveillance et de tolrance qui lie les membres d'une
mme socit ; elles fomentent parmi les hommes l'esprit de malice, la jalousie et la rancune.
Ces dfauts ne se retrouvent pas au mme degr dans les socits protestantes. L'instruction y est plus
dveloppe ; les conversations y sont gnralement plus srieuses et la mdisance plus attnue. On y est
plus attach la religion et on la pratique avec plus de scrupule. Au contraire, chez la plupart des
catholiques, la religion est devenue une question de forme, question politique plutt que conviction ; la
morale vanglique y est de moins en moins observe. Les gots srieux se font rares ; chacun veut
satisfaire ses penchants, briller et jouir.
Il semble que l'Eglise romaine, dans ses enseignements, s'applique occuper l'esprit, l'garer dans les
voies du sentiment, pour lui faire oublier le but rel de l'tude, qui est la conqute de la vrit. Elle n'offre
aux intelligences qu'une nourriture creuse, une doctrine illusoire, parfaitement adapte d'ailleurs ses
intrts matriels.
Les pompes du culte, les ftes nombreuses, les crmonies prolonges, dtournent les fidles des
recherches ardues, du travail fructueux, et les portent l'oisivet. Tout labeur est pour eux une contrainte
plutt qu'une bienfaisante ncessit. Ils le subissent sans l'aimer. Aussi voit-on plus d'ignorance et de
misre chez les nations latines que chez les peuples du Nord.
Il serait injuste, sans doute, d'imputer l'Eglise tous les dfauts de notre race ; le caractre franais est,
par lui-mme, lger, impressionnable, peu rflchi ; mais ces dfauts, le catholicisme les a aggravs, en
annihilant, par sa doctrine, l'usage de la raison et l'esprit d'observation, en exigeant de ses fidles une
crdulit aveugle l'gard d'affirmations dnues de preuves.
Ce n'est pas impunment que, pendant des sicles, l'on foule aux pieds, la raison, cette facult
matresse donne par Dieu l'homme pour le guider dans les voies de la destine. Par l, on prpare
fatalement l'abaissement des nations.
Dans bien des cas, le catholicisme ne se prsente pas seulement nous comme une doctrine religieuse,
mais aussi comme un pouvoir temporel, ml toutes les querelles de ce monde, hant du dsir d'acqurir
une autorit absolue et de prtendu droit divin. Ce double aspect a largement contribu enlever au
catholicisme la dignit sereine, le dtachement des choses matrielles qui devraient faire le prestige des
religions. Il ne semble pas que ce soit pour lui que Jsus ait dit : Mon royaume n'est pas de ce monde.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

56

En tout temps, le catholicisme s'est doubl d'un parti politique, prt soutenir les efforts de la raction
contre le courant des ides modernes. A ce point de vue, on peut dire que l'ducation catholique
dveloppe l'esprit d'intolrance et pousse la rsistance au progrs ; elle entretient dans la nation un
instinct de lutte, un tat d'antagonisme et de discorde, par lequel se dpensent et s'annulent bien des
ressources intellectuelles et morales.
La socit se trouve par l divise en deux camps ennemis ; l'opposition se perptue entre les deux
moitis de la nation, l'une voulant marcher en avant, l'autre tendant rtrograder vers le pass ; elles usent
ainsi leurs forces vives, au grand dtriment de la prosprit et de la paix gnrales.
L'Eglise romaine, qui, pendant quinze sicles, a touff la pense, opprim la conscience au nom de
l'unit de la foi, qui s'est associe tous les despotismes quand elle avait intrt le faire, l'Eglise se
rclame aujourd'hui du principe de libert. Ce serait une revendication fort lgitime si, par libert, elle
n'entendait pas privilge ; mais il faut remarquer que jamais le catholicisme n'a pu se concilier avec
l'esprit de libert. Celui-ci n'a commenc se manifester dans le monde que du jour o la puissance de
l'Eglise a diminu. Les progrs de l'un ont toujours t en proportion exacte avec l'amoindrissement de
l'autre, tandis que les protestants modernes, habitus par leur religion l'usage de la libert, ont su
l'appliquer la vie civile et politique.
Maintenant encore, l'Eglise ne condamne-t-elle pas la libert de la pense, comme elle condamne le
libre examen, appliqu l'interprtation des Ecritures ? N'interdit-elle pas tous les siens de raisonner et
de discuter la religion ? Et c'est encore l ce qui nous montre combien les vues de l'Eglise romaine se sont
cartes des principes du christianisme vritable.
Voici ce que disait saint Paul :
Eprouvez toutes choses, et retenez ce qui est bon. (I Thessalonic., V, 21.)
O est l'esprit du Seigneur, l est la libert. (II Ept. aux Corinthiens, III, 17.)
La doctrine de Jsus, telle qu'elle est exprime dans les Evangiles et les Eptres, est une doctrine de
libert. L'affirmation de cette libert morale et de la souverainet de la conscience se rpte presque
toutes les pages du Nouveau Testament.
C'est pour l'avoir oubli que les chefs de l'Eglise ont fait dvier le christianisme et ont opprim les
consciences. Ils ont impos la foi, au lieu de la demander la volont libre et claire de l'homme, et ils
ont fait ainsi de l'histoire du catholicisme le calvaire de l'humanit.
On peut en dire autant de la raison, tant outrage par les prtres de Celui qui fut la Raison personnifie,
le Verbe, la Parole.
Ils ont oubli que la raison, cette lumire, - dit saint Jean - avec laquelle tout homme vient en ce
monde , est une, que la raison humaine, tincelle dtache de la raison divine, ne diffre d'elle qu'en
puissance et en tendue, et qu'obir ses lois, c'est obir Dieu.
O Raison ! - disait Fnelon dans un moment d'intuition profonde, - n'es-tu pas le Dieu que je
cherche ?
Si l'Eglise avait compris l'essence mme du christianisme, elle se serait abstenue de jeter l'anathme au
rationalisme et d'immoler la libert et la science sur l'autel des superstitions romaines.
Le droit de penser est ce qu'il y a de plus noble et de plus grand en nous. Or, ce droit, l'Eglise s'est
toujours efforce d'empcher l'homme d'en user. Elle lui a dit : Crois et ne raisonne pas ! Ignore et
abaisse-toi ! Ferme les yeux et reois le joug ! N'est-ce pas nous enjoindre de renoncer notre privilge
divin ?
La raison, ddaigne par l'Eglise, est en effet le plus sr moyen que l'homme ait reu de Dieu pour
dcouvrir la vrit. La mconnatre, c'est mconnatre Dieu lui-mme, qui en est la source. C'est par elle
que l'homme claire et rsout tous les problmes de la vie politique, sociale, familiale. Et l'on voudrait
qu'il la rejett, quand il s'agit de vrits religieuses qu'il ne peut pntrer sans son aide ?
Relative et faillible par elle-mme, la raison humaine se rectifie et se complte, en remontant vers sa
source divine, en communiant avec cette Raison absolue, qui se connat, se rflchit, se possde, et qui est
Dieu.

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

57

Il peut falloir des facults assez leves pour inventer et exprimer des systmes errons, pour les
dfendre et les propager. La vrit, simple et claire, est saisie et comprise par les esprits les plus humbles,
lorsqu'ils savent s'aider de la raison, tandis que les sophistes qui la repoussent s'cartent de plus en plus de
la vrit, pour s'garer dans un ddale de thories, de dogmes, d'affirmations o ils se perdent. Pour
retrouver la voie sre, il leur faudra dtruire ce qu'ils ont pniblement difi, et revenir cette raison
mprise, qui, seule, leur donnera le sens rel de la vie et la connaissance des lois divines.
Ainsi se vrifie cette parole de l'Ecriture : Il a t cach aux sages ce qui a t rvl aux enfants.
Nous venons de faire ressortir les consquences de l'ducation religieuse dans notre pays. Son
influence, parfois si fcheuse dans la pratique de la vie, persiste aprs la mort et prpare aux mes
crdules de profondes et cruelles dceptions. Combien de catholiques, revenus l'tat d'esprits, nous ont,
en de nombreux messages mdianimiques, dcrit leurs angoisses, lorsque, s'attendant aux rcompenses
promises, imbus des ides de paradis et de rdemption, ils se sont retrouvs dans l'espace vide, morne,
immense, errant pendant des annes la recherche d'une flicit chimrique et ne comprenant rien ce
nouveau milieu, si diffrent de celui qu'on leur avait tant de fois vant. Leurs perceptions restreintes, leur
comprhension voile par une doctrine et des pratiques abusives, ne leur permettaient pas de saisir les
beauts de l'univers fluidique.
Et lorsque, dans leurs recherches et leurs prgrinations extra-terrestres, ils retrouvent ces prtres, leurs
ducateurs religieux, revenus comme eux l'tat d'esprits, leurs plaintes, leurs reproches ne rencontrent
chez ceux-ci que le trouble et l'anxit, auxquels ils sont eux-mmes en proie.
Triste effet d'un enseignement si peu fait pour prparer les mes aux combats et aux ralits de la
destine.
*
* *
Au cours de cette tude, il nous est arriv plusieurs fois de comparer les doctrines de l'Eglise romaine
celles du protestantisme, et de faire ressortir, sur certains points, la supriorit de ces dernires. S'en suit-il
que nous considrions le protestantisme comme la plus parfaite des religions ? Telle n'est pas notre
pense.
Le protestantisme, dans son culte et son enseignement, se rapproche davantage, il est vrai, de la
simplicit et des vues des premiers chrtiens. Il ne ddaigne pas la raison, comme le fait le catholicisme ;
au contraire, il la respecte et s'appuie sur elle. Sa morale est trs pure et son organisation sans faste et sans
apparat. Il supprime la hirarchie sacerdotale, le culte de la Vierge et des saints, les pratiques fastidieuses,
les longues prires, les chapelets, les amulettes, tout l'arsenal puril de la dvotion catholique. Le pasteur
n'est plus qu'un professeur de morale, charg de prsider aux crmonies religieuses, rduites au baptme,
la communion, la prdication ; de bnir les mariages, d'assister les pauvres, les malades et les
mourants.
Le protestantisme tablit le libre examen, la libre interprtation des Ecritures. Par l, il dveloppe le
jugement et favorise l'instruction, considre de tout temps comme dangereuse par l'Eglise romaine. Le
protestant reste donc libre et apprend se gouverner lui-mme, tandis que le catholique abdique sa raison
et sa libert entre les mains du prtre.
Cependant, si grande que soit l'oeuvre de la Rforme du seizime sicle, elle ne saurait suffire aux
besoins actuels de la pense. Le protestantisme a conserv du bagage dogmatique du moyen ge trop de
choses inacceptables. A l'autorit du Pape il a subsist celle d'un livre ; or, la Bible, interprte par le libre
examen, ne peut plus tre considre comme d'inspiration divine93. Les consciences qui ont chapp au
joug de Rome ne sauraient se placer sous celui d'un ouvrage, respectable sans doute et dont il faut tenir
compte, mais d'origine purement humaine, parsem de fictions et d'allgories, sous lesquelles la pense
philosophique se dissimule et disparat souvent.

93

Voir note complmentaire, n 1, la fin du volume.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

58

Luther proclamait la divinit de Jsus et sa naissance miraculeuse ; Calvin impose les dogmes de la
trinit et de la prdestination. Les articles de la Confession d'Augsbourg et de la Dclaration de la
Rochelle affirment le pch originel, le rachat par le sang du Christ, les peines ternelles, la damnation des
enfants morts sans baptme.
Parmi les protestants, mme orthodoxes, combien en est-il aujourd'hui qui souscrivent ces
affirmations et acceptent dans son ensemble le symbole des aptres, lu dans tous les temples, et que les
aptres n'ont jamais connu ?
A ct de l'orthodoxie protestante, un grand parti s'est form sous le nom de protestantisme libral. Il
repousse les dogmes que nous venons d'numrer et se borne reconnatre la grandeur morale de Jsus et
de ses enseignements. Ce parti compte dans ses rangs des esprits trs clairs, anims d'un louable
sentiment de tolrance et d'un grand amour du progrs, des hommes dignes de sympathie et d'admiration.
Mais les protestants libraux se sont placs dans une situation dlicate et fausse. Ils persistent rester
dans l'Eglise rforme, aprs en avoir rejet, un un, presque tous les points de doctrine. Ils ont particip
largement aux travaux considrables dont nous parlions au dbut de cet ouvrage, travaux entrepris sur les
origines du christianisme et l'authenticit des livres saints. Ils ont pass au crible d'une critique rigoureuse
tous les documents sur lesquels se fonde la tradition chrtienne. L'application du libre examen les a
pousss des recherches constantes, la suite desquelles les dogmes, les miracles et nombre de faits
historiques ont perdu toute crance leurs yeux. De cet examen, une seule chose est reste debout : la
morale vanglique.
Les protestants libraux ont t amens placer le principe de la libert et de la souverainet de la
conscience au-dessus de l'unit de la foi ; en agissant ainsi, ils ont rompu les liens religieux qui les
rattachaient l'Eglise rforme. Ce ne sont plus des protestants, en ralit, mais plutt des chrtiens
libres-penseurs.
Aussi est-ce une anomalie de les voir pratiquer dans toutes ses formes un culte qui rpond si peu
leurs propres aspirations. On pourrait mieux faire, il nous semble, dans les assembles religieuses des
protestants libraux , que de lire et commenter la seule Bible, de chanter des psaumes sur des airs
suranns, de parler d'un Dieu fort et jaloux , ou de recommander aux habitants de Paris, comme on le
fait tous les dimanches au temple de l'Oratoire, de ne convoiter ni le boeuf, ni l'ne de leur prochain .
Un tel culte et de telles exhortations pouvaient convenir aux peuples pasteurs de l'antiquit ; ils ne
rpondent plus aux besoins, aux ides, aux esprances des chrtiens de nos jours.
Aux aspirations modernes il faut d'autres accents, d'autres formes, d'autres manifestations religieuses. Il
faut un langage et des chants qui parlent l'me, qui l'entranent, l'meuvent, en fassent vibrer les cordes
profondes. Tout en restant simple et sobre, le culte doit s'inspirer davantage de l'art musical contemporain,
et s'efforcer d'lever la pense vers les sphres divines, vers les pures rgions de l'idal.
En rsum, le protestantisme, dans son ensemble, peut tre considr comme suprieur au
catholicisme, en ce sens qu'il se rapproche davantage de la vritable pense du Christ. Mais, trop attach
encore la forme et la lettre, il ne saurait donner satisfaction aux besoins de l'me contemporaine.
Il ferait oeuvre utile en abandonnant l'hritage de la Rforme, pour s'inspirer exclusivement des
prceptes vangliques. L'esprit de la Rforme avait sa raison d'tre au seizime sicle, l'issue d'une
longue priode de despotisme et de tnbres ; il ne peut plus offrir au monde moderne que des fantaisies
thologiques et des motifs de division entre les membres de la grande famille chrtienne.
Ce qu'il faut prsentement l'humanit, ce n'est plus une croyance, une foi dcoulant d'un systme ou
d'une religion particulire, inspire par des textes respectables, mais d'une authenticit douteuse, o la
vrit et l'erreur se mlent et se confondent. Ce qu'il faut, c'est une croyance appuye sur des preuves, sur
des faits ; c'est une certitude base sur l'tude et l'exprience, d'o se dgagent un idal de justice, une
notion prcise de la destine, un mobile de perfectionnement, susceptibles de rgnrer les peuples et
d'unir les hommes de toutes races et de toutes religions.
Sans doute, trop de liens historiques et religieux rattachent l'me moderne l'ide chrtienne, pour
qu'elle puisse s'en dsintresser. Il y a dans le christianisme des lments de progrs, des germes de vie
sociale et de moralit, qui, en se dveloppant, peuvent produire de grandes choses. La doctrine du Christ
contient beaucoup d'enseignements rests incompris, qui, sous des influences plus claires, peuvent

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

59

produire des fruits de sagesse et d'amour, des rsultats puissants pour le bien gnral. Soyons chrtiens,
mais en nous levant au-dessus des confessions diverses, jusqu' la source pure d'o l'Evangile est sorti.
Aimons le Christ, mais plaons-le au-dessus des sectes intolrantes, au-dessus des Eglises qui s'excluent
les unes les autres et se jettent l'anathme. Le Christ ne peut tre ni jsuite, ni jansniste, ni huguenot ; ses
bras sont largement ouverts toute l'humanit.
*
* *
Nous avons vu plus haut quelles taient les consquences de l'ducation religieuse dans notre pays. Si
l'ducation catholique, en particulier, est incomplte et seme d'illusions, l'enseignement laque doit-il
pour cela lui tre prfr ?
L'enseignement laque produit des effets opposs ceux que nous avons indiqus. Il donne aux
hommes l'esprit d'indpendance ; il les affranchit de la tutelle gouvernementale et religieuse, mais il
affaiblit en mme temps la discipline morale, sans laquelle il n'est pas de socit forte.
Cet enseignement n'est pas, comme le prtendent ses dtracteurs, entirement dnu de principes ;
cependant, il n'a pas su donner un but lev la vie et n'a rien pu mettre la place de l'idal chrtien ; il a
relch les liens de solidarit, qui doivent unir les hommes et les porter vers un but commun.
C'est pourquoi l'esprit de famille et l'autorit paternelle se sont affaiblis dans notre pays. Les parents y
semblent subordonns leurs enfants, chez qui on ne trouve plus ces sentiments respectueux qui font la
force de la famille et assurent l'ge mr l'autorit ncessaire. Ces causes d'affaiblissement semblent, de
proche en proche, envahir le corps social tout entier. Presque partout, on contracte des habitudes nouvelles
et une manire de vivre d'o sont exclues les choses srieuses, les seules capables de fortifier l'esprit, de
l'orienter vers la pratique constante du devoir.
L'enseignement primaire ne donne qu'une instruction peine bauche et trop tt abandonne, une
instruction htive, dpourvue de lien, d'enchanement et surtout de couronnement. Elle n'est pas
complte par cet lment indispensable qu'est l'enseignement moral. Elle laisse ignorer l'enfant et, par
suite l'homme, les choses les plus essentielles, les grandes lois de la vie.
Quand, de douze quatorze ans, l'enfant des coles primaires, muni de son certificat d'tudes, est lanc
dans la mle des intrts, dans la grande bataille sociale, il lui manque ce fond solide, cette connaissance
de la vrit et du devoir, qui est le suprme soutien, l'arme la plus ncessaire pour les combats de
l'existence.
Tout ce qu'on lui a dit sur les devoirs de l'homme - et cela se rduit bien peu de chose - on le lui a dit
un ge o il ne pouvait pas en sentir la valeur. Et tout cela va s'mietter, s'vanouir, sans laisser de
traces.
Mais, dira-t-on, si l'instruction primaire est insuffisante, mal prsente, mal digre, plus haut, dans
l'enseignement suprieur et classique, le jeune homme doit trouver une ample moisson de principes, de
notions essentielles la poursuite d'un but lev ? Eh bien ! c'est encore l une illusion. Je m'en rapporte
sur ce point l'opinion d'un crivain comptent : Francisque Sarcey dclarait, dans une de ses chroniques
du Petit Journal (7 mars 1894) :
De mes tudes classiques, de mon passage dans les classes de philosophie, il ne s'est dgag pour moi
aucune notion prcise sur les destines de l'me humaine.
Cela nous rappelle cette apprciation connue d'un bon juge en la matire : La philosophie classique
n'est que l'histoire des contradictions de l'esprit humain.
Le matrialisme et le positivisme rgnent presque exclusivement dans les hautes sphres politiques,
peuples d'intelligences faonnes par l'enseignement suprieur. L'influence de ces thories rejaillit sur
toute la vie politique et sociale, et, concurremment avec les doctrines du catholicisme, contribue
dprimer les caractres et les volonts.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

60

Quand on va au fond des choses, malgr quelques lgres apparences de spiritualisme, on est oblig de
reconnatre que l'enseignement laque, tous les degrs, est imprgn de scepticisme, inspir par les
philosophies ngatives. De l, son impuissance inculquer de profondes notions de moralit l'enfant.
C'est en vain que l'on prconise la morale indpendante de toute croyance, de toute religion ;
l'exprience nous dmontre que plus les conceptions matrialistes et athes se rpandent, plus les
consciences s'affranchissent des principes de moralit et, par suite, des devoirs qu'ils imposent. La
dmoralisation concide avec l'effondrement des croyances94.
Il est vrai qu'on nous parle beaucoup d'altruisme, mais l'altruisme n'est qu'un mot vide, une thorie
dpourvue de base et de sanction. C'est une semence jete sur le roc et condamne prir, car il ne suffit
pas de semer, il faut encore prparer le terrain. Les notions savantes de l'altruisme ne sauraient mouvoir
et moraliser des hommes pntrs de l'ide que la lutte des besoins et des intrts est la loi suprme de
l'existence, convaincus que toutes les esprances, tous les lans gnreux aboutissent au nant.
Le matrialisme, raction vigoureuse et invitable contre le dogme et la superstition, s'est insinu dans
toutes les couches de la socit franaise. Chez les esprits cultivs, il se pare du nom de positivisme.
Quelles que soient les appellations dont on dcore les philosophies ngatives et les diffrences qui
caractrisent leurs mthodes, leurs recherches se bornant aux choses concrtes, au domaine de la matire
et des forces lmentaires, aboutissent aux mmes rsultats. C'est pourquoi on peut, sans injustice, les
runir dans une apprciation commune.
Le matrialisme a eu son heure de triomphe. A un moment donn, ses thories ont domin la science.
Dans ses luttes contre une oppression sculaire, dans ses efforts pour affranchir la conscience et donner un
libre essor la pense, il avait beaucoup mrit de l'humanit. Mais, puissant pour dtruire, il n'a rien pu
difier. S'il dlivre l'me humaine du rseau de superstitions qui l'enserre, c'est pour la laisser vaguer
ensuite au hasard, sans guide et sans appui. Il ignore ou veut ignorer la vritable nature de l'homme, ses
besoins, ses aspirations, car il se sent incapable de les satisfaire. Il dmolit l'difice des croyances
surannes, difice troit qui ne suffisait plus abriter la pense et la conscience, et, au lieu d'une
construction plus spacieuse, mieux claire, c'est le vide qu'il leur offre, c'est un abme de dsesprance et
de misre morale. Aussi toutes les mes souffrantes, toutes les intelligences prises d'idal qui ont
rpondu ses appels, finissent tt ou tard par l'abandonner.
Si les courants d'ides matrialistes ont pntr des hautes rgions politiques jusqu'aux couches
profondes de la socit, en revanche, dans le domaine de la science, ils ont perdu beaucoup d'influence.
Les expriences de la psychologie moderne ont dmontr surabondamment que tout n'est pas seulement
matire ou force, comme l'affirmaient Bchner, Carl Vogt, Jules Soury et d'autres ; elles ont prouv que la
vie n'est pas une proprit des corps, s'vanouissant avec eux95. Aprs les expriences du docteur Luys,
de Baraduc, de Rochas, Myers, Richet, etc., on n'oserait plus dire avec Carl Vogt que le cerveau scrte
la pense comme le foie scrte la bile . Les scrtions du corps humain se psent, mais qui donc a pes
la pense ? La thorie atomiste elle-mme est tombe en discrdit. L'atome, base essentielle de l'univers,
nous disaient les matrialistes, est dsormais considr par les chimistes comme une pure abstraction.
C'est ce que dit Berthelot dans ses Origines de la chimie, page 320 :
L'ther des physiciens et l'atome des chimistes s'vanouissent, pour faire place des conceptions
plus hautes, qui tendent tout expliquer par les seuls phnomnes du mouvement.
W. Ostwald, professeur de physique l'Universit de Leipzig, dans son tude intitule : La droute de
l'atomisme (Revue gnrale des sciences, de novembre 1895), s'exprime en ces termes au sujet de l'atome
et de la thorie mcanique de l'univers, laquelle embrasse la fois la mcanique cleste et les phnomnes
de la vie organique :
94

95

Un crivain matrialiste de renom, M. Emile Ferrire, avoue, dans son ouvrage la Cause premire (Alcan, 1897), que la
science matrialiste est incapable d'tablir un plan logique de morale.
Quant aux conclusions morales, nous dit-il, les tnbres sont tellement paisses, et les contradictions si fortes, qu'on est
rduit au seul parti philosophique qui soit sage, savoir se rsigner l'ignorance.
Voir Aprs la Mort, chap. VIII.

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

61

C'est une invention assez imparfaite. La tentative n'a mme pas la valeur d'une hypothse auxiliaire.
C'est une erreur pure et simple.
M. Ostwald croit, comme Newton, qu'il doit exister des principes plus levs que ceux connus
actuellement.
Il rsulte de ces apprciations des hommes les plus comptents, que les matrialistes ont construit
l'difice de la science sur la base la plus fragile que l'on puisse imaginer.
Le matrialisme ne voit que le premier plan des choses ; il n'embrasse qu'un seul ct de la ralit.
Sans doute, la matire est un monde magnifique, quand on la considre dans la majestueuse unit de ses
lois. Mais la matire, mme si on pouvait la connatre dans son essence, la matire n'est pas tout. Elle ne
reprsente que l'aspect infrieur du monde et de la vie.
La philosophie qui s'y rattache appuie ses conclusions sur le tmoignage exclusif des sens ; or, nos sens
sont borns et insuffisants ; souvent ils nous trompent. Ce n'est pas avec les sens physiques, ni avec des
instruments de prcision ou des cornues, que l'on dcouvre les lois et les causes suprieures. La raison
seule peut connatre la raison suprme des choses.
Par leur tude attentive des formes physiques, les matrialistes ont cru pntrer tous les secrets de la
nature. Ils n'en considraient, en ralit, que l'aspect le moins subtil ; ils faisaient abstraction de tout un
ensemble de forces et de causes, sans la connaissance desquelles toute explication de l'univers est
impossible.
Les matrialistes ont fait comme le mineur qui creuse son filon sous la terre. Celui-ci, chaque pas,
dcouvre des trsors, des richesses nouvelles ; il en a t de mme de la science positive, rendons-lui cette
justice ; mais, mesure qu'il poursuit plus avant son oeuvre, le mineur perd de vue la lumire du jour, le
domaine splendide de la vie, pour s'enfoncer dans les rgions de la nuit, du silence et de la mort. Ainsi a
procd le matrialisme.
Dans les hautes sphres intellectuelles, la droute matrialiste a failli entraner celle de la science. On a
jet la pierre celle-ci, comme si elle pouvait tre rendue responsable des thories prsentes en son nom.
En des articles retentissants, on a accus la science de n'avoir pas donn tout ce que l'esprit humain tait
en droit d'attendre d'elle.
M. Sailles, dans son discours prononc l'ouverture de la Facult des lettres en 1894, ne disait-il pas :
La science moderne tourne la confusion de la pense, qui se perd dans le monde qu'elle avait ouvert
devant elle, et s'ensevelit dans sa victoire.
D'autres assuraient, avec M. Brunetire, que la science avait fait banqueroute. Evidemment, le terme
tait excessif et inexact. Ce qui a fait banqueroute, en ralit, ce n'est pas la science dans son ensemble,
mais plutt certaines thories, bases sur le matrialisme et le positivisme.
Si on jette le gant la science, ce n'est pas que l'on mconnaisse les services qu'elle a rendus et qu'elle
rend tous les jours l'humanit. Personne n'oserait soutenir qu'elle n'a pas contribu largement au
dveloppement du progrs matriel et de la civilisation. Nous avons vu plus haut que c'est grce la
science, ses dcouvertes, que les conceptions errones de la thologie ont t rectifies.
O l'on est en droit de s'tonner toutefois, c'est lorsque l'on considre son impuissance fournir
l'homme la connaissance relle de soi-mme et des lois qui rgissent sa destine. Or, on sent confusment
que la science aurait pu aboutir ces rsultats si, au lieu de se confiner dans l'tude de la matire, elle
avait voulu explorer sincrement et assidment tous les domaines de la vie. Sous la pression des doctrines
ngatives, elle s'est perdue dans l'analyse, dans l'tude fragmentaire de la nature physique. Mais la
poussire de la science n'est pas la science, la poussire de la vrit n'est pas la vrit.
L'humanit, lasse des conceptions mtaphysiques et des systmes thologiques, avait tourn ses regards
et ses esprances vers la science. Elle lui demandait le secret de l'existence, une croyance, une foi
nouvelle pour remplacer celle des temples qui s'croule. Elle lui demandait la solution de ces problmes
de la vie qui la dominent, l'enserrent, l'enveloppent dans leurs profondeurs.
Devant ces appels rpts, la science est reste muette, ou plutt si, parfois, elle a propos une solution,
l'ide dominante qui s'en dgageait, c'tait celle du nant. De l, la dception, l'irritation de certains
penseurs ; de l, les accusations qui se sont leves ; mais ces accusations doivent retomber uniquement

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

62

sur les coles matrialiste et positiviste. La science dans son ensemble, ds qu'elle sera affranchie, saura se
complter par les conceptions plus hautes et plus claires, qu'elle commence entrevoir. Des socits
officiellement constitues, tel l'Institut gnral psychologique sous les directions successives du docteur
Duclaux et du professeur d'Arsonval, ont entrepris des recherches dans un nouveau domaine, celui du
psychisme. Et si la conclusion du rapport publi en 1909 par cet Institut n'est pas encore affirmative,
l'attention de ses membres, porte maintenant sur ces questions essentielles, ne saurait plus s'en dtourner.
Leurs expriences, poursuivies dans de meilleures conditions leur prouveront l'existence d'un monde rest
jusqu'ici en dehors de leurs investigations, et dont il faudra bien, tt ou tard, reconnatre la ralit.
*
* *
Une chose nous a toujours extrmement tonn : c'est que, parmi les hommes de libert qui dirigent les
destines de la Rpublique, beaucoup se croient, se disent matrialistes et athes. Comment n'ont-ils pas
compris que le matrialisme, en s'appuyant sur la fatalit aveugle et en consacrant le droit de la force, ne
peut faire des hommes libres ? Les dmocrates de 89 et de 48 avaient d'autres vues !
Suivant les thories matrialistes, l'homme n'est qu'une machine gouverne par des instincts. Or, pour
une machine, il ne peut y avoir ni libert, ni responsabilit, ni lois morales, car la morale est une loi de
l'esprit. Et sans loi morale, que devient l'ide du devoir ? Elle s'croule, et avec elle tout l'ordre tabli. Une
socit ne peut vivre, se dvelopper et grandir qu'en s'appuyant sur l'ide du devoir, autrement dit sur la
vertu et la justice. Ce sont les seules bases possibles de l'ordre social. C'est pourquoi celui-ci n'a jamais pu
se concilier avec l'athisme et le matrialisme : de mme que la superstition et l'idoltrie nous entranent
l'arbitraire et au despotisme, de mme l'athisme et le matrialisme aboutissent logiquement la
dprciation des forces sociales, souvent mme l'anarchie et au nihilisme.
Le matrialisme, par l'ide toute mcanique qu'il se fait de l'univers et de la vie, a jet dans le domaine
de la pense une notion accablante de notre avenir. Pour lui, l'homme n'est qu'un jouet du sort, un simple
rouage de la grande machine aveugle du monde ; l'existence n'est que la lutte pre, farouche, o la force
domine, o les faibles succombent fatalement. Qui ne connat la doctrine du struggle for life, par laquelle
la vie devient un champ clos sinistre, o les tres passent, se succdent, se poussent, pour aller s'engloutir
dans les abmes du nant ?
C'est par de telles thories, rpandues dans les masses, que le matrialisme est devenu un vritable
pril social. Par l, il a rendu plus lourd l'homme le poids de ses misres, plus sombre le tableau de
l'existence ; il a diminu l'nergie humaine, pouss les malheureux la tristesse, au dsespoir ou la
rvolte.
Aussi, comment s'tonner si les infanticides, les suicides, les cas d'alination mentale se multiplient ?
De nos jours, comme un signe des temps, on voit souvent des jeunes gens des deux sexes, presque des
enfants, recourir au suicide pour des motifs futiles96. Les crimes des adolescents sont frquents. L'arme
du vice et de l'assassinat s'accrot dans des proportions effrayantes.
Avec les thories de l'cole matrialiste, la responsabilit morale s'effondre. L'homme n'est pas libre,
nous disent Bchner et ses disciples ; il est l'esclave de son milieu. Le crime s'explique par l'atavisme et
par l'hrdit. C'est un phnomne naturel ; c'est l'effet ncessaire d'une cause, la consquence d'une
sourde fatalit. En dfinitive, il n'y a ni bien, ni mal ! Et par l on excuse les fautes les plus graves, on
endort la conscience, on ruine toute ide de sanction morale et de justice. En effet, si le crime est fatal, il
est involontaire, il n'est pas coupable, il n'est pas honteux. Si la passion est irrsistible, quoi bon essayer
de la combattre ? De telles vues, propages dans tous les milieux, ont eu pour consquence de surexciter
au plus haut point les apptits, de dvelopper le sensualisme et les instincts gostes. Dans les classes

96

D'aprs les statistiques, le nombre des morts volontaires s'est lev de 300 pour 100 depuis cinquante ans.

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

63

aises, beaucoup n'ont plus qu'un but : supprimer les devoirs et les luttes austres de la vie, faire de
l'existence une fte perptuelle, une sorte d'ivresse, mais une ivresse dont le rveil pourrait tre terrible.
On nie le libre arbitre et la survivance de l'tre ; on nie Dieu, le devoir, la justice, tous les principes sur
lesquels reposent les socits humaines, sans se proccuper de ce qui peut rsulter de ces ngations. On ne
voit pas quelle influence dplorable elles exercent sur les foules, qu'elles poussent aux excs. C'est ainsi
que, de proche en proche, les caractres s'affaissent, la dignit humaine s'amoindrit, les socits perdent
leur virilit et leur grandeur.
Une littrature inspire par le dgot de la vie a surgi et s'est partout rpandue, une littrature dont le
flot monte, s'tend, menace d'teindre toute flamme, d'touffer au sein de l'me humaine les esprances
gnreuses, les saints enthousiasmes, de submerger la pense dans les eaux du plus noir pessimisme.
Lisez, par exemple, la Mle sociale, de M. Clemenceau. Arrtez votre attention sur la prface de cet
ouvrage, o tout parle de dcrpitude envahissante, de mort de la pense et de la conscience, du nant,
surtout, vers lequel l'auteur croyait alors que toutes choses roulent ou se tranent.
M. Clemenceau dcrivait les dernires phases de la vie sur terre :
Nos cits croulantes, parmi d'informes vestiges humains, les dernires ruines effondres sur la vie
mourante, toute la pense, tout l'art engloutis dans la grande mort montante. Toute l'oeuvre humaine sous
la dernire viscosit de la vie.
Et puis l'ultime manifestation de vie terrestre sera dtruite son tour. Inutilement, le globe froid et nu
promnera son indiffrence par les striles chemins de l'espace. Alors s'accomplira le cycle des dernires
plantes soeurs, les unes mortes ds aujourd'hui peut-tre. Et le soleil teint, suivi de son funbre cortge,
prcipitera dans la nuit sa course incalcule vers l'inconnu.
L'auteur ignorait-il donc que la vie est ternelle ? Si des univers s'teignent au fond des cieux, d'autres
s'allument et resplendissent ; s'il y a des tombes dans l'espace, il y a aussi des berceaux. Rien ne peut tre
dtruit, ni une molcule, ni un principe de vie ; pour chaque tre comme pour chaque monde, la mort n'est
qu'un passage, le crpuscule qui prcde l'aube d'un ternel recommencement ! L'univers, c'est le champ
d'ducation de l'esprit immortel, et la vie, sa voie d'ascension vers un tat plus beau, illumin des rayons
de la justice et de l'amour.
En dfinitive, de tant de luttes, de vicissitudes et de maux, c'est le bien final des tres qui se dgage.
Malheureux celui qui ne sait le comprendre.
Ecoutons maintenant M. Jules Soury, dans un article de la Justice du 10 mai 1895, par lequel il
analysait l'ouvrage prcit :
Qu'est-ce que le beau, le vrai, le bien, sinon de purs concepts, des abstractions d'abstractions ? Or
un concept ne correspond rien d'objectif. Dans la nature, il n'y a ni bien ni mal, ni vrit ni
erreur, ni beaut ni laideur. Ces fantmes ne hantent que notre esprit ; ils s'vanouissent avec le dernier
homme.
Nous ignorerons toujours l'toffe dont est fait ce monde. Nous ne saurons jamais s'il y a autre chose
dans l'univers que des mcanismes. Et l o rgnent les lois de la mcanique, il n'y a pas de Dieu, il n'y a
pas d'me, il n'y a ni religion, ni mtaphysique.
C'est le mme auteur qui nous disait97 :
La vie est un rve sinistre, une hallucination douloureuse, au prix de laquelle le nant serait un bien.
D'autres vont plus loin encore. Un journaliste bien connu, Edmond Lepelletier, crivait au sujet du
naufrage de l'Utopia :

97

Philosophie naturelle, p. 210.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

64

Tous les avantages dans l'existence appartiennent ceux qui sont les mieux arms pour triompher de
la concurrence vitale, et le mieux arm, c'est le plus impitoyable, le plus goste, le moins accessible aux
sentiments de douleur, d'humanit et de justice aussi.
C'est cette ncessit de lutte et cette fatalit de la victoire de la force, au mpris du droit, de la justice,
de l'humanit, qui fait toute la vigueur des socits et le salut des civilisations98.
Qu'est-ce qui est bon ? - dit Frdric Nietzsche - La puissance ! Qu'est-ce qui est mauvais ? La
faiblesse ! Qu'est-ce que le bonheur ? Le sentiment que la puissance grandit, qu'une rsistance est
surmonte. Non du contentement, mais plus de puissance ; non la paix avant tout, mais la guerre ; non la
vertu, mais la valeur.
Prissent les faibles et les rats ! Et qu'on leur aide encore disparatre. Qu'y a-t-il de plus nuisible
que n'importe quel vice ? La piti pour les dclasss et les faibles99 !
Voil ce que les crivains et les philosophes matrialistes rpandent dans les feuilles publiques. Ont-ils
vraiment conscience des responsabilits qu'ils encourent ? Songent-ils la moisson que donnera une telle
semence ? Savent-ils qu'en vulgarisant ces doctrines iniques et dsesprantes, ils placent dans la main des
dshrits la torche des incendies et les engins de mort ?
Ah ! ces doctrines, elles paraissent anodines, inoffensives aux heureux, aux satisfaits, aux jouisseurs
sceptiques qui possdent le ncessaire avec le superflu, et dont elles justifient tous les apptits, dont elles
excusent tous les vices, mais ceux que le sort frappe, ceux qui ptissent et souffrent, quel usage, quelle
application en feront-ils ? Des exemples que nous nous dispenserons de rappeler ne le disent que trop.
O science de la matire ! avec tes affirmations implacables, avec tes lois inexorables de l'atavisme et de
l'hrdit, lorsque tu enseignes que la fatalit et la force rgissent le monde, tu brises tout ressort, toute
nergie morale chez les faibles et les blesss de la vie ; tu fais entrer le dsespoir au foyer de familles
innombrables ; tu distilles tes poisons jusqu'au coeur des socits !
O matrialistes ! vous avez effac le nom de Dieu du coeur du peuple ; vous lui avez dit que tout se
rsumait dans les jouissances terrestres ; que tous les apptits taient lgitimes et que la vie tait une
ombre d'un instant.
Et le peuple l'a cru ; les voix intrieures, qui lui parlaient de justice et d'esprance, se sont tues. Les
mes se sont fermes la foi pour s'ouvrir aux passions mauvaises. L'gosme a chass le
dsintressement, la piti, la fraternit !
Sans idal dans sa triste vie, sans foi dans l'avenir, sans lumire morale, l'homme est redescendu vers
l'tat bestial ; il a senti se rveiller ses instincts froces ; il s'est livr la convoitise, l'envie, aux
emportements furieux. Et maintenant, les fauves rugissent dans l'ombre, la haine et la rage au coeur, prts
dchirer, dtruire, amonceler ruines sur ruines.
La socit est atteinte de maux profonds. Le spectacle des corruptions, des impudeurs qui s'talent
autour de nous, la fivre des richesses, le luxe insolent, la frnsie de la spculation qui, dans son avidit,
arrive puiser, tarir en peu de temps les sources naturelles de la production, tout cela remplit le
penseur de tristesse.
Et comme tout s'enchane dans l'ordre des choses, comme tout porte ses fruits, le mal, sem
profusion, appelle la douleur et la tempte. Nous avons connu et nous connatrons des heures sombres.
Malheur ceux qui ont touff les voix de la conscience, qui ont tu l'idal pur et dsintress, ceux
qui enseignent au peuple que tout est matire et que la mort est le nant ! Malheur ceux qui n'ont pas
voulu comprendre que tout tre humain a droit l'existence, la lumire et plus encore la vie spirituelle,
ceux qui donnent l'exemple de l'immoralit, de l'gosme, du sensualisme ! Car ce n'est pas sans danger
que l'on comprime l'me humaine, qu'on arrte l'volution morale du monde, en enserrant la pense dans

98
99

Les vnements de 1914 1918 ont inflig ces thories un clatant dmenti.
L'Ante-Christ, par FREDERIC NIETZCHE. - Nous avons l un bel chantillon des principes qui ont conduit l'Allemagne
une guerre froce et, finalement, la chute et la ruine.

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

65

le cercle de fer du scepticisme et du nantisme. Un jour vient o cette pense se retourne avec violence,
o les assises sociales sont branles par d'effrayantes convulsions.
Mais relve ton front, homme, et rappelle l'esprance. Un rayon nouveau va descendre des espaces et
clairer ta route. Tout ce qu'on t'a enseign jusqu'ici tait incomplet et strile. Les matrialistes n'ont vu
des choses que la surface et l'apparence. Ils ne connaissent de la vie infinie que ses aspects infrieurs. Leur
rve est un cauchemar.
Sans doute, si l'on considre le spectacle de la vie sur la terre, il faut bien reconnatre que ce qui
domine en elle, dans les rgions infrieures de la nature, c'est la lutte ardente, le combat sans trve, la
guerre perptuelle par laquelle chaque tre cherche se faire une place au soleil. Oui, les tres s'treignent
et les forces universelles se heurtent dans une lutte gigantesque ; mais, en dfinitive, ce qui se dgage de
cette lutte, ce n'est pas la confusion, le chaos, comme on pourrait l'attendre de forces aveugles, c'est
l'quilibre et l'harmonie. Partout la destruction des tres et des choses n'est que le prlude de
reconstructions, de naissances nouvelles.
Et qu'importe la mort apparente, si la vie est immortelle, si l'tre est imprissable dans son essence, si
cette mort elle-mme est une des conditions, une des phases de son lvation !
Il ne faut pas voir seulement l'volution matrielle : elle n'est qu'une face des choses. La destruction des
organismes ne prouve rien : ce sont des constructions passagres ; le corps n'est qu'un vtement. La ralit
vivante est dans l'tre psychique, dans l'esprit. C'est lui qui anime ces formes matrielles. L'esprit se
retrouve tout entier au-del de la tombe, avec les qualits acquises et les mrites accumuls, prt des
ascensions nouvelles. Il se retrouve, revtu de cette enveloppe subtile, de ce corps fluidique dont il est
insparable, qui existait avant la naissance, subsiste actuellement en chacun de nous et survivra la mort ;
l'existence de ce corps subtil est dmontre par des expriences journalires de ddoublement,
d'extriorisation de la sensibilit, par l'apparition distance des fantmes de vivants pendant leur sommeil
ainsi que par celle des dcds100.
Sur d'autres points, les thories matrialistes ne sont pas plus heureuses. Elles nous disent que tout ce
qui caractrise l'esprit humain : aptitudes, facults, vertus et vices, tout s'explique par la loi d'hrdit et
l'influence des milieux. Regardez autour de vous ; vous verrez dans les faits un dmenti cette assertion.
Oui, l'influence des conditions matrielles est puissante ; elle courbe parfois certains esprits sous son joug.
Mais combien d'autres, par la volont, le courage, la persvrance, ont su s'lever de la situation la plus
obscure, des rangs les plus infrieurs, jusqu'aux hauteurs o brille le gnie ! Combien de penseurs, de
savants, de philosophes, ns dans la pauvret, ont su par leurs efforts atteindre aux premiers rangs ! Est-il
ncessaire de les nommer ? Rappelons seulement que Copernic tait fils d'un boulanger ; Kepler, fils d'un
cabaretier, fut lui-mme garon de cabaret dans sa jeunesse ; d'Alembert, enfant trouv, ramass par une
nuit d'hiver sur le seuil d'une glise, fut lev par la femme d'un vitrier ; Newton et Laplace taient issus
de pauvres paysans : Humphry Davy, domestique d'un pharmacien ; Faraday, ouvrier relieur ; Franklin,
apprenti imprimeur. Tous ceux-l, et des milliers d'autres, ont su ragir contre les conditions les plus
dfavorables, triompher des plus grands obstacles, conqurir une rputation ineffaable.
Ce n'est donc ni la condition, ni l'origine, qui donnent le talent. Un pre illustre peut avoir une
descendance mdiocre. Deux frres peuvent se ressembler physiquement, se nourrir des mmes aliments,
recevoir la mme ducation, sans avoir pour cela les mmes aptitudes, les mmes facults.
A l'encontre des thories ngatives, tout dmontre que l'intelligence, le gnie, la vertu ne sont pas les
rsultats des conditions matrielles ; ils s'affirment, au contraire, comme une puissance suprieure ces
conditions et qui, souvent, les domine, les gouverne.
Oui, sans doute, d'une manire gnrale, la matire pse lourdement sur l'esprit et entrave son essor,
mais parfois aussi la volont se redresse et dompte les rsistances de la chair jusqu'au milieu des tortures
les plus cruelles. Ne le voyons-nous pas chez tous ceux qui ont souffert et sont morts pour une grande
cause, chez tous ces martyrs qui ont donn leur vie pour la vrit ? C'est Jordano Bruno, prfrant le
supplice la rtractation ; Campanella, qui subit sept fois la torture, et recommence sept fois ses amres

100 Voir Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, ch. XX.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

66

satires contre les inquisiteurs ; Jeanne d'Arc, qui meurt sur le bcher ; c'est Socrate, qui boit la cigu
plutt que de renier ses doctrines. C'est Pierre Ramus, Arnauld de Brescia, Jean Huss, Jrme de Prague,
Savonarole.
Chez tous ces grands supplicis, nous voyons s'affirmer la supriorit clatante de l'esprit sur la
matire. Le corps, tenaill par la souffrance, se tord et gmit ; mais l'me est l, qui s'impose et domine les
convulsions de la chair.
Tout ceci nous dmontre quelle ressource immense est la volont, facult matresse, dont l'usage
constant et clair peut lever l'homme si haut. La volont est l'arme par excellence qu'il faut lui
apprendre utiliser, aiguiser sans cesse. Ceux qui, par leurs sophismes, cherchent l'amoindrir,
l'mousser, commettent l'action la plus funeste.
N'est-il pas bien amer d'tre oblig de constater que les doctrines les plus rpandues parmi nous, le
catholicisme, d'une part, le matrialisme, de l'autre, concourent toutes deux annihiler ou tout au moins
entraver l'exercice des puissances caches dans l'tre humain : raison, volont, libert, puissances par
lesquelles l'homme pourrait raliser de si grandes choses et se crer un merveilleux avenir ?
Comment s'tonner aprs cela que notre civilisation prsente encore tant de plaies honteuses, lorsque
l'homme s'ignore lui-mme et ignore l'tendue des richesses que la main divine a places en lui, pour son
lvation et son bonheur ?
*
* *
L'humanit, dans le cercle de sa vie, s'agite entre deux erreurs : l'une qui affirme et l'autre qui nie ; l'une
qui dit l'homme : Crois sans comprendre ! l'autre qui lui crie : Meurs sans esprer !
D'un ct, l'idoltrie ; car c'est une idole, ce Dieu qui semble dsirer encore le sang jadis rpandu en
son nom ; qui se dresse comme un obstacle entre l'homme et la science ; qui combat le progrs et la
libert ; sombre divinit qu'on ne peut enseigner sans voiler la face du Christ, sans fouler aux pieds la
raison et la conscience.
De l'autre ct, le nant, la mort de toute esprance, de toute aspiration vers l'Au-del, la ruine de toute
ide de solidarit, de fraternit entre les hommes ; s'ils peuvent se sentir relis par une croyance, mme
aveugle, ils ne le sont point par des ngations.
La France, en particulier, est prise comme dans un tau entre ces deux conceptions opposes, toutes
deux dogmatiques leur manire, toutes deux cherchant s'imposer au pays entier, pour y raliser le
rgne de la thocratie ou de l'athisme.
Si le matrialisme et le nantisme n'avaient t que les ennemis de la superstition et de l'idoltrie, on
aurait pu voir en eux les agents d'une transformation ncessaire ; mais ils ne se sont pas contents de
combattre les dogmes religieux. Ils ont condamn tout ce qui fait la grandeur de l'me, bris ses nergies
morales, dtruit sa confiance en elle-mme et en Dieu ; ils ont prconis cet abandon la fatalit, cet
attachement exclusif aux choses matrielles, qui lentement nous dsarme, nous affaiblit, nous prpare la
dfaite et la chute.
L'me humaine a recul devant cet abme. Les progrs du matrialisme, ses consquences sociales, ont
sem l'pouvante dans un grand nombre d'esprits. Devant l'oeuvre de destruction accomplie par la critique
matrialiste, devant l'absence de tout enseignement susceptible d'lever et de fortifier l'me des
dmocraties, ils se sont souvenus de la puissance de l'ide religieuse et se sont tourns vers l'Eglise,
comme vers le seul refuge, la seule autorit ferme et sre. De l un regain de vitalit, un retour de faveur
du catholicisme. Celui-ci, profitant des fautes de ses adversaires, fait de vigoureux efforts pour disputer
aux libres penseurs la direction des masses et ressaisir l'influence perdue.
Mais, nous l'avons vu, l'Eglise romaine ne saurait satisfaire le besoin d'idal et de lumire qui attire
elle certains esprits. Ce qu'elle porte dans ses flancs, ce n'est pas l'avenir, c'est le pass avec ses ombres,
ses intolrances, ses rancunes, ses causes de division, de perptuelle discorde entre les hommes. Ce retour

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

67

des choses qui la favorise ne peut tre qu'phmre. L'insuffisance de l'Eglise apparatra vite aux yeux
d'une gnration claire, avide de faits et de ralits.
L'Eglise a pris soin elle-mme de dissuader ceux qui fondaient en elle quelques esprances de progrs
et de rnovation.
Par son encyclique Satis cognitum , publie en aot 1896, Lon XIII se replongeait dans les
doctrines du pass, dans les affirmations les plus intransigeantes.
C'est dans l'Eglise romaine que se perptue, dit-il, la mission constante et immuable d'enseigner tout
ce que Jsus-Christ a enseign lui-mme. Pour tous subsiste l'obligation constante et immuable d'accepter
et de professer toute la doctrine ainsi enseigne.
L'Eglise et les saints Pres ont toujours regard comme exclu de la communion catholique et hors de
l'Eglise, quiconque se spare le moins du monde de la doctrine enseigne par le magistre authentique.
Toutes les fois donc que la parole de ce magistre, institu par Jsus-Christ dans l'Eglise, dclare que
telle ou telle vrit fait partie de l'ensemble de la doctrine divinement rvle, chacun doit croire avec
certitude que cela est vrai.
Depuis lors, Pie X, par ses instructions sur le modernisme, a encore accentu cet tat d'esprit101.
Ainsi, plus que jamais, les papes prtendent dcider de la destine des mes. Leurs encycliques ne sont
que des rditions en d'autres termes de la parole fameuse : Hors l'Eglise point de salut ! Ils
condamnent toutes les doctrines qui n'acceptent pas leur suprmatie. Ils creusent plus profondment le
foss qui spare la pense moderne, le libre et clair spiritualisme, du dogmatisme romain. Ils anantissent
les illusions de ceux qui avaient cru un retour possible du catholicisme vers des horizons plus larges et
plus clairs, la conciliation entre les croyants de tous ordres, unissant leurs efforts pour combattre
l'athisme et la dmoralisation.
*
* *
Malgr les assauts qu'elle a eu subir dans les derniers sicles, l'Eglise a pu rsister et se maintenir. Sa
force tait, rappelons-le, dans ce fait qu'elle possdait une conception gnrale du monde et de la vie,
quoique fausse, opposer au vide et la strilit des doctrines matrialistes. Ce qui reste en elle de morale
vanglique, joint sa puissante organisation hirarchique, sa rigoureuse discipline, ses oeuvres de
bienfaisance et aux vertus d'un certain nombre de ses prtres, a suffi faciliter sa rsistance, assurer sa
vie au milieu d'un monde qui s'efforait d'chapper ses treintes.
Mais il serait puril de croire que la foi du pass peut renatre ; le lien religieux qui unissait les
hommes l'Eglise romaine s'est relch pour jamais. Le catholicisme, avons-nous dit, n'est plus en tat de
fournir aux socits modernes l'aliment ncessaire leur vie spirituelle, leur lvation morale. Ne le
voyons-nous pas autour de nous ? Les croyants de nos jours, pris dans leur ensemble, ne sont ni moins
matriels, ni moins pris de fortune ou de plaisirs que les libres penseurs.
Parmi eux, combien d'indiffrents qui pratiquent demi sans croire, sans rflchir jamais aux
problmes religieux sur l'univers, l'homme et la vie ! Toutes les erreurs du pass, tous les vices du vieux
monde, le pharisasme juif, les superstitions et l'idoltrie paennes, ont reparu dans la socit dite
chrtienne, au point qu'on peut se demander si la civilisation qui se pare de ce nom est suprieure aux
autres socits humaines.
Le christianisme tait une foi vivante et rayonnante ; le catholicisme n'est plus qu'une doctrine sche et
sombre, inconciliable avec les prceptes de l'Evangile, n'ayant opposer aux arguments de la critique
rationaliste que les affirmations d'un dogme impuissant prouver et convaincre.

101

Voir note complmentaire, n 11, la fin du volume.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

68

Toutes les dclarations, toutes les encycliques pontificales n'y peuvent rien. Il faudra changer ou
mourir. L'Eglise romaine ne ressaisira pas le gouvernement du monde.
A l'heure prsente, il n'y a de rnovation morale possible qu'en dehors du dogmatisme des Eglises. Ce
que nos socits rclament, c'est une conception religieuse en harmonie avec l'univers et la science, et qui
satisfasse la raison. Toute restauration dogmatique serait strile. Les peuples ne s'y tromperaient pas. Le
dogme, pour eux, c'est l'Eglise. Et l'Eglise, en s'alliant toutes les oppressions, est devenue, selon la
parole de J. Jaurs, une des formes de l'exploitation humaine . Ses affirmations ont perdu tout crdit
dans l'esprit des masses. Le peuple, aujourd'hui, veut la vrit, toute la vrit !
Cependant la socit moderne tient encore, sinon l'Eglise, du moins au christianisme par certains
liens, les liens de tout un pass, lentement forms travers les sicles. Elle reste attache l'ide
chrtienne, parce que les principes de l'Evangile sont entrs, peut-tre son insu et sous des noms
nouveaux, dans sa pense et dans son coeur.
Il y a dans l'Eglise des principes longtemps incompris, des germes cachs, comme la semence sous la
terre, et qui, aprs bien des souffrances, aprs une lente et douloureuse fermentation, ne demandent qu'
clore, lever, produire des fruits. Il faut pour cela une impulsion nouvelle, une orientation distincte de
la pense no-chrtienne, provoque par des esprits sincres et dsintresss.
Le christianisme avait apport au monde - plus que toutes les autres religions - l'amour actif pour tout
ce qui souffre, le dvouement pour l'humanit pouss jusqu'au sacrifice, l'ide de fraternit dans la vie et
dans la mort, apparaissant pour la premire fois dans l'histoire sous l'image du Crucifi, du Christ mourant
pour tous.
C'est cette grande pense qui, malgr les agissements de l'Eglise et la falsification des doctrines
primitives, a pntr dans les socits occidentales et port les races blanches, d'tapes en tapes, vers des
formes sociales plus conformes l'esprit de justice et de fraternit, les incitant faire aux petits une place
de plus en plus large au soleil de la vie. Il faut qu'un nouveau mouvement d'ides, parti, non du sanctuaire,
mais du dehors, vienne complter et mettre en lumire ces prceptes, ces vrits caches, montrer en elles
le principe des lois qui rgissent les tres dans l'une comme dans l'autre vie. Ce sera le rle du
spiritualisme moderne.
La nouvelle rvlation, les enseignements des Esprits, les preuves qu'ils donnent de la survivance, de
l'immortalit de l'tre et de la justice ternelle, nous apprennent distinguer ce qu'il y a de vivant ou de
mort dans le christianisme. Si les hommes de foi veulent se convaincre de la puissance de ces
enseignements et en accepter les fruits, ils pourront y retrouver la vie puise, l'idal agonisant. Cet idal,
que proclament les voix du monde invisible, n'est pas diffrent de celui des fondateurs du christianisme. Il
s'agit toujours de raliser sur terre le rgne de Dieu et de sa justice , de purifier l'me humaine de ses
vices, de la relever de ses chutes, et, en lui donnant la connaissance des lois suprieures et de ses destines
vritables, de dvelopper en elle cet esprit de sagesse et d'amour sans lequel il n'est ni paix sociale ni
lvation.
Le christianisme, pour renatre et resplendir, devra se vivifier cette source o se dsaltraient les
premiers chrtiens. Il lui faudra se transformer, s'affranchir de tout caractre surnaturel et miraculeux,
redevenir simple, clair, rationnel, sans cesser d'tre un lien, une relation entre l'homme, le monde invisible
et Dieu. Sans cette relation, pas de croyance forte, pas de philosophie leve, pas de religion vivante.
Se dgageant des formes vieillies, la religion doit s'inspirer des dcouvertes modernes, des lois de la
nature et des prescriptions de la raison. Elle doit familiariser l'esprit humain avec cette loi de la destine
qui multiplie ses existences, le place alternativement dans les deux mondes, matriel et fluidique, et lui
permet ainsi de se complter, de se dvelopper, de conqurir sa flicit. Elle doit lui faire comprendre
qu'une solidarit troite unit les membres des deux humanits, celle de la terre et celle de l'espace, ceux
qui vivent dans la chair et ceux qui aspirent y renatre, pour travailler leur progression et celle de
leurs semblables. Elle doit lui montrer, au-dessus de tout, cette rgle de souveraine justice en vertu de
laquelle chacun rcolte, travers les temps, tout ce qu'il a sem de bien et de mal, de germes de bonheur
et de souffrance.
Ces notions, ces lois, mieux comprises, fourniront une nouvelle base d'ducation, un principe de
relvement, un lien religieux entre les hommes. Car le lien de solidarit qui les rassemble s'tend au pass

DECADENCE DU CHRISTIANISME.

69

comme l'avenir, embrasse tous les sicles, les unit tous les mondes. Membres d'une mme grande
famille, solidaires travers leurs existences, dans le vaste champ de leurs destines, partis du mme point
pour aboutir aux mmes sommets, tous les hommes sont frres et doivent s'entraider, se soutenir dans leur
marche travers les ges, vers un idal de sagesse, de savoir et de vertu.
*
* *
Le Christ a dit : La lettre tue et l'esprit vivifie. Et cependant les hommes de la lettre ont toujours
cherch asservir l'esprit. Ils ont enlac la pense dans un rseau de dogmes, dont elle ne peut sortir que
par un dchirement. A force de comprimer la vrit, les Eglises ont fini par mconnatre sa puissance.
Mais un jour vient, tt ou tard, o elle clate avec une force invincible, branlant jusque dans leurs bases
les institutions qui, longtemps, l'assujettirent.
C'est l ce qui menace les Eglises. Les avertissements ne leur ont pas manqu cependant. Mme parmi
les chrtiens les plus sincres, des voix prophtiques se sont leves. Que disait de Maistre, ds la
premire moiti du dix-neuvime sicle ?
Eglise chrtienne, vous semble-t-il qu'un tel tat de choses puisse durer, et que cette vaste apostasie
ne soit pas la fois et la cause et le prsage d'un mmorable jugement ? Voyez si les illumins ont tort
d'envisager comme plus ou moins prochaine une troisime explosion de la toute-puissante bont de Dieu
envers les hommes ? Je n'en finirais pas, si je voulais rassembler toutes les preuves qui se runissent pour
justifier cette grande attente. Il faut nous tenir prts pour un vnement immense dans l'ordre divin. Il n'y a
plus de religion sur la terre. Des oracles redoutables annoncent d'ailleurs que les temps sont arrivs.
Les prvisions de cet crivain se ralisent. L'humanit traverse, au point de vue philosophique,
religieux et social, une crise intense. Les puissances invisibles sont l'oeuvre. Tous ceux qui, dans le
silence, alors que les bruits de la terre se taisent, ont entendu leurs voix ; tous ceux qui tudient les
courants, les souffles mystrieux qui passent sur le monde, ceux-l savent qu'un travail de fermentation
s'opre dans les profondeurs de la pense et dans la science elle-mme. Une rnovation se prpare. Notre
sicle verra l'panouissement d'une grande ide.
C'est pourquoi nous disons aux prtres de tous les cultes et de toutes les religions : Si vous voulez que
vos Eglises vivent, tournez vos regards vers la nouvelle lumire que Dieu envoie l'humanit. Laissez-la
pntrer dans le sombre difice de vos conceptions ; laissez-la entrer flots dans les intelligences, afin
que les hommes s'amendent en s'clairant, afin que l'idal religieux renaisse, rchauffe les coeurs, vivifie
les socits.
Elargissez vos horizons ; cherchez ce qui rapproche les mes et non ce qui les divise. Ne jetez pas
l'anathme ceux qui ne pensent pas comme vous, car vous vous prpareriez de cruelles dceptions dans
l'Au-del. Que votre foi ne soit ni exclusive ni intolrante.
Apprenez discerner, sparer les choses imaginaires des relles. Abstenez-vous de combattre la
science et de renier la raison, car la raison, c'est Dieu en nous, et notre conscience est son sanctuaire.
Mais, objecterez-vous, ce ne sera plus l notre religion ?
Sans doute, le nouveau spiritualisme n'est pas une religion : mais il apparat dans le monde, tenant un
flambeau dont la lumire va clairer au loin et fconder toutes les religions. Le spiritualisme moderne est
une croyance base sur des faits, sur des ralits sensibles, une croyance qui se dveloppe, progresse avec
l'humanit et peut unir tous les tres en les levant vers une conception toujours plus haute de Dieu, de la
destine et du devoir. Par l, chacun de nous apprendra communier avec le suprme Auteur des choses,
avec ce Pre de tous qui est votre Dieu et le ntre, et que recherchent, depuis l'origine des ges, toutes les
raisons qui pensent et tous les coeurs qui adorent.
Ne demandez plus le lien moral et religieux une doctrine d'oppression et d'pouvante. Laissez
l'esprit humain son libre essor vers la lumire et l'espace. Tout rayon d'en haut est une manation de Dieu,
ce soleil ternel des mes.

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

70

Quand l'humanit sera dlivre des superstitions et des fantmes du pass, vous verrez s'panouir en
elle les germes d'amour et de bien que la main divine y a dposs, et vous connatrez la vraie religion,
celle qui s'lve au-dessus des croyances diverses et n'en maudit aucune.

IX. - LA NOUVELLE REVELATION.


LE SPIRITISME ET LA SCIENCE
La nouvelle rvlation se produit sous des formes inattendues, ou plutt sous des formes oublies,
identiques cependant celles que revtirent les premires manifestations du christianisme.
Celui-ci avait dbut par le miracle. C'est sur la preuve matrielle de la survivance que la religion du
Christ est fonde102. Le spiritualisme moderne se rvle l'aide du phnomne. Or, miracle et
phnomne sont deux mots pour un seul et mme fait. Le sens diffrent qui s'y attache donne la mesure du
chemin parcouru en vingt sicles par l'esprit humain. Le miracle est suprieur la loi naturelle ; le
phnomne y est soumis. Il n'est que l'effet d'une cause, la rsultante d'une loi. L'exprience et la raison
ont dmontr que le miracle est impossible. Les lois de la nature, qui sont les lois divines, ne sauraient
tre violes, car ce sont elles qui rglent et maintiennent l'harmonie de l'univers. Dieu ne peut se dmentir.
Les phnomnes d'outre-tombe se retrouvent la base de toutes les grandes doctrines du pass : dans
tous les temps, des rapports ont uni le monde invisible au monde des vivants. Dans l'Inde, en Egypte et en
Grce, leur tude tait le privilge d'un petit nombre de chercheurs et d'initis ; les rsultats obtenus
taient soigneusement tenus cachs.
Pour rendre ces recherches accessibles tous, pour faire connatre les vritables lois qui rgissent le
monde invisible, pour apprendre aux hommes voir dans ces phnomnes, non plus un ordre de choses
surnaturel, mais un ct ignor de la nature et de la vie, il fallait l'immense travail des sicles, toutes les
dcouvertes de la science, toutes les conqutes de l'esprit humain sur la matire. Il fallait que l'homme
connt sa vritable place dans l'univers, qu'il apprit mesurer la faiblesse de ses sens, leur impuissance
explorer, par eux-mmes et sans secours, tous les domaines de la nature.
La science, par ses inventions, a attnu cette imperfection de nos organes. Le tlescope a ouvert
notre regard les abmes de l'espace ; le microscope nous a rvl l'infiniment petit. La vie nous est apparue
partout, dans le monde des infusoires comme la surface des globes gants qui roulent dans la profondeur
des cieux. La physique a dcouvert la transformation des forces, la radioactivit des corps et les lois qui
assurent l'quilibre universel ; la chimie nous a fait connatre les combinaisons de la substance. La vapeur
et l'lectricit sont venues rvolutionner la face du globe, faciliter les rapports des peuples et les
manifestations de la pense, afin que l'ide rayonne et se propage sur tous les points de la sphre terrestre.
L'esprit humain a pu plonger ses regards dans cette grande Bible de la nature, dans ce livre divin qui
surpasse de toute sa majest les bibles humaines. Il y a lu couramment les formules et les lois qui
prsident aux volutions de la vie, la marche des univers.
Aujourd'hui, l'tude du monde invisible vient complter cette magnifique ascension de la pense et de
la science. Le problme de l'Au-del se dresse devant l'esprit humain avec une puissance, une autorit, une
insistance telles que rien de semblable peut-tre ne s'est produit dans l'histoire. Car jamais on n'avait vu un
ensemble de faits, de phnomnes, considrs d'abord comme impossibles, qui n'veillaient dans la
pense de la majorit de nos contemporains que l'antipathie et le ddain, finir par s'imposer l'attention et
l'examen des plus comptents et des plus autoriss.
Vers le milieu du dernier sicle, l'homme, du par toutes les thories contradictoires, par tous les
systmes incomplets dont on a voulu nourrir sa pense, se laissait aller au doute ; il perdait de plus en plus
la notion de la vie future. C'est alors que le monde invisible est venu lui et l'a poursuivi jusque dans ses
demeures. Par des moyens divers, les morts se sont manifests aux vivants. Les voix d'outre-tombe ont
parl. Les mystres des sanctuaires orientaux, les phnomnes occultes du moyen ge, aprs un long
silence, se sont renouvels ; le spiritisme est n.
C'est au-del des mers, dans un monde jeune, riche d'nergie vitale, d'expansion ardente, moins
assujetti que la vieille Europe l'esprit de routine et aux prjugs du pass, c'est dans l'Amrique du Nord
que se sont produites les premires manifestations du spiritualisme moderne. De l, elles se sont
102 Voir chapitre V.

72

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

rpandues sur le globe entier. Ce choix tait profondment judicieux. La libre Amrique tait bien le
milieu le plus propice une oeuvre de diffusion et de rnovation. Aussi y compte-t-on aujourd'hui vingt
millions de modernes-spiritualistes .
Mais, d'un ct de l'Atlantique comme de l'autre, quoique avec des intensits diverses, les phases de
progression de l'ide spirite ont t les mmes.
Sur les deux continents, l'tude du magntisme et des fluides avait prpar certains esprits
l'observation du monde invisible.
D'abord, des faits tranges se manifestrent de tous cts, faits dont on n'osait s'entretenir qu' voix
basse, dans l'intimit. Puis, peu peu, le ton s'leva. Des hommes de talent, des savants, dont les noms
sont autant de garanties d'honorabilit et de sincrit, osrent en parler tout haut et les affirmer. Il fut
question d'hypnotisme, de suggestion, puis vinrent la tlpathie, les cas de lvitation et tous les
phnomnes du spiritisme.
Des tables s'agitaient en une ronde folle ; des objets se dplaaient sans contact, des coups
retentissaient dans les murailles et les meubles. Tout un ensemble de manifestations se produisait,
vulgaires en apparence, mais parfaitement adaptes aux exigences du milieu terrestre, l'tat d'esprit
positif et sceptique des socits modernes.
Le phnomne parlait aux sens, car les sens sont comme les ouvertures par o le fait pntrera jusqu'
l'entendement. Les impressions produites sur l'organisme veillent la surprise, provoquent la recherche,
mnent la conviction.
Aprs une premire phase matrielle et grossire, les manifestations revtirent un nouvel aspect. Les
coups frapps se rgularisrent et devinrent un mode de communication intelligent et conscient. La
possibilit de rapports entre le monde visible et le monde invisible apparut comme un fait immense,
bouleversant les ides reues, branlant les enseignements habituels, mais ouvrant sur la vie future une
issue que l'homme hsitait encore franchir, bloui devant les perspectives qui s'offraient lui.
A mesure qu'il se propageait, le spiritisme voyait se dresser contre lui de nombreuses oppositions.
Comme toutes les conceptions nouvelles, il dut affronter le mpris, la calomnie, la perscution morale.
Telle l'ide chrtienne ses dbuts, il fut accabl d'amertume et d'injures. Il en est toujours ainsi. Lorsque
des aspects ignors de la vrit apparaissent aux hommes, c'est toujours la dfiance et l'hostilit qu'ils
provoquent.
Cela est facile comprendre. L'humanit a puis les vieilles formes de la pense et de la croyance, et
lorsque ces formes inattendues de la vrit se rvlent, elles semblent peu rpondre l'idal ancien qui est
affaibli et non pas mort. Aussi faut-il une assez longue priode d'examen, de rflexion, d'incubation, pour
que l'ide nouvelle fasse son chemin dans les esprits. De l, les incertitudes et les souffrances de la
premire heure.
On a beaucoup raill les formes que revtait le nouveau spiritualisme. Mais les puissances invisibles
qui veillent sur l'humanit sont meilleures juges que nous des moyens d'action et d'entranement qu'il
convient d'adopter, suivant les temps et les milieux, pour ramener l'homme au sentiment de son rle et de
ses destines, sans entraver son libre arbitre. Car c'est l l'essentiel : il faut que la libert de l'homme reste
entire.
La volont suprieure sait approprier aux besoins d'une poque et d'une race toutes les formes de
l'ternelle rvlation. C'est elle qui suscite au sein des socits les penseurs, les exprimentateurs, les
savants, qui indiqueront la voie suivre et poseront les premiers jalons. Leur oeuvre se droule lentement.
Faibles et insensibles d'abord sont les rsultats ; pourtant l'ide pntre peu peu dans les intelligences. Le
mouvement, pour tre inaperu, n'en est parfois que plus sr et plus profond.
A notre poque, la science est devenue la matresse souveraine, la directrice du mouvement
intellectuel. Lasse des spculations mtaphysiques et des dogmes religieux, l'humanit rclamait des
preuves sensibles, des bases solides, sur lesquelles elle pt asseoir ses convictions. Elle s'attachait
l'tude exprimentale, l'observation des faits, comme une planche de salut. De l, le grand crdit des
hommes de science l'heure o nous sommes. Aussi la rvlation a-t-elle pris un caractre scientifique.
C'est par des manifestations matrielles que l'on a frapp l'attention des hommes, devenus eux-mmes
matriels.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

73

Les phnomnes mystrieux que l'on trouve dissmins dans l'histoire du pass se sont renouvels et
multiplis autour de nous ; ils se sont succds dans un ordre progressif, qui semble indiquer un plan
prconu, l'excution d'une pense, d'une volont.
En effet, mesure que le nouveau spiritualisme gagnait du terrain, les phnomnes se transformaient.
Les manifestations grossires du dbut s'amlioraient, revtaient un caractre plus lev. Des mdiums
recevaient, par l'criture, d'une manire mcanique ou intuitive, des messages, des inspirations de source
trangre. Des instruments de musique jouaient sans contact. On entendait des voix et des chants ; des
mlodies pntrantes semblaient descendre du ciel et troublaient les plus incrdules. L'criture directe se
produisait l'intrieur d'ardoises juxtaposes et scelles. Des phnomnes d'incorporation permettaient
aux dfunts de prendre possession de l'organisme d'un sujet endormi, et de s'entretenir avec ceux qui les
avaient connus sur la terre. Graduellement, et comme par suite d'un dveloppement calcul, les mdiums
voyants, parlants, gurisseurs, apparaissaient.
Enfin, les habitants de l'espace, revtant des enveloppes temporaires, venaient se mler aux humains et
vivre un instant de leur vie matrielle et terrestre, se laissant voir, toucher, photographier, donnant des
empreintes de leurs mains, de leurs visages, pour s'vanouir ensuite et reprendre leur vie thre.
C'est ainsi que tout un enchanement de faits s'est produit, depuis les plus infrieurs et les plus
vulgaires, jusqu'aux plus subtils, suivant le degr d'lvation des Intelligences qui interviennent ; tout un
ordre de manifestations s'est droul sous le regard des observateurs attentifs.
Aussi, malgr les difficults d'exprimentation, malgr les cas d'imposture et les modes d'exploitation
dont ces phnomnes ont t quelquefois le prtexte, l'apprhension et la dfiance se sont attnues peu
peu ; le nombre des examinateurs est all croissant.
Depuis soixante-dix ans, en tous pays, le phnomne spirite a t l'objet de frquentes enqutes,
entreprises et diriges par des commissions scientifiques. Des savants sceptiques, des professeurs
clbres, appartenant toutes les grandes universits du monde, ont soumis ces faits un examen
rigoureux et approfondi. Leur intention tait d'abord de faire la lumire sur ce qu'ils croyaient tre le
rsultat de fourberies ou d'hallucinations. Mais tous, d'incrdules qu'ils taient, aprs des annes d'tude
consciencieuse et d'exprimentations rptes, ont abandonn leurs prventions et se sont inclins devant
la ralit des faits.
Plus on a examin et scrut le problme, plus nombreux et plus presss se sont rvls les cas
d'identit, les preuves de la persistance de la personnalit humaine au-del du tombeau. Les
manifestations spirites, constates par milliers sur tous les points du globe, ont dmontr qu'un monde
invisible s'agite autour de nous, notre porte, un monde o vivent, l'tat fluidique, tous ceux qui nous
ont prcds sur la terre, qui y ont lutt et souffert et constituent par-del la mort une seconde humanit.
Le nouveau spiritualisme se prsente aujourd'hui avec un cortge de preuves, avec un ensemble de
tmoignages tellement imposant, que le doute n'est plus possible pour les chercheurs de bonne foi. C'est
ce qu'exprimait en ces termes le professeur Challis, de l'Universit de Cambridge :
Les attestations ont t si abondantes et si parfaites, les tmoignages sont venus de tant de sources
indpendantes les unes des autres et d'un nombre si norme de tmoins, qu'il faut ou admettre les
manifestations telles qu'on les reprsente, ou renoncer la possibilit de certifier quelque fait que ce soit
par une dposition humaine103.
Aussi le mouvement de propagation s'est-il accentu de plus en plus. A l'heure prsente, nous assistons
un vritable panouissement de l'ide spirite. La croyance au monde invisible s'est rpandue sur toute la
surface de la terre. Partout le spiritisme a ses socits d'exprimentation, ses vulgarisateurs, ses journaux.
*
* *

103 RUSSEL WALLACE, le Moderne Spiritualisme, p. 139.

74

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Revenons sur un point essentiel : l'erreur ou le scepticisme de l'homme touchant l'existence du monde
invisible tenaient une cause unique, l'impuissance de son organisme lui fournir une ide complte des
formes et des possibilits de la vie.
On a trop perdu de vue que nos sens, quoiqu'ils se soient affins et dvelopps depuis l'origine de
l'humanit, ne peroivent encore que les formes les plus rudimentaires de la matire ; ses tats subtils leur
chappent absolument. De l, l'opinion gnralement rpandue que la vie n'tait possible que sous des
formes et avec des organismes semblables ceux qui frappent nos regards. De l, l'ide fausse que la vie
n'tait partout qu'une imitation, une reproduction de ce que nous voyons autour de nous.
Du jour o, avec l'aide de puissants instruments d'optique, l'infiniment grand et l'infiniment petit se
sont rvls, il a bien fallu reconnatre que nos sens, rduits eux-mmes, n'embrassaient qu'un cercle trs
restreint de l'empire des choses, un champ trs born de la nature ; qu'en dfinitive nous ne savions
presque rien de la vie universelle.
A une poque beaucoup plus rcente, nous ne connaissions encore de la matire que ses trois modes les
plus lmentaires : les solides, les liquides, les gaz. Nous ne savions rien des innombrables
transformations dont elle est susceptible.
C'est seulement depuis une trentaine d'annes que le quatrime tat de la matire, l'tat radiant, est
connu des savants. W. Crookes, l'acadmicien anglais, en a le premier constat l'existence, et ses
expriences spirites, poursuivies pendant trois annes, n'ont pas t trangres cette dcouverte. Il a pu
dmontrer que la matire, devenue invisible, rduite des quantits infinitsimales, acquiert des nergies,
des puissances incalculables et que ces nergies augmentent sans cesse, mesure que la matire se rarfie.
Plus rcemment, les recherches de nombreux savants sont venues confirmer ces dcouvertes. Peu
peu, la science a abord le domaine de l'invisible, de l'intangible, de l'impondrable. Elle a d reconnatre
que l'tat radiant n'est pas le dernier que la matire puisse revtir ; au-del, celle-ci lui est apparue sous
des aspects de plus en plus subtils et quintessencis, se rarfiant presque l'infini, sans cesser d'tre la
forme possible, la forme ncessaire de la vie.
Ce que la science commence seulement entrevoir, les spirites le savaient depuis longtemps par la
rvlation des Esprits. Ils avaient appris que le monde visible n'est qu'une portion infime de l'univers,
qu'en dehors de ce qui tombe sous nos sens, la matire, la force, la vie se prsentent sous des modes
varis, sous des aspects innombrables ; que nous sommes entours, envelopps de radiations invisibles
pour nous, en raison de la grossiret de nos organes.
Toutes ces notions, les expriences scientifiques viennent les dmontrer aujourd'hui. La constatation de
ces modes d'nergie, l'existence de ces formes subtiles de la matire, fournissent en mme temps
l'explication rationnelle des phnomnes spirites. C'est l que les Invisibles puisent les forces dont ils se
servent dans leurs manifestations physiques ; c'est des lments de la matire impondrable que sont
constitus leurs enveloppes, leurs organismes.
Les chercheurs de bonne foi n'ont pas tard le reconnatre. Depuis la dcouverte de la matire
radiante, la science s'est avance pas pas dans ce vaste empire de l'inconnu. Tous les jours elle vient
confirmer, par des expriences nouvelles, ce que l'esprit humain, plus clairvoyant que nos sens, avait
pressenti depuis longtemps.
La science avait commenc par photographier les rayons invisibles du spectre solaire, les rayons
ultraviolets et infrarouges, qui n'impressionnent pas notre rtine. Puis, elle a obtenu la reproduction, sur la
plaque sensible, d'un grand nombre de mondes stellaires, d'toiles lointaines, d'astres perdus dans les
profondeurs de l'espace, un loignement tel que leurs radiations lumineuses chappent, non seulement
notre oeil, mais parfois mme au tlescope.
On sait que les sensations de lumire, comme celles de son, de chaleur, etc., sont produites par une
quantit dtermine des vibrations de l'ther.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

75

La rtine, organe de la vue, peroit, dans de certaines limites, les ondes lumineuses104. Au-del de ces
limites, un grand nombre de vibrations lui chappent. Or, ces vibrations, insaisissables pour nous, peuvent
tre perues par la plaque photographique, plus sensible que l'oeil humain, ce qui permet de dire que
l'objectif photographique est comme un regard ouvert sur l'invisible.
Nous en avons une preuve nouvelle par l'application des rayons X, des rayons obscurs de Roentgen,
la photographie. Quoique invisibles, ils ont le pouvoir de traverser certains corps opaques, tels que
l'toffe, la chair, le bois, et permettent de reproduire des objets cachs tous les yeux, comme le contenu
d'une bourse, d'une lettre, etc. Ils pntrent dans les profondeurs de l'organisme humain, et les moindres
dtails de notre anatomie n'ont plus de secrets pour eux.
L'utilisation des rayons X tend se gnraliser de plus en plus ; elle nous montre quel parti
considrable la science de l'avenir pourra tirer des formes subtiles de la matire, quand elle saura les
emmagasiner et les diriger.
La dcouverte de la matire lumineuse et de ses applications a une porte incalculable. Non seulement
elle nous prouve que des formes de la matire s'chelonnent au-del de nos sens, formes perceptibles
seulement pour des appareils enregistreurs, mais aussi que ces formes et ces rayonnements acquirent plus
de force et de pntration mesure que s'accroit leur subtilit. Nous nous habituons ainsi tudier la
nature sous ses aspects cachs, qui sont ceux de sa plus grande puissance.
Dans ces manifestations encore mal dfinies de l'nergie, nous trouvons l'explication scientifique d'une
foule de phnomnes, comme les apparitions, le passage des esprits travers les corps solides, etc.
L'application des rayons Roentgen la photographie nous fait comprendre le phnomne de la double vue
des mdiums et celui de la photographie spirite. En effet, si des plaques peuvent tre influences par des
rayons invisibles, par des radiations de la matire impondrable qui pntrent les corps opaques, plus
forte raison les fluides quintessencis dont se compose l'enveloppe invisible des Esprits peuvent-ils, dans
certaines conditions, impressionner la rtine des mdiums, appareil plus dlicat et plus complexe que ne
l'est la plaque de verre.
C'est ainsi que le spiritisme se fortifie chaque jour par l'appoint d'arguments tirs des dcouvertes de la
science, et qui finiront par branler les sceptiques les plus endurcis.
La photographie des radiations de la pense vient d'ouvrir un champ nouveau aux investigateurs.
De nombreux exprimentateurs105 ont russi fixer sur la plaque sensible les radiations de la pense
et les vibrations de la volont. Leurs recherches ont dmontr qu'il existe en chaque tre humain un centre
de radiations invisibles, un foyer de lumires qui chappent la vue mais peuvent impressionner les
plaques photographiques.
Soit en appuyant les doigts sur le ct enduit de glatine, ou en appliquant dans l'obscurit, le ct
verre prs du cerveau, on obtient sur la plaque des ondes, des vibrations, variant d'aspect et d'intensit
sous l'influence des dispositions mentales de l'oprateur. Uniformes, rgulires dans l'tat normal, ces
ondes se forment en tourbillons, en spirales, dans les cas d'excitation, s'tendent en nappes, en larges
effluves dans l'extase, et s'lvent en colonnes majestueuses pendant la prire, comme des vapeurs
d'encens.

104 La rtine, qui est le plus parfait de nos organes, peroit les ondulations thres depuis 400 trillions par seconde jusqu'
790 trillions, c'est--dire tout ce qui constitue la gamme des couleurs, du rouge, l'une des extrmits du spectre solaire,
au violet, l'autre extrmit. Au-del, la sensation est nulle. Le professeur Stokes a cependant russi rendre visibles les
rayons ultraviolets, en leur faisant traverser un papier imbib d'une solution de sulfate de quinine, qui rduit le nombre des
vibrations. De mme, le professeur Tyndall a rendu visibles, au moyen de la chaleur, les rayons infrarouges, invisibles
l'tat normal.
Partant de ces donnes, nous pouvons admettre scientifiquement une suite ininterrompue de vibrations invisibles, et en
dduire que si nos organes taient susceptibles d'en recevoir l'impression, nous pourrions distinguer une varit
inimaginable de couleurs ignores, et aussi d'innombrables formes, substances, organismes, qui ne nous apparaissent pas
maintenant, par suite de l'imperfection de nos sens.
105 Voir entre autres l'ouvrage du docteur BARADUC : l'Ame humaine, ses Mouvements, ses Lumires.

76

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

On a mme pu reproduire sur les plaques le double fluidique de l'homme, centre de ces radiations. Le
colonel de Rochas et le docteur Barlemont ont obtenu, chez Nadar, la photographie simultane du corps
d'un mdium et de son double, momentanment spars106.
Comme un prlude tant d'autres preuves objectives que nous signalerons plus loin, la photographie
vient donc nous rvler l'existence de ce corps fluidique, qui double et soutient notre corps physique, de
cette enveloppe thre qui est la forme radiante de l'esprit, insparable de lui pendant la vie comme aprs
la mort.
Les plaques photographiques ne sont pas seulement impressionnes par les vibrations fluidiques de
l'tre humain, elles le sont galement par des formes qui appartiennent au monde invisible, par des tres
qui existent, vivent et s'agitent autour de nous, prsidant tout un ensemble de manifestations que nous
allons passer en revue et que l'on ne peut expliquer, sinon par leur prsence et leur action.
Ces tres, affranchis par la mort des besoins et des misres de la nature humaine, continuent agir
l'aide du corps fluidique, imprissable, form de ces lments trs subtils de la matire dont nous venons
de parler, qui chappaient jusqu'ici nos sens dans leur tat normal.
*
* *
La question du corps fluidique ou prisprit, quoique dj traite par nous en d'autres pages107,
ncessite de nouvelles explications, car elle nous fait mieux comprendre la vie de l'espace et le mode
d'action des esprits sur la matire.
Tout le monde sait que les molcules de notre corps physique sont soumises des mutations
constantes. Chaque jour, notre enveloppe charnelle limine un certain nombre d'lments ; chaque jour,
elle s'en assimile de nouveaux. Le corps entier, depuis les parties molles du cerveau jusqu'aux parties les
plus dures de la charpente osseuse, se renouvelle dans l'espace de quelques annes. Au milieu de ces
courants continuels, il subsiste en nous une forme fluidique originelle, compressible et expansible, qui se
maintient et se perptue. C'est en elle, sur le dessin invisible qu'elle prsente, que viennent s'incorporer, se
fixer les molcules de la matire grossire. Le prisprit est comme le moule, le canevas fluidique de l'tre
humain. C'est pourquoi, lorsque la sparation s'effectue la mort, le corps matriel s'affaisse aussitt, se
dgrade et se dcompose.
Le prisprit est l'enveloppe permanente de l'esprit ; notre corps physique n'est qu'une enveloppe
temporaire, un costume d'emprunt, que nous revtons pour accomplir notre plerinage terrestre. Le
prisprit existait avant la naissance et survit la mort. Il constitue, dans son union intime avec l'esprit,
l'lment essentiel et persistant de notre individualit, travers les existences multiples qu'il nous est
donn de parcourir108.

106 Voir Revue spirite, novembre 1894, avec le fac-simil, et les ouvrages du colonel de ROCHAS : Extriorisation de la
sensibilit et Extriorisation de la motricit.
Des rsultats analogues se retrouvent dans le cas du mdium Herrod, et celui qu'affirma le juge Carter (AKSAKOF,
Animisme et Spiritisme, pp. 78 et 79), ainsi que dans les attestations de M. Glendinning (Borderland de juillet 1896).
Voir aussi G. DELANNE, les Apparitions matrialises des Vivants et des Morts, et H. DURVILLE, le Fantme des
Vivants.
107 Voir chap. V, VII ; - Aprs la Mort, chap. XXI, et Dans l'Invisible, chap. III et XII.
108 D'aprs M. Gabriel Delanne, qui s'est livr une tude consciencieuse et approfondie du corps fluidique, le prisprit est
un vritable organisme fluidique, un modle sur lequel la matire se concrte et le corps physique s'organise. C'est lui qui
dirige automatiquement toutes les actions qui concourent l'entretien de la vie. Sous l'influx de la force vitale, il dispose
les molcules matrielles suivant un dessin, un plan dtermin, qui reprsente tous les grands appareils de l'organisme :
respiration, circulation, systme nerveux, etc., qui en sont les lignes de force.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

77

C'est par l'existence de ce corps fluidique, par son dgagement pendant le sommeil naturel ou
provoqu, que s'expliquent les apparitions des fantmes des vivants et, par extension, celles des esprits
des morts.
Dj on avait pu constater, dans bien des cas, que le double fluidique de personnes vivantes se
dtachait, dans certaines conditions, du corps matriel, pour apparatre et se manifester distance. Ces
phnomnes sont connus sous le nom de faits tlpathiques.
Ds lors, il devenait vident que si, pendant la vie, la forme fluidique peut agir en dehors et sans le
concours du corps, la mort ne pouvait plus tre le terme de son activit.
Dans l'tude spciale des phnomnes d'extriorisation de la sensibilit et de la motricit, le colonel de
Rochas et, avec lui, le professeur Ch. Richet, le docteur Dariex, MM. de Grammont et de Watteville,
avaient abord le domaine des preuves exprimentales, d'o jaillit la certitude de l'action du double
fluidique distance. De leur ct, les savants anglais ont constat nombre de cas o des formes fluidiques
d'esprits dsincarns sont devenues visibles, par voie de condensation ou plutt de matrialisation, comme
la vapeur d'eau, rpandue l'tat invisible dans l'atmosphre, peut, par des transformations successives,
devenir visible et tangible, l'tat de glace.
Le prisprit est invisible pour nous dans son tat ordinaire : son essence subtile produit un nombre de
vibrations qui dpasse le champ de perception de notre vue. Pour se matrialiser, l'esprit est oblig
d'emprunter aux mdiums, ou aux autres personnes prsentes, des fluides plus grossiers qu'il assimile aux
siens, afin d'adapter le nombre des vibrations de son enveloppe la capacit de notre sens visuel.
L'opration est dlicate, pleine de difficults. Cependant, les cas d'apparitions d'esprits sont nombreux et
s'appuient sur des tmoignages considrables.
Le plus clbre est celui de l'esprit Katie King, qui se manifesta pendant trois annes chez W. Crookes,
acadmicien anglais, avec l'aide du mdium Florence Cook. Sir W. Crookes a dcrit lui-mme ces
expriences dans un ouvrage trs rpandu109. Katie King et Florence Cook ont t vues cte cte. Elles
taient de taille et de physionomie diffrentes et se distinguaient l'une de l'autre sous bien des rapports.
Le tmoignage de W. Crookes est confirm par ceux des docteurs Gully et Sexton, du prince de SaynWittgenstein, de Harrisson, de B. Coleman, de Sergeant Cox, de Varley, ingnieur lectricien, de Mme
Florence Marryat, etc., qui assistrent, en diffrents milieux, aux apparitions de Katie.
C'est en vain qu'on a cherch plusieurs fois insinuer que sir Crookes tait revenu sur ses affirmations.
Le 7 fvrier 1909, W. Stead, directeur de la Review of Reviews, crivait au New-York American : J'ai vu
sir Ch. W. Crookes au Ghost Club, o il tait venu dner, et il m'autorise dire ceci : Depuis mes
expriences en matire de spiritualisme, que j'ai commences il y a trente ans, je ne vois aucune raison
pour modifier mon opinion d'autrefois.
En outre, la Revue scientifique et morale du Spiritisme de mai 1919 publiait la lettre suivante, signe
de sir W. Crookes lui-mme :
Rpondant votre demande, je ne vois aucune objection tablir ma position au sujet de ce que l'on
appelle les phnomnes psychiques et affirmer de nouveau, comme il y a quarante ans, lorsque j'ai
entrepris mon enqute, que je reste fidle ce que j'ai crit et n'ai rien rtracter... A mon avis, ces
phnomnes donnent encore plus de force aux opinions de plusieurs de mes collgues et amis de la
Socit pour les recherches psychiques, qui voient dans ces faits la preuve qu'une existence d'un autre
ordre suit l'existence humaine et qu'en certaines circonstances des communications peuvent exister entre
ce monde et un autre.
Un cas non moins clbre est celui de l'esprit Abdullah, relat par Aksakow, conseiller d'Etat russe,
dans son ouvrage Animisme et Spiritisme. L'esprit tait de type oriental, et sa forme dpassait six pieds de
haut, tandis que le mdium, Eglinton, tait de petite taille et de type anglo-saxon trs accus.
C'est ce modle, ce dessin idal invisible, souponn par Claude Bernard , qui maintient la stabilit de l'tre au milieu
du renouvellement intgral de la matire organise ; sans lui, l'action vitale pourrait prendre toutes les formes, ce qui n'a
pas lieu.
109 Recherches sur les phnomnes du spiritualisme. Leymarie, diteur.

78

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Un savant amricain, Robert Dale Owen, ancien ambassadeur des Etats-Unis Naples, a consacr six
annes aux expriences de matrialisations. Il a dclar avoir vu des centaines de formes d'esprits. Dans
une sance provoque par la Socit de recherches psychiques des Etats-Unis, laquelle assistait le Rv.
Savage, prdicateur renomm, trente esprits matrialiss apparurent aux yeux des assistants, qui
reconnurent en eux des parents et des amis dcds. Ces manifestations sont frquentes en Amrique110.
Le professeur Lombroso, de l'Universit de Turin, connu dans le monde entier par ses travaux de
physiologie criminaliste, parle aussi de plusieurs apparitions qui se produisirent en sa prsence l'aide du
mdium Eusapia Paladino. Voici comment il raconte, dans son livre posthume Ricerche sui fenomeni
ipnotici e spiritici, la premire apparition de sa mre :
C'tait Gnes, en 1902 ; le mdium tait en tat de demi-inconscience et je n'esprais pas obtenir de
phnomne srieux. Avant la sance, je l'avais prie de dplacer, en pleine lumire, un lourd encrier de
verre. Elle me rpondit avec son ton vulgaire : Pourquoi t'occupes-tu de ces niaiseries ? Je suis capable
de bien autre chose ; je suis capable de te faire voir ta mre. Voil quoi tu devrais penser !
Impressionn par cette promesse, aprs une demi-heure de sance je fus pris du dsir le plus intense de la
voir excute, et la table rpondit par trois coups ma pense. Tout coup je vis (nous tions dans une
demi-obscurit avec la lumire rouge) sortir du cabinet une forme assez petite, comme tait celle de ma
mre. (Il est remarquer que la taille d'Eusapia est d'au moins dix centimtres suprieure celle de ma
mre.) Le fantme tait voil ; il fit le tour complet de la table, jusqu' moi, en murmurant des paroles que
beaucoup entendirent, mais que ma demi-surdit ne me permit pas de saisir. Tandis que, hors de moi par
l'motion, je la suppliais de me les rpter, elle me dit : Cesare mio fio ! Ce qui, je le reconnais, n'tait pas
dans ses habitudes. En effet, elle tait Vnitienne et avait l'habitude locale de me dire : mio fiol ! Peu
aprs, sur ma demande, elle carta un instant son voile et me donna un baiser.
A la page 93 de l'ouvrage cit plus haut, on peut lire que la mre de l'auteur lui rapparut une vingtaine
de fois encore, au cours des sances d'Eusapia111.
L'objection favorite des incrdules, touchant ce genre de phnomnes, est qu'ils se produisent dans
l'obscurit, si favorable aux supercheries. Il y a une part de vrit dans cette objection, et nous n'avons pas
hsit signaler nous-mme des fraudes scandaleuses ; mais il faut remarquer que l'obscurit est
indispensable aux apparitions lumineuses, les plus nombreuses de toutes. La lumire exerce une action
dissolvante sur les fluides, et nombre de manifestations ne peuvent russir qu'en son absence. Il y a
cependant des cas o certains esprits ont pu apparatre la lumire phosphore. D'autres se
dmatrialisent en pleine lumire. Sous les radiations de trois becs de gaz, on a vu Katie King fondre peu
peu, se dissoudre et disparatre112.
A ces tmoignages nous avons le devoir de joindre le ntre, en relatant un fait qui nous est personnel.
Pendant dix ans, nous avons poursuivi cet ordre d'tudes avec l'aide d'un mdecin de Tours, le docteur
A..., et du capitaine archiviste du IX corps. Par l'intermdiaire de l'un d'eux, endormi du sommeil
magntique, les Invisibles nous promettaient depuis longtemps une matrialisation, lorsqu'un soir, runis
dans le cabinet de consultation de notre ami, les portes soigneusement closes, et le jour pntrant encore
suffisamment par la haute fentre pour nous permettre de voir trs distinctement les moindres objets, nous
entendmes trois coups retentir sur un point de la muraille. C'tait le signal convenu.
Nos regards s'tant ports de ce ct, nous vmes surgir d'un mur plein, sans aucune solution de
continuit, une forme humaine de taille moyenne. Elle apparaissait de profil ; l'paule et la tte se
montrrent d'abord, puis, graduellement, tout le corps apparut. La partie suprieure tait bien dessine ;
les contours en taient nets et prcis. La partie infrieure, plus vaporeuse, ne formait qu'une masse
confuse. L'apparition ne marchait pas ; elle glissait. Aprs avoir travers lentement la salle, deux pas de
nous, elle alla s'enfoncer et disparatre dans le mur oppos, un endroit qui n'offrait aucune issue. Nous
110 Voir mon ouvrage Dans l'Invisible, chap. XX.
111 Revue scientifique et morale du Spiritisme, dcembre 1909, janvier 1910.
112 Voir le Psychisme exprimental, par ERNY, p. 145.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

79

pmes la considrer pendant trois minutes environ, et nos impressions, compares ensuite, furent
reconnues identiques.
Nous ajouterons ici un phnomne du mme genre, plus rcent, obtenu Londres en mai 1912 et relat
par les Annales des Sciences psychiques, dans le numro de juin de la mme anne.
Il s'agit d'une manifestation de W. Stead, le grand publiciste anglais, victime de la catastrophe du
Titanic. Les tmoins furent le diplomate M. Miyatovich, ministre de Serbie ; son ami Hinkovitch, docteur
en droit, et le mdium Mme Wriedt. Nous citons textuellement :
... Un instant aprs, apparut une lueur derrire le mdium, et elle se mit de la gauche la droite du
cabinet, comme si elle avait t transporte lentement par une douce brise. L, dans cette clart qui se
dplaait lentement, se trouvait l'esprit, ou plutt la personne elle-mme de mon ami William T. Stead
vtu de son costume habituel. Mon ami Hinkovitch, qui ne connaissait M. Stead que par des
photographies, dit : Oui, c'est M. Stead ! . L'esprit de M. Stead me fit un geste amical et disparut. Une
demi-minute aprs, il apparut de nouveau et se tint en face de moi, me regardant et s'inclinant. Il se
montra une troisime fois, d'une faon encore plus nette. Nous entendmes alors ces paroles : Oui, je suis
Stead, William T. Stead. Mon cher ami Miyatovich, je suis bien heureux de vous voir ici ; je suis venu
pour vous donner une nouvelle preuve qu'il y a une vie aprs la mort, et que le spiritisme est une vrit.
Les matrialisations et apparitions d'esprits rencontrent, nous l'avons vu, des difficults qui en limitent
forcment le nombre. Il en est autrement de certains phnomnes d'ordre physique et de nature trs varie,
qui se propagent et se multiplient de plus en plus autour de nous.
Nous allons examiner succinctement ces faits, dans leur ordre progressif, au point de vue de l'intrt
qu'ils prsentant et des certitudes qui s'en dgagent, touchant la vie libre de l'esprit.
En premire ligne, vient le phnomne, si rpandu aujourd'hui, des maisons hantes. Ce sont des
habitations frquentes par des esprits d'ordre infrieur, o ils se livrent des manifestations bruyantes.
Des coups, des sons de tout ordre, depuis les plus faibles jusqu'aux plus puissants, font vibrer les parquets,
les meubles, les murailles, l'air mme. La vaisselle est dplace et brise ; des pierres sont projetes du
dehors jusque dans les appartements.
Les journaux nous apportent frquemment le rcit de phnomnes de ce genre. A peine ont-ils cess
sur un point, qu'ils se reproduisent sur d'autres, soit en France, soit l'tranger, suscitant l'attention
publique. En certains lieux, comme Valence-en-Brie, Yzeures (Indre-et-Loire), Ath (Brabant),
Agen, Turin, etc., ils ont dur des mois entiers, sans que les plus habiles policiers aient russi
dcouvrir une cause humaine ces manifestations.
Voici le tmoignage de Lombroso leur sujet. Il crivait dans la Lettura :
Les cas de maisons hantes, dans lesquelles, pendant des annes, se reproduisirent des apparitions ou
des bruits concordant avec le rcit de morts tragiques, et observs en dehors de la prsence de mdiums,
plaident en faveur de l'action des trpasss.
- Il s'agit souvent de maisons inhabites, o ces phnomnes se produisent parfois pendant plusieurs
gnrations et mme pendant des sicles113.
Le docteur Maxwell, alors avocat gnral la Cour d'appel, de Bordeaux, a retrouv des arrts de
divers parlements, au dix-huitime sicle, rsiliant des baux pour cause de hantise114.
Ces faits s'expliquent par l'action malfaisante d'tres invisibles, qui assouvissent, post mortem, des
rancunes nes sur la terre, de mauvais rapports antrieurs, de dommages causs par certaines familles ou
individus, qui, par l, donnent prise sur eux l'influence nfaste de ces dsincarns. Ainsi, dans le plan
gnral d'volution, mme la libert du mal, l'oeuvre des passions infrieures, en attirant, par la
production de ces phnomnes, l'attention publique sur un monde ignor, concourt l'instruction et au
progrs de tous.
113 Voir Annales des Sciences psychiques, fvrier 1908.
114 J. MAXWELL, Phnomnes psychiques, p. 260.

80

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Malgr les rpugnances de la science, en gnral, s'occuper de ces faits, chaque jour voit s'accrotre le
nombre des chercheurs consciencieux, qui, s'cartant des chemins battus, se livrent l'observation
patiente du monde invisible. Il n'est pas de mois, de semaine, qui n'enregistre un rsultat nouveau dans le
domaine exprimental.
Les phnomnes d'ordre physique, les soulvements de corps pesants et leur transport distance, sans
contact, provoquent tout spcialement l'observation de certains savants.
Nous avons parl ailleurs115 des expriences diriges Naples et Milan, en 1892, par des hommes
de science de diffrentes nations. Des procs-verbaux, rdigs par eux, reconnaissaient l'intervention de
forces et de volonts inconnues dans la production de ces phnomnes.
Des expriences analogues ont t poursuivies depuis Rome, Varsovie, chez le docteur
Ochorowicz, l'le Roubaud, chez M. Richet, professeur l'Acadmie de mdecine de Paris, Bordeaux,
l'Agnlas, prs de Voiron (Isre), chez M. le colonel de Rochas. Citons encore celles du professeur
Botazzi, directeur de l'Institut de physiologie l'Universit de Naples, en mai 1907, assist du professeur
Cardarelli, snateur, de Galeotti, Pausini, Scarpa, de Amicis, etc.
Ces expriences furent diriges d'une manire rigoureusement scientifique. Comme, videmment, les
sens peuvent tromper, on se servit d'appareils enregistreurs, qui permirent d'tablir non seulement la
ralit, l'objectivit du phnomne, mais encore le graphique de la force psychique en action.
Voici les mesures prises par le groupe de savants dsigns plus haut, Eusapia Paladino tant mdium :
A l'extrmit de la salle, derrire un rideau, on dispose l'avance une table deux tages, du poids de
21 kilos, qui occupe tout le vide du cabinet, et, intrieurement, reste une distance d'environ 20
centimtres du rideau.
Sur cette table sont placs :
1 Un cylindre couvert de papier fum, mobile autour d'un axe, sur lequel est fix une sorte de porteplume, dont la pointe touche la surface du cylindre ; si on donne un mouvement de rotation au cylindre, le
porte-plume y enregistre une ligne horizontale ;
2 Une balance pse-lettres ;
3 Un mtronome lectrique Zimmermann (le contact est tabli par une pointe de platine qui, chaque
double oscillation de la baguette, s'enfonce dans un petit puits de mercure), mis en communication avec
un signal Desprez, situ dans une chambre ct ;
4 Une touche tlgraphique, jointe un autre signal Desprez ;
5 Une poire de caoutchouc relie, au moyen d'un long tuyau de caoutchouc travers la paroi, avec un
manomtre mercure de Franois Franck, situ dans la chambre contigu.
C'est dans ces conditions que tous les appareils dsigns ont t impressionns distance, les mains
d'Eusapia tant tenues par deux des exprimentateurs, et tous les assistants formant cercle autour d'elle.
Partout on a constat le dplacement de meubles, d'instruments de musique, sans contact, la lvitation
de corps humains, le soulvement de chaises avec les personnes qui les occupaient. Le professeur
Lombroso, dans un de ces rapports, parle d'un buffet qui s'avanait comme un pachyderme .
Toutes ces manifestations pourraient s'expliquer, tant bien que mal, par des causes exclusivement
matrielles, par l'action de forces inconscientes. La force psychique, extriorise par le mdium, suffirait,
par exemple, expliquer les mouvements de tables et autres objets distance, et, par extension, tous les
phnomnes qui ne dmontrent pas l'action d'une intelligence autre que celle des assistants.
Mais, ce qui complique le phnomne et rend cette explication insuffisante, c'est que, dans la plupart
des sances dont nous parlons, aux mouvements d'objets et aux dplacements de personnes se mlent des

115 Aprs la Mort et Dans l'Invisible.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

81

attouchements, des apparitions de mains lumineuses et de formes humaines qui ne sont pas celles des
exprimentateurs.
Les Annales des Sciences psychiques du 1 fvrier 1903 relaient les faits suivants, observs par le
docteur Venzano :
Dans une sance Milan, lorsqu'Eusapia tait au plus fort de sa transe, nous vmes apparatre
droite, moi et ceux qui m'avoisinaient, une forme de femme bien chre, qui me dit une parole confuse :
trsor , me sembla-t-il. Au centre se trouvait Eusapia endormie prs de moi et, au-dessus, le rideau se
gonfla plusieurs fois ; en mme temps, gauche, une table remuait dans le cabinet, et, de l, un petit objet
tait transport sur la table du milieu.
A Gnes, le docteur Imoda observa que, tandis qu'un fantme tait de la main et redonnait une plume
M. Becker, un autre fantme s'appuyait sur le front d'Imoda. Une autre fois, tandis que j'tais caress par
un fantme, la princesse Ruspoli se sentait toucher la tte par une main, et Imoda sentait serrer avec force
sa main par une autre main.
Or, comment expliquer que la force psychique d'un mdium agisse en mme temps en trois directions
et pour trois buts diffrents ? Est-il possible de concentrer une attention assez forte pour obtenir des
phnomnes plastiques en trois directions diffrentes ?
Parfois des airs sont excuts sur des pianos ferms ; des voix et des chants sont entendus, et, comme
Rome, dans les expriences du docteur Sant' Angelo, des mlodies pntrantes, qui n'ont rien de terrestre,
jettent les assistants dans un ravissement qui touche l'extase.
Tous ces phnomnes ont t obtenus en prsence de mdiums devenus clbres, entre autres Jesse
Stephard et Eusapia Paladino. Ici, quelques explications sur la nature et le vritable rle de la mdiumnit
nous paraissent indispensables.
*
* *
Nos sens, avons-nous dit plus haut, ne nous laissent connatre qu'un domaine restreint de l'univers.
Cependant, le cercle de nos connaissances s'est largi peu peu, et il s'agrandira encore, mesure que nos
modes de sensation se perfectionneront.
Il nous suffirait d'avoir un sens de plus, une nouvelle facult psychique, pour voir s'ouvrir devant nous
quelques-uns des empires ignors de la vie, pour voir se dployer notre porte les merveilles du monde
invisible.
Or, ces sens nouveaux, ces facults qui seront dans l'avenir le partage de tous, il est des personnes qui
les possdent ds maintenant, des degrs divers ; ce sont elles que l'on dsigne sous le nom de mdiums.
Il faut remarquer d'ailleurs que, dans tous les temps, il a exist des sujets dous de facults spciales
leur permettant de communiquer avec l'invisible. L'histoire, les livres sacrs de tous les peuples, en font
mention presque chaque page. Les voyantes de la Gaule, les oracles et les pythonisses de la Grce, les
sibylles du monde paen, les prophtes, grands et petits, de la Jude, n'taient pas autre chose que les
mdiums de nos jours. Les puissances suprieures se sont toujours servies de ces intermdiaires pour faire
entendre aux hommes leurs enseignements et leurs exhortations. Les noms seuls changent ; les faits
restent les mmes, avec cette seule rserve que les faits se produisent plus nombreux, sous des formes
plus varies, lorsque vient pour l'humanit l'heure de commencer une tape, une ascension nouvelle vers
les sommets de la pense qui sont le but de son voyage.
Ajoutons que les Esprits levs ne sont pas seuls se manifester ; les esprits de tout ordre aiment
entrer en rapport avec les hommes, ds qu'ils en trouvent les moyens. D'o la ncessit de distinguer, dans
les communications occultes, ce qui vient d'en haut de ce qui vient d'en-bas, ce qui mane des Esprits de
lumire de ce qui est produit par des esprits arrirs. Il y a des esprits de tout caractre et de toute
lvation ; il y en a mme, autour de nous, beaucoup plus d'infrieurs que d'levs. Ce sont ceux-l qui

82

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

produisent les phnomnes physiques, les manifestations bruyantes, tout ce qui est d'ordre vulgaire,
manifestations utiles cependant, comme nous l'avons dmontr, puisqu'elles nous apportent la
connaissance de tout un monde oubli.
Dans ces phnomnes, les mdiums jouent un rle, comparable celui des piles en lectricit. Ce sont
des producteurs, des accumulateurs de fluides, en qui les esprits puisent les forces ncessaires pour agir
sur la matire. On trouve cette catgorie de mdiums un peu partout, mme dans les milieux peu clairs.
Leur concours est surtout matriel ; leurs aptitudes sont plutt un privilge physique qu'un indice
d'lvation. Tout autre est la part du mdium dans les phnomnes intellectuels, les plus intressants de
tous, en qui se rvle le mieux la personnalit des Intelligences invisibles. C'est par eux que nous arrivent
les enseignements, les rvlations qui font du spiritisme, non seulement un champ d'explorations
scientifiques, mais encore, suivant l'expression de Russel Wallace, un verbe, une parole .
Nous allons passer en revue quelques-uns de ces phnomnes :
Celui de l'criture directe attirera d'abord notre attention. Dans certaines circonstances, on voit
apparatre des papiers couverts d'une criture d'origine non humaine116. Nous avons assist nous-mme
la production de plusieurs faits de ce genre. Un jour, entre autres, Orange, au cours d'une sance de
spiritisme, nous vmes descendre dans le vide, au-dessus de notre tte, un lambeau de papier qui semblait
sortir du plafond et vint lentement s'abattre dans notre chapeau, plac sur la table, prs de nous. Deux
lignes d'une fine criture, deux vers, y taient tracs. Ils exprimaient un avertissement, une prdiction nous
concernant, et qui s'est ralise depuis.
Le plus souvent, ce phnomne se produit sur des ardoises doubles, fermes, scelles, cachetes,
l'intrieur desquelles on a plac un fragment de crayon. Le message est crit en prsence des assistants,
parfois mme en langue trangre, inconnue du mdium et des autres personnes prsentes, et rpond des
questions poses par celles-ci.
Le docteur Gibier a tudi ce genre de manifestations dans trente-trois sances, avec l'aide du mdium
Slade117.
On a reproch ce dernier d'exprimenter en dehors de la vue des assistants, en plaant les ardoises
sous la table. Nous citerons donc, de prfrence, le cas du mdium Eglinton, relat dans l'ouvrage du
professeur Stainton Moses, de l'Universit d'Oxford, intitul Psychography. L, le phnomne se
produisait en pleine lumire, la vue de tous.
Dans cet ouvrage, il est parl d'une sance laquelle assistait M. Gladstone. Le grand homme d'Etat
anglais inscrit une question sur une ardoise, qu'il retourne aussitt en l'adaptant une autre ; un bout de
crayon est dpos dans l'intervalle. On lie les deux ardoises, sur lesquelles le mdium place l'extrmit des
doigts pour tablir la communication fluidique. Peu aprs, on entend le grincement du crayon. Les regards
perants de M. Gladstone ne se dtachaient pas du mdium. Dans ces conditions de rigoureux contrle,
des rponses furent obtenues en plusieurs langues, dont quelques-unes ignores du mdium, rponses en
concordance parfaite avec les questions poses.
La Revue spirite du mois d'avril 1907 relate les expriences d'criture directe observes par le docteur
Roman Uricz, mdecin en chef de l'hpital de Bialy-Kamien, en Galicie. Il s'exprime en ces termes :
Longtemps je me suis occup de spiritisme. J'ai, en ce moment, un mdium avec qui j'ai fait, pendant
trois mois, des expriences, deux fois par semaine, et dont j'ai obtenu des phnomnes vraiment fort
intressants.
Ce mdium est une paysanne de quatorze ans, tout fait ignorante. Elle n'a suivi les classes de son
village que pendant deux annes ; elle lit avec difficult et crit un peu. Elle est employe comme femme
de chambre chez une Mme R..., Bialy-Kamien. Aux sances, tenues chez moi, assistent, outre le
mdium, cette Mme R... et un de mes amis, le docteur W.... Nous obtenons de l'criture directe. Ce qu'il y
a de remarquable et ce qui est nouveau, ma connaissance, c'est la faon dont nous l'obtenons. J'ai vu

116 Voir Dans l'Invisible, chap. XVIII.


117 Voir Spiritisme ou Fakirisme occidental, par le docteur GIBIER.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

83

bien des fois l'criture produite entre deux ardoises ou sur du papier, avec un crayon, dans une chambre
obscure ; mais les prcautions que nous avons prises ont t telles qu'elles excluent absolument toute
possibilit de fraude, non seulement de la part du mdium, mais aussi de toute autre personne. J'ai voulu
voir, sans doute possible, comment l'criture se produit. J'ai donc fait construire, avec le consentement de
l'intelligence directrice, l'appareil suivant :
Une petite boite de bois, ABCD, possde, au lieu de la paroi antrieure BD, un sac en forme
d'entonnoir SS, compos d'une toffe de soie fonce souple, mais paisse, de 50 centimtres de longueur.

A l'extrmit de ce sac est fix un petit tube H, dans lequel un crayon MN est insr, de telle sorte
que le bout plat du crayon, et le crayon presque tout entier, est dans la boite, le bout pointu du crayon N
sortant du tube H et reposant sur une feuille de papier P. L'intrieur de la bote est tout fait obscur, et le
sac ne gne en rien les mouvements du crayon. Avec cette disposition, nous avons russi obtenir en
pleine lumire, trs rapidement et en toute scurit, des communications crites par un procd visible aux
yeux de tout le monde. Le mdium place ses mains sur la paroi suprieure CD, et au bout de quelques
minutes l'criture commence, tandis que la partie infrieure du sac se gonfle, comme si une main s'tait
introduite l'intrieur.
C'est dans de telles conditions, et par ce seul moyen, que nous communiquons maintenant avec
l'Intelligence invisible. Quant au contenu des messages, souvent trs longs, ils sont bien suprieurs
l'intelligence du mdium, et souvent dpassent la porte des autres assistants, car nous recevons
frquemment des communications en allemand et en franais - le mdium ne parle que le petit-russien - et
nous remes un jour un message de cinq pages en anglais, langue que personne de nous ne connat. Les
messages sont souvent trs ingnieux et suggestifs ; ainsi, je demandai un certain soir si les esprits taient
immatriels. Oui, dans un certain sens , me fut-il rpondu. - Alors, vous tes hors du temps et de
l'espace , rpliquai-je. - Non. - Comment ? - Un point gomtrique est immatriel, lui aussi,
puisqu'il n'a pas de dimensions, et pourtant il est dans l'espace. Ce que je dis l ne constitue qu'une
comparaison, car nous autres, esprits, nous avons des dimensions, mais non comme vous. Une paysanne
ignorante de quatorze ans est-elle capable de faire une telle rponse ?
Un jour, nous remes une preuve d'identit indubitable. Pendant la sance, le crayon crivit, en
caractres tout fait nouveaux pour nous : Je vous remercie pour l'injection que vous m'avez faite quand
j'tais sur mon lit de mort. Vous m'avez soulage. Caroline C... Je demandai qui s'adressaient ces
paroles. A vous , me rpondit l'Intelligence. - Quand ce fait s'est-il pass, et qui tes-vous ?
demandai-je. Le crayon crivit : Le 18 septembre 1900, la clinique de Lemberg. Cette anne-l,
j'tais encore tudiant et je travaillais cette clinique comme aide. C'tait tout ce que je me rappelais ce
sujet.
Quelques jours aprs cette sance, j'eus l'occasion d'aller Lemberg. Je me rendis l'hpital et je
trouvai sur le registre de 1900 le nom en question. C'tait celui d'une femme de cinquante-six ans, malade
d'un cancer l'estomac et qui y mourut. J'allai alors au bureau des renseignements de la police et
demandai s'il y avait Lemberg quelqu'un du nom de C... On m'informa qu'il s'y trouvait en ce moment
une institutrice de ce nom. J'allai la voir le mme jour, et comme elle me disait qu'elle avait perdu sa mre
en 1900, je lui montrai le message que j'avais reu par criture directe. A son grand tonnement, cette

84

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

dame reconnut aussitt l'criture caractristique et la signature de sa mre dcde, et me montra des
lettres crites par la dfunte, qui prouvaient, sans doute possible, l'identit de l'criture. La dame me donna
avec plaisir une de ces lettres. Toutefois, je ne me rappelle pas avoir donn une injection de morphine
Caroline C...
Beaucoup plus commun que le prcdent est le phnomne de l'criture mdianimique. Le sujet, sous
une impulsion occulte, trace sur le papier des communications, des messages, dans la rdaction desquels
sa pense et sa volont n'ont qu'une faible part. Cette facult prsente des aspects trs varis. Purement
mcanique chez certains mdiums qui ignorent, au moment o ils crivent, la nature et le sens des
messages obtenus, - au point que certains peuvent parler en crivant, dtourner leur attention et travailler
dans l'obscurit, - chez le plus grand nombre, elle est semi-mcanique ; dans ce cas, le bras et le cerveau
sont galement influencs ; les mots se prsentent la pense du mdium au moment mme o le crayon
les trace. Parfois elle est purement intuitive et, par suite, de nature moins convaincante et plus difficile
contrler.
Les messages obtenus par ces divers procds prsentent une grande varit de style et sont de valeur
trs ingale. Beaucoup ne renferment que des banalits, mais il en est de remarquables par la beaut de la
forme et l'lvation de la pense.
Nous en donnerons ci-aprs quelques exemples, obtenus par diffrents mdiums.

LA PRIERE
Mdium : Mme Forget
Le moment est venu o l'intelligence, assez dveloppe chez l'homme, peut comprendre l'action, le
sens et la porte de la prire. Sr d'tre compris, je puis donc dire : Plus d'incrdulit ! plus de fanatisme !
mais l'assurance complte de la force que Dieu accorde tous les tres, quand la pense s'lve vers lui.
Dans la prire, dans le souvenir donn ce Pre, source intarissable de bont et de charit, loin de vous
ces mots appris, que les lvres prononcent par habitude, laissant le coeur froid dans ses appels. Que vos
coeurs, rchauffs et entrans vers lui par la connaissance de la vrit, par la foi profonde et la vraie
lumire, envoient l'Eternel, dans une pense d'amour, de respect, de confiance et d'abandon, dans un
lan de tout l'tre enfin, cette envole puissante qui, seule, peut tre appele prire !
Ds l'aube, l'me qui, par la prire, s'lve vers l'infini, prouve un renouveau de pense qui, dans les
circonstances diverses de l'existence, la porte vers le but prcis qui lui est assign.
La prire conserve l'enfant cette innocence o vous sentez encore la puret, reflet du repos que l'me
a pris dans l'espace. Pour l'adolescent, elle est la digue prservatrice de la fougue qui vient en lui comme
un flux puissant ; sve gnratrice si elle est guide, perte certaine s'il y a dfaillance, mais rachat, si elle
peut et sait se retremper dans la prire.
Puis, l'ge o, dans la plnitude de sa force et de ses facults, l'homme sent en lui l'nergie qui
souvent doit le conduire aux grandes choses, le recueillement qui assure sa pense, ce cri de la conscience
qui dirige ses actions, n'est-ce pas encore la prire ?
Et, du faible soutien puissant, la prire n'est-elle pas la consolation, la lumire qui l'aide se diriger,
comme le prisme du phare indique au naufrag le rivage sauveur ?
Dans le danger, par ces deux mots prononcs avec foi : Mon Dieu ! l'homme envoie au Crateur sa
prire. Ce cri, cet appel au Tout-Puissant, n'est-il pas, par le souvenir, l'instinct du secours qu'il espre
recevoir ?
Le marin, livr aux dangers, loign de tout secours au milieu des lments dchans, dans sa foi
profonde, forme un voeu : prire ! dont la sincrit monte radieuse vers Celui qui peut le sauver.
Et quand sur la terre gronde l'orage, grands et petits tremblent en pensant leur faiblesse, et sous cette
voix puissante qui se rpercute aux profondeurs de la terre, ils prient et, confiants, disent ces mots :
Dieu ! prserve-nous de tout danger ! - Abandon complet, dans la prire, Celui qui peut tout par sa
volont.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

85

Quand arrive l'ge o, chez vous, la force disparat, o les annes psent lourdement, o l'me
assombrie par les peines, par la faiblesse qui l'assaille, se sent incapable de ragir, quand l'tre enfin sent
l'inaction peser sur lui, la prire, source rafrachissante, vient calmer et fortifier les dernires heures qu'il
doit passer sur la terre.
A tout ge, lorsque les preuves vous entourent, lorsque le corps souffre, et surtout quand le coeur,
meurtri, ne laisse plus la pense se reposer, heureuse, sur ce qui, sur la terre, charme et console, la
prire, la prire seule, l'me, le coeur, la pense demandent le calme qu'ils ne connaissent plus.
Quand l'incarn, dans la plnitude de ses forces, inspir par le dsir du grand et du beau, reporte ses
aspirations sur tout ce qui l'entoure, il fait le bien, il se rend utile, il aide les malheureux et, prire cleste,
force de la pense, dans ses actions il est aid par le fluide puissant qui, de l'Au-del, s'unit lui, chane
constante et invisible de l'incarn avec les dsincarns, et pour moi, prire !
Je dirai donc tous ceux que la bont inspire, ceux qui sentent, dans ce sicle o la pense inquite
cherche sans prcision, le besoin d'une foi profonde et rgnratrice : - Ds le berceau enseignez la prire
l'enfant ! Tout tre, mme dans l'garement des passions, conserve le souvenir de l'impression reue au
dbut de la vie et retrouve, au soir de l'existence parcourue, comme consolation, le charme encore prsent
des annes bnies o l'enfant, s'initiant la vie, respire sans crainte, vit sans inquitude, prononant dans
les bras de sa mre ce nom si grand et si doux : Dieu ! qu'elle lui fait murmurer.
Puisant dans ce pieux souvenir une force et une conviction, il redira avec confiance, dans le dernier
adieu la terre, la prire apprise dans le premier sourire.
JEROME DE PRAGUE.

LE CIEL ETOILE. LES MONDES


Mdium : Mlle M. L.
Clarts sidrales, voies du ciel ! vous qui tracez aux mes les lignes idales de leur volution, vous
vous droulez dans les profondeurs des espaces ! Des plantes d'o les mes vous contemplent, vous
n'tes que des poussires d'or, des tranes lumineuses sur le ciel assombri de l't. Mais pour celles que
n'enserre plus le tombeau de la chair, plantes, toiles, vous tes les vraies messagres de la pense
divine, vous crivez sur le mystrieux et divin livre de la cration les psaumes glorieux dont Dieu a voulu
marquer son oeuvre ! Vous tes le perptuel tonnement des tres, et toujours vos lumires leur donneront
les sensations vertigineuses de l'infini. O nbuleuses, voies lactes, constellations innombrables, vous tes
comme des bacchantes qu'enivre la pense du dieu ! Vous prcipitez vos courses ternelles autour des
soleils, comme les antiques prtresses autour du char du dieu. Vos vibrations harmoniques accompagnent
l'hymne sacr des mes, et jamais votre course mlodieuse ne parat plus belle nos yeux qu' l'heure o,
terminant enfin le parcours que Dieu vous a assign, ou ayant fini votre tche de patrie des mes en
volution, vous allez vous briser sur l'cueil indiqu par Dieu, en projetant travers les espaces
pouvants de votre disparition, les particules de cette matire qui vous formait, et qui retournera dans le
sein de Dieu pour reconstituer d'autres univers.
Passez, toiles et plantes ; vous allez, rapides et diverses, et votre course, vos orbes immenses,
semblent le symbole de l'ternit ; vous tes belles et vous blouissez les yeux humains, mais qu'tes-vous
pour l'me ? Des lieux de passage, l'htellerie chre o l'on s'est attard un soir couter les sons
mlodieux que chantent les arbres dans le vent. Mais le voyageur s'en est all, la maison s'est lzarde,
croule, ses vieilles pierres restent seules, dores par le soleil d't, moiti recouvertes par les folles
herbes envahissantes.
Ainsi vous vous dtruirez, toiles, plantes ; vous ne serez plus qu'une poussire d'toiles, vagabondes
dans le ciel. Mais l'me restera fidle votre souvenir, et lorsqu'un de ces bolides passera prs d'elle, elle
reconnatra quelque chose de l'ancienne demeure que Dieu lui avait assigne.
Terre, toi qui m'as vu passer, qui as reu dans ton sein les larmes que versait l'homme affaibli par la
douleur, tu vas t'crouler devant ton Seigneur. Dj l'me prvoit le temps o tu ne seras plus qu'une
plante sans vie, et nous redoutons mme ta disparition. Ainsi est la loi. O terre, ma mre ! tu priras,

86

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

mais les milliers d'mes embryonnaires qui constituaient ta matire seront alors libres et reprendront
ailleurs leur volution. Ne pleurons donc pas sur ton sort : il est noble, il est grand, il est en harmonie avec
la loi de Dieu. Et lorsque, parvenus d'autres hauteurs morales, mes yeux contempleront ravis les
constellations clatantes dans la profondeur des espaces, je chercherai la place o tu devais passer,
rayonnante des penses que secoue ta robe divine. Je ne verrai rien qu'un souvenir, je trouverai d'autres
toiles en formation ; l'espace sera encore immuable, d'autres plantes seront d'autres terres pour des mes
comme celles que tu portes aujourd'hui. Mais ce qui fut tes montagnes, tes valles bnies o rsonne
l'appel de l'humanit, ne sera mme pas une poussire dans le sein des firmaments. Il ne sera plus rien de
ton ancienne forme. Mais sois fire, terre, tu auras fait ton devoir : les mes seront alles ailleurs, grce
toi, dans les espaces o constamment passent les penses de l'amour impntrable, qui sont la vie et
l'existence des mes blouies par ce foyer sans cesse renaissant.
A Dieu, terre, ton Matre tu dois l'amour et la reconnaissance, et je sais que tu lui fais hommage, car
j'entends, ravi, les chants mlodieux que ton atmosphre, passant dans l'ternel ther, clame comme les
mes conscientes de la vrit.
Etoiles, inclinez-vous sur vos orbes radieux ; ternellement laissez au firmament les gerbes de lumire
qui vous rvlent. Vous tes dans le sein de Celui qui est !
R.

LA REINCARNATION
Mdium : J. D.
Mes frres, la grande ide de la rincarnation est seule capable de revivifier la socit dcadente qui est
la ntre.
Seule, elle peut refrner cet gosme envahissant qui dsagrge famille, patrie, socit, et qui substitue
la gnreuse ide du devoir cette conception froce d'une individualit qui doit s'affirmer quand mme et
tout prix.
Le matrialisme, qui a ruin la croyance en la vie future, et les dogmes incomplets, qui ont dnatur le
sublime principe des religions, ont fltri dans l'me humaine ces fleurs admirables d'un idal suprieur
aux basses contingences de la vie matrielle, et aux brutales impulsions des instincts.
Il faut, mes frres, que quelque chose revienne veiller dans les mes le sens de la vie spirituelle.
La science a beau multiplier ses merveilles, l'homme a beau prodiguer les admirables facults de son
intelligence et de son gnie : tous ses efforts restent striles, s'il n'a en lui les sources vives de la vie
spirituelle, s'il ne sent palpiter en lui cette vie imprissable qui assure son immortalit, et qui le rend
conscient de cet univers dont il est une des vivantes et ternelles particules.
Non, non, mes frres ; l'homme n'est pas cet tre anonyme et phmre, poussire transitoire de vie qui
ne dure qu'un instant pour souffrir et mourir.
L'homme est la vie, la vie ternelle, individualise dans la substance pour prendre conscience d'ellemme, et pour acqurir la plnitude du bonheur par la plnitude de la connaissance.
Oui, l'homme est grand ; il est grand parce que lui-mme est l'ouvrier de sa propre grandeur, l'homme
est grand parce qu'il se cre par son propre effort sa personnalit future, parce que tous les acquis de son
intelligence, de sa raison et de son coeur, il les doit son travail et son exprience.
O divine rincarnation ! Par toi, la brute inconsciente devient l'tre de gnie ; par toi, le mchant
acquiert la suprme bont, l'ignorant, la connaissance de toute chose.
Par toi, l'homme graduellement prend conscience de lui-mme ; chaque vie lui apporte une exprience,
chaque existence, une force et une puissance nouvelles ; par toi, chaque douleur et chaque preuve ont un
but ; chaque joie est une rcompense. Par toi, la solidarit la plus troite relie toutes les cratures, et le
progrs, la ralisation d'une socit meilleure, est l'oeuvre sculaire et commune.
Lorsque l'ide de la rincarnation se sera de nouveau rendue matresse de la mentalit humaine, le
progrs social fera un pas immense. Les misres et les preuves de l'homme lui paratront moins
douloureuses, parce qu'elles auront pour lui un sens prcis. Il gotera ses joies avec plus de scurit, parce

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

87

qu'il sentira sa vie devenue stable par son immortalit. L'univers ne lui apparatra plus comme une
implacable machine, dont les rouages brisaient impitoyablement toutes les cratures, sans se soucier de
leurs cris et de leur rle.
L'homme comprendra alors qu'il existe un grand foyer dont la flamme rchauffe et anime tout l'univers,
et dont il est appel devenir un rayon conscient et fcond, aprs avoir appris dans la srie de ses
existences successives le secret de l'ternelle vie : c'est--dire l'intelligence qui sait, la conscience qui agit,
et l'amour qui aime.
Pasteur B...

LA NATURE
Mdium : Mlle M. L.
Je suis alle bien des fois dans votre beau pays, quand mon mari habitait les rives de la Loire, et je sais
quel est le charme du printemps chez vous. J'y ai vu l'oiseau rpondre sa couve, alors que ses premiers
ppiements rclamaient imprieusement une nourriture plus abondante. Vous n'avez pas les chaudes
ardeurs du Midi, mais votre ciel est plus doux l'oeil ; la lumire de vos soleils couchants se diversifie et
se multiplie de nuage en nuage, et prolonge le crpuscule.
J'ai cout bien des fois, comme vous pourriez le faire vous-mmes, la chute touffe des flocons
blancs et duveteux de la neige. Les nids se balancent vides et oublis aux extrmits des branches
d'arbres, dpouills de leurs feuilles. La nature parat morte, mais, comme toute vritable oeuvre de Dieu,
elle recle l'espoir des printemps venir. Mon me est soeur de l'hiver : ses souvenirs dorment en elle ;
mais je sais que ma volont peut ressusciter ce pass d'hier et me donner, avec la permission de Dieu,
l'illusion des vies vanouies et la certitude d'une amlioration toujours dsire. La nature est notre grande
ducatrice ; elle nous a appris bgayer le nom divin ; elle a chant dans les nuits l'hymne universel, que
l'humanit coute le coeur mu. C'est elle qui verse la joie dans nos coeurs, qui nous fait voir la vrit, car
elle est la grande mdiatrice. Si nous savions couter sa voix, nous serions plus que des hommes : nous
aurions devin la parole divine.
Mme MICHELET.

INVOCATIONS
Mdium : Mlle B. R.
O Dieu, toi qui remplis la fois de noble terreur et d'admiration souveraine ceux qui prononcent ton
nom, daigne inonder de ta resplendissante lumire les faibles qui s'adressent toi, dans un cri de dtresse
et d'amour !
Vers toi, mon Dieu, lentement ma pense s'lve. A ton foyer d'amour mon me cherche s'embraser.
Fais descendre sur ta crature humaine ton souffle brlant ; fais tomber le voile qui aveugle mes yeux et
me cache tes immenses horizons ; rvle mon tre tes splendeurs infinies ; murmure mon coeur des
paroles de vie ; parle-moi, toi que je sens vibrer en tout mon tre !
Dieu ! tre majestueux de grandeur et de simplicit, foyer toujours ardent de vie, de lumire et
d'amour ! toi qui dans une ternit sais tenir l'infini ! toi, le rcepteur la fois de mes plaintes et de mes
expansions joyeuses ; toi encore, qui, par tes radieux mtores dont le rapide passage illumine mon
sombre asile, me guide, - soutiens-moi, console-moi ! Toi enfin, dont le souffle brlant ranime en moi la
flamme mourante, arrte un instant ta piti sur moi ; fais renatre en moi l'tincelle dtache de ton brasier
d'amour. Entends ma prire ! Envoie, pour lui rpondre, un rayon de ta pure clart, et fais qu' ton nom,
mon tre entier, en un transport sublime, s'lance jusqu' toi !
I. IRIAC.

88

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Les savants exprimentateurs anglais ont imagin, sous le nom de cross-correspondance , un


nouveau procd de communication avec l'invisible, qui serait bien de nature prouver l'identit des
esprits dont les manifestations se produisent au moyen de l'criture mdianimique. Il a t dcrit par sir
Oliver Lodge, le 30 janvier 1908, lors d'une runion de la Socit de recherches psychiques de Londres.
La cross-correspondance , - dit-il, - c'est--dire la rception par un mdium d'une partie de
communication, et de l'autre partie par un autre mdium, chacune de ces parties ne pouvant tre comprise
sans le secours de l'autre, est une bonne preuve qu'une mme intelligence agit sur les deux automatistes.
Si, en outre, le message porte la caractristique d'un dfunt et est reu ce titre par des personnes qui ne le
connaissaient pas intimement, on peut y voir la preuve de la persistance de l'activit intellectuelle du
disparu. Et si l'on obtient de la sorte un morceau de critique littraire entirement conforme sa manire
de penser, et qui ne saurait tre imagin par une tierce personne, je dis que la preuve est convaincante.
Telles sont les espces de preuves que la socit peut communiquer sur ce point.
Aprs avoir parl des efforts tents dans ce sens par les esprits de Gurney, Hodgson et Myers, en
particulier, l'orateur ajoute :
Nous trouvons que leurs rponses des questions spciales sont faites d'une faon qui caractrise leur
personnalit et rvle des connaissances qui taient de leur comptence.
La cloison qui spare les incarns des dsincarns - dit-il pour conclure - tient encore ferme, mais elle
se trouve amincie en maint endroit. Comme les travailleurs d'un tunnel, nous entendons, au milieu du
bruit des eaux et des autres bruits, les coups de pic de nos camarades de l'autre ct.
Les Anglais ne s'en sont pas tenus l. Ils ont tabli un bureau de communications rgulires avec l'autre
monde. C'est le vaillant crivain, W. Stead, mort depuis, dans la catastrophe du Titanic, qui l'a fond
Londres, sur les instances d'une amie disparue, Mlle Julia Ames : de l son nom de bureau Julia. Cet
esprit dsire venir en aide tous les dsincarns qui cherchent entrer en rapport avec les vivants laisss
derrire eux, de mme qu'aux incarns prouvs par la perte d'un tre regrett. Pour tre admis demander
une communication, Julia, qui dirige elle-mme les sances, ne requiert que deux choses : une affection
sincre et licite entre le vivant et le mort, ainsi qu'une tude pralable de la question spirite. Aucune
rtribution n'est tolre par Julia. Le solliciteur, sa requte prise en considration, est envoy auprs de
trois mdiums diffrents et tous les rsultats sont enregistrs.
Dj, depuis sa fondation, ce bureau a pu tablir de nombreuses communications avec l'invisible. Il a
jet un pont d'un bord l'autre de la tombe , a dit W. Stead avec quelque raison.
Au cours du premier trimestre de son existence, des centaines de demandes lui ont t adresses, dont
la plupart furent acceptes par Julia. W. Stead estime qu'au moins 75 p. 100 de ceux qui ont pass par la
triple preuve des mdiums reurent des rponses concluantes et, dans la moiti des cas, des solliciteurs
ont affirm, de la faon la plus absolue, avoir obtenu par l'un ou l'autre des mdiums, sinon par plusieurs,
des preuves l'abri de toute contradiction118.
*
* *
Le monde des esprits tant, en grande partie, compos des mes qui ont vcu sur la terre, et les
intelligences d'lite, dans un milieu comme dans l'autre, tant en petit nombre, nous comprendrons
facilement que la plupart des communications d'outre-tombe soient dpourvues de grandeur et
d'originalit. Presque toutes, cependant, ont un caractre moral incontestable et dnotent de louables
intentions. Que de personnes plores ont pu, par ce moyen, recevoir de ceux qu'elles avaient aims et
croyaient perdus, des encouragements et des consolations ! Que d'mes hsitantes dans la voie obscure du

118 Voir l'International Review, septembre 1909.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

89

devoir ont t rconfortes, dtournes du suicide, armes contre la passion, par des exhortations venues
de l'Au-del !
Au-dessus de ces manifestations, dont l'utilit est si vidente et l'effet moral si intense, il faut placer
certains messages extraordinaires, signs de noms modestes ou de termes allgoriques, mais anims d'un
souffle puissant, et qui portent par leur forme et leurs enseignements, la marque d'Esprits vraiment
suprieurs. C'est au moyen de documents de cette nature qu'a t constitue la doctrine du spiritisme.
Allan Kardec en a recueilli un grand nombre. Aprs lui, ces sources de la pense surhumaine ne se sont
pas taries ; elles ont continu se dverser sur l'humanit.
Les phnomnes de l'criture directe ou automatique sont complts et confirms par les faits
d'incorporation119. Ici, les esprits ne se contentent plus d'crire ou de faire crire ; ils parlent ! Ils parlent
au moyen des organes d'un mdium endormi. Celui-ci, plong par eux dans le sommeil magntique,
abandonne son enveloppe des personnalits invisibles, qui s'en emparent pour converser avec les
assistants. Par ce moyen, des entretiens suggestifs s'tablissent entre les habitants de l'espace et les parents
ou amis qu'ils ont laisss sur la terre.
Dj dans les manifestations de l'criture mcanique l'identit des esprits se prcise par la forme des
caractres tracs, par l'analogie des signatures, la tournure des expressions et jusqu'aux fautes
d'orthographe habituelles ces esprits, et que l'on retrouve dans leurs messages. Dans les phnomnes
d'incorporation, cette identit est plus vidente encore. Par ses attitudes, ses gestes, ses propos, l'esprit se
rvle tel qu'il tait sur la terre. Ceux qui l'ont connu dans sa prcdente incarnation le retrouvent tout
entier ; son individualit reparat dans des locutions caractristiques, dans des expressions qui lui taient
familires, en mille dtails psychologiques, peu susceptibles d'analyse et que peuvent seules apprcier les
personnes verses dans l'tude de ces phnomnes. Rien de plus mouvant, par exemple, que d'entendre
une mre venir, de l'autre ct de la tombe, exhorter et encourager ses enfants laisss en ce monde. Rien
de plus curieux que de voir des esprits d'ordres divers animer successivement l'enveloppe d'un mdium, et
se manifester aux assistants par la parole et par le geste. A chacun d'eux, la physionomie du sujet se
transforme, la voix change, l'expression des traits se modifie. Par le langage et l'attitude, la personnalit de
l'esprit se rvle, avant mme qu'il se soit nomm.
Nous avons possd longtemps, dans un cercle d'exprimentation dont nous prsidions les travaux,
deux dames mdiums incorporation. L'une servait d'organe aux Esprits protecteurs du groupe. Quand un
de ceux-ci l'animait, les traits de son visage prenaient une expression anglique, sa voix s'adoucissait,
devenait mlodieuse. Le langage revtait des formes d'une puret, d'une posie, d'une lvation bien audessus des facults personnelles du sujet. Sa vue semblait pntrer jusqu'au fond du coeur des assistants.
Elle lisait leurs penses ; elle adressait tour de rle, chacun d'eux, des avis, des avertissements
touchant leur tat moral et leur vie prive, qui dnotaient, mme premire entrevue, une connaissance
parfaite de leur caractre et de leur tat de conscience. Elle les entretenait de choses intimes, d'eux seuls
connues. Son air majestueux, autant que la sagesse et la douceur de ses propos, imposait tous.
L'impression produite tait profonde. Tout semblait vibrer et s'clairer autour de cet Esprit. Nous sentions
aprs son dpart que quelque chose de grand avait pass au milieu de nous.
Presque toujours, un second Esprit, d'une certaine lvation, mais de tout autre, caractre, lui succdait
dans le corps du mdium. Cet Esprit avait la parole brve et forte, le geste nergique et dominateur. Sa
science tait vaste. Il avait accept la charge de diriger les tudes philosophiques et morales du groupe, et
savait rsoudre les problmes les plus ardus. Nous l'avions pris en grande vnration et aimions lui
obir. Mais, pour tout nouveau venu, c'tait un spectacle trange que de voir se succder, dans la frle
enveloppe d'une dame d'allures timides et de savoir modeste, deux Esprits d'un caractre aussi lev et
aussi dissemblable.
Notre deuxime mdium ne prsentait pas, dans les manifestations dont il tait l'agent, un moindre
intrt. C'tait une dame lgante et instruite, pouse d'un officier suprieur, et qui semblait, de prime
abord, runir les meilleures conditions pour des phnomnes d'un ordre transcendant. Or, dans la pratique,

119 Voir Dans l'Invisible, chap. XIX.

90

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

c'tait tout le contraire qui se produisait. Cette dame servait habituellement d'organisme des esprits peu
avancs, ayant occup sur terre des situations trs diverses. C'tait chose plaisante que d'entendre, par
exemple, une ex-marchande de lgumes d'Amiens s'exprimer en patois picard par la bouche d'une
personne de manires distingues, et qui n'tait jamais alle en Picardie. Le langage du mdium, correct et
choisi dans la veille, devenait confus, empt, parsem de lapsus et d'expressions du terroir pendant le
sommeil magntique, lorsque l'esprit de Sophie intervenait dans nos sances. Ds que celui-ci s'loignait,
d'autres esprits prenaient sa place, dfilant, pour ainsi dire, dans l'enveloppe du sujet et nous prsentant
successivement les types les plus disparates : un ancien sacristain la parole onctueuse et tranante, mise
sur un ton bas, comme dans une glise ; un ex-procureur, au geste imprieux, au ton moqueur, la parole
dure et tranchante, etc.
D'autres fois, il se produisait des scnes touchantes, qui arrachaient des larmes aux assistants. Des amis
d'outre-tombe venaient leur rappeler des souvenirs d'enfance, les services rendus, les erreurs commises,
exposer leur manire de vivre dans l'espace, parler des joies ou des souffrances morales recueillies dans
l'Au-del, suivant leur mode d'existence sur la terre. Nous assistions des conversations animes entre
esprits, des dissertations mouvantes sur les mystres de la vie et de la mort, sur tous les grands
problmes de l'univers, et chaque fois nos mes en taient remues et fortifies. Cette communion intime
avec le monde invisible ouvrait des perspectives infinies notre pense ; elle influenait tous nos actes ;
elle clairait pour nous d'une vive lumire cette route de l'existence encore si obscure et si tortueuse pour
la foule de ceux qui la parcourent. Un jour viendra o l'humanit connatra le prix de ces enseignements et
y participera. Ce jour-l, la face du monde sera renouvele.
*
* *
Aprs avoir pass en revue les principaux phnomnes qui servent de base au spiritualisme moderne,
notre rsum serait incomplet, si nous ne disions quelques mots des objections prsentes et des thories
contraires, l'aide desquelles on a cherch les expliquer.
D'abord, il y a la ngation absolue. Le spiritisme, a-t-on dit, n'est qu'un ensemble de fraudes et de
supercheries. Tous les faits extraordinaires sur lesquels il s'appuie sont des faits simuls.
Il est vrai que des imposteurs ont cherch imiter ces phnomnes ; leurs ruses ont t facilement
dcouvertes, et les spirites furent les premiers les signaler. Dans presque tous les cas cits plus haut :
lvitation, apparitions, matrialisation d'esprits, les mdiums sont lis, attachs sur leur chaise ;
frquemment, leurs pieds et leurs mains sont tenus par les exprimentateurs. Parfois mme, ils sont placs
dans des cages spcialement prpares cet effet, cages fermes, dont la cl est aux mains des oprateurs,
rangs autour du mdium. C'est dans de telles conditions que de nombreuses matrialisations de fantmes
se sont produites.
Somme toute, les impostures ont presque toujours t dmasques, et beaucoup de phnomnes n'ont
jamais t imits, par la raison qu'ils chappent toute imitation.
Les phnomnes spirites ont t observs, vrifis, contrls, par des savants sceptiques, qui ont pass
par tous les degrs de l'incrdulit, et dont la conviction ne s'est faite que peu peu, sous la pression
continue des faits.
Ces savants taient des hommes de laboratoire, des physiciens et des chimistes prouvs, des mdecins
et des magistrats. Ils avaient toutes les qualits requises, toute la comptence ncessaire, pour dmasquer
les fraudes les plus habiles, pour djouer les trames les mieux ourdies. Leurs noms sont parmi ceux que
l'humanit entire respecte et honore. A ct de ces hommes illustres, tous ceux qui se sont livrs une
tude patiente, consciencieuse et persvrante de ces phnomnes viennent en affirmer la ralit, tandis
que la critique et la ngation manent de personnes dont le jugement, bas sur des notions insuffisantes,
provient surtout d'un parti pris.
Il est arriv quelques-uns d'entre eux ce qui arrive souvent aux observateurs inconstants. Ils n'ont pu
obtenir que de faibles rsultats, parfois mme des rsultats ngatifs, et ils en sont devenus d'autant plus

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

91

sceptiques. Ils n'ont pas voulu tenir compte d'une chose essentielle : c'est que le phnomne spirite est rgi
par des lois, soumis des conditions qu'il faut connatre et observer120. Leur patience s'est trop vite
lasse. Les preuves qu'ils exigent ne s'obtiennent pas en quelques jours. W. Crookes, Russell Wallace,
Zollner, Aksakof, Dale Owen, Robert Hare, Myers, Lombroso, Oliver Lodge et beaucoup d'autres savants
ont tudi la question pendant de nombreuses annes. Ils ne se sont pas contents d'assister quelques
sances plus ou moins bien diriges et pourvues de bons mdiums. Ils se sont donn la peine de
rechercher les faits, de les grouper, de les analyser ; ils sont alls au fond des choses. Aussi, leur
persvrance a t couronne de succs, et leur mthode d'investigation peut tre offerte en exemple tout
chercheur srieux.
Parmi les thories mises en avant pour expliquer les phnomnes spirites, celle de l'hallucination tient
toujours la plus grande place. Elle a perdu toute raison d'tre cependant, devant les photographies d'esprits
obtenues par Aksakof, Crookes, Volpi, Ochorowicz, W. Stead et tant d'autres. On ne photographie pas des
hallucinations.
Les Invisibles impressionnent non seulement les plaques photographiques, mais encore des instruments
de prcision, comme les enregistreurs Marey121 ; ils soulvent des objets matriels, les dcomposent et
les recomposent ; ils laissent des empreintes dans la paraffine chaude. Ce sont l autant de preuves contre
la thorie de l'hallucination, soit individuelle, soit collective.
Certains critiques accusent les phnomnes spirites de vulgarit, de grossiret, de trivialit ; ils les
considrent comme ridicules. Ces apprciations prouvent leur incomptence. Les manifestations ne
peuvent tre diffrentes de ce qu'elles eussent t, venant du mme esprit, lorsqu'il vivait sur la terre. La
mort ne nous change pas, et nous sommes seulement, dans l'Au-del, ce que nous nous sommes faits
durant cette vie. De l l'infriorit de tant d'tres dsincarns.
D'un autre ct, ces manifestations triviales et grossires ont leur utilit : ce sont elles qui rvlent le
mieux l'identit de l'esprit. Elles ont convaincu nombre d'exprimentateurs de la ralit de la survivance et
les ont amen peu peu observer, tudier des phnomnes d'un ordre plus lev. Car, nous l'avons vu,
les faits s'enchanent et se lient dans un ordre gradu, en vertu d'un plan qui semble indiquer l'action d'une
puissance, d'une volont suprieure, cherchant arracher l'humanit son indiffrence, la pousser vers
l'tude et la recherche de ses destines. Les phnomnes physiques : tables parlantes, maisons hantes,
taient ncessaires pour frapper l'attention des hommes, mais il ne faut voir l que des moyens
prliminaires, un acheminement vers des domaines plus levs de la connaissance.
Longtemps le spiritisme a t considr comme une chose ridicule ; trop longtemps les spirites ont t
raills, bafous, accuss de folie. N'en est-il pas de mme de tous ceux qui ont apport une ide, une force,
une vrit nouvelle ? n'ont-ils pas tous t traits de fous ? Fou ! a-t-on dit de Galile ; fous, Giordano
Bruno, Galvani, Watt, Palissy, Salomon de Caus !
La route du progrs est parfois rude aux novateurs. Elle a t arrose par bien des larmes et par
beaucoup de sang. Ceux dont nous venons de citer les noms ont d cheminer au milieu des intrts
conjurs. Ils taient mpriss par les uns, has et perscuts par les autres. Ils ont lutt et souffert, et,
comparativement eux, ceux que l'on se contente de railler aujourd'hui peuvent trouver leur sort bien
doux. C'est en s'inspirant de ces grands exemples que les spirites ont appris supporter leurs maux avec
patience. Une chose les a consols de tous les sarcasmes, c'est la certitude qu'ils apportent, eux aussi, un
bienfait, une force, une lumire l'humanit.
A chaque sicle, l'histoire rectifie ses jugements. Ce qui paraissait grand devient petit, et ce qui
semblait petit s'lve. Aujourd'hui dj, on commence comprendre que le spiritisme est un des
vnements les plus considrables des temps modernes, une des formes les plus remarquables de
l'volution de la pense, le germe d'une des plus grandes rvolutions morales que le monde ait connues.

120 Voir Dans l'Invisible, chap. IX et X.


121 Voir Annales des Sciences psychiques, aot, septembre et novembre 1907, fvrier 1909.

92

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Quelles que soient les railleries dont il est l'objet, il faut bien reconnatre que c'est au spiritisme que la
nouvelle science psychique doit le jour : sans lui, sans l'impulsion qu'il a donne, toutes les dcouvertes
qui se rattachent cette science seraient encore venir.
En ce qui concerne l'tude des manifestations des esprits, les spirites se savent en bonne compagnie.
Les noms illustres de Russell Wallace, de Crookes, de Robert Hare, de Mapes, de Zollner, d'Aksakof, de
Boutlerof, de Flammarion, de Myers, de Lombroso ont t souvent cits. On voit aussi des savants comme
les professeurs Barlett, Hyslop, Morselli, Botazzi, William James, de l'Universit Harvard, Lodge, recteur
de l'Universit de Birmingham, le professeur Richet, le colonel de Rochas, etc., qui ne considrent pas ces
tudes comme indignes d'eux. Que penser aprs cela des accusations de ridicule, de folie ? Que prouventelles, sinon une chose attristante : c'est que le rgne de l'aveugle routine persiste dans certains milieux.
L'homme incline trop souvent juger les faits d'aprs l'horizon troit de ses prjugs et de ses
connaissances. Il faut lever plus haut, tendre plus loin ses regards et mesurer sa faiblesse en face de
l'univers. On apprendra par l tre modeste, ne rien rejeter ni condamner sans examen.
*
* *
On a cherch expliquer tous les phnomnes du spiritisme par la suggestion et la double personnalit.
Dans les expriences, nous dit-on, le mdium se suggestionne lui-mme, ou bien il subit l'influence des
assistants.
La suggestion mentale, qui n'est autre chose que la transmission de pense, malgr les difficults
qu'elle prsente, peut se comprendre et s'tablir entre deux cerveaux organiss, par exemple entre le
magntiseur et son sujet. Mais peut-on croire que la suggestion agisse sur des tables ? Peut-on admettre
que des objets inanims soient aptes recevoir et reproduire les impressions des assistants ?
On ne saurait expliquer par cette thorie les cas d'identit, les rvlations de faits, de dates, ignors du
mdium et des assistants, qui se produisent assez souvent dans les expriences, pas plus que les
manifestations contraires la volont de tous les spectateurs. Bien des fois, des dtails absolument
inconnus de tout tre vivant sur la terre ont t rvls par des mdiums, puis vrifis et reconnus exacts.
On en trouve de remarquables exemples dans l'ouvrage d'Aksakof : Animisme et Spiritisme, et dans celui
de Russell Wallace : le Moderne Spiritualisme, ainsi que des cas de mdiumnit constats chez des
enfants en bas ge, qui, pas plus que les prcdents, ne sauraient tre expliqus par la suggestion122.
Selon MM. Pierre Janet et Ferr123 - et c'est l une explication dont se servent frquemment les
adversaires du spiritisme - on doit assimiler un mdium crivain un sujet hypnotis, auquel on suggre
une personnalit pendant le sommeil, et qui a perdu au rveil le souvenir de cette suggestion. Le sujet crit
d'une manire inconsciente une lettre, un rcit se rapportant ce personnage imaginaire. C'est l, nous diton, l'origine de tous les messages spirites.
Tous ceux qui ont quelque exprience du spiritisme savent que cette explication est inadmissible. Les
mdiums crivant d'une manire automatique ne sont pas plongs au pralable dans le sommeil
hypnotique. C'est, en gnral, l'tat de veille, dans la plnitude de leurs facults et de leur moi conscient,
que les mdiums crivent sous l'impulsion des esprits. Dans les expriences de M. Janet, il y a toujours un
hypnotiseur en liaison magntique avec le sujet. Il n'en est pas de mme dans les sances spirites ; ni
l'vocateur, ni les assistants n'agissent sur le mdium ; celui-ci ignore absolument le caractre de l'esprit
qui va intervenir. Souvent mme, les questions sont poses aux esprits par des incrdules plus disposs
combattre la manifestation qu' la faciliter.
Le phnomne de la communication graphique ne consiste pas seulement dans le caractre
automatique de l'criture, mais surtout dans les preuves intelligentes, dans les identits qu'elle fournit. Or,
122 Voir, comme preuves d'identit, notre ouvrage le Monde invisible et la guerre, chap. XXV.
123 PIERRE JANET, l'Automatisme psychologique.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

93

les expriences de M. Janet ne donnent rien de semblable. Les communications suggres aux sujets
hypnotiss sont toujours d'une banalit dsesprante, tandis que les messages des esprits nous apportent
souvent des indications, des rvlations ayant trait la vie, prsente ou passe, d'tres que nous avons
connus sur la terre, qui ont t nos amis ou nos proches, dtails ignors du mdium et dont le caractre de
certitude les distingue absolument des expriences d'hypnotisme.
On ne saurait par la suggestion faire crire des illettrs, ni recevoir d'un guridon des posies comme
celles recueillies par M. Jaubert, prsident du tribunal de Carcassonne, et qui obtinrent des prix aux jeux
floraux de Toulouse. On ne saurait pas davantage, par ce moyen, susciter l'apparition de mains, de formes
humaines, pas plus que l'criture dont se couvrent les ardoises apportes par des observateurs sans qu'ils
s'en soient dessaisis.
Il faut se rappeler que la doctrine des esprits a t constitue l'aide de nombreux messages, obtenus
par des mdiums crivains qui ces enseignements taient absolument trangers. Presque tous avaient t
bercs ds l'enfance par l'enseignement des Eglises, par les ides de paradis et d'enfer. Leurs convictions
religieuses, leurs notions sur la vie future, taient en opposition frappante avec les vues exposes par les
esprits. Il n'existait en eux aucune ide pralable de la rincarnation, ni des vies successives de l'me, pas
plus que de la vritable situation de l'esprit aprs la mort, toutes choses exposes dans les messages
obtenus. Il y a l une objection irrfutable la thorie de la suggestion : la ralit objective des
communications ressort avec d'autant plus de force, que les mdiums n'taient nullement prpars, par
leur ducation et leurs vues personnelles, aux conceptions exprimes par les esprits.
Il est vident que, parmi l'norme quantit de faits spirites actuellement enregistrs, il s'en trouve de
faibles, de peu concluants ; d'autres peuvent tre expliqus par la suggestion ou par l'extriorisation du
sujet. Dans certains groupes spirites, on est trop port tout accepter comme manant des esprits, et l'on
ne fait pas assez la part des phnomnes douteux. Mais, si large que soit cette part, il reste un ensemble
imposant de manifestations inexplicables par la suggestion, l'inconscient, l'hallucination ou autres thories
analogues.
Les critiques procdent toujours de la mme faon envers le spiritisme. Ils ne s'adressent qu' un genre
spcial de phnomnes, et cartent dessein de la discussion tout ce qu'ils ne peuvent comprendre ni
rfuter. Ds qu'ils croient avoir trouv l'explication de quelques faits isols, ils s'empressent de conclure
l'absurdit de l'ensemble. Or, presque toujours, leur explication est inexacte, elle laisse dans l'ombre les
preuves les plus frappantes de l'existence des esprits et de leur intervention dans les choses humaines.
Une autre thorie, souvent invoque par les contradicteurs de l'ide spirite, est celle de l'inconscient.
Des systmes nombreux, obscurs et compliqus, s'y rattachent.
D'aprs elle, deux tres coexisteraient en nous : l'un, conscient, qui se connat et se possde ; l'autre,
inconscient ou subconscient, qui s'ignore lui-mme comme il est ignor de nous et, nanmoins, possde
des facults suprieures aux ntres, puisqu'on lui attribue tous les phnomnes du magntisme et du
spiritisme. Et il y aurait non seulement un second nous-mme, mais un troisime, un quatrime et
davantage, car certains thoriciens admettent l'existence en l'homme d'un grand nombre de personnalits,
de consciences diverses. Ce systme est connu sous le nom de poly-conscience.
Ainsi que l'a dmontr M. Ch. Richet dans son livre : L'Homme et l'Intelligence ; le Somnambulisme
provoqu, ce qu'on nomme la double personnalit reprsente simplement les tats divers d'une seule et
mme personnalit. De mme, l'inconscient n'est qu'une forme de la mmoire, le rveil en nous de
facults, de puissances, de souvenirs endormis124. Les thoriciens de l'inconscient prtendent, par ce
moyen, combattre le merveilleux, et ils inventent un systme plus fantastique et plus compliqu que tout
ce qu'ils visent. Non seulement leur thorie est inintelligible, mais elle n'explique pas du tout les
phnomnes spirites, car on ne peut comprendre comment l'inconscient pourrait produire des formes de
dfunts, des communications intelligentes par sons ou coups frapps, et tous les autres faits attests par
des exprimentateurs de tous pays.

124 Voir Problme de l'Etre et de la Destine, chap. IV.

94

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

On a aussi voulu attribuer les messages dicts en sance une sorte de conscience collective se
dgageant de l'ensemble des assistants, conception illogique s'il en fut.
Voici, entre mille, un fait qui rfute toutes les objections que nous venons de passer en revue : ce fait,
nous l'empruntons au remarquable ouvrage de sir William Barrett, membre de la Socit Royale,
professeur de physique exprimentale au Collge des sciences d'Irlande. Il est intitul : On the threshold
of the Unseen (Sur le seuil de l'Invisible).
Sir W. Barrett explique d'abord qu'il se servait frquemment du Oui-ja ou planchette amricaine, en
prenant toutes prcautions pour viter les fraudes ou l'action inconsciente du mdium. On lui bandait
d'abord les yeux, ce qui n'empchait pas les lettres de se succder avec la mme rapidit qu'auparavant.
Sans le prvenir, on renversait la planche, de faon prsenter les lettres l'envers du ct du mdium,
puis on lui substituait un tableau o lettres et chiffres, au lieu de se suivre dans l'ordre habituel, taient
compltement mlangs. Toutes ces prcautions taient prises l'insu du mdium, qui, les yeux toujours
bands, continuait donner des rponses correctes.
C'est dans ces conditions que la manifestation suivante se produisit :
Le jour mme o l'on apprit le torpillage du paquebot anglais Lusitania, M. Lennox Robinson et moi
nous tions occups questionner le Oui-ja, le rvrend Saville Hicks notant les lettres indiques, lorsque
furent pels les mots : Priez pour l'me de Hugh Lane.
Je demandai : Qui est l ? qui tes-vous ? - Je suis Hugh Lane , rpondit le Oui-ja, et il donna
alors la nouvelle dtaille du naufrage, auquel nous ne pouvions pas nous rsigner croire, tant nous
considrions pareil attentat comme monstrueux, ajoutant : Ce fut la paisible fin d'une vie agite .
Nous savions M. Hugh Lane en Amrique et ne pouvions pas nous imaginer qu'il se ft embarqu sur
le Lusitania.
A ce moment on entendit au-dehors le cri d'un marchand annonant les journaux du soir. M.
Robinson se prcipita dans la rue et en rapporta un journal qui donnait tous les dtails de la catastrophe
ainsi que les noms des victimes connues, en tte desquels tait celui de sir Hugh Lane.
Nous nous remmes au Oui-ja pour le questionner, mais l'Esprit se contenta de confirmer le rcit du
naufrage en ajoutant : Je n'ai pas souffert. J'ai t noy et n'ai rien senti.
Presque toujours on confond le subconscient, soit avec le double fluidique qui n'est pas un tre, mais
un organisme, soit avec l'esprit familier, prpos la garde de toute me incarne en ce monde.
On peut se demander en vertu de quel accord universel ces inconscients cachs dans l'homme, qui
s'ignorent entre eux et s'ignorent eux-mmes, sont unanimes, au cours des manifestations occultes, se
dire les esprits des morts.
C'est du moins ce que nous avons pu constater dans les innombrables expriences auxquelles nous
avons pris part, durant plus de trente annes, sur tant de points divers, en France et l'tranger. Nulle part
les tres invisibles ne se sont prsents comme les inconscients ou moi suprieurs des mdiums et autres
personnes prsentes. Ils se sont toujours annoncs comme des personnalits diffrentes, jouissant de la
plnitude de leur conscience, comme des individualits libres, ayant vcu sur la terre, - connues des
assistants dans la plupart des cas, - avec tous les caractres de l'tre humain, ses qualits et ses dfauts, ses
faiblesses et ses grandeurs, et frquemment ils donnaient des preuves de leur identit125.
Ce qu'il y a de plus remarquable en ceci, croyons-nous, c'est l'ingniosit, la fcondit de certains
penseurs, leur habilet chafauder des thories fantaisistes, dans le but d'chapper des ralits qui leur
dplaisent et les gnent.
Sans doute, ils n'ont pas prvu toutes les consquences de leurs systmes ; ils ont ferm les yeux sur les
rsultats qu'on en peut attendre. Ne se rendant pas compte que ces doctrines funestes annihilent la
conscience et la personnalit en les divisant, ils aboutissent logiquement, fatalement, la ngation de la
libert, de la responsabilit et, par suite, la destruction de toute loi morale.
125 Voir note complmentaire n 12, et Dans l'Invisible, chap. XXI. Identit des Esprits.

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

95

En effet, avec cette hypothse, l'homme serait une dualit ou une pluralit mal quilibre, o chaque
conscience agirait sa guise, sans souci des autres. Ce sont de telles notions qui, en pntrant dans les
mes, en devenant pour elles une conviction, un argument, les poussent tous les excs.
Rsumons-nous : tout dans la nature et dans l'homme est simple, clair, harmonique. C'est l'esprit de
systme qui complique et obscurcit tout.
De l'examen attentif, de l'tude constante et approfondie de l'tre humain, il rsulte une chose,
l'existence en nous de trois lments : le corps physique, le corps fluidique ou prisprit et, enfin, l'me ou
esprit. Ce que l'on nomme l'inconscient, la personne seconde, le moi suprieur, la polyconscience, etc.,
c'est tout simplement l'esprit qui, dans certaines conditions de dgagement et de clairvoyance, voit se
produire en lui comme une manifestation de puissances caches, un ensemble de ressources que ses
existences antrieures ont accumules en lui et qui taient momentanment dissimules sous le voile de la
chair.
Non certes, l'homme n'a pas plusieurs consciences. L'unit psychique de l'tre est la condition
essentielle de sa libert et de sa responsabilit. Mais il y a en lui plusieurs tats de conscience. A mesure
que l'esprit se dgage de la matire et s'affranchit de son enveloppe charnelle, ses facults et ses
perceptions s'tendent, ses souvenirs se rveillent, le rayonnement de sa personnalit s'largit. C'est ce qui
se produit quelquefois l'tat de transe, de sommeil magntique. Dans cet tat, le voile de la matire
retombe, l'me se dgage et les puissances latentes reparaissent en elle. De l, certaines manifestations
d'une mme intelligence, qui ont pu faire croire une double personnalit, une pluralit de consciences.
Cependant cela ne suffit pas expliquer les phnomnes spirites ; dans la plupart des cas, l'intervention
d'entits trangres, de volonts libres et autonomes, s'impose comme la seule explication rationnelle.
Nous ne citerons que pour mmoire la thorie qui attribue ces manifestations aux dmons. C'est l un
argument bien dmod, car on en a fait usage dans tous les temps et contre presque toutes les innovations.
On doit juger l'arbre ses fruits , dit l'Ecriture. Or, si on mesure tout le bien moral que le spiritisme a
dj ralis dans le monde, si on considre combien de sceptiques, d'indiffrents, de sensuels, ont t par
lui guids vers une conception plus haute et plus saine de la vie, de la justice et du devoir, combien
d'athes ont t ramens la pense de Dieu, il faudrait en conclure que le dmon, s'il est l'auteur des
phnomnes d'outre-tombe, travaille contre lui-mme, au dtriment de ses propres intrts. Ce que nous
avons dit ailleurs126 de l'enfer et des dmons nous dispense d'insister. Satan n'est qu'un mythe. Aucun
tre n'est ternellement vou au mal.
Si la plupart des critiques adresses au spiritisme sont injustes et errones, il faut reconnatre que, dans
le nombre, il en est aussi de fondes. Beaucoup d'abus font obstacle la marche et au dveloppement du
spiritualisme moderne. Ces abus doivent tre attribus, non l'ide elle-mme, mais la mauvaise
application qui en est faite dans certains milieux. N'en est-il pas ainsi de toutes les choses humaines ? Il
n'est aucune ide, si sainte, si respectable soit-elle, qui n'ait engendr des abus ; c'est la consquence
invitable de l'infriorit de notre monde. En ce qui concerne le spiritisme, il faut signaler tout d'abord la
mdiumnit vnale, qui entrane trop de sujets la simulation des phnomnes ; puis les fcheuses
pratiques en usage dans quelques groupes manquant de savoir, de prparation et de direction. Beaucoup
de personnes font du spiritisme un jeu frivole et, par ce qu'on a appel la danse des tables , attirent
elles des esprits infrieurs et lgers ; ceux-ci ne se font pas scrupule de les mystifier, et de nouer avec elles
des rapports qui peuvent aller jusqu' l'obsession.
D'autres se livrent sans contrle l'criture mdianimique ; elles obtiennent, en abondance, des
messages faussement signs de noms clbres, oeuvres mdiocres, dpourvues de style et d'originalit, et
destines trop souvent capter leur confiance, dans le but de les garer.
Il existe ainsi un spiritisme de bas tage, domaine exclusif des esprits infrieurs, entach parfois de
fraude, de supercherie, de mensonge, et contre lequel on ne saurait trop se mettre en garde.

126 Voir Aprs la Mort, chap. XXXVII.

96

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Ce sont ces pratiques qui ont fait croire l'intervention de dmons, alors qu'il ne s'agissait que d'entits
vulgaires et arrires. Il suffit d'acqurir quelque exprience de ces choses, pour distinguer la nature des
tres invisibles et se garer des embches des esprits attards.
Les abus dont nous parlons ont souvent t signals et mme exagrs plaisir. On s'en est servi pour
combattre le spiritualisme moderne. Ce serait une erreur grave de ne voir dans l'usage du spiritisme que
ces inconvnients et, sous prtexte de les viter, de chercher priver l'humanit des avantages rels et
considrables qu'elle peut retirer d'une tude srieuse, d'une pratique sage et rflchie de la mdiumnit.
Quant aux dangers que prsente le spiritisme, on peut facilement les conjurer, en cartant dans les
sances toute pense frivole, tout but intress, en procdant aux vocations avec un sentiment pieux et
lev. Les semblables s'attirent , nous dit un proverbe. Rien n'est plus vrai dans le domaine des tudes
occultes. Les questions banales et les faciles plaisanteries en usage dans certains milieux attirent les
Esprits mystificateurs. Au contraire, les dispositions srieuses, les penses graves et recueillies plaisent
aux Intelligences suprieures.
Il est dangereux de travailler seul, sans contrle, sans protection efficace, dangereux de se livrer
isolment aux vocations spirites. Pour viter les influences mauvaises et les manifestations grossires, on
doit s'unir un petit nombre de personnes claires, portes au bien, sous la direction d'un croyant
expriment. Dans ces conditions, demandez Dieu, d'un coeur sincre, de permettre un Esprit lev de
vous prter son appui, d'carter les rdeurs de l'ombre, de faciliter l'accs de votre groupe ceux que vous
aimez et dont vous pleurez le dpart ; demandez aux Intelligences suprieures de vous apporter leurs
enseignements, de guider vos pas dans cette voie fconde de la communion spirituelle. Si vos sentiments
sont dsintresss, si vous ne recherchez dans ces tudes qu'un moyen d'amlioration, ils seront heureux
de rpondre vos appels, et le spiritisme deviendra pour vous une source de lumires et de hautes
inspirations.
*
* *
Il rsulte de notre expos que nous touchons une heure dcisive de l'histoire de la science.
La science exprimentale a franchi la limite qui spare deux mondes, le visible et l'invisible. Elle se
trouve en prsence d'un infini vivant. C'est ce que disait le professeur Ch. Richet, de l'Acadmie de
mdecine de Paris, dans son rapport sur les sances spirites de Milan : C'est un monde nouveau qui
s'ouvre nous. Depuis un demi-sicle, lentement mais srement, la science s'achemine, de dcouvertes
en dcouvertes, vers une connaissance de la vie fluidique, de la vie invisible, en parfait accord avec
l'enseignement du spiritualisme moderne ; de cette concordance va se dgager la plus puissante certitude
que l'homme ait jamais possde de la survivance de l'me et de son indestructibilit.
Actuellement, cette question, serre de prs pendant des annes, rsolue par de nombreux savants, ne
l'est pas encore par la science officielle, toujours hsitante ; mais son verdict ne saurait tarder. Au-dessus
des questions d'intrt, au-dessus des rivalits, des sophismes, des arguties, des contradictions, le
problme se pose d'une manire imprieuse devant le tribunal de la pense. En face des faits spirites, de
leur persistance, de leur renouvellement incessant et de leur prodigieuse varit, il faut se prononcer et
dire si la mort est le nant, ou bien s'il y a une destine humaine.
C'est l un dbat vraiment grave et solennel. Toutes les ngations et toutes les esprances sont en jeu.
Toutes les coles sont intresses la solution du problme, intresses savoir s'il y a, comme nous
l'tablissons, une preuve objective de la survivance de l'tre, dgage de tout caractre mystique.
Les coles matrialistes, d'une part, les Eglises de l'autre, s'inquitent et s'agitent, parce qu'elles voient
l pour elles une cause de dcadence et d'amoindrissement, tandis qu'en ralit cette constatation de la
survivance serait un moyen de rapprochement et de conciliation. De l aussi, toutes les objurgations,
toutes les protestations qui s'lvent. Mais quelles que soient l'indcision de la science, l'opposition des
coles, l'obstination avec laquelle on combat l'ide nouvelle et les dcouvertes qui l'ont fait natre, les
puissances invisibles qui agissent dans le monde ne mettront pas moins d'nergie et de tnacit les

LE SPIRITISME ET LA SCIENCE.

97

dfendre et les propager. Plus haut que les intrts des coles, plus haut que les thories et les systmes,
il y a une chose qui doit triompher et s'imposer, c'est la vrit.
Le monde invisible, refoul depuis longtemps dans ses profondeurs, soit par le matrialisme qui en
niait l'existence, soit par l'Eglise qui, sous prtexte de sorcellerie, en arrtait les manifestations, le monde
invisible se recueillait depuis des sicles. Aujourd'hui, il entre de nouveau en action. Les manifestations
occultes se produisent sous toutes les formes, depuis les plus banales jusqu'aux plus raffines, suivant le
degr d'lvation des Intelligences qui interviennent. Elles se droulent d'aprs un plan majestueux, dont
le but apparat clairement ; ce but, c'est de dmontrer l'homme qu'il n'est pas seulement matire
prissable, qu'il y a en lui une essence qui survit au corps et peut entrer en communication avec d'autres
tres humains aprs la mort, une individualit appele se dvelopper librement, travers l'infini du
temps et l'immensit des espaces.
L'invisible a fait, peu peu, irruption dans le monde visible et, en dpit des ddains, des hostilits, des
rsistances, il est vident que son action va s'tendre et se multiplier de plus en plus, jusqu' ce que
l'homme arrive enfin se mieux connatre, discerner la loi de sa vie et de ses destines.
Il y a donc, dans l'observation de ces faits, le germe d'une rvolution qui embrassera, de proche en
proche, tout le domaine des connaissances humaines.
Au point de vue scientifique d'abord, ces faits nous ouvrent tout un monde de forces, d'influences, de
formes de vie, dans lequel nous tions plongs sans en souponner l'existence, un monde dont la grandeur,
les richesses, les nergies en rserve dfient tout calcul, toute prvision. Ils nous apprennent aussi voir
en l'homme le sige de facults, de puissances caches, dont l'utilisation et le dveloppement peuvent
nous lever des hauteurs imposantes.
La vie nous apparat maintenant sous un double aspect : elle est la fois corporelle et fluidique.
L'existence de l'homme est tour tour terrestre et extra-terrestre. Elle s'accomplit alternativement sur
terre, dans la chair, puis dans l'atmosphre ou dans l'espace, toujours sous la forme humaine, mais
impalpable et impondrable. Ces deux modes de vie alternent et se succdent en un rythme harmonique,
comme le jour succde la nuit, la veille au sommeil, et l't l'hiver.
Au point de vue philosophique et moral, les consquences du phnomne spirite ne sont pas moins
considrables.
Depuis plus de cinquante ans, on a constat les faits ; quand, de ces faits, on a voulu remonter aux
causes qui les produisent ; quand, de l'ensemble des phnomnes, on a voulu dgager la loi qui les rgit,
on s'est trouv en prsence d'un ordre de choses qui entrane forcment une conception nouvelle de
l'univers et de la vie. Non seulement on a t oblig de reconnatre l'existence d'tres invisibles qui sont
les esprits des morts, mais aussi que ces tres sont relis par les liens d'une troite solidarit et qu'ils
voluent vers un but commun, vers des tats toujours plus levs.
Par cette conception, toutes les ides de loi, toutes les notions de progrs, de justice, de devoir,
s'clairent d'une lumire nouvelle. Le sentiment des responsabilits morales s'accrot. On entrevoit le
remde attendu, le remde possible aux dfaillances, aux misres qui dsolent et affaiblissent l'humanit.
Car, chose providentielle, cette rvlation arrive l'heure prcise o toutes les doctrines s'affaissent sous
le poids du temps, l'heure o les systmes religieux se lzardent, o l'homme semblait rduit chercher
sa voie dans la nuit. Elle arrive l'heure o la socit est travaille par d'immenses forces destructives ;
o, des masses profondes, monte vers le ciel un cri de souffrance et de dsespoir. C'est ce moment que
nous parviennent les messages de paix, d'esprance et d'amour que les Puissances de l'espace, les Esprits
de lumire, apportent la pauvre humanit trouble.

X. - LA NOUVELLE REVELATION ; LA DOCTRINE DES ESPRITS


Le spiritualisme moderne, avons-nous dit, est une forme nouvelle de l'ternelle rvlation.
Pour nous, rvlation signifie simplement l'action d'ter un voile, de dcouvrir des choses caches.
A ce point de vue, toutes les sciences sont des rvlations, mais il en est une plus haute : celle des
vrits morales, qui nous arrive par l'intermdiaire de missionnaires clestes et, plus souvent, par les
aspirations de la conscience.
Tous les temps et tous les peuples ont eu leur part de rvlation. Celle-ci n'est pas, comme certains le
croient, un fait accompli une poque, dans un milieu dtermins, et pour toujours. Elle est perptuelle,
incessante ; c'est l'oeuvre de l'esprit humain dans ses efforts pour s'lever, sous l'influence de l'esprit divin,
vers la connaissance intgrale des lois et des choses. Cette influence se produit souvent l'insu de
l'homme. C'est par des moyens humains que Dieu agit sur l'humanit, aussi bien dans le domaine des faits
historiques que dans celui de la pense et de la science.
A mesure que l'histoire se droule, mesure que se dploie travers les sicles la caravane immense de
l'humanit, une lumire plus vive se fait en nous et autour de nous. La Puissance invisible qui, du sein des
espaces, suit cette marche, nous dispense, selon notre degr d'volution et de comprhension, de nouvelles
donnes sur le grand problme de l'univers et de la vie.
Les rvlations des sicles passs ont fait leur oeuvre. Elles ont toutes ralis un progrs les unes sur
les autres, marquant ainsi les tapes successives de l'humanit ; mais elles ne rpondent plus aux besoins
de l'heure prsente, car la loi du progrs opre incessamment et, mesure que l'homme avance et s'lve,
ses horizons doivent s'largir. C'est pourquoi une dispensation plus complte que les autres se rpand
aujourd'hui sur le monde.
Il faut aussi se rappeler une chose : c'est que, si chaque grande poque a eu ses rvlateurs, si de
puissants Esprits sont venus apporter aux hommes, suivant les temps et les lieux, des lments de vrit et
de progrs, les germes qu'ils ont sems sont trop souvent rests striles. Leurs doctrines, mal comprises,
ont donn naissance des religions qui s'excluent et se condamnent injustement, car toutes sont soeurs et
reposent sur deux bases communes : Dieu et l'immortalit. Elles se fondront tt ou tard en une vaste unit,
lorsque les ombres qui enveloppent la pense humaine se seront vanouies au soleil de la vrit.
A ct des messagers divins, beaucoup de faux prophtes se sont levs. De prtendus rvlateurs ont
cherch s'imposer aux foules ; des doctrines confuses et contradictoires se sont rpandues, au profit
apparent de quelques-uns et, en ralit, au dtriment de tous.
Aussi, pour prvenir de tels abus, la rvlation nouvelle revt un tout autre caractre. Elle n'est plus
une oeuvre individuelle et ne se produit pas dans un milieu circonscrit. Elle est donne, sur tous les points
du globe, ceux qui la recherchent, par l'intermdiaire de personnes de tout ge, de toute condition, de
toute nationalit, au moyen de messages innombrables dont la valeur a t soumise au contrle le plus
rigoureux. Oeuvre des grands Esprits de l'espace, qui viennent, par milliers, instruire et moraliser
l'humanit, elle prsente un caractre impersonnel et universel. Sa tche est d'clairer, de coordonner
toutes les rvlations du pass, contenues dans les livres sacrs des diffrentes races humaines, et voiles
sous le symbole et la parabole.
La rvlation nouvelle, dgage de toute forme matrielle, se manifeste directement l'humanit, dont
l'volution intellectuelle est devenue suffisante pour aborder les hauts problmes de la destine. Prpare
par les travaux des sciences naturelles, sur lesquelles elle s'appuie, et par les connaissances que l'esprit
humain a lentement acquises, elle fconde ces travaux et ces connaissances ; elle les relie entre eux, et en
forme un tout solide.

LA DOCTRINE DES ESPRITS.

99

La rvlation chrtienne avait succd la rvlation mosaque. Celle des Esprits vient les complter
toutes deux. Le Christ l'a annonce127, et l'on peut ajouter qu'il prside lui-mme cet essor nouveau de
la pense.
Comme cette rvlation n'a pas lieu par le canal de l'orthodoxie, nous voyons les Eglises tablies la
mconnatre ; il en a t de mme de la rvlation chrtienne vis--vis du sacerdoce juif. Le clerg
chrtien se trouve aujourd'hui dans la mme situation que les prtres d'Isral, il y a deux mille ans,
l'gard du christianisme. Ce rapprochement historique doit leur donner rflchir.
La rvlation nouvelle se manifeste en dehors et au-dessus des Eglises. Son enseignement s'adresse
toutes les races de la terre. Partout, les Esprits proclament les principes sur lesquels il s'appuie. Sur toutes
les rgions du globe passe la grande voix qui rappelle l'homme la pense de Dieu et de la vie future. Audessus des agitations striles et des vaines discussions des partis, au-dessus des luttes d'intrt et du
conflit des passions, la voix profonde descend de l'espace et vient offrir tous, avec l'enseignement de la
parole, la divine esprance et la paix du coeur.
C'est la rvlation des temps prdits. Par elle, tous les enseignements du pass, partiels, restreints,
limits dans leur action, sont surpasss, envelopps. Elle utilise les matriaux qu'ils ont rassembls : elle
les runit, les cimente, pour en former un vaste difice o la pense pourra se dployer l'aise. Elle ouvre
une phase nouvelle et dcisive l'ascension de l'humanit.
*
* *
Toutefois, on ne peut passer sous silence les nombreuses objections formules contre la doctrine des
Esprits. Malgr le caractre imposant de la nouvelle rvlation, beaucoup n'ont vu en elle qu'un systme
de plus, une thorie spculative. Mme parmi ceux qui admettaient la ralit des phnomnes, il en est qui
ont reproch aux spirites d'avoir difi sur ces faits une doctrine prmature et d'avoir ainsi amoindri le
caractre positif du spiritualisme moderne.
Ceux qui tiennent ce langage n'ont pas compris la vritable nature du spiritisme. Celui-ci n'est pas,
comme on le prtend, une doctrine htivement labore, encore moins une thorie prconue ; il n'est que
la consquence logique des faits, leur couronnement ncessaire.
Depuis plus d'un demi-sicle, les communications tablies avec le monde invisible n'ont cess de nous
fournir des indications, aussi nombreuses que prcises, sur les conditions de la vie dans l'Au-del. Les
esprits, dans les messages qu'ils nous adressent en abondance, soit par l'criture automatique, soit par les
dictes typtologiques, ou bien au cours d'entretiens l'tat de transe, en un mot par tous les moyens leur
disposition, les esprits de tous ordres donnent des descriptions trs dtailles de leur mode d'existence
aprs la mort. Ils dpeignent leurs impressions la sparation du corps, les dceptions ou les satisfactions
qu'ils ont recueillies, suivant leur genre de vie sur la terre. De toutes ces descriptions, compares les unes
aux autres, contrles les unes par les autres, se dgage une connaissance trs nette de la vie future et des
lois qui la rgissent.
Les Intelligences leves, dans leurs rapports mdianimiques avec les hommes, viennent complter ces
indications. Elles confirment les renseignements donns par les esprits moins avancs ; s'levant plus
haut, elles nous exposent leurs vues, leurs opinions sur tous les grands problmes de la vie et de la mort,
sur l'volution gnrale des tres, sur les lois suprieures de l'univers. Toutes ces rvlations concordent et
s'unissent pour former une imposante philosophie.
On a cru voir certaines divergences de vues dans l'enseignement des Esprits ; ces divergences sont
beaucoup plus apparentes que relles. Elles consistent le plus souvent dans la forme, dans l'expression des

127 Je prierai mon Pre, qui vous donnera un autre consolateur, afin qu'il demeure avec vous ternellement ; savoir, l'Esprit
de vrit que le monde ne peut recevoir encore, parce qu'il ne le voit point et ne le connat point. (Jean, XIV, 16, 17.)

100

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

ides et n'atteignent pas le fond mme du sujet. Elles s'vanouissent devant un mr examen. Nous en
avons un exemple en ce qui touche la doctrine des rincarnations successives de l'me.
On a fait de cette question une arme contre le spiritisme, parce que certains esprits, en pays anglosaxon, semblaient nier la rincarnation des mes sur la terre. Nous ferons remarquer que, partout, les
esprits affirment le principe des existences successives, avec cette seule rserve, dans le milieu assez
circonscrit dont nous parlons, que la rincarnation s'effectuerait non sur terre, mais sur d'autres mondes. Il
n'y a donc l qu'une diffrence de lieu ; le principe reste intact.
Si les esprits, dans quelques pays hants de prjugs tenaces, ont d passer sous silence, au dbut,
quelques points de leur enseignement, n'tait-ce pas, comme ils l'ont reconnu eux-mmes, pour mnager
certaines vanits de race ou de couleur ? Ce qui le prouverait, c'est que le nombre des spiritualistes antirincarnationistes, en Amrique comme en Angleterre, va s'amoindrissant de jour en jour, alors que celui
des partisans de la rincarnation n'a cess de s'accrotre.
Les esprits qui se manifestent nous, objecte-t-on encore, ne sont pas tous d'un ordre lev. Certains
font preuve de vues fort restreintes, de connaissances trs imparfaites sur toutes choses. D'autres sont
encore imbus de prjugs terrestres ; leurs conceptions portent le reflet des milieux o ils ont vcu.
La mort ne nous change gure, comme nous l'avons dit128. Il n'y a, dans notre course infinie, aucune
transformation brusque. Ce n'est que lentement, la suite d'existences nombreuses, que l'esprit se dgage
de ses passions, de ses erreurs, de ses faiblesses, et s'lve vers la sagesse et la lumire.
De cet tat de choses rsulte ncessairement une grande varit, une grande diversit de situations
parmi les Invisibles. Les communications des habitants de l'espace, comme leurs auteurs, sont de valeur
trs ingale et sujettes contrle. Elles doivent tre passes au crible de la raison et du jugement.
Aussi le spiritualisme moderne ne dogmatise pas, ne s'immobilise pas. Il n'a aucune prtention
l'infaillibilit. Quoique suprieur ceux qui l'ont prcd, l'enseignement spirite est progressif comme les
esprits eux-mmes. Il se dveloppe et se complte, mesure que, par l'exprience, le progrs se ralise
dans les deux humanits, celle de la terre et celle de l'espace, humanits qui se pntrent l'une l'autre, et
dont chacun de nous doit faire partie tour tour.
Les principes du spiritualisme moderne ont t exposs, tablis, fixs par des documents nombreux,
manant des sources mdianimiques les plus diverses, et d'une parfaite concordance entre eux. Allan
Kardec et, aprs lui, tous les crivains spirites se sont livrs un long et minutieux examen des messages
d'outre-tombe. C'est en groupant, en coordonnant ce que ceux-ci avaient de commun, qu'ils ont runi les
lments d'un enseignement rationnel, fournissant une explication satisfaisante des problmes rests
insolubles avant lui. Cet enseignement est toujours vrifiable d'ailleurs, puisque la source d'o il mane ne
tarit pas. La communication tablie entre les hommes et les esprits est permanente et universelle ; elle
s'affirmera de plus en plus avec les progrs de l'humanit.
S'il est vrai que les esprits obscurs et arrirs abondent autour de nous, il ne faut pas perdre de vue que
les mes leves, descendues des sphres de lumire, viennent aussi apporter la terre ces sublimes
enseignements que l'on n'oublie plus lorsqu'on les a entendus. On ne saurait se mprendre leurs accents.
Tous ceux qui ont eu la faveur de recevoir leurs instructions en gardent longtemps l'impression et le
souvenir. Il est facile de comprendre que leur langage n'est pas de ce monde, mais vient de plus haut.
A ces Esprits radieux se joignent souvent les mes de nos proches, de ceux que nous avons aims icibas, et dont le sort ne peut nous laisser indiffrents. Ds que l'identit de ces tres si chers est tablie nos
yeux, ds que leur personnalit s'affirme de mille manires, ne s'veille-t-il pas en nous un imprieux
besoin de connatre les conditions de leur nouvelle vie ?
Comment rester sourds, insensibles la voix de ceux qui nous ont bercs, ports dans leurs bras, de
ceux qui ont t notre chair et notre sang ? Cette affection qui nous unit nos morts, ce sentiment qui
nous lve au-dessus des poussires terrestres et nous distingue de l'animal, ne nous fait-il pas un devoir
de recueillir pieusement, d'examiner, de propager tout ce qu'ils nous rvlent touchant ces graves
problmes de la destine, suspendus depuis tant de sicles au-dessus de la pense humaine ?

128 Voir chap. IX.

LA DOCTRINE DES ESPRITS.

101

Ceux qui ne veulent voir dans le spiritualisme moderne que le ct exprimental, le fait physique, qui
en ddaignent les consquences, ne prfrent-ils pas la coquille la noix, la reliure au contenu du livre ?
Ne mconnaissent-ils pas le sage conseil de Rabelais, disant : Rompez l'os, et sucez la moelle ?
Moelle fortifiante, en effet, que cet enseignement ! Il nous gurit de la peur de la mort ; il nous arme pour
les luttes fcondes, pour la conqute des grands sommets intellectuels.
Le spiritisme a tout un ct scientifique ; il repose sur des preuves sensibles, sur des faits indniables,
mais ce sont surtout ses consquences morales qui intressent la grande majorit des hommes.
L'exprimentation, l'analyse minutieuse des faits, n'est pas la porte de tous. Quand bien mme le temps
ne manquerait pas, il faut les agents, les moyens d'action et de contrle. Les humbles, les petits, ceux qui
forment la masse du peuple, ne disposent pas toujours de ce qui est ncessaire pour l'tude des
phnomnes, et ce sont prcisment ceux-l qui ont le plus besoin d'en connatre tous les fruits, toute la
porte.
*
* *
La doctrine des Esprits peut se rsumer en trois points essentiels : la nature de l'tre, ses destines, les
lois suprieures de l'univers. Nous les aborderons successivement.
L'tude la plus ncessaire pour nous, c'est nous-mmes. Ce qu'il nous importe de savoir avant tout, c'est
ce que nous sommes. Or, ce problme est, de tous, celui qui est rest le plus obscur jusqu'ici. Aujourd'hui,
la connaissance de la nature intime de l'homme se dgage aussi bien des communications dictes par les
esprits, que de l'observation directe des phnomnes du spiritisme et du somnambulisme.
L'homme a deux corps : l'un de matire grossire, qui le met en relation avec le monde physique ;
l'autre, fluidique, par lequel il entre en rapport avec le monde invisible.
Le corps physique est prissable et s'vanouit la mort ; c'est un habillement revtu pour la dure de
notre voyage terrestre. Le corps fluidique est indestructible, mais il s'affine et s'pure avec les progrs de
l'me, dont il est l'enveloppe permanente, insparable. On doit voir en lui le corps vritable, le type de la
cration corporelle, le canevas sur lequel se dveloppe le plan de la vie physique. C'est sur lui que se
modlent les organes, que se groupent les cellules ; c'est lui qui en assure le fonctionnement. Le prisprit
ou corps fluidique est l'agent de toutes les manifestations de la vie, aussi bien sur terre, pour l'homme, que
dans l'espace, pour l'esprit. Il contient la somme de vitalit ncessaire l'tre pour renatre et se
dvelopper.
Les connaissances accumules au cours de nos vies antrieures, les souvenirs de nos existences
passes, se capitalisent et s'enregistrent dans le prisprit. Exempt des mutations constantes subies par le
corps matriel, il est l'asile imprissable de la mmoire et assure sa conservation.
Le plan admirable de la vie se rvle dans la constitution intime de l'tre humain. Destin habiter
alternativement deux mondes diffrents, son organisme devait contenir tous les lments susceptibles de
le mettre en relation avec ces mondes, et d'y faciliter son oeuvre de progression. Non seulement nos sens
sont appels se dvelopper, mais le prisprit renferme, en outre, les germes de sens nouveaux, qui
cloront et se manifesteront au cours de nos existences futures ; ils largiront de plus en plus le champ de
nos sensations.
Nos modes de perception sont en corrlation avec notre degr devancement, et en rapport direct avec le
milieu que nous habitons. Tout s'enchane et s'harmonise dans la nature physique comme dans l'ordre
moral des choses. Un organisme suprieur au ntre n'aurait pas eu de raison d'tre sur un monde o
l'homme vient essayer ses premiers pas, parcourir les premires tapes de sa route infinie. Cependant nos
sens sont susceptibles d'un perfectionnement illimit. L'homme actuel possde tous les lments de sa
grandeur future ; par une progression croissante, il verra se manifester autour de lui, en toutes choses, des
proprits, des qualits qui lui sont encore inconnues. Il apprendra connatre des forces, des puissances
dont il ne souponne pas mme l'existence, car il n'y a pas de rapports possibles entre elles et l'organisme
imparfait dont il dispose aujourd'hui.

102

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

L'tude du prisprit nous montre, ds maintenant, comment l'homme peut vivre simultanment de la
vie physique et de la vie libre de l'espace. Les phnomnes du somnambulisme, du ddoublement, de la
vision, de l'action distance, sont des modes de cette vie extrieure dont nous n'avons aucune conscience
durant la veille. L'esprit dans la chair est comme un prisonnier dans son cachot ; l'tat de somnambulisme
et de mdiumnit l'en fait sortir, lui permet d'tendre plus ou moins le cercle de ses perceptions, tout en le
maintenant attach par un lieu son enveloppe. La mort est sa complte libration.
A ces diverses formes de vie correspondent des degrs divers de conscience et de connaissance,
d'autant plus levs que l'me est plus libre et plus avance sur l'chelle des perfections.
C'est en observant assidment ces diffrents aspects de l'existence que l'on arrivera la connaissance
parfaite de l'tre. L'homme cessera d'tre pour lui-mme un vivant mystre ; il ne sera plus, comme il l'est
encore aujourd'hui, dpourvu de notions prcises sur sa nature intime et son avenir.
La science officielle a le devoir d'tudier les sources profondes de la vie ; tant qu'elle bornera ses
observations au corps physique, qui en est simplement la manifestation extrieure, superficielle, la
physiologie et la mdecine resteront frappes d'impuissance et de strilit.
Nous avons vu, par certaines expriences de photographie et de matrialisation, comment le corps
fluidique, met des vibrations, des radiations variant de formes et d'intensit, selon l'tat mental de
l'oprateur. C'est la dmonstration positive de ce fait, affirm par les messages d'outre-tombe : la
puissance de rayonnement de l'esprit, l'tendue de ses perceptions, sont toujours proportionnelles son
degr d'lvation. La puret, la transparence de l'enveloppe fluidique sont, dans l'espace, les tmoins
irrcusables de la valeur de l'me ; l'affinage de ses lments constitutifs, l'amplitude de ses vibrations
augmentent avec son puration. A mesure que la moralit se dveloppe, de nouvelles conditions
physiques apparaissent dans le corps fluidique.
Les penses, les actions de l'tre ragissent constamment sur son enveloppe, et, suivant leur nature, la
rendent plus paisse ou plus subtile. L'tude persvrante, la pratique du bien, l'accomplissement du
devoir dans toutes les conditions sociales, sont autant de facteurs qui favorisent l'ascension de l'me,
accroissent le champ de ses sensations et la somme de ses jouissances. Par un entranement intellectuel et
moral prolong, par des vies mritoires, des aspirations gnreuses et de grands sacrifices, le rayonnement
de l'esprit s'tend graduellement ; ses vibrations prispritales s'activent ; son clat devient plus vif, en
mme temps que la densit de son enveloppe s'amoindrit.
Ces phnomnes se produisent en sens inverse chez les tres enclins aux passions violentes ou aux
plaisirs sensuels ; leur mode d'existence dtermine dans le corps fluidique une augmentation de densit,
une rduction des vitesses vibratoires, d'o viennent l'obscurcissement des sens et la diminution des
perceptions dans la vie de l'espace. En persistant dans le mal, l'esprit vicieux peut ainsi faire de son
organisme un vritable tombeau, dans lequel il se trouvera comme enseveli aprs la mort, jusqu' une
nouvelle incarnation.
Le pouvoir, le bonheur, le rayonnement de l'esprit dpendant de l'puration de son enveloppe, qui est
elle-mme la consquence de son avancement moral, on comprendra ds lors comment l'tre est l'artisan
de son propre malheur ou de sa flicit, de son abaissement ou de son lvation. L'homme cre lui-mme
sa destine par ses actes : la rpartition des facults et des vertus n'est que le rsultat mathmatique des
mrites, des efforts, des longs travaux de chacun de nous.
L'homme a deux corps, disions-nous, mais ces corps ne sont que des enveloppes, des vtements, l'un
subtil et persistant, l'autre grossier et de courte dure. C'est l'me de l'homme qui est son moi pensant et
conscient.
Nous appelons Esprit l'me revtue de son corps fluidique. L'me est le centre de vie du prisprit,
comme celui-ci est le centre de vie de l'organisme physique. C'est elle qui sent, pense et veut ; le corps
physique, joint au corps fluidique, constitue le double organisme l'aide duquel elle agit sur le monde de
la matire.
La mort est l'opration par laquelle ces lments se sparent. Le corps physique se dsagrge et
retourne la terre. L'me, revtue de sa forme fluidique, se retrouve libre, indpendante, telle qu'elle s'est
faite elle-mme, intellectuellement et moralement, au cours des existences parcourues. La mort ne la
change pas ; elle lui rend seulement, avec sa libert, la plnitude de ses facults, de ses connaissances, et

LA DOCTRINE DES ESPRITS.

103

le souvenir de ses vies antrieures. Elle lui ouvre les champs de l'espace. L'esprit s'lance ; il s'lve
d'autant plus haut que son essence est plus affine, moins charge des lments impurs qu'y accumulent
les passions terrestres et les habitudes matrielles.
Il y a donc pour l'esprit humain trois tats de vie : la vie dans la chair, l'tat de dgagement ou de
dsincarnation partielle dans le sommeil, la vie libre de l'espace. Ces tats correspondent aux milieux dans
lesquels l'me doit travailler sa progression constante : le monde matriel et le monde fluidique ou
suprieur. C'est en les parcourant travers les sicles sans nombre, qu'elle poursuit la ralisation en elle et
autour d'elle du beau, du vrai, du bien, et conquiert l'amour qui la rapproche de Dieu.
*
* *
La loi de la destine - les considrations qui prcdent nous le font comprendre - consiste dans le
dveloppement progressif de l'me, qui difie sa personnalit morale et cre elle-mme son propre avenir :
c'est l'volution rationnelle de tous les tres, partis du mme point pour aboutir aux mmes sommets, aux
mmes perfections. Cette volution se poursuit alternativement dans l'espace et la surface des mondes,
travers des existences innombrables, relies entre elles par la loi de cause effet. La vie prsente est, pour
chacun de nous, l'hritage du pass et l'enfantement de l'avenir. C'est une cole et un champ de labeur ; la
vie de l'espace, qui la suit, en est la rsultante. L'esprit y rcolte, dans la lumire, ce qu'il a sem dans
l'ombre et, souvent, dans la douleur.
L'esprit se retrouve dans l'Au-del avec ses acquisitions intellectuelles et morales, ses qualits et ses
dfauts, ses tendances, ses penchants, ses affections. Ce que nous sommes moralement en ce monde, nous
le sommes encore dans l'autre ; de l vient notre bonheur ou notre souffrance. Nos jouissances sont
d'autant plus vives que nous nous sommes mieux prpars cette vie de l'espace, o l'esprit est tout et la
matire peu de chose, o il n'y a plus de besoins physiques satisfaire, plus d'autres joies que celles de
l'intelligence et du coeur.
Pour les mes attires vers la matire, la vie de l'espace est une vie de privations et de misre ; c'est
l'absence de tout ce qui peut leur plaire. Les esprits qui ont su s'affranchir des habitudes matrielles et
vivre par les hautes facults de l'me y trouvent, au contraire, un milieu conforme leurs gots, un vaste
champ ouvert leur activit. Il n'y a l, en ralit, qu'une large application de la loi des attractions et des
affinits, rien que les consquences naturelles de nos actes, qui retombent sur nous.
Le dveloppement graduel de l'tre ouvre en lui des sources de plus en plus abondantes d'impressions
et de sensations. A chaque conqute sur le mal, chaque progrs nouveau, son cercle d'action s'tend,
l'horizon de sa vie s'largit. Aprs les sombres rgions terrestres o rgnent les vices, les passions, les
fureurs, s'ouvrent pour lui les profondeurs toiles, les mondes de lumire avec leurs enchantements, leurs
splendeurs, leurs enivrantes harmonies. Aprs les vies d'preuves, de larmes, de sacrifices, la vie
heureuse, la joie des divines affections, les missions bnies au service de l'ternel Crateur.
Par contre, le mauvais usage de nos facults, la recherche des jouissances physiques, des satisfactions
gostes, resserre nos horizons, accumule l'ombre en nous et autour de nous. Dans ces conditions, la vie de
l'espace ne nous offre plus que tnbres, gne, inquitude, avec la vision vague et confuse des mes
heureuses, le spectacle d'une flicit que nous n'avons pas su mriter.
L'me, aprs un temps de repos dans l'espace, renat dans la condition humaine ; elle y apporte les
rserves et les acquis de ses vies antrieures. Par l s'expliquent les ingalits intellectuelles et morales qui
diffrencient les habitants de notre monde. La supriorit native de certains hommes dcoule de leurs
oeuvres passes. Nous sommes de plus jeunes ou de plus vieux esprits ; nous avons plus ou moins
travaill, plus ou moins acquis de vertus et de savoir. Ainsi, la varit infinie des caractres, des aptitudes
et des gots cesse d'tre une nigme.
Cependant, l'me rincarne ne peut pas toujours utiliser dans leur plnitude ses puissances et ses
facults. Elle dispose ici-bas d'un organisme trs imparfait, d'un cerveau qui n'a enregistr aucun des

104

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

souvenirs d'autrefois. Elle ne peut trouver en eux toutes les ressources ncessaires la manifestation de
ses nergies caches. Pourtant le pass reste en elle ; ses intuitions et ses tendances en sont la rvlation
sensible.
Les facults innes chez certains enfants, les jeunes prodiges : artistes, musiciens, peintres, savants,
sont des tmoignages clatants de l'existence de cette loi. Parfois aussi des mes gniales et orgueilleuses
renaissent en des corps infirmes, souffreteux, pour s'humilier et acqurir les vertus qui leur manquaient :
patience, soumission, rsignation.
Toutes les existences pnibles, les vies de lutte et de souffrance s'expliquent par les mmes raisons. Ce
sont l des formes transitoires, mais ncessaires, de la vie immortelle ; chaque me les connatra son
tour. L'preuve et la souffrance sont autant de moyens de rparation, d'ducation, d'lvation ; c'est par
elles que l'tre efface un pass coupable et regagne le temps perdu. Par elles, les caractres se trempent,
l'exprience s'acquiert, l'homme se prpare des ascensions nouvelles. L'me qui souffre cherche Dieu,
songe le prier, et par cela mme se rapproche de Lui.
En revenant en ce monde, chaque tre humain perd le souvenir de son pass ; celui-ci, enregistr dans
le prisprit, disparat momentanment sous l'enveloppe charnelle. C'est l une ncessit physique ; c'est l
aussi une des conditions morales de l'preuve terrestre que l'esprit vient de nouveau affronter ; revenu
l'tat libre, dgag de la matire, il retrouve la mmoire des nombreuses tapes parcourues.
Cet oubli temporaire de nos existences antrieures, ces alternances de lumire et d'obscurit qui se
produisent en nous, tout tranges qu'ils paraissent premire vue, s'expliquent aisment. Si la mmoire
actuelle ne nous permet pas de nous rappeler nos plus jeunes annes, il n'est pas tonnant que nous ayons
oubli des vies spares entre elles par un long sjour dans l'espace. Les tats de veille et de sommeil, par
lesquels nous passons chaque jour, de mme que les expriences de somnambulisme et d'hypnotisme,
nous prouvent que l'on peut oublier momentanment son existence normale, sans perdre pour cela sa
personnalit. Des clipses de mme nature touchant nos existences passes n'ont donc rien
d'invraisemblable. Notre mmoire se perd et se ressaisit travers l'enchanement de nos vies, comme
pendant la succession des jours et des nuits qui composent l'existence actuelle.
Au point de vue moral, le souvenir de nos vies prcdentes causerait, ici-bas, de profondes
perturbations. Tous les criminels renaissant pour se racheter seraient reconnus, rejets, mpriss ; euxmmes seraient terrifis et comme hypnotiss par leurs propres souvenirs. La rparation du pass serait
rendue impossible ; l'existence deviendrait insupportable. Il en serait de mme, des degrs divers, de
tous ceux dont le pass est souill. Les souvenirs antrieurs introduiraient dans la vie sociale des causes
de haine, des lments de discorde, qui aggraveraient la situation de l'humanit et rendraient toute
amlioration irralisable. Le lourd fardeau des erreurs et des fautes, la vue des actes honteux inscrits sur
les pages de son histoire, accableraient l'me et paralyseraient son initiative. Dans ceux qui l'entourent elle
pourrait reconnatre des ennemis, des perscuteurs, des rivaux ; elle sentirait se rveiller et s'attiser en elle
les mauvaises passions que sa nouvelle existence a pour but de dtruire, ou tout au moins d'attnuer.
La connaissance des existences passes perptuerait en nous, non seulement la succession des faits qui
les composent, mais encore les habitudes routinires, les vues troites, les manies puriles, obstines,
affrentes aux diverses poques, et qui opposent un grand obstacle l'essor de l'humanit. On en trouve
encore les traces chez beaucoup d'incarns. Que serait-ce, sans l'oubli qui nous dgage momentanment
de ces entraves et permet une ducation nouvelle de nous rformer, de nous prparer des tches plus
hautes ?
Quand on considre mrement toutes choses, on reconnat que l'effacement temporaire du pass est
indispensable l'oeuvre de rparation, et que la Providence, en nous privant ici-bas de nos lointains
souvenirs, a tout dispos avec une profonde sagesse.
Les mes s'attirent en raison de leurs affinits ; elles forment des groupes ou familles dont les membres
se suivent et s'entraident, travers leurs incarnations successives. Des liens puissants les unissent ; de
nombreuses vies, parcourues en commun, leur procurent ces similitudes de vues et de caractre que l'on
rencontre dans tant de familles. Il est des exceptions. Certains esprits changent parfois de milieu pour
progresser plus rapidement. En ceci, comme dans tous les actes importants de la vie, il y a une part
rserve la libre volont de l'tre, qui peut, dans une certaine mesure, et selon son degr d'lvation,

LA DOCTRINE DES ESPRITS.

105

choisir la condition o il renatra ; il y a aussi la part du destin ou de la loi divine qui, d'en haut, fixe
l'ordre des renaissances.
*
* *
La pluralit des existences de l'me et son ascension sur l'chelle des mondes constituent le point
essentiel des enseignements du spiritisme moderne. Nous avons vcu avant la naissance et nous revivrons
aprs la mort. Nos vies sont les tapes successives du grand voyage que nous poursuivons dans notre
marche vers le bien, vers la vrit, vers la beaut ternelle.
Par la doctrine des prexistences et des rincarnations, tout se lie, s'claire, se comprend ; la justice
divine apparat ; l'harmonie se fait dans l'univers et dans la destine.
L'me n'est plus forme de toutes pices par un Dieu capricieux, qui distribue, au hasard de son bon
plaisir, le vice ou la vertu, le gnie ou l'imbcillit ; cre simple et ignorante, elle s'lve par ses propres
oeuvres, s'enrichit elle-mme en rcoltant dans le prsent les fruits de ses vies antrieures, et elle sme
pour ses vies futures.
L'me construit donc sa propre destine degr degr, elle monte, de l'tat infrieur et rudimentaire
jusqu' la plus haute personnalit, de l'inconscience du sauvage jusqu' la supriorit de ces tres sublimes
qui illuminent la route de l'histoire et passent sur terre comme un rayon divin.
Ainsi considre, la rincarnation devient une vrit consolante et fortifiante, un symbole de paix entre
les hommes ; elle montre tous la voie du progrs, la grande quit d'un Dieu qui ne punit pas
ternellement, mais permet au coupable de se racheter par la douleur. Bien qu'inflexible, cette loi sait
proportionner la rparation la faute et, aprs le rachat, elle nous montre le relvement. Elle resserre la
fraternit humaine, en apprenant ceux qui pourraient tre choqus par les ingalits sociales et les
diffrences de condition, qu'en ralit tous les hommes ont la mme origine et le mme avenir. Il n'y a ni
dshrits, ni favoriss, puisque le rsultat final sera le mme pour tous, si tous savent le conqurir.
La loi de rincarnation met un frein aux passions, en nous montrant les consquences de nos actes, de
nos paroles, de nos penses, rejaillissant sur notre vie prsente et sur nos vies futures, pour y semer des
germes de malheur ou de flicit. Par elle, chacun apprend veiller sur soi-mme, se tenir sur ses
gardes, prparer soigneusement l'avenir.
L'homme qui a compris toute la grandeur de cette doctrine ne pourra plus accuser Dieu d'injustice et de
partialit. Il saura que chacun est sa place en ce monde, que toute me est assujettie aux preuves qu'elle
a mrites ou dsires. Il remerciera l'Eternel de lui donner, par les renaissances, le moyen de rparer ses
fautes et d'acqurir, par un travail constant, une parcelle de sa puissance, un reflet de sa sagesse, une
tincelle de son amour.
Telle est la destine de l'me humaine, ne dans la faiblesse, dans la pnurie des facults et des moyens
d'action, mais appele, en s'levant, raliser la vie en elle dans sa plnitude, conqurir toutes les
richesses de l'intelligence, toutes les dlicatesses du sentiment, devenir un jour collaboratrice de Dieu.
C'est l le rle de l'tre et son but grandiose ; collaborateur de Dieu, c'est--dire destin raliser
autour de lui, par des missions de plus en plus imposantes, l'ordre, la justice, l'harmonie ; attirer lui ses
frres infrieurs, les entraner vers les sommets divins, monter avec eux, de cercle en cercle, vers
l'objectif suprme, vers Dieu, vers l'Etre parfait, loi vivante et consciente de l'univers, foyer ternel
d'amour et de vie.
Cette participation l'oeuvre infinie est d'abord bien inconsciente ; l'tre collabore sans le savoir, et
souvent sans le vouloir, l'ordre universel ; puis, mesure qu'il parcourt sa voie, cette collaboration
devient de plus en plus consciente. Peu peu sa raison s'claire ; l'me saisit l'harmonie profonde des
choses ; elle en pntre les lois et s'y associe troitement par ses actes. Plus ses facults se dveloppent,
plus ses qualits affectives s'accroissent, et plus s'affirme et s'accentue sa participation au divin concert
des tres et des mondes.

106

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Cette ascension de l'me, difiant elle-mme son avenir et conqurant ses grades, ce spectacle de la vie
individuelle et collective qui se droule d'tapes en tapes la surface des terres de l'espace, progressant et
se perfectionnent toujours pour s'lever vers Dieu, nous font mieux comprendre l'utilit de la lutte, la
ncessit de la douleur pour l'ducation et l'puration des tres.
Toutes les mes qui vivent dans les rgions matrielles sont plonges dans une sorte de lthargie. Leur
intelligence engourdie sommeille, ou bien, indiffrente, elle flotte tous les vents de la passion. Bien peu
entrevoient le but. Il faut pourtant que ces mes s'veillent la vrit, que ces intelligences s'ouvrent aux
sensations du bien et du beau. Toutes doivent atteindre les mmes hauteurs, clore et s'panouir sous les
rayons du soleil divin. Or, que serait une existence unique, isole, pour l'accomplissement d'un tel labeur ?
D'o la ncessit des tapes nombreuses, des vies de difficults et d'preuve, afin que ces mes s'affinent
et que les puissances endormies en elles se rveillent, entrent en action.
C'est par l'aiguillon de la lutte et des besoins, par la joie et la douleur, par les soucis, les regrets, les
remords dont la vie humaine est tisse, c'est travers les chutes et les relvements, les reculs et les
ascensions, les coups d'ailes dans l'azur et les descentes brusques dans l'abme, c'est par toutes ces
alternatives que l'me se dveloppe, que les humanits sortent de leur gangue de bestialit et d'ignorance.
Par la souffrance les mes s'purent, s'ennoblissent, s'lvent la haute conception des lois et des choses,
s'ouvrent la piti, la bont.
Ainsi se rsout le problme du mal. Le mal n'est qu'un effet de contraste ; il n'a pas d'existence propre.
Le mal est au bien ce que l'ombre est la lumire. Nous n'apprcions celle-ci qu'aprs en avoir t privs ;
de mme, sans la peine nous ne pourrions connatre la joie ; sans la privation nous ne pourrions vraiment
goter le bien acquis, les satisfactions obtenues.
Tout, s'explique et s'claire dans l'oeuvre divine, quand on la considre de haut. La loi du progrs rgit
la vie infinie et fait la splendeur de l'univers. Les luttes de l'esprit contre la matire, son ascension par la
douleur, telle est l'pope grandiose que les cieux racontent la terre, et que la voix des Invisibles rpte
tous ceux qui ont soif de vrit. C'est l'enseignement qu'il faut rpandre, afin de montrer tous
l'enchanement des effets et des causes et, avec lui, la solidarit des tres et l'amour divin qui enveloppe
toute la cration.
Envisag ainsi, le problme de la destine n'est plus que l'application logique et la conscration de cette
loi d'volution dont tant de penseurs, notre poque, ont eu, suivant leur tat d'esprit, ou l'intuition
confuse ou la claire vision. C'est la loi suprieure qui rgit toutes choses.
*
* *
Le plan gnral de l'univers nous est apparu dans l'expos qui prcde. Nous n'avons plus qu' en
prciser les points essentiels.
L'enseignement des Esprits nous montre partout l'unit de loi et de substance. Par cette unit, l'ordre et
l'harmonie rgnent dans l'oeuvre ternelle.
Le monde invisible ne se distingue du monde visible que par rapport nos sens. L'invisible est la
continuation, le prolongement naturel du visible. Dans leur unit, ils forment un tout insparable ; mais
c'est dans l'invisible qu'il faut chercher le monde des causes, le foyer de toutes les activits, de toutes les
forces subtiles du Cosmos.
La force ou nergie, nous dit la science, meut la matire et dirige les astres dans leur course. Qu'est-ce
que la force ? D'aprs la rvlation nouvelle, elle n'est que l'agent, le mode d'action d'une volont
suprieure. C'est la pense de Dieu, qui donne le mouvement et la vie l'univers !
Tous ceux qui ont tremp leurs lvres la coupe du spiritualisme moderne savent que les grands
Esprits de l'espace sont unanimes reconnatre, proclamer l'Intelligence suprme qui gouverne les
mondes. Ils ajoutent que cette Intelligence se rvle plus clatante mesure que l'on gravit les degrs de la
vie spirituelle. S'ils mettent des conceptions diverses, plus ou moins tendues sur l'Etre divin, c'est que
les esprits, comme les hommes, sont ingalement dvelopps et ne peuvent tous voir de la mme manire.

LA DOCTRINE DES ESPRITS.

107

Les crivains et les philosophes spirites, depuis Allan Kardec jusqu' nos jours, affirment tous
l'existence d'une Cause immanente dans l'Univers.
Il n'y a pas d'effet sans cause , - a dit Kardec - et tout effet intelligent a forcment une cause
intelligente .
C'est l'axiome sur lequel repose le Spiritisme tout entier. Appliqu aux manifestations d'outre-tombe, il
dmontre l'existence des esprits. De mme, si nous l'appliquons l'tude du monde et des lois
universelles, il dmontrera la ncessit d'une cause intelligente. C'est pourquoi l'existence de Dieu
constitue un des points essentiels de l'enseignement spirite. Il suffit de constater qu'il y a de l'intelligence
et de la conscience dans les tres crs, pour les retrouver dans la source cratrice, dans cette Unit
suprme qui n'est pas la cause premire, comme le disent les uns, ni une cause finale, comme le pensent
les autres, mais la Cause ternellement agissante d'o mane toute vie.
La solidarit qui relie tous les tres n'a d'autre centre que cette Unit universelle et divine ; tous les
rapports viennent aboutir en elle pour s'y fondre et s'harmoniser. Par elle seule nous pouvons connatre le
but de la vie et ses lois, puisqu'elle est la raison d'tre et la loi vivante de l'univers. Elle est en mme temps
la base et la sanction de toute morale. Ds que l'on tudie le problme de l'Au-del, la situation de l'esprit
aprs la mort, on se trouve en prsence d'un tat de choses rgl par une loi de justice, qui s'excute d'ellemme, sans tribunal et sans jugement, mais laquelle n'chappe aucune de nos penses, aucun de nos
actes. Et cette loi, qui rvle une Intelligence directrice du monde moral, est en mme temps la source de
toute vie, de toute lumire, de toute perfection.
L'ide de loi est insparable de l'ide d'intelligence. Sans cette notion, les lois universelles seraient
dnues de point d'appui. On nous parle souvent des lois aveugles de la nature. Que signifie cette
expression ? Des lois aveugles ne pourraient agir qu'au hasard. Le hasard, c'est l'absence de plan, de
direction intelligente ; c'est la ngation mme de toute loi. Le hasard est incapable de raliser l'unit et
l'harmonie ; il produit seulement l'incohrence et la confusion. Aussi une loi ne peut tre que la
manifestation d'une intelligence souveraine, l'oeuvre d'une pense suprieure. C'est la pense seule qui a
pu disposer, agencer, combiner toutes choses dans l'univers. Et la pense exige l'existence d'un tre qui en
est le gnrateur.
Les lois universelles ne sauraient reposer sur une chose aussi mobile et changeante que le hasard. Elles
doivent ncessairement s'appuyer sur un principe immuable, ordonnateur et rgulateur. Prives du
concours d'une volont directrice, ces lois seraient aveugles, au sens des matrialistes ; elles iraient la
drive, elles ne seraient plus des lois.
Tout, les forces et les tres, les mondes et les humanits, tout est gouvern par l'intelligence. L'ordre et
la majest de l'univers, la justice, l'amour, la libert, tout repose sur des lois ternelles, et il n'y a pas de
lois ternelles sans une raison suprieure, source de toute loi. C'est pourquoi aucun tre, aucune socit ne
peut se dvelopper et progresser sans l'ide de Dieu, c'est--dire sans justice ni amour, sans libert ni
raison, car Dieu, reprsentant l'ternit et la perfection, est la base essentielle de tout ce qui fait la beaut,
la grandeur de la vie, la magnificence de l'univers.
Bien des malentendus ont divis le monde sur ces questions ; le spiritualisme moderne vient les
dissiper. Jusqu'ici, les matrialistes cherchaient le secret de la vie universelle o il n'est pas : dans les
effets ; les chrtiens, de leur ct, le cherchaient en dehors de la nature. Nous comprenons aujourd'hui que
la cause ternelle du monde n'est pas extrieure au monde ; elle lui est intrieure ; elle en est l'me, le
foyer, comme notre me est le foyer de la vie en nous.
L'ignorance de ces choses est la principale cause de nos errements ; elle pousse l'homme et la socit
des actes dont les consquences accumules les crasent.
Trop longtemps, on a considr l'oeuvre divine et les lois suprieures au point de vue troit de la vie
prsente et du cadre restreint de la terre, sans comprendre que c'est dans l'enchanement de nos vies
successives et dans la collectivit des mondes, que se rvlent l'universelle harmonie, l'absolue justice et
la grande loi de l'volution des tres vers Dieu, le Bien parfait.
L'oeuvre divine ne saurait tre mesure ni dans le temps, ni dans l'tendue. Elle s'panouit dans les
cieux en gerbes de soleils, et se manifeste sur terre aussi bien dans l'humble fleurette que dans les gants
des forts. Dieu est infini ; la cration est ternelle. On ne peut se figurer la cration sortie du nant, car le

108

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

nant n'est pas ! Dieu n'a rien pu tirer d'un impossible nant, ni rien crer en dehors de son infinit. La
cration est incessante ; l'univers, immuable dans son tout, est en voie de transformation constante dans
ses parties.
Avec tous ses mondes visibles et invisibles, ses espaces clestes, ses populations plantaires et
sidrales, l'univers nous reprsente un immense atelier, o tout ce qui se meut et respire travaille la
production, l'entretien et au dveloppement de la vie. Chaque globe roulant dans l'tendue est la
demeure d'une socit humaine. La terre n'est qu'une des plus chtives plantes de la grande hirarchie des
mondes ; la socit terrestre, une des plus infrieures. Mais elle-mme se perfectionnera, et notre sphre
deviendra un sjour heureux. De plus nobles aspirations porteront l'humanit dans les voies de la
rnovation graduelle et du progrs moral.
Tout se transforme et se renouvelle par le rythme incessant de la vie et de la mort. Tandis que des
astres s'teignent, d'autres s'allument au sein des espaces. C'est ce qui a fait dire au pote qu'il y a des
berceaux et des tombes dans le ciel. Comme l'homme, les mondes naissent, vivent et meurent ; les univers
se dissolvent, toutes les formes passent et s'vanouissent, mais la vie infinie subsiste dans son ternelle
splendeur.
De mme, la chane de nos existences droule, dans la suite des sicles, ses anneaux ternes ou brillants.
Les vnements se suivent, sans liaison apparente, et cependant l'infaillible Justice en fixe le cours d'aprs
des rgles immuables. Tout se relie, dans le domaine moral comme dans l'ordre matriel.
Un plan admirable s'excute : Dieu seul en connat l'ensemble. Nous n'en voyons que quelques lignes,
et cette vue est un blouissement. Cette comprhension des choses divines s'accrotra avec nos progrs,
mesure que nos facults et nos sens, en grandissant, nous ouvriront des perspectives nouvelles sur les
mondes suprieurs.
Comparez les conceptions du pass : la terre, centre de l'univers, seule plante habite ; l'unique et
courte vie de l'homme, perdue dans l'infini des temps et d'aprs laquelle il est jug, et son sort fix pour
l'ternit ; comparez-les cette rvlation des espaces, cet univers sans bornes, peupl de soleils, avec
leurs cortges de mondes secondaires, les cits, les peuples, les humanits innombrables qui les couvrent,
avec les civilisations varies et les oeuvres merveilleuses que l'esprit y enfante. Pensez cet avenir de
l'me, destine renatre de vies en vies sur ces mondes, les gravir un un, comme les degrs d'une
colossale ascension, participant des tats sociaux tellement suprieurs aux ntres que rien, dans nos
faibles conceptions terrestres, ne peut nous en donner l'ide. Et l'me, dans ses prgrinations infinies,
acquiert toujours des qualits nouvelles, des puissances grandissantes, qui la rendront apte jouer un rle
de plus en plus lev.
Ainsi, ni lus, ni rprouvs. L'humanit ne se divise pas en deux parties : ceux qui sont sauvs et ceux
qui sont perdus. Le chemin du salut par le progrs est ouvert tous. Tous le parcourent d'tapes en tapes,
de vies en vies ; tous s'lvent vers la paix et la flicit, par le travail et par l'preuve. Toutes les mes sont
perfectibles et susceptibles d'ducation ; elles doivent parcourir les mmes voies et parvenir de la vie
infrieure la plnitude du savoir, de la sagesse et de la vertu. Elles ne sont pas galement avances, mais
toutes graviront, tt ou tard, les pentes ardues conduisant aux sommets radieux que baigne l'ternelle
lumire.
La pense divine prside cet ordre majestueux ; elle veille l'accomplissement de ses lois,
l'volution de la vie renaissante. Au-dessus de tout, rgne la Puissance infinie, qui anime l'univers de son
souffle et le rchauffe de son amour.
*
* *
Bien des hommes ferment leur me la conception de Dieu ; ils se refusent voir, admettre la
Puissance ternelle qui rayonne travers la nature entire. D'autres nous objectent parfois qu'il y a des
lacunes, des ttonnements, des erreurs mme dans l'oeuvre universelle. Nous sommes disposs croire

LA DOCTRINE DES ESPRITS.

109

que c'est l surtout une consquence de notre incomprhension ou de notre ignorance, et que ces erreurs
apparentes s'vanouiraient devant une connaissance plus approfondie des choses.
Le soleil brille sur les eaux ; ses rayons tremblants caressent la vague endormie. Du ciel, il vient
clairer la mer apaise ; il allume des millions d'tincelles la crte des flots. Tout tre qui se meut au
sein des eaux peut l'apercevoir. Il lui suffit de faire effort pour quitter les profondeurs et se baigner dans
ses rayons. S'il refuse de quitter sa sombre demeure, s'il se complat dans ses tnbres, le rayon n'en
existera-t-il pas moins ?
Il en est ainsi du grand Foyer divin. Sans la pense de Dieu qui illumine les profondeurs du Cosmos,
sans cette imprissable lumire, tout resterait noy dans l'ombre. Mais cette pense n'apparat dans tout
son clat qu'aux tres devenus dignes de la comprendre, ceux dont le sens intime s'est ouvert la grande
voix de l'infini, ce souffle qui passe sur les mondes, fconde les mes et les univers.
Dieu, dans sa pure essence, nous disent les Esprits, est comme un ocan de flamme. Dieu n'a pas de
forme, mais il peut en revtir une pour apparatre ses lus. C'est la rcompense accorde aux grands
dvouements, aux existences de sacrifice et de renoncement. Il y a l une sorte de matrialisation, bien
diffrente de tout ce que nous pouvons supposer. Mme sous cet aspect sensible, la majest de Dieu est
telle, que les plus purs Esprits peuvent peine en supporter l'clat : ils ont le privilge de contempler la
Divinit sans voile, et dclarent que le langage humain est trop pauvre pour permettre de donner une
description, si affaiblie ft-elle, du Foyer divin.
Dieu voit tout, connat tout, jusqu'aux plus secrtes penses. Comme l'esprit est partout dans le corps,
Dieu est partout dans l'univers, en rapport avec tous les lments de la cration. Son amour enveloppe et
relie tous les tres, dont il a fait, en les appelant la vie, les artisans de son oeuvre ternelle. Sa sollicitude
s'tend jusqu'aux plus humbles et aux plus obscurs, car tous sont issus de Lui. Aussi tous, dfaut d'une
haute intelligence et d'une raison exerce, tous peuvent connatre et sentir Dieu par les puissances du
coeur.
Ce qui caractrise par-dessus tout l'me humaine, c'est le sentiment. Par l, l'homme s'attache ce qui
est bon, beau et grand, ce qui deviendra son soutien dans le doute, sa force dans la lutte, sa consolation
dans l'preuve. Et tout cela rvle Dieu. Le beau et le bien ne se rencontrent en nous qu' l'tat partiel et
born ; ils ne peuvent exister qu' la condition de retrouver leur source, leur principe, leur plnitude dans
un Etre qui les possde l'tat suprieur, l'tat infini. C'est ce qu'ont senti instinctivement toutes les
gnrations, toutes les multitudes qui reposent sous la poussire des ges. Les lans de leurs penses sont
monts, dans tous les temps, vers cet Esprit divin qui plane au-dessus de toutes les religions et de tous les
systmes, vers cette Ame du monde, honore sous tant de noms divers, Cause unique, d'o tout mane, o
tout retourne, ternellement.
Dieu est la grande Ame universelle, dont chaque me humaine est un rayonnement, une tincelle.
Chacun de nous possde, l'tat latent, des forces manes du foyer divin ; il peut les dvelopper en
s'unissant troitement la cause dont il est l'effet. Par l'lvation de nos penses vers Dieu, par la prire,
jaillissant des profondeurs de l'tre et reliant la crature au Crateur, il se produit une pntration
continue, une fcondation morale, un panouissement des richesses caches en nous. Mais l'me humaine
s'ignore elle-mme, faute de connaissance et de volont, elle laisse ses puissances intrieures endormies.
Au lieu de commander la matire, elle en subit trop souvent la domination ; l est la source de ses maux,
de ses preuves, de ses faiblesses.
C'est pourquoi le spiritualisme moderne vient dire tous : Hommes, levez-vous par la pense audessus des choses terrestres ; levez-vous assez haut pour comprendre que vous tes les enfants de Dieu,
assez haut pour sentir que vous tes relis Lui, son oeuvre immense, destins un but prs duquel tous
les autres sont secondaires ; et ce but, c'est l'entre dans la grande communion, dans la sainte harmonie
des tres et des mondes, qui ne se ralise qu'en Dieu et par Dieu !

XI. - RENOVATION
Comme nous croyons l'avoir tabli dans les pages qui prcdent, le spiritualisme moderne repose sur
des tmoignages universels. Il s'appuie sur des faits d'exprience, observs sur tous les points du globe,
par des hommes de toute condition, parmi lesquels des savants appartenant toutes les grandes
universits et plusieurs acadmies clbres. C'est grce eux, grce leurs efforts, que la science
contemporaine, malgr ses hsitations et ses rpugnances, a t amene peu peu s'intresser l'tude
du monde invisible.
D'anne en anne, le nombre des exprimentateurs s'est accru. Les enqutes ont succd aux enqutes
et, toujours, les rsultats ont dmontr l'exactitude des affirmations antrieures. De ces observations,
multiplies l'infini, s'est dgage une certitude : celle de la survivance de l'tre humain et, avec elle, des
notions plus prcises sur les conditions de la vie future.
Par l'tude attentive des phnomnes, par la communication permanente tablie avec l'Au-del, le
spiritisme est venu confirmer les grandes traditions du pass, les enseignements de toutes les religions, de
toutes les philosophies leves, touchant l'immortalit de l'tre et l'existence d'une Cause ordonnatrice de
l'univers. Il leur a donn une sanction dfinitive. Ce qui, jusqu'alors, n'tait qu'hypothse et spculation de
la pense, devient un fait acquis. La vie future se montre dans sa ralit saisissante ; la mort a perdu son
aspect effrayant ; le ciel s'est rapproch de la terre.
Le spiritualisme a fait plus. De cet ensemble d'tudes et de constatations, de cette enqute poursuivie
depuis un demi-sicle, de toutes les rvlations qui en dcoulent il a constitu un enseignement nouveau,
dgag de toute forme obscure ou symbolique, facilement accessible, mme aux plus humbles, et qui
ouvre aux rudits et aux penseurs de vastes perspectives sur les hauts degrs de la connaissance, sur la
conception d'un idal suprieur.
Cet enseignement peut donner satisfaction tous, aux esprits les plus raffins comme aux plus
modestes, mais il s'adresse surtout ceux qui souffrent, ceux qui ploient sous une lourde tche ou de
pnibles preuves, tous ceux qui ont besoin d'une foi virile qui les soutienne dans leur marche, dans
leurs travaux, dans leurs douleurs. Il s'adresse la foule des humains, cette foule devenue incrdule et
mfiante l'gard de tout dogme, de toute croyance religieuse, car elle reconnat avoir t abuse pendant
des sicles. Cependant, il subsiste toujours en elle des aspirations confuses vers le bien, un besoin inn de
progrs, de libert et de lumire qui facilitera l'closion de l'ide nouvelle et son action rgnratrice.
Le spiritualisme exprimental rpond ces besoins inns de l'me humaine, qu'aucune autre doctrine
n'avait pu satisfaire entirement. Par la loi des existences successives, il nous montre la justice rglant la
destine de tous les tres. Avec elle, plus de grces particulires ni de privilges, plus de rdemption par
le sang d'un juste, plus de dshrits ni de favoriss. Tous les esprits qui peuplent l'immensit, dissmins
dans l'espace ou sur les mondes matriels, sont fils de leurs oeuvres ; toutes les mes qui animent des
corps de chair ou attendent des incarnations nouvelles, sont de mme origine et appeles au mme avenir.
Les mrites, les vertus acquises, seuls les distinguent, mais toutes peuvent s'lever par leurs efforts et
parcourir la voie des perfectionnements infinis. Les esprits en marche vers un but commun forment une
mme famille, subdivise en nombreux groupements sympathiques, en associations spirituelles, dont la
famille humaine n'est qu'un reflet, une rduction, et dont tous les membres se suivent et s'entraident
travers leurs multiples existences, vivant alternativement de la vie terrestre ou de la vie libre des espaces,
et se rejoignant tt ou tard.
La mort perd ainsi le caractre lugubre, terrifiant qu'on lui prtait jusqu'ici. Elle n'est plus le roi des
pouvantements , mais plutt une renaissance, une des conditions de l'accroissement et du
dveloppement de la vie. Toutes nos existences se relient et forment un ensemble. La mort n'est que le
passage de l'une l'autre ; pour le sage, pour l'homme de bien, c'est la porte d'or qui s'ouvre sur des
horizons plus beaux.
Quand les prjugs qui hantent nos cerveaux se seront vanouis, l'homme comprendra la beaut sereine
et la majest de la mort. C'est une erreur de croire qu'elle nous loigne de ceux qui nous sont chers. Grce
au spiritisme, nous avons la consolation de savoir que les tres aims qui nous ont devancs dans l'Au-

RENOVATION.

111

del veillent sur nous et nous guident dans la voie obscure de l'existence. Ils sont souvent nos cts,
invisibles, prts nous assister dans la dtresse, nous secourir dans le malheur. Cette certitude nous
donne le calme d'esprit, la force morale dans l'preuve. Leurs communications, leurs messages,
adoucissent pour nous les amertumes du prsent, les tristesses d'une sparation qui n'est qu'apparente. Les
enseignements des Esprits dveloppent nos connaissances et nos sentiments levs. Ils tendent nous
rendre meilleurs, plus confiants dans l'avenir et dans la bont de Dieu.
Ainsi se ralise et se rvle nos yeux la loi de fraternit et de solidarit qui relie tous les tres, et dont
l'humanit a toujours eu l'intuition. Plus de salut personnel, plus de jugement inexorable, qui fixe jamais
l'me loin de ceux qui lui sont chers, mais la rparation toujours possible, avec l'assistance de nos frres
de l'espace, l'union des tres dans leur ascension collective et ternelle.
Les ressources que cette rvlation vient offrir nous garantissent contre les dfaillances, les tentations,
les penses mauvaises, qui pourraient nous assaillir, et dont nous nous garderons avec d'autant plus de
soin qu'elles seraient un sujet d'affliction pour les membres de notre famille spirituelle, pour nos invisibles
amis.
Avec le matrialisme, la fraternit n'tait qu'un mot, l'altruisme une thorie sans racines et sans porte.
Priv de foi dans l'avenir, l'homme concentrait forcment toute son attention sur le prsent et les
jouissances qu'il peut contenir. En dpit de toutes les sollicitations des thoriciens et des sophistes, il se
sentait peu dispos sacrifier sa personnalit, ses intrts ou ses gots, au profit d'une collectivit
passagre, laquelle l'attachaient des liens forms d'hier et que demain dnouera. Si la mort est la fin de
tout, pensait-il, pourquoi s'imposer des privations que rien ne viendra compenser ? A quoi bon la vertu et
le sacrifice, si tout doit aboutir au nant ?
Le rsultat invitable de telles doctrines tait le dveloppement de l'gosme, la recherche fivreuse des
richesses, la proccupation exclusive des jouissances matrielles ; c'tait le dchanement des passions,
des apptits furieux, des ardentes convoitises. Et de l, selon le degr d'ducation, les arrivistes ou les
apaches. Sous l'action de ces souffles destructeurs, la socit oscille sur ses bases et, avec elle, les notions
de moralit, de fraternit, que le nouveau spiritualisme vient point restaurer et consolider.
La croyance l'immortalit - a dit Platon - est le lien de toute socit ; brisez ce lien, et la socit
se dissout.
Notre poque, porte au doute et la ngation par des exagrations thologiques, perdait de vue cette
ide salutaire. Le spiritualisme exprimental lui rend la foi vanouie, en l'appuyant sur des bases
nouvelles et indestructibles.
La supriorit morale de la doctrine des Esprits s'affirme sur tous les points. Avec elle s'vanouit l'ide
inique du pch d'un seul homme retombant sur tous. Il n'y a plus de dchance, de chute collective ; les
responsabilits sont personnelles. Quelle que soit sa condition en ce monde, qu'il soit n dans la misre et
la souffrance, ou dpourvu d'avantages physiques et de brillantes facults, l'homme sait qu'il ne subit pas
un sort immrit, mais simplement les consquences de ses agissements antrieurs. Parfois aussi, les
maux qu'il endure sont le rsultat de son libre choix, lorsqu'il les a accepts comme un moyen
d'avancement plus rapide129.
Ds lors, la sagesse consiste accepter notre sort sans murmures, remplir fidlement notre tche,
nous prparer ainsi des situations qui iront s'amliorant, mesure que, par nos progrs, nous obtiendrons
l'accs de mondes meilleurs, affranchis des sujtions qui psent sur les socits terrestres.
Par la doctrine des Esprits, l'homme comprend enfin le but de l'existence et voit en elle un moyen
d'ducation ou de rparation. Il cesse de maudire la destine et d'accuser Dieu ; il se trouve dlivr la
fois des cauchemars du nant et de l'enfer, comme des illusions d'un paradis oisif. La vie future n'est plus
pour lui une bate et inutile contemplation, l'ternelle immobilit des lus ou le supplice sans fin des
damns. C'est l'volution graduelle, c'est, aprs le cercle des preuves et des transmigrations, le cercle du
bonheur ; c'est toujours la vie active, la conqute par le travail d'une somme croissante de science, de

129 Voir le Problme de l'Etre et de la Destine.

112

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

puissance et de vertu, c'est une participation progressive l'oeuvre divine, sous la forme de missions
varies, missions de dvouement et d'enseignement, au service des humanits.
*
* *
Tout le monde aujourd'hui reconnat la ncessit d'une ducation morale, susceptible de rgnrer la
socit et d'arracher la France un tat de dcadence qui, en s'accentuant, menacerait d'aboutir la chute
et la ruine.
On a cru longtemps avoir fait assez en rpandant l'instruction ; mais l'instruction sans l'enseignement
moral est impuissante et strile. Avant tout, il faut faire de l'enfant un homme, un homme comprenant ses
devoirs comme il comprend ses droits. Il ne suffit pas de dvelopper les intelligences ; il faut former les
caractres, fortifier les mes et les consciences. Les connaissances doivent tre compltes par des
lumires qui clairent l'avenir et prcisent la destine de l'tre. Pour renouveler une socit, il faut des
hommes nouveaux et meilleurs. Sans cela, toutes les rformes conomiques, toutes les combinaisons
politiques, tous les progrs intellectuels seront insuffisants. L'ordre social ne vaudra jamais que ce que
nous valons nous-mmes.
Mais cette ducation ncessaire, sur quoi l'appuiera-t-on ? Ce n'est pas sur des thories ngatives ; elles
ont caus en partie les maux du prsent. Ce ne sera pas davantage sur des dogmes suranns, sur des
doctrines mortes, sur des croyances toutes de surface et d'apparence, qui n'ont plus de racines dans les
mes.
Non ! l'humanit ne veut plus de symboles, de lgendes, de mystres, plus de vrits voiles. Il lui faut
la grande lumire, la splendide closion du vrai que le nouveau spiritualisme vient lui procurer.
Lui seul peut fournir la morale une base dfinitive, et donner l'homme moderne les forces
ncessaires pour supporter dignement ses preuves, en discerner les causes, ragir contre elles, accomplir
en tout son devoir.
Avec cette doctrine, l'homme voit o il va ; son pas devient plus ferme, plus assur. Il sait que la
justice gouverne le monde, que tout s'enchane, que chacun de ses actes, bon ou mauvais, retombera sur
lui travers les temps. Dans cette pense, il trouve un frein pour le mal, un stimulant puissant pour le
bien.
Les messages des Esprits, la communion des vivants et des morts lui ont montr l'avenir d'outre-tombe
dans sa ralit vivante ; il sait quel sort l'attend, quelles responsabilits lui incombent, quelles qualits il
doit acqurir pour tre heureux.
En effet, ds que les conditions de la vie future sont connues, le but de l'existence se prcise, la rgle de
la vie prsente se pose d'une manire imprieuse devant tout esprit soucieux de son avenir. Il comprend
qu'il n'est pas venu ici-bas pour rechercher des plaisirs frivoles, pour satisfaire de vaines et puriles
ambitions, mais pour dvelopper ses qualits suprieures, corriger ses dfauts, mettre en oeuvre tout ce
qui peut contribuer son lvation.
L'tude du spiritisme nous apprend que la vie est un combat pour la lumire ; la lutte et l'preuve ne
cesseront que par la conqute du bien moral. Cette pense trempe les mes ; elle les prpare aux grandes
tches, aux nobles actions. Avec le sens du vrai, elle veille en nous la confiance. Nourris de ces
prceptes, nous ne redouterons plus ni l'adversit, ni la mort. D'un coeur intrpide, travers les coups du
sort, nous avancerons dans la voie trace ; sans faiblesse, sans regret, nous aborderons l'autre rive quand
l'heure sera venue.
Aussi l'influence moralisatrice du spiritisme pntre-t-elle peu peu dans les milieux les plus divers,
depuis les plus cultivs jusqu'aux plus obscurs et aux plus dgrads.

RENOVATION.

113

Nous en avons la preuve dans le fait suivant : ds 1888, les forats du bagne de Tarragone (Espagne)
envoyaient au Congrs spirite international de Barcelone une adresse touchante, faisant connatre toute
l'tendue du secours moral que leur avait procur la connaissance du spiritisme130.
On peut constater aussi dans les centres ouvriers o le spiritisme est rpandu, un adoucissement
sensible des moeurs, une plus ferme rsistance tous les excs en gnral et aux thories anarchistes en
particulier. Grce aux conseils des Esprits, bien des habitudes vicieuses ont t rformes, bien des
intrieurs troubls sont devenus paisibles. Leurs enseignements ont fait renatre dans ces milieux des
vertus devenues rares aujourd'hui.
C'est un spectacle rconfortant, par exemple, que de voir tous les dimanches affluer Jumet
(Belgique), de tous les points du bassin de Charleroi, de nombreuses familles de mineurs spirites. Elles se
groupent dans une vaste salle, o, aprs les prliminaires d'usage, elles coutent, avec recueillement, les
instructions que leurs guides invisibles leur font entendre par la bouche des mdiums endormis. C'tait par
l'un d'eux, simple ouvrier mineur, peu lettr, s'exprimant habituellement en patois wallon, que se
manifestait l'esprit du chanoine Xavier Mouls, prtre de grande valeur et de haute vertu, qui on doit la
vulgarisation du magntisme et du spiritisme dans les corons131 du bassin. Mouls, aprs de cruelles
preuves et de dures perscutions, a quitt la terre, mais son esprit veille toujours sur ses chers mineurs.
Tous les dimanches, il prenait possession des organes de son mdium favori, et, aprs une citation des
textes sacrs, avec une loquence toute sacerdotale, il dveloppait devant eux, en pur franais, durant une
heure, le sujet choisi, parlant au coeur et l'intelligence de ses auditeurs, les exhortant au devoir, la
soumission aux lois divines. Aussi l'impression produite sur ces braves gens tait grande. Il en est de
mme dans tous les milieux o le spiritisme est pratiqu d'une manire srieuse par les humbles de ce
monde.
Parfois, des esprits de mineurs, connus des assistants dont ils ont partag l'existence laborieuse,
viennent se manifester eux. On les reconnat facilement leur langage, leurs expressions familires,
mille dtails psychologiques qui sont autant de preuves d'identit. Ils dcrivent leur manire de vivre dans
l'espace, les sensations prouves la mort, les souffrances morales rsultant d'un mauvais pass,
d'habitudes pernicieuses contractes, de penchants la mdisance ou l'alcoolisme, et ces descriptions
mouvantes, pleines d'animation et d'originalit, exercent sur l'auditoire un grand effet moral, une vive et
salutaire impression. De l, une transformation sensible dans les ides et dans les moeurs.
En considrant ces faits, dj nombreux, et qui se multiplient chaque jour, on peut supputer, ds
maintenant, le nombre considrable des pauvres mes que le spiritisme a consoles et rconfortes. Il a
prserv du suicide bien des dsesprs ; en leur prouvant la ralit de la survivance et le sort qui les
attendrait, il leur a rendu le courage et le got de la vie.
Nous ne commettrons aucune exagration en disant que des milliers d'tres humains, appartenant aux
diffrentes confessions religieuses, catholiques et protestantes, et mme des reprsentants officiels de ces
religions, accabls par leurs preuves ou la mort de leurs proches, ont trouv dans la communion des
morts, la place d'une foi vague, une conviction prcise, une confiance inbranlable en l'immortalit.
Voici ce qu'crivait un pasteur protestant Russell Wallace, acadmicien anglais, aprs avoir constat
la ralit des phnomnes spirites :
La mort est pour moi maintenant une chose toute diffrente de ce qu'elle fut jadis ; aprs avoir subi
un grand accablement, la suite de la mort de mes fils, je suis actuellement plein de confiance et de
gaiet ; je suis un autre homme132.
A l'encontre de ces tmoignages, si loquents dans leur simplicit, on pourrait objecter, il est vrai, les
fraudes, les habitudes de supercherie, le charlatanisme et la mdiumnit vnale, en un mot tous les abus

130 Voir Compte rendu du Congrs spirite de Barcelone, 1888. Librairie des sciences psychiques, Paris.
131 Habitations des mineurs belges.
132 RUSSELL WALLACE, le Moderne Spiritualisme, p. 295.

114

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

engendrs dans bien des cas par une mauvaise pratique exprimentale du spiritisme, et dont nous avons
dj parl.
Ceux qui se livrent ces agissements prouvent par l mme leur ignorance du spiritisme. S'ils en
comprenaient les prceptes et les lois, ils sauraient ce que leur prparent des actes qui sont autant de
profanations. Ils sauraient ce que l'on risque faire d'une chose respectable et sacre, laquelle on ne doit
toucher qu'avec recueillement et pit, un moyen vulgaire d'exploitation, un commerce hont.
On nous rappellera aussi l'influence des mauvais esprits, les communications apocryphes signes de
noms fameux, les cas d'obsession et de possession. Mais ces influences se sont exerces, ces faits se sont
produits dans tous les temps ; les hommes ont toujours t exposs - souvent sans en connatre les causes
- aux mfaits des Invisibles d'ordre infrieur. L'tude du spiritisme vient prcisment nous fournir les
moyens d'carter ces influences, d'agir sur les esprits malfaisants, de les ramener au bien par l'vocation et
la prire.
En effet, l'action salutaire du spiritisme ne s'exerce pas seulement sur les hommes ; elle s'tend aux
habitants de l'espace. Au moyen des rapports tablis entre les deux mondes, les adeptes clairs peuvent
agir sur les esprits infrieurs et, par des paroles de consolation et de piti, par de sages conseils, les
arracher au mal, la haine, au dsespoir.
Et c'est l un devoir imprieux, le devoir de tout tre suprieur envers ses frres arrirs, qu'ils
appartiennent un monde ou l'autre ; c'est le devoir de l'homme de bien, que le spiritisme lve la
dignit d'ducateur et de guide des esprits ignorants ou pervers, envoys vers lui pour tre instruits,
clairs, amliors. En mme temps, aucun moyen n'est plus sr pour assainir fluidiquement les approches
de la terre, le milieu o vit et s'agite l'humanit.
C'est dans ce but que tout cercle spirite de quelque importance consacre une partie de ses sances
l'instruction et la moralisation des mes coupables. Par la sollicitude qui leur est tmoigne, par de
charitables avis et surtout au moyen de prires ferventes qui retombent sur eux en effluves magntiques, il
n'est pas rare de voir les esprits les plus endurcis, ramens des sentiments meilleurs, mettre d'eux-mmes
un terme aux pnibles obsessions dont ils assigeaient leurs victimes.
Par sa conception errone de la vie d'outre-tombe, par sa doctrine de la damnation ternelle, l'Eglise a
longtemps entrav l'accomplissement ce devoir. Elle avait interdit tout rapport entre les hommes et les
esprits, et creus entre eux un abme. Tous ceux qui, en quittant la terre, taient considrs comme
damns pour leurs fautes, voyaient se fermer du ct des hommes toute issue, s'vanouir toute possibilit
de rapprochement et, par suite, toute esprance de consolation et de secours moral.
Il en tait de mme du ct du ciel, car les Esprits levs, par la nature subtile de leur enveloppe, par
leurs fluides thrs, peu en harmonie avec ceux des esprits infrieurs, prouvent plus de difficults que
les hommes communiquer avec eux, en raison de la diffrence d'affinits. Les pauvres mes errantes,
dchires par l'angoisse, assaillies par les souvenirs poignants du pass, taient abandonnes ellesmmes, sans qu'une pense amie, comme un rayon de soleil, pt clairer leurs tnbres. Imbues, pour la
plupart, de prjugs invtrs ; souvent pntres, par une fausse ducation, de l'ide des peines ternelles
qu'elles croyaient subir, leur situation devenait horrible et suscitait parfois en elles des penses de rage et
de fureur, un besoin de vengeance qu'elles cherchaient assouvir sur les hommes faibles ou enclins au
mal.
L'action malfaisante de ces esprits s'accroissait par le fait mme de leur abandon. Retenus par leurs
fluides grossiers dans l'atmosphre terrestre, en contact permanent avec les humains accessibles leur
influence, et pouvant leur faire sentir la leur, ils n'avaient plus qu'un but, celui de faire partager aux
hommes les tourments qu'ils ressentaient.
C'est pourquoi, pendant tout le moyen ge, poque laquelle les relations avec le monde invisible sont
interdites, considres comme coupables et passibles de la peine du feu, on voit se multiplier, durant de
longs sicles, les cas d'obsession, de possession, et s'tendre l'influence pernicieuse des esprits du mal. Au
lieu de chercher les ramener par des prires et des exhortations bienveillantes, l'Eglise n'a pour eux
qu'anathmes et maldictions ; elle ne procde que par voie d'exorcismes, moyen d'ailleurs impuissant,
dont le seul rsultat est d'irriter les esprits mauvais, de provoquer leurs rponses cyniques et impies, et les
actes indcents ou odieux qu'ils suggrent leurs victimes.

RENOVATION.

115

En perdant de vue les pures traditions chrtiennes, en touffant les voix du monde invisible par la
menace des tortures et du bcher, l'Eglise a mconnu la grande loi de solidarit qui unit toutes les
cratures de Dieu dans leur ascension commune, et impose aux plus avances l'obligation de travailler
instruire et amender leurs soeurs infrieures. Pendant des sicles, elle a priv l'homme des secours, des
lumires, des ressources inapprciables que procure la communion des Esprits levs. Elle a priv les
gnrations de ces changes de tendresse avec les tres aims qui nous ont devancs dans l'autre vie,
changes qui sont la joie, la suprme consolation des affligs, des isols sur la terre, de tous ceux qui
souffrent des angoisses de la sparation. Elle a priv l'humanit de ce flot de vie spirituelle qui descend
des espaces, retrempe les mes, relve les coeurs dfaillants et attrists.
Ainsi l'obscurit s'est faite peu peu dans les cerveaux et dans les doctrines ; les vrits les plus
clatantes se sont voiles ; des conceptions enfantines ou odieuses ont pris naissance, faute de tout
contrle. Et le doute s'est rpandu, l'esprit de scepticisme et de ngation a envahi le monde133.
Le spiritisme vient rtablir cette communion des mes qui est une source de force et de lumire. En
nous faisant connatre la vie future sous ses aspects vritables, il nous relie toutes les puissances de
l'infini et nous rend aptes recevoir leurs inspirations. Les enseignements des Esprits suprieurs, les
conseils de nos amis d'outre-tombe, exercent sur nous une impression plus profonde que toutes les
exhortations tombes de la chaire, ou les leons de la plus haute philosophie.
En nous montrant dans les esprits mauvais des mes gares, susceptibles de retour au bien ; en nous
fournissant les moyens d'agir sur eux, d'amliorer leur sort, de prparer leur relvement, le spiritisme fait
cesser un antagonisme dplorable ; il rend impossible le retour des scnes de possession dont le pass est
rempli. Il inspire l'homme la seule attitude qui convienne envers les Esprits levs qui sont ses matres et
ses guides, envers les esprits infrieurs qui sont ses frres. Il le prpare remplir dignement le rle que lui
impose la loi de solidarit et de charit qui relie tous les tres.
On le voit, le spiritisme exerce dans tous les milieux son influence bienfaisante.
Dans l'espace, il amliore l'tat des mes arrires, en permettant aux hommes clairs de travailler
leur relvement. Sur terre, il introduit dans l'ordre social des lments puissants de moralisation, de
conciliation et de progrs. En faisant la lumire sur les obscurs problmes de la vie, il offre un remde
efficace aux utopies dangereuses, aux ambitions drgles, aux thories dissolvantes. Il apaise les haines,
calme les passions ardentes et rtablit la discipline morale, sans laquelle ne sauraient exister ni paix ni
harmonie parmi les hommes.
Aux cris menaants, aux revendications tumultueuses qui parfois s'lvent des foules, aux appels la
violence, aux maldictions contre le sort, la voix des Esprits vient rpondre : Hommes, rentrez en vousmmes, apprenez vous connatre, discerner les lois qui rgissent les socits et les mondes. Vous
parlez sans cesse de vos droits ; sachez que vous possdez uniquement ceux que vous confre votre valeur
morale, votre degr d'avancement. N'enviez pas la richesse ; elle impose de grands devoirs et de lourdes
133 L'Eglise, par la bouche de ses thologiens les plus accrdits, a cru pouvoir affirmer qu'aucun sentiment de piti et de
charit ne subsistait dans le coeur des croyants et des bienheureux, l'gard de ceux qui ont pu tre leurs parents, leurs
proches, leurs compagnons d'existence en ce monde :
Les lus, dans le ciel, ne conservent aucun sentiment d'amiti et d'amour pour les rprouvs ; ils n'ont pour eux aucune
compassion et jouissent mme du supplice de leurs amis et de leurs proches.
Les lus en jouissent, en ce sens qu'ils se sentent exempts de tortures, et que, d'un autre ct, toute compassion sera morte
en eux, parce qu'ils admireront la justice divine. (Somme thologique de saint Thomas d'Aquin. Supplment de la 3
partie, quest. 95, art. 1, 2 et 3, dition de Lyon, 1685, t. II, p. 425.)
C'est aussi l'opinion de saint Bernard (Trait De diligendo Deo, chap. XV, 40 ; dition Mabillon, t. I, col. 601).
D'o, la consquence tire par certains auteurs mystiques : Pour arriver ds ici-bas la vie parfaite, il ne faut garder
aucun attachement coupable ; si donc un pre, une mre, un poux ou une pouse, etc., sont morts notoirement criminels
et en tat de pch mortel, il convient d'arracher de son coeur tout souvenir d'eux, puisqu'ils sont has perptuellement de
Dieu, et qu'on ne saurait les aimer sans impit.
Doctrine monstrueuse, destructive de toute ide familiale et bien diffrente des enseignements du spiritisme, qui fortifient
l'esprit de famille, en nous montrant les liens qui relient ses membres, prexistants et persistants dans la vie de l'espace.
Nulle me n'est hae de Dieu : l'Amour infini ne peut har. L'me coupable expie, se rachte, se relve tt ou tard, avec
l'aide de ses soeurs plus avances.

116

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

responsabilits. Ne recherchez pas la vie oisive et luxueuse ; le travail et la simplicit sont les meilleurs
instruments de nos progrs et de notre bonheur venir. Tout est rgl avec quit ; rien n'est laiss au
hasard. La situation de l'homme ici-bas est celle qu'il s'est prpare lui-mme. Supportez donc avec
patience les maux ncessaires, par vous-mmes choisis. La douleur est un moyen d'lvation ; la
souffrance du prsent rpare les torts d'autrefois et enfante les flicits futures.
L'existence terrestre n'est qu'une page du grand livre de vie, un court passage reliant deux immensits,
celle du pass celle de l'avenir. Le globe que vous habitez est un simple point dans l'espace, un sjour
infrieur, un lieu d'ducation, de prparation des destines plus hautes. Ne jugez donc pas, ne mesurez
pas l'oeuvre divine avec la rgle troite et dans le cercle born du prsent. Comprenez que la justice
ternelle n'est pas la justice des hommes ; elle ne peut tre dfinie que par ses rapports avec l'ensemble de
nos vies et l'universalit des mondes. Confiez-vous la suprme Sagesse ; remplissez le rle qu'elle vous
assigne et que, librement, vous avez accept avant de natre. Travaillez avec courage et conscience
amliorer votre sort et celui de vos semblables ; clairez votre intelligence ; dveloppez votre raison et
vos facults. Plus votre tche sera ardue, plus rapide sera votre avancement. La fortune et le plaisir ne sont
que des entraves pour qui veut s'lever. On n'emporte de ce monde ni biens ni honneurs, mais seulement
les qualits acquises et les perfectionnements raliss ; ce sont l les richesses imprissables contre
lesquelles la mort ne peut rien.
Elevez vos regards au-dessus de la terre. Avec l'aide des Invisibles, de vos guides spirituels, dont les
secours ne vous manqueront pas, si vous les appelez avec ferveur, avancez rsolument dans le chemin de
la vie. Aimez vos frres ; pratiquez envers tous la charit et la justice. Rappelez-vous que vous ne formez
qu'une grande famille issue de Dieu, et que, manquer vos frres, c'est manquer l'ternelle bont de
Dieu, notre Pre commun ; c'est manquer vous-mmes, qui ne faites qu'un avec eux dans la pense
cratrice de Celui qui nous devons tout. Car le seul bonheur, la seule harmonie possible ici-bas n'est
ralisable que par l'union avec nos semblables, l'union par la pense et par le coeur, tandis que de la
division dcoulent tous les maux : le dsordre, la confusion, la perte de tout ce qui constitue la force et la
grandeur des socits.
*
* *
On pose frquemment cette question : Le spiritualisme moderne est-il une science ou une religion ?
Jusqu'ici, ces deux sillons tracs par l'esprit humain dans sa recherche sculaire de la vrit ont conduit
des rsultats opposs, signe manifeste de l'tat d'infriorit de la pense comprime, asservie, limite
dans son champ d'action. Mais, en poursuivant sa marche, un jour doit venir forcment - et ce jour est
proche - o elle abordera un domaine commun ces deux formes de l'ide ; l, elles s'uniront, se fondront
en une synthse, en une conception de la vie et du monde qui embrassera le prsent et le futur et fixera les
lois de la destine.
Le spiritualisme moderne ou spiritualisme intgral sera le terrain o ce rapprochement s'effectuera.
Aucune autre doctrine ne peut fournir l'humanit cette conception gnrale qui, depuis les bas-fonds de
la vie infrieure, lve la pense jusqu'aux sommets de la cration, jusqu' Dieu, et relie tous les tres dans
une chane sans fin.
Lorsque cette conception aura pntr dans les mes, lorsqu'elle sera devenue le principe de
l'ducation, l'aliment intellectuel, le pain de vie de tous les enfants des hommes, il n'y aura plus possibilit
de sparer la science de la religion et encore moins de combattre l'une au nom de l'autre. Alors, la science,
confine jusqu'ici dans le cercle de la vie terrestre et du monde matriel, aura reconnu l'invisible et
soulev le voile qui cache la vie fluidique ; elle aura sond l'Au-del pour en dterminer les formes et en
prciser les lois. Et l'existence future, l'ascension de l'me en ses demeures innombrables, ne sera plus une
hypothse, une spculation dnue de preuves ; ce sera la ralit vivante et agissante.
Il ne sera pas possible de combattre la religion au nom de la science, parce que la religion ne sera plus
le dogme troit, exclusif, le culte matriel que nous aurons connu ; elle sera le couronnement de toutes les

RENOVATION.

117

conqutes, de toutes les aspirations de l'esprit humain ; ce sera l'lan de la pense qui s'appuie sur la
certitude exprimentale, sur la constatation du monde invisible, sur la possession de ses lois, et, forte de
cette base solide, s'lve vers la Cause des causes, vers l'Intelligence souveraine qui prside l'ordre de
l'univers, pour la bnir de lui avoir donn la possibilit de pntrer ses oeuvres et de s'y associer.
Alors, chacun comprendra que science et religion n'taient que des mots ncessaires pour dsigner les
ttonnements de la pense dans ses premiers essais enfantins, l'tat transitoire de l'esprit dans son
volution vers le vrai. Cet tat s'vanouira bientt avec les ombres de l'ignorance, de la superstition, pour
faire place la Connaissance, la connaissance relle de l'me et de son avenir, de l'univers et de ses lois ;
avec cette connaissance, viendront la lumire et la force, qui permettront enfin l'me humaine de prendre
sa place lgitime et de jouer son vritable rle dans l'oeuvre de la cration.
La science s'est toujours glorifie de ses conqutes, et son orgueil est justifi. Cependant, incomplte et
changeante, elle n'est que l'ensemble des conceptions d'un sicle que la science du sicle suivant dpasse
et submerge. Malgr leurs ngations aveugles et leur obstination troite, chaque jour les savants se voient
dmentis sur quelque point. Les thories pniblement chafaudes s'croulent pour faire place d'autres
thories. A travers la succession des temps, la pense se droule et avance ; mais, dans sa marche, que
d'hsitations, que de priodes d'clipse et mme de recul !
C'est en considrant les prjugs et les routines de la science, que certains crivains se sont levs
contre elle avec vhmence et l'ont accuse d'impuissance et d'avortement. C'tait une accusation injuste.
Comme nous l'avons dmontr, la banqueroute n'a atteint que les systmes matrialistes et positivistes.
Dans le sens oppos, la thologie et la scolastique, en poussant les esprits au mysticisme, avaient
provoqu une raction invitable.
Le mysticisme et le matrialisme ont fait leur temps. L'avenir appartient la science nouvelle, la
science psychique qui tudie tous les phnomnes, en recherche les causes, reconnat l'existence d'un
monde invisible, et, de toutes les analyses qu'elle possde, ralisera une magnifique synthse de la vie et
de l'univers, pour en rpandre la connaissance dans l'humanit.
Elle dtruira la notion du surnaturel, mais elle ouvrira aux recherches des domaines inconnus de la
nature, qui reclent d'inpuisables richesses.
C'est sous l'influence du spiritualisme exprimental que cette volution scientifique se produit dj.
C'est lui, quoi qu'on dise, que la science nouvelle doit la vie, car, sans l'impulsion qu'il a donne la
pense, cette science serait encore natre.
Le spiritisme apporte chaque science les lments d'une vritable rnovation. Par la constatation des
phnomnes, il conduit la physique la dcouverte des formes subtiles de la matire. Il claire tous les
problmes de la Physiologie par la connaissance du corps fluidique. Sans l'existence de celui-ci, il tait
impossible d'expliquer le groupement, dans la forme organique, sur un plan dtermin, des molcules
innombrables qui constituent notre enveloppe terrestre, pas plus que la conservation de l'individualit et
celle de la mmoire, travers les mutations constantes du corps humain.
Grce au spiritisme, la psychologie n'est plus arrte par tant de questions obscures, et particulirement
par celle des personnalits multiples qui se succdent sans se connatre chez le mme individu. Les
expriences spirites fournissent la pathologie les moyens de gurir l'obsession, la possession, et les cas
innombrables de folie et d'hallucination qui s'y rattachent. La pratique du magntisme, l'utilisation des
fluides curatifs rvolutionne et transforme la thrapeutique.
Le spiritualisme intgral nous fait mieux comprendre l'volution de la vie, en nous montrant son
principe dans les progrs psychiques de l'tre, qui construit et perfectionne lui-mme ses formes travers
les temps.
Cette volution, o nos vies terrestres ne sont qu'une phase transitoire, de simples tapes de notre grand
voyage ascensionnel travers les mondes, vient confirmer les vues de l'astronomie, qui tablit le peu
d'importance de notre plante dans l'ensemble de l'univers, et conclut l'habitabilit des autres terres de
l'espace.
C'est ainsi que le spiritisme vient enrichir et fconder les domaines les plus divers de la pense et de la
science. Celle-ci s'tait limite l'tude du monde sensible, du monde infrieur de la matire. Le
spiritisme, en lui dmontrant l'existence d'un monde fluidique, qui en est le prolongement, le complment,

118

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

lui ouvre des horizons sans limites, prpare son dveloppement et son essor. Et, comme ces deux mondes
se relient et ragissent constamment l'un sur l'autre, la connaissance de l'un tant incomplte sans la
connaissance de l'autre, le spiritisme, en les rapprochant, en les unissant, va rendre possibles l'explication
des phnomnes de la vie et la solution des multiples problmes devant lesquels la science tait reste
jusqu'ici impuissante et muette. Il va enfin librer l'humanit des systmes troits, des routines obstines,
pour la faire participer la vie large, la vie infinie.
L'oeuvre est grande et imposante. Le nouveau spiritualisme y convie toutes les intelligences, tous les
esprits gnreux, toutes les mes avides d'idal et de lumire. Le champ d'action qu'il leur ouvre, les
richesses qu'il leur apporte sont sans bornes. Savants, penseurs, artistes, potes, tous, ceux qui sont pris
de science profonde, de beaut idale, de divine harmonie, trouveront en lui une source inpuisable
d'inspirations.
La doctrine des transmigrations, la magnifique pope de la vie immortelle se droulant la surface
des mondes, enfantera des chefs-d'oeuvre qui surpasseront en grandeur les conceptions gniales du pass.
Cette action rnovatrice se fera galement sentir sur les religions, bien que plus lentement, plus
difficilement. Parmi les institutions humaines, il n'en est pas, en effet, de plus rfractaires toute rforme,
tout mouvement en avant ; cependant, comme toutes choses, elles sont soumises la loi divine du
progrs.
Dans le plan suprieur d'volution, chaque symbole, chaque forme religieuse doit faire place des
conceptions plus hautes et plus pures. Le christianisme ne peut disparatre, car ses principes contiennent le
germe de renaissances infinies ; mais il doit dpouiller les formes diverses revtues au cours des ges, se
rgnrer aux sources de la rvlation nouvelle, s'appuyer sur la science des faits et redevenir une foi
vivante.
Aucune conception religieuse, aucune forme cultuelle n'est immuable. Un jour viendra o les dogmes
et les cultes actuels iront rejoindre les dbris des cultes antiques, mais l'idal religieux ne prira pas ; les
prceptes de l'Evangile domineront toujours les consciences, comme la grande figure du Crucifi
dominera le cours des sicles.
Dans une certaine mesure, les croyances, les religions diverses, prises dans leur ordre successif,
peuvent tre considres comme les degrs que la pense gravit dans son ascension vers des conceptions
de plus en plus vastes de la vie future et de l'idal divin. A ce point de vue, elles ont leur raison d'tre ;
cependant, il arrive toujours une heure o les plus parfaites deviennent insuffisantes, une heure o l'esprit
humain, dans ses lans et ses aspirations, s'lve au-del du cercle des croyances usuelles, pour chercher
une forme plus complte de la connaissance.
Alors il saisit l'enchanement qui les relie toutes. Il comprend qu'elles se rattachent les unes aux autres
par un fonds de principes communs, les vrits imprissables, tandis que tout le reste : formes, rites,
symboles, sont des choses changeantes, des accidents passagers de l'histoire.
Son attention se dtachant de ces formes, de ces expressions religieuses, se porte vers l'avenir. L, il
voit s'lever au-dessus de tous les temples, au-dessus des religions exclusives, une religion plus vaste, qui
les embrassera toutes, qui n'aura plus ni rites, ni dogmes, ni barrires, mais rendra tmoignage aux faits et
aux vrits universelles, une Eglise qui, au-dessus de toutes les sectes, de toutes les Eglises, tendra ses
mains puissantes pour protger et pour bnir. Il voit se dresser un temple o l'humanit entire, recueillie
et prosterne, unira ses penses, et ses croyances dans une mme communion d'amour, dans une mme
confession de foi, rsume en ces mots : Notre Pre qui es aux cieux !
Telle sera la religion de l'avenir, la religion universelle. Elle ne sera pas une institution ferme, une
orthodoxie rgie par des rgles troites, mais une fusion des esprits et des coeurs. Le spiritualisme
moderne, par le mouvement d'ides qu'il provoque, prpare son avnement. Son action croissante
arrachera les Eglises actuelles leur immobilit, et les forcera se tourner vers la lumire qui monte
l'horizon.
Il est vrai que, devant cette lumire, devant les profondeurs qu'elle claire, beaucoup d'mes attaches
au pass tremblent encore et se sentent saisies de vertige. Elles craignent pour leur foi, pour leur idal
vieilli et chancelant ; cette lumire si vive les blouit. N'est-ce pas Satan, disent-elles, qui fait briller aux
yeux des hommes un mirage trompeur ? N'est-ce pas l l'oeuvre de l'esprit du mal ?

RENOVATION.

119

Rassurez-vous, pauvres mes ; il n'y a d'autre esprit du mal que l'ignorance. Ce rayon, c'est l'appel de
Dieu ; Dieu veut que vous vous rapprochiez de lui, que vous quittiez les rgions obscures pour planer
dans les sphres lumineuses.
Les Eglises chrtiennes n'ont pas s'alarmer de ce mouvement. La rvlation nouvelle ne vient pas les
dtruire, mais les clairer, les fconder, les rgnrer. Si elles savent la comprendre et l'accepter, elles y
trouveront un secours inespr contre le matrialisme qui bat sans cesse leurs assises de ses flots
grondants ; elles y trouveront une nouvelle puissance de vie.
Avez-vous vu ces grottes ornes de stalactites et de blancs cristaux, et les galeries souterraines des
mines d'argent ? Toutes leurs richesses sont plonges dans l'ombre. Rien ne dcle leur splendeur cache.
Mais que la lumire y pntre et aussitt tout s'allume ; les cristaux et le prcieux minerai tincellent ; les
votes, les parois, tout resplendit de feux blouissants.
Cette lumire, le nouveau spiritualisme l'apporte aux Eglises. Sous ses rayons, toutes les richesses
caches de l'Evangile, tous les joyaux de la doctrine secrte du christianisme, enfouis sous l'paisseur du
dogme, toutes les vrits voiles sortent de la nuit des sicles, reparaissent dans leur clat. Voil ce que la
rvlation nouvelle vient offrir aux religions. C'est un secours du ciel, une rsurrection des choses mortes
et oublies qu'elles renferment dans leur sein. C'est une floraison nouvelle de la pense du Matre,
embellie, enrichie, remise en lumire par les soins des Esprits clestes.
Les Eglises comprendront-elles cela ? Sentiront-elles la puissance de la vrit qui se manifeste et la
grandeur du rle qu'il leur appartient encore de jouer, si elles savent la reconnatre et se l'assimiler ? Nous
ne savons. Mais c'est en vain qu'elles voudraient la combattre, entraver sa marche, arrter son essor : La
volont de Dieu est l, - disent les voix de l'espace, - ceux qui s'lveront contre elle seront briss et
disperss. Nulle force humaine, nul dogme, nulle perscution ne sauraient empcher la dispensation
nouvelle, complment ncessaire de l'enseignement du Christ, annonce et dirige par lui.
Il a t dit : Quand les temps seront venus, je rpandrai mon esprit sur toute chair ; vos fils et vos
filles prophtiseront ; vos jeunes gens auront des songes et vos vieillards auront des visions.
Cette poque est venue. L'volution physique et le dveloppement intellectuel de l'humanit
fournissent aux Esprits suprieurs des instruments assez souples, des organismes assez affins, pour leur
permettre de manifester leur prsence et de rpandre leurs instructions. Tel est le sens de ces paroles.
Les puissances de l'espace sont l'oeuvre, et partout leur action se fait sentir. Mais ces puissances,
quelles sont-elles, me demandera-t-on ?
Membres et reprsentants des Eglises de ce monde, coutez ceci et gravez-le dans votre mmoire :
Au-dessus de la terre, dans les vastes champs de l'espace, vit, pense et agit une Eglise invisible qui
veille sur l'humanit. Elle est compose des aptres, des disciples du Christ et de tous les gnies des temps
chrtiens. Prs d'eux vous rencontreriez aussi les Esprits levs de toutes les races, de toutes les religions,
toutes les grandes mes qui ont vcu en ce monde suivant la loi d'amour et de charit. Car les jugements
du ciel ne sont pas les jugements de la terre. Dans les espaces thrs, il n'est demand compte aux mes
des hommes ni de leur race ni de leur religion, mais de leurs oeuvres et du bien qu'elles ont ralis.
C'est l l'Eglise universelle ; elle n'est pas limite comme les Eglises conventionnelle de la terre ; elle
runit les Esprits de tous ceux qui ont souffert pour la vrit.
Ce sont ses dcisions, inspires par Dieu, qui rgissent le monde ; c'est sa volont qui soulve, aux
heures choisies, les grandes vagues de l'ide et pousse l'humanit vers le port, travers les cueils et les
orages. C'est elle qui dirige la marche du spiritualisme moderne et en protge le dveloppement. Les
Esprits qui la composent combattent pour lui ; les uns, du sein de l'espace, en influenant ses dfenseurs car il n'y a pas de distances pour l'Esprit, dont la pense vibre travers l'infini ; - les autres, en descendant
sur la terre, o parfois ils renaissent au milieu des hommes, pour remplir encore le rle de missionnaires
divins.
Dieu tient en rserve d'autres forces caches, d'autres mes d'lite pour l'heure de la rnovation. Cette
heure est annonce par de grandes crises et des vnements douloureux. Il faut que les socits souffrent ;

120

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

il faut que l'homme soit frapp pour rentrer en lui-mme, sentir le peu qu'il est, ouvrir son coeur aux
influences d'en haut.
La terre vient de vivre bien des jours sombres, bien des jours de deuil ; d'autres temptes clateront134.
Pour que le bl germe, il faut les chutes de neige et la triste incubation de l'hiver. Des souffles puissants
viendront dissiper les brouillards de l'ignorance et les miasmes de la corruption. Les temptes passeront ;
le ciel bleu reparatra. L'oeuvre divine s'panouira dans une closion nouvelle. La foi renatra dans les
mes, et la pense du Christ rayonnera de nouveau, plus clatante, sur le monde rgnr.

134 Ces lignes, crites en 1898 (1 dition), ont t confirmes par les vnements.

NOTES COMPLEMENTAIRES
_______
N 1. - SUR L'AUTORITE DE LA BIBLE
ET LES ORIGINES DE L'ANCIEN TESTAMENT
Pour la plupart des Eglises chrtiennes, la Bible est l'autorit suprme, les soixante-six livres qui
composent l'Ancien et le Nouveau Testament tant l'expression de la parole de Dieu .
Nous, enfants curieux du vingtime sicle, nous nous demandons : Pourquoi prcisment soixante-six
livres ? pourquoi pas plus ou moins ?
Les livres de l'Ancien Testament ont t choisis, parmi beaucoup d'autres, par des rabbins juifs rests
inconnus. La valeur de ces livres est d'ailleurs trs ingale. Par exemple, le deuxime livre des
Macchabes est de beaucoup suprieur celui d'Esther ; le livre de la Sagesse surpasse l'Ecclsiaste.
Il en est de mme du Nouveau Testament, compos d'aprs une rgle que les chrtiens du premier
sicle ne connaissaient pas. L'Apocalypse a t crite en l'an 68 aprs J.-C. Le quatrime Evangile
n'apparut qu' la fin du premier sicle - certains disent en l'an 140 ; - l'un et l'autre portent le nom de saint
Jean ; mais ces deux livres sont anims d'un esprit bien diffrent. Le premier est l'oeuvre d'un chrtien
juif ; l'autre est crit par un chrtien de l'cole philosophique d'Alexandrie, qui, non seulement avait
rompu avec la dogmatique juive, mais s'appliquait la combattre.
On comprend facilement que les rformateurs protestants, en se basant sur ce principe que la Bible
reproduit la parole de Dieu , se soient heurts des difficults insurmontables. Ce sont eux surtout qui
ont prt la Bible cette autorit absolue qui devait causer tant d'abus ; mais il ne faudrait pas les juger
seulement d'aprs les rsultats de la thologie qu'ils ont difie. Les ncessits du temps les contraignirent
opposer l'autorit de l'Eglise romaine, l'abus des indulgences, au culte des saints, aux oeuvres mortes
d'une religion o les vaines pratiques avaient remplac la foi vivifiante, la souverainet de Dieu et
l'autorit de sa parole, exprime par la Bible.
Malgr l'ingalit des lments qui composent cet ouvrage, on n'en saurait contester la haute
importance et l'inspiration parfois trs leve. Un examen rapide nous montrera cependant qu'il ne peut
avoir l'origine qu'on lui attribue.
Gense. - Si nous lisons avec attention les premiers chapitres de la Gense, nous remarquerons qu'ils
renferment deux rcits distincts de la Cration. Les chapitres I et II, v. 1 3, contiennent un premier
expos, mais au chapitre II, 4, un autre rcit recommence ; ces deux rcits nous rvlent la pense de deux
auteurs diffrents. L'un, parlant de Dieu, l'appelle Elohim, c'est--dire les dieux .
D'aprs certains commentateurs, ce terme dsignerait les forces, les tres divins, les Esprits
collaborateurs de l'Unique. Cette opinion est confirme par plusieurs passages du livre sacr. Voil
Adam devenu comme l'un de nous , lit-on, par exemple, dans la Gense135. Je suis le Jahveh de vos
dieux , dit le Lvitique136. Dans le livre de Daniel, en parlant de ce prophte, la femme de Balthasar
assure qu'il possde l'esprit des dieux saints137. Avec le pluriel Elohim, exprimant la collectivit, le verbe
doit se mettre au singulier : les dieux cra, alors que ces forces parlant d'elles-mmes, le verbe est au
pluriel. Elohim dit : Faisons l'homme notre image. L'autre auteur de la Gense se sert du nom de
Jhovah - Jahveh, d'aprs les orientalistes modernes - nom particulier du Dieu d'Isral. Cette diffrence est

135 Chap. III, 22.


136 XIX, 3.
137 Daniel, V, 11.

122

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

constante et se retrouve dans tout l'ouvrage, tel point que les exgtes en sont arrivs distinguer ces
deux auteurs, les dsignant sous les noms d'auteur Elohiste et d'auteur Jhoviste.
Chacun d'eux a ses vues particulires. Le premier, par exemple, s'est efforc de donner une sanction
divine l'institution du sabbat, en allguant que Dieu s'tait repos le septime jour. Le second explique le
problme de la souffrance humaine. Elle provient, dit-il, du pch, et le pch dcoule de la chute
d'Adam. Enchanement terrible de consquences dogmatiques, qui devait peser lourdement sur la pense
humaine et arrter son essor. Renan proclame cet auteur le plus grand des philosophes. C'est l une
trange apprciation. On ne saurait nier sans doute que ses vues aient inspir saint Paul, saint Augustin,
Luther, Calvin, Pascal ; mais dans quels effrayants ddales n'ont-elles pas gar la raison humaine !
Au chapitre IV de la Gense, une trange contradiction apparat. Aprs le meurtre d'Abel, Can se rend
dans un lointain pays, y rencontre des hommes, se marie et fonde une ville. Voil qui porte une grave
atteinte au rcit de la cration et la thorie de l'unit d'origine des races humaines !
Deutronome. - Considrons maintenant ce cinquime livre de l'Ancien Testament. Il est dit au
chapitre I, v. 1, qu'il est l'oeuvre de Mose. C'est l un premier exemple de ces fraudes pieuses qui
consistaient publier un crit sous le nom d'un auteur vnr, pour lui donner plus d'autorit. Nous
sommes renseigns sur l'origine de ce livre par le rcit des Rois, II, XXII, v. 8 et 10. Il fut trouv dans le
Temple sous le rgne de Josias, un des derniers rois de Juda, cinq sicles aprs Mose, une poque o
l'astre de la dynastie de Juda penchait dj vers son dclin. L'auteur vritable l'avait videmment plac
dans le Temple afin qu'il ft dcouvert et prsent au roi, homme pieux, qui prit le livre au srieux, crut
qu'il venait de Mose et usa de son autorit pour appliquer les rformes qu'il rclamait. Les Juifs taient
alors plongs dans l'idoltrie ; les prceptes du Dcalogue taient tellement oublis que l'auteur du
Deutronome, un rformateur bien intentionn, s'tant attach les remettre en mmoire, provoqua une
relle frayeur dans les esprits et put faire accepter son livre comme une nouvelle rvlation.
Remarquons ce sujet, dans le Deutronome, ch. XXVIII, que les sduisantes promesses et les
menaces effrayantes par lesquelles l'auteur s'efforce de restaurer le culte de Jhovah se rapportent
exclusivement la vie terrestre. Il semble n'avoir aucune notion de l'immortalit.
Il en est ainsi dans tout le Pentateuque, ensemble des ouvrages attribus Mose. Nulle part le grand
lgislateur juif, ni ceux qui parlent en son nom, ne font mention de l'me comme entit survivant au corps.
Pour eux, la vie de l'homme, crature phmre, se droule dans le cercle restreint de la terre, sans
perspective ouverte vers le ciel, sans esprance et sans avenir.
La plupart des livres de l'Ancien Testament ne parlent de l'avenir de l'homme qu'avec le mme doute,
avec le mme sentiment de tristesse dsespre.
Salomon dit (Eccls., III, v. 17 et suivants) :
Qui sait si l'esprit de l'homme monte vers les hauteurs ? Mditant sur la condition des hommes, j'ai
vu qu'elle tait la mme que celle des btes. Leur fin est la mme ; l'homme prit comme l'animal ; ce qui
reste de l'un n'est pas plus que ce qui reste de l'autre ; tout est vanit138.
Est-ce donc l la parole de Dieu ? Peut-on admettre qu'il ait laiss ignorer son peuple de
prdilection les destines de l'me et la vie future, alors que ce principe essentiel de toute doctrine
spiritualiste tait depuis longtemps familier l'Inde, l'Egypte, la Grce, la Gaule ?
La Bible pose en principe le monothisme le plus absolu. Il n'y est pas question de la Trinit. Jahveh
rgne seul dans le ciel, solitaire et jaloux. Mais Jahveh n'est tout d'abord qu'un dieu national, oppos aux
divinits en honneur chez d'autres peuples. Plus tard seulement, les Hbreux s'levrent la conception de
cette Puissance unique, suprme, qui rgit l'univers. Les anges ne se montrent que de loin en loin comme
messagers de l'Eternel. Nulle place pour les mes des hommes dans ces cieux vides et mornes.
Au point de vue moral, Dieu est prsent dans la Bible sous des aspects multiples et contradictoires.
On le dit le meilleur des pres, et on le fait sans piti pour ses enfants coupables. On lui attribue la toutepuissance, la bont infinie, la souveraine justice, et on le rabaisse au niveau des passions humaines en

138 Tout est nant , dit le texte hbreu.

NOTES COMPLEMENTAIRES.

123

nous le montrant terrible, partial, implacable. On l'tablit crateur de tout ce qui est, on lui donne la
prescience, puis on le dit repentant de son oeuvre :
Il se repentit d'avoir fait l'homme sur la terre, et il en eut un grand dplaisir dans son coeur.
Et l'Eternel dit : J'exterminerai de dessus la terre les tres que j'ai crs, depuis les hommes jusqu'au
btail, jusqu' tout ce qui rampe, et jusqu'aux oiseaux des cieux, car je me repens de les avoir faits139.
Seuls, No et sa famille trouvrent grce devant l'Eternel. Que deviennent aprs ce rcit la puissance et
la prvoyance divines ?
Remarquons-le cependant : la notion de la Divinit s'pure mesure que le peuple volue. Les
prophtes, ces hommes inspirs, rejettent, au nom du Seigneur, les sacrifices sanglants, premiers
hommages des Hbreux Jahveh ; ils rprouvent le jene et les signes d'humiliation, dans lesquels la
pense n'est pour rien.
Quand vous me prsentez les holocaustes de vos btes grasses, je n'y prends aucun plaisir , s'crie
l'Eternel, par la bouche d'Amos. Ce que je veux, c'est que la droiture soit comme un courant d'eau et la
justice comme un torrent qui ne tarit jamais140.
Vous ne jenez pas comme il faut - crit Esae. - Courber la tte comme un jonc et se coucher sur le
sac et la cendre, est-ce le jene que vous appelez agrable au Seigneur ? Voici le jeune auquel je prends
plaisir : Rompez les chanes de la mchancet, brisez les liens de la servitude, renvoyez libres les
opprims, partagez votre pain avec celui qui a faim, et faites entrer dans votre maison les malheureux
qui manque un asile ; donnez des vtements ceux qui en sont dpourvus, ne vous dtournez pas de vos
semblables, et alors la lumire poindra comme l'aurore, la justice marchera devant vous et la gloire de
l'Eternel vous accompagnera141.
Ce que l'Eternel rclame de toi - dit Miche - c'est que tu pratiques la justice, que tu aimes la
misricorde, et que tu marches humblement avec ton Dieu142.
Dans son ouvrage Autour d'un petit livre, rpondant aux critiques suscites par son travail sur
l'Evangile et l'Eglise, l'abb Loisy exprime l'opinion que les livres de l'Ancien Testament, dans leur
ensemble, n'ont pas d'autre objet que l'instruction religieuse et l'dification morale du peuple.
L'exactitude bibliographique y est inconnue, ajoute-t-il ; le souci du fait matriel et de l'histoire
objective en est absent.
Tel est aussi notre avis. Il en rsulte que la Bible ne saurait tre considre comme la parole de
Dieu , ni comme une rvlation surnaturelle. Il faut voir en elle un recueil de rcits historiques ou
lgendaires, d'enseignements sublimes ct de dtails parfois vulgaires.
En certains cas, les auteurs du Pentateuque semblent s'inspirer de rvlations plus anciennes, comme le
fait observer Swedenborg, avec preuves l'appui. Les initis regardent l'Ancien Testament comme
purement symbolique, et croient y dcouvrir toutes les vrits au moyen de la Kabbale. Pour nous aussi, il
peut revtir la forme d'un symbole. De mme que nous y voyons l'acheminement du peuple hbreu vers
l'avnement du christianisme, sous la direction de Mose et des prophtes, auxquels il se montre parfois si
rebelle, de mme ce livre peut nous reprsenter la marche de l'esprit humain vers la perfection o
l'entranent les Esprits suprieurs de l'un et l'autre monde.
L'Ancien Testament semble tre destin servir de lien entre la race smitique et la race aryenne. Jsus
ne nous parat-il pas, en effet, plus aryen que juif ? Sa douceur infinie, la clart sereine de sa pense, ne
s'opposent-elles pas aux rigides, aux sombres aspects du judasme ?
Cet ouvrage ne remonte pas une date aussi ancienne qu'on s'est plu le croire. Il fut, en tout cas,
remani plus ou moins longtemps aprs le retour de Babylone, car, de loin en loin, on y trouve des

139
140
141
142

Gense, ch. VI, v. 6 et 7.


Amos, V, 22, 24.
Esae, LVIII, 4-8.
Miche, VI, 8.

124

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

allusions la captivit des Juifs dans ce pays143. Il est bien l'oeuvre des hommes, le tmoignage de leur
foi, de leurs aspirations, de leur savoir et aussi de leurs superstitions, de leurs erreurs. Les prophtes y ont
introduit la parole vibrante qui leur tait inspire ; des voyants y ont retrac les images des ralits
invisibles qui leur apparaissaient ; des crivains y ont dcrit des scnes de la vie sociale et les moeurs de
l'poque.
C'est dans le but de donner ces enseignements si divers plus de poids, plus d'autorit, qu'ils furent
prsents comme manant de la Puissance souveraine qui rgit les mondes.

143 Vers l'an 700 avant notre re.

N 2. - SUR L'ORIGINE DES EVANGILES


L'Ancien Testament est le livre sacr d'un peuple, le peuple hbreu ; l'Evangile est le livre sacr de
l'humanit. Les vrits essentielles qu'il contient se relient aux traditions de tous les peuples et de tous les
ges. Mais, ces vrits bien des lments infrieurs sont venus s'ajouter.
A ce point de vue, l'Evangile est comparable un vase prcieux, o, parmi la poussire et les cendres,
se trouvent des perles et des diamants. La runion de ces joyaux constitue la pure doctrine chrtienne.
Quant leur vritable origine, en admettant que les Evangiles canoniques soient l'oeuvre des auteurs
dont ils portent les noms, il faut remarquer que deux d'entre eux, Marc et Luc, se sont borns transcrire
ce qui leur avait t dit par les disciples. Les deux autres, Matthieu et Jean, ont vcu auprs de Jsus et
recueilli ses enseignements. Mais leurs vangiles n'ont t crits que quarante et soixante ans aprs la
mort du Matre.
Le passage suivant de Matthieu (XXIII, 35) - moins d'y voir une interpolation assez vraisemblable prouve que cette oeuvre est postrieure la prise de Jrusalem (an 70). Jsus adresse cette apostrophe
vhmente aux pharisiens :
Afin que tout le sang innocent qui a t rpandu sur la terre retombe sur vous, depuis le sang d'Abel
jusqu'au sang de Zacharie, fils de Barachie, que vous avez tu entre le temple et l'autel.
Or, d'aprs tous les historiens et en particulier d'aprs Flavius Josphe144, ce meurtre a eu lieu en l'an
67, soit trente-quatre ans aprs la mort de Jsus.
Si l'on attribue au Christ la mention d'un fait qu'il n'a pu connatre, que n'a-t-on pas os sur d'autres
points !
Les Evangiles ne sont pas d'accord sur les faits les plus considrables attribus au Christ. Ainsi, chacun
d'eux rapporte diffremment ses dernires paroles. D'aprs Matthieu et Marc, elles auraient t : Mon
Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn145 ? D'aprs Luc, le Christ expirant aurait dit : Pre, je
remets mon esprit entre tes mains146 , tmoignage expressif de l'amour filial qui l'unissait Dieu. Enfin,
Jean lui met dans la bouche ces paroles : Tout est accompli147.
Il en est de mme pour la premire apparition de Jsus : ici encore les vanglistes ne sont pas
d'accord. Matthieu parle de deux femmes qui l'auraient vu ensemble. Pour Luc, ce fut aux deux disciples
qui se rendaient Emmas, que le Christ se montra en premier lieu. Marc et Jean ne signalent que MarieMadeleine comme tmoin de sa premire apparition148.
Constatons une nouvelle divergence, en ce qui concerne l'Ascension : Matthieu et Jean, les seuls
compagnons de Jsus qui aient crit sa vie, n'en parlent pas. Marc la place Jrusalem (XVI, 14, 19), et
Luc dclare qu'elle eut lieu Bthanie (XXIV, 50, 51), le jour mme de sa rsurrection, alors que les
Actes des Aptres la mettent quarante jours plus tard (Actes, I, 3).
D'autre part, il est vident que le dernier chapitre de l'vangile de Jean n'est pas du mme auteur que les
prcdents. L'ouvrage se terminait primitivement au verset 31 du chapitre XX, et le premier verset qui le
suit indique un raccordement.
Jean aurait-il os se dire le disciple que Jsus aimait ? Aurait-il pu prtendre que le monde entier ne
saurait contenir les livres que l'on pourrait crire sur les faits et gestes de Jsus (XXI, 25) ? Si nous

144 FL. JOSEPHE, Guerre des Juifs contre les Romains, traduct. d'Arnaud d'Andilly, dition de 1838, de Buchon, liv. IV,
chap. XIX, p. 704.
145 Matthieu, XXVII, 46. - Marc, XV, 34.
146 Luc, XXIII, 46.
147 Jean, XIX, 30.
148 Matthieu, XXVIII, 9. - Marc, XVI, 9. - Luc, XXIV, 15. - Jean, XX, 14.

126

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

reconnaissons qu'un chapitre entier a t ajout cet vangile, nous serons entrans conclure que de
nombreuses interpolations ont pu galement se produire.
Nous avons parl du grand nombre des Evangiles apocryphes. Fabricius en comptait trente-cinq. Ces
vangiles, aujourd'hui ddaigns, n'taient cependant pas sans valeur aux yeux de l'Eglise, puisque c'est
dans l'un d'eux, dit de Nicodme, qu'elle puise sa croyance en la descente de Jsus aux enfers, croyance
impose tout chrtien par le symbole du concile de Nice, et dont ne parle aucun des Evangiles
canoniques.
En rsum, selon A. Sabatier, doyen de la Facult de thologie protestante de Paris149, les manuscrits
originaux des Evangiles ont disparu sans laisser aucune trace certaine dans l'histoire. Ils ont probablement
t dtruits lors de la proscription gnrale des livres chrtiens ordonne par l'empereur Diocltien (dit
imprial de 303). Les crits sacrs qui chapprent la destruction ne sont donc que des copies.
Primitivement, ces documents taient dpourvus de ponctuation, mais, de bonne heure, ils furent
diviss en pricopes, pour la commodit de la lecture en public : divisions souvent arbitraires et diffrant
entre elles. La division actuelle parut pour la premire fois dans l'dition de 1551.
Malgr toutes ses recherches, ce que la critique a pu tablir scientifiquement de plus ancien, ce sont les
textes des cinquime et quatrime sicles. Elle n'a pu remonter au-del que par des conjectures toujours
sujettes discussion.
Origne se plaignait dj amrement de l'tat des manuscrits de son temps. Irne rapporte que des
peuples entiers crurent en Jsus sans l'intermdiaire du papier et de l'encre. On n'crivit pas de suite, parce
qu'on attendait le retour du Christ.

149 Encyclopdie des sciences religieuses, de F. LICHTENBERGER.

N 3. - SUR L'AUTHENTICITE DES EVANGILES


Un examen attentif des textes dmontre qu'au milieu des discussions et des troubles qui ont agit le
monde chrtien dans les premiers sicles, on n'a pas craint, pour se crer des arguments, de dnaturer les
faits, de fausser le sens rel de l'Evangile. Celse, ds le deuxime sicle, dans le Discours vritable, faisait
aux chrtiens le reproche de remanier sans cesse les Evangiles et d'effacer le lendemain ce qui avait t
insr la veille.
Beaucoup de faits semblent imaginaires et ajouts aprs coup. Tels sont, par exemple, la naissance
Bethlem de Jsus de Nazareth, le massacre des Innocents, dont l'histoire ne fait aucune mention, la fuite
en Egypte, la double gnalogie, en tant de points contradictoires, de Matthieu et de Luc.
Comment croire aussi la tentation de Jsus, que l'Eglise admet dans ce mme livre o elle croit
trouver les preuves de sa divinit ? Satan entrane Jsus sur la montagne et lui offre l'empire du monde s'il
veut se soumettre lui. Si Jsus est Dieu, Satan a-t-il pu l'ignorer ? et s'il connat sa nature divine,
comment espre-t-il l'influencer ?
La rsurrection de Lazare, le plus grand des miracles de Jsus, est mentionne seulement dans le
quatrime Evangile, plus de 60 ans aprs la mort du Christ, alors que ses moindres gurisons sont cites
par les trois premiers.
Avec le quatrime Evangile et Justin Martyr, la croyance chrtienne accomplit l'volution qui consiste
substituer l'ide d'un homme devenu divin, celle d'un tre divin devenu homme.
Aprs la proclamation de la divinit du Christ, au quatrime sicle, aprs l'introduction dans le systme
ecclsiastique du dogme de la Trinit, au septime sicle, on modifia plusieurs passages du Nouveau
Testament, afin de leur faire exprimer les nouvelles doctrines (Voir Jean, I, 5, 7). Nous avons vu, dit
Leblois150, la Bibliothque nationale, celle de Sainte-Genevive, celle du monastre de Saint-Gall,
des manuscrits o le dogme de la Trinit n'est qu'ajout en marge. Plus tard, on l'intercala dans le texte, o
il se trouve encore.

150 Les Bibles et les initiateurs religieux de l'humanit, par LEBLOIS, pasteur Strasbourg.

N 4. - SUR LE SENS CACHE DES EVANGILES


Parmi les Pres de l'Eglise, plusieurs affirment que les vangiles renferment un sens cach.
Origne dit :
Les Ecritures sont de peu d'utilit pour ceux qui les prennent comme elles ont t crites. La source
de beaucoup de maux est dans le fait que l'on s'attache leur partie charnelle et extrieure.
Cherchons donc l'esprit et les fruits substantiels de la Parole, qui sont cachs et mystrieux.
Tertullien et Denys l'Aropagite parlent aussi d'un sotrisme chrtien.
Saint Hilaire dclare plusieurs reprises qu'il est ncessaire, pour l'intelligence des Evangiles, de leur
supposer un sens cach, une interprtation spirituelle151.
Saint Augustin abonde dans le mme sens :
Dans les oeuvres et les miracles de notre Sauveur, il y a des mystres cachs qui ne peuvent
s'interprter imprudemment et selon la lettre, sans que nous tombions dans l'erreur et commettions de
lourdes fautes.
Saint Jrme, dans son Eptre Paulin, dclare avec insistance :
Prends garde, mon frre, au chemin que tu suivras dans la sainte Ecriture. Tout ce que nous lisons
dans la parole sainte est lumineux et rayonne aussi extrieurement, mais la partie intrieure est encore
plus douce. Celui qui veut manger le noyau doit briser la coquille.
Sur ce mme sujet, il s'leva une vive discussion thologique entre Bossuet et Fnelon. Celui-ci
affirmait qu'il existait un sens secret des Ecritures, transmis seulement des initis, une gnose catholique
ferme au vulgaire152.
Toutes ces significations caches, l'Eglise primitive en possdait le sens, mais elle le dissimulait avec
soin ; il s'est perdu peu peu.

151 Voir ce sujet la prface des Bndictins au commentaire de l'Evangile selon saint Matthieu. Oeuvres de S. Hilaire, col.
599-600.
152 Voir JULES BOIS, le Monde invisible, p. 62.

N 5. - SUR LA REINCARNATION
Dans ses oeuvres, l'historien juif Josphe fait profession de sa foi en la rincarnation ; il rapporte que
c'tait la croyance des Pharisiens. Le P. Didon le confirme en ces termes, dans sa Vie de Jsus : On
croyait alors, dans le peuple (juif) et mme dans les coles, au retour de l'me des morts dans les
vivants.
C'est ce qui explique en plusieurs cas les questions faites Jsus par ses disciples.
Au sujet de l'aveugle-n, le Christ rpond une de ces interrogations :
Ce n'est point qu'il ait pch, ni ceux qui l'ont mis au monde, mais c'est afin que les oeuvres de la
puissance de Dieu clatent en lui.
Les disciples croyaient qu'on pouvait avoir pch avant de natre, c'est--dire dans une vie antrieure.
Jsus partage leur croyance, car, venu pour enseigner la vrit, il n'aurait pas manqu de rectifier cette
opinion, si elle avait t errone. Au contraire, il y rpond en expliquant le cas qui les proccupe.
Le savant bndictin Dom Calmet s'exprime ainsi dans son Commentaire, sur ce passage des
Ecritures :
Plusieurs docteurs juifs croient que les mes d'Adam, d'Abraham, de Phines, ont anim
successivement plusieurs hommes de leur nation. Il n'est donc nullement trange que les aptres aient
raisonn comme ils semblent raisonner ici sur l'incommodit de cet aveugle, et qu'ils aient cru que c'tait
lui qui, par quelque pch secret, commis avant sa naissance, s'tait attir cette disgrce.
Au sujet de l'entretien de Jsus avec Nicodme, un pasteur de l'Eglise hollandaise nous crit en ces
termes :
Il est clair que la rincarnation est la vritable naissance pour une meilleure vie. C'est un acte
volontaire de l'esprit, et non le rsultat exclusif du commerce charnel des parents. Il rsulte de la double
rsolution de l'me de prendre un corps matriel et de devenir un homme meilleur.
Remarquons comme S. Jean (I, 13) nie ouvertement la part des parents la naissance de l'me, quand
il dit : Qui ne sont pas ns du sang, ni de la chair, ni de la volont de l'homme, mais de Dieu.
Tous ces points obscurs s'clairent d'une vive lumire, quand on les considre au point de vue
spirite.
Dans l'entretien de Jsus et de Nicodme, celui-ci, en entendant le Christ parler de renaissance, ne
comprend pas comment elle peut se produire. Devant cette troitesse d'esprit, Jsus est embarrass. Sa
pense ne peut s'tendre ni prendre son essor. Pour lui, la rincarnation n'est que le premier chanon d'une
srie de plus hautes vrits. Elle tait dj connue des hommes de ce temps. Et voil un docteur en Isral
qui n'y comprend rien ! De l, l'apostrophe de Jsus : Comment, si vous ne comprenez pas les choses
terrestres, pourrai-je vous expliquer les choses clestes, celles qui se rapportent ma mission particulire !
L'tonnement de Jsus s'explique en effet, car les livres sacrs des Hbreux sont affirmatifs sur la
question des renaissances.
Le Talmud enseigne que l'me d'Abel passa dans le corps de Seth et plus tard dans celui de Mose. Le
Zoar dit : Toutes les mes sont soumises aux preuves de la transmigration et la Kabalah : Ce sont
les renaissances qui permettent aux hommes de se purifier.
De tous les Pres de l'Eglise, Origne est celui qui a affirm de la manire la plus prcise, en de
nombreux passages de ses Principes (livre I), la rincarnation ou renaissance des mes. Sa thse est
celle-ci : La justice du Crateur doit apparatre en toutes choses. Voici en quels termes l'abb BraultBercastel rsume son opinion :
D'aprs ce docteur de l'Eglise, l'ingalit des cratures humaines n'est que l'effet de leur propre
mrite, parce que toutes les mes ont t cres simples, libres, naves et innocentes par leur ignorance
mme, et toutes, par l aussi, absolument gales. Le plus grand nombre tomba dans le pch, et,

130

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

proportion de leurs fautes, elles furent renfermes dans des corps plus ou moins grossiers, crs exprs
pour leur servir de prison. De l, les traitements divers de la famille humaine. Mais, quelque grave que
soit la chute, elle n'entrane jamais le retour de l'esprit coupable l'tat de brute ; elle l'oblige seulement
recommencer de nouvelles existences, soit ici-bas, soit dans d'autres mondes, jusqu' ce que, fatigu de
souffrir, il se soumette la loi du progrs et s'amliore. Tous les esprits sont sujets passer du bien au mal
et du mal au bien. Les peines dcernes par le Dieu Bon ne sont que mdicinales, et les dmons euxmmes cesseront un jour d'tre les ennemis du bien et l'objet des rigueurs de l'Eternel. (Histoire de
l'Eglise, par l'abb BERAULT-BERCASTEL.)
Saint Jrme, de son ct, affirme que la transmigration des mes faisait partie des enseignements
rvls un certain nombre d'initis.
Dans ses Confessions153, saint Augustin nous dit :
Mon enfance n'a-t-elle point succd un autre ge mort avant elle ?... Mme avant ce temps-l, ai-je
t quelque part ? Etais-je quelqu'un ?
Encore au quinzime sicle, le cardinal Nicolas de Cusa soutint en plein Vatican la thorie de la
pluralit des existences de l'me et des mondes habits, non seulement avec l'assentiment, mais avec les
encouragements successifs de deux papes : Eugne IV et Nicolas V154.
M. I. Calderone, directeur de La Filosofia della Scienza, de Palerme155, qui a ouvert une vaste enqute
sur nos contemporains, au sujet de la rincarnation, a publi quelques lettres changes entre Mgr L.
Passavalli, archevque-vicaire de la Basilique patriarcale de Saint-Pierre, Rome, et M. Tancredi
Canonico, snateur du Royaume, garde des sceaux, prsident de la Cour suprme de cassation en Italie et
catholique convaincu.
Voici deux passages de la lettre de Mgr Passavalli :
Dsormais, j'ai vu disparatre de mon esprit ces difficults qui me troublaient lorsque Stanislas de
sainte mmoire (Mgr Fialkowsky, mort Cracovie, le 18 janvier 1885), l'esprit duquel j'attribue en
grande partie cette nouvelle lumire qui m'claire, m'annonait, pour la premire fois, la doctrine de la
pluralit des vies de l'homme. Je suis bien heureux d'avoir pu voir l'effet salutaire de cette vrit sur l'me
de mon frre.
Sign : LOUIS, archevque.
Autre lettre :
Il me semble que si l'on pouvait propager l'ide de la pluralit des existences de l'homme, aussi bien
dans ce monde que dans d'autres, comme un moyen de raliser les desseins misricordieux de Dieu dans
l'expiation et la purification de l'homme, dans le but de le rendre, enfin, digne de Lui et de la vie
immortelle des cieux, on aurait dj fait un grand pas, car cela suffirait rsoudre les problmes les plus
embrouills et les plus ardus qui agitent actuellement les intelligences humaines. Plus je pense cette
vrit, plus elle m'apparat grande et fconde en consquences pratiques pour la religion et la socit.
Sign : Louis, archevque.
Il rsulte de la correspondance de T. Canonico, publie dernirement Turin, que lui-mme avait t
initi la croyance de la rincarnation par Mgr Towiansky, l'crivain catholique bien connu. Dans une
longue lettre, portant la date du 31 dcembre 1884, il expose les raisons pour lesquelles il estime que cette
croyance n'a rien de contraire la religion catholique, en l'appuyant de plusieurs citations tires de
l'Ecriture.

153 T. I, p. 28.
154 Voir Mditations sur la loi du Progrs : la Statistique morale et la Vrit religieuse, par le colonel DUSAERT. Paris,
Didier et Cie, 1882.
155 Filosofia della Scienza Via Bosco , 47, Palermo.

N 6. - SUR LES RELATIONS DES PREMIERS CHRETIENS AVEC LES


ESPRITS
Dans la langue philosophique grecque, le mot dmon (damon) tait synonyme de gnie ou d'esprit. Tel
le dmon de Socrate. On distinguait entre les bons et les mchants dmons ; Platon donne mme Dieu le
nom de tout-puissant dmon. Le christianisme a adopt ces termes en partie, mais il en a chang le
sens156. Aux bons dmons il a donn le nom d'anges, et les mauvais sont devenus les dmons, sans
adjectif. Le mot esprit (pneuma) est rest l'expression usite pour dsigner une intelligence prive de
corps charnel.
Ce mot pneuma, S. Jrme l'a traduit par spiritus, reconnaissant avec les Evanglistes qu'il y a de bons
et de mauvais esprits. L'ide de diviniser l'Esprit n'est venue qu'au deuxime sicle. C'est seulement aprs
la Vulgate que le mot sanctus fut constamment accol au mot spiritus, cette combinaison ne russissant, la
plupart du temps, qu' rendre le sens plus obscur et parfois mme inintelligible. Les traducteurs franais
des livres canoniques ont encore surenchri sur ce point et contribu dnaturer le sens primitif. En voici
un exemple parmi beaucoup d'autres : on lit dans Luc (ch. XI, texte grec) :
10. Celui qui demande, obtient ; celui qui cherche trouve ; il sera ouvert celui qui frappe. - 13.
Si donc vous, bien que vous soyez mauvais, savez donner de bonnes choses vos enfants, combien
plus forte raison votre Pre enverra-t-il du ciel un bon esprit ceux qui le lui demanderont.
Les traductions franaises portent le Saint-Esprit. C'est un contresens. Dans la Vulgate, traduction du
grec en latin, il est dit Spiritum bonum, mot mot Esprit bon ; la Vulgate ne parle nullement de l'Esprit
saint. Le texte grec primitif est encore plus prcis, et il n'en saurait tre autrement ; puis l'Esprit saint,
comme troisime personne de la Trinit, n'a t imagin qu' la fin du deuxime sicle.
Il faut remarquer toutefois que, dans certains cas, la Bible parle de l'Esprit saint, mais toujours dans le
sens d'esprit familier, d'esprit attach une personne. Ainsi, dans l'Ancien Testament (Daniel, XIII,
45)157, il est dit : Le Seigneur suscita l'Esprit saint d'un jeune homme nomm Daniel.
Au sujet du commerce des premiers chrtiens avec les esprits, les passages suivants des Ecritures
mritent encore de retenir notre attention :
Actes, XXI, 4 :
Et ils dirent Paul, sous l'influence de l'esprit, qu'il ne montt pas Jrusalem.
Certaines traductions franaises portent Saint-Esprit.
I. Cor., XIV, 30, 31. Il s'agit de l'ordre tablir dans les runions des fidles :
Que si l'un de ceux qui sont assis (dans le temple) a une rvlation, que le premier se taise. Car vous
pouvez tous prophtiser l'un aprs l'autre, afin que tous apprennent et que tous soient exhorts.
Il rsulte de cette instruction que prophtiser n'tait autre chose que transmettre un enseignement ; c'est
encore le rle du mdium parlant ou incorporations.
Actes, XXIII, 6-9. Paul, s'adressant une assemble, disait :
C'est cause de l'esprance d'une autre vie et de la rsurrection des morts que l'on veut me
condamner...
Il s'leva un grand bruit, et quelques-uns des Pharisiens contestaient, en disant :
Nous ne trouvons point de mal en cet homme. Que savons-nous si un esprit ou un ange ne lui a point
parl ?

156 Voir, ce sujet, S. JUSTIN, Apologtique, I, 18, passage cit plus loin dans la note 8.
157 Dans certaines Bibles, ce chapitre figure part sous le titre d'Histoire de Suzanne.

132

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Actes, XVI, 16, 17, 18. Paul avait t averti en songe de passer en Macdoine avec Timothe :
Ils rencontrrent une jeune servante qui, ayant un esprit de Python, apportait un grand gain ses
matres en devinant. Elle se mit les suivre pendant plusieurs jours, en criant : Ces hommes sont des
serviteurs du Trs-Haut, qui vous annoncent la voie du salut.
L'expression esprit de Python dsigne, dans le langage du temps, un mauvais esprit. Elle tait
employe par les Juifs orthodoxes, qui admettaient seulement le prophtisme officiel, reconnu, garanti par
l'autorit sacerdotale, lorsque ses enseignements taient conformes aux siens ; par contre, ils
condamnaient le prophtisme populaire, pratiqu surtout par des femmes qui en tiraient parti, comme le
font encore de nos jours certains mdiums rtribus. Mais cette qualification d' esprit de Python tait
souvent arbitraire. Nous en trouvons la preuve dans ce fait que la voyante ou pythonisse d'Endor, qui
servit d'intermdiaire Sal pour communiquer avec l'Esprit de Samuel, possdait, elle aussi, suivant
l'expression biblique, un esprit de Python . Il n'est pas possible cependant de confondre l'Esprit du
prophte Samuel avec des esprits d'ordre infrieur. La scne dcrite par la Bible est d'une imposante
grandeur ; elle prsente tous les caractres d'une manifestation leve158.
Dans le cas de la jeune servante, cit plus haut au sujet de Paul, si l'on admet que les mauvais esprits
pouvaient prcher l'Evangile la suite des aptres, il devenait difficile de distinguer la source des
inspirations.
C'est quoi on s'appliquait en toutes circonstances dans les assembles des fidles. Nous en trouvons
l'affirmation dans un document clbre, dont nous donnons ici l'analyse :
La Didach, petit trait dcouvert en 1873 dans la bibliothque du patriarcat de Jrusalem,
Constantinople, compos probablement en Egypte entre les annes 120 et 160, rpand un jour nouveau
sur l'organisation de l'Eglise chrtienne au commencement du deuxime sicle, sur son culte et sa foi ; il
comprend plusieurs parties : la premire, essentiellement morale, embrasse six chapitres destins
l'instruction des catchumnes. Ce qui frappe surtout dans ce catchisme, c'est l'absence complte de tout
lment dogmatique. La deuxime partie traite du culte, c'est--dire du baptme, de la prire et de la
communion ; la troisime renferme une liturgie et une discipline. Elle recommande l'observation du
dimanche ; elle fournit des rgles pour discerner les vrais prophtes (lisez mdiums) des faux ; elle
indique les conditions requises pour tre vque ou diacre, et se termine par un chapitre sur les choses
finales et la Parousie ou retour du Christ.
Cet ouvrage prsente un tableau de l'Eglise primitive bien diffrent de celui qu'on s'imagine
habituellement159. Les chrtiens d'alors connaissaient parfaitement les pratiques ncessaires pour entrer
en relation avec les esprits, et ils ne se faisaient pas faute d'y recourir. En voici deux exemples tout fait
remarquables :
Le pape saint Lon avait crit Flavien, vque de Constantinople, une lettre clbre sur l'hrsie
d'Eutychs et de Nestorius, mais, avant de l'expdier, il la dposa dans le tombeau de saint Pierre, qu'il
avait fait ouvrir, et auprs duquel il se mit prier et jener pendant quatre jours, conjurant le prince des
aptres de corriger lui-mme ce qui pourrait avoir chapp sa faiblesse et sa prudence, de contraire la
foi et aux intrts de son Eglise. Au bout de quatre jours, le prince des aptres lui apparut et lui dit : J'ai
lu et j'ai corrig. Le pape fait ouvrir le tombeau et trouve en effet l'crit corrig160.
Mais voici mieux encore. Suivant Grgoire de Csare161 et aprs lui Nicphore162, un concile tout
entier aurait voqu les Esprits :

158
159
160
161
162

Voir I, Sam., XXVIII, 6 et suiv.


Traduction franaise par Paul Sabatier, docteur en thologie. Paris, Fischbacher, 1885.
Sophronius, chap. CXLVII.
Dans Lipoman, t. VI. Discours sur le Synode de Nice.
Livre VIII, chap. XXIII.

NOTES COMPLEMENTAIRES.

133

Pendant que le concile tenait encore ses sances, et avant que les Pres aient pu en signer les
dcisions, deux pieux vques, Chrysanthus et Mysonius, vinrent mourir. Le concile, aprs avoir rendu
sa sentence, regrettant vivement de n'avoir pu joindre leur vote tous les autres, se porte en corps leur
tombeau et l'un des Pres prenant la parole : Trs saints pasteurs, dit-il, nous avons tous ensemble
achev notre carrire et combattu les combats du Seigneur ; si notre oeuvre lui est agrable, veuillez nous
le faire savoir en y apposant votre signature. Aussitt la dcision fut cachete et dpose dans le
tombeau, sur lequel on apposa le sceau du concile. Aprs avoir pass toute la nuit en prire, le lendemain,
au point du jour, on brise les mmes sceaux, et l'on trouve au bas du manuscrit les lignes suivantes
revtues des paraphes et des signatures des dfunts consults : Nous, Chrysanthus et Mysonius, qui
avons consenti, avec tous les Pres, au premier et saint Concile Oecumnique, quoique prsent
dpouills de nos corps, nous avons pourtant souscrit, de notre propre main, leur dcision. L'Eglise,
ajoute Nicphore, considra cette manifestation comme un triomphe remarquable et positif sur ses
ennemis163.
Ce sont l deux faits d'criture directe, phnomne constat aussi de nos jours164.
De mme que les Pharisiens accusaient certains prophtes d'tre anims de l'esprit de Python , de
mme, parmi les prtres catholiques de nos jours, il en est qui attribuent les manifestations spirites aux
dmons ou esprits infernaux : Ce sont les dmons , dit l'archevque de Toulouse, dans son mandement
du carme, 1875, puisqu'il n'est pas permis de consulter les morts ; Dieu leur refuse la facult de
satisfaire nos vaines curiosits.
Il ne refusa cependant pas Samuel, dans le cas rappel plus haut, de satisfaire la curiosit de Sal
Endor.
Mais tous les prtres catholiques ne partagent pas cette opinion. Au sein du clerg, des esprits
pntrants ont compris l'importance des manifestations spirites et leur vritable caractre.
Le Pre Lacordaire crivait, le 20 juin 1853, Mme Svetchine, propos des tables tournantes :
Peut-tre aussi, par cette divulgation, Dieu veut-il proportionner le dveloppement des forces
spirituelles au dveloppement des forces matrielles, afin que l'homme n'oublie pas, en prsence des
merveilles de la mcanique, qu'il y a deux mondes inclus l'un dans l'autre, le monde des corps et le monde
des esprits.
Le Pre P. Le Brun, de l'Oratoire, dans son ouvrage intitul : Histoire des pratiques superstitieuses, t.
VI, p. 358, s'exprime ainsi :
Les mes qui jouissent de la batitude ternelle, toutes abmes dans la contemplation de la gloire de
Dieu, ne laissent pas de s'intresser encore ce qui regarde les hommes dont elles ont prouv les
misres ; et, comme elles sont parvenues au bonheur des anges, tous les crivains sacrs leur attribuent le
privilge de pouvoir, sous des corps ariens, se rendre visibles leurs frres qui sont encore sur la terre,
pour les consoler et leur apprendre les volonts divines.
L'minent prlat anglais Mgr Benson, fils de feu l'archevque de Cantorbery, converti la religion
catholique, et qui fait partie du diocse de Westminster, Londres, expose dans le Daily Express165, sa
manire de voir sur le spiritisme. Je suis convaincu, dit-il, que certaines manifestations psychiques nous
permettent des relations avec l'me des morts...
Toute la race humaine sent la prsence relle des mes autour d'elle depuis des sicles. On a
enregistr des manifestations des Esprits et parl de maisons hantes. Le phnomne a un fond absolu de
vrit... Pour ma part, j'imagine que le monde des Esprits s'agite autour de nous, exerant sa puissance,

163 Voir Revue scientifique et morale du Spiritisme, fvrier 1900.


164 Voir LEON DENIS, Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, chap. XVIII.
165 Reproduit par le Matin du 15 avril 1912.

134

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

mais que certains de ces esprits, dans des cas dont les conditions exactes nous chappent, apparaissent
vritablement.
Dans ses Lettres Mlle Th. V.166, le P. Didon crit ces paroles, au sujet d'une personne qui vient de
mourir : ... moi qui crois l'action constante des esprits et des morts sur nous, je crois volontiers que cet
tre disparu vous garde et vous assiste invisiblement.
Et plus loin, nous lisons :
Je crois l'influence divine que les morts et les saints exercent mystrieusement sur nous. Je vis en
communion profonde avec ces invisibles et j'exprimente avec dlices les bienfaits de leur secret
voisinage.
Le docteur Joseph Lapponi, mdecin de deux papes : Lon XIII et Pie X, relate dans son ouvrage :
l'Hypnotisme et le Spiritisme, de nombreux phnomnes spirites, dont il admet l'authenticit.
Ainsi, d'un ct, dans l'Eglise catholique, on condamne le spiritisme comme contraire aux lois de Dieu
et de l'Eglise, et, de l'autre, on le considre comme un auxiliaire de la religion. En prsence de telles
contradictions, grande doit tre la perplexit des croyants.
Il en est de mme au sein des Eglises protestantes. Beaucoup de pasteurs, et non des moins minents,
viennent au spiritisme sans dtours. Le pasteur Bnezech, de Montauban, nous crivait en fvrier 1905, au
sujet de phnomnes observs par lui-mme :
Je pressens que le spiritisme pourrait bien devenir une religion positive, non pas la manire des
religions rvles, mais en qualit de religion tablie sur des faits d'exprience et pleinement d'accord
avec le rationalisme et la science. Chose trange ! notre poque de matrialisme, o les Eglises semblent
sur le point de se dsorganiser et de se dissoudre, la pense religieuse nous revient par des savants,
accompagne du merveilleux des temps anciens. Mais ce merveilleux que je distingue du miracle,
puisqu'il n'est qu'un naturel suprieur et rare, ne sera plus au service d'une Eglise particulirement honore
des faveurs de la divinit ; il sera la proprit de l'humanit, sans distinction de cultes. Comme cela est
plus grand et plus moral !
A Londres, le rvrend Haweis prchait nagure la doctrine des Morts dans l'glise de Marylebone,
et invitait ses auditeurs passer dans la sacristie aprs ses sermons, pour examiner des photographies
d'esprits.
Plus rcemment encore, dans l'glise Saint-Jacques, le mme orateur prchait sur les tendances du
spiritualisme moderne , et concluait en disant que les faits spirites sont en parfaite concordance avec le
mcanisme gnral et les thories de la religion chrtienne . (Traduit de la revue Light, de Londres, 7
aot 1897.)
Un certain nombre de pasteurs amricains sont entrs dans cet ordre d'ides.
Les Neue Spiritualistische Bltter du 16 mars 1893 publient la traduction d'un article de M. Savage,
pasteur de l'Eglise unitaire de Boston, dans lequel ce penseur, cet crivain de mrite bien connu aux EtatsUnis, relate ses recherches dans le domaine psychique, et raconte de quelle faon il fut amen ajouter foi
aux faits spirites.
Nous reproduisons ici une partie de cet article :
A l'gard de ces questions, j'tais, comme jadis les honntes gens de Jrusalem, de Corinthe et de
Rome l'gard du christianisme : il me semblait que c'tait une superstition pestilentielle. Une fois, me
fondant sur mon ignorance invincible, je fis contre ces ides un discours en quatre points, aprs lequel je
m'tonnai fort qu'il y et encore parmi mes connaissances des gens clairs persistant tout de mme y
croire... Je reconnus qu'il tait de mon devoir d'tudier consciencieusement ces phnomnes, jusqu' ce
que je me sois fait une opinion intelligente sur leur valeur. Tels furent principalement les motifs qui me
portrent vers ces longues recherches.

166 4 octobre 1875, 4 aot 1876.

NOTES COMPLEMENTAIRES.

135

Dans ces recherches, j'ai suivi la mthode scientifique, la seule qui, selon moi, mne la
connaissance. Par une observation minutieuse, j'ai toujours cherch me convaincre si j'avais affaire un
fait rel, et je n'ai accord mon attention aucune des manifestations qui se produisent dans les tnbres,
ou dans des conditions o je ne pouvais pas tre sr de mon affaire. Sans prtendre que les manifestations
obtenues dans des conditions pareilles soient ncessairement dues la fraude, je ne leur attribuai aucune
valeur ; de plus, quoique je reconnusse fort bien qu'une chose reproduite dans d'autres conditions n'est pas
une simple imitation, j'appris fond l'art des escamoteurs, qui me devint assez familier. La majeure partie
des manifestations qu'il me fallut reconnatre pour relles et qui eurent pour effet de me convaincre,
eurent lieu en prsence de quelques amis srs et sans mdium de profession.
Une fois certain d'avoir affaire un fait, j'appelai mon aide toutes les thories possibles pour
l'expliquer sans avoir recours celle des esprits. Je ne dis pas : sans avoir recours une explication
surnaturelle, mais sans avoir recours la thorie des esprits, car je ne crois rien de surnaturel. S'il y a des
esprits, notre incapacit les voir ne les rend pas plus surnaturels que ne l'est, pour la science, l'atome que
nous ne voyons pas davantage.
Or, j'ai dcouvert des faits qui prouvent que le moi ne meurt pas et qu'aprs ce que nous appelons la
mort, il est capable, dans de certaines conditions, d'entrer encore en communication avec nous.
Le rvrend J. Page Hopps, dans une runion de pasteurs Manchester, affirmait la communion des
esprits dans le visible et l'invisible , et proposait la fondation d'une Eglise dont les voies seraient les
messages d'en haut. (Aurore, juillet 1893.)
Dans un article du Pontefract Express, du 29 janvier 1898, le rvrend C. Ware, ministre de l'Eglise
mthodiste, parle longuement des Actes des Aptres. Il engage les chrtiens faire une tude
approfondie de ce livre, au point de vue des faits innombrables et merveilleux qu'il relate et qui ne sont
autres que des phnomnes spirites. Il fait remarquer qu'au dbut de l'tablissement du christianisme, deux
classes de cooprateurs se trouvent constamment en contact : ce sont les esprits dsincarns et les
incarns. Le rvrend Ware mentionne tous les phnomnes extraordinaires qui accompagnrent la
prdication des disciples, aprs que les langues de feu eurent t rpandues sur leurs ttes, et l'ardente
ferveur communique aux premiers chrtiens par ces phnomnes, qui tous se reproduisent actuellement
dans les sances spirites .
Le pasteur hollandais Beversluis, au Congrs spiritualiste tenu Paris en 1900, prononait ces paroles :
J'ai acquis la certitude que le spiritisme est vrai... Cette lumire cleste fait disparatre la peur de
l'enfer, de Satan et de ce Dieu terrible du calvinisme qui hait ses cratures et les condamne une punition
ternelle. Au lieu de cette frayeur, le spiritisme fait natre une confiance d'enfant et un dvouement tendre
au Dieu d'amour.
Enfin, dans une lettre publie le 1 fvrier 1906 par le Daily Mail, le vnrable archidiacre Colley
s'exprime en ces termes :
Je suis spirite depuis plus de trente-trois ans..., et je puis dire que... je n'ai jamais vu, ou bien
rarement, que le spiritisme ait produit autre chose que du bien, se montrant une force pour l'lvation
intellectuelle et morale de soi-mme, pour l'amlioration humaine, un soulagement dans le malheur, une
cause de satisfaction dans l'existence... Le spiritisme est en outre une cure pour le manque de foi, surtout
parce qu'il fournit une preuve scientifique de la continuation de la vie au-del de la tombe.
Et il continue en disant qu' son avis, le spiritisme est comme le couronnement de tout ce qu'il y a de
plus prcieux dans chaque religion167.

167 Voir Annales des Sciences psychiques, fvrier 1906, p. 120.

N 7. - LES PHENOMENES SPIRITES DANS LA BIBLE


On a beaucoup insist sur les dfenses de Mose contenues dans l'Exode, le Lvitique, le Deutronome.
C'est en s'inspirant de ces dfenses que certains thologiens condamnent l'tude et la pratique des faits
spirites. Mais, ceux que Mose condamne, ce sont les magiciens, les devins, les augures, en un mot tout ce
qui constitue la magie, et c'est ce que fait le spiritualisme moderne lui-mme. Ces pratiques faussaient la
conscience du peuple, brisaient, son initiative ; elles obscurcissaient en lui l'ide divine, en affaiblissant la
foi en cet Etre suprme et tout-puissant que le peuple hbreu avait mission de proclamer. Aussi les
prophtes ne cessent-ils de le mettre en garde contre les enchantements et les sortilges qui le
perdent168.
Les interdictions de Mose et des prophtes n'avaient qu'un but : prserver les Hbreux de l'idoltrie
des peuples voisins. Peut-tre aussi ne visaient-elles que l'abus, le mauvais usage des vocations, car,
malgr ces prohibitions, les phnomnes spirites abondent dans la bible. Le rle des voyants, des oracles,
des pythonisses, des inspirs de tout ordre y est considrable. N'y voyons-nous pas Daniel, par exemple,
provoquer par la prire des faits mdianimiques ? (Daniel, IX, 21.) Le livre qui porte son nom est
cependant considr comme inspir.
Comment les dfenses de Mose pourraient-elles servir d'argument aux croyants de nos jours, alors que
pendant les trois premiers sicles de notre re, les chrtiens n'y ont vu aucun obstacle leurs relations
avec le monde invisible ?
Saint Jean disait : Ne croyez pas tout esprit, mais prouvez les esprits pour savoir s'ils viennent de
Dieu. (I, Jean, IV, 1.) Ce n'est pas l une prohibition, au contraire.
Les Hbreux, dont la croyance gnrale tait que l'me de l'homme, aprs la mort, se rend au scheol
pour n'en plus sortir (Job, X, 21, 22), n'hsitaient pas attribuer Dieu mme toutes ces manifestations.
Dieu intervient chaque instant dans la Bible, et parfois mme dans des circonstances peu dignes de lui.
Il tait d'usage de consulter les voyants sur tous les faits de la vie intime, sur les objets perdus, les
alliances, les entreprises de tout ordre. On lit dans Samuel, I, IX, 9 :
Jadis, lorsqu'on allait consulter Dieu, on disait : Venez, allons trouver le voyant ! - Car ceux qu'on
appelle aujourd'hui prophtes, on les appelait voyants.
Le grand prtre lui-mme rendait des jugements ou oracles au moyen d'un objet d'une nature reste
inconnue, nomm urim, plac sur sa poitrine (Exode, XXVIII, 30. - Nombres, XXVII, 21).
Par une contradiction singulire chez ceux qui niaient les manifestations des mes, on en venait parfois
voquer les morts, admettant ainsi les faits aprs avoir ni la cause qui les produisait. C'est ainsi que
Sal voque l'esprit de Samuel chez la pythonisse d'Endor (I, Samuel, XXVIII, 7-14)169.
Il rsulte de ces rcits que, malgr l'absence de toute notion sur l'me et la vie future, malgr les
dfenses de Mose, certains parmi les Hbreux croyaient la survivance et la possibilit de
communiquer avec les morts. De l expliquer l'ingalit d'inspiration des prophtes et leurs frquentes
erreurs par l'inspiration d'esprits plus ou moins clairs, il n'y avait qu'un pas. Comment les auteurs juifs
ne l'ont-ils pas franchi ? Il n'y a cependant pas d'autre explication. Dieu tant la sagesse infinie, il n'est pas
possible de considrer comme venant de lui une doctrine qui nglige de fixer l'homme sur un point aussi
essentiel que ses destines d'outre-tombe ; tandis que les esprits ne sont que les mes des hommes
dsincarns, plus ou moins pures et claires, et ne possdant sur toute chose qu'un savoir limit. Leur
inspiration, s'tendant sur les prophtes, devait ncessairement se traduire par des enseignements tantt
puissants et levs, tantt vulgaires et entachs d'erreurs.
Dans bien des cas mme, ils durent tenir compte, dans leurs rvlations, des ncessits du temps et de
l'tat arrir du peuple auquel ils s'adressaient.
168 Voir par exemple : Esae, XLVII, 12-15.
169 Voir aussi le fantme du Livre de Job, IV, 13-16.

NOTES COMPLEMENTAIRES.

137

Peu peu, les croyances des Juifs s'largirent et se compltrent au contact d'autres peuples plus
avancs en civilisation. L'ide de la survivance et des existences successives de l'me pntra de l'Egypte
et de l'Inde jusqu'en Jude. Les Saducens reprochaient aux Pharisiens d'avoir emprunt aux Orientaux la
croyance aux vies renaissantes de l'me. Ce fait est affirm par l'historien Josphe (Antiq. Jud., l. XVIII).
Les Essniens et les Thrapeutes professaient la mme doctrine. Peut-tre mme existait-il ds cette
poque, en Jude, comme cela est prouv plus tard, ct de la doctrine officielle, une doctrine secrte
plus complte, rserve aux intelligences d'lite170.
Quoi qu'il en soit, revenons aux faits spirites mentionns dans la Bible et qui tablissent les relations
des Hbreux avec les esprits des morts, dans des conditions analogues celles que nous observons
aujourd'hui.
Comme de nos jours, leurs mdiums, qu'ils appelaient prophtes, taient reconnus tels cause d'une
facult spciale (Nombres, XII, 6), parfois latente et exigeant un dveloppement particulier, semblable
celui qui est usit encore dans les groupes spirites. C'est ce que nous voyons pour Josu, que Mose
instruit par l'imposition des mains (Nombres, XXXVII, 15-23). Ce fait se retrouve maintes fois dans
l'histoire des aptres.
Semblable celle de nos mdiums, la lucidit des prophtes tait intermittente. Les prophtes les plus
clairs , - dit Le Maistre de Sacy dans son commentaire du livre I des Rois, - n'ont pas toujours la
facult entranante dans la prophtie. (Voir aussi Esae, XXIX, 10.)
De mme qu'aujourd'hui, les rapports mdianimiques tardaient parfois s'tablir ; Jrmie attend dix
jours une rponse sa supplication (Jr., XLII, 7).
D'autres exploitaient leur prtendue lucidit pour en faire mtier et marchandise. Nous lisons dans
Ezchiel, XIII, 2, 3, 6 :
Fils de l'homme, prophtise contre les prophtes d'Isral qui prophtisent selon leur propre coeur :
Malheur aux prophtes insenss qui n'entendent que la voix de leur propre esprit !... Ils ont des visions de
vanit et des divinations de mensonge, faisant parler l'Eternel qui ne les a point envoys. Ils donnent des
esprances que l'vnement ne ralise point ! Voir aussi Miche, III, 11 et Jr., V, 31.)
Dans l'antiquit juive, on avait souvent recours la musique pour favoriser la pratique de la
mdiumnit ; Elise demande un joueur de harpe pour pouvoir prophtiser (Rois, II, III, 15), et l'obscurit
tait regarde comme propice cet ordre de phnomne. L'Eternel veut habiter dans l'obscurit, dit
Salomon, parlant du lieu saint, lors de la ddicace du Temple (Chron. II, VI, 1), et c'est en effet dans le
sanctuaire qu'ont lieu souvent les manifestations : la nue s'y montre (Chron. II, V, 13, 14), et Zacharie
y voit l'ange qui lui prdit la naissance de son fils (Luc, I, 10 et suiv.).
La musique tait appele galement calmer les personnes en proie quelque mauvais esprit, ainsi que
nous le voyons pour Sal, que soulageait la harpe du jeune David (Samuel, 1, XVI, 14-23).
Apprciant sa valeur le don de la mdiumnit, on s'appliquait, alors, comme aujourd'hui, la faire
natre ; seulement, ce qui se fait actuellement en petit parmi les spirites, se pratiquait jadis sur une plus
grande chelle. Dj Mose, ce grand initi, avait communiqu, au dsert, le don de prophtie soixantedix anciens d'Isral (Nombres, XI), et plus tard, en Jude, on comptait plusieurs coles de prophtes,
autrement dit de mdiums, Bthel, Jricho, Galgala, etc.
La vie qu'on y menait, toute de recueillement, de prire, de mditation, prdisposait aux influences
spirituelles. Certains prophtes prdisaient l'avenir ; les autres, parlant au peuple par inspiration,
rchauffaient son zle religieux et l'exhortaient une vie morale.
Les expressions dont ils se servaient pour indiquer leur envahissement par l'Esprit, rappellent la
manire dont ces phnomnes continuent se produire de nos jours. Le fardeau, ou le Verbe, du
Seigneur est sur moi, disent-ils. La main du Seigneur est tombe sur moi. L'Esprit du Seigneur est entr en
moi. J'ai vu et voici ce que dit le Seigneur. Rappelons qu' cette poque, on considrait toute inspiration

170 Voir Aprs la Mort, chap. I.

138

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

comme provenant directement de la Divinit. L'Esprit se prcipite sur lui , dit encore l'Ecriture au sujet
de Samson, dont la mdiumnit avait pour caractristique l'imptuosit. (Juges, XV, 14.)
Quant aux phnomnes eux-mmes, un examen tant soit peu attentif des rcits bibliques nous prouvera
qu'ils taient de mme nature que ceux dont on est tmoin aujourd'hui.
Passons-les rapidement en revue, en commenant par ceux qui, ayant, les premiers de nos jours, appel
l'attention sur le monde invisible, symbolisent encore, aux yeux de certains observateurs trs superficiels
ou peu initis, le fait spirite lui-mme : nous voulons parler des mouvements d'objets sans contact. La
Bible (Rois, II, VI, 6) nous raconte qu'Elise fait revenir la surface, en jetant un morceau de bois dans
l'eau, un morceau de fer qui y tait tomb.
Pour la lvitation, ce mme Elise, transport vers les exils qui demeuraient prs du fleuve du
Kebar (Ez., III, 14, 15) ; Philippe, qui disparat subitement aux yeux de l'Ethiopien et se retrouve
Azoth (Actes, VIII, 39, 40), en sont des exemples remarquables. On peut citer, propos d'criture
mdianimique, celui des Tables de la Loi (Exode, XXXII, 15, 16 ; XXXIV, 28). Toutes les circonstances
dans lesquelles ces tables furent obtenues prouvent surabondamment l'intervention du monde invisible.
Non moins probante est l'inscription trace par une main matrialise, sur un mur du palais, pendant un
festin que donnait le roi Balthazar (Daniel, ch, V).
On pourrait considrer comme phnomnes d'apports la manne qui nourrit les Isralites pendant leur
marche vers Canaan, le pain et le vase d'eau placs auprs d'Elie son rveil, lors de sa fuite au dsert
(Rois I. XIX, 5, 6), etc.
Tous les phnomnes lumineux observs aujourd'hui ont galement leurs parallles dans la Bible,
depuis le rayonnement prisprital constat chez Mose (Ex., XXXIV, 29, 30) et le Christ
(Transfiguration), la production de lumires (Actes, II, 3, et IX, 3), jusqu'aux apparitions compltes qui ne
se comptent pas dans la Bible, tant elles sont frquentes171.
La mdiumnit auditive a de nombreux reprsentants en Jude : les appels ritrs adresss au jeune
Samuel (Sam. I, ch. III), la voix qui parle Mose (Exode, XIX, 19), celle qui se fait entendre au moment
du baptme du Christ, (Luc, III, 22), comme celle qui le glorifie un peu avant sa mort (Jean, XII, 28), sont
autant de faits spirites.
Les cures magntiques sont innombrables. Tantt la prire et la foi soutiennent l'action fluidique,
comme dans le cas de la fille de Jare (Luc, VIII, 41, 42, 49-56) ; tantt la force magntique intervient
seule, l'insu de la volont (Marc, V, 25-34) ; ou bien encore la gurison s'obtient par l'imposition des
mains, ou au moyen d'objets magntiss (Actes, XIX, 11-12).
La mdiumnit au verre d'eau se retrouve galement dans ces rcits antiques. Qu'est-ce, en effet, que la
coupe dont Joseph se servait (Gense, XLIV, 5) pour deviner , sinon le vulgaire verre d'eau ou la boule
de cristal, ou tout autre objet prsentant une surface polie, o les mdiums actuels voient se dessiner des
tableaux qu'ils sont seuls percevoir ?
Dans la Bible, on peut constater encore des cas de clairvoyance, comprenant, alors comme aujourd'hui,
songes, intuitions, pressentiments, formes ou drivs de la mdiumnit qui de tout temps ont t fort
nombreux et se reproduisent sous nos yeux.
Disons encore un mot de l'inspiration, cet afflux de hautes penses qui nous vient de l'Au-del et donne
nos paroles quelque chose de surhumain. Mose, chez qui se rencontrent tous les genres de mdiumnit,
chante l'Eternel, en diffrents endroits, des cantiques inspirs, tel celui du chapitre XXXII du
Deutronome.
Un cas remarquable, not dans les Ecritures, est celui de Balaam. Ce mage chalden cde aux
sollicitations ritres du roi de Moab, Balak, et vient du fond de la Msopotamie pour maudire les
Isralites. Sous l'influence de Jhovah, il est contraint, maintes reprises, de clbrer et de bnir ce
peuple, au dsappointement croissant de Balak172.

171 Voir, entre autres faits, dans le II livre des Macchabes, l'apparition du prophte Jrmie et du grand prtre Onias Judas
Macchabe.
172 Nombres, XXII, XXIII, XXIV.

NOTES COMPLEMENTAIRES.

139

Les hommes de Jude, ces prophtes l'me ardente, ont, eux aussi, prouv les bienfaits de
l'inspiration, et c'est grce ce don, ce souffle qui anime leurs discours, que l'antique Bible hbraque
doit d'avoir t longtemps considre comme le produit d'une rvlation divine. On a voulu ignorer les
taches nombreuses qui s'y dcouvrent aux yeux d'un observateur non prvenu, l'insuffisance, la purilit
des conseils ou des renseignements demands Dieu (Gen., XXV, 22 ; Sam., I, IX, 6 ; Rois, II, 1, 2 ;
Sam., I, XXX, 1-8), alors qu'on nous ferait avec raison un reproche de traiter de ces choses dans les
groupes spirites. On oublie les cruauts approuves, voire mme commandes par Jhovah, les dtails
scabreux, enfin tout ce qui, dans ce livre, nous rvolte ou mrite notre blme, pour n'y voir que les beauts
morales qu'il renferme, et surtout l'expression d'une foi vivante et passionne qui attend le rgne de la
justice, sinon pour la gnration prsente, que l'espoir seul console et soutient, du moins pour celles
venir.

N 8. - SUR LE SENS ATTRIBUE AUX MOTS DIEUX ET DEMONS


Toute l'antiquit a admis l'existence des dieux, mot par lequel elle entendait les Esprits purs et levs,
et des demi-dieux ou hros, comme par les mots dmons ou gnies, elle en tendait les Esprits en gnral.
Les chrtiens eux-mmes se servaient de ces appellations.
Saint Paul dit (Corinthiens, I, VIII, 5, 6) :
Car, encore qu'il y en ait qui soient appels dieux, soit au ciel, soit sur la terre, nous n'avons pourtant
qu'un seul Dieu, qui est le Pre, duquel sont toutes choses.
Dans ses Commentaires sur saint Jean (liv. II, n 2), Origne s'exprime ainsi :
Le Dieu ternel a droit plus d'hommages ; seul il a droit l'adoration vritable et non les autres
dieux qui vivent avec lui et sont ses ministres et ses subordonns, tant lui-mme leur Dieu et leur
Crateur.
Saint Augustin dit (De Civitate Dei, I. VIII, c. XXIV) :
Les dmons (mauvais esprits) ne peuvent tre amis des dieux pleins de bont que nous nommons les
saints anges.
C'est dans le mme sens que saint Justin, dans son Discours aux Grecs, n 5, dit :
En suivant bien la foi, nous pouvons devenir des dieux , et saint Irne (Contr haereses, L. IV,
ch. XXXVIII) : Nous ne sommes encore que des hommes, mais un jour nous serons des dieux.
Le mme saint Justin (Apologtique, I, 18), dition des Bndictins de 1742, p. 54, crit ceci, au sujet
des manifestations des morts :
La ncromancie, les vocations des mes humaines... vous dmontreront que les mes, mme aprs la
mort, sont doues de sentiment ; ceux qui sont possds par les esprits des morts sont appels par tous
dmoniaques et furieux (et qui ab animabus mortuorum correpti projiciuntur, daemoniaci et furiosi ab
omnibus appellati).

N 9. - SUR LE PERISPRIT OU CORPS SUBTIL ; OPINION DES PERES DE


L'EGLISE
Aux citations contenues dans notre tude sur la rsurrection des morts (chap. VII), nous ajouterons les
opinions de quelques Pres de l'Eglise.
Tertullien dclare que la corporalit de l'me est affirme par les Evangiles : Corporalitas animae in
ipso Evangelio relucescit , car - ajoute-t-il - si l'me n'avait pas un corps, l'image de l'me n'aurait pas
l'image du corps . (Trait De anima, chap. VII, VIII et IX, dition de 1657, p. 8.)
Saint Basile parle du corps spirituel comme avait fait Tertullien. Dans son trait du Saint-Esprit, il
assure que les anges se rendent visibles par les espces de leur propre corps, en apparaissant ceux qui en
sont dignes. (SAINT BASILE, Liber de Spiritu sancto, chap. XVI, dit. bndictine de 1730, t. III, p. 32.)
Cette doctrine tait aussi celle de saint Grgoire, de saint Cyrille d'Alexandrie et de saint Ambroise. Ce
dernier s'exprime ainsi :
Ne nous imaginons pas qu'aucun tre soit exempt de matire dans sa composition, l'unique
exception de la substance de l'adorable Trinit. (Abraham, lib. II, 58 ; dit. bndict. de 1686, t. I, col.
338.)
Saint Cyrille de Jrusalem crit ceci :
Le nom d'esprit est un nom gnrique et commun ; tout ce qui n'a pas un corps pais et lourd est,
d'une faon gnrale, appel esprit. (Catechesis, XVI, dit. bndict. de 1720, pp. 251, 252.)
En d'autres passages, saint Cyrille attribue, soit aux anges, soit aux dmons, soit aux mes des dfunts,
des corps plus subtils que le corps terrestre : Cat. XII, parag. 14 ; Cat. XVIII, parag. 19. (Ouvrage cit,
p. 252. Note du bndictin dom A. Toute.)
Evode, vque d'Uzale, crit en 414 saint Augustin pour l'interroger sur la nature et la cause
d'apparitions dont il lui donne plusieurs exemples, et pour lui demander si, aprs la mort :
Quand l'me a quitt ce corps grossier et terrestre, cette substance incorporelle ne demeure point unie
quelque autre corps non compos des quatre lments comme celui-ci, mais plus subtil, et qui tienne de
la nature de l'air ou de l'ther ?
Et il termine ainsi sa lettre :
Je crois donc que l'me ne saurait tre sans quelque corps. (Oeuvres de saint Augustin, dit.
bndictine de 1679, t. II, lettre 158, col. 560 et suiv.)
Voir aussi la lettre de saint Augustin Nbride, crite vers 390, o l'vque d'Hippone s'exprime ainsi :
Il est ncessaire que tu te rappelles que souvent nous avons agit, dans des discussions qui nous
laissaient tout hors d'haleine et tout chauffs, cette question de savoir si l'me n'a point demeure
quelque espce de corps, ou quelque chose d'analogue un corps, que certains, comme tu le sais,
appellent son vhicule. (SAINT AUGUSTIN, Op. cit., t. II, lettre 14, col. 16 et 17.)
Enfin, saint Jean de Thessalonique rsume la question en ces termes, dans sa dclaration au deuxime
concile de Nice (787), lequel adopta ses vues :
Sur les anges, les archanges et sur les puissances, et j'ajoute aussi sur les mes, l'Eglise dcide que
ces tres sont la vrit spirituels, mais non compltement privs de corps, et dous au contraire d'un
corps tnu, arien, ou ign. Nous savons que c'est ainsi que beaucoup de saints Pres ont pens, parmi
lesquels Basile, surnomm le grand, le bienheureux Athanase, et Mthodius, et ceux qui sont placs
auprs d'eux. Il n'y a que Dieu seul qui soit incorporel et sans forme. Quant aux cratures spirituelles, elles
ne sont nullement incorporelles. (Hist. universelle de l'Eglise catholique, par l'abb ROHRBACHER,
docteur en thologie, t. XI, pp. 209, 210.)

142

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Un concile tenu Vienne, en Dauphin, le 3 avril 1312, sous Clment V, dclara hrtiques ceux qui
n'admettraient point la matrialit de l'me. (Le Spiritualisme dans l'histoire, par M. ROSSI DE
GIUSTINIANI.)
Nous avons cru devoir rappeler ces opinions, parce qu'elles constituent autant d'affirmations en faveur
de l'existence du prisprit. Celui-ci n'est autre chose, en ralit, que ce corps subtil, enveloppe insparable
de l'me, indestructible comme elle, entrevu par les autorits ecclsiastiques de tous les temps.
Ces affirmations sont compltes par les tmoignages de la science actuelle. Les enqutes successives
de la Socit des recherches psychiques, de Londres, ont tabli seize cents cas d'apparitions de
fantmes des vivants et des morts. L'existence du prisprit est prouve, en outre, par de nombreux
moulages de mains et de visages fluidiques matrialiss ; par les phnomnes d'extriorisation et de
ddoublement de vivants ; par la vision des mdiums et somnambules ; par des photographies de dfunts,
en un mot par un imposant ensemble de faits dment constats173. (Voir note n 12.)
Certains crivains catholiques confondent volontiers l'action du prisprit et ses manifestations aprs la
sparation du corps humain avec l'ide de la rsurrection de la chair . Nous avons dj fait remarquer
que cette expression se rencontre peu dans les Ecritures. On y trouve plutt celle de rsurrection des
morts . (Voir, par exemple, I, Cor., XV, 15 et suiv.)
La rsurrection de la chair est rendue impossible par ce fait que les molcules composant notre corps
actuel ont appartenu dans le pass des milliers de corps humains, comme elles appartiendront des
milliers d'autres corps dans l'avenir. Au jour du jugement, lequel de ceux-ci pourrait revendiquer la
possession de ces molcules errantes ?
La rsurrection est un fait spirite, que le spiritisme seul rend comprhensible. Pour l'expliquer, les
catholiques sont obligs de recourir au miracle, c'est--dire la violation par Dieu des lois naturelles par
lui-mme tablies.
Comment, sans l'existence du prisprit, sans la double corporalit de l'homme, pourrait-on expliquer
les nombreux cas de bilocation relats dans les annales du catholicisme ?
Alphonse de Liguori fut canonis pour s'tre montr simultanment en deux lieux diffrents.
Saint Antoine dfend son pre d'une accusation de meurtre devant le tribunal de Padoue, et dnonce le
vrai coupable, au mme moment o il prchait en Espagne devant de nombreux fidles.
Saint Franois Xavier se montre plusieurs fois la mme heure en des milieux fort loigns l'un de
l'autre.
Est-il possible de voir en ces faits autre chose que des cas de ddoublement de l'tre humain et l'action
distance de son enveloppe fluidique ?
Il en est de mme des nombreuses apparitions de morts mentionnes par les Ecritures. Elles ne sont
explicables que par l'existence d'une forme semblable celle que l'esprit possdait sur terre, mais plus
subtile et plus tnue, et survivant la destruction du corps charnel. Sans prisprit, sans forme, comment
les Esprits pourraient-ils se faire reconnatre des hommes ? comment pourraient-ils se reconnatre entre
eux dans l'espace ?

173 Voir A. DE ROCHAS, Extriorisation de la Sensibilit ; Extriorisation de la Motricit. - G. DELANNE, Apparitions


matrialises des vivants et des morts. - H. DURVILLE, le Fantme des vivants.

N 10. - GALILEE ET LA CONGREGATION DE L'INDEX


Voici un extrait du texte de la condamnation de Galile en 1633, photographi aux archives du Vatican
par un fervent catholique, le comte Henri de l'Epinois :
Tu as t dnonc en 1615 au Saint-Office :
Parce que tu soutenais comme vraie une doctrine fausse que beaucoup rpandaient, savoir : que le
soleil est immobile au centre du monde et que la terre a un mouvement diurne ;
Parce que tu enseignais cette doctrine tes disciples ; parce que tu entretenais ce sujet une
correspondance avec des mathmaticiens de Germanie ; parce que tu publiais des lettres sur les taches
solaires, dans lesquelles tu prsentais cette doctrine comme la vrit ; parce qu'aux objections qu'on
t'adressait, tu rpondais en expliquant la sainte Ecriture d'aprs ton ide...
Le tribunal a voulu parer aux inconvnients et aux dommages qui en provenaient et s'aggravaient au
dtriment de la foi.
D'aprs l'ordre du pape et des cardinaux, les thologiens chargs de cette mission ont qualifi ainsi
les deux propositions :
Le soleil est au centre du monde et immobile.
Proposition absurde, fausse en philosophie et hrtique dans son expression, car elle est contraire la
sainte Ecriture.
La terre n'est pas le centre du monde ; elle n'est pas immobile, mais elle se meut par un mouvement
diurne.
Proposition galement absurde et fausse en philosophie, et considre au point de vue thologique,
errone dans la foi...
Nous dclarons que tu t'es rendu follement suspect d'hrsie :
Parce que tu as cru et soutenu une doctrine fausse et contraire aux saintes et divines Ecritures,
savoir : que le soleil est le centre de l'univers et ne se meut nullement d'orient en occident ; que la terre se
meut et n'est point le centre du monde ;
Parce que tu as cru que tu pouvais soutenir, comme probable, une opinion qui a t dclare contraire
la sainte Ecriture.
En consquence, nous dclarons que tu as encouru toutes les censures et peines portes par les sacrs
canons et autres constitutions gnrales et particulires contre ceux qui dsobissent aux statuts et autres
dcrets promulgus.
Desquelles censures il nous plat de t'absoudre, pourvu que, pralablement, avec un coeur sincre et
une foi relle, tu abjures devant nous, tu maudisses et dtestes, suivant la formule que nous te prsentons,
les dites erreurs et hrsies, et toute autre erreur et hrsie contraire l'Eglise catholique, apostolique,
romaine.
Et, afin que ta grave et pernicieuse erreur et ta dsobissance ne restent pas impunies ;
Afin qu' l'avenir tu sois plus rserv et que tu serves d'exemple aux autres pour qu'ils vitent ces
dlits :
Nous dclarons que, par dit public, le livre des Dialogues, de Galile, est prohib.
Nous te condamnons la prison ordinaire de ce Saint-Office pour un temps qui sera limit notre
gr ;

144

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

A titre de pnitence salutaire, nous t'ordonnons de rciter pendant trois ans, une fois par semaine, les
sept psaumes de la Pnitence.
Nous rservant le pouvoir de modrer, de changer et de remettre tout ou partie des peines et
pnitences ci-dessus.
Un thologien dicta, il y a quinze ans, M. Henri Lasserre, les lignes suivantes, que l'auteur de NotreDame de Lourdes et de la Traduction nouvelle des Evangiles, (ce dernier ouvrage condamn aussi par
l'Index) relate dans ses Mmoires sa Saintet :
Ce dcret, qui anathmatisa l'admirable dcouverte du grand astronome et qui le punit de la prison,
fut une double et complte erreur.
Il fut une erreur incidente et secondaire sur l'astronomie ; il fut, avant tout, une erreur principale sur
la doctrine.
Chose remarquable : par toutes les paroles du dcret la Sacre Congrgation s'tait condamne ellemme.
En qualifiant d'absurde, c'est--dire de contraire la raison, ce qui lui est conforme, la Sacre
Congrgation s'tait convaincue d'tre en dehors de la raison et oppose la raison.
En qualifiant de faux, c'est--dire de contraire la vrit, ce qui lui est conforme, elle s'tait
convaincue d'tre en dehors de la vrit et oppose la vrit.
En qualifiant d'hrsie, c'est--dire de contraire l'orthodoxie, ce qui est une loi divine de l'univers
visible, elle s'tait convaincue d'tre hors de l'orthodoxie et oppose l'orthodoxie, car, si c'est une hrsie
que de s'affranchir de la croyance en un dogme de l'Eglise, ce n'est pas une moindre hrsie que de vouloir
imposer comme dogme ce qui n'en est point un, et particulirement l'erreur, laquelle, de soi, est comme
l'antinomie de tous les dogmes.
En qualifiant de contraire aux Ecritures une merveilleuse ordonnance du Crateur, la Sacre
Congrgation s'tait convaincue d'tre en dehors de la science des Ecritures et oppose leur vritable
interprtation.
Chacun Rome, pris part, ne tarda pas, dans l'intime abandon de la causerie, confesser et
dplorer la faute commise par les minentissimes juges.
Toutefois, ce qui fut dplorable encore, c'est que, malgr les plaintes et rclamations, malgr les
preuves et malgr les vidences, malgr les ordres de Benot XIV et une sentence de radiation que ce
pontife fit prendre le 10 mai 1754, malgr un second dcret de mme nature, rendu par Pie VII le 25
septembre 1822, la rpugnance se djuger elle-mme ou tre djuge par le pape est si forte dans la
Congrgation romaine que, pendant plus de deux sicles et l'encontre de la vrit connue, ce tribunal
maintint son dcret sur le catalogue de l'Index librorum prohibitorum.
Les ouvrages contenant les dcouvertes de Galile et de Copernic, condamns le 23 aot 1635 avec
les qualifications d'absurdes, de faux, d'hrtiques, de contraires aux saintes et divines Ecritures, n'ont t
effacs de l'Index que dans l'dition de 1835. Ils y ont sjourn deux cents ans.

N 11. - PIE X ET LE MODERNISME


Le dcret Lamentabili sane exitu (3 juillet 1907) vise :
Les crivains qui, sortant des limites fixes par les Pres et la sainte Eglise elle-mme, poursuivent
un progrs des dogmes sous prtextes de les mieux comprendre et au nom de recherches historiques, mais
en ralit les corrompent.
Parmi les propositions condamnes, figurent :
11. L'inspiration divine ne s'tend pas de telle sorte toute la sainte Ecriture, qu'elle la prserve de
toute erreur dans toutes et chacune de ses parties.
Ainsi l'ide de la stabilit de la terre et toutes les erreurs scientifiques de la Bible seraient inspires, et
il est dfendu de dire le contraire.
22. Les dogmes que l'Eglise propose comme rvls ne sont pas des vrits descendues du ciel, mais
ils sont une certaine interprtation des faits religieux que l'esprit humain s'est acquise par un laborieux
effort.
Il rsulte de la condamnation de cette proposition que l'esprit humain est impuissant dcouvrir la
moindre vrit dans l'ordre religieux, et s'lever de lui-mme la conception de l'existence de Dieu et de
l'immortalit de l'me.
53. La constitution organique de l'Eglise n'est pas immuable, mais la socit chrtienne reste sujette,
comme toute socit humaine, une volution perptuelle.
Ainsi lie par ses propres enseignements, l'Eglise ne peut rien modifier, mme dans sa constitution
organique . Or, il rsulte de faits patents qu'elle a souvent et grandement chang. Expliquera qui pourra
cette anomalie. On ne peut lancer une condamnation plus tmraire.
Inutile de faire remarquer que ces divers rglements nous ramnent aux temps de l'inquisition, par le
fait qu'ils s'imposent aux consciences en vertu d'un prtendu pouvoir divin.

N 12. - LES PHENOMENES SPIRITES CONTEMPORAINS ; PREUVES


D'IDENTITE DES ESPRITS
Grce au spiritualisme exprimental, le problme de la survivance, dont les consquences
philosophiques et morales sont incalculables, a reu une solution dfinitive. L'me est devenue objective,
parfois tangible : son existence s'est rvle, aprs la mort comme pendant la vie, par des manifestations
de tout ordre.
Les phnomnes physiques n'offraient au dbut qu'une base insuffisante d'argumentation ; mais,
depuis, les faits ont revtu un caractre intelligent. Ils se sont accentus au point que toute ngation est
devenue impossible.
C'est par des preuves positives que la question de l'existence de l'me et de son immortalit a t
tranche. Les radiations de la pense sont photographies ; l'esprit revtu de son corps fluidique, de son
enveloppe imprissable, apparat sur la plaque sensible. Son existence est devenue aussi certaine que celle
du corps physique.
L'identit des Esprits est tablie par des faits innombrables ; nous croyons devoir en citer quelquesuns :
M. Oxon (alis Stainton Moses), professeur l'Universit d'Oxford, dans son livre Spirit Identity,
rapporte le cas o la table donne un rcit long et circonstanci de la mort, de l'ge, jusqu'au nombre de
mois, et les petits noms (quatre pour l'un d'entre eux et trois pour un autre) de trois petits tres, enfants
d'un mme pre, qui ils avaient t enlevs subitement par la mort. Nul de nous n'avait connaissance
de ces noms peu communs. Ils taient morts dans l'Inde, et, quand le message nous fut donn, nous
n'avions aucun moyen apparent de vrification. Cette rvlation fut cependant contrle et reconnue
exacte plus tard, par le tmoignage de la mre de ces enfants, dont M. Oxon fit ultrieurement la
connaissance.
Le mme auteur cite le cas d'un nomm Abraham Florentine, mort aux Etats-Unis, tout fait inconnu
des exprimentateurs, et dont l'identit fut rigoureusement constate.
L'histoire de Siegwart Lekebusch, jeune tailleur qui prit cras par un train de chemin de fer, prouve
encore qu'il est contraire la vrit d'affirmer que les personnalits qui se manifestent par la table sont
toujours connues des assistants.
D'aprs Animisme et Spiritisme, d'Aksakof, l'identit posthume des esprits se prouve :
1 Par des communications de la personnalit dans sa langue maternelle, ignore du mdium (voir p.
538, le cas de miss Edmonds, de M. Turner, de miss Scongall et de Mme Corvin, qui s'entretint avec un
assistant au moyen de gestes emprunts l'alphabet des sourds-muets, qui lui tait inconnu l'tat de
veille).
2 Au moyen de communications donnes dans le style caractristique du dfunt, ou avec des
expressions qui lui taient familires, reues en l'absence de personnes l'ayant connu (p. 543).
Achvement d'un roman de Dickens, Edwin Drood, par un jeune ouvrier illettr, sans qu'il soit possible de
constater o se termine le manuscrit original et o commence la communication mdianimique.
Voir par exemple l'histoire de Louis XI, crite par Mlle Hermance Dufaux, l'ge de quatorze ans.
(Revue spirite, 1858.) Cette histoire, trs documente, contient des renseignements indits jusqu'alors.
3 Par des phnomnes d'criture o l'on reconnat celle du dfunt (p. 345). Lettre de Mme Livermore,
crite par elle-mme aprs sa mort. Cet esprit a tabli son identit en se montrant, crivant et causant
comme durant sa vie. Fait remarquable : l'esprit a mme crit, en franais, langue ignore du mdium,
Kate Fox. Le cas o M. Owen obtint une signature d'esprit qui fut reconnue identique par un banquier
(voir Guldenstubbe, la Ralit des Esprits). Ecriture directe d'une parente de l'auteur, reconnue identique

NOTES COMPLEMENTAIRES.

147

son criture de son vivant. (Ces faits ont t obtenus nombre de fois dans notre propre cercle
d'expriences.)
4 Par des communications contenant un ensemble de dtails relatifs la vie du dfunt, et reues en
l'absence de toute personne l'ayant connu (voir p. 436). Par la mdiumnit de Mme Conant, un grand
nombre d'esprits inconnus du mdium ont t identifis avec des personnes ayant vcu dans diffrents
pays (p. 559 et suivantes). Le cas du vieux Chamberlain, celui de Violette, de Robert Dale Owen, etc.
5 Par la communication de faits qui n'ont pu tre connus que du dfunt et que, seul, il a pu
communiquer (voir p. 466). Le cas du fils du docteur Davey, empoisonn et vol en mer, fait reconnu
exact par la suite : dcouverte du testament du baron Korff ; l'esprit Jack, qui indique ce qu'il doit et ce qui
lui est d, etc.
6 Par des communications qui ne sont pas spontanes, comme celles qui prcdent, mais provoques
par des appels directs au dfunt, et reues en l'absence de personnes ayant connu ce dernier (voir p. 585).
Rponse, par des esprits, des lettres fermes (mdium Mansfield). Ecriture directe donnant la rponse
une question inconnue du mdium, M. Watkins.
7 Par des communications reues en l'absence de toute personne ayant connu le dfunt, et qui
trahissent certains tats psychiques ou provoquent des sensations physiques qui lui taient propres (p.
597). L'esprit d'une folle, encore troubl dans l'espace. Le cas de M. Elie Pond, de Woonsoket, etc.
(Ces phnomnes se sont produits un nombre considrable de fois dans les sances que nous avons
diriges nous-mme.)
8 Par l'apparition de la forme terrestre du dfunt (p. 605).
Parfois, les esprits se sont servis des dfectuosits naturelles de leur organisme matriel pour se faire
reconnatre aprs leur mort, en reproduisant ces accidents par des matrialisations. Tantt, c'est une main
avec deux doigts recourbs vers la paume, la suite d'une brlure, ou bien avec l'index pli sur la
deuxime phalange, etc.
Nous pourrions allonger indfiniment cette liste d'identit d'esprits. Un certain nombre figurent aussi
en notre livre Dans l'Invisible, chap. XXI. Voir aussi notre dernier ouvrage le Monde Invisible et la
guerre, chap. XXV, les cas Wilkinson et Mrou.
Nous croyons devoir ajouter les trois cas suivants, qui nous paraissent caractristiques et appuys sur
des tmoignages importants.
Le premier, rapport par Myers, dans son ouvrage sur la Conscience subliminale, concerne une
personne bien connue de l'auteur, M. Brown, dont il garantit la parfaite sincrit. Un jour, ce monsieur
rencontre un ngre en qui il reconnat un Cafre ; il lui parle la langue de son pays et l'invite lui rendre
visite. Au moment o ce ngre se prsente chez lui, la famille de M. Brown se livrait des expriences
spirites. Le visiteur introduit, on s'informe s'il y aurait de ses amis prsents la sance. Aussitt la jeune
fille de la maison, qui ne connaissait pas un mot de cafre, crit plusieurs noms en cette langue. Lus au
ngre, ils provoquent chez lui une vive stupeur. Puis vient un message en langue cafre, dont il comprend
tout fait la lecture, l'exception d'un mot inconnu de M. Brown. En vain celui-ci le prononce de diverses
manires, le visiteur n'en saisit pas le sens. Tout coup, le mdium crit : Fais claquer la langue. Alors
M. Brown se rappelle soudain le claquement caractristique de la langue qui accompagne le son de la
lettre t, dans l'alphabet cafre. Il prononce en consquence et se fait comprendre immdiatement.
Les Cafres ignorant l'art d'crire, M. Brown s'tonnait de recevoir un message crit. Il lui fut rpondu
que ce message avait t dict, la demande des amis du Cafre, par un de ses amis lui, parlant
couramment cette langue. Le ngre semblait terrifi la pense que des morts taient l, invisibles.
Le second cas est relatif l'apparition d'un esprit, nomm Nephents, dans une sance tenue
Christiania, chez le professeur E., avec Mme d'Esprance comme mdium. L'esprit donna le moulage de
sa main dans la paraffine. Ce modle en creux, port chez un professionnel pour qu'il en ft le relief,
excita sa stupfaction et celle de ses ouvriers : ils comprenaient bien qu'une main humaine n'avait pu le
produire, parce qu'elle l'aurait bris en se retirant, et dclarrent que c'tait une oeuvre de sorcellerie.

148

CHRISTIANISME ET SPIRITISME

Une autre fois, Nephents crivit sur le carnet du professeur E. des caractres grecs. Traduites, le
lendemain, du grec ancien en langage moderne, ces paroles disaient : Je suis Nephents, ton amie.
Lorsque ton me sera oppresse par trop de douleur, invoque-moi, Nephents, et j'accourrai promptement
pour soulager tes peines.
Enfin, le troisime cas est certifi authentique par M. Chedo Mijatovitch, ministre plnipotentiaire de
Serbie Londres, et nullement spirite en 1908, date de sa communication au Light. Pri par des spirites
hongrois de se mettre en rapport avec un mdium, pour rsoudre certaine question relative un ancien
souverain serbe, mort vers 1350, il se rendit chez M. Vango, dont on parlait beaucoup cette poque et
qu'il n'avait jamais vu auparavant. Endormi, le mdium annona la prsence d'un jeune homme trs
dsireux de se faire entendre, mais dont il ne comprenait pas la langue. Pourtant, il finit par en reproduire
quelques mots, en commenant, chose curieuse, chacun d'eux par la dernire syllabe, pour la rpter
ensuite dans l'ordre voulu, en remontant jusqu' la premire. Ainsi : lim, molim ; te, shite, pishite ; liyi,
taliyi, Nataliyi, etc. . C'tait du serbe, dont voici la traduction :
Je te prie de vouloir crire ma mre Nathalie, en lui disant que j'implore son pardon. L'esprit tait
celui du jeune roi Alexandre. M. Chedo Mijatovitch en douta d'autant moins que de nouvelles preuves
d'identit s'ajoutrent bientt la premire : description de son apparence par le mdium, et son regret de
ne pas avoir suivi un conseil confidentiel que lui avait donn, deux ans avant son assassinat, le diplomate
consultant. (Voir, pour ces trois cas, les Annales des Sciences psychiques, 1 et 16 janvier 1910, pp. 7 et
suiv.)

FIN

TABLE DES MATIERES

INTRODUCTION ..................................................................................................... 1
PREFACE DE LA DEUXIEME EDITION .............................................................. 5
I. - ORIGINE DES EVANGILES .................................................................................................... 9
II. - AUTHENTICITE DES EVANGILES .................................................................................... 11
III. - SENS CACHE DES EVANGILES ....................................................................................... 14
IV. - LA DOCTRINE SECRETE .................................................................................................. 18
V. - RELATIONS AVEC LES ESPRITS DES MORTS .............................................................. 23
VI. - ALTERATION DU CHRISTIANISME. LES DOGMES .................................................... 31
VII. - LES DOGMES (suite), LES SACREMENTS, LE CULTE ............................................... 37
VIII. - DECADENCE DU CHRISTIANISME .............................................................................. 50
IX. - LA NOUVELLE REVELATION. LE SPIRITISME ET LA SCIENCE ............................. 71
LA PRIERE ........................................................................................................................................... 84
LE CIEL ETOILE. LES MONDES ...................................................................................................... 85
LA REINCARNATION ........................................................................................................................ 86
LA NATURE ........................................................................................................................................ 87
INVOCATIONS .................................................................................................................................... 87

X. - LA NOUVELLE REVELATION ; LA DOCTRINE DES ESPRITS .................................... 98


XI. - RENOVATION ................................................................................................................... 110

NOTES COMPLEMENTAIRES .......................................................................... 121


N 1. - SUR L'AUTORITE DE LA BIBLE ET LES ORIGINES DE L'ANCIEN TESTAMENT121
N 2. - SUR L'ORIGINE DES EVANGILES .............................................................................. 125
N 3. - SUR L'AUTHENTICITE DES EVANGILES ................................................................. 127
N 4. - SUR LE SENS CACHE DES EVANGILES ................................................................... 128
N 5. - SUR LA REINCARNATION .......................................................................................... 129
N 6. - SUR LES RELATIONS DES PREMIERS CHRETIENS AVEC LES ESPRITS .......... 131
N 7. - LES PHENOMENES SPIRITES DANS LA BIBLE ...................................................... 136
N 8. - SUR LE SENS ATTRIBUE AUX MOTS DIEUX ET DEMONS .................................. 140
N 9. - SUR LE PERISPRIT OU CORPS SUBTIL ; OPINION DES PERES DE L'EGLISE ... 141
N 10. - GALILEE ET LA CONGREGATION DE L'INDEX ................................................... 143
N 11. - PIE X ET LE MODERNISME ...................................................................................... 145
N 12. - LES PHENOMENES SPIRITES CONTEMPORAINS ; PREUVES D'IDENTITE DES ESPRITS
..................................................................................................................................................... 146