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Publicado en editorial Teseo en

febrero de 2012
(ISBN: 978-987-1859-04-7)

INFIDELIDAD GENETICA Y
HORMIGAS CORRUPTAS
Una crtica al periodismo cientfico

Autor: Hctor A. Palma

INDICE
PRESENTACION. SOBRE LO QUE TRATAR (y no tratar) ESTE LIBRO
CAPITULO1. GENTICA Y CIENCIAS BIOMDICAS
1.
CONSIDERACIONES GENERALES Y UN POCO DE HISTORIA
2.
EL GEN DE .
2.1 EL GEN DE LA INFIDELIDAD
2.2 EL GEN GAY
2.3 EL GEN DE LA INTELIGENCIA
2.4 EL AFFAIRE MR. WATSON
2.5 LAS MENTES GENIALES
2.6 EDIFICIOS Y ROPA INTELIGENTE
2.7 INTELIGENCIA, CIENCIA Y RELIGIN
2.8 SIGUE EL FESTIVAL DE GENES DE
3.
DE GENES, MONOS Y HUMANOS
4.
MAS ANTROPOMORFISMO/ZOOLOGISMO
CAPITULO 2. CORRELACIONES CAPRICHOSAS, INVESTIGACIONES
INUTILES Y CHAUVINISMO CIENTIFICO
1.
CORRELACIONES CAPRICHOSAS
2. OBVIEDADES Y DESCUBRIMIENTOS INUTILES
3.
LOS ECONOMISTAS, LA FELICIDAD Y EL DELITOError! Marcador no
definido.
4. EL CHAUVINISMO CIENTIFICO
5. MISCELANEAS
CAPITULO 3. DESVIOS IDEOLOGICOS, HISTORIOGRAFICOS Y METAFORAS
1. LA HISTORIA DE LA CIENCIA EN EL PC
2. METFORAS EN LA CIENCIA Y EN EL PC
3. EL CASO DARWIN Y LA TEORA DE LA EVOLUCIN
4. LA FANTASA TECNOCRTICA DE LA GENTICA Y LA LLAMADA EUGENESIA
ACTUAL
5. METFORAS DEL GENOMA
6. ROBOTS, MENTES ARTIFICIALES, METFORA MENTE/COMPUTADORA
7. ALGUNOS ESTUDIOS SOBRE EL CEREBRO Y MS PSICOLOGIA
(EVOLUCIONISTA)
CAPITULO 4. NOTAS PRELIMINARES A (UNA TEORA
DIVULGACIN CIENTFICA
1. POR QU HABRIA QUE HACER CPCT Y NO, MS BIEN, NADA?
1.1 ARGUMENTOS ACERCA DE LA CPCT
1.2 BREVE CRTICA DE LA RAZN COMUNICADORA DE LA CIENCIA
2. LA PARADOJA FUNDACIONAL DE LA CPCT
2.1 LA BSQUEDA INTIL DE LA PIEDRA ROSETTA
2.2 LA CPCT COMO DISCURSO METACIENTIFICO
3. LA PARADOJA COYUNTURAL DE LA CPCT

DE)

LA

PRESENTACION
SOBRE LO QUE TRATAR (y lo que no tratar)
ESTE LIBRO

Desde hace muchas dcadas, y de manera creciente, el mundo asiste a una


situacin indita, pues la humanidad nunca antes encontr su vida cotidiana tan
impregnada y atravesada por la ciencia y, sobre todo, por la tecnologa. Si bien el
costado ms ostensible de estos procesos se da en el mbito de las ciencias naturales
(ciencias fsico-qumicas y biolgicas) y las tecnologas asociadas a las comunicaciones
y la medicina, tambin en las ciencias sociales el fenmeno puede percibirse. Pero
varias razones impiden que esa cotidianeidad de la ciencia y la tecnologa redunde en
hacerlas ms cercanas y accesibles, principalmente: el creciente alejamiento de la
ciencia con relacin a la experiencia cotidiana, la superespecializacin de las
investigaciones y de los cientficos que las llevan a cabo; la tasa de aumento
exponencial del conocimiento disponible. Entonces, mientras que parece de sentido
comn asumir como indispensable la necesidad de que la poblacin maneje algn nivel
de conocimiento ms o menos relevante y pertinente sobre la ciencia y la tecnologa,
ellas, al mismo tiempo, permanecen como obras de especialistas cuya actividad
esotrica no es posible entender ni, mucho menos, abarcar. En este sentido, esa suerte de
subproducto de la ciencia que se denomina, genricamente, divulgacin cientfica,
aflora como elemento importante de la vida moderna y parece casi una obviedad que
hay buenas razones para gastar dinero y esfuerzos en promoverla. Me permito sin
embargo, preguntar: hay efectivamente buenas razones para hacerla? es necesario
hacer divulgacin? cumple con los objetivos prefijados? No se trata de preguntas
retricas o que encubran, a priori, algn tipo de cuestionamiento, sino, ms bien, de una
demanda legtima por lograr una respuesta no trivial acerca de los fundamentos de una
actividad tan corriente como insoslayable.
En la actualidad, casi todos los sectores y actores sociales relacionados o no de
forma directa con la ciencia, mantienen un consenso relativamente amplio y fuerte
respecto de la importancia de apoyar el desarrollo de la ciencia y la tecnologa y de stas
para el desarrollo y bienestar de los pases. Todas las encuestas de percepcin pblica
de la ciencia realizadas en los ltimos tiempos reflejan claramente el convencimiento de
la poblacin al respecto. De hecho los organismos que promueven y subsidian la ciencia
y la tecnologa tambin reclaman, constantemente, un lugar importante para esa
actividad. La SECyT1 de Argentina ha configurado un plan nacional de comunicacin
pblica de la ciencia, algo similar ocurre en Brasil a travs de la Secretara de Inclusin
Social del Ministerio de Ciencia y Tecnologa, y as la lista puede incluir prcticamente
1

La Secretara de Ciencia y Tecnologa (ahora Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin


Productiva) a travs de la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica.

todos los pases latinoamericanos, EEUU y Europa. Los organismos internacionales


como la UNESCO y la CYTED2, por citar slo algunos, tambin realizan esfuerzos en
pos de instalar y promover programas de divulgacin.
Este consenso de trazo grueso sobre la necesidad de divulgar la ciencia y la
tecnologa es fundamentado a travs de una batera ms o menos estndar de
argumentos (muchas veces defendidos acrticamente y desde el sentido comn), y los
que se ocupan de reflexionar sobre estas cuestiones y de justificar sus nichos
acadmicos de supervivencia, slo producen, en general, recetas prcticas (didcticas a
veces) sobre las mejores formas de hacer efectiva la divulgacin. Sin embargo, a mi
juicio, es necesaria una reflexin crtica sobre las razones, importancia y lmites de la
divulgacin, discusin preliminar conceptualmente aunque, de hecho, no
temporalmente. Sobre esto tratar el captulo final de este libro.
Para ir clarificando la cuestin comenzar por explicar brevemente algunos
conceptos ms o menos equivalentes que se utilizan comnmente para nombrar a la
actividad que nos ocupa. Lo que habitualmente se denomina divulgacin cientfica, ha
recibido, en los ltimos aos, otras denominaciones.
Ph. Roqueplo (1983) define la divulgacin cientfica como: toda actividad de
explicacin y de difusin de conocimientos, la cultura y el pensamiento cientfico y
tcnico realizada por fuera del sistema de enseanza formalizado y sin tener como
objetivo formar especialistas, sino, por el contrario, como forma de completar el bagaje
cultural de los individuos por fuera de la especialidad. Piensa que es una actividad que
debe estar dirigida al pblico masivamente por lo cual los medios masivos de
comunicacin cumpliran un papel fundamental.
Otros han utilizado denominaciones similares como, por ejemplo,
popularizacin de la ciencia y la tecnologa (Leito y Albagli, 1997) caracterizada
como el uso de recursos y procesos tcnicos para la comunicacin de informacin
cientfica y tecnolgica para el pblico en general. Vulgarizacin de la ciencia va en
un sentido similar.
Pasquali (1979), por su parte, distingue entre difundir, divulgar y diseminar la
ciencia. Mientras que divulgar se refiere a transmitir al gran pblico, en lenguaje
accesible, decodificado, informaciones cientficas y tecnolgicas, difundir la ciencia
es una tarea del investigador de transmitir al pblico los conocimientos sobre la
disciplina; y, por ltimo diseminar consiste en enviar mensajes elaborados en
lenguajes especializados, a receptores selectivos y restringidos, es decir sus pares
disciplinares y especialistas.
Una denominacin que tambin circula en los ltimos aos es alfabetizacin
cientfica por analoga con la alfabetizacin en general, es decir referida al nivel
elemental de competencias en ciencia y tecnologa que los ciudadanos necesitan para
vivir en una sociedad cientfica y tecnolgica.
Fayard (1988), por su parte, introduce el concepto de comunicacin pblica de la
ciencia (communication scientifique publique) para referirse a los contenidos cientficos
vulgarizados, destinados a un pblico de no especialistas en situacin no cautiva,
excluyendo, por ende la comunicacin disciplinar entre especialistas y la enseanza
formalizada.
En este texto utilizar la denominacin comunicacin pblica de la ciencia y la
tecnologa (en adelante CPCT) para referirme a la actividad en general, aunque como
todas las anteriores no est exenta de objeciones.

Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo.

1. ACERCA DEL PERIODISMO CIENTIFICO


La parte sustancial de este libro no est referida a la CPCT como un todo
homogneo, sino a una parte del periodismo cientfico masivo (en adelante PC). No slo
porque la CPCT incluye otros estilos, formatos y medios, sino porque tambin el
periodismo cientfico es mucho ms amplio, e incluye formas de mayor calidad, rigor y
seriedad que las que sern tratadas en este libro. Sin embargo, para armar este libro se
han analizado ms de 300 artculos aparecidos en los diarios de mayor circulacin en
Argentina (muchos de ellos traducciones de artculos aparecidos en peridicos de
Europa y EEUU), en los ltimos 10 aos (y algunos otros pocos casos de otra
procedencia), lo cual convierte a esa seleccin en una muestra significativa, tanto por la
cantidad y la extensin en el tiempo como por el volumen de lectores que han sufrido
sus desmanes intelectuales. En este contexto se dejan de lado otras formas de hacer
divulgacin cientfica que suelen tener ms calidad y seriedad, aunque tienen un alcance
y difusin mucho ms restringidos. Por ejemplo, grandes maestros y referentes, como S.
J. Gould, K. Sagan, P. Davies, J. Wagensberg por citar solo algunos pocos, sobre cuyos
trabajos no queda ms que un respetuoso reconocimiento.
Este libro se ocupar, entonces, de analizar una parte importante del PC en la
cual no solo algunos de los problemas intrnsecos de la CPCT son ms ostensibles sino
que, adems, incluye algunas particularidades y desviaciones propias. Huelga sealar,
que el periodismo cientfico es una especialidad y un nicho acadmico, profesional y
laboral tan respetable como cualquier otro, y una forma legtima de hacer CPCT, pero,
al menos en la enorme cantidad de artculos relevada en este libro, adolece de algunas
limitaciones difciles de superar. Sobre esto volver en el Captulo final.

2. ALGUNAS CUESTIONES METODOLGICAS


Se analizar una cantidad importante de artculos periodsticos aparecidos en los
principales diarios argentinos (muchos de ellos traduccin de notas aparecidas en
diarios extranjeros o provenientes de agencias de noticias), y algunos otros rganos de
divulgacin, pero atendiendo fundamentalmente a las imgenes y representaciones
sobre la ciencia y la tecnologa que el PC transmite. Como bien seala Mario Albornoz:
(...) el periodismo impacta en las percepciones que se forman los ciudadanos
sobre la ciencia y la tecnologa. Los medios masivos son por lo tanto mecanismos
importantes en la construccin de la imagen y las representaciones de la ciencia y
la tecnologa y, debido a ello, tambin son relevantes para la polticas de
comunicacin cientfica (Albornoz et al, 2006, p. 4).
Sin embargo se trata, bsicamente, de un sistema de mitologas (y en algunos
casos sus correspondientes contramitologas) que refuerzan esas imgenes y
representaciones de la ciencia y la tecnologa en la poblacin de no especialistas. Es
muy probable que la generacin de esas imgenes y representaciones contenga de
manera significativa elementos provenientes de la enseanza institucionalizada, y que el
PC, a fin de cuentas hijo del xito en cuanto a la cantidad de lectores, no haga ms que
montarse en esos dispositivos ideolgicos y reforzarlos ms o menos adecuadamente.

La seleccin de temas predominantes, algunas caractersticas en la presentacin de


los mismos y, sobre todo, algunos aspectos epistemolgicos y conceptuales de las notas
conforman un estilo muy peculiar y consolidado. La imagen que surge, en ocasiones,
tiene poca relacin con los contenidos relevantes de la ciencia y casi ninguna con la
prctica efectiva de los cientficos y conforma efectivamente un discurso acerca de la
ciencia, un discurso que habla sobre la ciencia, pero de ninguna manera una ciencia
traducida para principiantes y, en este sentido adquiere una autonoma y una lgica
propias.
No me ocupar, salvo en algunos casos en que sea realmente necesario, de
detectar y/o denunciar los errores (aquella informacin claramente errnea o confusa
con relacin a lo que el estado actual de la ciencia considera adecuado) de las notas de
divulgacin, no porque no los haya (prcticamente no hay nota que no los tenga) sino
porque me interesa mostrar otra cosa: de qu modo el discurso del PC (con errores o sin
ellos), en la medida en que es autnomo y nico a los ojos del lector, transmite y
refuerza imgenes y representaciones acerca de la ciencia y la tecnologa. Para un
lector no especialista, desprevenido y corriente, se trata del texto nico de acceso
posible a la cuestin, porque no recurre a las fuentes originales ni, en general, posee
elementos para desarrollar anlisis crticos especficos sobre el mismo. Por ello no
interesan tanto los errores (al menos aqu). Es probable que en muchos casos se trate
de malos artculos periodsticos a partir de algn trabajo cientfico serio; tambin
puede ocurrir que se trate de buenos artculos periodsticos basados en trabajos
cientficos irrelevantes; incluso tambin se encuentran buenos artculos periodsticos
derivados de buenos trabajos cientficos. En cualquier caso, interesa analizar aqu lo
que dice la nota como fuente nica porque eso es lo que lee el pblico. Similar criterio
se emplear con las declaraciones de los cientficos que se citan textualmente. Es
probable que en muchos casos haya recortes o incluso tergiversaciones de los dichos
originales (entrevistas tomadas telefnicamente sin control posterior, afirmaciones del
cientfico que van en contra de lo que el periodista quiere transmitir, incomprensin
por parte del periodista, incapacidad para explicar correctamente por parte del
cientfico, u otras causas). Pero vale el mismo criterio metodolgico de tomar por
vlido lo escrito.
Todos los artculos estn citados con fuente, fecha y ttulo, sin incluir los
nombres de los autores (de hecho muchas veces son solo traductores) porque lo que
interesa aqu es analizar un estilo y una forma particulares de hacer PC, que va ms all
de los individuos particulares.

3. ACERCA DE LAS FORMAS Y ESTILOS


Una rpida recorrida por las notas que aparecen en los peridicos muestra que
existen algunos temas dominantes: gentica, conducta humana (desde una psicologa
estadstica, pasando por la sociobiologa y la psicologa evolucionista, hasta los
estudios de las neurociencias), salud y ciencias mdicas y, bastante minoritariamente,
astronoma y fsica. Lo de siempre. Casualmente o no, las temticas coinciden, aunque
en una clave mediada por la ciencia y el periodismo, con las angustias existenciales
humanas ms profundas: la vida, la muerte, el futuro y nuestro lugar en el cosmos. A
este sesgo temtico se agrega una serie de patrones epistemolgicos e ideolgicos.
Veamos algunos de los principales.
Suele prevalecer en el PC un tono burln y festivo probablemente en el
convencimiento de que eso hace ms accesible a la poblacin los ridos temas de la

ciencia. Sin embargo esa amenizacin de la ciencia suele llevar a la trivializacin, la


frivolidad, la superficialidad, e, incluso a grandes distorsiones ideolgicas3, sea porque
surge de gruesos errores desde el punto de vista cientfico, epistemolgico y de
especulaciones infundadas, sea porque el desprecio por la rigurosidad y la palabra se
confunden con una decisin metodolgica y disciplinar dirigida a lectores
menospreciados y cuyo objetivo parece ser simplemente mantener un (pequeo) nicho
ms de supervivencia profesional.
Es comn tambin un desacople alarmante entre el ttulo de la nota y el
contenido, no slo en el sentido opinable de cul sea el mejor ttulo, sino, lisa y
llanamente, porque en la nota se dice lo contrario o algo muy diferente de lo que
promete el ttulo. Si bien este mecanismo es corriente en el periodismo poltico por
razones que no analizar aqu, resulta llamativo que esto ocurra en el PC. Una variante
de esto es que el ttulo suele ser ms rimbombante y espectacular que el modesto
contenido. Es claro que la necesidad de un ttulo atractivo es parte de la lgica
periodstica comercial, derivada seguramente del periodismo de espectculo que ha
impuesto su formato en todos los dems mbitos (periodismo poltico, deportivo, etc.),
aunque sera deseable algo ms austero y prudente en el PC. Tambin se hallan,
seguramente porque los tiempos de la ciencia no respetan la periodicidad de los
suplementos de ciencia, notas que hablan de grandes descubrimientos que, en realidad,
ya tienen varios aos en el corpus de la ciencia o son solo investigaciones incipientes y
preliminares.
Una constante en artculos relacionados con la gentica y las neurociencias es
rescatar alguna posibilidad teraputica futura, real o imaginaria, seguramente como
residuo periodstico de la necesidad, legtima por otra parte, de cubrir la relevancia del
uso de fondos recibidos y asegurarse los futuros. Por el contrario, muchas veces los
estudios tienen un fin casi exclusivamente teraputico, pero los ttulos de los artculos se
refieren a cuestiones ms impactantes.
El lenguaje matemtico y el nmero siguen ejerciendo fascinacin en los
cientficos, el pblico y los periodistas. As, suele ocurrir que investigaciones
completamente triviales se expresen en un lenguaje numrico o que se lancen nmeros y
cifras que no responden a ninguna investigacin seria o imposibles de obtener, como
por ejemplo que los genes determinan el 50% (el 30, el 40, el 21,2...da lo mismo) de tal
o cual conducta o caracterstica mientras que el resto correspondera a la influencia del
ambiente.
El clima cientificista que sobrevuela a la mayora de los artculos se refleja, por
un lado, en el (supuesto) abordaje cientfico de las trivialidades ms burdas y, por otro
lado, en la fantasa tecnocrtica de que todo es posible lograr y de que los problemas
humanos ms profundos tendrn una solucin tecnolgico-cientfica.
El tono y tratamiento de los contenidos contribuye a conformar una imagen de la
ciencia descontextualizada, ajena a todo conflicto que no sea meramente terico y, a
veces, ni siquiera eso. La prctica cientfica aparece como una tarea ingenua, ahistrica
y de mero des-cubrimiento, escondiendo un realismo ingenuo en el cual la tarea
resulta slo la mostracin de lo que est oculto pero disponible y esperando la
observacin o el experimento correcto. No solo se transmite una imagen estereotipada y
falsa de la prctica cientfica, sino que nunca se plantean conflictos ideolgicos y/o
paradigmticos en reas donde stos son una de las claves para la comprensin de los
fenmenos estudiados. Se presenta a la ciencia (y a la tecnologa) segn una metfora

Vase al respecto, Wolovelsky (2008).

deportiva en la cual de lo que se trata es de batir constantemente el record anterior, en


una lnea progresiva.

CAPITULO 1
GENTICA Y CIENCIAS BIOMDICAS

1. CONSIDERACIONES
HISTORIA

GENERALES

UN

POCO

DE

Un estilo de ttulo ms que habitual en los artculos periodsticos en el rea de


las ciencias biolgicas y biomdicas es el que anuncia el Hallazgo del gen de.
Aunque no siempre explcito, subyace en estos escritos un estilo de pensamiento
biolgico (por qu un verdadero programa de investigacin) denominado determinismo
biolgico (en adelante DB). Se trata de un supuesto terico cuando menos controvertido
que podra caracterizarse, en palabras del gran paleontlogo y divulgador S. Gould
como la creencia en que:
Tanto las normas de conducta compartidas, como las diferencias sociales y
econmicas que existen entre los grupos- bsicamente diferencias de raza,
clase y de sexo- derivan de ciertas distinciones heredadas, innatas, y que, en
este sentido, la sociedad constituye un fiel reflejo de la biologa (Gould, 1996
[2003, p. 42])
En la caracterizacin de Gould aparecen los dos elementos fundamentales que muestran
que el DB no es solo un programa de las ciencias biolgicas, sino que tambin refiere a la
relacin con la estructura y funcionamiento de la sociedad. El estilo de argumentacin es muy
antiguo y remite a la bsqueda de una naturaleza humana que legitimara el orden social, uno de
los tpicos de la filosofa desde la antigedad. Sin embargo, la apelacin a la biologa en la
bsqueda de la naturaleza humana es un fenmeno mucho ms tardo, bsicamente del siglo
XIX4. Cuando la filosofa comenz a discutir y, en algunos casos, plasmar jurdica y
polticamente la igualdad por naturaleza a partir de la modernidad, las ciencias biolgicas y
biomdicas se encargaran de establecer, por sobre esa igualdad abstracta, la naturaleza humana
de las diferencias raciales o de grupos y, por ende, de las jerarquas sociales. Las teoras
cientficas que produjo este estilo de pensamiento son variadas y de menor o mayor grado de
sutileza y complejidad aunque repiten el mismo patrn argumental de base: hay una dotacin
4

Apelar a la naturaleza humana, es decir a ciertas caractersticas suprahistricas, determinantes para


legitimar el ordenamiento social, poltico y jurdico, no es privativo de las ciencias biolgicas (en todo
caso la filosofa natural para el siglo XIX). Tambin la filosofa poltica reconoce antecedentes al
respecto: Platn y Aristteles fundamentan una estructuracin jerrquica de la sociedad por la
desigualdad natural de los hombres; los iusnaturalistas modernos (vase Bobbio, 1985) como Hobbes,
Locke, Rousseau entre otros ya defensores de la igualdad humana a diferencia de los antiguos-,
legitiman distintos ordenamientos de la sociedad civil basada en el contrato social, a partir de diferentes
concepciones de esa igualdad humana por naturaleza malvada en Hobbes, pacfica en Locke y amoral en
Rousseau. Marx, a su vez, por tomar solo un ejemplo ms, tiene como elemento clave para impugnar las
distorsiones que el modo de produccin capitalista imprimira a la vida de los explotados, su
consideracin del hombre como un ser que tiene en su naturaleza trabajar.

biolgica, detectable, medible y hereditaria que determina las cualidades diferenciales segn las
cuales pueden establecerse jerarquas por razas o grupos de diversa conformacin, y que
explican y legitiman las diferencias en lo social. En suma, la desigualdad se explicara a travs
de la diversidad. Digamos algo de estas teoras cientficas del pasado5.

La frenologa, iniciada por el mdico austriaco J. Gall (1758-1828) estaba dirigida


a detectar las zonas del cerebro en las que se encontraban localizadas con cierta
precisin las distintas funciones, cuyo desarrollo ocasionaba la hipertrofia de esas zonas
con el consiguiente abultamiento del crneo que les recubra. As, un mapa craneano
informaba sobre las cualidades morales e intelectuales innatas de los individuos. Gall
estableci casi treinta fuerzas primitivas que se podan medir examinando el cerebro,
entre las que se encontraban las correspondientes a la reproduccin, el patriotismo, el
amor, la progenie, la amistad, el odio, el instinto de matar o robar, aunque sus afanes
estaban puestos en localizar la memoria, ncleo del funcionamiento cerebral. Otros han
llegado a encontrar alrededor de cien zonas cerebrales.
La craneometra basada en la conviccin de que, como expresara el
internacionalmente famoso mdico estadounidense S. G. Morton (1785-1851), puede
establecerse objetivamente una jerarqua entre las razas basndose en las caractersticas
fsicas del cerebro, sobre todo en su tamao, comienza a medir el volumen de los
cerebros. Morton encontr lo que esperaba encontrar, es decir que el grupo caucsico
moderno tenan el mayor promedio (1508 centmetros cbicos para familia teutnica
integrada por alemanes, ingleses y norteamericanos); le segua el grupo malayo (1393
centmetros cbicos); el grupo negro (1360 centmetros cbicos) y finalmente el grupo
de indgenas americanos (toltecas, peruanos, mexicanos y tribus brbaras con un
promedio de 1295 centmetros cbicos)6. Los trabajos de Paul Broca (1824-1880),
contribuyeron a diversificar las tcnicas, las medidas y las relaciones cuantitativas
consideradas relevantes. Luego se comienza a pesar los cerebros en lugar de medir su
volumen a travs de la cavidad craneana, en la conviccin de que la densidad poda ser
un mejor indicador que el volumen. Se hizo una costumbre bastante generalizada entre
los hombres de ciencia y profesores universitarios donar su cerebro (todava andan
dando vueltas por los freezers del mundo algunas fetas del cerebro de Einstein, muerto
en 1955). El criterio extendido de que las facultades superiores de la inteligencia radican
en el lbulo frontal dio lugar a las mediciones del ngulo facial, medida basada en la
forma de la cabeza y que corresponde a la pendiente de la frente colocando el crneo de
perfil.
Los dos extremos (...) de la lnea facial humana son los 70 y los 100 grados, que
corresponden al negro y al antiguo griego respectivamente. Por debajo de 70 estn
los orangutanes y los monos, ms bajo todava, la cabeza del perro. (Citado en
Chorover, 1979 [1985, p. 53])
La antropologa criminal basada en la idea de la recapitulacin7 y desarrollada,
inicialmente en forma sistemtica, por el mdico y criminalista italiano C. Lombroso
5

Vase, entre otros: Gould (1996) y Chorover (1979).


Si bien estas y otras mediciones adolecen de errores metodolgicos (vase Gould, 1996), no se trataba
de ninguna manera de fraudes. Ms bien habra que pensar que los cientficos encuentran aquello que se
espera encontrar, conducta bastante habitual en la ciencia (y en otros mbitos) que, lejos de tratarse de
un problema de los individuos, es una cuestin epistemolgica fundamental.
7
Entre las muchas derivaciones de la misma aparece la reinstalacin por parte del zologo alemn E.
Haeckel (1834-1919) de una vieja idea predarwiniana: la ontogenia recapitula la filogenia. Es decir que
los individuos a lo largo de su desarrollo (ontogenia) atraviesan una serie de estadios que corresponden,
en el orden correcto, a las diferentes formas adultas de sus antepasados (filogenia).
6

(1835-1909). A partir de la publicacin de L'uomo delincuente, Lombroso elabor su


teora del criminal nato, no slo como una vaga afirmacin del carcter hereditario del
crimen opinin bastante generalizada en la poca por otra parte, sino como una
verdadera teora evolucionista que, basada en la evidencia de los datos antropomtricos,
sostena que los criminales son tipos atvicos -grmenes procedentes de un pasado
ancestral- que perduran, aletargados, en los seres humanos. En algunos individuos
desafortunados, aquel pasado vuelve a la vida y los impulsa a comportarse como lo
haran un mono o un salvaje normales, pero en nuestra sociedad su conducta se
considera criminal. Afortunadamente, sostiene Lombroso, podemos identificar a los
criminales natos porque su carcter simiesco se traduce en determinados signos
anatmicos. Si bien la conducta criminal tambin puede aparecer en hombres normales,
se reconoce al criminal nato por su anatoma: el largo de los brazos, la capacidad
craneana, rasgos como la asimetra facial, o caractersticas del rostro, mayor espesor del
crneo, simplicidad de las suturas craneanas, mandbulas grandes, precocidad de las
arrugas, frente baja y estrecha, orejas grandes, ausencia de calvicie, piel ms oscura,
mayor agudeza visual, menor sensibilidad ante el dolor, y ausencia de reaccin vascular
(incapacidad de ruborizarse). Pero tambin avanz en otra clase de estigmas no
propiamente simiescos: compar, por ejemplo, los dientes caninos prominentes y el
paladar achatado con los lemures y la asimetra facial de algunos delincuentes con la
ubicacin de los ojos en el cuerpo en algunos peces. Lombroso lleg a agregar otros
signos de la criminalidad no propiamente antropomtricos, tales como las jergas que
utilizan los criminales que, segn sostena contenan una gran cantidad de voces
onomatopyicas, semejantes a las de los nios que no hablan correctamente; tambin la
presencia de tatuajes, reflejo tanto de la insensibilidad al dolor como del atvico gusto
por los adornos fue considerado signo de delincuencia.
Hacia fines del siglo XIX y sobre en el siglo XX se comienza a medir, adems de
estos rasgos fsicos concretos y observables una funcin del sistema nervioso central
como la inteligencia (vase Gould 1996). Estos tests que inicialmente tenan una
funcin meramente instrumental consistente en detectar nios con problemas para
transitar exitosamente la escuela (en el contexto de la universalizacin de la educacin),
terminaron siendo, a travs de ciertas torsiones ideolgico-cientficas, instrumentos que
medan una cosa llamada inteligencia.
Todas estas formas de DB extendidas y perdurando en el tiempo terminaron
siendo insumos para el movimiento eugensico, en la primera mitad del siglo XX, cuyo
objetivo era, bsicamente, tomar medidas para el mejoramiento de la descendencia
humana, posibilitando la reproduccin diferencial de ciertos grupos considerados
valiosos o mejores inhibiendo la reproduccin de los inferiores. En el Captulo 3
volveremos sobre este punto.
Hacia la dcada del 70 del siglo XX, aparece la sociobiologa8, basada en los
xitos de la gentica y la biologa molecular. La sociobiologa es un programa de
investigacin que pretende utilizar la teora de la evolucin para dar cuenta de
caractersticas significativas de ndole social, psicolgica y conductual en distintas
especies, entre ellas la humana; por lo tanto es una teora del origen y la conservacin
de las conductas adaptativas por seleccin natural. Pretende estudiar las bases biolgicas
(genticas) de todas las formas de comportamiento social, incluyendo el parentesco y la
conducta sexual, partiendo de la seleccin natural y del concepto de eficacia inclusiva
(dejar el mximo nmero posible de descendientes).
Se considera en general como el inicio de la moderna sociobiologa humana la publicacin, en 1975, del
libro de E. O. Wilson, Sociobiology: the new Synthesis.
8

En la actualidad, el DB se expresa fundamentalmente como determinismo


gentico y el PC transmite la creencia de que, si se espera lo suficiente (slo sera
cuestin de ir desvelando uno a uno cada gen y su funcin), el desciframiento de todos
los cdigos genticos dara a la humanidad el conocimiento (y el control tecnolgico)
sobre las causas de todas nuestras enfermedades, conductas y rasgos. Esta creencia,
reforzada por algunos logros parciales restringidos a las enfermedades monogenticas y
alimentada en buena medida desde medios cientficos podra resumirse en la frmula:
todo lo que somos (y seremos) ya est previsto en nuestros genes.
Esta creencia surge en buena parte de la divulgacin, a veces como consecuencia
no escrita de los temas tratados, a veces en forma manifiesta y explcita. Clarn9 recoge
declaraciones de Gregory Stock, director del programa Medicina, Tecnologa y
Sociedad de la Universidad de California, quien asegura que pronto vamos a tener en
las manos el control de nuestra propia evolucin. Curiosamente, el Dr. Stock reconoce
la influencia del medio adems de la gentica, con lo cual uno esperara un
determinismo debilitado que otorgase un papel importante a las condiciones de vida,
pero para este cientfico la influencia del medio radica en que, si bien se puede alargar
la vida 20 aos genticamente, en cualquier momento uno puede ser atropellado por un
auto (SIC). Claro est que este reconocimiento de la influencia del ambiente es, en
verdad, un reconocimiento nulo. Pero me interesa rescatar otro tipo de declaraciones:
En el prximo siglo habr bancos de genes y los padres podrn elegir las
caractersticas fsicas e intelectuales de sus hijos. () Eso no es presuponer que
somos estrictamente genticos? [pregunta la periodista]-No lo s. Pero est
comprobado que las personas a las que les gustan las situaciones riesgosas portan
un gen vinculado con esa actitud, y otras tienen un gen que las hace ms
divertidas. Dicen que la felicidad tambin tiene un origen gentico.- Los padres
podrn decir quiero un hijo ms inteligente, ms obediente?-Por supuesto. Y con
esa inteligencia podrn ser lo que quieran ser: escritores de novelas o estrellas de
rock.- Cmo se lograr esto? Habr bancos de genes?-Es posible. Y servirn
para intervenir en la evolucin y, espero, para mejorar nuestra especie10.
Aunque en el Captulo 3 retomaremos el tema del movimiento eugensico, vale la
pena detenerse un poco en esta expresin: mejorar nuestra especie. En la historia de
Occidente, el axioma mejorar la especie (con sus smiles mejorar la raza, o grupos,
etc.) producto de una fantasa tecnocientfica lastrada ideolgicamente en la cual las
ciencias biomdicas (y en parte las ciencias sociales asociadas), ha tenido un lugar
destacado y ha propiciado todo tipo de atrocidades, como los genocidios ms
espantosos. Por otro lado, qu pueda significar mejorar la especie es algo difcil de
elucidar. Si se trata de eliminar algunas enfermedades genticas, la biologa
seguramente tiene algo para decir y hacer, pero se trata de una tarea limitada, no solo
porque esto solo es posible en enfermedades monogenticas muy definidas, sino porque
tampoco queda claro que una tarea as, con sus innegables beneficios individuales para
aquellos que genticamente sean proclives a desarrollar tales enfermedades y sus
allegados, sea en s mismo un xito evolutivo. Es decir que aun teniendo xitos
parciales (como seguramente los hay y los habr) no queda muy claro que eso signifique
mejorar la especie. Si no fuera por la trgica experiencia histrica podra decirse que
9

Clarn (10/4/99): La revolucin de los genes.


Salvo expresa indicacin en contrario, de aqu en adelante todas las bastardillas en las citas
correspondientes a los artculos periodsticos son mas. Asimismo las indicaciones y comentarios mos
intercalados en algunas de las citas, se ubican entre corchetes.
10

se trata ms bien de una fantasa adolescente. Qu cosa sera una especie mejor? Si de
lo que se trata es de mejorar las condiciones de vida de la humanidad, es una tarea
eminentemente poltica. Si, en cambio se trata de modificar las caractersticas morales y
conductuales humanas, la biologa parece tener muy poco para decir y ms bien se trata
de una tarea cultural (probablemente destinada al fracaso).
Volvamos al DB, qu tiene de malo o errneo? Es mucho y muy detallado lo que
podra decirse11. Me parece sin embargo que hay dos cuestiones centrales que deben
considerarse. Con respecto al estatus cientfico del DB bien podra preguntarse: es
cierto que nuestras principales conductas y caractersticas relevantes socialmente estn
determinadas genticamente? La verdad es que no lo sabemos con certeza; los
cientficos no lo saben con certeza y es uno de los debates actuales ms relevantes.
Seguramente las versiones ms fuertes del DB aquellas que niegan o minimizan la
relevancia del ambiente- son falsas, y seguramente las versiones ms dbiles aquellas
que sostienen que para cualquier condicin o caracterstica es necesaria una base
gentica- son triviales. Es muy probable que la verdad en estas cuestiones sea ms
aburrida de lo que algunos cientficos en su exposicin meditica y el PC puedan
suponer. En palabras de F. Jacob:
Como todo organismo viviente, el ser humano est genticamente programado,
pero programado para aprender (...) En los organismos ms complejos, el
programa gentico se torna menos coercitivo, ms abierto (...) en el sentido de que
no prescribe en detalle los diferentes aspectos del comportamiento, sino que le
deja al organismo la posibilidad de eleccin (...) La apertura del programa
gentico aumenta en el curso de la evolucin para culminar con la humanidad
(Jacob, 1981, p. 34)
S. Gould se expresa en el mismo sentido:
La violencia, el sexismo y la sordidez son biolgicos, puesto que representan un
subapartado de todo un posible abanico de comportamientos. Pero la tranquilidad,
la igualdad y la amabilidad son igual de biolgicas -y veramos su influencia si
pudiramos crear una estructura social que les permita florecer
El error que comete el PC no es tan slo adherir por accin, estilo u omisin a un
DB burdo sino que, adems, lo hace a travs de una imagen errnea del funcionamiento
de la gentica. Sobre todo de la idea un gen -un rasgo, lo que Gould llama gentica
de saco de judas, y que consiste en creer que hay genes individuales o grupos de genes
que intervienen en el control de las diversas formas de comportamiento social humano.
Segn esto, habra una relacin univoca, detectable y manipulable un gen-un rasgo, y
slo habra que esperar su identificacin precisa especfica. Lo humano en general
entonces resultara de la suma de todos esos genes individuales que a su vez son el
resultado de millones de aos de evolucin en los cuales han sido seleccionados
exitosamente una y otra vez. Se basa en la errnea idea adaptacionista segn la cual la
seleccin natural sera:
() un arquitecto prcticamente omnipotente, que va construyendo los
organismos pieza por pieza en forma de soluciones ptimas a los problemas de la
vida en ambientes locales. Fragmenta los organismos en caractersticas, explica
11

Vase, entre muchos otros: Gould (1996); Sober (1993); Ruse (1973); Dobzhansky (1973); Rose
(1997).

su existencia como si fueran un conjunto de soluciones ptimas y argumenta que


cada caracterstica es un prodigio de la seleccin natural que acta en favor de
la forma o comportamiento en cuestin. (Gould, 1983 [2004, p. 205])
Asimismo es un mito la idea del gen todopoderoso (Hubbard y Wald, 1999) que
se basa en un enfoque cientfico errneo que descarta el medio en que nosotros y
nuestros genes existimos. Es muy peligroso; da cabida a discriminacin gentica y a
manipulaciones mdicas arriesgadas. (Hubbard y Wald, 1999, p. 43)
Otro error muy frecuente en el PC es, en aras de dejar sentado que la influencia
del medio es un factor gravitante, establecer porcentajes de tales influencias
determinantes: X % para los genes, X % para el medio ambiente. Nadie sabe cmo
sacan esos porcentajes, y creo que es absurdo pensar el problema en esos trminos.
La otra cuestin importante que debe sealarse es que el DB no es solo una
evaluacin de la incidencia de los factores genticos y hereditarios en las caractersticas
de los humanos, sino que en todas sus formas dice algo ms. En el fondo se trata de dar
una respuesta biolgica al problema de las diferencias sociales. El procedimiento
argumental por el cual se pretende concluir lo que debe ser (el mundo propiamente
humano, tico, poltico y social) a partir de lo que es (el mundo natural), est viciado de
un error lgico, falencia ya sealada claramente por D. Hume en el siglo XVIII. En el
fondo se est confundiendo diversidad con desigualdad. La diversidad (gentica o
fenotpica) es asunto biolgico, mientras que la desigualdad es asunto tico-poltico
(vase Dobzhansky, 1973). La biologa, en trminos generales, no tiene nada para decir
acerca de la igualdad/desigualdad. Sin embargo, esta objecin, no slo no ha evitado
que se cometiera tal error lgico - despus de todo, la vida prctica pocas veces se rige
por la lgica-, sino que por el contrario, la historia nos muestra una ubicua costumbre de
legitimacin del orden social a travs de la apelacin a una supuesta naturaleza humana
de orden biolgico. El error es comn, a veces con las mejores intenciones. Por ejemplo
en un artculo del suplemento Futuro de Pgina 1212 en el cual se pone en tela de juicio
las investigaciones de algunos laboratorios en el sentido de diferenciar medicamentos
para los distintos grupos raciales, se cae en este error:
Una vez que el Proyecto Genoma Humano (PHG) una iniciativa pblica
destinada a conocer los secretos ms ntimos de nuestro ADN haba determinado
que todos los seres humanos compartamos ms del 99 por ciento de nuestra
dotacin gentica, pareca que el concepto de raza, tristemente clebre a lo largo
de la historia de la Humanidad, quedara definitivamente desterrado en manos de
la evidencia cientfica. Sin embargo, diez aos despus, estudios de farmacologa
o de prevalencia de enfermedades siguen buceando el tormentoso mar de las
diferencias entre individuos negros o blancos, asiticos o africanos, con criterios
ms o menos abarcativos.

12

Pgina 12 (18/12/2010): Parecidos

El racismo es un problema socio-antropolgico que en el siglo XIX requiri el


aval de las ciencias biolgicas y biomdicas, pero la ciencia biolgica no puede ni
convalidar ni refutar la idea de las jerarquas raciales (para ello es irrelevante compartir
el 99%, el 80 o el 50). Adems, despus de todo, quiz sea cierto que distintos grupos
tnicos requieran de diferentes formas de tratar algunas enfermedades. Pero ello
tampoco tendra ninguna relacin con el concepto de racismo.
Los artculos que recogen trabajos en sociobiologa y psicologa evolucionista y
estudios afines suelen seguir ciertos patrones ms o menos repetidos. En primer lugar
los experimentos con gemelos, bajo el supuesto de que estn dotados genticamente de
manera casi idntica. Una variante consiste en trabajar con gemelos separados al nacer.
La gran similitud gentica entre ellos probara el peso que los genes tienen en las
caractersticas y conductas. En segundo lugar, muchos trabajos en los cuales se hacen
entrevistas o se dan consignas acerca de temas sumamente complejos y controversiales
(como la felicidad, la generosidad, el amor, la envidia, etc.) presuponen sujetos
homogneos, que no solo comprenden exactamente de la misma manera las consignas,
sino que tambin responden con los mismos patrones a ellas y, por tanto, sus respuestas
seran conmensurables.
Otra caracterstica ubicua es una tendencia a eliminar las diferencias entre
animales y humanos de un modo exagerado o ilegtimo, epistemolgica y
conceptualmente. As, en ocasiones se antropomorfiza a los animales y en otras
ocasiones se zoologiza a los humanos. Tradicionalmente el hombre se ha considerado a
s mismo como diferente (y superior) al resto de los seres vivientes, aunque
compartiendo con el resto de los vivientes caractersticas materiales biolgicas bsicas,
consideracin que impregn la filosofa y las religiones desde la antigedad. El sentido
de la vida humana estaba dado por esa discontinuidad (para el caso del cristianismo su
imagen y semejanza con el creador). Pero el siglo XIX con la teora darwiniana de la
evolucin, ubica el origen de la humanidad en el devenir natural a partir de ancestros no
humanos, de modo tal que impulsa un ncleo inequvoca pero, sobre todo,
adecuadamente zoocntrico. El hombre pas a formar parte del sistema de lo viviente
sin ms privilegios biolgicos que cualquier otro animal. Otros importantes desarrollos
de la biologa de la segunda mitad del siglo XIX van en la misma direccin y as, los
principios generales de la especie humana coinciden con el resto del mundo viviente.
Sin embargo, este razonable zoocentrismo puede pasar de lo que en un principio result
un gran avance del conocimiento y la cultura humana (el hombre es un animal ms) a la
exageracin de pensar que el hombre es tan slo un animal ms y que las mismas
explicaciones valen tanto para las conductas animales ms simples e instintivas, como
para los elaborados rituales conductuales humanos. La continuidad entre animales y
humanos, perfectamente probada en las ciencias biolgicas, no debe hacer perder de
vista que tambin hay profundas discontinuidades que no radican, que quede
absolutamente claro, en ninguna naturaleza especial ni sagrada, sino que son el
resultado de la evolucin, pero cuyas consecuencias se desprenden (supervienen o
emergen, en un lenguaje algo ms tcnico) de su origen evolutivo. Muchos estudios
muestran claramente que hay solo una diferencia de grado entre algunas de las
caractersticas humanas y sus equivalentes en otras especies, sobre todo de otros
mamferos en general y primates en particular. Pero algunos rasgos de la evolucin
humana, como por ejemplo el lenguaje, que lleva a consecuencias que se independizan
de su origen biolgico, obligan a plantear claramente una discontinuidad profunda.
Como dice Gould:

El zoocentrismo es la principal falacia de la sociobiologa humana, ya que esta


visin del comportamiento humano se basa en la argumentacin de que si las
acciones de los animales inferiores, con sus sistemas nerviosos simples, surgen
como productos genticos de la seleccin natural, el comportamiento humano
debera tener una base similar. Los seres humanos somos tambin animales, no?
S, pero animales con una diferencia. Y esa diferencia surge, en parte, como
resultado de una enorme flexibilidad basada en la complejidad de un cerebro de
gran tamao y de la base, potencialmente cultural y no gentica, de los
comportamientos adaptativos; aspectos de la construccin humana que dejan de
lado cualquier extrapolacin zoocntrica, desde el por qu algunos insectos se
comen a su pareja, hasta el asesinato en las familias humanas. (Gould, 1983
[2004, p. 205])
Como contraparte, ese zoocentrismo reduccionista se ve complementado en
muchas ocasiones con el argumento inverso: la antropomorfizacin de los animales. De
hecho buena parte de las conclusiones acerca de las conductas humanas se infieren de
estudios sobre animales. As, zoologismo y antropomorfismo son dos caras de la misma
moneda de la estrategia argumental sociobiolgica, que adquiere en el PC su versin
ms burda. Una consecuencia bastante habitual de la antropomorfizacin del mundo
animal, es la inclusin de un discurso moralizador que no slo es aplicado de manera
ilegtima al mundo animal, sino que adems responde a pautas de una moralina
tradicionalista, a veces filoreligiosa y plagada de prejuicios y preconceptos acerca de las
relaciones humanas.
Veamos, ahora s, los artculos.

1. EL GEN DE .
Los artculos del formato Hallaron el gen de parecen ser los preferidos por
el PC en el campo de la gentica. En algunos casos (los menos) pueden encontrarse
algunas notas que relacionan directa y claramente un gen-una enfermedad, pero las
pginas de los peridicos estn inundadas de artculos sobre el gen de la infidelidad, la
homosexualidad, la inteligencia y, con algo menos de presencia el gen de la ideologa,
la generosidad/egosmo, la velocidad, la religiosidad, la soledad, el miedo, los celos, etc.
2.1 EL GEN DE LA INFIDELIDAD
El gen de la infidelidad se lleva la delantera en la cantidad de apariciones, quiz
porque muchos piensan que puede proveer de argumentos irrebatibles para achacar toda
suerte de tropelas sexuales al irrefrenable mandato biolgico y eludir la condena social
y, por qu no, jurdica. En 2001, Clarn13 comentaba el libro del zologo David Barash
y su esposa Judith Eve Lipton, psiquiatra, titulado El mito de la monogamia. Fidelidad e
infidelidad en los animales y en los humanos. Seala que los dos conocidos
investigadores acumularon una importante documentacin que les permite sostener que
relaciones sexuales externas a la pareja son la norma. Tanto la biologa como el sentido
comn sostuvieron desde hace mucho que el varn est ms interesado en mltiples
parejas sexuales que en la monogamia, pero recin ahora asumimos que las mujeres
tambin tienen los mismos deseos", sostiene Barash. La monogamia es rarsima en la
naturaleza; ni siquiera animales simblicos como los gansos son mongamos; e,
13

Clarn public (29/4/2001): Una investigacin sostiene que la monogamia es un mito.

indudablemente, uno de los menos mongamos es el ser humano, agrega. Si bien el


trmino monogamia podra aceptarse con un sentido metafrico (aunque nunca
inocente, por cierto), aplicable a las distintas especies bien podra preguntarse: qu
promesa o compromiso social o jurdico estn incumpliendo las ratas o los gansos
infieles?
En la misma lnea, Clarn14 informa que un prestigioso equipo de cientficos de
la Universidad de Harvard realiz un experimento (las palabras prestigioso y
experimento les gustan mucho a los divulgadores) y asegura que existe no solo el
gen de la fidelidad conyugal sino tambin el del amor hacia los hijos y el de la
personalidad romntica. Hay que advertir que estos experimentos se realizaron sobre
ratones y moscas. Esto parece estar avalado por un estudio anterior comentado tambin
en Clarn15 en el cual un ratn poco simptico y promiscuo pas a ser, por la fuerza de
un gen inyectado (SIC), un animalito ms sociable y fiel. () Por un lado, el ratn
campestre, que siempre se ha destacado por su fidelidad (SIC), es mongamo, ayuda a
crecer a sus hijos y gasta buena parte de su tiempo con su nica esposa. Mientras que
sus primos, los ratones montaeses, viven recluidos en las montaas y, cada tanto, salen
a buscar pareja. Ntese el lenguaje antropomrfico: simptico y promiscuo, ayuda a
crecer a sus hijos, nica esposa.
Segn Clarn16, unos cientficos del Departamento de Zoologa de la Universidad
de Melbourne descubrieron que tambin los cisnes son infieles. Aunque, en realidad
lo nico que hicieron fue colocar un decodificador en machos y hembras que se activa
cuando se aparean sexualmente y lo que pudieron detectar es que tanto machos como
hembras tienen relaciones sexuales con varios congneres. Por lo menos aqu el autor de
la nota, con cierto cinismo pero dando quiz en la clave de muchas investigaciones y
sobre todo del afn de aparecer en los medios divulgando cualquier cosa, seala: los
cientficos de Melbourne tuvieron un presupuesto de ciento cincuenta mil dlares. Y por
esa plata, qu quiere que le diga, somos capaces de estudiar el lenguaje secreto del piojo
del sorgo.
Un artculo aparecido en The New York Times (reproducido por el suplemento de
ese diario que public Clarn17) lleva un ttulo con impacto, pero poco feliz:
Infidelidad, un defecto de hombres y animales. El artculo refuerza la idea de que no
hay salvo escassimas excepciones- especies mongamas (lo que sostienen Barash y
Lipton en el libro mencionado ms arriba) pero el ttulo opera una antropomorfizacin
de la naturaleza en clave de una moralina ramplona. Cabra preguntarse por qu una
conducta animal habitual es un defecto o mejor an, en qu sentido la conducta
adaptativa de las distintas especies puede considerarse un defecto?, qu normas
ideales se rompen en el mundo natural que puedan marcarse como un defecto?.
La antropomorfizacin de conductas animales llega a extremos inverosmiles
como decir que la prostitucin (pagar por sexo es la expresin que usan) es una
conducta habitual en la naturaleza. Pero qu significa para ellos pagar por sexo?
Segn el artculo (que toma de la revista Animal Behaviour, un trabajo de
investigadores de las universidades Adam Mickiewicz y de Bohemia) paga por sexo,
por ejemplo, el alcaudn real macho cuando desea tener sexo extramarital ofreciendo
a su futura amante una presa mucho ms grande que la que le da a su esposa (ntese
los trminos usados: extramarital, amante, esposa en los alcaudones!). Los
investigadores hallaron que cuanto mejor es el obsequio, mayor es la posibilidad
14

Clarn (21/7/2005): Los genes de la infidelidad, el amor y la personalidad, al desnudo.


Clarn (25/8/99): Con un gen modifican la conducta de los ratones.
16
Clarn (8/6/2006): Descubren que los cisnes no son fieles, sino unos perfectos donjuanes.
17
Clarn (19/3/2008): Infidelidad, un defecto de hombres y animales.
15

(SIC, confunde probabilidad con posibilidad18) de que la hembra acepte un


encuentro de una sola noche. El artculo no explica de qu modo los investigadores
constataron cul de las hembras era la esposa legtima ni cmo hicieron para saber
que cuanto mayor era el obsequio mayores probabilidades tena el macho de un
encuentro sexual de una sola noche. Sin desperdicio es la prueba de que aunque el
adulterio es habitual y los animales lo practican en cuanto pueden, ninguna especie lo
aprueba y hasta reaccionan con violencia, como el ser humano, ante la traicin. La
prueba ms fehaciente de esta moralina es la de la salamandra de espalda roja, especie
en la cual los machos y las hembras celosos vigilan de cerca a su pareja y castigan la
traicin con amenazas, mordiscos y hasta la tan humana indiferencia. O sea, no solo
reaccionan de cualquier manera, sino que adems sera bueno que se dijera cmo se dan
cuenta que la actitud indiferente de la salamandra de espalda roja es una represalia por
el adulterio.
Ms curioso an es otro artculo citado de la misma revista cientfica, titulado
"Pagar por sexo en el mercado de formacin de parejas de macacos" (del Dr. Michael
D. Gumert, del Hiram College), segn el cual los machos pagan por sexo con un tipo
de moneda primate multipropsito: la limpieza. Sin ningn empacho reconoce el
artculo que la limpieza es algo que las hembras hacen a los machos y a otras hembras,
las madres a sus cras, sin embargo cuando un macho lo hace a una hembra es pagar
por sexo. No menos curiosa es la metfora econmica, ya presente en el ttulo,
utilizada por Gumert:
Los machos adaptan el hbito de la limpieza con fines econmicos: pagan un
precio ms alto o ms bajo segn la disponibilidad y la calidad de la mercadera y
la competencia con otros compradores. Lo que me hizo pensar en el hbito de la
limpieza como forma de pago fue observar cmo sta cambiaba en distintas
condiciones del mercado -dijo Gumert-. Cuando hay pocas hembras alrededor, el
macho dedica ms tiempo a la limpieza, mientras que cuando las hembras sobran,
la duracin de la limpieza disminuye."
Es muy curioso que los macacos se hayan hecho libremercadistas sin pasar por
estadios econmicos ms primitivos, o quiz, lo ms probable, es que Gumert como
muchos economistas y socilogos liberales, pretenda encontrar las races del
libremercadismo en la naturaleza misma, como si las actitudes y comportamientos de la
lgica econmica contempornea tuvieran un origen gentico. Pero si alguien paga por
sexo, hay una prostituta que recibe ese pago. Sin embargo, se trata de unas prostitutas
muy raras porque generalmente terminan teniendo hijos con los clientes.
Sin embargo, con la misma seguridad y con la misma fragilidad epistemolgica
con la que se afirma que la infidelidad es lo corriente en el mundo natural, otros, en este
18

La probabilidad matemtica puede caracterizarse como un nmero entre cero y uno, que se obtiene de
dividir el nmero de casos positivos por el nmero de casos posibles. Por ejemplo, la probabilidad de que
salga el 7 de espadas en una baraja espaola es de 1/40, es decir: 0,025. Con ello puede hacerse una
prediccin estadstica de lo que ocurrir aunque nada pueda decirse sobre los casos particulares, por
ejemplo cul ser la prxima carta que saque del mazo. La misma frmula se usa para obtener la
frecuencia relativa, por ejemplo para conocer la probabilidad de que alguien que cumpli treinta aos
llegue a los treinta y uno. La diferencia entre ambos casos es que el primero puede obtenerse a priori y
para el segundo es necesario realizar un relevamiento emprico y suponer que eso se mantiene en la
poblacin en general y hacia el futuro. Pero ninguno de los dos casos debe confundirse con posibilidad
que alude solo a una ausencia de contradiccin lgica. Dicho ms sencillamente, lo probable siempre es
posible, pero lo posible puede resultar altamente improbable. Por ejemplo, es posible que la prxima
semana de enero nieve en Buenos Aires, pero es altamente improbable.

caso investigadores del Instituto Karolinska de Estocolmo, afirman haber hallado el gen
de la monogamia masculina. Dice Clarn19:
Los hombres son ms proclives a ser maridos fieles y devotos cuando carecen de
una variante especfica de un gen que influye en la actividad cerebral, anunciaron
cientficos suecos. Los hombres con dos copias del alelo tienen el doble de riesgo
de tener problemas conyugales, y sufren la amenaza de un divorcio en el ltimo
ao, en contraste con los que tienen una sola copia, o ninguna.
Pero el hallazgo de estos suecos es increble, pues para ellos los genes no slo
determinaran las conductas de quien los porta sino tambin, de aquellos con quien el
portador se relaciona:
() presente en dos de cada cinco varones, con el riesgo de discordia conyugal y
divorcio, sino que parece anticipar tambin si las mujeres involucradas con estos
hombres dirn que sus parejas estn emocionalmente cerca de ellas y siempre a su
lado o son por el contrario distantes y antipticos.
Y mucho ms, los genes no slo determinaran la conducta de otras personas,
sino que tambin anticipan las conductas en pases occidentales a partir de la formacin
de los estados modernos y el cdigo civil:
La presencia de la variante de este gen, o alelo, parece anticipar tambin si el
hombre se casar o convivir con una mujer sin formalizar.
Como no poda faltar ni la apuesta tecnocrtica y controladora, ni la moralina
habitual se seala:
El descubrimiento desat un debate sobre si la gente no debiera llevar adelante
anlisis genticos para descubrir si sus potenciales parejas son malos o buenos
candidatos para el matrimonio (.) Son muchas las formas como esta
informacin puede ayudar a un hombre y a su esposa cuando se casan. El mero
hecho de saber que hay lazos biolgicos dbiles puede ayudarnos a superarlos",
apunt Helen Fisher, antroploga experta en biologa de la Universidad Rutgers,
que se dedica a estudiar el amor romntico entre los seres humanos. Fisher agreg
que un hombre que sepa que tiene este alelo estar en condiciones de usar ese
conocimiento para ignorar las seales de excitacin que pueda llegar a sentir
durante su matrimonio. "Esto es producto de mi ADN nada ms y lo voy a
ignorar", podr decirse a s mismo.
Como no poda ser de otra manera, las mujeres tambin caen bajo la mirada de
los buscadores del gen de la infidelidad. Clarn20 anuncia que, segn un grupo de
investigadores bajo la gua del profesor Tim Spector del Guy's & St. Thomas Hospital
de Londres:
La infidelidad de una mujer es una cuestin hereditaria. Segn un estudio
realizado en Gran Bretaa, la tendencia de algunas mujeres a ser infieles sera
19

20

Clarn (5/9/2008): Un gen de la monogamia masculina.


Clarn (9/6/2004): Un gen hace que algunas mujeres sean infieles?

hereditaria, de hecho, y cerca de un cuarto de las mujeres britnicas tendran una


caracterstica gentica que las lleva a traicionar a sus compaeros.
Aunque, como es la regla en estos artculos, luego se relativiza un poco el papel
de los genes por los usos, costumbres y el entorno, se asegura que la presencia de
determinados genes aumenta considerablemente la posibilidad (SIC, ver nota al pie N
18) de que las mujeres sean infieles. El Profesor Spector asegura que su equipo
entrevist a 50.000 mujeres no emparentadas y luego a 50.000 gemelas21. Se preguntaba
a las mujeres sobre su conducta sexual y el 23 por ciento de ellas confes haber
traicionado a sus parejas en por lo menos una oportunidad. Entre las gemelas por su
parte aseguran que si una de las dos haba sido infiel por lo menos una vez, la
posibilidad de que tambin lo fuese la otra era de un 55 por ciento. No se dice a partir
de cuntas infidelidades se considera una conducta infiel, ni tampoco cuntas de esas
infieles lo haban sido una o dos veces en su vida, pero un gen que impulsa tan
escasamente a una conducta a lo largo de la vida parecera no merecer que se lo incluya
en este festival determinista.
Una vez ms el ttulo del artculo es, cuando menos, equvoco con relacin a su
contenido. Mientras el ttulo, aunque sea a modo de pregunta, sugiere la accin de un
gen en la infidelidad, en el desarrollo del artculo seala que, dado el tipo de estudio que
se hizo, no se logr identificar al gen responsable de este comportamiento.
Hablando de infidelidad en las mujeres, una variante de la bsqueda de
determinantes biolgicos surge de un estudio realizado en la Universidad de Texas22.
Aseguran que aquellas mujeres con altos niveles de una hormona llamada estradiol son
ms propensas a ser infieles debido a una probable insatisfaccin con su pareja.
Aunque el artculo reproduce la opinin de especialistas argentinos que descartan esta
relacin tan directa y lineal entre esa (o cualquier otra) hormona y la conducta sexual, es
increble la descripcin de la experiencia realizada en Texas y explicada por su directora
Kristina Durante, tanto por el alcance y la aplicacin del mtodo estadstico como as
tambin por el establecimiento de la lnea de causalidad.
El anlisis estadstico se realiz entre 57 (s, cincuenta y siete) personas que,
adems, eran todas estudiantes de la misma universidad, de entre 17 y 30 aos. Se les
midi el nivel de estradiol (que por otra parte vara segn el periodo menstrual) pero
tambin se les hizo un cuestionario sobre su vida sexual y lo que piensan, sienten y
creen sobre su aspecto fsico. El estradiol, explica el artculo:
() es una hormona relacionada con el desarrollo orgnico de determinados
parmetros de belleza. Es decir, est asociado con caractersticas fsicas que
suelen ser muy seductoras para los hombres.
Pero el colmo del despliegue conceptual y de recursos para optimizar la muestra
es que un grupo independiente de dos varones y siete mujeres (s, dos varones y siete
mujeres) se ocuparon de calificar la belleza de las damas.
Finalmente, constataron que los altos niveles de estradiol coincidan con aquellas
jvenes calificadas como las ms bellas y con mejor autoestima. La encuesta
devel que estas mujeres, a su vez, son las que suelen salir con ms hombres y
estn dispuestas a cometer una infidelidad. "Ser fsicamente atractivas les puede
generar ms alternativas, pero tambin les hace ms complicado satisfacer sus
21
22

Parece algo increble la cantidad, si se pretende hacer una entrevista medianamente seria.
Clarn (19/01/2009): Mujeres infieles: una hormona sera la causa y ya hay polmica.

necesidades. En consecuencia, tienen menos razones para estar comprometidas",


asegura Durante.
Justo es reconocer que, cada tanto, alguna voz razonable sale al cruce de tanta
frivolidad cientfico/periodstica. Catherine Vidal, neurobiloga y directora de
investigacin del Instituto Pasteur en una nota reproducida por Clarn23 critica la
utilizacin meditica de un artculo aparecido en Nature (19/8/1999) y la deformacin e
incluso los agregados que realizan los periodistas para conseguir que una trivialidad se
transforme en noticia, aunque no en cualquier noticia, sino en el hallazgo del gen de la
fidelidad. Lo interesante del caso, que tambin seala Vidal, es que el artculo de Nature
por s solo permitira un buen trabajo crtico. Sin embargo, los periodistas prefirieron
hablar del gen de la fidelidad:
La historia comienza con un estudio estadounidense sobre dos especies de
ratones de campo (pequeos roedores) que viven en medios naturales diferentes.
El ratn de la pradera, segn los trminos empleados por los autores, es muy
afiliado a los miembros del grupo; es mongamo y vive en familia biparental.
Mientras que el ratn de las montaas es relativamente asocial, no paternal y
promiscuo. () El tono cuando menos moralista de esta descripcin cientfica
podra haber puesto ya la mosca en la oreja de los periodistas. El affaire ClintonLewinsky no est tan lejos... Es por eso, sin duda, que el trmino affiliation fue
traducido por fidelidad! Segunda fase del artculo de Nature: los investigadores,
trabajando esta vez en el laboratorio, capturaron ratones salvajes para hacerlos
vivir en cautiverio y tener as fcil acceso a su cerebro y sus genes. Resultado: las
dos especies presentan diferencias en ciertas regiones cerebrales que participan en
la accin de una hormona, la vasopresina. Esta hormona desempeara un papel
en el comportamiento social. De aqu proviene la idea de que las dos especies de
ratones reaccionaran de manera diferente a la vasopresina. Queda por resolver la
cuestin de poder someter a prueba esta hiptesis y medir la fidelidad social en el
laboratorio. Los investigadores inventan entonces una prueba, que comprende dos
pequeas jaulas unidas por un tnel. En la jaula N 1 colocan una hembra de ratn
cautiva, anestesiada (para prevenir todo riesgo de reaccin) y sin ovarios (para
evitar los olores parsitos).
Cuidado, estamos en el campo social, no en el sexual! En la jaula N 2 se coloca
al macho, que ha recibido una inyeccin intracerebral de hormona vasopresina. Se
abre el tnel: el macho entra a la jaula N 1, todo se definir en los cinco minutos
siguientes. En el caso del ratn montas asocial, no se demora ms que un
minuto olfateando a la hembra, siempre respetando el honor. Por el contrario, el
ratn de las praderas, como un buen ciudadano estadounidense, le dedica el doble
de tiempo -siempre con toda decencia-.ltima etapa, se asla en el ratn de las
praderas el gen que controla la sensibilidad a la vasopresina. Se decide testearlo
en un ratn macho de laboratorio. Milagro! El ratn hereda a menudo el
comportamiento sumamente corts del ratn de las praderas: dos minutos de
olfateo de la hembra. As queda descubierto el gen de la fidelidad, revelado en un
vodevil cientfico picaresco entre ratones de laboratorio y ratones de campo, en el
cual los machos volubles pueden ser finalmente socorridos: simplemente les falta
el buen gen!
23

Clarn (15/9/1999): Un picaresco vodevil cientfico.

Hay algunas variantes del problema de la fidelidad/infidelidad, en clave


determinista, aunque no gentica, sino fsico-qumica y analizando la cuestin del amor.
De hecho tambin en estos casos se dejan de lado el carcter imprevisible, polifactico e
inasible de esos vnculos humanos que llamamos difusamente amor y el trmino es
aplicado para la atraccin sexualtambin en ratones. La Nacin24 recoge un trabajo
del cientfico Larry Young y seala:
Adems de un anlisis de la qumica cerebral del apareamiento de los mamferos,
que incluye la fascinacin ertica de los humanos por los pechos, Young predice
que no falta mucho para que un pretendiente inescrupuloso pueda verter una
pocin de amor en la bebida de su amado. Esa es la mala noticia. Sin embargo,
uno podra disfrutar de estas pociones si se las tomara a conciencia con la persona
indicada. Pero la mejor parte, en mi opinin, es que se podra crear una
inoculacin antiamor que prevenga que nos convirtamos en tontos enamorados.
Aunque esta vacuna del amor no es mencionada en el trabajo de Young, cuando
se lo propuse, estuvo de acuerdo con que tambin podra hacerse.
El trabajo de Young fue realizado sobre ratones (aquellos ratones de campo) en
la Universidad Emory. El artculo indica de manera taxativa que esos ratones se
cuentan dentro de la minora de los mamferos, el 5 por ciento, que comparten la
tendencia humana de la monogamia (definitivo.el 5%, aunque en contra de la serie
de artculos que vimos ms arriba y que sealaban que los humanos no son
monogmicos). Bsicamente consisti en inyectarle oxitocina a una hembra para que se
sienta atrada hacia un macho. No falta la apelacin a las aplicaciones teraputicas de
esta investigacin como era de esperar y tampoco falta la leccin moralizadora de
Young, ni los desvaros del periodista:
"Sera completamente no tico drselas a otras personas explica Young-, pero si
uno quiere mantener su matrimonio, podra contar con una pequea ayuda de vez
en cuando. Hoy en da ya no es una posibilidad remota tomar medicacin junto
con las terapias matrimoniales."
El gran problema sera identificar a la persona de la que queremos enamorarnos.
Supongamos que tomramos la pocin y sintiramos la necesidad de fugarnos con
la prxima persona con la que nos cruzamos, digamos el dentista, o que, como
Tristn, creemos una conexin emocional con la esposa de nuestro jefe, qu
pasara entonces?
Una vacuna para el amor es ms simple y prctica, y ya hay algunas drogas que
inhiben los impulsos romnticos de las personas y han sido probadas en los
ratones de campo.
Dudo de que muchas personas quieran suprimir el amor de manera permanente,
pero una vacuna temporaria podra ser til: esposos sufriendo su crisis de la
mediana edad podran no escaparse tan frecuentemente con sus entrenadoras
personales.
Pero el amor da para todo. Clarn25 recoge un estudio llevado a cabo por la
Universidad Stony Brook de New York, que contradice la teora ms difundida (SIC)
de que la pasin perdurara nicamente de 1 a 3 aos. El estudio consisti en someter a
una resonancia magntica del cerebro a 17 individuos (si, 17 individuos) que
24
25

La Nacin (14/1/2009): El amor al fin podra tener remedio.


Clarn (15/1/2009): Dicen que el enamoramiento puede durar ms de 20 aos.

mantuvieron el amor incondicional de su par a lo largo de 21 aos. Uno no puede


menos que preguntarse qu ser el amor incondicional, pero sigamos: El anlisis
demostr que cuando uno de estos amantes piensa en su otra mitad (SIC), las reas del
cerebro que se activan son idnticas a las de quienes recin inician su relacin. El
artculo discurre despus como un burdo catlogo de autoayuda para mantener el
enamoramiento, en boca de especialistas: es decisivo conservar las individualidades
(aunque el periodista haya hablado de su otra mitad); una buena estrategia es
sorprender al otro; tampoco hay que pensar que todo pasa por el sexo; "durante el
enamoramiento es comn que uno le atribuya a su amado caractersticas que necesita
que estn presentes. As se va pasando de una fantasa como es el enamoramiento a una
realidad que es el amor"; y otras.
Estos artculos transitan constantemente en una tensin entre una visin
naturalista/biologicista de cuestiones complejas de las relaciones humanas como es el
amor, algunos errores epistemolgicos y una moralina filoreligiosa.
Veamos el prximo, aparecido en el sitio Yahoo26. Comienza con una
afirmacin temeraria que reinterpreta la idea segn la cual en algunos casos ciertas
similitudes genticas pueden dar como resultado enfermedades u otros problemas en la
descendencia, en trminos de la pareja ideal, como si eso en biologa (y en evolucin)
tuviera algn sentido:
Genticamente hablando, la pareja ideal, entendindose por ello a aquella que
ofrezca la mejor perspectiva de un embarazo saludable y de un nio sano, es
aquella cuyo mapa gentico difiera en mayor medida del de la mujer.
El artculo da por sentado varias cosas: que se entiende qu significa patrones
genticos similares o la mayor diferencia en el mapa gentico. Teniendo en cuenta
que dos genomas humanos cualesquiera son exactamente iguales o completamente
diferentes segn el tipo de anlisis que se haga, no se entiende muy bien a qu se refiere
el estudio, es decir a qu se refieren las supuestas grandes diferencias. Por otro lado se
da por sabido y demostrado que el olfato es el medio que tienen las hembras para
detectar esas diferencias genticas. El estudio comentado consisti en hacer oler a una
cantidad de mujeres, que tomaban pldoras anticonceptivas, camisas de distintos
hombres. Craig Roberts, que realiz el experimento:
() hizo que 37 mujeres oliesen las mismas T-shirts antes y despus de haber
tomado anticonceptivos, y compar el porcentaje de resultados con el de 60
mujeres que nunca usaron contraceptivos orales. El resultado fue notable: luego
de tomar anticonceptivos, la mayora de las mujeres se inclinaba hacia la prenda
del hombre genticamente similar a ella, mientras que quienes no las tomaron,
optaban por la T-shirt del hombre indicado.
No entrar en consideraciones sobre la relacin olfato-mapa gentico. En cambio,
veamos el increble diagnstico de la satisfaccin sexual:
Roberts (), destac que () aquellas mujeres con patrones genticos similares
a los de sus compaeros sexuales reportaron tener relaciones sexuales poco
26

YAHOO (26/8/2009): Los anticonceptivos orales enfran el sexo?

satisfactorias, situacin no verificada con aquellas parejas unidas por todo,


menos por el parecido de sus cromosomas.
Y por suerte est la ciencia para revelarnos datos ms que significativos sobre la
conducta humana: las mujeres sexualmente insatisfechas estaban receptivas a la
aparicin de una relacin que colmase sus expectativas, y esto sin importar estado civil,
compromiso afectivo, etctera. Y una particular forma de entender el comportamiento
de los mamferos en una fantasiosa red universal de padres adoptivos:
Para Claus Wedekind, el famoso investigador suizo pionero en establecer los
vnculos entre MHC y seleccin sexual, la explicacin podra deberse a que las
hormonas presentes en los anticonceptivos generan en la mujer un estado similar
al de los mamferos hembras preados: en este estado, cambian su preferencia y
se inclinan hacia el macho con gentica similar, que podr ayudarlas mejor a
cuidar a la futura cra en su desarrollo
No faltan las apreciaciones como que el uso generalizado de la pldora podra
conducir a la degradacin de la especie y el final es, francamente, ininteligible: ()
desde hoy se plantea un interrogante: la pldora anticonceptiva ser tambin la pldora
de la separacin?
En Clarn27 aparece un trabajo de expertos argentinos que revelan los 10
beneficios ms saludables de hacer el amor. No objetar ni el eufemismo cargado de
moralina (hacer el amor) ni el hecho de los beneficios que trae, probablemente
podran agregarse otros ms. Sin embargo, tomar algunas de las apreciaciones de estos
expertos con relacin a una curiosa interpretacin de la relacin causal. Por ejemplo, el
beneficio N 8 dice: Regula el estrs. Segn el especialista en estrs Daniel Lpez
Rosetti, disfrutar del sexo es seal de que no hay altos niveles de ansiedad. Tal como
est explicado la cuestin sera exactamente al revs, es decir la ausencia de estrs
predispone a la sexualidad. Lo mismo ocurre con el beneficio N 10 que dice: Aumenta
la expectativa de vida. Mantener sexo regularmente a lo largo de la vida contribuye a
vivir ms, segn un estudio de la Universidad de California. Los expertos creen que la
prdida de libido es indicio de ciertas dolencias, mientras que el deseo es signo de
buena salud. Nuevamente, planteado exactamente al revs.
Para finalizar con esta seccin, otro artculo de Clarn28, una pieza memorable del
PC. Se analiza un trabajo del psiclogo evolucionista Satoshi Kanazawa29 en la
prestigiosa (SIC) London School of Economics.
El trabajo, cuyas conclusiones fueron publicadas en la revista especializada
Social Psychology Quarterly, analiza dos grandes bases de datos de EEUU, una
sobre salud adolescente y otra de carcter social en las que se midieron diferentes
comportamientos y el coeficiente intelectual tanto en edad adulta como en nios.

27

Clarn (25/1/2009): Revelan los 10 beneficios ms saludables de hacer el amor.


Clarn (4/3/2010): Los hombres infieles son menos inteligentes que los mongamos.
29
Kanazawa es conocido por sus posturas racistas y hace unos aos public un artculo en el que
aseguraba que en las zonas pobres del planeta (como frica subsahariana) la salud deficiente se deba no
a la pobreza sino al bajo Cociente Intelectual. Kanazawa fue acusado de falsear datos y algunas tropelas
metodolgicas.
28

Tras comparar minuciosamente los resultados de ambos estudios, observaron que


las personas que daban importancia a la fidelidad sexual en una relacin tenan
coeficiente ms alto.
Hasta aqu slo alguna correlacin caprichosa (vase Captulo 2 en este mismo
volumen) de datos dudosos. Ntese, de paso, que no es lo mismo dar importancia a la
fidelidad sexual que ser fiel. Por ello sera dudosa la conclusin segn la cual los
hombres que son infieles a sus parejas presentan un coeficiente intelectual ms bajo que
aquellos que no lo hacen y mantienen la monogamia.
Pero lo ms interesante es el antolgico prrafo que sigue: una extraa mezcla de
groseros errores acerca de la evolucin (vase Captulo 3 en este mismo volumen),
desconocimiento de la historia de la humanidad y de las distintas tradiciones culturales,
una moralina filoreligiosa conservadora y prejuicios antropolgicos y de gnero:
Como explic el autor de este estudio, Satoshi Kanazawa, en declaraciones a la
cadena londinense BBC, "los hombres inteligentes son ms propensos a valorar la
exclusividad sexual", un comportamiento que se considera una seal de la
evolucin de la especie (SIC)30. A su juicio, a lo largo de la historia, los hombres
siempre fueron "relativamente polgamos", por lo que una relacin monogmica
supone una "novedad evolutiva", en oposicin al hombre primitivo, que era
propenso a la promiscuidad.
() el autor del estudio asegura que estos resultados no se pueden aplicar a las
mujeres ya que "ellas siempre fueron relativamente mongamas y, por lo tanto,
esto no supone una evolucin".
2.2 EL GEN GAY
La determinacin biolgica /hereditaria de la homosexualidad es otro de los
clsicos del PC. Probablemente por el hecho de que los grupos de homosexuales, gays y
lesbianas mantienen una gran capacidad de movilizacin y militancia, estos artculos
suelen estar compensados a diferencia de otros artculos del mismo tenor con otros
genes de- con opiniones en las cuales se hace hincapi en la eleccin de la
orientacin sexual y en la importancia de la biografa individual, los vnculos y las
vivencias personales. Sin embargo, ms all del esfuerzo polticamente correcto, una
constante en estos artculos (sea los que pretenden haber hallado el gen correspondiente
sea los que estn en la postura contraria) es que consideran a la homosexualidad como
un concepto unvoco, referido a un fenmeno perfectamente identificable y homogneo,
desconociendo la enorme multiplicidad de conductas sexuales. As, por ejemplo,
Clarn31 asegura categricamente que cientficos italianos y britnicos confirman que
un gen provoca la inversin sexual humana aunque el artculo, lejos de abordar la
cuestin de la homosexualidad, se refiere a patologas muy especficas y raras:
El gen bautizado como DAX1 hace que algunas personas tengan cromosomas de
un sexo, pero rganos del opuesto. Para el grupo de cientficos que publicaron su
estudio en la revista Nature, ya no quedan dudas. Sealan al gen DAX1 como el
responsable del sndrome de inversin sexual en seres humanos. Este sndrome
30
31

Comprese con lo sealado en la seccin 2.1, ms arriba.


Clarn (12/2/1998): Confirman que un gen provoca la inversin sexual humana.

aparece en una de cada 5.000 personas cuando se da en forma completa y hace


que, por ejemplo, un hombre desarrolle rganos femeninos. Ahora, con la
identificacin del gen DAX1, se ha dado un paso ms hacia una explicacin del
proceso que determina el sexo. Y sobre todo para aclarar la causa primaria de un
posible desorden. La evidencia que tenemos sugiere slidamente que el DAX1 es
el gen responsable del sndrome de inversin sexual fsica en los seres humanos.
Slo una simple duplicacin del gen en una dosis doble presuntamente lleva a la
inversin sexual, afirm Robin Lovell-Badge, del Instituto Nacional de
Investigacin Mdica MRC. El tema no es nuevo. Desde ya hace un tiempo que
los cientficos tenan acorralado al gen pero ahora aseguran que pueden probar su
relacin con el sndrome. A travs de experimentos con ratones transgenticos
(modificados por ingeniera gentica), se pudo determinar que el gen se aloja en el
cromosoma X y cuando se duplica hace que un individuo genticamente masculino se
desarrolle fsicamente como una mujer.

Tambin en Clarn32 se comenta que en Suecia, en el prestigioso Instituto


Karolinska, se analizaron:
() reas del cerebro, valindose de imgenes de resonancia magntica para
medir el volumen del cerebro de 90 personas divididas en grupos, mitad hombres
y mujeres, heterosexuales y homosexuales. Segn los resultados de la
investigacin -publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias- los
gays tenan cerebros simtricos, como los de las mujeres heterosexuales, en tanto
que las mujeres homosexuales tenan cerebros ligeramente asimtricos como los
de los hombres heterosexuales. Las diferencias fueron pronunciadas.
Cumpliendo el mandamiento compensatorio de lo polticamente correcto,
Clarn33 publica: Escepticismo entre cientficos argentinos, y poco despus 34 recoge
un artculo de la revista Science en el cual un grupo cientfico de la Universidad
Western Ontario, en Canad, revelaba que no haban podido reproducir las conclusiones
del profesor Dean Hamer, del Instituto Nacional para el Cncer (EEUU) de 1993, segn
las cuales la tendencia homosexual proceda de uno o varios genes transmitidos por la
madre y situados en el cromosoma X.
2.3 EL GEN DE LA INTELIGENCIA
La inteligencia, muchas veces considerada como definitoria de lo humano, ha
causado fascinacin y ha formado parte de la autoestima de la humanidad desde la
antigedad. Discernible en los productos de la cultura, aunque esquiva a la hora de
caracterizarla y establecer exactamente en qu consiste, el concepto de inteligencia
resulta permeable a toda clase de matices ideolgicos. No slo cuando es objeto del
anlisis filosfico, sino incluso cuando la ciencia trata de diferenciar lo humano de lo
animal, o cuando intenta medir la inteligencia y establecer as una escala jerrquica de
los individuos y/o grupos. De hecho, el DB ha buscado de una u otra manera en el
sistema nervioso central, el cerebro y la inteligencia, como decamos ms arriba, la
legitimacin de la desigualdad a partir de la diversidad.

32

Clarn (18/6/2008): Un nuevo estudio dice que gay se nace y dispara la polmica.
Clarn (20/6/2008): Escepticismo entre cientficos argentinos.
34
Clarn (23/4/1999): Dicen que no hay gen gay.
33

La cuestin de la inteligencia adquiere en el PC tambin algunas formas


estndar. En primer lugar el consabido gen de, aunque se trata de experiencias en
ratones y otros animales. Sobrevuela en estos artculos, probablemente como en ningn
otro caso, la fantasa tecnocrtica consistente en creer que la manipulacin gentica es
capaz de potenciar o aumentar la inteligencia humana. En ningn caso queda claro de
qu se trata la inteligencia y en general suele asimilarse a algunas funciones como la
memoria o el xito en algunas tareas simples (despus de todo, es lo que hacen los
ratones). No faltan los artculos sobre el anlisis de los cerebros de individuos
supuestamente geniales (como por ejemplo A. Einstein) desnudando una concepcin
burda, trivial y biologicista de la produccin de conocimiento cientfico asociada a
algunos componentes fsicos del cerebro. Asimismo suelen encontrarse artculos en los
cuales se hace una utilizacin extrapolada y/o metafrica del trmino inteligencia, por
ejemplo para la ropa o los edificios, metfora que conlleva una carga ideolgica
reveladora. Veamos algunos ejemplos.
Clarn35 asegura que a partir de trabajos desarrollados en las universidades de
Princeton y Washington y el Instituto de Tecnologa de Massachussetts lograron
producir los ratones (del mismo tipo de aquellos que pasaron de promiscuos y solitarios
a sociables y mongamos) ms inteligentes de todos porque recibieron un simple gen y
mejoraron su aprendizaje y su memoria. Poco ms abajo dice que a esos ratones les
inyectaron otro gen. Ntese el uso de expresiones completamente equvocas:
recibieron un simple gen, les inyectaron; incluso el cientfico responsable, afirm
que la inyeccin del gen que us podra aumentar la inteligencia humana. La
descripcin de la experiencia no tiene desperdicio:
La investigacin prob que el gen llamado NR2B es una llave que controla la
habilidad del cerebro para asociar un suceso con otro. Esta es una actividad bsica
para el aprendizaje de nuevos conocimientos. Para elegir ese gen, Tsien haba
creado ratones que carecan del mismo en una regin pequea del cerebro y
demostr que esos ratones sufran problemas en su aprendizaje y memoria. El gen
NR2B se encuentra naturalmente en el cerebro de cualquier mamfero, incluyendo
(por supuesto) a los humanos, pero su actividad declina con el paso del tiempo. Al
inyectarse el gen en los embriones, se aument tambin la cantidad de un receptor,
llamado NMDA, que es producido por el gen NR2B. El proceso hacia el
mejoramiento gentico de los roedores sigui as: el receptor NMDA es como un
doble cerrojo en una puerta. Porque necesita de dos seales (dos llaves) antes de
abrirse. Y es una herramienta til para crear memorias, a travs de un proceso
conocido como potenciacin a largo plazo. Al dar ms impulso al receptor -por
medio del gen- se aumenta la posibilidad de aumentar la formacin de memorias.
Para probar que el experimento haba funcionado, los ratones () tuvieron que
aprender a reconocer objetos que haban visto en otras oportunidades, a ubicar
una plataforma bajo el agua y reconocer una seal que les indicaba que estaban
por recibir un choque elctrico leve. Adems, los investigadores encontraron que
los cerebros de los ratones adultos retuvieron caractersticas fsicas que
generalmente se presentan en los animales jvenes. Ellos tenan un alto nivel de
plasticidad, una disponibilidad para aprender fcilmente cualquier tarea

35

Clarn (7/9/1999): Manipulan un gen y crean ratones ms inteligentes.

La Nacin36 por su parte, presta una pgina para que un grupo de cientficos
haga lobby sobre la necesidad de invertir ms dinero y esfuerzos en el rea de las
neurociencias para aumentar y preservar el capital intelectual:
() la totalidad de los recursos emocionales y cognitivos de un individuo,
incluyendo su capacidad intelectual, su flexibilidad y eficiencia en el aprendizaje,
su inteligencia emocional (por ejemplo, la empata y habilidades sociales) y
resiliencia frente al estrs. La dimensin de los recursos individuales refleja su
capital, formado por sus genes y programacin biolgica, sus experiencias y la
educacin que recibe a lo largo de su vida
Resulta indudable, al menos por lo que sabemos, que en alguna medida la
capacidad cognitiva (y muchas otras) depende de cualidades genticas. Sin embargo,
como ya sealramos, evaluar cuantitativamente esa parte gentica no solamente es una
temeridad, sino, sobre todo es una respuesta a un problema mal formulado. Sin
embargo, en esta nota/lobby no se duda en sealar que el 50 por ciento de la capacidad
cognitiva de la gente depende de los genes. Nuevamente la fascinacin por el
nmero de dnde sale ese nmero, quin aporta esos nmeros seriamente, de dnde
sale que la polmica herencia/ambiente, muy probablemente una falsa polmica en
trminos biolgico/naturalistas, tiene un correlato cuantificable y discernible en
trminos porcentuales?
No siempre la bsqueda de seales fsicas de funciones como la inteligencia se
presenta bajo la forma de investigacin gentica. A veces se hace mediante burdas
correlaciones entre rasgos diferentes segn algn relevamiento estadstico de dudosa
procedencia y factura. Clarn37 afirma que el tamao de los dedos influye en la
inclinacin de los chicos. El artculo advierte que esa afirmacin suena a aquellas
conclusiones, hoy consideradas "de museo", de Cesare Lombroso, aquel mdico italiano
que hacia 1870 postul ideas audaces que asociaban ciertas caractersticas fsicas con
conductas criminales38, pero que, sin embargo, ahora los nuevos datos sobre el
tamao de los dedos y ciertas tendencias artsticas o cientficas tendran algn
fundamento. Y no es para menos, ya que investigadores de la Universidad de Bath, en
el Reino Unido, sostienen que los chicos en edad escolar que tengan dedos anulares ms
largos que el ndice tendran ms probabilidad de destacarse en matemtica. Estos
investigadores han analizado a 75 (s, 75) alumnos de alrededor de 7 aos y le midieron
las proporciones de los dedos ndice y anular de la mano derecha; luego dividieron la
longitud del ndice por el largo del anular para calcular el cociente de ese dgito en cada
nene. Sin explicar muy bien para qu, aunque la argumentacin parecera indicar que
los hombres tendran inclinacin por la matemtica, mientras que las mujeres se
dedicaran a otra cosa, se indica que:
() las mujeres adultas, por ejemplo, suelen tener cocientes de 1, es decir que
sus dedos ndice y anular tienden a tener el mismo largo. En los hombres, en
cambio, el cociente es menor: da un 0,98 aproximadamente. Eso indicara que sus
anulares suelen ser ms largos que los ndices.

36

La Nacin (23/10/2008): El intelecto, otro capital que hace crecer a un pas.


Clarn (11/9/2007): Dicen que el tamao de los dedos influye en la inclinacin de los chicos.
38
Vase, en este mismo volumen, pgina?????
37

Es difcil ver cmo se pueden medir los dedos con ese nivel de exactitud para
que un 2% resulte relevante, pero lo ms sorprendente es que:
Esos datos, a su vez, guardan relacin, y all est la clave, con el grado de
exposicin que tuvieron los nenes o nenas a la hormona testosterona cuando
estaban en el vientre materno. En realidad, en esa exposicin a las hormonas
estara la explicacin de esta "extraa relacin" entre la los dedos y ciertas
preferencias.
Como se puede advertir el ttulo del artculo no refleja el contenido del mismo.
En primer lugar porque la clave no sera el largo de los dedos, sino, en todo caso, la
exposicin a la testosterona durante el periodo embrionario, de modo tal que el largo de
los dedos sera solo una manifestacin secundaria de la otra relacin hormonainclinacin. Pero, suponiendo que lo que se dice sea cierto, se invierte la relacin causal
porque el ttulo indica que el largo de los dedos influye sobre las inclinaciones.
De cualquier manera, los resultados de la proporcin del largo de los dedos no
coinciden con otro estudio estadstico en el cual las nias sacan igual puntaje en los
exmenes de matemtica que los varones39. El estudio se realiz sobre los siete millones
de exmenes de ingreso a las universidades y mostr que en los resultados no hay
diferencia alguna. El artculo remarca la sorpresa que estos resultados habran causado,
pero no se sorprende (el articulista) del hecho mismo de que estos resultados sean
sorprendentes para alguien. Solo cuando ciertos prejuicios estn sumamente arraigados
la paridad puede sorprender.
2.4 EL AFFAIRE MR. WATSON
El pequeo escndalo meditico desatado en octubre de 2007 a partir de las
declaraciones del Dr. James Watson (premio Nobel de Fisiologa y Medicina 1962junto con F. Crick y M. Wilkins- por el descubrimiento, en 1953, de la estructura del
ADN) al Sunday Times40 resulta muy interesante no slo por las declaraciones en s
mismas, sino por el tratamiento que hicieron los cientficos y los medios. Watson dijo
que era:
"() fundamentalmente pesimista sobre las perspectivas de frica" porque "todas
nuestras polticas sociales estn basadas en el hecho de que su inteligencia es la
misma que la nuestra, cuando todas las pruebas indican que no () No existe
razn firme para pensar que hayan evolucionado de manera idntica las
capacidades intelectuales de personas separadas geogrficamente () para ello no
bastar nuestro deseo de atribuir capacidades de raciocinio iguales, como si fueran
una herencia universal de la humanidad".
Y remat: "La gente que tiene que tratar con empleados negros sabe que eso no
es as". Estas declaraciones desencadenaron una ola de indignacin mundial y Watson,
rpidamente, trat de aclarar su punto de vista en otra entrevista con el diario britnico
The Independent, sealando que los genes podran explicar muchos rasgos del
comportamiento individual, entre ellos la inteligencia y la proclividad a la delincuencia
y se mostr preocupado por la posibilidad de que "algunas personas sean malvadas de
modo innato".
39
40

Clarn (27/7/2008): Matemtica: las chicas sacan igual puntaje que los varones.
Vase Clarn (18/10/2007): Un descubridor del ADN afirma que los negros son menos inteligentes.

Es justo y razonable que las expresiones racistas despierten reacciones


indignadas. De hecho cientficos de primer nivel se han expresado: Steven Rose,
miembro de la Sociedad para la Responsabilidad en la Ciencia, afirm que "esta es la
cara ms escandalosa de Watson. No entendi nada"; y Keith Vaz, titular del Comit de
Asuntos Internos del Reino Unido, dijo que "es triste ver a un cientfico que ha
conseguido tanto, hacer estos comentarios infundados y ofensivos". Sin embargo, la
generalidad de los artculos periodsticos perge una forzada ingeniera de disociacin
entre la ciencia y otros elementos que, segn muchos, son opuestos a la ciencia: algunos
vieron un recurso publicitario, otros la decadencia intelectual de Watson, y otros
especularon sobre la posibilidad de que an los grandes genios cientficos pudieran
sostener estupideces cada tanto. Pero, por qu tanto escndalo por alguien que pone en
marcha mecanismos ramplones de publicidad, que est gag o que simplemente dice
una estupidez? En verdad, lo que no se le perdon a Watson no es tanto que sea racista
(despus de todo hay muchos racistas) sino que sea, al mismo tiempo, cientfico y
racista, aunque tampoco tuvieron en cuenta que tambin hay muchos cientficos
racistas. Esa es la conjuncin que resulta intolerable para el imaginario estndar (tanto
de cientficos como de legos) acerca de la ciencia, sin embargo se pierde de vista que
hasta no hace muchas dcadas la enorme mayora de los cientficos y de los no
cientficos- era racista. Pero, en ese ejercicio de disociacin, periodistas y cientficos
consultados pudieron ser dignos y polticamente correctos casi gratis, pontificando
trivialidades contra el racismo.
Aunque uno esperara argumentos cientficos (sociolgicos, histricos y
antropolgicos, no biolgicos), no faltaron quienes invocaron la Conferencia General de
la UNESCO de 1978, que aprob una declaracin sobre los prejuicios raciales en la que
afirmaba que toda teora que invoque una superioridad o inferioridad de grupos raciales
"carece de fundamento cientfico y es contraria a los principios morales y ticos"41.
Clarn42 reproduce declaraciones de miembros de la Federacin de Cientficos de
EEUU, que rene a 68 Premios Nobel de varias disciplinas. Perdi la razn, se indica
al principio. Su presidente Henry Kelly, por su parte, increblemente, seala: "Cuando la
comunidad cientfica se siente amenazada por fuerzas polticas que buscan mermar su
credibilidad, es trgico que uno de los miembros ms eminentes de la ciencia moderna
deshonre as la profesin". El Museo de Ciencia de Londres justific la decisin de
suspender una conferencia de Watson en esos das, al sostener que "traspas la lnea del
debate aceptable". Ningn argumento cientfico, proveniente de cientficos (insisto,
socilogos, antroplogos o historiadores) y sobre una idea que defienden muchsimos
cientficos. Pero el colmo de la confusin aparece en un breve artculo de Clarn43 en el
cual se seala que de los resultados de una prueba de ADN a la que se someti Watson
surga que:
() tiene en su genoma un 16% de genes africanos. En promedio, los europeos
tienen un 1% de esos genes. Segn su genoma, Watson -descubridor de la doble
hlice del ADN- es tambin 73% europeo. El resultado es sorprendente, consider
Kari Stefansson, del laboratorio CODE Genetics, encargado del examen, cuyas
conclusiones fueron difundidas en la Web con autorizacin de Watson. Segn el
estudio, no se trata de un ancestro lejano: el relativamente alto porcentaje de genes
permite suponer que uno de sus tatarabuelos era africano.

41

Clarn (18/10/2007).
Clarn (19/10/2007): Cientficos de EEUU acusan de racista al Nobel de Medicina
43
Clarn (13-12-2007: Un cientfico racista con genes africanos.
42

Estos comentarios surgen de los resultados del secuenciamiento del genoma que
se le hizo al propio Watson como broche del Programa Genoma Humano44. Vaya uno a
saber cul sea la utilidad y necesidad de hacer tal mapeo en una persona de 79 aos,
como no sea la de producir un efecto meditico, pero esa iniciativa se parece mucho a la
costumbre que desde el siglo XIX y hasta bien entrado el XX (Einstein, por ejemplo,
que muri en 1955 lo hizo) se instal entre hombres de ciencia y universitarios de donar
sus cerebros para que fueran estudiados. Seguramente Watson (y muchos con l) debe
suponer que hay una relacin directa, lineal y causal fuerte, entre su dotacin gentica y
su gran aporte a la ciencia. Pero en todo caso, volviendo al artculo, lo que esto probara
no es que Watson est equivocado. Pero hay algo ms: tal como est explicado en el
artculo citado arriba, un ser vivo (en este caso Watson) que tuviera slo 16% de genes
de (un humano) africano, en principio no sera humano. Hasta un helecho comparte con
los humanos africanos ms genes. Probablemente, esa cosa llamada Watson, ni siquiera
pertenecera a la biomasa terrestre. Seguramente habra que repensar, si esto fuera as,
varias teoras acerca del origen de la vida, y, seguramente tambin, la teora de la
evolucin.
El caso Watson, que podra haber sido una excelente ocasin para llevar adelante
debates profundos sobre la ciencia, y sobre todo de su relacin con la sociedad, la
poltica y la ideologa, en cambio, transit por lugares comunes y termin de la manera
tan tpicamente meditica como comenz: abrupta, acrtica y superficialmente. Los
debates importantes quedaron pendientes. Las declaraciones de Watson resultan slo
un exabrupto racista o, ms bien, son el resultado de lo que opina y cree como
cientfico? o, en trminos ms generales, hasta qu punto las ciencias biolgicas (y
biomdicas) sirven para fundamentar o, hablando con ms propiedad, son funcionales
a- las polticas (reales o deseadas) racistas, de discriminacin y control de la poblacin o
de algunos grupos? Watson no hace ms que reflotar una tradicin de maridaje entre
ciencias (biolgicas y biomdicas) y poltica que tiene ms de doscientos aos.
Llama la atencin la sobreactuacin meditica y, sobre todo, del laboratorio en
que trabajaba Watson que lo oblig a renunciar luego de 43 aos. Su pensamiento nunca
fue ningn secreto y al mismo tiempo se toman con total tranquilidad afirmaciones
deterministas del mismo tenor que las de Watson.
2.5 LAS MENTES GENIALES
Como decamos, la inteligencia (en todo caso su control, medicin, localizacin
y potencialidades) siempre ha causado fascinacin. La Nacin45 anuncia sin pudores que
Descubren claves de las mentes geniales. Luego de apabullar al lector con datos
intiles, como cuntas neuronas, sinapsis y posibilidades tiene el cerebro humano en
general, se pregunta Por qu los ms talentosos se destacan? Hay alguna
caracterstica fsica o fisiolgica que los diferencie? El artculo, lejos de mencionar
novedades al respecto, como promete el ttulo, slo recorre una serie de lugares
comunes y algunos errores cientficos superados hace dcadas acerca de la inteligencia
y transita ms bien por las excepciones y las patologas. Al mismo tiempo pone como
ejemplos de inteligencia casos que haran palidecer al mismsimo Funes de Borges (que,
dicho sea de paso, estaba lejos de ser inteligente, pues no poda pensar): un libans
que aprendi 59 idiomas o una persona que a los 49 aos puede recordar todos los das
de su vida. Para completar el catlogo de lugares comunes, se menciona a Albert
Einstein, considerado uno de los mayores genios de la humanidad. Quin lo
44
45

Vase Clarn (2/6/2007): Un cientfico consigui el mapa de su propio genoma.


La Nacin (22/2/2009): Descubren claves de las mentes geniales.

considera as: la gente, los vecinos, el pueblo, por usar lenguaje meditico? La
categora misma de genio es cuestionable, no solo porque no se sabe bien qu
significa ni cmo se determina, sino porque le hace muy mal a la comprensin y la
imagen que tenemos acerca de la ciencia, haciendo descansar su desarrollo sobre la
aparicin, muy de tanto en tanto, de estos individuos completamente excepcionales con
un cerebro excepcional. Sin menospreciar en absoluto el enorme aporte de Einstein
(aqu habra que agregar una decena ms de cientficos que contribuyeron al desarrollo
de la fsica en los siglos XIX y XX, olvidados por la crnica estndar) seguramente el
imperialismo epistemolgico/ideolgico que la fsica ejerce desde el siglo XVII
contribuye a establecer un genimetro que lo encuentra a Einstein en la cima. La
ciencia, sencillamente, no funciona as. Es ms, si la ciencia funcionara a travs de
espasmos de genialidad, seguramente no sera lo que es. El artculo termina reforzando
la idea, completamente cuestionable y dudosa, de que el cerebro de Einstein es diferente
del resto:
() don su cerebro a la ciencia, pero los estudios que le hicieron
desconcertaron a los investigadores. En un principio, pareci no tener nada
especial e incluso ser algo ms pequeo que el promedio. Ms tarde encontraron
que tena una mayor densidad de clulas involucradas en la conectividad y en una
regin encargada de la inteligencia visuoespacial.
En todo caso, ser tan diferente e igual al mismo tiempo, que el cerebro del resto
de los mortales, pero no hay absolutamente ninguna manera de relacionar causal y
simplemente cualquiera de esas diferencias con el hecho histrico de haber propuesto
una teora cientfica nueva.
.
2.6 EDIFICIOS Y ROPA INTELIGENTE
Prcticamente todos los artculos en los cuales se realizan estudios comparados
entre individuos dan por descontado que la inteligencia es una cosa que puede ser
medida y cuyo resultado es el Cociente Intelectual (CI, IQ en ingls) sin registrar
siquiera la enorme cantidad de crticas que esa metodologa ha recibido. Clarn46 recoge
una experiencia hecha a unos 14.000 nios a los que se ha seguido hasta los 6 aos
estableciendo la correlatividad entre lactancia y CI, por un grupo liderado por Michael
Kramer, profesor de Pediatra en la Universidad McGill de Montreal, Canad. Es muy
interesante porque plantea dudas acerca de si la causa de esta diferencia que aumenta la
inteligencia en los bebs es la leche materna o el cuidado materno asociado, pero
nunca se pone en duda qu es lo que miden los tests de CI.
Sin embargo, el concepto de inteligencia (por extensin o analoga) tambin es
utilizado para caracterizar edificios u otros objetos. En Clarn47 no se duda en calificar
de inteligente una lencera que incluye un Sistema de Posicionamiento Global (GPS)
para localizar a la portadora. El artculo recorre otros casos de ropa inteligente: un
biquini "que advierte, a travs de cambios de color en su tela, cundo hay mucha
radiacin solar", prenda que viene con una tabla de equivalencias donde se indica el tipo
de protector solar indicado para cada color; camperas con paneles solares que acumulan
energa para recargar celulares o MP3; camisetas y zapatillas que controlan la humedad
y la temperatura, pantaln con joystick para el iPod y "remeras desodorante" con
46
47

Clarn (7/5/2008): Son ms inteligentes los chicos que fueron amamantados?


Clarn (26/10/2008): La ropa inteligente avanza: ahora lleg a las prendas ms ntimas.

biofibra de bamb y hasta encuentran algo inteligente en las telas que no se manchan48.
Por suerte los resultados maravillosos de la inteligencia humana a lo largo de la historia
han ido un poco ms all de estas minucias. Asimismo suele hablarse de edificios
inteligentes, que no son otra cosa que edificios con algunos mecanismos de respuesta
automtica a algunas cuestiones como temperatura, humedad, cierre o apertura de
puertas, ahorro de energa, etc.
Ahora bien, en todos los casos se identifica inteligencia con respuesta
adecuada, reaccin automtica a estmulos externos, la memoria y el control. Haciendo
la extrapolacin al revs, un individuo inteligente segn ese criterio sera el que se
adecua perfectamente a lo dado, que encaja perfectamente en la estructura y funcin
social que le ha tocado en suerte. Sin embargo, dejando de lado (y es raro que los
medios no hayan tomado nota de esto tan preocupados por la seguridad que estn), que
un edificio que abre las puertas a cualquiera, ms bien, es un edificio estpido. Un
individuo inteligente parecera ser alguien que puede decir que no, que logra algo nuevo
(de hecho, en un artculo ya citado, Einstein es considerado un genio), que puede
pensar, criticar y elegir y no alguien que reacciona automticamente segn lo que se
espera de l.
La Nacin49 anuncia pomposamente el logro del mapa de la inteligencia por
primera vez, (aunque aqu habra que decir ms bien de la anatomo/fisiologa del
cerebro), lo cual reflota el atvico imaginario frenolgico. En realidad lo que hicieron
fue relacionar resultados de los tests de CI en pacientes con lesiones cerebrales con
implicancias de dificultades cognitivas. El ttulo, obviamente, sugiere otra cosa.
Pero ms equvoco y pomposo es el ttulo de un artculo de Clarn50 en el cual se
anuncia la creacin de un mtodo para leer la mente. Aunque este anuncio promueva
toda clase de fantasas cinematogrficas, la verdad es que lo que han hecho es relacionar
y localizar la actividad cerebral (mediante escaneos cerebrales) con la visin de
fotografas como parte de una experiencia destinada a lograr el manejo de prtesis.
Claro, pero un ttulo que dijera eso sera algo menos atractivo.
2.7 INTELIGENCIA, CIENCIA Y RELIGIN
Una variante del uso difuso e ideolgico del concepto de inteligencia, en este
caso en relacin con la religin, aparece en una nota de Clarn51. Claro que tratndose
de un tema que incomoda por la capacidad de lobby de los grupos religiosos, se aclara
rpidamente que para algunos expertos, las conclusiones del estudio son simplistas y
se pone entre parntesis la autoridad del investigador: el irlands Richard Lynn, ya
despert polmica con estudios sobre inteligencia, raza y sexo.
El estudio se basa () en dos encuestas: una entre miembros de la Royal Society
y otra de los integrantes de la Academia Nacional Norteamericana de Ciencias. La
primera concluye que slo el 3,3% cree en Dios, mientras que el 68,5% de la
poblacin general del Reino Unido se autotild como creyente. En la Academia
de EEUU, slo el 7% cree en Dios, mientras que en la gente comn el porcentaje
trepa a 90. Tambin analizaron la media de los CI en 137 pases desarrollados y
detectaron que las creencias religiosas haban disminuido a medida que la gente
se volva ms inteligente (SIC). Dividieron los pases en dos grupos: el de los CI
48

Clarn (12/1/2009): Otro avance en ropa inteligente: crean una tela que no se mancha.
La Nacin (26/3/2009): Disean por primera vez el mapa de la inteligencia.
50
Clarn (7/3/2008): Crean un mtodo que permitira leer la mente.
51
Clarn (28/6/2008): Afirman que los ms inteligentes tienen menos creencias religiosas.
49

ms bajos (de 64 a 86 puntos), donde apenas el 2% de la poblacin no cree en


Dios y el grupo de los CI de 87 a 108 puntos, en los cuales la incredulidad sube al
17%.
En primer lugar cabe cuestionar el uso mismo del CI como medida de la
inteligencia; en segundo lugar la asimilacin cientfico=inteligente; en tercer lugar
tambin cabe dudar del porcentaje de cientficos que creen en dios, en cuarto lugar cabe
cuestionar que esa inteligencia medida sea excluyente de las visiones religiosas
reproduciendo la ingenua fantasa iluminista de que la ciencia desplazara a la religin;
y en quinto lugar, segn la ltima parte de la cita precedente, si la incredulidad entre los
ms inteligentes solo llega al 17 % se desbarata completamente el argumento inicial.
2.8 SIGUE EL FESTIVAL DE GENES DE
Segn Clarn52, cientficos de la Universidad Western Ontario, utilizando el
mtodo de hacer una encuesta a gemelos sobre sus sentimientos en una variedad de
asuntos desde crucigramas hasta puntos de vista sobre el aborto demostraron53 que las
actitudes sobre aborto, pena de muerte, mostraron influencias genticas. Los
resultados fueron publicados en el Journal of Personality and Social Psychology.
Clarn (11/9/2007) por su parte, asegura que cientficos de las universidades de
Nueva York y California Detectan que existen cerebros de derecha y de izquierda" de
modo que la orientacin poltica se relacionara con el modo en que el cerebro procesa
la informacin. Es increble que esto se haya probado con un sencillo experimento,
pero ms increble aun es el experimento mismo, tal como lo explica el artculo:
Estudios psicolgicos anteriores muestran que los conservadores suelen ser ms
estructurados y persistentes en sus juicios mientras que los liberales estn ms
abiertos a las experiencias nuevas. Los resultados muestran que "hay dos estilos
cognitivos, uno liberal y otro conservador", dice el neurlogo de la Universidad
de California Marco Iacoboni, que no particip en esta investigacin.
Los participantes eran alumnos universitarios con posturas polticas entre "muy
liberal" y "muy conservadora". Se les orden pulsar una tecla cuando apareciera
una M en el monitor de una computadora y abstenerse de pulsarla cuando vieran
una W. La M apareci con cuatro veces ms frecuencia que la W, condicionando
a los participantes a pulsar una tecla como en una especie de reflejo rotuliano cada
vez que vean una letra.
Cada participante estaba conectado a un electroencefalgrafo que registraba la
actividad de la corteza cingulada anterior, la parte del cerebro que detecta los
conflictos entre una tendencia habitual (pulsar una tecla) y una respuesta ms
apropiada (no pulsar la tecla). Los liberales tuvieron ms actividad cerebral y
cometieron menos errores que los conservadores cuando vean una W, informaron
los investigadores. Pero fueron igualmente certeros en reconocer la M.() los
resultados podran explicar por qu el presidente Bush demostr un compromiso
inflexible con la guerra de Irak y por qu algunos percibieron al senador John
Kerry, el demcrata liberal de Massachusetts que compiti con Bush en las
elecciones presidenciales de 2004, como un indeciso por cambiar de parecer
sobre el conflicto.
52

Clarn (9-6-2001): Las opiniones y los genes.


A riesgo de parecer un tanto purista, debe sealarse que la demostracin se refiere a un tipo de
inferencia lgica o matemtica, pero la ciencia emprica rara vez demuestra en el mismo sentido.
53

Lo primero que salta a la vista es la ingenuidad con que se califica a los liberales
norteamericanos como gente de izquierda. Tampoco queda claro cmo haran para
explicar el compromiso inflexible del presidente demcrata Barak Obama con cuanta
guerra libra EEUU en varias partes del planeta.
Pero en un artculo, sobre el mismo trabajo, de El Pas de Madrid, reproducido
en Pgina 1254 se recogen las inequvocas opiniones de un cientfico espaol:
Todo, y todo es todo, est en el cerebro, dice Alberto Ferrs, director del
Instituto Cajal de Neurociencias del CSIC, en Madrid. La sensacin de estar
enamorado o enfadado, la religin (...) todo se traduce en molculas, en algo
fsico que hay en el cerebro.
Salvo que todo sea solo actividad neuronal Ferrs miente. Mientras no
pueda vincular estados mentales con actividad cerebral se trata slo de una afirmacin
temeraria.
Pero los escaneos cerebrales pueden, aparentemente, decir mucho ms que esto.
Segn Clarn55, cientficos de la Universidad de Harvard, en EEUU, y de Aberdeen, en
Gran Bretaa:
() descubrieron que la gente que comparte creencias polticas se conecta de
formas que pueden ser medidas en el cerebro, lo que ayudara a explicar
posiblemente por qu las divisiones son difciles de superar. Distintas reas del
cerebro de un voluntario se activaron cuando la persona intent identificar
preferencias como comidas y deportes de alguien descripto como con ideas
polticas similares y otro con visiones opuestas.
Cuando las ideas son similares, se activa una regin del cerebro responsable
tambin de la introspeccin o autoanlisis. Cuando las creencias son distintas, por
el contrario, la que se activa es otra regin. Esta investigacin sugiere que los
seres humanos estn destinados a establecer lazos empticos con aquellos que
tienen una misma filosofa. [Esta afirmacin merecera estar en nuestra seccin
obviedades y descubrimientos intiles en el Captulo 2]
"Esta investigacin puede conducirnos a una explicacin sobre por qu es difcil
comunicarse cuando hay otros lineamientos religiosos o polticos o cualquier tipo
de fronteras ideolgicas", asegur la autora del estudio, Adrianna Jenkins,
investigadora y graduada en Psicologa en Harvard. Los voluntarios de esta
investigacin, estudiantes universitarios en su mayora, recibieron descripciones
ficticias de dos personas. Una de ellas era un estudiante liberal desde el punto de
vista poltico de una universidad de arte privada del noreste de EEUU. El otro era
un cristiano conservador, republicano, que asista a una universidad grande del
medio oeste. Se mostr a los participantes de este estudio fotografas de ellos
mismos y de otras dos personas, junto con comentarios como "le gusta esquiar" o
"le gusta la manteca de man y la mermelada". Se les pidi luego que indicaran
qu posibilidades haba de que esas frases fueran ciertas

54

Pgina 12 (5/10/2007): Detectan en el cerebro la firma de la ideologa.


Clarn (20/3/2008): Detectan en el cerebro cmo la gente que comparte una ideologa se comunica
mejor.
55

Clarn56 asegura que los celos tienen origen gentico. Se trata de un trabajo
tpico de los psiclogos evolucionistas que para cualquier conducta humana interesante
buscan su origen en alguna ventaja de supervivencia, y por tanto reproductiva, del
pasado remoto. Para ello buscan algn argumento convincente que, en la mayora de los
casos tambin resulta compatible con lo contrario, es decir la atribucin del fenmeno
en cuestin a causas culturales. Segn este estudio del Dr. David Buss de la Universidad
de Texas:
() las diferentes presiones a las que estaban sometidos en su lucha por la
supervivencia, el cerebro de las mujeres y los hombres modernos est
programado57 para responder de manera diferente a la infidelidad. A los hombres
les provoca ms celos la infidelidad sexual, una estrategia que funcion muy bien
en la Edad de Piedra ya que promovi el xito reproductivo. Las mujeres, en
cambio, se sienten ms afectadas por la traicin emocional, que podra dejarlas sin
marido y, de alguna forma, sin recursos.
Cmo sabrn que los hombres de la edad de piedra tenan ms celos por la
infidelidad sexual como no sea por algn prejuicio hollywoodense? Estos trabajos
extrapolan a toda la humanidad y a todo el linaje humano de cientos de miles de aos
las caractersticas ms cercanas de la cultura propia.
Hablando de los celos Clarn58 publica otra investigacin, segn la cual los celos
estaran en relacin con la estatura. Esto, segn un estudio de dos universidades
europeas (Groginga, en Holanda y Valencia) en la que participaron 349 estudiantes
espaoles y 200 holandeses. Otra vez la metodologa es la encuesta, y aqu los
investigadores partieron del supuesto de que los hombres altos tienen parejas ms
atractivas y un mayor xito reproductivo porque son preferidos por las mujeres.
En el caso puntual de los holandeses, se les consult cun celosos eran en sus
actuales relaciones sentimentales. Por su parte, a los jvenes valencianos les
indicaron que se imaginaran a sus parejas flirteando con otro y que describieran lo
que sentan. Los resultados -publicados en la revista cientfica Evolution and
Human Behavior- fueron claros: los varones altos tienen menos razones para ser
engaados por sus parejas y, adems, pueden disuadir con ms xito a sus rivales
de que compitan por sus adoradas compaeras.
En lo referente a las mujeres, las de estatura media se impusieron como ms
atractivas y saludables, mientras que las muy altas o las muy bajitas suelen quedar
relegadas sentimentalmente. Por eso, segn el estudio, las de una altura
intermedia seran menos celosas en sus relaciones.
Pero lo ms increble es el aporte esclarecedor con que complementa el autor del
artculo al preguntarle a una tal Vernica Surez, de 26 aos, que asegur: "Soy muy
celosa, y en parte tiene que ver con que no ser alta te hace sentir un poco insegura".
En el sitio Yahoo (22/12/2007) se pregunta Puede la popularidad social tener
races genticas? y, segn el artculo, basado en una publicacin aparecida en la
revista Journal of Personality and Social Psychology, que edita peridicamente la
American Psychological Association, expertos de la Universidad de Michigan
56

Clarn (25/10/2002): Un grupo de psiclogos norteamericanos sostiene que los celos tienen origen
gentico.
57
Sobre este tipo de metforas se volver en el Captulo 3
58
Clarn (23/3/2008): Afirman que los petisos son ms celosos que los altos.

probaron que los varones que tenan una copia activa de ciertos genes relacionados
con actitudes rupturistas y poco conformistas (SIC), eran, en general, rankeados por sus
compaeros como "personas ms populares". Increblemente, la gentica no slo
determina las conductas de los individuos sino tambin la de los que lo rodean.
Segn Clarn59 un equipo del Instituto de Psiquiatra de Londres analiz reportes
de salud fsica y mental -pertenecientes a Nueva Zelanda- de mil personas desde el da
de su nacimiento. Ese estudio permiti identificar un gen asociado que sera
responsable de la mala conducta o mal comportamiento. Pero el estudio no se queda
all, y pasando sin solucin de continuidad de la mala conducta a la criminalidad
concluye que existiran dos tipos de delincuentes:
Uno formado por personas que pasan a cometer algunos crmenes por influencia,
especialmente, de ciertas malas compaas. Y otro grupo, ms problemtico,
formado por aquellos que pasan a dar seales de un comportamiento antisocial ya
desde muy corta edad. Esos seran chicos con "predisposicin biolgica" para
tener problemas de mala conducta o mal comportamiento.
Ni ms ni menos, con un lenguaje algo cambiado, que las conclusiones de la
antropologa criminal de Lombroso y de las sucesivas herejas y teoras sobre la
criminalidad nata: hay un porcentaje relativamente importantes de criminales natos y
otro de criminales de ocasin.
BBC Ciencia60 asegura que la facilidad o dificultad para comenzar el da
temprano por la maana depende los genes y que para ello basta con unos sencillos
exmenes de la saliva. Clarn61 recoge el mismo trabajo.
Tambin, segn Clarn62, habran descubierto, a partir de una experiencia con
ratones, el gen que hace que algunos individuos prefieran los dulces y genes
relacionados con las fobias63. Pero los ratones dan para todo y as Clarn64 anuncia que
un equipo de cientficos de la Universidad Autnoma de Barcelona publica en la revista
Genome Research que han identificado los genes del miedo mediante el siguiente
experimento:
Los datos han sido obtenidos tras una exhaustiva investigacin con mil ratas de
laboratorio que han sido sometidas a situaciones de miedo. Las ratas, algunas
miedosas y otras ms atrevidas, fueron sometidas a experimentos que les
provocaron miedo, como salir a un espacio exterior no habitual, relacionarse con
otras ratas desconocidas, atravesar caminos sin paredes o reconocer que tras ser
sometidas a determinados flashes de luz les iban a soplar en el hocico. Tras
analizar la reaccin de las ratas a estos distintos miedos inducidos, los
investigadores enviaron muestras biolgicas de los animales al Institute of
Psychiatry de Londres, al Wellcome Trust Centre for Human Genetics de Oxford
(Reino Unido), al Nutztierwissenschaften de Zurich (Suiza) y al Dhome Research
Laboratories del Neuroscience Research Centre de Essex (Reino Unido). En estos
laboratorios se analizaron las caractersticas genticas de cada rata, cromosoma a
cromosoma, y se pusieron en relacin con sus contestaciones y reacciones ante el
59

Clarn (14/4/2008): Identifican un gen que estara relacionado con la mala conducta.
BBC Ciencia (6/6/2008): No es pereza, son sus genes.
61
Clarn (11/6/2008): Polmicos test para detectar si la fiaca es gentica.
62
Clarn (25/4/2001): Descubrieron el gen que enloquece a los golosos.
63
Clarn (3/9/2002): El miedo y la ansiedad, con bases genticas.
64
Clarn (25-4-2002): Identifican los genes del miedo en el cromosoma 5.
60

miedo inducido a que haban sido sometidas. De esta manera, se comprob por
primera vez la influencia de un determinado cromosoma, el 5, en las diversas
manifestaciones del miedo y se logr identificar as el marcador gentico
relacionado con las conductas del miedo.
En la misma lnea se descubri el gen de la timidez65 mediante la siguiente
experiencia:
La pantalla de una computadora mostraba a los nios imgenes de sus pares con
expresiones de alegra, rabia y neutralidad. Paralelamente, una serie de electrodos
registraban la actividad cerebral. Los electrodos empleados eran altamente
sensibles tanto como para detectar las variaciones de potencial que se registran
entre 300 y 400 milsimas de segundo cuando un individuo es expuesto a un
estmulo sensorial importante, como la expresin del rostro de la otra persona.
Las breves trazas encefalogrficas registradas en el test mostraron cmo los nios
ms tmidos tenan, en algunos contextos sociales, modalidades particulares de
activacin del cerebro. Por ltimo, los datos psicolgicos y cerebrales fueron
cruzados con los genticos. El anlisis de la secuencia del ADN de los nios
permiti a los investigadores descubrir que un porcentaje significativo (SIC) de
los sujetos ms tmidos tienen en comn estas trazas encefalogrficas particulares
y una variante del gen 5-HTTLPR, como se lo bautiz66. Es justamente este gen
que regula el transporte de la serotonina, uno de los principales
neurotransmisores del cerebro que puede ser visto como la llave de la timidez.
No se dice cul es ese porcentaje significativo, pero en tal caso cmo
explican la timidez del resto?
La gentica y la psicologa evolucionista tambin se han metido a buscar el gen
de dios (o de la religiosidad). El ms conocido en esta bsqueda es el genetista
estadounidense Dean Hamer, director de la Unidad de Regulacin de la Estructura
Gentica en el Instituto Nacional para el Cncer. Hamer ya se haba adjudicado el
hallazgo del gen gay que luego fue rebatido por otros investigadores que no encontraron
nada donde Hamer deca haberlo hallado. El London Sunday Telegraph publica:
Genetista afirma haber encontrado el gen 'religioso' en humanos, comentando los
hallazgos de Hamer. La metodologa es casi siempre la misma:
Dean Hamer, director de la Unidad de Regulacin de la Estructura Gentica en el
Instituto Nacional para el Cncer, ubicado en Bethesda, pidi a unos voluntarios
que le respondieran a 226 preguntas para determinar el nivel de espiritualidad con
el que se sentan conectados al universo. Cuanto ms alta era la puntuacin,
mayor era la habilidad (SIC) de esa persona para creer en una gran fuerza
espiritual, y el Sr. Hamer encontr que en estas personas, la probabilidad de
compartir el gen VMAT2 tambin era mayor. Los estudios en gemelos
demostraron que aquellos con este gen, un transportador vesicular de monoaminas
que regula el flujo de elementos qumicos que alteran el humor en el cerebro,
tenan mayores probabilidades de desarrollar creencias religiosas.

65
66

Clarn, tomado de La Republica (8/1/2005): Descubren el gen vinculado a la timidez.


Ntese el uso de metforas religiosas, en el Captulo 3 volveremos sobre esto

Hamer public en 2004 un libro titulado The God Gene (El Gen de Dios). En el
cual asegura que las creencias religiosas estn ligadas a ciertas substancias qumicas
presentes en el cerebro. El citado gen VMAT2 sera el responsable de la fe, aadiendo
adems que los ateos carecen de este gen e incluso que no descarta la posibilidad de que
ese gen haya sido heredado por los cristianos a partir del propio Jesucristo. Aunque a las
autoridades religiosas les incomoda mucho la posibilidad de que la religiosidad quede
reducida a la bioqumica, los trabajos en ese sentido proliferan. Clarn67 anuncia que la
Universidad de Oxford gastar casi 4 millones de dlares (con fondos de la Fundacin
John Templeton) para buscar las razones de las creencias religiosas:
El Centro Ian Ramsey para la Ciencia y la Religin congregar a antroplogos,
telogos, filsofos y otros acadmicos para estudiar si la creencia en un ser divino
es un componente bsico de la humanidad, segn se inform.
Hay muchos temas por solucionar -coment Roger Trigg, director en funciones
del centro- Qu es lo que es inherente en la naturaleza humana para creer en
Dios, ya sean dioses o algo superhumano o supernatural?".
El director del centro aadi que la investigacin antropolgica y filosfica
sugiere que la fe en Dios es un impulso humano universal presente en la mayora
de las culturas de todo el mundo, aunque ha decado ltimamente en Gran Bretaa
y en Europa Occidental. "La religin es la posicin ms comn, mientras que el
atesmo quiz necesite una explicacin", dijo Trigg.
No se tratar de resolver la cuestin teolgica, sino que, segn el enfoque de las
ciencias cognitivas (incluyendo tambin las neurociencias, la biologa evolutiva o la
lingstica), tratarn de demostrar sobre todo si la creencia en Dios ha representado una
ventaja para la humanidad desde el punto de vista de la evolucin. Parece que cuatro
millones de dlares es mucho dinero para semejante empresa, aunque como es notorio
hay quienes estn dispuestos a gastarlos.
BBC Ciencia68 distribuy una noticia que fue recogida en varios medios segn la
cual duele menos si cree en Dios, comentando un trabajo de cientficos de la
Universidad de Oxford. La experiencia fue la siguiente:
() durante una experiencia religiosa se activa una zona del cerebro que se cree
est vinculada a la evaluacin de los estmulos emocionales. El estudio llev a
cabo escneres cerebrales de individuos que fueron sometidos a choques
elctricos despus de mirar imgenes religiosas. Segn los investigadores, los
participantes catlicos creyentes experimentaron menos dolor cuando miraban
una imagen de la virgen Mara. En el estudio participaron dos grupos de
voluntarios, uno de devotos creyentes catlicos, y otro de ateos y agnsticos. El
experimento consisti en mostrar a los voluntarios una pintura de la virgen Mara
del artista italiano del siglo XVII Sassoferrato o el retrato de La Dama con
Armio de Leonardo da Vinci. Despus de mirar alguna de las pinturas durante 30
segundos, los voluntarios eran sometidos a choques elctricos durante 12
segundos. Cada vez tenan que calificar qu tan dolorosos eran los choques en una
escala de cero a 100. Segn los cientficos, tanto los catlicos creyentes como los
agnsticos registraron niveles similares de dolor despus de ver la pintura de
Leonardo. Sin embargo, ambos grupos respondieron de forma muy diferente
cuando se les mostr a la virgen Mara.
67
68

Clarn (21/2/2008): Investigarn por qu se cree en Dios.


BBC Ciencia (2/10/2008): Duele menos si cree en Dios.

Los catlicos experimentaron 12% menos dolor, afirman los autores. Cuando
compararon los escneres cerebrales de los dos grupos, los investigadores
encontraron que cuando los creyentes vean a la virgen se activaba una zona del
cerebro que suprime las reacciones a situaciones que son amenazantes.
La metodologa de la encuesta a gemelos permite muchas variantes. Clarn69
comenta un estudio realizado en Gran Bretaa para demostrar que el orgasmo femenino
depende de la gentica.
Para el estudio, los cientficos del hospital St. Thomas de Londres enviaron
cuestionarios a 4.037 mujeres que figuran en el registro britnico de mellizas. La
mitad de ellas eran mellizas idnticas y la otra mitad no eran idnticas. Una de
cada tres mujeres confes que nunca o casi nunca lograba un orgasmo durante sus
relaciones sexuales y un 21 por ciento dijo lo mismo acerca de la masturbacin.
Esas cifras se corresponden con los resultados de otras investigaciones realizadas
en las pasadas dcadas.
Los cuestionarios revelaron una influencia gentica (SIC) significativa con
respecto a la capacidad para llegar al orgasmo, explica el investigador Tim
Spector, epidemilogo gentico del hospital St. Thomas. La similitud en la
experiencia del orgasmo fue mayor entre las mellizas idnticas que entre las no
idnticas, aclara. Y debido a que la nica diferencia entre ambos grupos era
gentica (SIC), los investigadores concluyeron que la disparidad se deba a
componentes genticos.
No poda faltar la exactitud matemtica para estas investigaciones. Los
investigadores llegaron a la conclusin que el 34 % de los problemas que sufren las
mujeres incapaces de lograrlo durante el acto sexual son de carcter gentico. Este
porcentaje aumenta al 45 por ciento cuando se trata de masturbacin.
Segn Clarn70 un estudio realizado por las universidades de Chicago y Libre de
Amsterdan revel que existe una predisposicin gentica a padecer la sensacin de
soledad. Lo nico que se dice sobre la experiencia reveladora es que se realiz sobre
gemelos idnticos y no idnticos. El artculo transcurre en declaraciones prudentes de
especialistas nacionales y extranjeros sobre los verdaderos alcances de la gentica y los
componentes ambientales y biogrficos en la determinacin de las conductas e
inclinaciones. Pero lo que ms llama la atencin es el aporte irrelevante e impertinente
del periodista:
Varios de esos casos mencionados y sus variantes son parte de las cifras de los
solos y solas de la Argentina. Segn las estadsticas del INDEC, 1.700.000
hogares de nuestro pas son unipersonales. Y los porteos son los que estn a la
cabeza de estos nmeros: 26% de la poblacin de Capital Federal. La mayora son
mujeres (179.628) frente a 88.873 hombres.
Y para completar la clarificacin del tema agrega: Un dato ms: el 56% de los
hogares unipersonales son sustentados por ellas.
Tambin el gen de la agresividad es objeto de la bsqueda. Clarn71 nos explica la
experiencia desarrollada en la Universidad de Pittsburgh por S. Manuck. Luego de una
69

Clarn (8/6/2005): La facilidad de las mujeres para llegar al orgasmo, depende de sus genes?
Clarn (3/12/2005): Afirman que la soledad tiene un componente gentico.
71
Clarn (21/6/2006): Una variacin gentica hace agresivos a muchos hombres.
70

explicacin bastante confusa sobre la experiencia en la cual sobrevuela la idea de que


solo se prueba lo que prejuiciosamente se iba a buscar, es increble la explicacin ad
hoc de los casos en que los individuos que portaran el gen en cuestin no son agresivos
y, sobre todo la enorme capacidad de los genes de un individuo de ser sensibles al nivel
de educacin de los padres:
Sin embargo, aclararon que los hombres con la variante gentica de la "agresin"
no necesariamente son violentos. La gentica parece ser predictiva slo si los
hombres tienen actitudes hostiles, si recibieron poco afecto cuando eran nios y
si sus padres no llegaron a completar la escuela secundaria.
Como el hombre, finalmente, es el nico que padece angustias existenciales y
tiene conciencia de su muerte, no poda faltar la bsqueda del gen de la longevidad, o
mejor, el gen de la longevidad saludable72, que han denominado Matusaln y que
confiere longevidad y salud a hombres y mujeres. El trabajo se hizo en Islandia, pas
que conserva registros genealgicos exhaustivos y muy antiguos y, adems es un pas
donde la informacin gentica de la poblacin ha sido privatizada73. Consisti en
comparar dos grupos de personas (de 1200 cada uno aproximadamente), el primero de
personas que haban vivido la edad promedio y el otro de personas longevas. El
resultado fue que los del segundo grupo guardaban cierto grado de parentesco.
Kari Stefansson, directora de la empresa de biotecnologa islandesa DeCode
Genetics que realiz el trabajo, no es, precisamente una mujer prudente. Dijo: "Sabemos
la ubicacin de este gen. Pronto podremos analizar su secuencia de ADN y determinar
cmo funciona en el organismo. El siguiente paso ser producir medicamentos que
logren imitarlo". Tambin dijo: nos sorprendi descubrir que la longevidad pareca
actuar como si la confiriera un solo gen () De alguna manera, que estamos
investigando, este gen produce una protena que contribuye a que la gente sea muy
longeva". Sin embargo, el gen no confiere inmortalidad (SIC), destaca Stefansson,
pues si se heredan otros genes que hacen que la gente muera joven, entonces no se
llega a la edad en que pueden aprovecharse las bondades del gen Matusaln.
A la hora de explicar genticamente por qu un hombre atrae a algunas mujeres
y no a otras Clarn74 relata de manera francamente desconcertante una investigacin
realizada por las doctoras Carole Ober y Martha McClintock en la Universidad de
Chicago. El estudio consisti en hacer oler a un grupo de 49 mujeres remeras usadas
por un grupo de hombres a los que no conocan. La explicacin parece algo
contradictoria porque mientras se hace hincapi en una experiencia anterior con ratones
que preferan los olores provenientes de congneres no emparentados, cosa que las
investigadoras atribuyen a que la coincidencia gentica tal vez se vea favorecida por la
evolucin, ya que ayudara a advertir los riesgos que acarrea la formacin de, por
ejemplo, una pareja entre miembros de una misma familia, las mujeres, en cambio
eligieron mayoritariamente los olores de aquellas remeras cuyos usuarios tenan
similitud con el paquete de genes paterno. A despecho del ttulo, la doctora Ober, que
realiz el experimento, dijo que el experimento no haba podido demostrar que la
eleccin de una pareja tuviera que ver con el olor. Y tambin opin sobre la perniciosa
tendencia que los humanos tenemos de elegir nuestras parejas segn criterios diferentes
72

Clarn (12/2/2002): Identifican el gen vinculado a la longevidad saludable.


En diciembre de 2008 el Parlamento islands aprob una licencia exclusiva para Decode Genetics Inc.,
sobre el derecho a crear, operar y obtener ganancias de la Base de Datos del Sector de Salud Nacional,
que comprender informacin personal, mdica y gentica de casi todas las personas de Islandia.
74
Clarn (3/2/2002): La gentica podra explicar por qu un hombre atrae a una mujer y no a otra.
73

no biolgicos, y se lament de que () las diferencias econmicas y educativas suelen


jugar un papel importante en la eleccin de una pareja, tal vez, opacando por completo
las seales genticas. No satisfecha con esto ensay una gran hiptesis cientfica: es
posible que esta lamentable interferencia de las cuestiones no biolgicas explique la
alta tasa actual de divorcios.
El gen de la velocidad y sus posibles derivaciones tampoco escapa a estos
cazadores de genes de75. Lo mismo que el gen del color de la piel76; el gen de la
evolucin del cerebro77; o el origen del habla78.
Incluso los estilos de compra masculino y femenino estaran en los genes79.
Daniel Kruger, docente investigador en la Escuela de Salud Pblica de la
Universidad de Michigan, dice que es perfectamente natural que tantos hombres no
puedan distinguir una media verde de una marrn, o que una cantidad igual de mujeres
no puedan decir si la zapatera est al norte o al oeste de la escalera mecnica. Asegura
que todo se remonta a las destrezas que las mujeres usan para la recoleccin de plantas
alimenticias y las destrezas que los hombres usan para cazar por carne. El contraste
emerge debido a las diferentes estrategias para la caza y la recoleccin usadas durante la
evolucin humana. Una gran cantidad de hiptesis culturales pueden esgrimirse para
dar explicacin a estas conductas (probablemente restringidas a las clases medias
urbanas de pases occidentales) y, por otro lado no habra ninguna buena razn para que
estas conductas humanas hayan quedado fijadas evolutivamente en esa etapa y no en
otra. El estudio que se publicar en diciembre en la revista Journal of Social,
Evolutionary and Cultural Psychology fue decidido por el Dr. Kruger, luego de de un
viaje de vacaciones invernales con amistades en Europa: Despus que exploraron
pequeas aldeas adormecidas y llegaron a Praga lo primero que las mujeres quisieron
hacer fue ir de compras, seal Kruger, y los hombres no podan entenderlo. Dice
Kruger:
"Tenemos pruebas de que el tipo de destrezas, habilidades y comportamientos que
son importantes para la caza y la recoleccin en las sociedades que viven
actualmente de la caza y la recoleccin (SIC) emergen de forma previsible en
nuestro ambiente de consumo moderno () Pero eso no es tan irracional si uno
considera una estrategia de recoleccin", aadi Kruger. "En cualquier momento
que se llega a una nueva rea uno quiere revisar el paisaje para determinar dnde
estn las reas con comida. () la recoleccin de plantas y hongos, comestibles
tradicionalmente la realizan las mujeres. En trminos modernos imagnese que
llena una canasta seleccionando un artculo por vez, aadi. En las sociedades
recolectoras las mujeres retornan a las mismas reas que antes proveyeron
cosechas exitosas, y habitualmente permanecen cerca del hogar y usan para
guiarse puntos de referencia. La recoleccin es una actividad cotidiana, que a
menudo se lleva a cabo en grupos y puede incluir a los nios chicos si es
necesario. Mientras hacen la recoleccin las mujeres deben ser muy atentas a la
eleccin del color, la textura y el aroma apropiados para asegurarse de la calidad y
75

Clarn (18/2/2004): Advierten que una terapia con genes puede crear superatletas; Clarn (26/8/2004):
Un "ratn olmpico" fue creado por la ingeniera gentica.
76
Clarn (18/12/2005): Un gen determinara el color de la piel.
77
Clarn (16-1-2004): Un gen, clave en la evolucin del cerebro.
78
Clarn (15/8/2002): Descubren el origen del habla.; Clarn (20/10/2001): Aseguran que existe un gen
del lenguaje.
79
www.neomundo.com.ar / saludyciencias.com.ar (4/12/2009): Los estilos de compra masculino y
femenino estn en los genes.

buena condicin de la comida. Asimismo deben espaciar en el tiempo las


cosechas, y saber cundo una cierta rea agotada se regenerar y volver a rendir
una cosecha.
Esto, segn Kruger, explicara por qu:
() en trminos modernos, es probable que las mujeres sepan cundo un tipo
especfico de artculo saldr a la venta mucho ms que los hombres. Las mujeres
tambin pasan mucho ms tiempo eligiendo la tela, el color y la textura perfecta.
Por su parte los hombres a menudo tienen un artculo especfico en mente y
quieren ir a la tienda, conseguirlo, y mandarse mudar. Es crucial traer la carne a
la casa tan pronto como sea posible.
Pero, adems de la explicacin, a juzgar por el artculo, completamente arbitraria
y especulativa, quiz lo ms interesante sea la respuesta de Kruger a la pregunta que se
hace el periodista: por qu esto es importante?.
El valor est en entenderse los unos a los otros", dijo Kruger. "Tanto su propia
estrategia de compras como la estrategia de compras del sexo complementario,
ayuda a desmitificar las conductas. A los hombres siempre nos desconcierta la
forma en que las mujeres van de compras". Y es posible que las mujeres tengan
dificultades para comprender la aversin de los hombres a ir de compras, aadi.
Por fin ahora podemos comprender, gracias a la psicologa evolucionista, que lo
que las mujeres (de clase media occidental, eso s) hacen es una suerte de atavismo de
sus ancestros cazadores-recolectores y las mujeres ya no se molestarn cuando sus
esposos/parejas/amantes se pongan de mal humor cuando los llevan de compras.

2. DE GENES, MONOS Y HUMANOS


La relacin, parentesco, cercana o lejana de las conductas compartidas con los
simios tambin da tema para la divulgacin. Clarn80 publica un artculo que ya desde el
ttulo (El gen que nos salv de vivir como la mona) anticipa el uso de metforas
ramplonas, un discurso burdo segn un lenguaje machista y misgino. Lo nico que se
dice sobre el supuesto hallazgo es:
El asunto y aqu finalmente viene la noticia, contra toda norma es que,
durante la prolongada convivencia, a los sapiens las neandertales les parecieron no
muy finas pero si seductoras por lo cual las "cortejaron" mejor ni pensar
cmo con todo xito. Y segn anunci hace unos das Bruce Lahn, investigador
de la Universidad de Chicago esas nada agraciadas neandertales nos habran
prestado entre tanta gimnasia de sexo hard un gen esencial para el desarrollo del
cerebro.
El articulo expone sin tapujos (probablemente en aras de conseguir un relato
ameno y chistoso, valor tan apreciado por el PC) una imagen completamente
extempornea, prejuiciosa e ideolgica del mundo humano de hace algunos miles de
aos. El artculo termina, en el mismo tono, con alguna mescolanza indebida entre
80

Clarn (26/11/2006): El gen que nos salv de vivir como la mona.

evolucin y progreso, una declaracin polticamente correcta y nuevos prejuicios


hollywoodenses sobre el hombre primitivo:
() no nos fue tan mal a los monos evolucionados que somos en especial,
digamos, en los ltimos 5 milenios (SIC). Y eso a pesar de Rumsfeld, de Putin, de
los seores de Hezbollah y de los que dispusieron aqu de Jorge Lpez, bastante
peores todos que las peores bestias de aquellos aos remotos de piedra y furor.
Este estilo de buscar semejanzas y diferencias entre los genomas humanos y los
de algunos monos ms cercanos en el devenir evolutivo da lugar a mltiples trabajos y
estudios. Clarn81 comenta un trabajo realizado por Svante Paabo y sus colegas del
Instituto Max-Planck de antropologa evolutiva de Leipzig, Alemania y del Wellcome
Trust Center for Human Genetics de la Universidad de Oxford, Inglaterra. La
descripcin es la siguiente:
Su objetivo consista en verificar si un gen implicado en la produccin de la
palabra que est presente en el ser humano exista tambin en los animales, sobre
todo en los primates. Ese gen, FOXP2, uno de los ms recientes descubrimientos
de la biologa, sera el responsable de la fabricacin de una protena indispensable
para el funcionamiento de diversas zonas que posibilitan el lenguaje, ya que en su
ausencia el hombre tendra dificultades para articular las palabras y dominar la
sintaxis. No hay seales de su presencia en los animales, ni siquiera en el primo
hermano del hombre, el chimpanc,

81

Clarn (15/8/2002): Los primates no hablan porque carecen del gen del lenguaje.

La certeza en el origen comn de los seres vivientes, el conocimiento cierto del


parentesco entre los humanos con algunas de las especies de simios, ms algunas
fantasas ideolgico/matemtico/polticas junto con la permanente confusin entre
diversidad y desigualdad, han dado lugar a algunos planteos extravagantes como el
Proyecto Gran Simio, surgido en Europa en 1993, y que public la Declaracin de los
Grandes Simios Antropoideos, bajo el eslogan La igualdad ms all de la humanidad.
Propona ampliar la comunidad moral de los iguales al grupo zoolgico de los grandes
simios (chimpancs, bonobos, gorilas y orangutanes) apoyado en que son parientes
cercanos. La extravagancia de este proyecto no proviene de adjudicar derechos a los
animales (monos) sino de creer que esa adjudicacin depender del porcentaje de ADN
compartido con los humanos. Por qu no adjudicar derechos humanos a otras especies
que si bien no comparten el 99%, comparten el 98 o el 97, por qu no adjudicar
derechos humanos a las ratas, mamferos al fin y que comparten con los humanos (si
queremos hablar en estos trminos) un porcentaje muy alto de genes, o a los helechos,
seres vivos terrqueos despus de todo con una bioqumica similar y un buen porcentaje
del ADN compartido. El mundo del deber ser, el mundo de los derechos, es un mundo
humano y, en todo caso, los derechos a los animales son reglas que los humanos ponen
para protegerlos de otros humanos. Esta enorme confusin entre biologa y
sociedad/historia, como se comprender hija del DB, lleva a creer indebidamente que la
biologa tiene cosas para decir acerca de los derechos y, en suma, acerca de la poltica.
En la misma lnea, la agencia de noticias AFP82 enva una nota publicada luego
en diversos medios segn la cual el Superior Tribunal de Justicia (STJ) de Brasil debe
decidir si dos chimpancs, de nombre Lili y Megh, tienen derecho a recibir garantas
constitucionales, en base a (SIC) estudios que indican que comparten 99% del ADN
humano.
Pero en este juego de cercana/lejana gentica, Clarn83 nos decepciona al
decirnos que el chimpanc est ms lejos del humano de lo que se crea, segn el
trabajo de un grupo de 67 cientficos de diferentes pases Israel, Italia, Alemania y
Espaa dirigidos por miembros del Instituto Nacional de Salud (NIH) y el Instituto de
Investigaciones sobre el Genoma Humano (NHGRI) de los EEUU que consigui
elaborar el borrador ms completo de la secuencia del genoma del chimpanc. El
artculo incluye algunos prrafos sin sentido como por ejemplo: Al comparar ambos
genomas se identificaron varias regiones en el genoma humano que llevan las marcas
de una fuerte seleccin natural o tambin de hecho, la protena humana tpica
mostr apenas un solo cambio. Como siempre, al final hay una moraleja teraputica
3. MS ANTROPOMORFISMO/ZOOLOGISMO
Como decamos antes, una de las caractersticas recurrentes de este tipo de
artculos es la antropomorfizacin de la conducta animal y, su contraparte, la
zoologizacin de la conducta humana. De hecho ya hemos visto ratones, gansos y otras
especies infieles y, lo peor, adlteras. Pero hay ms.
Clarn84 publica que las hormigas tambin pueden ser corruptas y ese
descubrimiento rompera con la visin tradicional segn la cual hormigas cortadoras
(que pertenecen a dos gneros: Atta y Acromyrmex) representaban el pinculo de la
expresin social y tecnolgica (SIC) entre estos insectos. Pero lo ms increble es la
prueba:
82

AFP: Piden derechos constitucionales a chimpancs por compartir 99% de ADN humano.
Clarn (1/9/2005): El chimpanc est ms lejos del humano de lo que se crea.
84
Clarn (16/3/2008): Descubren que las hormigas tambin pueden ser corruptas.
83

A partir del anlisis del ADN de cinco colonias de hormigas cortadoras de hojas,
se descubri que en cada colonia -formada normalmente por una reina madre y
entre diez y cuatro machos- las cras de algunos machos tenan ms
probabilidades de llegar a ser reinas. Hasta ahora se crea que todas las larvas por
igual tenan las mismas posibilidades de alcanzar el trono. "El punto ms
importante de nuestro descubrimiento es que las cras que tienen los tipos
genticos reales tienen ms probabilidad de convertirse en reinas. La base de una
colonia de hormigas se sostena en que cada una de las cras tena las mismas
posibilidades de llegar a ser reina. De modo que la existencia de estos tipos de
'genes de realeza' est estafando a esa estructura social, basada en una supuesta
igualdad de condiciones", puntualiz a Clarn el doctor Hughes. () los
investigadores descubrieron que las hormigas machos con "esperma de realeza",
la diseminan en distintas colonias para que no se note la ventaja injusta que les
confieren solamente a sus descendientes.
Sorprende la terminologa: estafando, estructura social, basada en una
supuesta igualdad de condiciones, ventaja injusta, hablando de hormigas Pero si
por un lado estas astutas hormigas pueden ser corruptas, segn otro estudio las hormigas
pueden ser bastante tontas. Segn La Nacin85 pueden ser engaadas por orugas
impostoras. Segn investigadores de las universidades de Turn y de Oxford esto se
debera a que emiten un sonido parecido a la de las hormigas reinas y por eso las
hormigas obreras les dispensaran un cuidado preferencial. Las hormigas, entonces, son
bastante tontas ya que, segn el artculo, la treta de las orugas podra ser utilizada
por algunas de las otras 10.000 (si, 10.000) especies de parsitos sociales que, se cree,
engaan a las sociedades de hormigas.
Sigamos con las hormigas. En el suplemento Futuro de Pgina 1286 se parte de
un anlisis algo rampln del marxismo para mostrar que un estudio en hormigas dara
por tierra con la idea de que la divisin del trabajo es la forma natural ms eficiente y
que incluso las hormigas (que junto con los insectos sociales en general) conformaran
la versin natural paradigmtica de esa idea. Un estudio de investigadores de la
Universidad de Arizona sobre 1142 hormigas arroj como resultado que aquellas
hormigas que se abocan a una sola tarea no son las mejores en el desempeo de ellas.
El relato de la experiencia no tiene desperdicio por la cantidad de prejuicios
antropomrficos y errores epistemolgicos:
Anna Dornhaus de la Universidad de Arizona, EEUU., junto a su equipo, se
tom el trabajo de pintar a cada una de las hormigas de las 11 colonias estudiadas
(de entre 27 y 233 miembros cada una). Las transportaron a nidos ubicados en el
laboratorio para ser filmadas a travs de un vidrio transparente mientras llevaban
adelante alguna de las siguientes cuatro tareas: cargando elementos durante una
emigracin, recolectando una solucin de agua y miel, acarreando drosophilas
muertas o cargando granos de arena para la construccin del nido. Todos los
viajes para llevar adelante una de estas tareas implicaban recorrer una distancia
similar por lo que la eleccin de cualquiera de ellas no representaba una diferencia
de esfuerzo.

85

La Nacin (6/2/2009): Orugas impostoras engaan a las hormigas.


Pgina 12 (3/1/2009): Biologa y divisin del trabajo: hormigas comunistas. De especialistas y
diletantes.
86

Ntese que el nivel de desagregacin o especializacin es completamente


prejuicioso, pues la tarea parece ser la misma, cargar y llevar, incluso la distancia y el
esfuerzo se seala que son similares. Prosigamos:
La frecuencia con que una hormiga elega alguna de las tareas en particular
indicaba su nivel de especializacin (SIC)
Ntese que no se trata ms que del relevamiento estadstico de las tareas
desarrolladas en ese momento y ese experimento. Sigue:
Entre las hormigas existen algunas pocas variedades en las que se da la divisin
del trabajo por las caractersticas fsicas distintas de sus individuos: las ms
grandes acarrean, las ms fuertes o venenosas defienden, etc. En el caso de las
Temno-thorax albipennis este polimorfismo no se da por lo que se supona que
tena que ser la experiencia en una tarea la que permitiera mejorar el desempeo.
Como el aprendizaje tambin tiene su costo energtico (tiempo perdido en prueba
y error, gastos en tejidos neuronales que consumen ms que otros, etc.) lo mejor
es enfocarlo en aquellas actividades que ms van a rendir en el futuro [ntese el
prejuicio adaptacionista]. Nada de esto ocurri con las hormigas estudiadas.
El tiempo que llev a cada hormiga desempear algunas de las 4 tareas estudiadas
fue muy variado y no mostr ninguna relacin con la diversidad en las tareas
encaradas: quien se especializaba [las especialistas simplemente son aquellas
que comenzaron a realizar una tarea determinada y no otra] en la recoleccin de
agua con miel demoraba ms o menos, indistintamente, que aquella que hasta ese
momento se haba dedicado a transportar granos de arena. Incluso una tarea que
llevaba a un individuo 100 segundos poda llevar a otro 40 veces ms sin que
nadie le recriminara nada y sin relacin alguna con la cantidad de tareas entre las
que distribua sus energas. Algo ms del 30 por ciento de los individuos
analizados se especializaron en una sola tarea y, sin embargo, no lograron superar
a sus compaeros diletantes tal como hubiera previsto el sentido comn. Ni
siquiera los tiempos muertos entre una tarea y la siguiente eran menores entre los
que no cambiaban de actividad. Es decir que el xito de estos insectos sociales en
particular no se debe a la especializacin, en contra de todas las expectativas.
Ntese el lenguaje economicista y eficientista, segn el cual un concepto como la
divisin del trabajo, pudiera aplicarse calcadamente desde la teora econmica al
comportamiento de las hormigas. Incluso la metfora llega muy lejos cuando aparece la
figura del patrn, gerente o encargado, ya que si bien algunas hormigas tardaron ms
que otras no apareci ninguna que le recriminara nada. Los tiempos muertos
tambin aluden a conceptos econmicos de dudosa aplicacin aqu. Quiz se deba a que
las hormigas estn en la etapa fordista y todava no lleg el toyotismo. De dnde salen,
sino del prejuicio y psima conciencia epistemolgica, las expectativas contrariadas
de que el xito de esos insectos sociales se deba a la especializacin en sentido
humano y capitalista?
Unos investigadores argentinos descubrieron que hay lobos marinos acosadores
sexuales, aunque son los menos elegidos para la reproduccin. El artculo de
Clarn87, no explica muy bien el concepto pero aparentemente son acosadores
sexuales aquellos que se muestran ms agresivos e insistentes con las hembras, que en
87

Clarn (4/8/2008): Pennsula Valds: hay lobos marinos acosadores sexuales.

general suelen rechazarlos y favorecer a los mas amables. Huelga sealar que el acoso
sexual es una figura penal que refiere a la propuesta sexual de superiores jerrquicos a
sus respectivos subordinados aprovechndose, justamente, de su posicin privilegiada y
superior, bajo la amenaza explcita o potencial de tomar represalias. Pensar que la figura
de acoso sexual se refiere a la insistencia o apetencia sexual, no es ms que la lectura
prejuiciosa y machista de la cuestin. Un seor (o una seoritao un lobo marino)
excitados no son acosadores sexuales.
Clarn88 recoge la conclusin de cientficos de EEUU y Canad segn los
cuales los tiburones blancos atacan como si fueran asesinos seriales y esa extraordinaria
similitud provendra de que el tiburn as como "un criminal, tiene que situarse lo
bastante cerca para observar y seguir el rastro a sus vctimas -detall Hammerschlag,
coautor del informe-. Tambin necesitan estar a suficiente distancia para que la vctima
no pueda seguir el rastro al depredador". Claro, imagine usted querido lector, que un
tiburn que se encontrara a varios kilmetros de su presa, nunca la alcanzara como le
ocurre a cualquier animal cazador. Por suerte, el artculo concluye salvando un pequeo
detalle: "Los tiburones difieren de los asesinos en serie en que suelen cazar para
sobrevivir. Y de dnde viene entonces lo de asesino serial como no sea del hecho
de que un pez pequeo lo dejara con hambre?
Algo ms amable, aunque en la misma lnea, seala Clarn89 acerca de los gatos
que manipularan a sus dueos con sutiles tcnicas de ronroneo que juegan con la
psicologa de sus amos para poder conseguir sus objetivos.
Pgina 1290 comenta trabajos del experto en ecologa Daniel Blumstein para
librarse de la amenaza de ciertos animales para con sus predadores encabezando el
artculo como el problema de la seguridad desde el punto de vista de la biologa.
Aunque`se aclara que Blumstein no es un sociobilogo, tambin se indica que su
objetivo es abstraer conceptos obtenidos de la observacin y el anlisis de otras
especies para aplicarlos, segn sus propias palabras, para manejar amenazas
terroristas, tratar con insurgencias, tanto como para el control de los actuales desafos en
bioseguridad. Para ello toma ejemplos (ideolgicamente antropomorfizados) que
deberan tener en cuenta los humanos: serpientes de cascabel que desisten de atacar
ardillas que las han detectado reforzaran la idea de que la vigilancia (mediante cmaras
o algo similar) resulta un mtodo idneo; marmotas conservadoras que, ante la duda,
sobreestiman el riesgo; especies que descartan las alarmas dadas por individuos
considerados no confiables, y tambin comunidades (de animales) donde se concede
el beneficio de la duda a los individuos confiables que alguna vez cometen un error
aislado; peces que slo huyen de predadores que estn cazando y tienen la habilidad
de constatar si su potencial atacante est en actitud de caza o no, porque la accin de
huir de un predador que no est en actitud de caza (o sea, que no representa un peligro
inmediato) es demasiado costosa y poco productiva y por lo tanto reducen la
incertidumbre. Solo algunos comentarios: como se habr observado, se trata solo de
anlisis de algunas estrategias de supervivencia de algunas especies a la luz de
conductas humanas consideradas habituales y, huelga decirlo, las estrategias de
supervivencia son casi infinitas, de modo tal que por cada ejemplo dado pueden
encontrarse muchos ejemplos de especies que operan de una manera completamente
distinta; de modo tal que cul sera la utilidad de encontrar smiles forzados en la
naturaleza, para conductas humanas que, supuestamente, ya se conocen?, y cul sera

88

Clarn (15/7/2009): Los tiburones blancos atacan como si fueran asesinos seriales.
Clarn (27/7/2009): Los gatos utilizaran el ronroneo para manipular.
90
Pgina 12 (11/4/2009): El hombre, lobo del hombre.
89

el nivel de legitimacin que esa antropomorfizacin/zoologizacin provee para los


objetivos propuestos a no ser estos desvaros epistemolgicos?.
Clarn91 comenta un trabajo en el cual, supuestamente, los monos pueden
convertirse en adictos al trabajo en relacin con la recompensa y, sin ningn empacho
seala que la tica laboral mostrada por los monos rhesus se asemeja a la de los
humanos. Y no faltan expresiones como: un pedacito de ADN () se inyect en una
zona cerebral. Ya de por s es ms que objetable que el patrn de comportamiento
humano acerca del trabajo est tan atado a unas recompensas elementales, que la mera
obtencin de comida sea la base del comportamiento humano en el trabajo, pero sobre
todas las cosas parece algo exagerado que haya una tica laboral de los monos rhesus.
Como un homenaje al da del animal, Clarn92 nos revela en clave
romntico/cientificista que Los animales comparten con los humanos cada vez ms
conductas. A una primera lectura, el ttulo parece alertar sobre una avanzada zoolgica
en pos de imitar a los humanos o quiz algo peor. Pero, en realidad el artculo es una
recopilacin de algunos trabajos como los que venimos comentando y asume sin dudar
que muchas investigaciones recientes han concluido que los animales tienen
comportamientos similares a los de los hombres: hay hormigas corruptas, pulpos
celosos, cisnes infieles, perros que caminan en dos patas (SIC), macacos que pagan por
sexo (...). Como broche del artculo se transcribe una esclarecedora comparacin entre
perros y humanos de Claudio Gerzovich Lis (veterinario argentino que se especializ
en secretos del comportamiento de perros y gatos). Dice:
"Los perros viven en grupos sociales y los humanos tambin. Los humanos
alcanzamos la madurez sexual antes que la madurez social; a los perros les pasa lo
mismo. Los humanos jugamos toda la vida; los perros tambin. Los hijos de
humanos requieren cuidados de sus familiares; los cachorros tambin. Los perros
son territoriales; los humanos tambin. Ambos somos omnvoros, y jerrquicos".
Ms all de que muchas de las afirmaciones sean muy discutibles, estas
caractersticas son compartidas con muchsimos otros mamferos, de modo tal que cul
sera el sentido de la comparacin? Quiz los cientficos han probado que,
efectivamente el perro es el mejor amigo del hombre. Clarn93 luego de afirmar que
los camaleones mueren por exceso de sexo y que los cientficos no podan creer que
este singular animal viviera tan poco y slo para eso: para copular, lo cual, en s mismo
no tiene nada de malo (me refiero tanto a las costumbres de los camaleones como a la
perplejidad de los cientficos). Se seala que la muerte temprana (comparada con
qu, con un camalen ideal, con la expectativa psicolgica de los camaleones por vivir
ms?) de esos bichitos llega incluso sin llegar a conocer a sus hijos. Esto tampoco
tiene nada de malo, sobre todo si se tiene en cuenta que eso le ocurre a los individuos de
la casi totalidad de las especies, y que, sobre todo, esos hijos no sufren por esa causa.

91

Clarn (13/8/2004): Con la supresin de un gen, convierten a monos en adictos al trabajo.


Clarn (28/4/2008): Los animales comparten con los humanos cada vez ms conductas.
93
Clarn (3/7/2008): Afirman que un camalen muere por "exceso de sexo".
92

CAPITULO 2
CORRELACIONES CAPRICHOSAS, INVESTIGACIONES
INUTILES Y CHAUVINISMO CIENTIFICO

1. CORRELACIONES CAPRICHOSAS
El PC suele reproducir o cometer errores epistemolgicos bsicos y, algunas
veces, burdos. Casos bastante comunes, en parte deudores de la costumbre de poner
ttulos que no reflejan el contenido, consisten en establecer correlaciones de todo tipo
como si fueran relaciones causales.
La correlacin (a veces tambin denominada correlacin positiva) es una
relacin o vinculacin que puede establecerse entre dos o ms objetos, acontecimientos
o variables cualesquiera, sin que ello implique una relacin de causa-efecto entre ellos.
La relacin de causalidad (con todo lo problemtica que resulta esta nocin) implica la
de correlacin, pero no a la inversa. La correlacin es una comparacin emprica, cuya
intensidad puede medirse de manera estadstica por la frecuencia con que aparecen los
factores considerados. Puede ser de lo ms caprichosa, por ejemplo, considerar los das
soleados por un lado y el consumo de medialunas en el desayuno, o el color de pelo de
una poblacin x con los terremotos del Pacfico, etc. En los casos absurdos como estos
resulta claro que, aunque una relacin causal no estara excluida (quiz, despus de
todo, los das soleados provoquen alguna reaccin fisicoqumica en nuestro cerebro que
nos compele a comer medialunas por la maana o los terremotos movilicen alguna
instancia psquica oculta que hace que la gente se tia el pelo), los hechos considerados,
razonablemente y a la luz del conocimiento disponible, no estn causalmente
vinculados. Si existiera tal vinculacin causal, debera ser probada. Pero en otros casos
menos caprichosos, puede confundirse una correlacin con una relacin causal. Buena
parte de los trabajos cientficos que aparecen en el PC suelen ser de este tipo: se miden
dos elementos, caractersticas o factores, se cuantifica y de all se sacan conclusiones de
tipo causal.
Clarn94 nos anuncia que el hecho de tener un gato disminuye el riesgo de morir
de un infarto. Entre quienes no tienen gato ese riesgo sera un 40 % mayor, segn un
estudio presentado en Nueva Orleans durante la Conferencia Internacional de Derrames
Cerebrales de la Asociacin Norteamericana de Accidentes Cerebrovasculares. Dos
comentarios del artculo llaman la atencin: que los perros no fueron tenidos en cuenta
para estos hallazgos porque haba pocos que los tuvieran entre los participantes de este
estudio; y que el director ejecutivo del Instituto de Accidentes Cerebrovasculares de
Minnesota, Adnan Qureshi, haya dicho que "la gran pregunta es si esto es el efecto
directo de tener un gato o es una variable de la gente que los tiene". A lo cual sigue:
"No hay pruebas suficientes como para recomendar que todo el mundo tenga un
gato como norma. Pero la otra cara es que a diferencia de otras intervenciones

94

Clarn (4/3/2008): Tener un gato como mascota reducira el riesgo de infarto. En quienes no viven con
estos animales aumentara un 40% las probabilidades de morir por esa causa.

mdicas, que tienen un riesgo y un costo asociados, en este caso no hay ningn
dao implcito".
O sea, por las dudas tenga un gato, salvo que usted tenga un gato contra su
voluntad y, en ese caso, no lo ayudar en nada para prevenir infartos. Otro claro ejemplo
de estudio sobre correlaciones positivas conceptualmente cuestionables es el que
aparece en Clarn95.
Un estudio publicado por la revista estadounidense Health Affairs revel que la
expectativa de vida aument en ese pas en las personas que cuentan con ms de
12 aos de educacin, mientras que se mantiene sin cambios para quienes solo
terminaron la escuela secundaria. Cientficos de la Escuela de Medicina de la
Universidad de Harvard sostienen que la investigacin confirma el aumento de la
longevidad entre los estadounidenses en las ltimas dcadas, aunque manifestaron
su preocupacin porque la tendencia no llega a todos los habitantes del pas.
Razonablemente uno podra pensar que la expectativa de vida est relacionada con
la calidad de vida, entre cuyas variables se encuentra vivir en viviendas confortables,
lejos de zonas contaminadas, el acceso a la informacin sobre prevencin de
enfermedades, la buena alimentacin desde la infancia, el acceso al sistema de salud y
las posibilidades de estudiar en la universidad. Esto es casi una obviedad. Sin embargo,
David Cutler, decano de estudios sociales de la Facultad de Artes y Ciencias de la
Universidad de Harvard destac:
() la novedad del estudio, que centr su atencin en la expectativa de vida en
relacin con el nivel de educacin de la poblacin. Hasta el momento, la variable
que se tena en cuenta en la mayora de los casos era la situacin
socioeconmica.
Segn parece, el sobrepeso en general asociado a una vida sedentaria- implica
una serie de cuestiones fisiolgicas y anatmicas que, a mediano o largo plazo, pueden
causar un deterioro particular en el organismo (hipertensin, enfermedades cardiacas y
accidentes cerebrovasculares, etc.) lo cual acarrea tambin, en general, problemas de
otra ndole. Es decir, un cuadro relativamente complejo con consecuencias tambin
complejas y heterogneas. Bien, no es necesario complicarse tanto, segn Clarn96, pues
un estudio realizado en Kaiser Permanente Division of Research de Oakland, California,
en el que se vincula por primera vez la pancita de la mediana edad con el deterioro
mental, asegura que tener un abdomen prominente predispone a la locura.

2. OBVIEDADES Y DESCUBRIMIENTOS INUTILES


El complejo proceso de la ciencia moderna, histricamente hablando, ha tenido
como uno de sus resultados ms ostensibles, el ensanchamiento de la frontera de la
ciencia, incorporando nuevos objetos y reas de estudio que en pocas anteriores
resultaban incumbencias de la filosofa y otros saberes o, sencillamente campos
completamente nuevos de abordaje de la realidad. El costado negativo de este proceso
consisti en la exacerbacin de este estilo expansionista, en ocasiones calificado como
95
96

Clarn (11/3/2008): EE.UU: afirman que aument la expectativa de vida entre los universitarios.
Clarn (28/3/2008): Aseguran que tener un abdomen prominente predispone a la locura.

cientificismo, y que consiste en la creencia reduccionista en que el discurso cientfico


es el nico vlido y que la ciencia vendra a resolver todos los problemas humanos. En
la prctica institucionalizada de la ciencia el resultado, en algunas ocasiones (las menos
por suerte), ha resultado en investigaciones intiles y trivialidades, expresadas en una
jerga afectada y vacua que, con suerte, provee de un nicho acadmico de supervivencia
para sus autores, pero resulta de dudosa seriedad. El PC, que es lo que aqu interesa,
presenta como descubrimientos una serie de obviedades, cuantificaciones
completamente intiles, alardes lingsticos pontificando sobre cuestiones triviales,
temas resueltos en la vida diaria que pasan a la agenda cientfica, etc.
Clarn97 anuncia con exactitud que casarse con un fumador sube un 42 % el
riesgo de ataque cerebral. El artculo seala con buen criterio que ya se saba que los
adultos no fumadores que conviven con fumadores tienen ms riesgo de contraer
enfermedades relacionadas con el tabaco ya que conviven en espacios contaminados
con humo. Pero, y he aqu la novedad, se agrega un estudio realizado en la Escuela de
Salud Pblica de la Universidad de Harvard, una de cuyas integrantes seal: casarse
con un fumador aumenta en un 42% el riesgo de padecer un ataque cerebrovascular para
las personas que nunca fumaron. No se sabe si la novedad consiste en calibrar
exactamente el porcentaje del riesgo o si el gran problema es casarse, en cuyo caso sera
irrelevante (creo) el consumo de tabaco. Pero el revelador estudio, adems, permiti
saber que si una persona no fumadora se casa con un ex fumador su riesgo es similar
a la que tiene como pareja a un no fumador (SIC).
Otro de los grandes descubrimientos aparece en Clarn98 comentando una
ponencia presentada en la Semana del Cerebro en Espaa, segn la cual Los
enamorados pierden los prejuicios y la capacidad de crtica sobre sus parejas. Hasta ah
no pasara de una obviedad ms. Pero, a esa conclusin (seala la bajada del ttulo)
lleg una neurobiloga en base (SIC) a investigaciones hechas en ratones que al
sentir amor apagan las zonas del cerebro que se encargan de los juicios (ntese que
entrecomillan la palabra apagan pero no amor o juiciosen ratones).
Por suerte para los amantes de los perros, cientficos europeos y
estadounidenses en la Universidad de Viena, se ocupan de sus mascotas. Clarn99
anuncia que han descubierto cosas increbles como que "el perro decide imitar segn el
contexto en donde ocurre la accin () Antes se crea que slo los humanos eran
capaces de este tipo de conducta y que los perros tienen una inteligencia similar a la
de un beb de 14 meses. En qu consiste tal similitud? Esclarecedoramente el artculo
nos indica que a los 14 meses, los bebs pueden imitar a los adultos. Y claro, con una
prueba de tal complejidad, resulta obvia la conclusin de que los perros (adultos, creo)
tienen una inteligencia similar a la de un beb de 14 meses. Haba que esperar este
sesudo abordaje cientfico para saber que los perros son muy inteligentes, emocionales
y adaptables", segn inform Marc Bekoff un profesor emrito de la Universidad de
Colorado y etlogo, experto en conducta animal. En otro estudio, en la Universidad de
California la veterinaria y etloga Sophia Yin encontr que no todos los ladridos de
perros son iguales. Grab a 10 perros de distintas razas en tres situaciones: molestos,
aislados y jugando. Descubri que los ladridos cambian de tono y volumen segn la
situacin. Por suerte la ciencia nos aporta este conocimientoque ya sabamos!
Vivir tranquilo, en un ambiente agradable, rodeado de afectos y manteniendo un
nivel de conflictos tolerable, sin grandes tragedias, hace a la calidad de vida. Esto, que
mucha gente cree, es reforzado por sesudos trabajos cientficos y as se asegura que un
97

Clarn (1/8/2008): Casarse con un fumador sube un 42% el riesgo de ataque cerebral.
Clarn (25/3/2008): Los enamorados pierden los prejuicios y la capacidad de crtica sobre sus parejas.
99
Clarn (11/10/2008): Prueban que los perros tienen la inteligencia de un beb de 14 meses.
98

matrimonio feliz es bueno para la presin arterial100 segn un estudio realizado sobre
204 personas casadas y 99 adultos solteros a quienes se les preguntaba sobre su vida y
se les media la presin a lo largo del da. Uno de los autores del trabajo en un alarde
terico seala: "tiene sentido que la calidad de un matrimonio sea ms importante que
el mero hecho de estar casado a la hora de evaluar qu afecta la presin". En la misma
lnea un estudio del Departamento de Ciencias de Salud Pblica del Instituto
Karolinska, de Estocolmo101 relaciona infarto con calidad de jefe en el trabajo: "si uno
tiene un buen jefe o jefa tiene un 20 por ciento menos de riesgo, por lo menos, y si
mantiene esa amable relacin laboral durante cuatro aos, el riesgo es de un 39 por
ciento menos".
Claro que si usted no ha podido lograr un trabajo con un buen jefe y, sobre todo
un matrimonio/pareja feliz, La Nacin102 le recomienda que siempre es mejor discutir
que reprimir el enojo. Conozco mucha gente que piensa lo mismo, pero aqu es la
ciencia que lo dice mediante un experimento realizado por el profesor Ernest Harburg
del Departamento de Psicologa de la Universidad de Michigan, experimento que el
periodista califica sin ningn pudor como terminante:
() el profesor Ernest Harburg estudi durante 17 aos los cdigos de
interaccin de 192 parejas. La bsqueda se circunscribi a un dato puntual: cmo
reaccionaba cada uno frente a una agresin verbal considerada injusta. La cuestin
era si reprima o no la ira. Las conclusiones fueron terminantes: en las parejas
cuyos integrantes supriman sistemticamente los enojos, el ndice de mortalidad
temprana, principalmente por factores cardiovasculares, fue del 23%. Pero entre
los miembros de parejas capaces de enfrentar el conflicto, consensuar diferencias
y resolver las crisis, fue de slo el 6 por ciento.
El artculo resulta un compendio de autoayuda de sentido comn aunque, claro
est, con preceptos emitidos por cientficos y profesionales que, como suele ocurrir
recomiendan hacer una cosa..., pero tambin lo contrario. Porque si el ttulo anticipa que
expresar la ira puede salvarlo a usted de una muerte prematura (de probabilidad 23%) al
mismo tiempo le recomienda escuchar y dialogar amablemente por sobre todas las
cosas. Por suerte los cientficos se estn ocupando de estas cosas y nos dan sabios
consejos como el de la Dra. Patricia Faur (de la Universidad Favaloro):
"Si bien la comunicacin tiene que ser honesta y directa, sin ambigedades, no
tiene que lastimar. A veces, es eficaz acercarse al dolor del otro y tratar de
entenderlo, en lugar de utilizar el conocimiento sobre sus debilidades para
golpear justo ah, donde se sabe que ms duele"
En suma lo que los cientficos descubrieron es que vivir en un buen clima
emocional es mejor que lo contrario. Tambin un equipo de psiclogos de las
universidades de Boston y Stanford103 habra descubierto los beneficios de la ira
aunque no en la espontaneidad de los problemas y relaciones de la vida cotidiana, sino
para resolver ms exitosamente videojuegos violentos:

100

Clarn (21/2/2008): Un estudio asegura que un matrimonio feliz es bueno para la presin arterial.
Clarn (26/11/2008): Con un jefe desconsiderado es ms probable tener un infarto.
102
La Nacin (17/5/2008): Para la salud, es mejor discutir con la pareja que reprimir el enojo. Contener
la ira aumenta la mortalidad.
103
Clarn (13/4/2008): La ira no sera tan negativa: puede ayudar a resolver problemas.
101

Ayudados por varios videojuegos, observaron que cuando los participantes del
estudio se exponan a algn juego violento, antes intentaban enojarse para poder
obtener mejores resultados que el resto. ()
Usaron dos tipos de juegos bien distintos: 'Soldier of Fortune' (hay que disparar y
matar enemigos), y 'Diner Dash', (gua a una camarera para que atienda a sus
clientes).
Los psiclogos comprobaron que quienes se disponan a jugar al videojuego
violento preferan enfadarse antes (escuchaban msica que los enojara o
recordaban situaciones que los hubieran irritado). Por el contrario, a los que se les
dijo que iban a jugar en el otro video prefirieron hacer actividades ms
placenteras. Al comprobar estas actitudes de los participantes, los investigadores
analizaron si un estado de nimo acorde al objetivo del videojuego provocaba
mejores resultados. Para eso, asignaron al azar a los que tenan un estado de
nimo ms agresivo, a los pacficos y a los neutrales a cualquiera de los
videojuegos. Y los resultados no decepcionaron a los psiclogos. Los
participantes enojados obtuvieron en el videojuego violento mejores resultados
que el resto, de forma que mataron a ms enemigos. As, lograron su objetivo.
Pero el descubrimiento de trivialidades es, en muchos casos, como la piedra
filosofal de los cientficos. La Nacin104 publica una nota paradigmtica al respecto, al
comentar un estudio realizado por la Dra. Catriona Morrison, especialista en psicologa
cognitiva de la Universidad de Leeds y cuyos resultados preliminares () se presentan
en el Festival (SIC) de la Asociacin Britnica de Ciencia. La Dra. Morrison seala
que si bien la gente se ha dado cuenta desde hace mucho tiempo que la msica puede
ayudar a recordar eventos de sus vidas, esta es la primera vez que existen datos
concretos que lo muestran (SIC). El complejsimo y elaborado experimento que
permiti tener datos concretos consisti en que:
Los investigadores invitaron al pblico a hacer un recuento de recuerdos
relacionados con los Beatles. A los participantes se les pidi que pensaran en la
primera cosa que les viniera a la mente, un momento vivido relacionado con un
lbum en particular, una cancin, una noticia o incluso un miembro de la banda.
Los investigadores constataron que los recuerdos revividos por la msica casi
siempre son positivos, que la gente evoca momentos particulares, con sonidos,
olores e imgenes visuales.
El Dr. Conway, que tambin particip en el experimento, polticamente correcto
al fin, explic que lo interesante para l fue que no hubo diferencias entre los hombres
y mujeres en trminos de la emocin que sentan al evocar los recuerdos. La Dra.
Morrison y su equipo nos ilustran cientficamente con algunas afirmaciones
contundentes:
"Los recuerdos (autobiogrficos) estn formados por los episodios de nuestras
vidas (SIC). () la imposibilidad de recuperar un recuerdo se deba a que ste no
haba quedado bien registrado desde el principio

104

La Nacin (9/9/2008): Los Beatles para la memoria. Cientficos investigan cmo la msica puede
ayudar a las personas a recordar momentos de sus vidas.

Pero lo ms maravilloso es el final que contradice lo que se vena diciendo,


rescata el valor estratgico fundamental de la investigacin y la relaciona con el
futurolalo usted mismo:
An no est claro si ciertos tipos de msica (o determinadas canciones) pueden
servir para recordar mejor el pasado. Sin embargo, en un mundo donde la ONU
pronostica que para 2010 una de cada cinco personas tendrn ms de 60 aos, y la
prdida de la memoria probablemente represente un importante reto para la
sociedad, es necesario efectuar una investigacin ms rigurosa del vnculo entre
la msica y la memoria, concluyen los investigadores.
Por suerte en 2001 nos enteramos a travs de Clarn105 que el sexo tambin es
cultura, gracias a que algunos bilogos se animan a sostener un pensamiento
independiente (y polmico) (SIC). Hasta aqu solo trivialidades y el sealamiento de
que algunos bilogos (como la doctora en biologa Anne Fausto-Sterling, docente de la
Universidad de Brown) son menos deterministas al aceptar que la conducta sexual no
est solo determinada por los genes. Sin embargo, la prueba que supuestamente amerita
tal ttulo se refiere a patologas o casos raros y la conclusin obtenida resulta ms
biologicista aun. La Dra. Fausto-Sterling seal:
Hay al menos un dos por ciento de bebs que no pueden definirse
biolgicamente ni como masculinos ni como femeninos, incluso cuando el cuerpo
del beb parezca a simple vista una cosa u otra; deberamos estar abiertos para
aceptar que los roles sexuales rgidos no estn en la naturaleza.
Era necesaria una investigacin del Instituto de Psiquiatra de Londres106 para
que nos entersemos de que los miedos van cambiando con los aos. Un estudio con
gemelos confirm que existe un componente gentico en el miedo porque los
hermanos solan presentar temores a las mismas cosas (la oscuridad, los relmpagos,
las visitas al dentista, las araas y las alturas). Lo primero que surge es de dnde sale
la confirmacin de que esta similitud en los miedos tiene origen gentico? Pero, segn
parece, la gentica termina su influencia rpidamente, pues los temores que sentan una
vez convertidos en adultos no eran los mismos que ellos, o sus gemelos, haban sentido
en su adolescencia. Por suerte este estudio fundamental permiti asegurar a los
cientficos que:
() los factores que llevan a miedos excesivos o fobias pueden cambiar con el
tiempo, lo que quiere decir -all estara la utilidad de este nuevo conocimientoque podran tratarse de diferentes maneras de acuerdo a la edad.
La personalidad humana es polifactica, compleja, multicausada y, en alguna
medida, consistente. De modo tal que los patrones de gustos, actitudes, reacciones, de
cada persona guardan cierta relacin entre s. Sin embargo, un artculo de Clarn107, en
el que informa sobre un estudio de la Universidad Heriot-Watt, de Edimburgo
(Escocia) se toma una correlacin positiva como una relacin causal.

105

Clarn, Revista , (14/1/2001): El sexo tambin es cultura.


Clarn (13/4/2008): Afirman que los miedos pueden cambiar con los aos.
107
Clarn (17/12/2008): Le hacen mal al amor las comedias romnticas?
106

El equipo de la universidad escocesa analiz 40 pelculas muy taquilleras


estrenadas entre 1995 y el 2005 y distribuy luego entre varios cientos de
personas cuestionarios sobre sus relaciones. Los psiclogos llegaron a la
conclusin de que los aficionados a las comedias romnticas muchas veces no
logran una comunicacin eficaz con sus parejas
Las declaraciones de los psiclogos que llevaron adelante el estudio son
realmente reveladoras:
"Aunque la mayora sabe que resulta poco realista esperar de una relacin que
sea perfecta, algunos siguen estando influidos por la forma en que el cine o la TV
presentan esas relaciones () las pelculas reflejan la emocin que acompaa a
una nueva relacin, pero dan a entender equivocadamente que la entrega amorosa
y la confianza se dan desde el mismo momento en que dos personas se conocen
cuando normalmente tardan aos en desarrollarse"
La Nacin108 recoge un artculo del Centro de Divulgacin Cientfica, Facultad de
Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, donde se comenta un
trabajo del Ifibyne-Conicet, en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.
El Dr. Tomsic habra estudiado los mecanismos neuronales que operan en los cangrejos
para evitar colisiones (en verdad algn objeto peligroso que se acerca). No falta en el
artculo la habitual prospectiva prctica de que tales descubrimientos serviran para
producir autos ms seguros que disparen mecanismos de seguridad antes de la colisin
aunque, prudente, Tomsic seale cuntos de esos datos vamos a poder extraer en el
mediano plazo y trasladarlos no lo s, pero esa informacin existe y est disponible,
tenemos que ir por ella".
La idea es disear sensores electrnicos capaces de detectar objetos (un vehculo,
un animal o una persona) que se encuentren en la lnea de desplazamiento del
auto, anticipar una posible colisin y, de este modo, disparar mecanismos de
proteccin, como la activacin de los airbags o el ajuste de los cinturones de
seguridad antes de que se produzca el choque
Estimado lector: usted se imagina circulando por cualquier calle de Buenos Aires
a una distancia no mayor a un metro entre vehculo y vehculo que sus airbags se
disparen en una situacin de riesgo de colisin anticipada?, usted imagina que una
respuesta automtica como la del cangrejo le ayudar a evitar accidentes, sobre todo con
sus airbags saliendo de sus compartimentos cuatro o cinco veces por da?
Una variante dentro de los artculos que venimos analizando, son aquellos en los
que se relatan descubrimientos, francamente, estpidos. Infobae109 relata que fsicos de
la alemana Universidad Tcnica de Clausthal calcularon la velocidad exacta a la que
sale el corcho del champn que es, segn ese estudio, de 40 km por hora. Dejar pasar
la obvia circunstancia de que los corchos suelen salir a velocidades distintas. Pero no
solamente resulta estpido un estudio semejante sino que peor aun son los consejos y
recomendaciones (que ya conocamos gracias a la recurrente costumbre de los medios
masivos de las notas de fin de ao en los hospitales de quemados y oftalmolgicos):

108

La Nacin (13/5/2008) Identifican procesos neuronales que permiten evitar colisiones.


Infobae (11/12/2008): Cientficos calcularon la velocidad exacta a la que sale el corcho del
champn.
109

La fuerte velocidad no da tiempo a ponerse en resguardo, previno un portavoz de


la universidad. Quien se encuentre a tiro no podr agacharse a tiempo despus de
haber escuchado el sonoro y caracterstico ruido del descorche, destac. () Este
estudio permite alertar y prevenir los tpicos problemas en los ojos que producen
los destapes de botellas en las fiestas de Navidad y Ao Nuevo
Imagino que usted, estimado lector, ahora que sabe la velocidad a la que sale el
corcho de las botellas de champn (no se aclara sin con la sidra ocurre lo mismo)
retirar sus ojos de la lnea de trayectoria del corcho.
Otra forma bastante corriente en que el PC difunde trabajos de cientficos,
completamente irrelevantes o con groseros errores epistemolgicos se refiere a
investigaciones sobre algn detalle menor obtenido de textos literarios (siempre
antiguos) y habitualmente sobre metforas de mltiples interpretaciones. As, son muy
frecuentes los trabajos sobre alguna ancdota bblica o de textos clsicos. Veamos
algunos. Segn Clarn110:
() dos investigadores britnicos descifraron el texto escrito en una tablilla
asiria del ao 700 a.C., que describe la cada de un asteroide. Y concluyeron que
ese meteorito, que habra cado sobre los Alpes hace ms de 5.000 aos, provoc
un cataclismo que coincide con el relato bblico de la destruccin de Sodoma y
Gomorra.
La tablilla en cuestin hablara de "una bola blanca de piedra que se acerca" y que
"avanza con mucha fuerza". Y concluyen que se habra tratado de un asteroide (hecho
perfectamente posible) que cay en Kfels, en los Alpes austriacos, habra producido un
deslizamiento de tierras, cort una montaa llamada Gaskogel, lo cual la hizo explotar y
al bajar hacia el valle, se convirti en una bola de fuego. Pero como no era slido, no
qued crter. Los investigadores utilizaron un poderoso programa de computacin para
recrear el cielo nocturno de entonces, y precisaron que el avistaje ocurri el 29 de junio
del ao 3123 a.C. Ahora bien, dejando de lado el hecho de que Hempsell y Bond
acaban de publicar un libro con su teora (que el artculo mismo aclara que no
convence a los acadmicos) debe sealarse que los investigadores se apuran en aclarar
que el hallazgo no necesariamente demuestra la destruccin ni la existencia de Sodoma
y Gomorra y adems, los gelogos han fechado el deslizamiento de Kfels hace unos
9.000 aos, mucho antes que el registro sumerio.
Algo similar ocurre con un artculo aparecido en La Nacin111, pero aqu lo que
se pone a la luz de la ciencia es La Odisea:
() dos cientficos argentinos pueden haber encontrado pistas que ayuden a
saldar una de las discusiones que apasionan a los estudiosos de esos poemas
fundacionales de la literatura occidental: es o no un eclipse total de Sol lo que
describe un clebre pasaje del Canto XX de la Odisea (La profeca de
Teoclmeno)? "Vuestras cabezas, vuestros rostros y vuestras rodillas estn
envueltas en la noche [...]. Lleno est el vestbulo y lleno el patio de espectros que
descienden hacia las tinieblas del Erebo. El Sol ha desaparecido del cielo y una
oscuridad nefasta lo cubre todo."
110

Clarn (2/4/2008) Cientficos descifraron un antiguo texto cuneiforme. Creen que un asteroide cado
hace 5.000 aos destruy las ciudades de Sodoma y Gomorra.
111
La Nacin (24/6/2008) Hallan precisiones astronmicas en la poesa de Homero. La Odisea, a la luz
de la ciencia.

Bajo el supuesto de que este relato describe un eclipse, dos cientficos


argentinos, reconstruyeron lo mapas del cielo correspondientes a 50.000 noches de los
135 aos que van del 1250 al 1115 a.C., () los 135 aos que rodean la fecha estimada
de la cada de Troya y, la conclusin es que el nico eclipse total de Sol fue el 16 de
abril de 1178 a.C. Los investigadores destacan en apoyo de su hiptesis que "la
exactitud (SIC) de las descripciones de Homero es impresionante. Aunque, claro, no
explican de qu modo la tradicin oral conserv esa exactitud entre el 1178 a.C. y el
siglo VIII a.C. en que Homero, supuestamente, escribi su obra. En eso consisti poner
La Odisea a la luz de la ciencia.
Un clsico en este afn de hacer coincidir relatos antiguos con algn hallazgo es
la repetida bsqueda (y repetido hallazgo) de los restos del Arca de No en el monte
Ararat, en Turqua. El ltimo aparece en un artculo de La Nacin112 y en este caso fue
realizado por el documentalista chino Yang Ving Cing, miembro de una organizacin
internacional dedicada a la bsqueda de la mtica embarcacin. No entrar en la
discusin sobre el carcter altamente improbable de tal episodio ni sobre los detalles
inverosmiles del relato bblico, pero vale la pena destacar que Ving Cing sostuvo que
no est 100% seguro que sea el Arca, pero s pensamos que lo es al 99,9% e incluso
que la estructura del barco tiene muchos compartimentos y eso seala que pueden ser
los espacios en los que se ubicaron los animales. El artculo tambin nos sorprende
afirmando que en Hong Kong, el ao pasado se inaugur la mayor rplica del Arca de
No del mundo (SIC) y que se exhibi un pedazo de madera petrificada de unos 5000
aos de antigedad que segn aseguran perteneci al Arca. Una rplica de un barco
nunca hallado y un pedazo de madera petrificada
Pero un trabajo (y el consecuente artculo)113 francamente estpido que de eso
trata esta seccin- fue realizado por un estudiante de la Universidad de Tel Aviv, quien
cre un programa capaz de determinar qu mujeres son bellas a partir de una fotografa
de su rostro. Claro, no alcanzaba con la foto, sino que haba que someterla a un
programa de computacin. Pletrico, el investigador destaca que "los juicios estticos
estn unidos a sentimientos, a consideraciones abstractas, pero ahora hemos conseguido
que un ordenador los haga". La mquina aprendi a detectar belleza a partir de la
valoracin que treinta participantes (si, 30 participantes) han hecho de decenas de
fotos, que despus fueron matemticamente analizadas. Pero, estimado lector, lea las
impactantes conclusiones del anlisis de fotos que realiz la computadora segn los
patrones previamente programados: El ordenador produjo resultados impresionantes:
la clasificacin fue muy similar a la que haban dado las personas. Quiere algo ms
estpido aun?: hasta ahora, el software se desarroll slo para determinar la belleza
de mujeres puesto que no hay unanimidad sobre las mejores cualidades que determinan
el atractivo masculino.
La belleza siempre es una obsesin incluso para los psiclogos evolucionistas,
quienes, segn Clarn114, aseguran que la clave estara en las proporciones armnicas.
Sin ningn pudor seala que hasta ahora la ciencia haba encontrado pruebas
universales que indicaban que, en distintas culturas, el cerebro humano considera ms
atractivos a los rostros simtricos. Sin embargo, los cientficos (britnicos en este caso)
no descansan y ahora tambin extendieron el estudio a las medidas corporales y
concluyeron que el cerebro tambin prefiere cuerpos simtricos. La explicacin es el
mismo caballito de batalla adaptacionista de que un cuerpo armnico es un ndice
112

La Nacin (27/4/2010): Aseguran haber hallado la mtica Arca de No en Turqua


Clarn (22/3/2008): Crean un programa para PC que puede juzgar la belleza de las mujeres.
114
Clarn (21/8/2008): El secreto del sex appeal estara en la simetra de los cuerpos.
113

inconsciente de un cuerpo ms sano. Y un cuerpo sano se traduce en un mayor potencial


reproductivo, en una mejor calidad gentica y en una mayor capacidad competitiva
frente a otros. No discutir esto, sino algo que llama ms la atencin.
El equipo de psicologa evolutiva de la universidad de Brunel, del Reino Unido
mostr imgenes tridimensionales de 40 varones y 37 mujeres a un grupo de 87
jvenes (si, 87, que seguramente seran de la misma ciudad y es probable que de la
misma universidad) para que evaluaran. Luego, midieron, con exactitud milimtrica
[cientficos rigurosos al fin], cuello, hombros, pechos, bceps, tobillos, muslos y rodillas
y eliminaron el color de pelo y de piel para que los prejuicios [cientficos neutrales y
polticamente correctos], no afectaran las respuestas. La conclusin fue que quienes
tienen cuerpos simtricos tienen ms sex appeal. El artculo, adems y como ejemplo
de investigacin periodstica sobre el estado de la cuestin, tambin revela que el ao
pasado, la universidad polaca de Gdansk ya haba causado revuelo cuando propuso un
"ndice de belleza" que indicaba que las mujeres ms atractivas tienen 15 milmetros de
tejido adiposo en las pantorrillas y el resto, 18. Ellas miden 1.75 metros. Ellos, 1.80.
No es necesario destacar el prejuicio ya no etnocntrico de esto, sino, yo dira
barriocntrico. Antroplogos abstenerse.
Y no poda faltar la opinin de un cientfico argentino (investigador del
CONICET) quien realmente nos revela un mundo nuevo:
"El sex appeal incluye el atractivo fsico pero tambin cuestiones culturales y
sociales que varan: por ejemplo, en el siglo 17 un gordito era atractivo porque era
sinnimo de que tena dinero para comer. Hoy, en cambio, es visto como alguien
poco saludable"
No discutir la pobreza del ejemplo ni abundar en el argumento segn el cual la
belleza para los humanos tiene patrones casi infinitos tanto en el mundo actual como
histricamente hablando, pero llamar la atencin sobre el hecho de que el mismo
investigador, a rengln seguido insiste con la existencia de patrones universales. En el
rengln siguiente seala que en el hombre, la mandbula y el torso ancho y en la mujer,
los labios gruesos y los ojos grandes, son seales inconscientes de capacidad
reproductiva y la fundamentacin de esta apreciacin es realmente contundente: No es
casual que ellas se pinten los labios y ojos para resaltarlos.
Pero la ciencia no da respiro. Poco tiempo despus, tambin Clarn115, nos revela
que investigadores de la Universidad de Rochester, New York, EEUU descubren por
qu atraen tanto las chicas vestidas al rojo vivo. La experiencia fue realmente rigurosa:
se les mostraron fotos de mujeres con cuadros con marcos de distintos colores a
distintos hombres, y con preguntas del tipo: "Qu tan bonita piensa que es esta
persona?". Claro que tuvieron especial cuidado en que los colores cromticos tuvieran
los mismos niveles de saturacin y brillo, para que la nica diferencia fuera el tono.
La pregunta era:
"Imagine que va a tener una cita con estas personas y tiene 100 dlares en su
billetera. Cunto dinero habra de gastar en esa cita?", preguntaron, mostrando
dos fotos, la misma chica, la misma foto, pero en una vestida de rojo y en otra, de
azul. () En todos los casos, las mujeres de rojo, o en cuadros con marcos de ese
color, resultaron notablemente ms atractivas que con otro color. Y, de rojo,

115

Clarn (8/11/2008): Descubren por qu atraen tanto las chicas vestidas al rojo vivo.

result ms probable que recibiera una invitacin que si estuviera vestida con
otra tonalidad.
Los autores del trabajo, Andrew Elliot y Daniela Niesta sealaron que nuestras
conclusiones confirman lo que muchas mujeres han sospechado largamente: que los
hombres actan como los animales en el sexo (SIC). Y esta comparacin se
fundamenta en que las hembras de mandril y chimpanc se enrojecen de manera
visible cuando se acerca la ovulacin. De esa manera, "envan una clara seal sexual
diseada (ntese la metfora religiosa) para atraer a los machos. Una conclusin
contundente e inequvoca: si usted no rene los requisitos de armona y simetra del
artculo anterior, entonces, mucho rojo en su ropa, al menos.
Aunque, poco tiempo antes, Clarn116 nos revela que el macho humano suele
confundir las seales de inters sexual y amistad ms que las mujeres. No s si esto es
as, pero lo que llama la atencin es el experimento. Se le mostraron 280 fotografas (si,
fotografas) de mujeres y se les pidi que las categorizaran como amigables,
interesadas sexualmente, tristes o nada receptivas. El estudio mostr que los varones
demostraron tener un rendimiento peor que las chicas en materia de precisin. Las
fotografas ya haban sido clasificadas en esas cuatro categoras aunque no se explica
cmo fue que se lleg a ese veredicto. Y no digo que no se pueda pero, justamente el
mismo artculo recoge la opinin de la psicloga y sexloga Diana Resnicoff: En
realidad es muy difcil decodificar las seas si previamente no hubo palabras. El gesto
no es algo obvio ni que tenga significado universal. Estas sensatas palabras contrastan
con la burda opinin machista de la escritora feminista Kathy Lette: es una prueba ms
de la superioridad de las mujeres.
Pero a veces uno se desconcierta, porque unos meses antes La Nacin117 haba
publicado que Lynda Boothroyd, de la Universidad de Durham, Gran Bretaa, y sus
colegas publicaron un estudio que muestra que la mayor parte de los hombres y las
mujeres con slo mirar una fotografa de su rostro pueden juzgar correctamente si una
persona ser buena candidata para una relacin duradera o simplemente para un
escarceo. Es decir no slo una foto podra decir acerca de las intenciones del momento
en que fue obtenida sino tambin sobre las expectativas futuras y planes de vida de la
persona. El trabajo de Boothroyd demostr:
Que los hombres que eran descriptos como ms "masculinos" y las mujeres
consideradas ms "atractivas" tendan a ser percibidos como ms propensos al
sexo casual, y a serlo en la realidad. Este sorprendente talento para leer
correctamente las actitudes sexuales de la gente tiene un beneficio obvio: permite
que nos acerquemos a personas que desean el mismo tipo de relaciones que uno
No me meter con el prejuicio machocntrico que sobrevuela todo el artculo,
consistente en creer que la liberacin sexual consiste en tener varias parejas o ser
infiel y no, por ejemplo, en gozar ms y mejor la sexualidad. Pero, segn parece, los
problemas de las relaciones humanas desde tiempo inmemorial tienen ahora (claro,
fotografas hay desde hace solo ciento cincuenta aos) una solucin, fcil, prctica y
barata.

116

Clarn (2/4/2008): Segn un estudio de una Universidad de EEUU, ellas son ms hbiles para
interpretar el lenguaje corporal. Los hombres suelen confundir las seales de inters sexual y amistad ms
que las mujeres.
117
La Nacin (14/12/2008): La liberacin sexual, a la luz de la ciencia.

Adems de respuestas estpidas, el periodismo cientfico tambin se mete con


preguntas estpidas o sin sentido. As el 15 de julio de 2010 y das subsiguientes varios
sitios WEB y peridicos levantaron una noticia titulada: Cientficos resolvieron qu
fue primero: El huevo o la gallina?. Sealan que cientficos de las universidades de
Sheffield y Warwick descubrieron la clave del famoso embrollo que se ha convertido en
un acertijo para generaciones: El huevo o la gallina?, qu existi primero?. Para los
viejos fijistas y creacionistas (vase en este mismo volumen pag. ???????????) la
respuesta era que dios haba creado a los animales y plantas tal como son ahora, de
modo que para ellos primero fue la gallina. Luego de la teora de la evolucin de
Darwin, simplemente es una pregunta sin sentido. Pero, ms all de esto, lo que causa
algo de vergenza ajena es la explicacin: El huevo se forma gracias a una protena
que es clave para su generacin y esa sustancia es generada por la gallina, por lo que
sta debi existir primero para producir el primer huevo. Dicha protena haba sido
descubierta con anterioridad en los ovarios del ave, pero no fue hasta ahora que los
ingleses comprendieron su real trascendencia. Y, para completar, el breve artculo
resalta el carcter revolucionario del descubrimiento ya que echa por tierra una teora
previa que concluy lo contrario. En esa oportunidad, en el 2006, un filsofo, un
avicultor y un cientfico (SIC) explicaron que el material gentico no se transforma
durante la vida animal, por lo que el ave habra existido primero como embrin.
Pero volvamos al agua, valga la redundancia. En pocas donde los avisos de
agua mineral cometen todo tipo de tropelas conceptuales como por ejemplo indicarnos
que el agua nos da energas o que, dado que el cuerpo humano, segn se dice es un 70
% de agua, es necesario tomar bidones diarios de la misma sustancia (mineral y de
determinada marca, eso s), Clarn118 revela algo aterrador (para las empresas de agua
mineral, claro est): Prueban que beber mucha agua no es tan beneficioso.
Investigadores de Universidad de Pensilvania en Filadelfia (EEUU) revisaron estudios
sobre los efectos provechosos de beber ocho vasos de agua por da, y llegaron a la
conclusin de que gran parte de sus supuestos beneficios no estn respaldados por
evidencias slidas.
La agencia de noticias EFE119 public un artculo segn el cual un experimento
con bebs, dio como resultado que los bebs franceses tendieron a llorar en un tono
ascendente, mientras que los alemanes lo hicieron en un tono descendente, unas
diferencias caractersticas entre los dos idiomas, explic Wermke (de la universidad
alemana de Wrzburg). Lo curioso no sera eso, sino el llamativo ttulo de la nota: Los
bebs lloran en su idioma materno.
Pero acerca del idioma en los bebs hay ms. Clarn120 revela categricamente
por qu las primeras palabras son mam y pap. El artculo se refiere a un trabajo
en el cual un equipo de cientficos del Laboratorio del Lenguaje de la Escuela de
Estudios Avanzados de Trieste, en Italia, dirigidos por el Dr. Jacques Mehler someti a
unos bebs a un estudio de resonancia magntica al hacerles escuchar distintos sonidos.
Segn se dice, cuando esos sonidos consisten en slabas repetidas se detecta actividad
cerebral en una zona determinada. Slo dir dos cosas acerca del ttulo del artculo: la
primera palabra de mi hijo ms chico fue zapato (no dicha muy claramente, pero
zapato era la palabra), lo cual no es demasiado importante; pero adems, veamos una
lista -no exhaustiva- de palabras que significan mam en distintos idiomas en algunos
de los cuales se repiten slabas y en muchos otros no: ingls: mother/mum; francs: la
mre/maman; portugus: a me; alemn: die Mtter; holands: moeder; sueco/noruego:
118

Clarn (5/4/2008): Prueban que beber mucha agua no es tan beneficioso.


Agencia EFE (11/11/2009): Los bebs lloran en su idioma materno, segn un estudio.
120
Clarn (3/9/2008): Revelan por qu las primeras palabras son "mam" y "pap".
119

mor; hindi/urdu/guyerati/bengali: ma, madhar; albans: nn (aunque tambin existen:


mami, mama); gallego: nai (aunque en este caso era originalmente con "m"); turco:
anne/ana; vasco: ama; rabe: umm; hngaro: nya; finlands: iti/itio.
El campo de las investigaciones intiles (o al menos, las aparentemente intiles)
est institucionalizado. Todos los aos se realiza una parodia de los premios Nobel,
organizada por la revista de humor (cientfico) Annals of Improbable Research con el
apoyo de otras instituciones como The Harvard Computer Society o The HarvardRadcliffe Society of Physics Students. Se premian investigaciones que pueden provocar
risas, pero que despus hacen pensar. El premio se estableci como homenaje a
Ignacious Nobel, el ficticio inventor de la soda pop. En ingls se juega con el
significado del nombre del homenajeado y con la palabra innoble y se lo denomina
IgNobel. Tambin se lo conoce como Anti-Nobel. En 2007, por poner un par de
ejemplos, Juan Manuel Toro, recibi un premio por haber descubierto que las ratas no
pueden notar la diferencia entre una persona hablando japons, y otra hablando alemn
al revs; el Anti-Nobel de Fsica se otorg por un estudio sobre "Cmo se arrugan las
sbanas. Por supuesto esos premios otorgan cierta presencia meditica de los
ganadores. Ese mismo ao los diarios argentinos121 celebraron, sin siquiera una pizca de
crtica, el gran logro de Diego Golombek de la Universidad de Quilmes quien ha
investigado los efectos del sildenafil (viagra) en ratones para anular el jetlag (efecto de
los largos viajes en avin). Lo ms interesante es que se plante como si realmente fuera
un logro serio de un cientfico argentino, contribuyendo una vez ms a ese chauvinismo
acrtico tan comn. Ms all de ello, lo que ningn medio destac es que esas
investigaciones, los consecuentes viajes y sus derivaciones se subsidian con dinero
pblico.
Para finalizar esta seccin, Clarn122 publica un descubrimiento histrico
antropolgico sobre el sistema aritmtico de los aztecas. El artculo termina as:
"Este trabajo revela algunos de los misterios de los clculos de los aztecas.
Muestra, por ejemplo, que los clculos con fracciones indgenas eran similares a
nuestra forma moderna de convertir minutos en horas, o pulgadas en pies",
sealaron los cientficos en su estudio.
Y si se trata de calcular fracciones iguales de un entero cmo esperaban que
fuera?

3. LOS ECONOMISTAS
inteligencia)

(felicidad,

delito,

infidelidad

Desde hace milenios fue desvelo de filsofos, intelectuales y gente comn


explicar la felicidad y obtenerla, no slo como estado personal, sino tambin como tema
poltico y tico. Cuando todo pareca indicar que haba que conformarse con aceptar que
resultaba inasible proporcionalmente a su bsqueda afanosa, indefinible, frgil y
momentnea, no solo aparecieron en las ltimas dcadas toneladas de inservibles libros
de autoayuda que inundaron las libreras, sino que tambin han aparecido los cientficos.

121

Entre otros, vase: Perfil (4/10/2007): Gan Anti-Nobel: descubri efecto del Viagra en aviones.;
Clarn (5/10/2007): El "Antinobel", por primera vez para tres argentinos.
122
Clarn (5/4/2008): Los aztecas crearon su propio sistema aritmtico.

La Nacin123, a partir de trabajos de Sonja Lyubomirsky, de la Universidad de


Stanford, quien con inusitada impunidad y arrogancia seala que los estudios muestran
que la felicidad se correlaciona con beneficios tangibles en muchos mbitos de la vida.
Luego de enumerar una serie de lugares comunes sobre lo que opina la gente acerca de
la felicidad, el artculo presenta como resultados antiintuitivos lo que en realidad no
es ms que la debilidad ideolgico/metodolgica de estudios como estos en los que
simplemente se le pregunta a la gente lo que opina sobre conceptos complejos
atravesados por prejuicios ideolgicos y culturales y se espera una respuesta
homognea, clara y contundente (parte del estilo periodstico al fin). No obstante,
aunque no desde la autocrtica hacia una metodologa endeble, sino desde una posicin
ingenuamente cientificista, seala que no basta con lo que la gente responde sino que
hace falta diseccionar a la felicidad ms y mejor en el laboratorio. La respuesta no se
hace esperar y el artculo seala que la explicacin podra estar en los genes y da por
sentado, aceptado e instituido que:
() varios estudios con gemelos indican que hay una especie de nivel
permanente y personal de felicidad, al que pasado un tiempo todo el mundo tiende
a volver pase lo que pase, o casi. Un trabajo con 4000 parejas de gemelos sugiri
que el sentimiento de bienestar con la propia vida es gentico en al menos un 50
por ciento.
Otra vez el nmero (50%) que aparece mgicamente sin que nadie explique
cmo obtienen esos porcentajes. Pero lo ms maravilloso es la descripcin de la
experiencia que da ttulo al artculo:
Otro resultado antiintuitivo: genera ms felicidad gastar dinero en los dems que
en uno mismo. Lo demostr un trabajo de Elizabeth W. Dunn, de la Universidad
British Columbia, en el que se daba dinero a voluntarios, se les instrua sobre
cmo gastarlo y se meda despus su grado de satisfaccin personal.
El mismo da, La Nacin124 anuncia ms pomposamente an que la ciencia
tambin explica cmo ser feliz. Ntese el sutil corrimiento de significados en el ttulo
que sugiere que los cientficos pueden proveer de mecanismos y formas de ser feliz,
cuando en verdad debera haberse titulado ms o menos as: La ciencia describe lo que
la gente piensa acerca de la felicidad. Y la cosa parece ser bastante seria porque:
() desde 2006 hasta ahora, la felicidad ha protagonizado ms de 27.300
artculos cientficos. Ahora hay un Journal of Happiness Studies incluido en el
sistema de citas cientficas, y una World Database of Happiness, o base de datos
mundial, que recopila informacin al respecto.
Como quiera que sea, y ms all del desfasaje del ttulo, resulta muy ilustrativo el
contenido porque se trata de un comentario sobre el Proyecto hapiness que segn se
dice financiar la Unin Europea por tres aos. Y como no poda ser de otra manera
debe haber una macrojustificacin para tamaa empresa: () se sabe (SIC) que cada
uno de nosotros tiene una felicidad basal, dependiente de los propios genes pero no por
ello marcada a fuego: es posible manipularla (...)
123
124

La Nacin (3/1/2009): El altruismo, gran fuente de satisfaccin.


La Nacin (3/1/2009): La ciencia tambin explica cmo ser feliz.

El sesgo del proyecto puede intuirse si se tiene en cuenta que la directora


(Susana Ferreira, del University College en Dubln) es economista lo mismo que el
resto de los investigadores. En el fondo, se asimila felicidad a satisfaccin de
individuos que consumen segn pautas, ideologas y costumbres muy concretas y
acotadas a sociedades determinadas; y el objetivo no es ms que entender lo dado para
actuar en consecuencia. Esto no tendra nada de malo en s mismo si se presentara como
una suerte de estudio de marketing o consultora y no como un anlisis de la felicidad
sobre bases genticas. Ferreira espera que los resultados sean tiles para la toma de
decisiones de la clase poltica y para el pblico en general y, siguiendo la
caracterizacin de la felicidad del premio Nobel de economa Daniel Kahneman:
() si la felicidad es el motor del comportamiento humano, habr que saber
cmo medirla. Las declaraciones directas de bienestar subjetivo podran ser tiles
a la hora de medir las preferencias del consumidor () si esto pudiera hacerse de
modo creble".
Nuevamente, la obsesin por la medida y el sujeto racional, abstracto y
homogneo. Cmo se mide la felicidad? se pregunta el periodista y da una respuesta
que a l le parece obvia: preguntando a los principales interesados. Y seala que las
prestigiosas encuestas del European Social Survey (ESS), que se hacen desde 2001,
incluyen la pregunta: Cmo es usted de feliz? Hay otras encuestas similares como el
Eurobarmetro y sus equivalentes en otros continentes, o el World Values Survey
(WVS), con datos de ms de 50 pases desde principios de los ochenta. Es sorprendente
el prrafo final para un diario que en los ltimos tiempos, ha construido acerca de la
Argentina, un imaginario completamente negativo:
En su ltimo informe, la World Values Survey (WVS) coloca a la Argentina
dentro del grupo de pases en los que claramente se ha observado un aumento del
nivel de felicidad. As, nuestro pas comparte una misma tendencia positiva con
otras naciones, como la India, Irlanda, Mxico, Puerto Rico, Corea del Sur o
Dinamarca. En el ranking de bienestar subjetivo (que la WVS elabora a partir de
una ecuacin que pone en juego la felicidad y el nivel de satisfaccin con la vida),
la Argentina se ubica en el puesto nmero 32, muy por sobre el promedio de las
97 naciones evaluadas.
La felicidad, en suma, parece haber pasado a ser objeto de economistas que
aportan insumos a psiclogos y bilogos, como el estudio comentado por Clarn125
publicado en una revista que edita la Clnica Mayo de los EEUU. No se explica en qu
consisti el estudio realizado por un grupo de economistas en EEUU y Reino Unido
con ms de dos millones de personas procedentes de 80 pases que asegura que un
componente fundamental para alcanzar la felicidad es la edad que se ubicara entre los
60 y los 70 aos. Pero seguramente se ha tratado de una encuesta sobre percepcin
subjetiva como suelen hacer todo el tiempo. Ntese entonces lo absurdo del ttulo: Una
receta para ser feliz (). Se pasa de la descripcin de un estado de cosas (no importa
aqu que sea de dudosa credibilidad) a una prescripcin. Para completar la batera de
lugares comunes no podan faltar los nmeros:

125

Clarn (8/1/2009): Una receta para ser feliz: estar casado, tener 60 aos y estudios.

() las personas sanas son hasta un 70% ms felices; a lo que habra que sumar
el peso de los genes. "Numerosas investigaciones han demostrado (SIC) que la
gentica explicara hasta el 50% de las diferencias en el estado de bienestar y los
rasgos positivos de personalidad", dice el boletn de la Clnica Mayo.
Pero aunque el aporte de los economistas (sobre todo los
liberales/neoconservadores) ha trado resultados ms que negativos para la vida de las
mayoras de todo el mundo, lejos de revisar sus hiptesis, se ocupan de los ms variados
tpicos. En enero de 2009 las agencias de noticias126 se hicieron eco de un estudio de la
Universidad Northwestern de los EEUU en la cual algunos economistas sealan que la
produccin cientfica decae con el calor127. Ni el mismsimo Montesquieu habra
imaginado semejante prueba cientificista a su hiptesis sobre la superioridad de los
climas templados. Es curioso que en un estudio realizado por economistas no se
relacione la produccin cientfica con la economa, el desarrollo, las relaciones
internacionales, la poltica, sino slo con el clima. De modo tal que:
los pases pobres podran sufrir un impacto sustancialmente negativo con el
futuro cambio climtico (en cuanto a produccin cientfica).
Los pases pobres produjeron menos trabajos cientficos en los aos de ms
calor. Un aumento de un grado Celsius se asoci con una cada de nueve por
ciento en el nmero de trabajos publicados. Ello sugiere que las temperaturas
ms altas impiden la innovacin y que a lo largo del tiempo esto podra
ensanchar la brecha entre pases ricos y pobres.
() los pases ricos no sufren de esta disminucin correlacionada de la
produccin cientfica durante la estacin calurosa porque tienen ms tecnologas
para el control del clima, como el aire acondicionado, y tambin debido a que
los pases ricos tienden a tener temperaturas ms fras.
Es justo reconocer que ante tanta insensatez y pobreza terica y metodolgica, B.
Jones el autor del trabajo aadi que es difcil determinar si los efectos se deben a la
pobreza o al calor. (SIC)
La cuestin de la felicidad mezclada con las estadsticas lleva a consecuencias
increbles. La Nacin128 comenta un trabajo realizado por los doctores James Fowler
(de la Universidad de California, en San Diego) y Nicholas A. Christakis (mdico y
cientfico social de la Escuela de Medicina de Harvard), sobre el carcter contagioso de
la felicidad. El trabajo consisti en analizar informacin acerca de la felicidad de 4739
personas y sus conexiones con otros miles de personas (esposos, familiares, amigos
cercanos, vecinos y relaciones laborales) entre 1983 y 2003. Veamos las
conclusiones de la investigacin:
La felicidad del vecino de al lado aumenta nuestras posibilidades en un 34%,
pero la de uno viviendo a una cuadra no tiene efecto. Un amigo que viva a medio
kilmetro de distancia ayud un 42%, pero el efecto era casi la mitad para los
amigos que estaban a 2 kilmetros. "Tiene que existir una proximidad fsica y
temporal", explica Christakis. () Sin embargo, aclara, no est claro si el
aumento de comunicaciones va e-mail e Internet puede eventualmente disminuir
el efecto de la distancia. Un estudio no relacionado de 1700 perfiles de Facebook
126

Vase: http://www.scidev.net/es/science-and-innovation-policy/news/producci-n-cient-fica-decae-concalor-dicen-econom.html
127
Vase Correlaciones caprichosas al principio de este mismo captulo
128
La Nacin (13/12/2008): Afirman que la felicidad es contagiosa.

encontr que las personas que ponan una foto sonriente tenan ms amigos de
Facebook y en general stos estaban sonriendo. () Su estudio utiliz datos del
Estudio Cardaco de Framingham, que comenz a seguir a personas de esa
localidad despus de la Segunda Guerra Mundial y, ms tarde, a sus hijos y nietos.
A partir de 1983, se les peda que completasen peridicamente cuestionarios
acerca de su estado de nimo. Tambin se dej constancia del de los familiares,
amigos cercanos y compaeros de trabajo, de esta manera los investigadores
pudieron seguirlos a travs del tiempo. Muchas de estas asociaciones fueron de
participantes de Framingham, que tambin completaron sus propios formularios,
lo que permiti a Christakis y a Fowler analizar alrededor de 50.000 lazos
sociales. Notaron que cuando alguien cambiaba de infeliz a feliz en las respuestas
del informe, otras personas de su red social tambin lo hacan.
Segn Clarn129 un estudio de la Universidad de Harvard demostr que gastar
ms dinero en otros que en uno mismo provoca felicidad. Michael Norton, profesor de
la Facultad de Administracin de Empresas de Harvard asegur que "nuestros
resultados, y otros provenientes de distintos estudios, muestran que el hecho de ganar
ms dinero nos hace un poco ms felices, pero que no ejerce un gran impacto sobre
uno". Norton y sus colegas entrevistaron a:
() 632 norteamericanos sobre cunto ganaban y cmo gastaban su dinero. Les
pidieron tambin que midieran su nivel de felicidad. Independientemente de los
niveles de ingreso, los que gastaban dinero en otros admitieron ser ms felices que
los que lo gastaban en s mismos.
En un segundo estudio, el equipo de Norton
() interrog a 16 empleados de una empresa que estaban por recibir una
bonificacin que oscilaba entre los 3.000 y los 8.000 dlares. El equipo interrog
a los empleados sobre su nivel de felicidad antes y despus de recibir el dinero y
les preguntaron cmo lo haban gastado. El monto de la bonificacin no incidi en
el nivel de felicidad que sentan. La cantidad, en cambio, gastada en otros o
donada a la caridad s demostr incidir en los niveles de felicidad de estos
empleados.
En un mundo que parece marcado por el egosmo (la conducta correcta
genticamente como se ha visto antes), estos otros cientficos, sin embargo, encuentran
que la gentica nos hace propensos a dar. Un cable bastante difundido el 11/12/2007
indica que un estudio de la Universidad Hebrea de Jerusaln determin que la
propensin a dar se encuentra relacionada con un gen a travs de la siguiente
experiencia realizada con 203 personas:
A los encuestados se los pona ante la alternativa de dar dinero o quedarse con l.
Los especialistas comprobaron que el 50 por ciento de los ms propensos a
entregarlo tenan ciertas variantes del gen AVPR1. La importancia de ese gen
radica en que le permite a la hormona arginina vasopresina (AVP) actuar sobre las
clulas cerebrales. La AVP es determinante a la hora de establecer vnculos
sociales y afectivos. Segn la investigacin el mayor altruismo de los
129

Clarn (22/3/2008): Gastar ms dinero en otros que en uno mismo provoca felicidad.

participantes coincida con que tenan la seccin promotora del gen ms grande
(SIC).
Pero tambin hay cientficos -Miho Nagasawa y Takefumi Kikusui, de la
Universidad de Azuba, en Japn- que quisieron averiguar por qu jugar con mascotas
produce felicidad130 y lo atribuyeron a una hormona, la oxitocina, que:
() disminuye el estrs, combate la depresin e influye en la construccin de la
confianza entre las personas. Varios estudios sobre ratas y ratones probaron
tambin la influencia de la oxitocina en la formacin de los vnculos
interpersonales y en la construccin de la memoria social.
Para su experimento convocaron a 55 personas con sus mascotas para participar
en una sesin de juegos en el laboratorio. Antes y despus del ensayo, que consisti en
dejarlos jugar libremente con sus perros, les midieron los niveles de oxitocina mediante
un anlisis de orina.
Luego, los investigadores le pidieron a otro grupo de participantes que se sentara
en una habitacin y tratara de evitar en todo momento el contacto visual con sus
animales. Los bilogos grabaron las sesiones de ambos estudios, midieron cunto
tiempo los perros haban mantenido la mirada en sus dueos y, segn los
resultados, dividieron al grupo que haba podido jugar con sus mascotas en dos
subgrupos: mirada de larga duracin (aproximadamente 2,5 minutos) y mirada
de corta duracin (menos de 45 segundos). Nagasawa y Kikusui descubrieron que
el nivel de oxitocina en los participantes que haban pasado mayor tiempo
haciendo contacto visual con sus mascotas era 20% ms alto. En cambio, los
niveles de la hormona en quienes no haban podido mirar a sus mascotas fueron
levemente ms bajos que al inicio del estudio.
La oxitocina es la hormona estrella para estudios como el que realiz un equipo
de la Universidad de Claremont (California) y que mostr que se puede aumentar el
nivel de generosidad131. El experimento, como siempre, es contundente:
En el nuevo estudio han participado 68 voluntarios -todos hombres, para evitar
que los altibajos de la oxitocina a lo largo del ciclo menstrual pudieran alterar los
resultados-, a la mitad de los cuales se administr la hormona en forma de spray
nasal, mientras la otra mitad recibi placebo. Para medir su generosidad, se les
propusieron dos juegos. En uno, se daban diez dlares a la mitad de los
participantes y se les peda que los compartieran con otra persona. Si esta persona
aceptaba la oferta, ambos se quedaban con el dinero. Pero si consideraba que la
oferta era injusta y la rechazaba, se quedaban sin nada. El segundo juego era casi
igual, con la diferencia de que el receptor no tena opcin de rechazar la oferta:
deba aceptar lo que le daban. Los resultados muestran que, cuando los
voluntarios que haban inhalado oxitocina repartan el dinero, solan superar las
expectativas de las personas que lo reciban. Este efecto no se observ entre
quienes no haban inhalado oxitocina, que se mostraron ms avaros.

130

La Nacin (19/1/2009): Por qu jugar con nuestras mascotas produce felicidad.


Clarn (10/1/2008): La hormona del enamoramiento es tambin la de la generosidad. La investigacin
mostr que el nivel de generosidad hacia otras personas puede aumentar hasta 80%.
131

Pero lo ms sorprendente es la cuantificacin del aumento de la generosidad:


exactamente un 80%. Quiz algunos de los problemas de la humanidad como por
ejemplo el reparto inequitativo (genocida en algunos casos) de la riqueza, se resuelva
vertiendo oxitocina en el agua corriente, por ejemplo.
En el mismo sentido, segn Clarn132, una investigacin de la Universidad de
Yale, en los EEUU, asegura que la gente optimista vive en promedio 7,6 aos ms.
Segn el estudio, los genes que se conocen como buenos son fundamentales. Pero
la exactitud va ms all de la cantidad de aos, pues estas nuevas investigaciones
descubrieron que algunos de ellos son responsables nada ms que del 25% de la
prolongacin de la vida. No se explica en qu consisti el estudio pero, al estilo de los
grupos de autoayuda o iglesias mediticas, se cita el valiossimo testimonio de un
dentista retirado de 79 aos acerca de cmo su carcter optimista le haba permitido
llegar a esa edad en buenas condiciones. Asimismo, los investigadores de Yale:
Vieron que haba ms muertes en el mes posterior a las vacaciones que en el
previo. Segn los autores de este estudio, esos hallazgos dejan entrever que la
gente que tiene un proyecto para el futuro, como unas vacaciones o un evento
especial, desea permanecer viva para la ocasin.
No falta el testimonio, porteocentrista, irrelevante e impertinente, de una
argentina, profesora de la UBA: "Se piensa que los argentinos tenemos una
idiosincrasia ms bien pesimista, como nos pinta el tango. Claro que a los argentinos
(no a todos pero si a muchos) tambin les gusta la chacarera, el chamam, la cueca y
otras msicas muy alegres.
Tambin sobre cuestiones psicolgicas y sociolgicas los economistas parecen
tener incumbencia y han descubierto que133 los hermanos mayores reciben mayor
atencin que los menores. Efectivamente, segn parece los padres dedican de 20 a 25
minutos ms por da a los primeros hijos. No se analizan las razones de esta diferencia
ni, obviamente, se explicita el marco sociolgico, y se universaliza la conclusin
obtenida. Sin embargo, Sandra Black, economista de la Universidad de California, Los
ngeles, que realiz el estudio, da por descontado que esta puede ser una explicacin
creble para descubrimientos que muestran que los hijos mayores se sacan mejores
notas en el colegio, estudian ms y consiguen trabajos mejor pagos (SIC). Tambin
Black seala que las razones de este (supuesto) xito no fueron estudiadas.
Tambin el problema del delito es objeto de anlisis de algunos economistas en
una clave muy particular. En el suplemento econmico de Clarn134 un profesor de la
Universidad Di Tella cae en todos los lugares comunes de la prensa actual
(generalmente falsos a la hora de revisar las estadsticas y datos disponibles) acerca de
la inseguridad; la sensacin de crisis, de que el nmero y la magnitud de los
delitos crecieron marcadamente, que la delincuencia est asociada a la pobreza, etc. El
artculo es un caso testigo de un reduccionismo economicista que no tiene en cuenta ni
los aspectos sociolgicos, antropolgicos y psicolgicos que entran en juego para
explicar el delito y la violencia.
Dejando de lado la idea de extremar las penas, por un lado, y la teora de que no
hay nada que hacer porque finalmente la exclusin social es la raz del problema, por
otro, propone un anlisis desde la teora macroeconmica (liberal). Sostiene que en el
mercado el individuo toma decisiones comparando los beneficios y los costos de cada
132

Clarn (4/12/2006): Aseguran que la gente optimista vive en promedio 7,6 aos ms.
Clarn (25/3/2008): Comprueban que los hermanos mayores reciben ms atencin.
134
Clarn (6/2/2000): La economa del delito.
133

alternativa. Claro est que como todo este anlisis presupone un individuo racional que
evala, excluye los comportamientos irracionales, que segn seala son
minoritarios, de modo tal que lo que postula es para la mayora de los delitos.
Bsicamente propone que se aumenten los costos esperados de cometer delitos para
que el delincuente desista porque el beneficio esperado es menor que el costo.
Seguramente aquellos que matan por nada, a partir de la implementacin de este clculo
racional de la pena, dejaran de hacerlo
Incluso la necesidad de mejorar las condiciones de vida que, uno espera, se
basen en la dignidad humana y los derechos, se plantean como necesidad para evitar
delitos, y es justificada de una manera curiosa: quien posee un buen empleo con una
alta remuneracin sacrifica ms al dedicarse al delito que quien est desocupado y
marginado () su tiempo tiene un uso alternativo poco valioso. No explica qu modo
propone para reducir los grandes delitos y estafas econmicas de gente con buen
empleo con una alta remuneracin. Incluso la oposicin a la pena de muerte es curiosa,
porque, segn seala pueden reducir el nmero de delitos (cosa que las estadsticas de
los pases en los que hay pena de muerte desmienten todo el tiempo) pero aumentara
su nivel de violencia para evitar ser encarcelado.
Pero los economistas (al menos algunos) no se detienen, como decamos, en el
ya de por s amplio campo de sus incumbencias disciplinares, sino que tambin se
ocupan del amor y utilizando metforas fsicas. Segn Clarn135 el amor no solo sera
peligroso sino que tambin est destinado al fracaso, y esto no sera solo parte del
saber popular, sino que se trata, ahora, de las conclusiones de investigaciones
elaboradas a partir de estudios matemticos y de millones de historias clnicas a travs
de dos nuevos estudios. El primero proviene del Instituto Max Planck de
Investigaciones Demogrficas de Rosktock, Alemania y consiste meramente en un
anlisis estadstico segn el cual un hombre que tenga:
() entre 7 y 9 aos ms viejo que su esposa tiene un porcentaje de mortalidad
un 11% ms bajo que el de un hombre cuya esposa sea de su misma edad. Pero la
mujer que tenga entre 7 y 9 aos ms que su esposo tiene un ndice de mortalidad
un 20% ms alto que si estuviera casada con un hombre de su misma edad.
Ms all del trabajo que da origen a este artculo que probablemente se refiera a las
expectativas de vida, lo que se desprende de lo dicho no se entiende: Qu significa
tener un porcentaje de mortalidad ms bajo?; Qu se mueren un poco, que esos
individuos mueren slo en un 89% de su ser, mientras que los que tienen esposas de su
misma edad mueren, ellos mismos como individuos, en la totalidad de su cuerpo?por
qu el amor sera peligroso, en todo caso lo sera solo para las mujeres? Como quiera
que sea, este sesudo estudio concluye que: los motivos para las diferencias de
mortalidad debidas a la brecha de edad entre los esposos no estn claros por ahora.
Claro, probablemente no tengan ninguna relacin con su estado civil y con la edad del
cnyuge.
El otro estudio, realizado por Jos Manuel Rey, profesor de Anlisis
Econmico de la Universidad de Madrid tiene como conclusin que el amor eterno es
una tarea compleja y destinada a fracasar. No me meter aqu sobre qu cosa sea el
amor eterno, ni siquiera sobre la moralina filoreligiosa segn la cual este cientfico
habra encontrado la justificacin a la "aparente paradoja" de que una unin planeada
para durar por siempre probablemente se romper. Me interesa en cambio destacar
135

Clarn (17/5/2010): Dos estudios dicen que el amor sera peligroso y est destinado al fracaso

aqu que la explicacin estara dada por la segunda ley de termodinmica. El


investigador de marras no duda en utilizar una metfora fsica, de manera
completamente inconducente, liviana, errada cientficamentefrancamente estpida:
Entrevistado por el diario espaol ABC, el investigador explic que "en el
mundo de la fsica, un recipiente que est caliente tiende a enfriarse de manera
espontnea si nadie lo mantiene con calor; con las relaciones pasa lo mismo ()
No obstante, parece que la mencionada ley de la termodinmica, sera eludible
porque, contina el cientfico como una suerte de consejero matrimonial:
"() cada pareja debe descubrir su patrn especfico, que no es evidente". La
dificultad radica en distinguir cules son las pequeas acciones cotidianas que
actan como patrones para que cada pareja funcione. "Hay personas que lo
consiguen, pero si preguntas a las parejas que llevan 40 aos juntas y felices,
seguro que no te dirn que ha sido gratis

4. EL CHAUVINISMO CIENTFICO
Uno de los tpicos presentes en el PC argentino (probablemente en otros lugares
sea igual) es la participacin de los cientficos argentinos en algn resultado obtenido
por algn equipo del extranjero, lo cual hace que el punto central de los artculos pase a
ser el argentino que colabor casi por encima del trabajo realizado. Este chauvinismo
cientfico adquiere variadas modalidades.
En ocasiones se trata de personajes que han cumplido una labor destacada o de
direccin en las investigaciones, pero en otras se trata de simples ayudantes o becarios
que estn completando su formacin. A veces se trata de un investigador en un grupo
enorme. Por ejemplo Clarn136, titula: Un argentino particip en el hallazgo de nuevas
seales de vida en Marte. El joven ingeniero Villanueva (de 30 aos), que de l se
trata, trabaja en el Goddard Space Flight Center de la NASA junto con alrededor de
10.000 personas, pero Clarn anuncia: el estudio que hizo Villanueva con los otros
especialistas de la agencia espacial.
En estos festivales chauvinistas nunca faltan los lugares comunes, como por
ejemplo, tratar de mostrar (quin sabe a quin?, quiz al propio periodista) que los
cientficos tambin son gente comn y corriente: Es hincha fantico de Boca (). En
algn reportaje a otro medio los padres de Villanueva declararon que extraa los fideos
caseros. Tampoco faltan las biografas previsibles137: cuando era chico ya desarmaba
afiladoras de cuchillos para sacarle el motor y armar robots. Ahora, juega en el equipo
de la NASA que investiga las semejanzas de Marte con la Tierra. El ms sensato, como
no poda ser de otra manera es el propio Villanueva, quien contradiciendo en parte el
ttulo pomposo del artculo y respondiendo a la pregunta de dnde podra venir el
metano en Marte?, declara:

136

Clarn (16/1/2009): Un argentino particip en el hallazgo de nuevas seales de vida en Marte.


Detectaron metano en su atmsfera, un gas que en la Tierra es producido por los seres vivos.
137
Entre estos formatos de biografas previsibles e irrelevantes hay dos clsicos: el personaje en cuestin
ya de pequeo mostraba inclinaciones a la tarea que lo llev de grande al xito o bien, por otro lado, el
personaje en cuestin ya de pequeo mostraba esas inclinaciones pero nadie (a veces ese nadie incluye
otro personaje ya exitoso en la misma tarea) lo comprendi ni lo alent, e incluso en ocasiones alguien
seal que ese nio nunca llegara a nada.

"Hay tres posibilidades. Que haya sido liberado de hielos de hasta 4.000 millones
de aos. La segunda es que haya actividad geolgica subterrnea actual. La
tercera posibilidad es que el gas metano sea emitido por la actividad de
microorganismos"
En el caso del acelerador de partculas llamada mquina de dios en el que
participaron alrededor de 6000 investigadores de 80 pases, la noticia de primer plano
recogida en infinidad de medios, fue que participaron 8 argentinos.
Otros lugares comunes al respecto aparecen en cierto estilo recurrente. Seala
Diego Hurtado (2004):
Aparentemente convencidos de que la ciencia argentina se encuentra en
permanente peligro de extincin, la incipiente comunidad local de periodistas
cientficos parece haber adoptado como misin proteger su desarrollo. (...) as, la
cobertura periodstica especializada se orienta de manera prcticamente exclusiva
a los aspectos positivos: la obtencin de logros, como publicaciones en journals
internacionales, el avance de determinados desarrollos, los premios y dems
reconocimientos. Dentro de esta estrategia de proteccin deben entenderse las
notas sobre ataques a la ciencia local, es decir, las que se refieren a la falta de
presupuesto, las barreras burocrticas, o la falta de estmulo y reconocimiento a
las actividades cientficas (Hurtado, 2004, p. 79)
A veces el chauvinismo va ms all de los cientficos. La Nacin138 comenta el
hallazgo y descripcin gentica de una especie nueva (la bacteria denominada Bizionia
argentinensis). Se comenta que las caractersticas de estos organismos los hacen
interesantes por su adaptacin a climas rigurosos. Hasta all la noticia. Lo que interesa
destacar aqu es el tono del artculo que comienza as:
Si haca falta algo ms que dcadas de residencia ininterrumpida en el continente
blanco para probar que la Argentina es realmente un pas antrtico, ahora
tendremos... una bacteria!: s, Bizionia argentinensis () La informacin
completa de la secuencia gentica de B. argentinensis se puso a disposicin de la
comunidad cientfica local, luego de entregarla simblicamente a la presidenta
Kirchner durante un acto que se realiz ayer a la tarde en la Casa de Gobierno.
Cul es la prueba? el nombre puesto por investigadores argentinos? o que
poner arbitrariamente un nombre indica algo sobre la naturaleza de las cosas o, ms aun
sobre la nacionalidad? qu hubiera pasado si el nombre lo pona un australiano?o ser
que el periodista piensa que la bacteria ya se llamaba as antes de ser descubierta? o
que descubrir una bacteria es un acto de soberana?

5. MISCELANEAS
Aunque, como ya se dijo, los errores no son el tema de este libro, algunos son
memorables y valen la pena. Por ejemplo, uno que apareci en Clarn139 donde se
relataba una ancdota de la Historia cmica de los estados e imperios de la Luna, de
138

La Nacin (7/2/2008): La Bizionia argentinensis. Descifran el genoma completo de una bacteria


antrtica.
139
Clarn (7/3/1995): Los viajes de Cyrano de Bergerac.

Cyrano de Bergerac y que retoma un problema pregalileano. Cuenta Cyrano que un da


estaba realizando experimentos de fsica y fue elevado por el aire de una forma
incomprensible con sus frascos y todo. Cuando al cabo de varias horas consigui volver
a la tierra qued sorprendido al ver que no estaba en Francia ni en Europa, sino en
Amrica del Norte, ms precisamente en Canad. () Para explicarlo dijo que mientras
l estuvo separado de la superficie terrestre el planeta sigui girando como siempre
hacia oriente, y que por eso al descender pos sus pies en Amrica y no en Francia. El
artculo concluye explicando que esto no es posible por el principio de inercia de los
cuerpos. Pero antes de eso da otra razn increble:
() cuando un cuerpo se eleva en el aire contina ligado a su capa
gaseosa, sin separarse de la esfera terrestre. Es decir que est colgado en
la atmsfera, que tambin toma parte en el movimiento de rotacin de la
Tierra alrededor de su eje. El aire- o mejor dicho, su capa inferir y ms
densa- gira con el planeta y arrastra consigo todo lo que en l se encuentra.
Si as no fuera la gente sentira siempre un viento tan fuerte que los
huracanes ms terribles pareceran ligeras brisas.
Para terminar esta seccin un artculo aparecido en Clarn140, en el cual se anuncia
el descubrimiento de una molcula que podra detener el avance del SIDA en un tono
informativo y con algunas apreciaciones de especialistas, algunos ms optimistas, otros
ms prudentes. Pero lo ms interesante es que, siguiendo la moda de realizar encuestas
entre los lectores, la mayora de las veces con preguntas que inducen las respuestas,
sobre trivialidades o como parte de operaciones de prensa, tambin sobre esto se le
pregunta a la gente. Y lo peor es que las personas, merced al desarrollo de los
dispositivos electrnicos se han vuelto contestadores compulsivos y entonces opinan,
sin ningn fundamento, sobre casi cualquier cosa, creyendo que as participa de la cosa
pblica libremente. As, 6171 personas responden sin siquiera saber de qu se trata,
sobre la posibilidad de que este descubrimiento pueda ser un avance clave para su
cura: el 42,8 % considera que seguramente lo ser; un 45,7 %, ms conservador, cree
que si, pero no en el corto plazo y el resto que solo es un descubrimiento ms.

140

Clarn (27/2/2010): Descubren una molcula que detiene el desarrollo del sida

CAPITULO 3
DESVIOS IDEOLOGICOS, HISTORIOGRAFICOS Y
METAFORAS

1. LA HISTORIA DE LA CIENCIA EN EL PC
Cuando se trata de rescatar a los cientficos del pasado, el PC suele presentar
relatos de hroes y villanos de la racionalidad, relatos mitolgicos sin matices ni
discusiones. Esta forma de hacer historia de la ciencia ya ha sido suficientemente
revisada y criticada en mbitos acadmicos, pero, no obstante, perdura en el imaginario
corriente y aun de muchos especialistas. Tomar solo un par de casos preliminares, para
despus abordar el caso principal (el de Charles Darwin) en que esto se hace ms
ostensible, sobre todo porque aparece atravesado por discusiones poltico-ideolgicas.
En 2009 se cumplieron los 400 aos del uso del telescopio por parte de Galileo
para observar el cielo. De hecho se instituy el Ao Internacional de la Astronoma, por
lo cual proliferaron artculos alusivos. En Pgina 12141 se cuenta que, en 1612, mientras
Galileo observaba las 4 lunas de Jpiter que l mismo haba descubierto, se encontraba
en el campo visual de su telescopio el planeta Neptuno (reconocido y registrado como
tal recin en 1846)142. Pero Galileo anot ese diminuto puntito como una de las infinitas
estrellas fijas que poblaban el cielo. Ms all de que el artculo refiere a una cuestin
anecdtica menor, a una curiosidad, el casi descubrimiento del ttulo parece surgir de
una concepcin de la ciencia empirista ingenua. Galileo, como todos, no poda ver ms
all de lo que sus marcos intelectuales le permitan y por ello ese puntito
probablemente no significaba nada para l como, del mismo modo, no poda aceptar la
solucin kepleriana (de las orbitas elpticas) a la cuestin de la desviacin del planeta
Marte porque para l la trayectoria no poda ser otra que la circular. La ciencia no
consiste en observar lo que est all disponible. Muchas veces, para poner el ejemplo en
contrario, ni siquiera est all lo que se cree observar, como cuando los primeros
microscopistas del siglo XVII creyeron ver un pequeo hombre preformado (el
homnculo) en las cabezas de los espermatozoides.
El mismo da, Pgina 12143 publica un artculo que no slo contiene un error
histrico, sino adems una enorme contradiccin. El autor intenta incluir y homenajear
la figura de Galileo en su propia autobiografa intelectual y seala que luego de que el
gran italiano le pasara desapercibido se dio cuenta de que haba creado nada menos que
el mtodo cientfico. No me meter a tratar de elucidar qu cosa sea el tal mtodo
cientfico144 pero en todo caso semejante afirmacin desconoce las decenas de
pensadores (cientficos, filsofos, intelectuales) que desde la antigedad se haban
ocupado de esas cuestiones. Pero, adems, el autor se queja de que la epistemologa (se
refiere a la epistemologa estndar, obviamente, porque hay otras formas de hacer
epistemologa) cuando l estudiaba congelaba todo con un bao de lgica, dilua ese
asombro que est en el origen del conocimiento y neutralizaba las ineludibles variables
polticas y ticas. Pero, justamente, esa forma criticada de hacer epistemologa es la
141

Pgina 12 (10/1/2009): Cuando Galileo casi descubri a Neptuno.


Ni siquiera se conoca Urano, descubierto en 1781
143
Pgina 12 (10/1/2009): Galileo, para m.
144
Feyerabend (1975) y Prez Tamayo (1993) entre otros, han mostrado de qu manera los desarrollos
cientficos se produjeron, en alguna medida significativa, contrariando los preceptos metodolgicos.
142

que concibe como tema central para entender el funcionamiento de la ciencia a la


cuestin metodolgica que el autor del artculo ubica en el centro de la historia de la
ciencia.
Tambin a propsito de Galileo, La Nacin145 comenta un estudio realmente
intil: un grupo de astrnomos, genetistas y oftalmlogos quieren develar, a travs de
un anlisis del ADN de los restos del gran astrnomo italiano, si padeca problemas de
vista. Pero lo que interesa remarcar aqu despus de todo hay tanto estudio intil- es
que se pretende relacionar algunos de los errores de observacin de Galileo con sus
problemas de vista. Tmese el trabajo, querido lector, si puede, de acercar su ojo a
algunos de los primeros microscopios y telescopios del siglo XVII. Probablemente no
vea casi nada y todo deformado y esa era, justamente una de las objeciones cientficas
serias a las observaciones de Galileo. De paso convendra aclarar que el enorme aporte
de Galileo fue ms que nada terico y, en todo caso, el gran mrito ha sido inscribir sus
observaciones en un nuevo aparato terico/conceptual.
El caso Galileo result tambin una oportunidad para reforzar algunas
operaciones y aspiraciones polticas de la iglesia catlica que fue curiosa (aunque no
ingenuamente) comentado por La Nacin146 en su seccin de ciencia. El artculo no
hace ms que reflejar parte de la estrategia actual de la iglesia catlica con relacin a la
ciencia. En la misa que refiere el ttulo, oficiada por Monseor Gianfranco Ravasi,
presidente del Pontificio Consejo de Cultura, se rescat la fe catlica de Galileo que
sola distinguir las verdades cientficas de las que son necesarias para nuestra
salvacin leyendo un mensaje enviado por el cardenal Tarcisio Bertone, secretario del
Vaticano. En el mismo mensaje Ravasi ley que Tambin en nuestra poca emerge una
nueva frontera de cientficos que tras las huellas de Galileo no renuncian ni a la razn
ni a la fe, y valorizan ambas en su reciprocidad. Dos cosas pueden sealarse: en
primer lugar que rescatar a Galileo por sus trabajos fsicos y astronmicos resulta fcil,
necesario y gratis en trminos de costo dogmtico a cuatro siglos de la condena de la
Inquisicin. En segundo lugar que la iglesia catlica aboga fuertemente por retomar
extemporneamente los beneficios de una secularizacin, forzosa por un lado, pero
garante al fin del magisterio de la iglesia por otro. El objetivo ms preciado es, como se
ver luego, conciliar creacin con evolucin. Sin embargo, el propio papa Benedicto
XVI provocador y fundamentalista al fin, dice lo que no dicen los otros. El artculo
rescata:
El propio Benedicto XVI, siendo cardenal y prefecto de la Congregacin para la
Doctrina de la Fe, en 1990 sentenci: "En la poca de Galileo, la Iglesia fue
mucho ms fiel a la razn que el propio Galileo. El proceso contra Galileo fue
razonable y justo".
Huelga decir que eso es falso. El concepto abstracto de razn usado carece de
contenido emprico y parece remitir a una racionalidad a priori que no existi ni existe;
en cualquier encrucijada cientfica existen controversias y ni Galileo ni sus adversarios
posean informacin completa para decidir instantneamente sobre la cuestin de la
geometra del universo conocido. Es cierto que muchas de las objeciones al sistema
heliocntrico no provenan de un mero dogmatismo religioso, sino de objeciones
cientficas. Pero tambin es cierto que, de manera creciente (Galileo aporta varios de
ellos), haba buenos indicios para inclinarse por el copernicanismo. Dicho sea de paso,

145
146

La Nacin (23/1/2009): Buscan en el ADN de Galileo signos de problemas de vista.


La Nacin (15/2/2009): Una misa solemne en honor a la figura de Galileo.

ntese cmo se naturaliza para la iglesia que alguien pueda ser sometido a proceso por
sostener algo distinto.
Que la gente tenga una imagen distorsionada de la ciencia, que defienda una
epistemologa ingenua o incluso completamente falsa, no resulta un gran problema. De
hecho el PC resulta una gran contribucin para ello como venimos viendo a lo largo de
este libro. Pero en ocasiones, suplementos de ciencia como el de Pgina 12 que suele ser
de lo mejor que se publica en los diarios argentinos en el rea, cometen algunos deslices
epistemolgicos francamente desoladores. El suplemento Futuro147 publica un artculo
en el cual se conjugan tres cosas: un desconocimiento hiperblico de la filosofa, lo
mismo que de la historia de la ciencia y de los estudios sobre la ciencia; una
desproporcionadamente ingenua e impune pretensin de resolver complejsimos
problemas histricos y epistemolgicos con frmulas trilladas, superadas y falsas; y
finalmente un rescate romanticn de la especificidad y calidad de la intuicin potica
como forma de conocimiento peculiar y nica. El artculo, una mescolanza de datos
difusos con apreciaciones errneas y/o extemporneas sobre la historia de la ciencia
discurre por la distincin entre ciencia y poesa proponiendo algunos criterios de
demarcacin entre ciencia y otros discursos (en este caso la literatura). Pero se trata de
un criterio de demarcacin realmente increble. El autor se pregunta: Qu es lo que
hace hoy que un texto antiguo pueda ser contemplado por nosotros como cientfico o
potico? El error, sin duda (SIC). Tomada en sentido literal, esta afirmacin obliga a
considerar poesa a toda la literatura cientfica, al menos todos los libros del pasado.
Presupone una concepcin metafsica de la verdad cientfica que casi nadie hoy
defiende. Lo que es peor an, obliga a incluir en el maravilloso mundo de la poesa y la
literatura, a insoportables textos cientficos falsos. Por el contrario, tomada esa
afirmacin en un sentido algo ms restringido, simplemente carece de sentido. Si usted
piensa que exagero, veamos los ejemplos:
Cuando Lucrecio expone su cosmologa materialista segn la cual el mundo est
constituido por tomos, hace ciencia, justamente porque actualmente sabemos que
la materia est constituida por tomos.
Mares de tinta148 se han derramado contra esta forma de hacer historia de la
ciencia. Los atomistas de la antigedad149 (Leucipo, Demcrito y Epicuro antes que
Lucrecio) sostenan una discusin metafsica entre ellos y otros autores como
Aristteles, en muchos casos en relacin con la concepcin acerca de la matemtica. En
consecuencia, tenan propsitos, objetos y preocupaciones diferentes. Ni siquiera
pensaban cientficamente en trminos actuales, su pensamiento era meramente
especulativo, lo cual no lo desmerece en absoluto pero lo aleja sustancialmente de las
147

Pgina 12 (29/1/2005): La frmula de la belleza.


Vense, entre muchos otros: Kuhn (1962-1970), Koyre (1939), L. Fleck (1935), Feyerabend (1975).
149
Un caso similar resulta cuando se seala a Empdocles (494- 434 a.C.) como antecedente de la teora
darwiniana de la evolucin. Empdocles narra el origen de los seres vivos en un extrao proceso inscripto
en una cosmogona, segn la cual hay en el universo cuatro elementos (a los que llama races) y dos
fuerzas (amor y odio o discordia). Las diferentes materias orgnicas son, todas, fruto de diferentes mezclas
de las races originales (por ejemplo los huesos son el resultado de la combinacin de 2/8 de agua con 2/4 de
fuego y 2/8 de tierra). El primer estadio del proceso es la configuracin azarosa de miembros dispersos. Por
eso las primeras uniones dan por resultado criaturas monstruosas. Segn la versin que nos llega de
Aristteles, de todas las combinaciones slo sobrevivieron las que resultaron adecuadas a su fin propio y se
perdieron las que no lo eran. Querido lector, tmese el trabajo de leer las Conclusiones de El Origen de las
Especies y ver la diferencia abismal entre esta especulacin y la teora moderna.
148

preocupaciones del siglo XIX acerca de la estructura de la materia, porque su teora


atmica no viene a tratar de resolver una cantidad de problemas empricos ni a articularse
con el resto del saber cientfico disponible.
La caracterizacin de la motivacin por la ciencia no es menos ingenua:
La ciencia tiene un puro inters cultural, obedece al mero deseo de saber: sirve
nicamente para satisfacer la curiosidad innata en el hombre por el ambiente que
lo circunda, y por s mismo. Suele confundirse a menudo la ciencia con la
tecnologa. La ciencia trata de entender las leyes que regulan el mundo, mientras
que la tecnologa es el conjunto de las actividades tendientes a modificar y
controlar el ambiente en que se vive. ()
Definiciones y caracterizaciones romnticas e ingenuas como estas, expresadas
al pasar por alguien que no se ha ocupado del tema, no admitiran ms que un
caballeresco silencio, pero expuestas en un suplemento de divulgacin cientfica resulta
algo ms grave. No menos ingenua (y falsa) es la caracterizacin de la investigacin
cientfica:
Lo que distingue la investigacin cientfica de cualquier otra actividad del
pensamiento es el mtodo que utiliza. Este mtodo, llamado mtodo
experimental, consiste fundamentalmente en el anlisis sistemtico, a travs de la
observacin y la experimentacin, de los fenmenos naturales, en la organizacin
de los datos que esa observacin arroja y en su posterior interpretacin.
La caracterizacin precedente tiene, cuando menos, los siguientes problemas: la
idea de que existe algo as como un mtodo para descubrir en la ciencia, es decir,
confundir los protocolos instrumentales y rigurosos que s se usan en ciencia, como si
fuera la caracterstica fundamental de la ciencia misma; una visin empirista
inductivista de la actividad cientfica completamente superada; ya nadie cree que la
ciencia se funda temporal y metodolgicamente en la acumulacin de datos para su
posterior interpretacin o evaluacin; la reduccin de la ciencia a la ciencia natural.
Toda la discusin de la filosofa de las ciencias de los ltimos cien aos y, en las
ltimas dcadas de los estudios sobre la ciencia, han criticado y devaluado estas
concepciones.
En el tono impune que da la ignorancia, el autor del artculo sentencia la
resolucin de un problema complejsimo que, al menos, admite mltiples
caracterizaciones, de manera simple:
La hiptesis hasta ahora es de lo ms simple. Teniendo un texto A, basado en
una serie limitada de anlisis sistemticos apoyados en observaciones y
experimentos, el resultado, B, si a nuestros ojos sigue siendo igual a C, lo
consideraremos de carcter cientfico. Si el resultado es, por ejemplo, L, caer en
el mbito intangible e impreciso de la literatura (SIC todo el prrafo)
En apoyo de su hiptesis comenta algunos libros, entre ellos el del mdico
alemn Paul J. Moebius, titulado La inferioridad mental de la mujer, comentando que
es hoy un libro humorstico insuperable. El error lo salva, hace mutar su consistencia
cientfica en una literatura (). El libro de Moebius, en realidad recoge todo el
imaginario prejuicioso del siglo XIX acerca de la mujer, el racismo, un determinismo
biolgico bastante burdo y, como buena parte de los libros cientficos de la poca, era

funcional ideolgica y polticamente a la discriminacin de grupos (o razas). Sin


embargo era y sigue siendo un libro cientfico porque lo produjo un cientfico en
ejercicio de su profesin y estaba en lnea con el saber de la poca. La superacin de los
contenidos y los errores (groseros muchos de ellos) no lo hacen un texto literario (sin
contar con que tiene pocos o nulos mritos literarios, por otra parte). El autor del
artculo, al desplazar el libro de Moebius a la literatura, comete el mismo error que,
desde otras tradiciones intelectuales y cientficas lo consideran como pseudociencia.
El libro de Moebius (lo mismo que muchos libros de los racistas cientficos, los
cranemetras, frenlogos y antroplogos criminales de la segunda mitad del XIX y
primeras dcadas del XX) es un libro cientfico superado- que pertenece a la historia
de la ciencia, tanto como los Principia de Newton o El Origen de las Especies de
Darwin.
La ciencia y la literatura tienen muchos puntos en comn, sobre todo a partir de
que ambas se expresan en un lenguaje y que ambas son emergentes culturales de un
tiempo particular, pero al autor del artculo, que pretende venir a develarnos alguna
novedad, no puede traspasar los prejuicios y estereotipos comunes ms ingenuos acerca
de ambas.
Cada tanto aparecen estas formas ingenuas y ahistricas de entender la historia
de las ciencias. La Nacin150 por ejemplo, anuncia una teora de arquelogos britnicos
segn los cuales la construccin de piedra de Stonehenge podra haber sido un spa. Y
no solo eso, sino tambin podra haber sido "franquicia del spa original en Carn
Menyn

2. METFORAS EN LA CIENCIA Y EN EL PC
En lo que sigue tambin me ocupar de las metforas utilizadas en la CPCT pero
el peculiar papel que les asigno y su ubicuidad en ciencia, en la enseanza de la ciencia
y en la divulgacin, obliga a realizar una digresin algo extensa, para exponer un punto
de vista distinto acerca del alcance y estatus cognitivo de las metforas, y por tanto de
su poder de configuracin de las concepciones e imgenes de la ciencia.
La ciencia est plagada de metforas. Por citar solo unas pocas muy conocidas:
se ha sostenido que el universo es un organismo, que es una mquina, o bien que es un
libro escrito en caracteres matemticos; que la humanidad o una civilizacin se
desarrolla o muere; que entre las empresas comerciales, las innovaciones tecnolgicas,
o aun entre los pueblos y culturas hay un mecanismo de seleccin de tipo darwiniano;
que el mercado se autoregula a travs de la mano invisible; que la mente humana es
como una computadora o bien que una computadora es como una mente; que en los
genes hay un cdigo que el organismo decodifica para funcionar, un cdigo que los
cientficos estn aprendiendo a leer tambin.
La metfora ha sido pensada tradicionalmente como un recurso esttico y/o
retrico, es decir para embellecer algunas formas de decir las cosas y/o para convencer a
un interlocutor. Adems la metfora puede tener funciones heursticas (porque pueden
llevar a nuevos desarrollos) y tambin didcticas. En efecto, en numerosas ocasiones el
cientfico describe y explica la realidad a travs de metforas; en el nivel de la
enseanza y en el de la divulgacin se habla de la ciencia a travs de metforas, los
estudiantes y el pblico en general construyen su conocimiento y una imagen
subyacente acerca de la ciencia a travs de ellas.

150

La Nacin (6/10/2008): Stonehenge podra haber sido... un spa.

Tradicionalmente tambin, se ha pensado que hay, en principio, dos tipos de


lenguajes que delimitaran respectivamente dos funciones, consideradas incompatibles:
por un lado un lenguaje literal que permitira producir y transmitir informacin y
conocimiento, y por otro lado un lenguaje desviado, sesgado, indirecto constituido por
analogas y ese tipo particular de analogas que son las metforas con funciones, como
dijimos, meramente estticas o retricas151. El primer tipo de lenguaje permanece
asociado a la descripcin y explicacin de lo real, el segundo a la zona nebulosa,
misteriosa y mgica de la intuicin y la creatividad sin rigor ni lmites. Por ello la
relacin entre metforas y conocimiento ha sido, segn la concepcin tradicional, muy
clara: la metfora carecera de toda relevancia y valor cognoscitivo. Incluso quienes han
reivindicado el valor inspirador y creativo de la metfora en ciencia, niegan su
relevancia cognoscitivo/epistmica.
Por el contrario, aqu considero a las metforas152 desde un punto de vista
diferente, a saber:
Si bien las metforas pueden cumplir (y de hecho a menudo lo hacen) funciones
didcticas, heursticas - y tambin estticas-, ellas cumplen primordialmente un papel
cognoscitivo y epistmico fundamental. Esto ocurre, aunque a veces de modo diferente,
tanto en la produccin de conocimiento por parte de los cientficos como as tambin en
los procesos de divulgacin cientfica y de apropiacin de conocimiento que realizan los
estudiantes153. De modo tal que esas metforas, en muchas e importantes ocasiones,
dicen algo por s mismas y no como traduccin de un lenguaje cientfico literal original
que no se expresa o est oculto para los no especialistas.
Las metforas (todas, las cientficas y las literarias) son intraducibles porque no son
meros sustitutos de otra expresin literal. Una metfora no es, en lo esencial una
(eventualmente mala o buena) traduccin de un lenguaje cientfico privilegiado neutro y
literal que est ah, disponible para el que lo entienda. Esto obedece a que las metforas
producen nuevos significados.
Pero, adems, suele ocurrir, salvo ocasiones puntuales, que no haya tal cosa como
un lenguaje literal y otro metafrico que deriva de aqul, sino dos lenguajes en s
mismos. De modo tal que la metfora no posee ninguna ventaja ni desventajaepistmica respecto de un supuesto lenguaje literal (inexistente) y, sobre todo que ella
puede y debe arreglrselas en soledad con su referencia y por tanto ser verdadera o falsa
en las mismas circunstancias y condiciones que el lenguaje en general.
La inauguracin de nuevos significados implica nuevas connotaciones/denotaciones
que, a veces, se tensionan con las teoras cientficas en el seno de las cuales son
utilizadas.
Para que una metfora funcione resulta indispensable que se den condiciones
adecuadas de contexto lingstico/prctico.
La metfora, no constituye ningn caso especial de captacin del mundo como
suelen pensar romnticamente algunos.
Las metforas tienen una historia propia, en la cual surgen como metfora y luego se
literalizan porque su uso se naturaliza. De ah que muchas veces ni siquiera se perciba el
carcter metafrico de expresiones cientficas.
Los modelos cientficos son metforas.
151

Lo mismo ocurrira con otro tipo de construcciones como la irona o la hiprbole.


He desarrollado ampliamente la cuestin de las metforas en la ciencia en Palma (2004) y, en una
versin abreviada, Palma (2008).
153
Si bien lo que ocurre en la enseanza institucionalizada es diferente de lo que ocurre en la divulgacin
en una enorme cantidad de aspectos, lo que sealo en esta seccin vale para los dos mbitos.
152

Si esto es as, el uso de metforas, entonces no es algo pernicioso ni ilegtimo en


la ciencia, la enseanza de la ciencia y la divulgacin, pues resulta inevitable su uso. De
modo tal que no es una tarea til ni deseable realizar una auditoria semntica sobre la
cuestin y denunciar los malos usos. Ms bien, de lo que se trata es de mantener una
conciencia atenta sobre las consecuencias que esas metforas producen. Finalmente, el
uso de metforas no es ms que una de las formas, particularmente generalizada y
arquetpica, en que el lenguaje construye la realidad. De eso los medios masivos
conocen mucho, aunque con intereses mucho ms mezquinos y privados que los que
subyacen a las secciones de divulgacin cientfica.

3. EL CASO DARWIN Y LA TEORA DE LA EVOLUCIN


Tomemos, ahora s, el caso Darwin, ms complejo que el de Galileo porque la
iglesia no acepta la evolucin de las especies, al menos en los trminos en que la teora
de la evolucin biolgica sostiene, de modo tal que la correccin poltica que se
expresaba en el caso Galileo, se reemplaza, para el caso del naturalista ingls, por una
agresiva distorsin ideolgica y poltica, solapada a veces, ms abierta en otras
ocasiones. Buena parte del PC abona esta distorsin, consistentemente con la capacidad
de lobby de los grupos religiosos. Para entender esto, en primer lugar sealemos
brevemente lo principal de la teora darwiniana y las razones de la incompatibilidad con
el cristianismo.
La teora darwiniana de la evolucin implica cuando menos dos hiptesis
principales: el origen comn de los seres vivientes y la seleccin natural como
mecanismo principal -aunque no el nico- de la evolucin. El origen comn hace
referencia a que todas las especies actuales (incluyendo las extinguidas a lo largo de la
historia del planeta) derivan de una o unas pocas formas muy elementales de vida. El
registro fsil, la anatoma comparada, la embriologa y sobre todo la biologa molecular
son pruebas de ello.
La seleccin natural, por su parte, es definida por Darwin como la conservacin
de las diferencias y variaciones individuales beneficiosas y la destruccin de las que no
lo son. Implica cuando menos tres elementos. En primer lugar la descendencia con
variacin: es decir que los individuos de una misma especie no son exactamente iguales
entre s. En segundo lugar una tasa de reproduccin mayor que la tasa de supervivencia:
nacen ms individuos que los que el medio puede mantener, por lo que hay una
proporcin variable de esa descendencia que sucumbe antes de llegar a estar en
condiciones de reproducirse. En tercer lugar la lucha por la supervivencia: las variantes
individuales pueden, en determinadas situaciones, representar una ventaja para el
individuo que la posee para sobrevivir y reproducirse o, por el contrario representar una
desventaja que lo har sucumbir prematuramente y no dejar descendencia.
Este sencillo mecanismo, funcionando a lo largo de miles de millones de aos,
acumulando variaciones minsculas que, a su vez, representen una ventaja reproductiva
o, en el caso de algunas especies, una desventaja mortal, y todo ello de manera
totalmente casual en el sentido de que esas variaciones no tienen relacin con las
variaciones ambientales-, ubica la existencia de los humanos (y de todas las otras
especies) como una mera contingencia azarosa del devenir csmico154. En esos
trminos, la irrupcin de la teora darwiniana provoc la revolucin antropolgica,
cultural e ideolgica ms profunda y amplia derivada de una teora cientfica en toda la
154

Para un anlisis de la teora de la evolucin y sus consecuencias vase, entre muchos otros: Mayr
(2004); o Dupr (2003); o Maynard Smith y Szathmary (2001).

historia. La especie humana derivando de ancestros no humanos comunes a otras


especies y como resultado de una historia evolutiva particular y contingente, eliminaba
no slo la creencia en la creacin especial (segn la cual dios habra creado a cada
especie por separado), sino tambin la idea de un ser humano hecho a imagen y
semejanza del creador, como culminacin de la creacin con un lugar privilegiado en el
universo y, sobre todo, la necesariedad de su existencia misma como parte del plan de
dios. Debe agregarse la enorme apuesta epistemolgica consistente en la bsqueda de
explicaciones naturalistas para el problema de la existencia de la humanidad
descartando de plano explicaciones sobrenaturales. Estas incompatibilidades manifiestas
hacen que cualquier intento de conciliacin entre ambas conlleva violentar o bien la
evolucin o bien la religin, de modo tal que era esperable la oposicin cristiana contra
el evolucionismo darwiniano, una historia larga que se inicia apenas publicada la
principal obra de Darwin.
El primer caso famoso fue el del Prof. John Scopes quien en el estado de
Tenessee en 1926, transgredi una ley del ao anterior que prohiba ensear cualquier
teora que negara el relato de la creacin divina del hombre como cuenta la Biblia,
como as tambin que el hombre ha descendido de rdenes inferiores de animales. El
prof. Scopes fue condenado a pagar una multa muy pequea, simblica, lo cual algunos
interpretan como una suerte de salida elegante de observancia para una ley claramente
absurda. Sin embargo, este hecho determin la exclusin o el tratamiento sumamente
lavado de las consecuencias antropolgicas de los temas de evolucin en los libros de
texto de los EEUU hasta la dcada del 60155. Las peripecias judiciales de la teora de la
evolucin en los EEUU son muy grandes. En 1968 la Corte Suprema declar la
inconstitucionalidad de la ley que prohiba la enseanza de la evolucin. La relacin de
fuerzas entre evolucionismo y creacionismo comenzaba a cambiar pero los creacionistas
no cesaban en sus intentos y as, en 1981, el gobernador del estado de Arkansas aprob
por Decreto-Ley el tratamiento equilibrado de la Ciencia de la Creacin y la Ciencia
de la Evolucin. Segn esta ley, los profesores de biologa del Estado, deban dar un
tratamiento similar en tiempo y forma a las ideas evolucionistas y a la llamada ciencia
de la creacin que no es, ni ms ni menos, que una interpretacin literal del relato del
gnesis. Merced a los esfuerzos llevados a cabo por la American Civil Liberties Union,
argumentando que el relato bblico poco tena que ver con los modelos cientficos de
explicacin, en 1982, el juez Oberton rechaz la ley de tratamiento equilibrado
sosteniendo que la ciencia de la creacin era una forma de introducir la enseanza de la
religin en las escuelas pblicas. Finalmente en 1987, un fallo de la Corte Suprema de
Justicia de los EEUU determin la inconstitucionalidad de la enseanza de la ciencia
de la creacin. Si bien parece que la va judicial se encuentra definitivamente cerrada,
el reclamo de los grupos fundamentalistas religiosos resurge constantemente. En las
ltimas dcadas, sobre todo a partir de que la ciencia de la creacin o creacionismo
cientfico comenz a ser inviable para los objetivos de los grupos religiosos, apareci
una versin algo ms elaborada y con un lenguaje ms afn a la ciencia, la teora del
Diseo Inteligente (en adelante DI), que pretende establecer la disputa (al menos eso es
lo que se plantea) en el terreno de la ciencia emprica. Sin embargo, se trata solo de una
versin aggiornada del creacionismo.
En 2005 hubo un intento en Italia, por parte del primer ministro Silvio
Berlusconi de suprimir la teora de la evolucin en los primeros aos de la enseanza
media. Tambin en ese ao hubo una avanzada del presidente de los EEUU, G.W. Bush,

155

Vase Gould (1983), artculos 19 y 21.

para introducir la enseanza de la teora del DI en las escuelas. En algunos estados de


los EEUU se trata de una pelea constante en el sistema educativo.
El DI pretende hoy plantear la necesidad de un debate en trminos cientficos.
Sin embargo, para que haya una discusin cientfica tienen que darse cuando menos dos
condiciones. La primera, sociolgica si se quiere, es que se d justamente por los
mecanismos institucionales y acadmicos de la ciencia. La segunda, ms conceptual y
metodolgica, requiere que haya, cuando menos, dos puntos de vista con aspiraciones a
ser la mejor explicacin/teora sobre la misma cuestin. Por eso mismo, las
explicaciones/teoras candidato deben ser conmensurables, al menos en parte, es decir
que se refieran a la misma cuestin, que compartan un mnimo de aspectos del problema
a resolver, que se expresen en el mismo rango epistemolgico (metodolgico, de
racionalidad compartida, de criterios de aceptabilidad, de base emprica, etc.). A pesar
de que ninguno de estos aspectos se encuentra presente en el debate evolucionismo vs.
DI (que se da sobre todo en EEUU y algo menos en Europa), constantemente se vuelve
sobre esta interminable polmica, en buena medida resuelta y en buena medida falaz. La
estrategia, bsicamente consiste en generar un debate (artificial y no cientfico, insisto)
para incidir en la opinin pblica (basta recorrer los catlogos de las editoriales y los
medios masivos de comunicacin) y, sobre todo en el sistema educativo. Se trata, sin
lugar a dudas de una disputa en el plano de lo poltico-ideolgico.
El llamado DI no es ms que una versin moderna, expresada en un lenguaje
cientfico del viejo argumento del diseo, cuya versin ms conocida es la que expuso
en los primeros aos del siglo XIX William Paley156, en su Teologa Natural:
Supongamos que, al cruzar un brezal, diera mi pie contra una piedra y se me
preguntara cmo lleg a estar esa piedra all; posiblemente podra responder que,
como no saba nada que indicara lo contrario, esa piedra siempre ha estado all; y
tampoco sera muy sencillo demostrar lo absurdo de esa respuesta. Pero
supongamos que hubiera encontrado un reloj en el suelo, y se me preguntara cmo
era que el reloj haba llegado a ese lugar; en ese caso jams se me ocurrira dar la
misma respuesta que antes; que por lo que saba, ese reloj siempre haba estado
all.
Entre los defensores actuales del DI se destaca Michael Behe, quien en un libro
titulado Darwins Black Box, intent dar una serie de contraejemplos a la idea de
seleccin natural darwiniana. Es importante destacar que Behe pertenece al Center for
Science and Culture 157 que, en un trabajo de 1998, bajo el ttulo Estrategia de la cua
muestra el carcter religioso y poltico de este grupo al postular como su finalidad:
156

Ya David Hume en el siglo XVIII critic contundentemente (en Dilogos sobre la religin natural)
no slo la posibilidad misma de una teologa natural (el programa que pretende deducir una teologa, es
decir la existencia de un diseador, a partir de los datos del mundo conocido) sino tambin la posibilidad
de atribuir a esa deidad las caractersticas y propiedades del dios cristiano.
157
Fundado en 1996, dentro del Discovery Institute, un think tank nacido en Seattle, es una institucin sin
fines de lucro que depende de donantes privados, ligada al conservador Hudson Institute. El Discovery
Institute actualmente est presidido por B. Chapman de confesin catlica y que ocup cargos de
importancia en el gobierno republicano de R. Reagan. Tambin est ligado a travs de algunos de sus
miembros con el movimiento dominionista Christian Reconstruction, contrario a la tolerancia religiosa y
que propugna la subordinacin de las leyes civiles a las prescripciones del Antiguo Testamento. El
Discovery Institute publica documentos presuntamente cientficos para contradecir a los darwinianos y
para convencer a los maestros que deben defender la libertad de ensear en las clases de ciencia las
teoras creacionistas en los mismos trminos que las teoras cientficas. Fund el Biologic Institute en
Redmond, estado de Washington para reclutar investigadores que puedan dar fundamentos cientficos a la
teora del DI.

Derrotar al materialismo cientfico y su destructivo legado moral, cultural y poltico y


reemplazar las explicaciones materialistas por la concepcin testa de que la naturaleza
y los seres humanos son creados por Dios.
A partir de (supuestos o reales) contraejemplos a la teora darwiniana de la
evolucin, Behe concluye la existencia de un diseador inteligente. Segn Behe existen
abundantes casos de complejidad irreductible, esto es: sistemas biolgicos compuestos
cuya funcin bsica depende de la coordinacin e interaccin de sus partes componentes
de modo que si se eliminara cualquiera de ellas, dejara de funcionar por completo.
Como, siempre segn Behe, un sistema de esas caractersticas no podra tener fases
funcionales intermedias, su origen no podra haber sido la acumulacin de variaciones
azarosas sometidas a la seleccin natural. Ya Darwin haba vislumbrado el problema y
le dedic un extenso tratamiento en El Origen de las Especies (en adelante El Origen) y
de hecho en sus cartas se nota su gran preocupacin por casos de rganos complejos,
sobre todo por el caso testigo del ojo.
La teora de la evolucin tiene respuestas concretas al problema planteado por
Behe. Por sealar solo algunos, S, J. Gould se ha ocupado extensamente del tema.
Thornhill y Ussery (2000) sealan, por su parte, que hay cuatro maneras en que se dan
los cambios: en primer lugar por acumulacin serial directa (por la acumulacin, a
travs de las generaciones, de pequeos cambios), en segundo lugar por evolucin
paralela directa (modificaciones que ocurren en dos componentes y que juntos
adquieren una funcionalidad ventajosa o mayor), en tercer lugar por eliminacin de la
redundancia (cuando hay una mutacin en algn elemento del sistema y pasan a tener
otra funcin, otros que eran parte del sistema pierden su utilidad y puede que terminen
eliminndose. El anlisis de la funcionalidad en una etapa posterior no se puede
comprender si no es tomando en consideracin los elementos desaparecidos). Y,
finalmente, por adopcin de una funcin diferente (sistemas producidos por cualquiera
de los modos anteriores y que, en algn momento determinado, pasan a cumplir una
funcin diferente de la original). Otros cientficos, como Stuart Kauffman, investigan la
posibilidad de que los sistemas biolgicos complejos se puedan "auto-organizar" a partir
de componentes sencillos (como los sistemas reguladores genticos). Kauffman
considera que esa puede ser una forma de generar orden biolgico adems del "orden"
biolgico que resulta de la evolucin natural y, sobre todo que por ese mecanismo es
altamente probable que hayan surgido organismos autorreproductores (las primeras
formas de vida) en los albores del planeta por procesos completamente naturales de
auto-organizacin qumica espontnea
Por su parte, los defensores del creacionismo/DI suelen armar un dispositivo
argumental ms o menos estndar con algunos errores gruesos y con algunas trampas
epistemolgicas. En muchos casos se atribuye cierta insuficiencia de la teora de la
evolucin para dar cuenta del origen de lo viviente en s mismo -lo que hoy se conoce
como biognesis- es decir la aparicin de la vida a partir de la materia inanimada.
Efectivamente, hablando en sentido estricto, la teora de la evolucin no da cuenta del
origen de lo viviente. Simplemente porque es (slo) una teora sobre el origen de la
diversidad a partir de presuponer la existencia de lo viviente. Sera como pedirle a la
fsica newtoniana que d cuenta del origen del universo. De modo tal que es
inapropiado esperar de la teora algo de lo que ella no se ocupa. De todos modos es
importante tener en cuenta que la apuesta por explicaciones naturalistas desechando
otras explicaciones sobrenaturales constituye un cambio de mentalidad sobre la cual
Darwin, efectivamente, result un hito fundamental.
Es habitual sealar tambin que la teora de la evolucin es tan slo una teora,
esperando con eso rebajarla a la categora de mera especulacin, creencia no justificada

o dogma. Se trata de un grosero error epistemolgico. A decir verdad, la teora de la


evolucin es una teora en el mismo sentido que lo es la tectnica de placas, la biologa
molecular, la relatividad o la cuntica. Se trata de programas de investigacin algunos
ms consolidados que otros- con una importante base emprica, que sostienen algunas
hiptesis bsicas bien fundamentadas todas- y que contienen adems reas de intensos
debates, algunos de los cuales quedarn saldados en el futuro, otros perdurarn y
probablemente, se agregarn otros nuevos. De modo tal que las discusiones internas en
las reas cientficas, no representan ninguna debilidad, por el contrario indican la
fortaleza de la capacidad crtica y correctiva de la ciencia en contraposicin con los
saberes defendidos dogmticamente. En este sentido, habra que agregar un punto en
que la discusin con los creacionistas adquiere cierta asimetra. En efecto, mientras
pretenden denostar de este modo el estatus epistmico de la teora de la evolucin
exigindole certezas absolutas que ninguna teora puede proveer y luego de sealar
algunas lagunas (supuestas o reales) en la teora, concluyen, sin ningn pudor
epistemolgico, la existencia de un dios diseador/creador. Mucho ms: concluyen la
existencia del dios cristiano.
Pero, a despecho de la abrumadora cantidad y calidad de la evidencia disponible,
la crtica de los creacionistas/DI a la teora de la evolucin, se basa en tres estrategias
principales, de manera aislada o combinadas entre s: sealar la supuesta ausencia de
pruebas a favor, resaltar la existencia de pruebas en contrario o la exacerbacin de los
debates internos en la biologa evolucionista como pruebas de que sus mismos
defensores la contradicen. Las evidencias a favor de la teora de la evolucin distan
mucho de ostentar la pobreza y fragilidad que los defensores del DI intentan mostrar. La
descendencia con variacin y la relacin entre diferentes clases biolgicas son hechos
poco menos que incontrastables. Hay evidencias fisiolgicas que conforman la relacin
existente entre estructuras, como por ejemplo la estructura sea de los miembros
superiores de los mamferos que cumplen, sin embargo, funciones diferentes (el ala del
murcilago, la aleta de la ballena y el brazo humano). Tambin hay evidencias
anatmicas (incluye series anatmicas de estructuras, sistemas, aparatos y rganos;
homologas entre estructuras y rganos; analogas entre estructuras y rganos;
estructuras y rganos rudimentarios o vestigiales y estructuras y rganos atvicos).
Existen tambin evidencias taxonmicas y de la embriologa comparada. Como si no
bastara, a nivel molecular todos los organismos comparten las mismas bases
bioqumicas. Tambin existe la evidencia de los fsiles que, ms all de cierta
incompletitud que ya desvelaba a Darwin, permite fechar y por tanto establecer
secuencias de organismos que cambian a medida que se acercan al presente y a formas
conocidas. El esquema de descendencia es coherente con el esquema de relacin que
indica la comparacin fisiolgica.
Pues bien, si no es una disputa cientfica, de qu se trata? Para resumir la
cuestin debe sealarse que a los grupos religiosos (incluidos los cientficos religiosos)
no les interesa triunfar en el planteo cientfico sino solo generar una controversia que les
permita tener presencia en la comunicacin pblica de la ciencia y, sobre todo en el
sistema educativo. De modo tal que se trata de una disputa ideolgico poltica y de una
falsa controversia propuesta solo desde uno de los polos de un falso debate, y cuyo
objetivo de mxima es ganar estatus de interlocutor.
De cualquier manera esta estrategia general tiene alcances variables. Si en pases
como EEUU los partidarios del DDI propician militantemente los debates en cuestin,
en la Argentina, el panorama es ms desalentador. No tanto porque no se da ese debate,
cosa que algunos cientficos consideran auspicioso, sino porque salvo excepciones, hay
una ausencia notoria de la cuestin de la evolucin en los institutos de formacin

docente y por consiguiente en los establecimientos de enseanza primaria y media


(tanto confesionales como en muchos del Estado) a despecho de que aparezca como
parte del currculo en los documentos oficiales. Diversas razones explican esto. Por el
lado de los docentes, la coercin directa, la autocensura o el desconocimiento. Al mismo
tiempo, la mayora de los textos de enseanza primaria y media (que en buena medida
resultan los organizadores de los programas) cuando abordan la cuestin lo hacen de
manera excesivamente escueta que no se condice con la importancia fundamental de la
evolucin en biologa y en lugar de usar la evolucin como eje vertebrador de la
asignatura, aparece en alguna seccin de menor relevancia; no abordan las
consecuencias antropolgicas y culturales; o bien lo hacen de manera equvoca con
expresiones y grfica que aluden a la creacin en trminos religiosos; reforzando
tambin equvocamente el carcter de que se trata (slo) de una teora; o bien mediante
versiones lavadas y extemporneamente adaptacionistas a partir de la enseanza de la
ecologa. En este contexto el Ministerio de Educacin no ha reconocido que el rey est
desnudo.
Desde el Ministerio de Educacin de la Nacin recuerdan que en la currcula de
noveno ao queda estipulada la enseanza de las teoras evolucionistas dentro de
la materia de Ciencias Sociales. Sin embargo, aclaran que la responsabilidad de
que se impartan o no "es de las jurisdicciones".158
Algunos prominentes investigadores tampoco registran la envergadura del
problema y sealan:
En la Argentina reflexiona el investigador de la UBA Alberto Kornblitt no
parece haber peligro de que se ensee creacionismo en las escuelas, hay una
mentalidad ms abierta que en EEUU. Pero hay que estar alerta porque el
fundamentalismo religioso est avanzando, incluso en Brasil.159
Sin embargo, no es solo un problema con los fundamentalistas protestantes de
los EEUU, sino que la avanzada religiosa se da en distintos frentes aunque con distintos
grados tambin de exposicin y virulencia. Adems, si bien es cierto que no hay
discusin abierta con los creacionistas, se ensea creacionismo en Argentina en colegios
confesionales:
Cecilia Barone, del peridico del Consejo Superior de Educacin Catlica,
asegura que en los colegios catlicos "normalmente se da", aunque cmo lo da
cada profesor y escuela es otro tema. "En general se dan tambin otras teoras
como las del proceso de creacin a partir de Dios y el plan divino: en biologa se
da a Darwin y los otros, en clase de catequesis. Aunque a veces la profesora de
biologa explica que hay ms de una teora, la de Darwin se da". Viviana
Dorfman, de Bamah (La casa del educador judo), plantea una situacin parecida.
"Las escuelas judas presentan por la maana la currcula oficial y por las tardes
las materias judaicas. Pero dentro de las escuelas hay distintas modalidades que
tienen que ver con que la poblacin sea ms o menos religiosa, y ah seguramente
tens diferencias en torno de la teora de la evolucin"160.
158

Clarn (11-2-2009): A doscientos aos de su nacimiento Darwin sigue generando polmica.


Crtica de la Argentina (25/9/2008): El nuevo uso poltico de dios el auge de los creacionistas en
EEUU: una maquinita de captar votos.
160
Clarn (11-2-2009): A doscientos aos de su nacimiento Darwin sigue generando polmica.
159

Segn el mismo artculo de Clarn, algunos aceptan por un lado la situacin


aunque, por otro, esgrimen razones absurdas para dar cuenta de la ausencia de la
evolucin en las escuelas:
Para Melina Furman, directora acadmica del posgrado de Enseanza de las
ciencias de FLACSO y coordinadora del programa Ciencia y tecnologa con
creatividad, el tema pasa fundamentalmente por la formacin docente. "Ac no
hay tanta controversia religiosa como en EEUU pero la evolucin se ensea poco
porque algunos docentes no estn preparados en el tema (resaltado mo, habra
que indicar cul es la razn para esta falta de preparacin), se sienten inseguros y
muchas veces lo dejan para el final de ao (y nunca se llega a tiempo, resaltado
mo). Una de las dificultades es que el pensamiento evolutivo es antiintuitivo
(SIC). Si no estamos escolarizados somos adaptacionistas: echo Raid a las
cucarachas y pienso que algunas no se mueren porque se adaptaron, pero eso es lo
contrario a la evolucin, que dice que las caractersticas ya estn presentes y es el
ambiente el que las selecciona.
Guardar piadoso silencio sobre el penoso ejemplo. Pero sealar que la
dificultad del pensamiento evolutivo radica en su carcter antiintuitivo resulta muy
llamativo. Hay algo ms antiintuitivo que pensar que la Tierra se mueve
vertiginosamente de dos formas simultneamente; o algo ms antiintuitivo que la fuerza
de gravedad; o la estructura del tomo? Habitualmente se achaca la causa del problema
a la deficiente formacin de los docentes, pero no se modifica en lo ms mnimo la
formacin de los mismos. Las razones son polticas y hay que buscarlas en la enorme
capacidad de lobby de los sectores religiosos dentro del sistema educativo. La realidad
es que en provincias enteras de la Argentina no se ensea evolucin, en los institutos de
formacin docente (una enorme porcin de ellos confesionales, pero tambin en los
oficiales) o bien no se ensea o bien se ensea como una parte ms de la biologa, de
una forma lavada y con una carga horaria menor con relacin a la importancia que tiene
en el mbito de las ciencias biolgicas.
La estrategia ms o menos extendida de la iglesia catlica consiste en plantear la
compatibilidad entre el relato bblico y la teora de la evolucin, en ocasiones
extendiendo esta supuesta compatibilidad a ciencia/religin. Esta estrategia se
manifiesta en la continua puja por establecer debates y reuniones en las cuales esto sea
tratado como una posibilidad cierta y, aunque el debate sea completamente
inconducente, la iglesia catlica que lo propone apunta no tanto a resolver una cuestin
(a mi juicio insoluble) sino, como decamos, a ser reconocida como interlocutor en un
debate posible. En paralelo el PC, reproduce y se presta (por distintas razones,
seguramente) a ubicar las noticias sobre Darwin y el darwinismo en el terreno artificial
de disputa que pretenden los grupos religiosos. Veamos algunos ejemplos.
En 2011 Clarn161 publica un trabajo con un ttulo que recuerda inequvocamente
a las cruzadas medievales: Batallas por la verdad cientfica. La metfora blica
asociada a la verdad. All se reitera el catlogo de argumentos estndar del DI acerca de
la complejidad y seala que en EEUU hay un debate entre darwinismo y DI en medios
como USA Today, Newsweek, New York Times, Time. Lo que no explicita es que en
ningn caso se trata de publicaciones cientficas donde tal debate no existe. Finalmente
se sostiene que en un pas cientfica y tecnolgicamente desarrollado como los EEUU,
161

Clarn (23/02/11):

Batallas por la verdad cientfica.

se dan discusiones de avanzada que los pases subdesarrollados como el nuestro


tardaran cierto tiempo en adoptar o incluso seran incapaces de hacerlo. A este respecto
cabe sealar que, al menos en este aspecto, EEUU es uno de los pases mas atrasados
del mundo occidental, adems de contar con una enorme cantidad de grupos
fundamentalistas con gran poder y peso poltico. Y un poco de especulacin: por qu el
diario Clarn decide publicar una columna de opinin que con dbiles y falaces
argumentos sostiene la legitimidad del Diseo inteligente a sabiendas de que esto
promueve la incorporacin de fundamentos religiosos en la educacin?
En un artculo de 2005162, Clarn incluye una infografa163 en la cual hay dos
cosas para sealar. En primer lugar un error grueso al afirmar que las primeras especies
en nuestro planeta aparecen en el Cmbrico y, en segundo lugar y lo ms grueso: La
teora de Darwin afirma que las especies no permanecen inmutables desde la
creacin.
No se trata solo de un artculo aislado. En febrero de 2009 Clarn164, a propsito
de los 200 aos del nacimiento de Darwin, instala desde el ttulo el supuesto carcter
polmico de la teora de la evolucin. Aunque es cierto que existe esa polmica en el
nivel sealado, el artculo no solo no deja en claro el carcter ideolgico/poltico de la
misma (lo que ameritara, por ejemplo, un pequeo recuadro), sino que el peso de la
nota se encuentra en el reconocimiento de ese debate. Pgina 12165 se expresa en la
misma lnea al comentar la celebracin de la Conferencia Internacional Biological
Evolution Facts and Theories organizada por la Pontificia Universidad Gregoriana y la
universidad estadounidense de Notre Dame. El autor no resiste la tentacin de jugar
desde el ttulo (Una evolucin en la Iglesia) con la palabra evolucin. Sin embargo,
equivocadamente, hace suponer que evolucin es algo parecido a progreso, lo cual,
por lo menos desde el punto de la biologa es un error. Parece suponer tambin que la
diferencia entre ciencia y religin es slo cuestin de cierta inercia de sta ltima que la
hace ser ms lenta y refractaria a los cambios pero que con el tiempo podran llegar a
conciliarse. De hecho en la nota aparecen antecedentes como la declaracin de Juan
Pablo II de 1996 en el sentido de que era ms que una hiptesis y que tena ciertos
argumentos significativos a su favor. Y reforzando esta epistemologa progresista
ingenua sostiene que el episodio objeto de la nota se produce quince aos despus del
primer paso dado por Juan Pablo II. Cita palabras del cardenal William Levada,
prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe y del presidente del Pontificio
Consejo de Cultura, monseor Gianfranco Ravassi, quienes en el habitual tono
cnico/conciliatorio abogan por un acercamiento entre ciencia y fe. Ravassi agrega en
un tono provocador, que hasta ahora, no hubo confrontacin verdadera entre ciencia y
religin. De hecho el encabezamiento de la nota es Para el Vaticano, se puede creer
en Dios y en Darwin al mismo tiempo, lo cual hara lugar al debate que venamos
mencionando. El autor pasa por alto lo que en verdad es el objetivo de estas reuniones y
congresos en lnea con la estrategia de los grupos religiosos, al citar palabras de Ravassi
quien abog porque en el futuro inmediato el problema del dilogo entre ciencia y fe se
afronte incluso en el plano didctico, con lo que los adolescentes de las escuelas
podran saber qu es la teologa. Huelga sealar que, efectivamente, no hay nada
objetable en saber qu es la teologa, como no hay nada objetable en saber qu es la
astrologa, la magia negra, la fsica o la biologa, salvo cuando el objetivo es adoctrinar
dogmticamente y en oposicin a los grandes logros de la razn humana.
162

Clarn (23/12/2005): Los estudios que confirman la teora de Darwin son el xito cientfico del ao.
Tomada de Enciclopedia Bsica Visual, Editorial Ocano.
164
Clarn (11-2-2009): A doscientos aos de su nacimiento Darwin sigue generando polmica.
165
Pgina 12 (4/3/2009): Una evolucin en la Iglesia.
163

Esta contribucin de los medios a la instalacin de un debate inexistente en


trminos tericos no se restringe solo a los artculos de los diarios. La Enciclopedia
Esencial de la Historia del Mundo publicada por Clarn, dedica parte de su nmero 24
a Darwin y aparecen expresiones como estas:
la teora de Darwin ha tenido gran influencia y una amplia difusin, pero el debate
sobre el origen de la vida en la Tierra continua. Ya se ha sealado que la teora de
Darwin no es una teora del origen de la vida pero la nota no indica que hay buenas
teoras y cierto consenso cientfico acerca del origen de lo viviente.
La ciencia continu sus esfuerzos para explicar el universo, mientras que el tema
del creacionismo es an hoy motivo de debate.
Mucha gente an duda de que formas de vida tan complejas como los seres
humanos puedan haber sido creadas enteramente por un proceso natural y prefiere la
teora alternativa del diseo inteligente.
La grfica tambin acompaa este descentramiento del tema y el subttulo
Ciencia contra religin a mitad del artculo es del mismo tamao que el ttulo inicial
El origen de las especies. En el mismo sentido, una reproduccin de la creacin de
Adn de Miguel ngel del techo de la Capilla Sixtina del Vaticano tiene un lugar
relevante.
En lnea con lo que sealbamos ms arriba, entre la enorme cantidad de eventos
y artculos periodsticos realizados durante 2009166, no son una minora los que ponen el
acento en el problema de evolucin vs. religin aunque casi nunca se destaca el carcter
poltico e ideolgico de la cuestin.
No es raro que esto suceda si se analiza una encuesta realizada por el British
Council en varios pases (Argentina, China, Egipto, India, Mxico, Rusia, Sudfrica,
Espaa, Gran Bretaa, y EEUU), anunciada en Londres, en la reciente Conferencia
Mundial de Periodistas Cientficos, acerca de la teora de la evolucin de Darwin. Los
resultados, bastante previsibles, confirman (con variaciones entre los pases) que la
figura de Darwin y alguna referencia a su teora forman parte del bagaje comn de
informacin cientfica de gran parte de la poblacin; que la mayora manifiesta algn
grado de comprensin de la teora, aunque cabe dudar sobre el nivel real de esa
comprensin porque un alto porcentaje manifest estar de acuerdo en la posibilidad de
compatibilizar evolucin y creacin. El tercer grupo de preguntas ofrece las siguientes
alternativas: 1) la vida en la Tierra, incluyendo la vida humana fue creada por Dios y ha
permanecido as desde entonces; 2) la vida en la Tierra, incluyendo la vida humana, ha
evolucionado en un proceso guiado por Dios; 3) la vida en la Tierra, incluyendo la vida
humana, evolucion a lo largo del tiempo como resultado de la seleccin natural, en la
cual Dios no juega ningn papel; 4) tengo otro punto de vista sobre el origen de las
especies y el desarrollo de la vida en la Tierra no incluido en esta lista y 5) No s/no
tengo un punto de vista sobre el origen de las especies y el desarrollo de la vida en la
Tierra.
Sorprendentemente, el Dr. Fern Elsdon-Baker, director del programa Darwin
now, que hizo la encuesta sostiene que es evidente que hay un espacio para el dilogo
sobre estas complejas reas del debate como si el problema fuera debatible en trminos
democrticos para llegar a consensos. La encuesta muestra, una vez ms, no tanto por
las respuestas sino por las preguntas mismas, que la teora de la evolucin se ve
sometida a debates no enfrentados por ninguna otra teora cientfica. Es la nica teora
cientfica que es cuestionada desde sectores no cientficos y sobre la cual se atreven a
166

Vase una lista bastante completa en http://darwin-online.org.uk/press.html

opinar los no especialistas. Es la nica teora cientfica que se lleg a debatir en los
tribunales e incluso en la Suprema Corte de los EEUU. Y, sobre todo, es la nica teora
cientfica sobre la cual, en pleno siglo XXI, se ejerce algn nivel permanente de censura
y de autocensura.
Con la teora de la evolucin se suelen cometer otros muchos errores por la
incomprensin de que una de sus consecuencias ms importantes es la eliminacin de la
idea de progreso en la naturaleza. La habitual iconografa que incluye una secuencia que
comienza por un pequeo mono apoyado en su cuatro extremidades y que se va
irguiendo, perdiendo el pelo, aumentando el tamao de su crneo y modificando su
perfil hacia una frente ms prominente y una mandbula menos saliente connotan sin
decirlo una versin distorsionada de la teora, porque inequvocamente la figura sugiere
un cambio progresivo, lo cual est lejos de lo que sostiene la teora de la evolucin.
IMAGEN
Un artculo de Clarn167 parece un catlogo de los temas, errores y metforas que
venimos sealando:
Si la conducta reproductiva humana es complicada se debe en parte a que est
pensada para [quin pens esto?] servir a dos objetivos en conflicto () Nos
hemos adaptado para escoger ciertos tipos de parejas y a cumplir los deseos del
sexo opuesto. () La ilustracin ms conocida de la influencia invisible del
perfume es la forma en que los ciclos menstruales de las mujeres que viven en
comunidad tienden a sincronizarse. En un estado de vida salvaje, es una excelente
idea [idea de quin?]). A una tribu no le conviene [ntese el lenguaje
discriminatorio] que una mujer que est ovulando monopolice la atencin
reproductiva de demasiados varones. () es porque nuestro sistema est cableado
para que nos cueste volver atrs una vez excitados
En otra nota de Clarn168 aparece nuevamente el recurrente error. Un investigador
principal del CONICET seala: Esta enzima ha evolucionado para reconocer a casi
todos los antibiticos, hasta los de ltima generacin. Un verdadero absurdo en
trminos biolgicos. Expresiones como nos hemos adaptado para no hacen ms que
reforzar la errnea idea de finalidad en la evolucin. Nada en la evolucin es para
algo. Mucho ms fuerte son las expresiones est pensada para o es una excelente
idea. La evolucin no se rige por el pensamiento ni las ideas de nadie.
A veces hay veladas referencias a un diseador inteligente. De lo contrario no se
entiende el prrafo siguiente en el cual hay dos opciones: o nuestros antepasados simios
prximos han sido conocedores de los mecanismos de reproduccin y profilaxis apenas
irrumpieron en la faz de la Tierra o bien han sido pensados para funcionar de
determinadas maneras:
Las costumbres culturales que advierten contra el sexo en la primera cita
probablemente hayan surgido de razones prcticas como evitar el embarazo o las
enfermedades de transmisin sexual, pero tambin tienen razones tcticas. Un
167
168

Clarn (16/3/2008): Beso a beso.


Clarn (19/9/2010): Alerta por una superbacteria muy resistente a los antibiticos

hombre o mujer que ofrece voluntariamente sus servicios para hacer bebs con
demasiada libertad puede no estar ofreciendo genes muy valiosos
En la misma lnea, Clarn169 recoge un trabajo del doctor William Hamilton, un
terico evolucionista de la Universidad de Oxford que asegura haber averiguado para
qu sirven los machos de todas las especies. El trabajo parece ser del estilo
adaptacionista sociobiolgico ms o menos corriente. Digo parece ser porque el tono
irnico y burln en que est escrita la nota no deja muy claro lo sustancial. Pues bien,
los machos de todas las especies sirven para combatir los parsitos (SIC).
Como se ve, las expresiones teleolgico/religiosas son ms comunes de lo que se
supone. En un artculo de Clarn170 ya citado en el captulo anterior se puede leer: La
programacin gentica de los seres humanos es tan delicada. En todo caso no es ni
ms ni menos delicada que la de cualquier bicho o planta que anda por ah, pero la idea
de programacin en lnea con la metfora del programa tan corriente en gentica,
remite, en los trminos que expresa el artculo, inmediatamente a un programador.
Clarn171 anuncia que el cerebro puede estar todava evolucionando lo cual
sera toda una novedad porque hasta ahora se crea que este rgano haba detenido su
desarrollo hace 50.000 aos. Descubrieron que dos genes que determinan su tamao
siguieron modificndose. A esto habra que sealar al menos dos cosas. Los seres
vivientes (incluido el hombre) estn sujetos a la evolucin en forma permanente por lo
cual pensar que la evolucin se haba detenido resulta un despropsito, ms all de que
alguna especie u rgano no presente cambios a lo largo de mucho tiempo; porque
evolucin no significa cambio permanente. En segundo lugar, ntese que identifican
evolucin del cerebro con crecimiento de su tamao.
Clarn172 se pregunta en tono desafiante se acelera la evolucin humana?, a partir
de un estudio de dudosa factura y credibilidad de un equipo de cientficos de cuatro
universidades y una empresa de los EEUU. No se entiende en qu consisti tal estudio,
pero fue realizado en 296 personas! y sacaron como conclusin que se acelera la
evolucin humana. No faltan algunos equvocos como por ejemplo usar el concepto de
adaptacin aplicado a los individuos, cuando ese concepto debe aplicarse a las
poblaciones o especies; o que al menos el 7% de los genes llevan la marca de la
presin de la seleccin natural, afirmacin que no tiene ningn sentido en biologa.
En el ya citado artculo de 2005173, Clarn anuncia que los estudios que
confirman la teora de Darwin son el xito cientfico del ao. Es curioso, porque la
teora de la evolucin ha sido confirmada en innumerables ocasiones antes de ahora. De
hecho el mismo diario Clarn174 unos cuantos aos antes haba anunciado que los genes
le dieron la razn a Darwin a propsito de un estudio publicado en la revista de la
Academia Nacional de Ciencias de los EEUU (no se dice ni quin lo hizo ni de qu
institucin) segn el cual los pinzones de las Galpagos descienden de una nica
especie ancestral. El artculo termina diciendo que los bilogos confirmaron que, como
Darwin supuso, la evolucin es un proceso continuo y sin fin. No se dice cmo se
confirma semejante apreciacin acerca de la historia completa de la vida en la Tierra a
partir del anlisis de los pinzones.

169

Clarn (10/1/1998) Para qu sirven los machos de todas las especies.


Clarn (20/10/2001): Aseguran que existe un gen del lenguaje.
171
Clarn (9/10/2005): Afirman que el cerebro puede estar todava evolucionando.
172
Clarn (13/12/2007): Se acelera la evolucin humana?
173
Clarn (23/12/2005): Los estudios que confirman la teora de Darwin son el xito cientfico del ao.
174
Clarn (3/8/99): Los genes le dieron la razn a Darwin.
170

La Nacin175, en un artculo donde se comenta el hallazgo de un ecosistema


aislado por noventa millones de aos, indica que esa zona es comparable con las islas
Galpagos pues, al igual que en estas, sus criaturas se han mantenido al margen de la
evolucin que afect al resto de seres. Nuevamente el error de creer que hay especies
que pueden mantenerse al margen de la evolucin y pensar que la estabilidad de algunas
especies (de hecho hay muchas que no han variado en decenas de millones de aos) es
una seal de esa suspensin de la evolucin. Las islas Galpagos no se han mantenido al
margen de la evolucin, sino que mantenan algunas condiciones particulares de
aislamiento geogrfico y, al menos hasta la primera mitad del siglo XIX, ausencia
relevante de la influencia humana.
Quiz un caso extremo de errores groseros acerca de la evolucin sea un artculo
aparecido en la WEB176. Ya desde el ttulo se dice que los seres humanos siguen
evolucionando lo cual, como decamos, es una trivialidad. Pero no solo eso, sino que
han podido prever que las mujeres sern ms bajas y regordetas. Uno se pregunta
cmo habrn hecho, teniendo en cuenta que, justamente, uno de las caractersticas
fundamentales de la teora de la evolucin por seleccin natural es la imposibilidad de
predicciones relevantes. Pero lo ms interesante es que estos investigadores de la
Universidad de Yale, en EEUU analizaron los efectos de la seleccin natural en dos
generaciones de mujeres contemporneas. Si, estimado y sufrido lector la seleccin
natural en dos generaciones! Un verdadero disparate.
Otro de los grandes equvocos acerca de la teora de la evolucin se refiere a la
supuesta existencia del/los eslabones perdidos en la escala evolutiva, obviamente en
el caso ms interesante: el del linaje humano. Un tpico de la discusin acerca de la
evolucin est referido a la imperfeccin del registro fsil (en palabras del propio
Darwin que le dedic extenso tratamiento en El Origen) que mostraba huecos en los
cuales no aparecan los registros intermedios entre una especie/variedad y otra. Darwin
se adelantaba as a posibles objeciones a su teora respondiendo a un debate de la poca
y lo atribuy, con buen criterio, a la dificultad de que se preservaran a lo largo de
millones de aos esos huesos u otras formas fosilizadas. Este supuesto problema es el
caballito de batalla de los creacionistas de ayer y de hoy pero hay que decir que existe
ms que abundante evidencia fsil que apoya la teora de la evolucin y que lo que
muestra ese registro es justamente una prueba fuerte a favor de la evolucin. Ms bien,
lo que constituira una slida evidencia en contra de la evolucin sera el
descubrimiento de algn fsil ubicado en un estrato geolgico equivocado. Como dijo J.
B. S. Haldane cuando le pidieron que nombrara un hallazgo que pudiera desacreditar la
teora de la evolucin: Fsiles de conejo del perodo Precmbrico!. Huelga sealar
que no se ha descubierto ningn fsil anacrnico de ningn tipo.
La expresin eslabn perdido se puso de moda a fines de la poca victoriana
en Inglaterra y continu vigente durante el siglo XX y bsicamente se refera a que no
exista un eslabn vital entre los humanos y otros primates. El tragicmico affaire del
hombre de Piltdown177 es un caso en ese sentido. La bsqueda de ese eslabn perdido
175

La Nacin (15(/3/2008): Especies vivas de hace 90 millones de aos.

176 YAHOO (4/11/2009): Los seres humanos siguen evolucionando: las mujeres sern
ms bajas y regordetas.
177

En Piltdown (Inglaterra), en 1912, un obrero localiz en una cantera un crneo parcial (claramente
humano), un diente y una mandbula (prominente y simiesca) y se los entreg a un arquelogo aficionado,
Charles Dawson, quien se encarg de presentarlo en la Sociedad Geolgica de Londres. Enseguida caus
impacto porque responda a la idea corriente en la poca del eslabn perdido. Toda la comunidad
cientfica discuti acaloradamente durante un tiempo hasta que se determin que, en realidad, los dientes
correspondan a un orangutn, el diente suelto a un mono y el crneo a un humano. Nunca se supo

se convirti en un tpico de la vulgarizacin cientfica e incluso del trabajo cientfico.


El malentendido consista en tratar de encontrar, por ejemplo, algo as como un ser que
morfolgicamente fuera mitad humano y mitad chimpanc. Lo cierto es que esto no es
posible, aunque s existen numerosos fsiles intermedios que vinculan a los humanos
modernos con los ancestros que tenemos en comn con los chimpancs.
A despecho de esto, la idea de eslabn perdido, aun sigue ejerciendo cierta
fascinacin. En mayo de 2009 una gran puesta en escena meditica fue cubierta por los
suplementos cientficos en todos lados. Clarn178 juega en el ttulo (Un primate de 47
millones de aos, cerca de la idea del "eslabn perdido") con dos errores, uno por la
equvoca expresin eslabn perdido y el otro porque seala que ayudara a explicar
la teora de Darwin. De cualquier manera tanto en este artculo de Clarn como en una
nota similar aparecida en La Nacin en la misma oportunidad se reproducen
testimonios, no en cuanto a lo significativo del hallazgo (un fsil casi completo y en
buen estado de conservacin) sino en cuanto a su ubicacin en la lnea del linaje de los
primates y humanos. Quiz un recuadro aparecido en la cobertura que hace La Nacin,
tomado del The New York Times aclare el punto:
NUEVA YORK ( The New York Times ).- La presentacin del fsil de 47
millones de aos de antigedad es la primera escala en un lanzamiento meditico
comercial orquestado por cientficos y el History Channel . Incluye una pelcula
con los detalles de los dos aos de estudio, que se mantuvieron en secreto, la
presentacin de un libro y acuerdos de exclusividad con el canal ABC News y un
sitio en Internet. "Cualquier banda de rock hace lo mismo. Tenemos que empezar
a pensar igual en la ciencia", afirm Jorn Hurum, el cientfico de la Universidad
de Oslo que adquiri el fsil y reuni el equipo que lo estudi.

4. LA FANTASA TECNOCRTICA DE LA GENTICA Y


LA EUGENESIA ACTUAL
Retomaremos aqu un tema que qued pendiente y latente de los captulos
anteriores, relacionado con la evolucin, la gentica y la fantasa tecnocrtica que
envuelve al mundo actual y, por supuesto, se ve ampliamente reflejado en el PC.
Como ya se ha sealado, el costado teraputico de la gentica y las
investigaciones de las neurociencias destinado a resolver enfermedades importantes,
est siempre presente en el PC, sea como posibilidad cierta a corto plazo, sea como
mera especulacin acerca del futuro. Seguramente los indudables logros de los ltimos
tiempos en este aspecto, se tensionan en la frontera con lo deseable, pero, sobre todo
contribuyen a la fantasa, en muchos casos infundada, sobre lo posible. En este sentido,
est siempre presente la mentalidad tecnocrtica consistente en manipular
genticamente aspectos importantes de la vida, cuya versin polticamente negativa e
inquietante parecera llevar a fabricar humanos con tales o cuales caractersticas, y su
versin ms domstica y romntica, pero no menos inquietante, de tener hijos a
medida.
Esta posibilidad, cierta o irreal, hizo que muchos alertaran sobre el riesgo de
reeditar la eugenesia de la primera mitad del siglo XX, es decir la seleccin artificial de
los considerados mejores en detrimento de los considerados inferiores. En otro lado
exactamente quin haba sido el autor de esta broma/fraude, aunque hay varios sospechosos. Vase al
respecto: Di Trocchio (2007) o Gould (1983, cap. 16).
178
Clarn (20/05/2009): Un primate de 47 millones de aos, cerca de la idea del "eslabn perdido".

(Palma, 2005) he caracterizado a la eugenesia como un programa interdisciplinario en


el cual estuvo comprometida la comunidad cientfica internacional desde los ltimos
aos del siglo XIX hasta, por lo menos, mediados del siglo XX179, y cuyo objetivo era el
mejoramiento/progreso evolutivo de la humanidad o de grupos humanos, por medio del
conocimiento cientfico y a travs de la implementacin de diversas tecnologas
sociales y polticas pblicas. Las principales tecnologas sociales utilizadas o
pregonadas por los eugenistas fueron: la obligatoriedad del certificado mdico
prenupcial, el aborto eugensico, el control diferencial de la natalidad, esterilizacin o
castracin de individuos o grupos determinados y las restricciones a la inmigracin, la
tipificacin y clasificacin de la poblacin escolar.
Habitualmente se relaciona directamente la eugenesia con la Alemania nazi, pero
el movimiento eugensico no slo es previo al nazismo sino que se extendi rpida y
generalizadamente a casi todo el mundo occidental.
La historia de la eugenesia es relativamente larga, pero puede decirse que hay un
primer momento preparatorio, de desarrollo conceptual y de creciente consenso
cientfico/mdico, poltico e ideolgico que va desde las primeras formulaciones de
Galton en la dcada del 60 del siglo XIX hasta los primeros aos del siglo XX. Un
segundo periodo, que llamar Eugenesia Clsica (en adelante EC), comienza en 1911,
ao en que se funda en Londres la primera sociedad eugensica cuyo primer presidente
fue uno de los hijos de Darwin Leonard- y que en 1912 organiz el primer Congreso
Eugnico Internacional y termina alrededor de la Segunda Guerra Mundial. Se trata del
periodo de apogeo en el cual prcticamente todos los pases occidentales formaron
instituciones eugensicas que, a su vez constituyeron asociaciones internacionales de
largas y profusas ramificaciones y que realizaron una enorme cantidad de reuniones
cientficas en todo el mundo. Todas las publicaciones biolgicas y mdicas
especializadas recogan propuestas, textos, estudios y referencias a los progresos en la
materia. Luego de la Segunda Guerra Mundial180 el movimiento eugensico se fue
debilitando, en buena medida como resultado de las atrocidades cometidas por el
nazismo, y fue derivando en propuestas ms restringidas a cuestiones mdico/sanitarias
(sobre todo profilaxis del embarazo y cuidados del beb y del nio pequeo,
condiciones higinicas de la vivienda, etc.).
En toda Europa proliferaron las instituciones eugensicas181: en 1912 se fund el
Comit Eugensico de La Haya, transformado ocho aos ms tarde en la Sociedad de
Eugenesia; tambin en 1912 la Sociedad Italiana de Gentica y Eugenesia; en 1913 se
funda la Sociedad Eugnica de Francia, la Seccin de Eugenesia del Instituto
Internacional de Antropologa de Pars, la Federacin de Sociedades Rumanas de
Eugenesia y la Sociedad Catalana de Eugenesia; en 1934 se realiz en Zurich un
Congreso Internacional de Eugenesia. Suecia y Rusia tenan tambin sus sociedades
eugnicas, incluso funcion una Sociedad Eugnica Hind.
Tambin Amrica Latina se hizo eco de los ideales y propuestas eugensicas. En
1917, impulsada por Renato Kehl, se fund la Sociedad Eugnica de San Pablo, la
179

Vase entre otros: Paul (1946); lvarez Pelez (1985, 1988), Chorover (1979), Gould (1996), Kevles
(1995), Stepan (1991), Romeo Casabona (edit.) (1999); Glick, Th; Puig-Samper, M. y Ruiz, R. (edit.)
(2001); Vallejo & Miranda (2007, 2010); Miranda & Vallejo (2005, 2008); Miranda & Girn Sierra
(2009); Palma (2005); Cecchetto (2008).
180
Kevles (1986) llama reformista al tipo de eugenesia que surge, ya en la dcada del 20, como
resultado de los excesos (esterilizaciones, el racismo exacerbado de muchos de sus defensores), y que se
afianza luego de la experiencia de la guerra. Miranda (2003), aunque refirindose al caso argentino, acua
dos conceptos que caracterizan dos etapas de la eugenesia: de coercitividad explcita y de
coercitividad disimulada. Vase tambin Soutullo (1999).
181
Vase entre otros: Massin Benot, 1991; Thuillier, 1988; Kevles, 1995; Stepan, 1991.

primera en Brasil y en Latinoamrica. En 1931 se funda en Mxico la Sociedad


Mexicana de Eugenesia; en Cuba, Domingo Ramos desarroll la difusin y prctica de
la eugenesia en estrecha relacin con sus pares norteamericanos182; en Per se desarroll
en 1939 la Primera Jornada Peruana de Eugenesia. La Argentina fue lder en la
eugenesia latinoamericana junto con Brasil. Ya haba enviado en 1916 delegados al 2
Congreso Internacional de Eugenia celebrado en New York, pero desde el punto de
vista de su institucionalizacin el primer hito importante se remonta al ao 1918 en el
cual el Dr. Vctor Delfino fund la Sociedad Argentina de Eugenesia de corta existencia
y nula actividad. Poco tiempo despus, en 1921, el Dr. Alfredo Verano crea la Liga
Argentina de Profilaxis Social; finalmente, en 1932, Arturo Rossi en estrecha
colaboracin y por inspiracin del mdico fascista italiano Nicola Pende, funda la
Asociacin Argentina de Biotipologa Eugenesia y Medicina Social, que public por
ms de una dcada y quincenalmente, los Anales. La Asociacin tena su propio
hospital, un instituto de capacitacin y una gran influencia en la poltica nacional. Todas
estas instituciones, por su parte, estaban afiliadas a la Federacin Internacional Latina
de Sociedades de Eugenesia, con sede en Pars y bajo cuyos auspicios se realiz en
agosto de 1937, el primer Congreso Latino de Eugenesia. En Amrica se realizaron tres
Conferencias de Eugenesia y Hominicultura, la ltima de las cuales se celebr en
Bogot en 1938.
Todas estas asociaciones resultan de la consolidacin, en algunos casos tras
dcadas de esfuerzos, de los ideales eugensicos. Para 1930, la provincia canadiense de
Alberta (para los 'alcohlicos incorregibles'), Dinamarca y Finlandia haban aprobado
leyes de esterilizacin siguiendo la experiencia estadounidense (Lafora, 1931). En
Suecia, se aprob en 1934 una ley, propuesta por los socialdemcratas, que obligaba a
esterilizar a las personas incapacitadas de educar a sus hijos. En 1941 la ley de
esterilizacin incluy a los asociales e indeseables: desde madres de varios hijos
hasta jvenes con problemas de conducta, internados en correccionales. Uno de los
pases lderes en el movimiento eugensico fue EEUU. All, en 1910 se cre la Oficina
de Informes Eugensicos, reuniendo cientficos de diversos campos para estudiar,
informar y recomendar medidas de carcter pblico en asuntos concernientes a su
comn objetivo. Los EEUU se convirtieron en la primera nacin de la poca moderna
donde se promulgaron y aplicaron leyes en las que se promova la esterilizacin
eugensica en nombre de la pureza de la raza. En Indiana en 1907, dada la importante
inmigracin negra y el incremento de la pobreza en las ciudades en crecimiento, se
aprob una ley que restringa la inmigracin y promova la esterilizacin de los
inadaptados sociales. Siete estados ms de los EEUU promulgaron en los aos
siguientes leyes de este tipo y, en 1915, doce estados haban legislado en este sentido.
Algunas leyes de esterilizacin como la de Virginia tuvieron vigencia desde 1924 hasta
1972 y permiti la realizacin de 7500 operaciones en hombres y mujeres blancos y en
nios con problemas de disciplina, sobre la base de una supuesta debilidad mental,
conducta antisocial o imbecilidad, de acuerdo con los rasgos establecidos por los tests
de CI183. Hasta aqu lo que podramos llamar eugenesia clsica (EC)
En la actualidad, el creciente desarrollo de la gentica y de las tecnologas
asociadas a la reproduccin humana hace que muchos fantaseen con la posibilidad, y de
ah la discusin sobre la legitimidad, de modelar la configuracin gentica de los seres
humanos. En el estado actual del desarrollo cientfico- tecnolgico se puede hacer
mucho menos de lo que los cientficos y el PC supone posible, y seguramente las reglas
182

Vase Garca Gonzlez, A. y lvarez Pelez, R. (2007)


Sobre la relacin entre los tests de CI y su relacin con la eugenesia cf. Chorover (1979) y
especialmente Gould ( 1981) y Taylor (1980)
183

mismas del funcionamiento biolgico impidan cumplir con buena parte de las fantasas
circulantes. De todas formas, parece accesible, y en el futuro seguramente lo ser en
mayor medida, la posibilidad de interferir de manera significativa - con algn costo
evolutivo difcil de ponderar- sobre nuestra descendencia. En este contexto, resurge el
fantasma de la eugenesia ahora bajo la denominacin de eugenesia actual o tambin
liberal. Aqu es necesaria una breve digresin.
Una de las formas ms importantes en el debate que nos ocupa producto del
maridaje entre tecnologas de intervencin gentica y medicina reproductiva es el
diagnstico preimplantatorio (DPI). El DPI (cf. Testart, J. y Godin, Ch., 2001) permite
analizar las condiciones cromosmicas y ciertas caractersticas genticas en embriones
obtenidos por fecundacin in vitro. Como este anlisis se realiza antes de que el
embrin sea transferido al tero ofrece la posibilidad de seleccionar cules de ellos
sern utilizados, abriendo el camino a un proceso de seleccin que puede derivar en una
interferencia de carcter eugensico. Debe realizarse en primer lugar un tratamiento de
fecundacin in vitro. En estas condiciones, despus de la fecundacin el cigoto humano
se divide aproximadamente cada 24 horas de manera que 3 das despus de la obtencin
de los vulos, los embriones tienen una media aproximada de 8 clulas blastmeros.
En ese momento se extrae mediante una fina micropipeta (35 micras) 1 2 blastmeros
sin que esto influya negativamente en el desarrollo embrionario posterior. Esta tcnica,
conocida como biopsia embrionaria permite obtener una pequea muestra de cada
embrin para luego ser analizada mediante tcnicas muy especializadas de citogentica
y biologa molecular. De esta forma es posible analizar anomalas cromosmicas
numricas, como por ejemplo la presencia de 3 cromosomas 21, responsable del
sndrome de Down. Tambin permite el estudio de anomalas cromosmicas
estructurales, sobre todo translocaciones. Incluso pueden identificarse los cromosomas
sexuales X e Y y as determinar el sexo de los embriones lo cual tiene importancia
respecto de enfermedades ligadas al sexo, debido a que los alelos responsables se
encuentran en el cromosoma X. Tambin es posible amplificar secuencias especficas de
ADN, en las que la presencia de una mutacin podra desencadenar una enfermedad de
origen gnico. Se han descrito varios miles de enfermedades de origen gnico, como
son la fibrosis qustica, distrofia miotnica, enfermedad de Tay-Sachs, beta-talasemia,
anemia falciforme, enfermedad de Huntington, etc. Estas tcnicas de anlisis
cromosmico o gentico permiten un diagnstico muy rpido, que oscila entre las 3
horas y las 48 horas segn los casos, compatible con el tiempo mximo de desarrollo
embrionario in vitro. De esta manera se pueden mantener los embriones en cultivo hasta
que se obtienen los resultados y as seleccionar embriones que se desean transferir al
tero materno.
Las tcnicas de DPI ofrecen la posibilidad cierta de detectar y, a travs de la
seleccin embrionaria, eliminar enfermedades graves, pero, al mismo tiempo permite
pensar que se tratara de la antesala de una nueva eugenesia selectiva (cf. Habermas,
2001). Cabe aqu reparar en una distincin tradicional entre eugenesia negativa y
eugenesia positiva. Si bien las prcticas del DPI estn dirigida fundamentalmente por
una lgica teraputica o de la curacin (es decir una eugenesia negativa) y no por la
promocin positiva de la reproduccin de ciertos individuos portadores de caracteres
reconocidos como deseables o superiores, no parece haber impedimento alguno para
desplazarse sin solucin de continuidad desde un tipo de seleccin al otro. Tampoco
debe olvidarse que el concepto de enfermedad ha resultado contextual y fuertemente
variable; de hecho los alegatos a favor de la eugenesia se han basado casi siempre sobre
la eliminacin de lo inferior y lo patolgico.

Como quiera que sea, la EC se caracteriz por realizarse a travs del desarrollo
de polticas pblicas, por ser el resultado de acciones ejercidas de manera coactiva y
por responder pautas de seleccin de grupos definidos (con el objetivo expreso de
incidir evolutivamente). En cambio, la EA se caracteriza por la privacidad, la
voluntariedad y la no discriminacin. En efecto, la EA es en principio un producto de
decisiones privadas, individuales o familiares, sobre tratamientos teraputicos, aunque esa
decisin puede tener, sin ninguna duda, profundas implicancias para la vida futura del
afectado porque se realizan con la finalidad de influir sobre la transmisin de
caractersticas genticas a la descendencia; son acciones libres y voluntarias de los
potenciales padres afectados, sin depender de ningn poder del Estado; es no
discriminatoria de grupos o sectores de la poblacin, es decir, son prcticas que no estn
dirigidas a seleccionar grupos de poblacin especficos, y, por lo tanto, no tiene como
objetivo explcito incidir evolutivamente, sino que slo pretende tener alcances
individuales. Puede objetarse a este argumento que las decisiones que parecen ser
tomadas libre y voluntariamente, en realidad estn fuertemente condicionadas por las
circunstancias, y que los modelos impuestos culturalmente seguramente conectados a
la posibilidad, real o imaginaria, de obtener ventajas para el xito social futuro- ejerzan
una gran presin sobre la eleccin de los rasgos deseados por parte de los futuros
padres. Incluso la desigualdad en las posibilidades econmicas de acceso a terapias
gnicas y manipulaciones sobre la descendencia as como la informacin sobre la
portacin de una dotacin gentica proclive a adquirir o desarrollar ciertas patologas,
pueden desembocar en la discriminacin de ciertos grupos, a partir de, por ejemplo la
exclusin o limitacin en la cobertura o seguros mdicos y en el acceso al trabajo.
Independientemente de la elucidacin semntica, historiogrfica y epistemolgica
acerca de las diferencias entre EC y EA, vale la pena afinar un poco ms el anlisis, ya
que son formas de una biopoltica que permanece, ms all de los cambios de prcticas
y tecnologas.
En este juego de diferencias y semejanzas lo primero que aparece es que la
eugenesia sigue siendo un problema real aunque de signo diferente. El autoritarismo del
Estado propio de la EC, puede ser suplantado por el autoritarismo del mercado. En
efecto, el problema parece haber dejado de ser la intervencin autoritaria del Estado en
decisiones reproductivas y ahora el riesgo es, justamente, que el Estado no intervenga
dejando a la libertad de mercado las decisiones. Ante este riesgo cierto (algo similar
ocurre con otro tipo de intervenciones mdicas y biolgicas posibles) suelen alzarse
pomposas invocaciones para imponer barreras ticas. Sin embargo los que defienden la
posibilidad de una EA tambin lo hacen desde una tica basada, en este caso, en los
derechos individuales. Sostienen que no sera ms que el ejercicio del derecho que
tienen los padres de velar por el bienestar de sus hijos y que no difieren mayormente de
otras decisiones como por ejemplo la eleccin de la educacin que consideran ms
adecuada. La evaluacin se hace siempre sobre la posibilidad cierta o fantstica, da lo
mismo- de generar individuos exitosos socialmente o cuando menos individuos cuyas
condiciones biolgicas los pongan en ventaja con respecto al resto. Pero a esta tica que
permite, como decamos suele oponrsele otra que se levanta como la bsqueda de
lmites184 a las posibilidades de producir seres humanos a medida. Se piense lo que se
pensare de las justificaciones ticas, a favor o en contra de la EA, se est cometiendo, a
mi juicio, un error fundacional al plantear desde la misma actitud individualista
exacerbada, tanto la legitimacin como los lmites. Levantar barreras ticas es, en todo
caso sumamente til y necesario, pero pensar que esos son los lmites que van a frenar
184

Sobre esta discusin vase Habermas (2001), Singer (2002) y Cortina (2002 y 2004)

la proliferacin de la actividad eugensica insisto, este argumento podra generalizarse


a otras intervenciones biomdicas- es una ingenuidad. El levantamiento de barreras
ticas no solo es uno de los generalmente estriles- caballitos de batalla de las
religiones, sino tambin que parece ms bien la concesin y los dudosos lmites que el
pensamiento neoliberal est dispuesto a tolerar con tal de anular la intervencin efectiva
del Estado. El riesgo actual no es tanto la avanzada omnipotente del Estado sobre los
individuos sino ms bien su ausencia en la regulacin de ciertas prcticas que
quedaran en tal caso en manos del mercado.
En el fondo se trata de la misma trampa prctico/discursiva: confundir diversidad
biolgica (gentica) con desigualdad humana. Buena parte de las ciencias biomdicas
del siglo XIX confundieron ambos aspectos y trataron de justificar y legitimar la
desigualdad a partir de la diversidad (de inteligencia, volumen y otras medidas del
crneo, criminalidad innata, etc.). Pero la trampa conceptual funciona tambin en
sentido inverso, y tambin cometen el mismo error quienes esperan encontrar una
biologa polticamente correcta185 que pretenda fundar la igualdad desconociendo la
diversidad o minimizndola. Se trata de dos mbitos de problemas que, si bien
conceptualmente pueden solaparse en alguna medida difcil de determinar, y de hecho la
confusin se ha dado histricamente, es necesario distinguir claramente. Ya en 1952, la
UNESCO haba alertado sobre esto: la igualdad de oportunidades y la igualdad ante las
leyes, al igual que los principios ticos, no reposan en manera alguna sobre el supuesto
de que los seres humanos estn de hecho igualmente dotados. Para bien o para mal, la
justicia social y la redistribucin de la riqueza sigue siendo (y presumo que lo seguir
siendo en el futuro) un problema poltico y no biolgico.
Volvamos al PC que transmite y alimenta claramente la idea del hijo a medida,
por detrs de lo cual, muchas veces, hay un negocio de corto alcance. La Nacin186
anuncia que una clnica de los EEUU ofrece nios a la carta:
Para obtener el nio a la carta, la clnica se basara en el denominado diagnstico
gentico preimplantacional, utilizado hasta ahora con fines puramente mdicos y
consistente en la seleccin de embriones para eliminar la carga gentica de
determinadas enfermedades hereditarias.

Slo un par de ejemplos: el Proyecto Gran Simio (PGS) surgido en Europa en 1993, que public
Declaracin de los Grandes Simios Antropoideos, ya bajo el eslogan La igualdad ms all de la
humanidad, propona ampliar la comunidad moral de los iguales al grupo zoolgico de los grandes
simios (chimpancs, bonobos, gorilas y orangutanes) apoyado en que son parientes cercanos; hace
algunos aos el genetista Sante Paabo del Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva de Leipzig
sealaba en la prestigiosa revista Nature, refirindose al concepto de raza que (...) no estn
caracterizadas por diferencias genticas fijas pretendiendo dar con esto una respuesta biolgica a un
problema histrico y sociolgico.
186
La Nacin (3/3/2009): En los EEUU, una clnica ofrece "nios a la carta".
185

Aqu tambin el ttulo distorsiona el contenido. Ntese la diferencia entre la


expresin a la carta que sugiere la posibilidad de eleccin libre y amplia con la
tcnica del DPI ya explicado ms arriba. Tambin La Nacin187 anuncia que una tienda
de Soho ofrece tests genticos para detectar predisposicin a 18 enfermedades. Por solo
149 dlares se ofrecen tests genticos para predecir aptitudes deportivas188. El
testimonio que sigue no tiene desperdicio:
Cuando Donna Campiglia supo que un anlisis gentico podra determinar qu
deporte era el mejor para los talentos naturales de su pequeo hijo Noah, de 2
aos (SIC), inmediatamente pregunt dnde lo hacan y cunto costaba. "Me
imagin que algunas personas pensaran que el test condenara a su hijo a realizar
menos actividades deportivas, pero aun as creo que es bueno encontrar la
actividad que les conviene", dijo Donna (36) mientras miraba una clase de ftbol
para preescolares en una cancha del Boulder Indoor Soccer, donde Noah [de dos
aos?!] reciba indicaciones del entrenador en los entretiempos para tomar jugo o
ir al bao. "Creo que ayudara en gran parte a evitar la frustracin de los padres",
agreg. Aqu, en Boulder, donde el deporte es una obsesin para muchos padres,
la empresa Atlas Sports Genetics les ofrece un anlisis por 149 dlares que
promete predecir las capacidades deportivas naturales de los chicos. () para
algunos padres es el camino hacia una beca universitaria o una carrera deportiva
profesional. Los ejecutivos de la empresa Atlas admiten que el anlisis que
ofrecen posee limitaciones, pero sostienen que puede servir como una gua para
que los chicos empiecen la prctica de un deporte. La empresa apunta a analizar a
chicos de hasta 8 aos ()
No har comentarios sobre las ansiedades de la seora Campiglia, ni sobre la
libertad, la felicidad y el juego de nuestros hijos. Ni sobre la enorme diferencia que
suele haber entre aptitud y gustos o preferencias personales. Ni siquiera sobre la
absoluta imbecilidad de dar una clase de ftbol a nios de dos aos: cualquiera que
intente que su hijo juegue a algo parecido al ftbol imagino que con otros deportes
pasar algo similar- a esa edad comprobar que se trata de algo imposible. Solo llamar
la atencin sobre la fantasa cientfica segn la cual la gentica tiene algo para decirnos
al respecto.
Siempre, claro est, aparece el costado teraputico de la cuestin, que en la
medida en que resulta exitoso para detectar la predisposicin a un grupo relativamente
importante de enfermedades, contribuye a extender omnipotentemente la idea un gen/un
rasgo189. La fantasa tecnocrtica acerca de las posibilidades del genoma son moneda
corriente: "Este ser el principal instrumento mdico del futuro", declar por telfono a
la agencia EFE el mdico Jonathan Rothberg190. Un aspecto, no relacionado
necesariamente con la gentica, que subyace a estas consideraciones teraputicas, es el
apoyo no menor que el PC presta a las nuevas formas de medicalizacin, menos
ideolgicas y ms pragmticas que las formas tradicionales.

5. METFORAS DEL GENOMA


187

La Nacin (14/4/2008): Una tienda del Soho ofrece tests genticos.. La misma noticia apareci en
Clarn (10/4/2008): Un anlisis de ADN, de oferta en Nueva York.
188
La Nacin (1/12/2008): Para chicos de menos de ocho aos. Ofrecen tests genticos para predecir las
aptitudes deportivas.
189
Clarn (6/11/2008): Dos familias piden seleccionar embriones libres de cncer.
190
Clarn (18/4/2008): Paso decisivo hacia un genoma personalizado.

Retomemos por un momento la cuestin de las metforas. Ya hemos sealado el


particular carcter que aqu le damos. Adems de su papel cognitivo, est claro que las
metforas no son inocentes y de hecho el tipo de metforas que se eligen arrastra
consigo una serie de connotaciones que en el nuevo mbito de aplicacin constituye, al
menos, un riesgo interpretativo. Veamos un caso.
Hay una metfora poco feliz en gentica: la Eva mitocondrial. Habra sido una
mujer africana que en la evolucin humana correspondera al ancestro comn ms
reciente femenino que posea las mitocondrias de las cuales descienden todas las
mitocondrias de la poblacin humana actual. Toda la poblacin de homo sapiens tendra
como antepasado a esta mujer de hace unos 150.000 o 200.000 aos que, y aqu la
metfora puede conducir a equvocos graves, conviva con otros cientos o miles de
mujeres cuyo linaje, si la teora es correcta, se cort en algn momento. El ADN
mitocondrial de distintas etnias de distintas regiones parece tener secuencias comunes
que llevaron a postular esta teora. Deca poco feliz porque es una metfora bblica
que, en realidad va en contra de los fundamentos de la teora evolutiva. Para quien
piense que exagero remito a Clarn191 a un artculo en el cual se comenta la controversia
entre la teora del multirregionalismo (respaldada por el anlisis del material gentico
del ncleo) y la teora de la Eva mitocondrial (respaldada por el anlisis del material
gentico mitocondrial). Hasta ah muy bien, pero el artculo seala (sin aclarar en
ningn otro lado la expresin Eva mitocondrial ni su contenido) que el anlisis de la
mitocondria hace suponer que la Teora de Eva (SIC) es la correcta
Las metforas religiosas en ciencia son tan abundantes como equvocas y poco
inocentes, por la carga ideolgica que incluyen. Como ya dijimos, y digmoslo una vez
ms, la metfora siempre ayuda a clarificar pero puede introducir una reorganizacin
riesgosa de la realidad a la que se refiere. Clarn192 comenta que un videojuego
permitir convertirse en Dios porque los aficionados debern disear desde el ADN
de los habitantes, hasta los edificios, vehculos y formas de gobierno. En este caso no
s si es ms preocupante la omnipotente fantasa tecnocrtica o la convalidacin
religiosa del origen del mundo.
Una joya de los equvocos filoreligiosos es un artculo de Clarn193, que comenta
un trabajo realizado en la Universidad de Southampton, Gran Bretaa, conducido por el
doctor Sam Parnia. En un lenguaje aparentemente cientfico, Parnia est hablando del
alma y adems reproduce las fantasas cinematogrficas del alma saliendo del cuerpo,
dejndolo y elevndose por sobre l.
Despus de una etapa piloto de 18 meses en diversos hospitales britnicos, el
estudio se ampliar a otros centros de ese pas, de Europa y EEUU. Los
investigadores harn foco en las reas de resucitacin, donde instalarn imgenes,
pero que slo sern visibles desde el cielorraso. "Si se puede demostrar que la
conciencia contina despus de que se desconecta el cerebro, esto abre la
posibilidad de que la conciencia sea una entidad separada -evala Parnia-. Y si
nadie ve las imgenes, esto probar que esas experiencias son ilusiones o
recuerdos falsos".

191

Clarn (13/1/2001): Discuten hasta por los genes.


Clarn (22/4/2008): El mundo al alcance de la mano: un videojuego permitir convertirse en Dios.
193
Clarn (21/1/2009): La ciencia ya estudia qu sienten las personas al borde de la muerte.
192

O tambin con un afn de rigurosidad metodolgica- por qu no suponer que


el alma en lugar de elevarse fuera para abajo, y en tal caso tampoco podra ver las
imgenes grabadas para ver solo desde el cielorraso; por qu habra que pensar que el
alma ve en el mismo sentido que ven los ojos, etc, etc.
Es interesante rescatar que en este artculo se contradice lo que dice otro ya citado
en el captulo anterior194.
El rezo como remedio tambin result un mito. Un experimento en 1.800
convalecientes de una operacin cardiaca mostr que la oracin no tuvo ningn
efecto positivo. De los 600 pacientes que saban que rezaban por ellos, el 59%
sufri complicaciones leves, atribuidas al estrs y la ansiedad: "Tan enfermo
estoy, que tienen que rezar por m?"
La ciencia est plagada de metforas religiosas. No hace mucho se realiz una
gran operacin meditica a partir de la instalacin de un gran acelerador de partculas
que se denomin la mquina de dios. A su vez, entre sus tareas ms relevantes en
trminos tericos estaba encontrar la partcula de Dios, o Bosn de Higgs, una
partcula elemental hipottica que an no ha podido ser detectada experimentalmente.
En alguno de los muchos artculos que se publicaron, se nota claramente el modo en que
se naturalizan las metforas, al sealar que se la ha llamado la mquina de dios
porque uno de sus objetivos es detectar la partcula de dios. Este gigantesco proyecto
tuvo una gran repercusin meditica y sirvi tambin para todo tipo de especulaciones
que algunos cientficos utilizaron para tener sus quince minutos de fama en los medios.
Por ejemplo, el New York Times (26/10/2009) publica una nota donde dos
reconocidos fsicos, Holger Bech Nielsen y Masao Ninomiya:
(...) producir el bosn de Higgs podra ser una abominacin a la naturaleza tal
que su creacin generara una ola retroactiva desde el futuro que detendra al
colisionador antes de que pudiera crear la llamada partcula de dios, como un
viajero que regresa en el tiempo para matar a su abuelo: el universo impide robar
el fuego de Prometeo porque si esto sucediera, estallara (o dejara de tener
sentido el juego de escondidillas csmicas que llamamos evolucin).
Pero las declaraciones de Nielsen son realmente desopilantes en boca de un
cientfico:
Tendra que ser nuestra prediccin que todas las mquinas capaces de producir el
bosn de Higgs deberan de tener mala suerte (...) Casi se podra decir que
tenemos un modelo de Dios (...) l odia las partculas de Higgs, y trata de
evitarlas.
Tambin se alert sobre la posibilidad de que todo el mundo estallara en mil
pedazos al momento de comenzar a funcionar invocando agujeros negros y toda clase
de apocalipsis. Otros fueron ms prudentes195, aunque llama la atencin la exactitud de
los pronsticos: "La naturaleza ya gener unos 1031 programas experimentales (SIC)

194
195

BBC Ciencia (2/10/2008): Duele menos si cree en Dios.


La Nacin (23/6/2008): Afirman que la "mquina de Dios" es segura.

como los del LHC desde el inicio del universo -afirman-. Y las estrellas y las galaxias
resistieron."
Sin embargo lo ms llamativo y que no se puso en cuestionamiento es la
denominacin mquina de dios, quiz porque los cientficos crean que solo dios est
por encima de ellos, quiz porque crean que ellos pueden serlo. Lo cierto es que como
metfora tiene una carga ideolgica muy fuerte. Se han escuchado cientficos de
probada filiacin atea sealar que este proyecto reproducira el momento de la
creacin
Un artculo sobre el cual dud mucho en qu seccin ubicarlo aparecido en la
196
WEB
y que recoge un trabajo de la prestigiosa revista Science, asegura que
cientficos prueban que lavarse las manos ayuda a reafirmarse en una eleccin hecha.
Pero lo ms curioso de esta prueba es lo que sostiene Spike Lee de la Universidad de
Michigan: "Nuestro trabajo muestra que este acto de higiene personal disipa las dudas
sobre las acciones ya hechas" porque siendo una metfora fsica de la purificacin,
ayuda en cierta manera a "purificar" la mente.
En la actualidad197, las explicaciones acerca de la herencia se han convertido, a
travs del uso de modelos lingsticos y de la teora de la informacin, en afirmaciones
en las que aparecen conceptos tales como informacin, mensaje y cdigo. Los
cientficos mismos utilizan estas metforas. F. Jacob (1977) sostiene:
Estos mensajes slo son de hecho un solo escrito (...) por la combinatoria de
cuatro radicales qumicos. Estas cuatro unidades se repiten por millones a lo largo
de la fibra cromosmica: se combinan y permutan infinitamente como las letras de
un alfabeto a lo largo de un texto del mismo modo que una frase constituye un
segmento del texto, un gen corresponde a un segmento de la fibra nucleica
(Jacob, 1970 [1977, p. 23])
La idea bsica prevaleciente en la biologa actual es que el desarrollo de
organismos complejos depende de la existencia de informacin gentica que al nivel de los
genes puede copiarse mediante una especie de plantilla. Pero lo que se transmite de una
generacin a la otra es una lista de instrucciones para construir al individuo y el
organismo se convierte en la realizacin de un programa prescrito por la herencia y que
haya distintas clases de seres depende de distintas instrucciones escritas en los mismos
tipos de caracteres. Maynard Smith se pregunta y responde:
Debemos pensar en un gen (es decir, una molcula de ADN) como una
estructura que se replica, o bien como una informacin que se copia o se traduce?
En los organismos actuales un gen es ambas cosas. Por un lado hace de plantilla
en la replicacin gnica, de modo que a partir de un nico modelo se hacen copias
idnticas. Si esto fuera todo, la molcula de ADN sera simplemente una
estructura que se replica. Pero los genes tambin especifican los tipos de protenas
que una clula puede producir. (Maynard Smith y Szathmary, 2001, p. 27)

196

Agencia Rusa de Informacin (7/5/2010): Cientficos prueban que lavarse las manos ayuda a
reafirmarse en una eleccin hecha.
197
Fox Keller (1995) rastrea la relacin entre genes y mensajes y sostiene que, hasta mediados del siglo XX
prevaleci la analoga con la tecnologa del telgrafo, que fue desplazada, hacia esa fecha, por la tecnologa de
la computadora, pero siempre bajo la lgica de la informacin.

Como nota al margen cabe sealar que 10 aos despus de la gran puesta en
escena sobre las posibilidades del desciframiento del genoma humano, Clarn198 seala
que No posibilit la mayora de las curas que prometa. Los cientficos buscan ahora
nuevos caminos. En verdad era lo esperable. El problema no es el genoma, sino la
puesta en escena inicial. Pero tampoco es una cuestin de esperar los prximos trabajos,
sencillamente muchas de las cosas esperadas no ocurrirn nunca.
El PC usa y abusa de esas metforas. Como sealramos ms arriba, no solo no
son ilegtimas en s mismas, sino que el problema est en que su uso es inevitable y en
que
muchas veces inducen, por su ndole misma, a ideas bastante sesgadas o
directamente errneas. Por ejemplo, Pgina 12199 publica un artculo sobre gentica, a
propsito del pomposo anuncio conjunto del presidente Clinton de los EEUU y del
Primer ministro britnico Blair sobre la decodificacin del primer genoma humano
completo, y en el cual, como era de esperar, no faltan los pronsticos teraputicos y,
sobre todo se deslizan las metforas corrientes:
() conocer la secuencia de letras que componen el ADN es lo mismo que
tener un libro escrito en un idioma desconocido; para peor, un libro en el que slo
algunas partes, los genes, realmente quieren decir algo () Los nucletidos que
se unen para formar los peldaos de la escalera enroscada del ADN.
Hasta aqu la metfora cumple un papel didctico, pero luego se excede:
Slo algunos de estos nucletidos combinados son capaces de codificar protenas
que realmente cumplan alguna funcin, pero detectarlos es muy trabajoso, ya que
no hay ningn mojn que indique dnde comienza ni dnde termina un gen que
codifica, por ejemplo, el color de ojos, el funcionamiento de las clulas del
hgado o la estatura. Para colmo de males, en muchos casos, las variables de este
tipo son en realidad el resultado de la interaccin de varios genes distintos.
Dos comentarios al respecto: de lo que dice el artculo queda la idea de que hay un
gen para cada caracterstica (la gentica de saco de judas de Gould) y el colmo de
los males es que a veces no hay un gen para cada cosa. En ningn caso se menciona la
interaccin de genes/ambiente. Reforzando la idea, el artculo termina expresando la
dificultad de descifrar una cantidad de genomas que permitan establecer
estadsticamente la relevancia de ciertos genes y para ello solo hace falta dinero y
computadoras, es decir solo sera un problema tecnolgico y no terico, y sentarse a
esperar el prximo salto de la gentica, que se ha transformado en una especie de
hermenutica acelerada del libro de la vida
Como decamos, las metforas, habituales en este tipo de trabajos, en ocasiones
conllevan una carga semntica impropia, como por ejemplo las que aparecen en La
Nacin200 en un artculo donde se anuncia un trabajo realizado en el Instituto Leloir y
publicado en una importante revista cientfica internacional (Proceedings of the
National Academy of Sciences) en el que lograron describir cmo las protenas
reconocen el ADN, paso previo al inicio de las interacciones entre ambos. Veamos las
metforas:
198
199

200

Clarn (15/10/2010): Diez aos despus de descifrado, el genoma humano an no aport beneficios

Pgina 12 (1/3/2008): Gentica y estadstica.


La Nacin (22/9/2008): Cientficos argentinos explican un mecanismo clave de la vida.

La regulacin de las funciones vitales de las clulas depende en gran medida de


ese reconocimiento. Para que entre ellas se rompan enlaces qumicos y se formen
otros nuevos deben atravesar un estado de alta energa conocido como "estado de
transicin", algo as como el embobamiento que precede al romance. Ambas
molculas deben acercarse lo suficiente y sin timideces de por medio, o no habr
reaccin posible. () Durante los ltimos 20 aos, los cientficos han logrado
describir varios cdigos de "seduccin" que emplean en su transcurso algunas
macromolculas biolgicas () la expresin de los genes y la replicacin del
genoma- dependen del "dilogo" que establecen las protenas y el ADN.

6. ROBOTS,
MENTES
COMPUTADORAS

ARTIFICIALES

Una metfora ms que extendida es la de asimilar una computadora a una mente


o, al revs, una mente a una computadora. La Nacin201 anuncia que el sueo hace
espacio dentro del cerebro para seguir aprendiendo. Estas experiencias, publicadas en
Science se realizaron en las moscas de la fruta, dado que muchos aspectos del sueo de
la mosca de la fruta son similares al de los seres humanos; por ejemplo, tanto humanos
como moscas de la fruta privados de sueo un da van a tratar de recuperarlo al da
siguiente. Tambin en La Nacin202 se indica que las nuevas neuronas procesan
informacin.
La metfora segn la cual la mente es una computadora o que la computadora es
una mente, surge directamente del programa de Inteligencia Artificial (en adelante IA),
que, ms all de algunos antecedentes, surge en 1956 con el Darmouth Summer
Research Project on AI. Marvin Minsky la define como la realizacin de sistemas
informticos con un comportamiento que en el ser humano calificamos como
inteligente; Roger Penrose, por su parte, la define como imitacin por medio de
mquinas, normalmente electrnicas, de tantas actividades mentales como sea posible, y
quiz llegar a mejorar las capacidades humanas en estos aspectos. Huelga sealar que
el primer problema es que no tenemos muy claro qu es la inteligencia y el segundo que
las operaciones que realiza la mquina, en todo caso, hablan ms bien de la inteligencia
del programador203.
De cualquier manera, hay que resaltar que los resultados y posibilidades de la
computacin son enormes y prometen ser (ya son) herramientas insustituibles en toda
actividad humana, inclusive fundamentales para todas las reas cientficas; y han
propiciado campos de reflexin filosfica muy ricos acerca de nociones como
intencionalidad, inteligencia y mental.

201

La Nacin (3/4/2009): El sueo hace espacio dentro del cerebro para seguir aprendiendo.
La Nacin (28/7/2008): Confirman que las nuevas neuronas procesan informacin.
203
Alan Turing fue uno de los primeros en formular explcitamente un programa de estudio que llevara a
la inteligencia artificial como disciplina a finales de los aos cincuenta. Turing ide un test para constatar
la eventual inteligencia de una mquina. Bsicamente, se trata de verificar si un observador es capaz de
distinguir una mquina de una persona, pudiendo tan slo comunicarse a travs de un teclado y una
pantalla. Si la mquina consigue despistar al observador, Turing argumenta que la podemos considerar
como inteligente, aunque l mismo -ferviente defensor de la posibilidad de la IA-, seala que esta
mquina todava estara alejada del ser humano y carecera de intencionalidad.
202

Pero no es esto lo que se discute aqu. No hay nada indebido ni negativo en


publicitar las proezas de la tecnologa alrededor de la computacin, de hecho los
inimaginables alcances que ha tenido no solo en el procesamiento rpido de grandes
masas de informacin, sino como contribucin en s misma para otras reas cientficas.
En todo caso el problema a analizar aqu es el componente ideolgico de llamar
inteligencia a esos procesos artificiales.
H. Dreyfus (1992) ha cuestionado las bases de las tesis de la IA, porque, segn
l, se fundamenta sobre cuatro postulados discutibles, que son:
1) postulado biolgico: el cerebro, como los ordenadores, acta mediante operaciones
discretas;
2) postulado psicolgico: la mente, como los ordenadores, es un sistema que opera
mediante reglas formales;
3) postulado epistemolgico: todo saber puede se formalizado o explicitado
formalmente;
4) postulado ontolgico: toda informacin puede ser analizada independientemente de
su contexto, ya que todo cuanto existe es un conjunto de hechos lgicamente
independiente de los otros.
Searle, por su parte, sostiene que los fenmenos mentales, si bien son una
manifestacin del cerebro, no pueden confundirse con l, ni tienen una existencia
autnoma, sino que son propiedades emergentes. Ha criticado tambin a los defensores
de la IA en sentido fuerte, es decir aquellos que no solo sustentan la utilidad de los
modelos computacionales, sino que sostienen que un ordenador, con un programa
adecuado posee propiamente estados cognitivos. Para ello propone un ejercicio mental
llamado la habitacin china:
Supngase que estoy encerrado en una habitacin. En esa habitacin hay dos
grandes cestos llenos de smbolos chinos, junto con un libro de reglas en espaol
acerca de cmo aparear los smbolos chinos de una de las cestas con los smbolos
chinos de la otra cesta. Las reglas dicen cosas como: Busque en la canasta 1 y
saque un signo garabateado, y pngalo al lado de un cierto signo garabateado que
saque de la canasta 2. Adelantndonos un poco, esto se llama una regla
computacional definida en base a elementos puramente formales. Ahora bien,
supngase que la gente que est fuera de la habitacin enva ms smbolos chinos
junto con ms reglas para manipular y aparear los smbolos. Pero esta vez slo me
dan reglas para que les devuelva los smbolos chinos. As que estoy aqu, en mi
habitacin china, manipulando estos smbolos. Entran smbolos y yo devuelvo los
smbolos de acuerdo con el libro de reglas. Ahora bien, sin yo saberlo, quienes
organizan todo esto fuera de la habitacin llaman a la primera cesta un guin-derestaurante y a la segunda cesta un relato acerca del restaurante, a la tercera
hornada de smbolos la llaman preguntas acerca del relato, y a los smbolos que
les devuelvo respuestas a las preguntas. Al libro de reglas lo llaman el
programa, ellos se llaman los programadores y a m me llaman el
computador. Supngase que despus de un tiempo soy tan bueno para responder
esas preguntas en chino que mis respuestas son indistinguibles de las de los
nativos hablantes del chino. Con todo, hay un punto muy importante que necesita
ser enfatizado. Yo no comprendo una palabra del chino, y no hay forma de que
pueda llegar a entender el chino a partir de la instanciacin de un programa de
computacin, en la manera en que la describ. Y ste es el quid del relato: si yo no
comprendo chino en esa situacin, entonces tampoco lo comprende ningn otro
computador digital slo en virtud de haber sido adecuadamente programado,

porque ningn computador digital por el solo hecho de ser un computador digital,
tiene algo que yo no tenga. Todo lo que tiene un computador digital, por
definicin, es la instanciacin de un programa formal de computacin. Pero como
yo estoy instanciando el programa, como suponemos que tenemos el programa
correcto con los inputs y outputs correctos, y yo no comprendo el chino, entonces
no hay forma de que cualquier otro computador digital slo en virtud de instanciar
el programa pueda comprender el chino.
ste es el ncleo central del argumento. Pero su quid, pienso, se perdi en el
montn de bibliografa desarrollada subsiguientemente a su alrededor; as que
quiero enfatizarlo. El quid del argumento no es que de una u otra manera tenemos
la 'intuicin' de que no comprendo el chino, de que me inclino a decir que no
comprendo el chino pero que, quien sabe, quiz realmente lo entienda. Ese no es
el punto. El quid del relato es recordarnos una verdad conceptual que ya
conocamos, a saber, que hay diferencia entre manipular los elementos sintcticos
de los lenguajes y realmente comprender el lenguaje en un nivel semntico. Lo
que se pierde en la simulacin del comportamiento cognitivo de la IA
(Inteligencia Artificial), es la distincin entre la sintaxis y la semntica.
El quid del relato puede enunciarse ahora ms genricamente. Un programa de
computacin, por definicin, tiene que ser definido de manera puramente
sintctica. Es definido en trminos de ciertas operaciones formales realizadas por
la mquina. Eso es lo que hace del computador digital un instrumento tan
poderoso. Uno y el mismo sistema de hardware puede instanciar un nmero
indefinido de programas de computacin diferentes, y uno y el mismo programa
de computacin puede operarse en hardwares diferentes, porque el programa tiene
que ser definido de manera puramente formal. Pero por esa razn la simulacin
formal de la comprensin del lenguaje nunca va a ser en s lo mismo que la
duplicacin. Por qu? Porque en el caso de comprender realmente un lenguaje,
tenemos algo ms que un nivel formal o sintctico. Tenemos la semntica. No
manipulamos meramente smbolos formales no interpretados, sabemos realmente
qu significan.
Esto puede mostrarse enriqueciendo un poco el argumento. Estoy all, en la
habitacin china, manipulando esos smbolos chinos. Supngase ahora que
algunas veces los programadores me dan relatos en espaol y que me hacen
preguntas, tambin en castellano, acerca de esos relatos. Cul es la diferencia
entre los dos casos? Tanto en el caso del espaol, como en el caso del chino,
satisfago el test de Turing. Esto es, doy respuestas que son indistinguibles de las
respuestas que dara un hablante nativo. En el caso del chino lo hago porque los
programadores son buenos para disear el programa, y en el caso del espaol
porque soy un hablante nativo. Cul es la diferencia, entonces, si mi actuacin es
equivalente en los dos casos? Me parece que la respuesta es obvia. La diferencia
es que s espaol. S qu significan las palabras. En el caso del espaol no slo
tengo una sintaxis, tengo una semntica. Atribuyo un contenido semntico o
significado a cada una de esas palabras, y por lo tanto estoy haciendo ms que lo
que un computador digital puede hacer en virtud de instanciar un programa.
Tengo una interpretacin de las palabras y no slo de los smbolos formales.
Ntese que si tratamos de dar al computador una interpretacin de los smbolos
formales lo nico que podemos hacer es darle ms smbolos formales. Todo lo
que podemos hacer es poner ms smbolos formales no interpretados. Por
definicin, el programa es sintctico, y la sintaxis por s misma nunca es
suficiente para la semntica.

Bueno, en esto consiste mi rechazo de la ecuacin, mente/cerebro =


programa/hardware. Instanciar el programa correcto nunca es suficiente para tener
una mente. Tener una mente es algo ms que instanciar un programa de
computacin. Y la razn es obvia. Las mentes tienen contenidos mentales. Tienen
contenidos semnticos As como tienen un nivel sintctico de descripcin (Searle,
1995, p. 418-420).
De modo tal que, insistamos con esto, ms all de la indiscutible utilidad
instrumental y hasta heurstica de la IA, hay mucha discusin acerca de la asimilacin
mente=computadora. Veamos, entonces, lo que transmite el PC. Clarn204 anuncia que el
cientfico sudafricano Henry Markram en una conferencia sobre tecnologa realizada en
Oxford, Inglaterra, afirm que en diez aos podra construirse un cerebro artificial. El
trabajo de Markram consisti en usar una Supercomputadora IBM para una
simulacin artificial de una parte crucial del cerebro de una rata. El objetivo del
proyecto es crear un modelo del cerebro completo de una rata que se comporte
biolgicamente de manera correcta. El artculo contiene la tradicional promesa de usos
teraputicos de todas estas investigaciones, pero da por sentada la similitud entre una
computadora y una neurona, con lo cual todo el problema se reducira a juntar la
cantidad suficiente de computadoras.
Ms interesante aun es el anuncio de Clarn205, segn el cual se habran creado
robots humanoides que pueden tener sexo. Haciendo caso omiso de qu puede significar
que un robot tenga sexo, hasta ah no es ms que una versin ms elaborada de las
muecas inflables u otros sustitutos para la soledad humana. Pero David Levy, el
investigador britnico que present su robot sexual en un congreso en la Universidad
de Maastricht, Holanda, va mucho ms all y considera que:
() el robot sexual --que puede ser masculino y femenino-- crear un nuevo
orden mundial (...). Est convencido de que en un plazo de 40 aos, humanos y
robots formarn parejas (SIC). Y que los robots nos ensearn prcticas sexuales
que ni hemos imaginado y que hasta nos remorder la conciencia si les somos
infieles.
Los psiclogos y psicoanalistas que nos ayudan (a veces) con nuestras culpas
estarn de parabienes, aunque seguramente debern hacer algn posgrado para vrselas
con nuestras parejas robots. Claro que, en un rapto de lucidez, el cronista agrega que
uno de los problemas que conllevaran esas relaciones robticas sera de fidelidad
dado que los robots hasta ahora, no diferencian entre una persona y otra, lo que podra
derivar en constantes infidelidades que romperan la relacin. Pero Levy da respuesta
tambin a esto pues dar a los robots sentimientos humanos como la empata, el humor,
la comprensin y el amor no es ms que un problema tecnolgico (SIC). Y agrega: Si
un robot se comporta como si tuviera sentimientos, qu nos permitir decir que no los
tiene? Si dice 'te quiero', por qu no lo creeremos si su comportamiento lo corrobora?
Adems, por supuesto, no habr infidelidades, ni malos humores, ni obsesin por la
limpieza ni por el ftbol y las cervezas con los amigos. Sospecho que algunos viejos
amigos mos que ya no frecuento estaran felices con este ltimo aspecto. Como quiera
que sea, es curioso que no diga nada sobre los robots masculinos,.

204
205

Clarn (8/4/2009): Creen que en diez aos puede existir un cerebro artificial.
Clarn (7/7/2008): Presentan robots humanoides que son capaces de tener sexo.

En la misma lnea, Clarn206 comenta que en el museo de ciencias de Londres se


present un robot que:
Si se le aprieta la mano con conviccin, se asusta. Si se le grita, llora. Pero si se
le habla con una voz amigable, re y a gusto. Es un robot que responde
emocionalmente a los comportamientos humanos, () Se trata del "Robot
Corazn", que posee emociones (llora, re y se enoja).
La fantasa tecnocrtica no tiene lmites y aparecen personajes como Ray
Kurzweil a quien se apoda Cybernostradamus, actualmente presidente de la empresa
informtica, la cual se dedica a elaborar dispositivos electrnicos de conversacin
mquina-humano con aplicaciones para discapacitados207. Uno no dudara en calificar
a este seor, al menos a juzgar por lo que el artculo dice de l, como un gran inventor,
algo extravagante y sobre todo como un hbil vendedor de sus productos. Pero lo que
me interesa destacar aqu son otras cuestiones del artculo. Qu esperaramos encontrar
bajo el subttulo las profecas de Kurzweil? pues no. Kurzweil predijo la Internet
para la segunda mitad de los 90a mediados de los 80; tambin predijo que una
computadora podra vencer en el campeonato mundial de ajedrez (Deep Blue venci a
Kasparov); otra enorme profeca es la superacin de la velocidad del cerebro humano
por las computadoras (SIC). Reforzando la idea de que el cerebro es una computadora
se predice un software de la inteligencia, basado en la ingeniera inversa, que copia el
funcionamiento del cerebro humano. Asimismo Kurzweil asegura que Construiremos
entidades no biolgicas con copias del cerebro humano y tendremos personas con miles
de robots microscpicos en el cerebro, lo que aumentar su habilidad para pensar y para
vivir en una realidad virtual". Finalmente, afirma, "reemplazaremos nuestros frgiles
cuerpos "versin 1.0" por una versin 2.0 tremendamente mejorada" () Ya no existir
distincin entre seres humanos y mquinas". Y, finalmente afirmaciones cuasi
religiosas que non ms que eslganes falsos o vacos de contenido como: la
humanidad no es el fin de la evolucin, sino el principio.

7. ALGUNOS ESTUDIOS SOBRE EL CEREBRO Y MS


PSICOLOGIA (EVOLUCIONISTA)
Los estudios sobre el cerebro, en el sentido de localizar reas que corresponden a
conductas o rasgos importantes tambin abundan en el PC. La Nacin208 comenta un
trabajo publicado en Science, realizado por investigadores del Instituto de Ciencias
Radiolgicas de Japn que, en apariencia (digo en apariencia porque no se entiende
muy bien de qu se trata) relacionan el dolor con la envidia. Recordemos, como se dijo
al principio de este captulo, que estos cientficos siempre disponen de sujetos que
responden infalible y homogneamente a las preguntas ms complejas y, aparentemente,
pueden los cientficos medir la mayor o menor envidia y cosas as:
Cuando se los confrontaba con personajes que los participantes admitan que
envidiaban, las regiones cerebrales involucradas en el registro del dolor fsico se
activaban: cuanto ms profunda era la envidia, ms vigorosamente se activaban
los centros de dolor del crtex cingulado anterior dorsal y otras reas cerebrales
206

Clarn (31/7/2008): Lleg el robot que faltaba: tiene "corazn" y "siente".


Clarn (27/3/2008): Ray Kurzweil, Cybernostradamus.
208
La Nacin (18/2/2009): Nuevos estudios iluminan los senderos cerebrales de la envidia.
207

relacionadas. Por el contrario, cuando a los sujetos se les daba la oportunidad de


imaginar que el sujeto envidiado caa en la ruina, se activaban los circuitos de
recompensa del cerebro, tambin en forma proporcional a qu tan grande era la
envidia: aquellos que sintieron la mayor envidia reaccionaron a la noticia de la
desgracia ajena con una respuesta comparativamente ms activa en los centros
dopaminrgicos del placer del cuerpo estriado del cerebro.
Pero ms interesantes aun, son las apreciaciones de las conductas sociales,
antropolgicas y, sobre todo las generalizaciones burdas y la naturalizacin de
comportamientos colectivos histricamente variables:
Para los cientficos evolucionistas, las principales caractersticas de la envidia (su
persistencia y universalidad, su fijacin con el estatus social y el hecho de que
cohabite con la vergenza) sugieren que cumple un profundo rol social. Proponen
que nuestros impulsos de envidia pueden ayudar a explicar por qu los humanos
somos comparativamente menos jerrquicos que muchas otras especies de
primates, ms propensos al igualitarismo y a rebelarnos contra reyes y tiranos.
La envidia quiz tambin nos ayude a mantenernos en lnea, haciendo que nos
desesperemos tanto por vernos bien que comenzamos a actuar en forma
correcta.
De dnde saca que somos ms propensos al igualitarismo y a la rebelin contra
reyes y tiranos como una caracterstica natural y universal? No solo la diversidad de
culturas, sino tambin la historia misma desmienten una y otra vez afirmaciones como
estas.
Clarn209 recoge una investigacin de cientficos del University College de
Londres realizada sobre 105 personas de las cuales 80 eran bilinges y detectaron que
aprender un segundo idioma altera en sentido positivo la estructura del cerebro, en
concreto el rea que procesa informacin. No opinar sobre lo que no conozco, pero
vale la pena resaltar que el artculo alerta que conocer diez lenguas no nos convertira
en genios de forma automtica. Es ms, con dos bastara (SIC), porque como indica
una psicloga de la universidad de New York: "A partir del segundo idioma que se
aprende, no se registran ulteriores beneficios en el cerebro".
Clarn210 nos descubre que cuanto mayor es la capacidad cerebral, ms se tiende
a mentir. En un estudio comparativo sobre la conducta de los primates, Richard Byrne
y Nadia Corp, de la Universidad de St. Andrews, Escocia, encontraron una relacin
directa entre el tamao del cerebro y el carcter furtivo. Hasta aqu, uno podra pensar
que ciertos primates pueden desarrollar conductas y rituales ms complejos. En apoyo
de estas aseveraciones se agrega el testimonio de Frans B.M. de Waal, profesor en el
Centro Nacional de Investigaciones Sobre Primates Yerkes y la Universidad Emory:
Los chimpancs tienden, como los humanos, a mentirse los unos a los otros. (),
asegura que los chimpancs u orangutanes son grandes simuladores. Pero, cmo
mentirn los chimpancs? qu regla semntica violan los chimpancs, que descripcin
errneamente deliberada de la realidad realizan los chimpancs cuando mienten?
simular es lo mismo que mentir? una mariposa que se mimetiza sobre la corteza de un
rbol, entonces, est mintiendo?
Pero no todo termina ah. En el contexto de este artculo en el cual el tamao del
cerebro determinara la capacidad de mentir (cosa que si comparamos por ejemplo un
209
210

Clarn (5/3/2008): Aprender un segundo idioma mejora la "plasticidad cerebral".


Clarn, (24/12/2008): Cuanto mayor es la capacidad cerebral, ms se tiende a mentir.

humano con una mosca, resulta una obviedad) se agrega una experiencia realizada en
humanos, como prueba de que los humanos mentimos siempre (aunque no se dice
nada sobre los tamaos diferenciales de esos cerebros humanos entre s):
Bella De Paulo, profesora visitante de Psicologa en la Universidad de
California, Santa Brbara, y sus colegas, pidieron a 77 estudiantes universitarios y
70 personas de la comunidad que llevaran diarios annimos durante una semana y
dejaran asentado all los cmo y por qu de cada mentira que decan. Al analizar
los resultados, los investigadores descubrieron que los estudiantes universitarios
decan un promedio de dos mentiras por da, los miembros de la comunidad una y
que la mayora poda ser incluida en la categora de "mentirita".
Ntese que se presupone, una vez ms, una respuesta homognea a una pregunta
de respuesta sumamente compleja en un grupo sumamente heterogneo de personas. Y,
como prueba extra, nunca falta el testimonio esclarecedor y fundamental de una
participante que seal: "Le dije que lo extraaba y que pensaba en l todos los das
cuando en realidad nunca pienso en l". Como quiera que sea, una conclusin no
explicitada del trabajo parece ser que el tamao creciente del cerebro aumenta la
capacidad y proclividad a mentir pero no a detectar esas mentiras:
Algunos investigadores creen de todos modos que la ceguera frente a una
mentira responde al deseo de los seres humanos de ser engaados, algo as como
una preferencia por la fbula cuidadosamente armada antes que la cruda verdad.
Para Angela Crossman, profesora adjunta de Psicologa en el John Jay College of
Criminal Justice, "existe una motivacin para no detectar las mentiras. Uno no
quiere saber por ejemplo que la comida que acaba de preparar es un asco o que
su cnyuge lo engaa".
Clarn211 anuncia, en la misma lnea y pomposamente, que la ciencia trata de
descifrar ahora los secretos de las mentiras aunque ms de la mitad del artculo est
compuesto por citas de escritores, filsofos y algn ensayista. Las experiencias:
Con tcnicas de resonancia magntica funcional se demostr mayor actividad
cerebral en los momentos en que se miente. Se activan las regiones prefrontales,
las ms desarrolladas en los humanos. Mentir, entonces, supondra un mayor
esfuerzo creativo. Sean Spence, investigador de la Universidad de Sheffield,
public un trabajo que describe los correlatos neurolgicos del mentir, donde
prob la mayor activacin de las reas prefrontales. Otro estudio de la Facultad de
Medicina de la Universidad de Pensilvania lo ratifica: demostr que el cerebro
siempre est listo para decir la verdad y que para mentir precisa organizarse:
"Nuestra materia gris tiene que hacer un trabajo extra cuando va a engaar: se
activan zonas del crtex frontal (que desempean un papel en la atencin y
concentracin), adems de otra rea del cerebro responsable de vigilar los
errores", concluy el estudio.
La creatividad tambin es un preciado objeto de los estudios sobre el cerebro.
Clarn
comenta un estudio llevado a cabo por el doctor Charles Limb de la
Universidad John Hopkins de Baltimore sobre el cerebro de msicos de jazz, con el
212

211
212

Clarn (28/6/2008): La ciencia trata de descifrar ahora los secretos de las mentiras.
Clarn (16/3/2008): Estudiaron a msicos de jazz para ver qu ocurra cuando improvisaban.

propsito de descifrar las claves de la creatividad humana. El estudio consisti en


medir la actividad cerebral mediante imgenes de resonancia magntica conectadas a un
teclado. Lo ms sorprendente es que se seala que este tipo de investigaciones ya se
realizaron antes para descifrar la creatividad de pintores con Vincent van Gogh o
escritores como Ernest Hemingway. Tngase en cuenta que V. van Gogh muri en
1890 y E. Hemingway en 1961. Pero lo realmente interesante de la investigacin, segn
Limb, "fue que los msicos mostraron una mayor conciencia sensorial: las regiones
involucradas en el tacto, la audicin y la vista se tornaron ms activas durante la
improvisacin". Y bueno, era lo previsible, pero y las claves de la creatividad?
La Nacin213 recoge un artculo de New Scientist en el cual se declara que se han
explicado diez misterios del ser humano. El mecanismo argumental es siempre el
mismo: en una versin adaptacionista de la evolucin, buscar, en ocasiones forzada y
caprichosamente, qu tipo de ventaja evolutiva podra haber representado cada rasgo
elegido.
Haciendo caso omiso de la desprolijidad y la impudicia con que en el artculo
explica ocho misterios en lugar de los diez prometidos, y sin juzgar si en realidad lo han
conseguido, lo ms interesante son algunas de las explicaciones. En primer lugar la
tendencia de los humanos a ruborizarse, que segn explica el neurocientfico V. S.
Ramachandran, de la Universidad de California, en San Diego, EEUU, fue en un
principio, una manera de demostrarles a los miembros dominantes del grupo que nos
subordinbamos a su autoridad. Pero Ramachandran va mucho ms all de esta vaga
conjetura posible y Tras advertir que las mujeres se sonrojan ms que los hombres ()
sugiere que el sonrojo puede haberse desarrollado como una manera de que las mujeres
demuestren su sinceridad a los hombres y puedan as conseguir su ayuda para la crianza
de la prole. Para rematar, la extrapolacin de un rasgo de las culturas de los ltimos
miles de aos a nuestro linaje ms profundo: "El sonrojo te dice que no puedo serte
infiel. Si me preguntas si soy infiel, no puedo mentirte, el sonrojo me delata", razona
Ramachandran. Otro de los misterios develados por la ciencia es la risa, que segn el
psiclogo Robert Provine, de la Universidad de Maryland, EEUU, es una respuesta
psicolgica a las cosquillas que con el desarrollo del cerebro cambi de funcin. Es
posible, pero lo llamativo es que de un trabajo que le insumi diez aos!, el hallazgo
ms notable es que la risa es producida con mayor frecuencia por comentarios banales
que por chistes divertidos. El otro misterio develado es el del grosor del vello pbico
aunque el artculo advierte que no existe una explicacin aceptable (SIC)
El altruismo, segn el artculo es otra de las peculiaridades humanas
supuestamente explicadas por la ciencia. Sobre el problema del altruismo se han
derramado toneladas de tinta en las ltimas dcadas a propsito del auge de la
sociobiologa, bajo el supuesto de que si, como sostienen los sociobilogos, los
individuos intentan maximizar y perpetuar sus genes a travs de la descendencia, y para
ello el egosmo parece ser la actitud adecuada, el altruismo vendra a ser un
contraejemplo demoledor. La estrategia de los sociobilogos, en general consisti en
tratar de mostrar que lo que pareca altruismo en realidad favoreca al grupo que tena
una gentica ms parecida al altruista. Hay discusin seria al respecto y de la otra, pero
ms all de ello, el artculo que comentamos seala que el nico problema es que en
los ltimos aos (SIC) se han acumulado pruebas de que las personas a veces actan por
genuino altruismo. Y como prueba fehaciente de que esto se ha comprobado recin en
los ltimos aos el artculo revela que en situaciones de juego experimental, muchas
personas aceptan compartir dinero con un desconocido a pesar de que no sern
213

La Nacin (16/8/2009); Explican diez misterios del ser humano. La ciencia revela los rasgos
excntricos propios del hombre.

retribuidas de ninguna manera. Y en un adaptacionismo sociobiolgico rampln,


mezclado con algo de autoayuda conservadora, agrega:
Segn Robert Trivers, de la Universidad Rutgers, EEUU, el altruismo puro es un
error214. Argumenta que la seleccin natural favoreci a los humanos que eran
altruistas porque en los grupos pequeos y estrechamente unidos en los que vivan
nuestros antecesores, los altruistas podan esperar reciprocidad. Sin embargo, en
nuestro mundo globalizado, donde muchas veces interactuamos con personas que
no conocemos y que tal vez nunca volvamos a ver, nuestras tendencias altruistas
no tienen sentido, porque difcilmente sern correspondidas por un gesto de
reciprocidad.
Las pruebas cientficas acerca de la supersticin no son de menor cuanta.
Nuestros cerebros estn diseados para [otra vez el diseo para] detectar la
estructura y el orden en nuestro entorno, dice Bruce Hood, de la Universidad de
Bristol, Inglaterra. Tambin somos deterministas causales: suponemos que los
acontecimientos son resultados de acontecimientos anteriores. Esta combinacin
de captar pautas y de inferir causas nos deja expuestos a las creencias
supersticiosas.
As expresado no parece haber ninguna diferencia entre la supersticin, cualquier
tipo de saber corriente y la ciencia (o por lo menos algunos de los objetivos atribuidos a
la ciencia). Pero lo ms interesante es el modo en que se justifica:
"Pero existen muy buenas razones que justifican que hayamos desarrollado esa
capacidad", agrega Hoods. Identificar y responder a algunas inciertas relaciones
de causa y efecto puede ser una habilidad crucial para la supervivencia. Nuestros
ancestros no habran durado mucho si hubieran supuesto que una ondulacin de la
maleza era provocada por el viento, cuando exista siquiera una pequea
posibilidad de que se tratara de un len.
Ante esta explicacin uno podra rpidamente preguntarse dos cosas: dnde est
la supersticin en este ejemplo? y cmo sobrevivieron las otras especies que no tienen
ni supersticiones, ni ciencia, ni nada que se parezca a una inferencia causal? Pero el
colmo del adaptacionismo que ignora los mltiples caminos de la evolucin, sus
aspectos fortuitos y aleatorios, y deja entrever una errnea versin de mxima eficiencia
de la misma, aparece al final:
Y vale cometer errores y actuar en falso para esclarecer estas relaciones. Kevin
Foster, de la Universidad de Harvard, EEUU, emple modelos matemticos para
demostrar que siempre el costo de una supersticin es menor que el costo de pasar
por alto una verdadera asociacin de vida o muerte, la evolucin favorecer la
existencia de las creencias supersticiosas.
La cuestin del reloj biolgico est de moda. Un estudio sobre el ciclo de
sueo en la adolescencia realizado por la Universidad Tecnolgica de Swimburne,

214

Vase el apartado 3 del captulo anterior en el cual los economistas aseguran que somos genticamente
propensos a dar.

Australia (trabajo publicado en el Journal of Adolescence) prueba, segn Clarn215, que


los adolescentes tienen un reloj biolgico distinto. El artculo no dice mucho sobre la
experiencia, solo afirma que ser trata de razones fisiolgicas y, eso s, aparece la
infaltable cuantificacin universalizada, segn las cual los adolescentes en poca
escolar duermen exactamente una hora y 17 minutos menos por noche respecto de las
vacaciones. Pero lo ms interesante son algunas opiniones de especialistas sobre el
punto que en realidad van a contramano del descubrimiento de que los adolescentes
tienen un reloj biolgico distinto: Diego Golombek, bilogo e investigador del
Conicet, por ejemplo seala que los adolescentes a la maana estn medio zombies y
recin comienzan a ser personas hacia la tarde; Mirta Averbuch, co-autora del libro
Recetas para dormir bien, y jefa de la unidad de Medicina del Sueo de la Fundacin
Favaloro, seala que en EEUU varios estados retrasaron el horario de entrada a clases.
"No hubo demasiados cambios, no es que rinden muchsimo ms, pero seguro que los
favorece" (SIC); y el artculo termina con las invalorables apreciaciones de un
neurlogo especialista en sueo del Hospital Britnico, quien aconseja: Sera
conveniente la exposicin a una luz adecuada en las aulas de los colegios para intentar
sincronizar su reloj biolgico".

215

Clarn (20/4/2008): Prueban que los adolescentes tienen un reloj biolgico distinto.

CAPITULO 4
NOTAS PRELIMINARES A (UNA TEORA DE) LA
DIVULGACIN CIENTFICA216
Respecto de todas las ciencias, artes,
habilidades y oficios vale la conviccin
de que para poseerlas se necesita
un reiterado esfuerzo de aprendizaje y de ejercicio;
y que, si bien todos tienen ojos y dedos,
y se les proporciona cuero e instrumentos,
no por ello estn en condiciones de hacer zapatos.
Hegel (Phnomenologie des Geistes, p. 54)

Adems de mostrar una serie no completa por cierto de insuficiencias y


problemas del PC, vale la pena, antes de terminar, desarrollar algunas reflexiones sobre
la CPCT. Puede llamar la atencin que este captulo final se llame Notas
preliminares, pero como ya se ha sealado en las primeras pginas de este libro, si se
pretende ir algo ms all de la ancdota y se admite que la CPCT es una tarea realmente
relevante en el mundo actual, es necesaria ahora una reflexin crtica sobre las razones,
importancia y lmites de la divulgacin, discusin preliminar conceptualmente aunque,
de hecho, no temporalmente.

1. POR QU HAY QUE HACER CPCT Y NO, MS BIEN, NADA?


1.1 ARGUMENTOS ACERCA DE LA CPCT
Hay una abundante e importante literatura a favor de la necesidad de realizar
CPCT, que puede resumirse en una batera estndar de cinco argumentos principales.
Estos cinco argumentos o, para ser ms exactos grupos de argumentos, son de tipo
tico/filosfico algunos (a continuacin argumentos 1 y 2) y de tipo
poltico/instrumental el resto (a continuacin argumentos 3, 4 y 5). Huelga aclarar que
la separacin que realizar es meramente analtica a los efectos de ordenar la exposicin
dado que, en la prctica, los argumentos que se expondrn se superponen e intersecan de
manera variada, por lo cual suelen funcionar en conjuntos variables de dos o ms de
ellos.
ARGUMENTOS TIPO 1: La ciencia es tanto un proceso como un logro social y
cultural. En ese sentido resulta un bien pblico, parte del patrimonio de la sociedad, por
lo cual no debe circunscribirse esotricamente a la comunidad de especialistas sino ser
difundida a la poblacin en general (entre muchos otros: Durant, 1990).
ARGUMENTOS TIPO 2: El conocimiento cientfico es factor de progreso para
la humanidad, por lo tanto cuanto mayor sea su difusin, ms se asegura y acelera ese
progreso. Una variante iluminista ms explcita de este argumento sostiene que cuanto
ms ciencia menos pensamiento mgico o mitolgico (entre muchos otros: Golombek,
2004).
ARGUMENTOS TIPO 3: Dado que el conocimiento cientfico y, sobre todo, sus
consecuencias tecnolgicas se encuentran, de manera creciente, hasta en los aspectos
ms simples de la vida cotidiana, es necesario que el pblico conozca de qu se trata,
216

En lo fundamental, las ideas vertidas en este Captulo fueron publicadas, con el mismo ttulo, en
Wolovelsky, E. (edit.), Certezas y Controversias, Libros del Rojas, 2004.

pues de lo contrario no podra realizar ni las operaciones cotidianas ms simples (entre


muchos otros: Durant, 1990).
ARGUMENTOS TIPO 4: El conocimiento cientfico ayuda a tomar decisiones
vitales a las personas, tanto en lo que se refiere a cuestiones personales por ejemplo de
salud- como as tambin sobre polticas pblicas (entre muchos otros, Durant, 2000).
Sobre este ltimo aspecto se apoya una variante algo menos pragmtica del argumento,
que suele asociar la CPCT al ejercicio ms acabado y pleno de la vida democrtica
(entre muchos otros: Ares, 2000; Durant, 1990).
ARGUMENTOS TIPO 5: se refieren fundamentalmente a la financiacin y a la
incidencia y potencialidades econmicas de la ciencia y la tecnologa. El primero
sostiene que, dado que la ciencia necesita cada vez ms del apoyo de la poblacin en
cuanto a aceptacin en general pero tambin en cuanto a apoyo econmico - la CPCT
debera mostrar los logros y las posibilidades futuras. Hay una variante, aparentemente
menos mercenaria, de este argumento, segn la cual, dado que la poblacin apoya a
travs de los dineros pblicos la investigacin, los cientficos deben dar cuenta de cmo
gastan ese dinero (entre muchos otros: Navas, 2000; Golombek, 2004). Una tercera
variante sostiene que la CPCT puede contribuir a agilizar la relacin entre la ciencia y el
aparato productivo, es decir a lo que vulgarmente se conoce como innovacin y
transferencia tecnolgica (entre muchos otros: Albornoz et al, 2006; para todos los
argumentos en conjunto, vase Belocopitow, 1998). Sobre todo los ltimos dos
argumentos surgen en las ltimas dcadas a partir de lo que algunos autores llaman el
nuevo contrato social217 sobre la ciencia que vendra a reemplazar al contrato social
anterior, de la poca de la Big Science.
Ahora bien: quiero dejar claro que acepto todos estos argumentos, con algunas
salvedades y observaciones. En primer lugar, que mi fuerte inclinacin a aceptarlos
obedece principalmente a que tengo una inclinacin aun ms fuerte a no aceptar sus
correspondientes contrarios. Es decir, me parece inaceptable pensar que la ciencia debe
ser slo y exclusivamente cosa de especialistas y que no tiene mayor sentido extender
intilmente ese conocimiento a la poblacin; que el conocimiento cientfico tendra
poco o nada que aportar al progreso de la humanidad; que la inclinacin al uso creciente
de tecnologa es contraproducente o negativa per se; que no ayuda mayormente a tomar
decisiones; que la decisin acerca de los gastos en ciencia y tecnologa es slo cosa de
cientficos o polticos especializados. Pero, al mismo tiempo, y para poner la cuestin
en su justa medida, creo que los cinco argumentos precedentes, tomados de manera
acrtica o dogmtica, son o bien trivialidades, perogrulladas o eslganes vacos o bien
slo verdades a medias (que como todas las verdades a medias revelan mucho ms por
lo que ocultan o eluden que por lo que dicen). Volvamos, entonces, a los argumentos
para hacer algunos sealamientos y mostrar en qu sentido puede decirse que hay algo
de objetable en ellos.
1.2 BREVE CRTICA DE LA RAZN COMUNICADORA DE LA CIENCIA
ACERCA DE LOS ARGUMENTOS TIPO 1: En verdad, ms que un argumento
en sentido estricto, se trata de una toma de posicin tico-filosfica fundacional con
respecto al conocimiento cientfico y la difusin del mismo. Resulta el marco general
217

Big Science se refiere a los cambios en la forma de hacer ciencia que se produjeron, bsicamente,
en los pases industrializados durante y despus de la Segunda Guerra Mundial. La caracterstica principal
es la presencia de grandes proyectos financiados por los Estados. El nuevo contrato social surgira de
ciertos procesos de reclamo por la democratizacin y participacin de grupos sociales en el control, en la
toma de decisiones, evaluacin y aplicacin de la ciencia y la tecnologa.

dentro del cual los argumentos restantes cobran algn sentido aunque, en su forma
general y amplia, es casi trivial. Efectivamente, pues de hecho y de derecho el
conocimiento cientfico circula en los distintos estamentos de la sociedad, pero en sus
formas estratgicas y sobre todo en aquellas que puedan establecer diferencias y
propiciar ventajas de algn tipo circula solo secreta y esotricamente. Y esto es as tanto
por su valor estratgico como por su carcter crptico en la medida en que se trata de las
fronteras de la ciencia en las cuales solo los ms importantes especialistas por rea
tienen alguna incidencia. Ms all de esto, la exposicin y disponibilidad en el dominio
pblico del conocimiento cientfico expresa no slo una necesidad, como deca,
fundacional, sino que tambin desnuda una tensin inevitable y creciente en el contexto
actual. Efectivamente, mientras por un lado crece la necesidad de manejar algunos
conocimientos cientficos y tecnolgicos elementales, por otro lado, la lgica misma de
la prctica cientfica - en un proceso que lleva siglos pero que se hace ms ostensible en
los ltimos cien aos - resulta cada vez ms esotrica y exacerbadamente especializada,
y justamente el poder (tanto ritual e ideolgico como as tambin instrumental y
operativo) de los especialistas es inevitable y cada vez mayor. De hecho puede decirse
que, en las sociedades modernas, la brecha entre expertos y no expertos, producto
principalmente del enorme volumen de conocimiento y de la creciente especializacin
de los cientficos, nunca ha sido tan grande y, sobre todo tan insalvable218.
ACERCA DE LOS ARGUMENTOS TIPO 2: este punto de vista, tomado sin
matices, va ligado a la consideracin de que la ciencia es condicin necesaria y
suficiente del progreso de la humanidad en sentido general y amplio. No es necesario
detallar que se trata de una concepcin no solamente ingenua, sino tambin falsa, acerca
de la historia humana y del papel de la ciencia y la tecnologa en el mundo
contemporneo. La historia del siglo XX se ha encargado dramticamente de
desmoronar esta creencia, no slo por el hecho obvio de que la tecnologa ha estado
puesta al servicio de la guerra y an de la autodestruccin, sino tambin porque la
ciencia misma ha servido en repetidas oportunidades de justificacin de la
discriminacin, el racismo, la opresin y el control de la humanidad (vase por ejemplo,
Chorover, 1979; Gould, 1996; Palma, 2005). No obstante, quiero dejar muy claro que es
ms peligrosa an la falsa tesis romntica contraria, segn la cual el desarrollo cientfico
tecnolgico lleva, sin ms, a la degradacin y a la autodestruccin. Una evaluacin
crtica del insoslayable e irreversible papel de la ciencia y la tecnologa en el mundo
actual no puede basarse ni en un iluminismo cientificista rampln e ingenuo, ni en un
decadentismo rezongn.
ACERCA DE LOS ARGUMENTOS TIPO 3: Para aprender a usar la
tecnologa, al menos en la mayora de los casos, no es necesario saber sobre los
fundamentos de tal tecnologa ni sobre ciencia en general. Las personas slo necesitan y
quieren un adiestramiento prctico mnimo que les permita operar exitosamente el
aparataje (a veces extravagante, redundante e intil y otras no tanto) con el cual
comparten su vida cotidiana y que es cada vez ms simple de manejar cuando funciona
correctamente. Basta con observar nios muy pequeos, sin ningn conocimiento de
ciencia ni de tecnologa, operando toda clase de aparatos hogareos. De hecho, la
mayora de las personas tiene una concepcin casi mgica de la ciencia y la tecnologa.
218

Algunos autores como Fehr (1990) sostienen, pienso que acertadamente, que en verdad no habra una
distincin tajante entre individuos expertos e individuos no expertos, sino que ambas calificaciones son
relativas. En realidad sera ms apropiado hablar de expertos que son menos expertos en otras reas y
dependen de otros expertos. De todos modos estas aclaraciones no invalidan el sentido de mi
argumentacin.

ACERCA DE LOS ARGUMENTOS TIPO 4. El argumento en cuestin se basa


en lo que podramos llamar el mito de la informacin neutral y completa que, a su vez,
presupone la transparencia del lenguaje descriptivo de la ciencia y la CPCT. Este
argumento es consistente con la creencia en que el problema bsico de la CPCT es la
traduccin/transmisin de un mensaje escrito en un lenguaje de especialistas a un
lenguaje de no especialistas. Se trata de una fantasa hiperblicamente racionalista que
presupone lo que sigue:
Cada ciencia es, en lo fundamental, slo el conjunto de informacin acerca de un
sector de la realidad
La ciencia posee toda o buena parte de la informacin relevante
Esta informacin cientfica est disponible y es claramente distinguible de otro
tipo de informacin (no-cientfica, o no relevante o ideolgica)
La CPCT permite a la ciudadana estar en posesin de la informacin relevante
Las decisiones se toman, finalmente, sobre la base de la posesin de informacin
cientfica.
Dejando en claro preliminarmente que si bien a veces puede tomarse la decisin
correcta o til sin conocer nada sobre la cuestin y, en ocasiones, el mejor especialista
en algn tema puede errar, considero, a priori, si se quiere estadsticamente, que
siempre es mejor conocer ms que conocer menos sobre algn asunto, para tomar
decisiones. Sin embargo estas situaciones de transmisores y receptores ideales en
condiciones ideales de comunicacin no se dan nunca y las premisas explicitadas ms
arriba, tal y como han sido enunciadas, son falsas o cuando menos, incompletas. En
efecto: la ciencia puede proveer de informacin acerca del mundo pero sta en muchas
ocasiones no se encuentra totalmente consolidada: incluye, a veces implcitamente,
problemas, errores, mares de ignorancia, consecuencias de todo tipo ideolgicas,
ticas, de relaciones de poder, de poltica cientfica, etc.- que exceden a la ciencia
misma; la disponibilidad y acceso a la informacin cientfica muchsimas veces es
aleatoria; al menos en la CPCT de peridicos y revistas, aparece a veces en un todo
indiviso con notas de dudosa procedencia (este libro tratar, en parte, de ello) y el lector
no especialista no posee ningn criterio que le permita discriminar; para la toma de
decisiones en los casos en los cuales hay informacin cientfica consolidada
generalmente se recurre al especialista que induce la decisin; y finalmente, en muchas
ocasiones, las decisiones surgen de verdaderos dilemas (es decir situaciones en las
cuales no hay mejor decisin o cualquier decisin es mala en trminos de sus
consecuencias) para los cuales la informacin cientfica disponible es irrelevante o no
tiene ninguna respuesta disponible (no por el estado incompleto del conocimiento sino
porque no tiene nada para decir sobre algunas cuestiones humanas).
ACERCA DE LOS ARGUMENTOS TIPO 5: con respecto a este grupo de
argumentos, vayamos por partes. En primer lugar todas las encuestas que se han hecho
sobre percepcin pblica de la ciencia y la tecnologa arrojan resultados parecidos: la
poblacin reconoce la gran importancia de la inversin en ciencia y tecnologa219.
Sospecho que, ms que la CPCT, son las necesidades de la vida cotidiana y la vigencia
de un imaginario sobre la ciencia presente ya en la escuela las razones de tal anuencia y
consenso. En segundo lugar, las decisiones sobre poltica cientfico-tecnolgica resultan
de vital importancia para el desarrollo (o subdesarrollo) de los pases, pero son
219

Hay que reconocer que se trata de una aprobacin en abstracto o ideolgica, porque esas mismas
encuestas desnudan un gran desconocimiento en la poblacin promedio de cuestiones elementales de
ciencia y del funcionamiento del sistema cientfico.

discusiones y decisiones acerca de la pertinencia que en el mejor de los casos deberan


versar acerca de las necesidades sociales y prioridades de cada pas. En la prctica, esas
decisiones son tomadas por especialistas y polticos a partir de un complejo entramado
de relaciones de poder simblico, real, acadmico o poltico- hacia el interior de la
comunidad cientfica y en la esfera poltica. En tercer lugar, pensar que la poblacin
puede contribuir a controlar de alguna manera la inversin en ciencia y tecnologa a
travs de la CPCT es una ingenuidad y una falacia mayor. De hecho, en ocasiones a las
propias agencias de subsidios a la investigacin les resulta casi imposible controlar la
eficiencia de la utilizacin del dinero invertido220.
Por ltimo, tambin se argumenta que la CPCT puede contribuir a mejorar la
relacin entre la produccin de conocimiento y el aparato productivo y, sobre todo,
contribuir a la innovacin tecnolgica. Se trata de una relacin complejsima que no
vamos a tratar de elucidar aqu- mares de tinta se han volcado en las ltimas dcadas
sobre el punto-. Pero, cuando menos, digamos que pensar que la CPCT puede
contribuir a mostrar y ofertar un abanico de posibilidades para que el sector productivo
tome conocimiento del mismo en una suerte de feria pblica de descubrimientos e
inventos y, a partir de all, comience a utilizarlo es, cuando menos, una ingenuidad que
una ingente literatura se ha encargado de desbaratar221.
Los sealamientos precedentes, repitmoslo una vez ms, no invalidan los
argumentos acerca de la necesidad de consolidar y desarrollar la CPCT, sino que ms
bien apuntan a esbozar, parafraseando (una vez ms) a Kant, una suerte de crtica de la
razn comunicadora de la ciencia, para elucidar cules son sus lmites, alcances y
posibilidades.

2. LA PARADOJA FUNDACIONAL DE LA CPCT


2.1 LA BSQUEDA INTIL DE LA PIEDRA ROSETTA
Bsicamente, debe sealarse que la CPCT no es la traduccin ms o menos
precisa y fiel de un lenguaje especializado y ajeno al oyente, por otro ms cercano y
cotidiano. Hay efectivamente dos lenguajes, uno el de la ciencia especializada y otro el
de la CPCT, pero el segundo no es una parfrasis del primero en una terminologa ms
accesible al lego. El esfuerzo por lograr una versin ms comprensible al pblico no
iniciado quiz genere la ilusin de que la clave de la cuestin radica, justamente, en esa
operacin de traduccin, pero en verdad, la CPCT es un discurso metacientfico, con
agenda y contenidos propios y especficos: ella dice algo sobre la ciencia, pero no
transmite una versin traducida de la ciencia.
El asunto de la imposibilidad de traduccin literal y precisa de un lenguaje a otro
ha sido profusamente tratado en la filosofa del lenguaje y en la filosofa de las ciencias
de las ltimas dcadas (por citar slo algunos, los trabajos de W. O. Quine, D.
Davidson, N. R. Hanson, Th. Kuhn y P. Feyerabend). Es un tema bastante complejo que
220

Cabe tambin cuestionarse los criterios de eficiencia en el uso de fondos en investigacin para una
actividad que, en trminos de racionalidad econmica es esencialmente ineficiente.
221
Por detrs de los argumentos 4 y 5 hay una discusin dentro de la CPCT segn la cual habra dos
modelos (vase Durant, 1999). Un modelo de dficit, en lnea con una versin estndar de la divulgacin
cientfica, que va desde los cientficos como expertos hacia un pblico lego, privilegiando el lado del
cientfico como experto que instruye, como puede, al pblico inexperto. Del otro lado, lo que se
denomina, algo pomposamente digamos, modelo democrtico en el cual se plantea a priori una relacin
de igualdad entre expertos y no expertos, se propicia la instalacin de debates, incluyendo otras formas de
experticia, con todos los actores, y que incluye no slo el conocimiento especializado en sentido formal,
sino valores e intereses.

aqu solo tratar de ilustrar a partir de algunos ejemplos. En primer lugar una ancdota
relatada por Ernesto Sbato en Uno y el Universo:
Divulgacin
Alguien me pide una explicacin de la teora de Einstein. Con mucho entusiasmo
le hablo de tensores y geodsicas tetradimensionales.
- No he entendido una sola palabra - me dice- estupefacto.
Reflexiono unos instantes y luego, con menos entusiasmo, le doy una explicacin
menos tcnica, conservando algunas geodsicas pero haciendo intervenir
aviadores y disparos de revlver.
- Ya entiendo casi todo - me dice mi amigo con bastante alegra-. Pero hay algo
que todava no entiendo: esas geodsicas, esas coordenadas...
Deprimido, me sumo en una larga concentracin mental y termino por abandonar
para siempre las geodsicas y las coordenadas; con verdadera ferocidad, me
dedico exclusivamente a aviadores que fuman mientras viajan con la velocidad de
la luz, jefes de estacin que disparan un revlver con la mano derecha y verifican
tiempos con un cronmetro que tienen en la mano izquierda, trenes, campanas y
gusanos de cuatro dimensiones.
- Ahora s, ahora entiendo la relatividad!- exclama mi amigo con alegra.
- Si - le respondo amargamente-, pero ahora no es ms la relatividad.
Lo contrario al relato de Sabato ocurri hace algo ms de 200 aos. El 15 de
julio de 1799, en el pueblo egipcio de Rashid (llamado Roseta o Rosetta- por los
franceses) el capitn francs Pierre Bouchard, en ocasin de que las tropas de Napolen
Bonaparte se encontraban peleando contra las de Gran Bretaa en Egipto, encontr un
trozo de basalto negro que pas a llamarse piedra de Roseta (o Rosetta). En esa piedra
se encontraba escrito el texto de un decreto de Ptolomeo V en tres formas de escritura:
jeroglfica, demtica y griego uncial (es decir, escrita con letras maysculas). Sobre la
base de comparar las formas de escritura desconocidas la de los jeroglficos-, con las
otras conocidas, elaborando una serie de hiptesis y desarrollando un trabajo de gran
complejidad Jean-Franois Champollion, conocido como Champollion el joven (17901832), pudo descifrar finalmente la escritura jeroglfica. A pesar de la enorme dificultad
prctica del trabajo realizado por Champollion, conceptualmente el problema no ofrece
dificultad alguna: mientras haya una lengua conocida o una lengua franca- siempre
parece posible hacer la traduccin.
Pues bien, entre ciencia y ciencia divulgada o enseada no hay piedra Roseta.
Ambos relatos nos enfrentan directamente con el problema de la indeterminacin de la
traduccin o una de sus consecuencias, la inconmensurabilidad entre lenguajes. Hay una
intraducibilidad fundacional e insalvable del lenguaje cientfico lo mismo ocurre en la
educacin formal para no cientficos- que hace que la CPCT, en algn sentido, sea
imposible si lo que se pretende es transmitir ciencia. Debe sealarse, sin embargo, que
se trata de una paradoja fundacional: mientras que por un lado muestra que, en algn
sentido, es una tarea imposible, por otro lado resulta una tarea a la cual no se puede
renunciar. Es imposible si lo que se pretende es transmitir, traducida, la ciencia que
producen los cientficos, pero insoslayable y que debe llevarse a cabo por los
argumentos y contraargumentos que expusimos ms arriba.
Estos ejemplos uno por la negativa y otro por la positiva- muestran un
problema que no es circunstancial; que tampoco es exclusivo del que hace el esfuerzo
por explicar la teora de la relatividad ni de la incapacidad del que requiere la
explicacin: existe verdaderamente una suerte de inconmensurabilidad entre la ciencia

de los cientficos y la ciencia divulgada o la ciencia que se ensea en las escuelas


inicial y media. El concepto de inconmensurabilidad tiene una larga y controversial
trayectoria dentro de la filosofa de las ciencias. En las versiones de Feyerabend (1975)
y de los primeros trabajos de Kuhn (1962/70) parece conducir indefectiblemente al
relativismo. En los ltimos trabajos de Kuhn (1990) pasa a designar la imposibilidad de
realizar una traduccin plena entre dos lenguajes. Algo similar a lo que ocurre en la
traduccin entre idiomas diferentes sucede, segn Kuhn, entre los miembros de distintas
comunidades cientficas, en tanto constituyen tambin comunidades lingsticas. Esto
sin duda tambin sucede entre la comunidad cientfica y la comunidad en general. Los
miembros de cada comunidad lingstica comparten un lenguaje comn (homologa
lxica en trminos de Kuhn), a travs del cual constituyen un mundo experiencial
semejante con una ontologa, taxonomas y relaciones propias. Aunque siempre es
posible pensar en cientficos o personas bilinges que puedan comprender cabalmente
dos lenguajes, la traduccin en sentido estricto y pleno presenta enormes dificultades.
Para el caso de la CPCT, convertirse en bilinge implica ni ms ni menos que el
pblico deba ir convirtindose en cientfico, lo cual no es posible, ni esperable, ni
siquiera deseable. El problema de la intraducibilidad, en un sentido fuerte y riguroso, es
insalvable, cosa que muestra en una versin pesimista el relato de Sabato.
Ahora bien, planteado esto y corrindose un poco de la cuestin, hay que
reconocer que, finalmente, la gente se entiende, los cientficos se entienden entre s y
con sus adversarios tericos y la cuestin de la comunicacin ms o menos funciona.
Quiz la constatacin de hecho de que las cosas funcionan y algn nivel de
comunicacin y comprensin existe sin dudas, conlleve la ilusin de pensar que se trata
solo de optimizar los mensajes que se muestran parciales y plagados de ruidos. Aqu,
como en muchas otras cosas, se impone un cambio de enfoque, pues los que discuten
acerca de la CPCT sobre la base del problema de la traduccin atacan el problema
equivocado. Buscan una piedra Rosetta que no existe. Ahora bien, esto no significa que
la ciencia sea una actividad y un saber vedados a las personas comunes sino, antes bien,
lo que se pone en evidencia es la necesidad de redefinir tericamente el sentido, y
probablemente los contenidos, de la CPCT, dado que no podemos renunciar a la
socializacin del conocimiento cientfico. En este sentido, quiero sentar desde ahora
posicin sobre algunos puntos para que no haya confusin posible respecto del valor
que le otorgo al conocimiento en general y al conocimiento cientfico en particular.
Considero que una condicin necesaria aunque clara y definitivamente insuficientepara construir un mundo ms justo, ms igualitario y ms democrtico es el
conocimiento y, por tanto sostengo, axiomticamente aqu, que:
Es mejor saber que no saber.
Es mejor saber ms que saber menos.
El conocimiento debe ser difundido universalmente.
2.2 LA CPCT COMO DISCURSO METACIENTIFICO
El cambio de enfoque que se sealaba en los prrafos precedentes, implica
considerar a la CPCT como un discurso metacientfico. Convengamos que la ciencia
constituye, en tanto producto considerado lingsticamente, un discurso de primer
orden, es decir, que tiene por objeto al mundo. Aunque es una caracterizacin no exenta
de problemas -de hecho, los debates de los ltimos cien aos en la reflexin sobre la
ciencia lo demuestran- sirve, sin embargo, para diferenciarla de los discursos de
segundo orden o metacientficos; aquellos que hablan de la ciencia, es decir que su
objeto de anlisis y discusin es el fenmeno de la ciencia bajo sus mltiples

perspectivas (semnticas, metodolgicas, histricas y sociolgicas). La CPCT es un


discurso metacientfico, es decir que es una construccin a partir de la ciencia; no es
ciencia (mal o bien traducida) sino que habla de la ciencia y lo hace de un modo
particular y propio. Y no es una diferencia menor la que va de considerar a la CPCT
como el arte de traducir a considerarla como un discurso metacientfico.
La constitucin, formacin y agenda de sus contenidos depende de ello porque
implica entrar en un dilogo interdisciplinario con las otras reas metacientficas, que
constituyen un campo sumamente complejo y rico que se ha ido consolidando como
resultado de dcadas de debate, y que ha dado en llamarse estudios sobre la ciencia y la
tecnologa. Incluye: la filosofa general de la ciencia, las filosofas especiales de la
ciencia (de la biologa, de la fsica, de la matemtica, etc.), las nuevas historiografas de
la ciencia, la sociologa de la ciencia tradicional y las nuevas sociologas del
conocimiento cientfico, la antropologa de laboratorios, la retrica de la ciencia, los
estudios CTS, la filosofa de la tecnologa, los estudios sobre poltica cientficotecnolgica. Pero esta proliferacin de perspectivas con sus naturales contradicciones y
complementariedades- no es ms que el reflejo de la complejidad del objeto en estudio.
La ciencia es multifactica en grado sumo, tanto como resultado de su gnesis
multicausada como as tambin porque genera una enorme y variada cantidad de
consecuencias para la vida humana. Una CPCT que slo pretenda ser una traduccin
(empobrecida) de noticias cientficas no slo resultar casi totalmente intil para la
poblacin sino que contribuir a reforzar una serie de mitos acerca de la ciencia, sus
alcances, limitaciones y formas de produccin. Como correlato de su carcter
metacientfico y de poder llegar a constituirse en un rea acadmicamente genuina, la
CPCT debera ser el resultado de la formacin acadmica y profesional en el rea de los
estudios sobre la ciencia.
No es mucho lo que se pueda decir sobre los contenidos para una agenda
estndar de CPCT, despus de todo la variedad y amplitud que nos ofrece el panorama
del trabajo de los cientficos es prcticamente inagotable. Sin embargo, slo quisiera
llamar la atencin sobre un notorio faltante. Uno de los principales tpicos de la ciencia
moderna es, justamente la ciencia misma, y esta temtica nunca aparece abordada. Por
ejemplo, el conjunto mismo de problemas que, brevemente, he esbozado ms arriba
bajo la forma de argumentos y contraargumentos. Esas temticas no son ni externas ni
previas a la CPCT, sino parte sustancial de su agenda de temas, cosa que en general rara
vez ocurre (s en algn tipo de divulgacin, pero nunca en el periodismo cientfico). La
CPCT (sus formatos, temas y estilos) aparecen como dados y casi nunca reflexiona
sobre s misma ni sobre la ciencia, lo cual slo ocurre en publicaciones especializadas,
pero que estn dirigidas, ms que nada, a consolidar el nicho acadmico de la CPCT
misma. Si hay algo importante en lo cual la CPCT podra contribuir es, no tanto en
propalar noticias cientficas, sino justamente en promover e instalar la reflexin sobre
el papel, alcances y lmites de la racionalidad cientfica y tecnolgica en el mundo
contemporneo que posibiliten un posicionamiento crtico respecto de los significados
sociales, sean estos instrumentales o simblicos.

3. LA PARADOJA COYUNTURAL DE LA CPCT


Para finalizar, quisiera dejar planteada la segunda paradoja de la CPCT que, a
diferencia de la primera explicada ms arriba no es fundacional sino coyuntural. La
CPCT, incluso aquella que se enmarca en el mero espectculo o divertimento, tiene un
alcance tan escaso que difcilmente pueda pensarse que de ello depende la accin de la
ciudadana. Los que viven de la CPCT, ante esta ineficacia suelen esgrimir una suerte de

lamento iluminista ad hoc: ello ocurrira porque la poblacin no sabe o no ha


alcanzado los niveles adecuados y, como consecuencia se reclama que, a pesar de todo,
hay que seguir insistiendo hasta lograr los objetivos. Se trata de argumentos claramente
incontrastables, del mismo estilo que los que utilizan los economistas que en los 90
propugnaban por la privatizacin de todo lo pblico y por la flexibilizacin laboral
ante los resultados desastrosos de esa poltica: no se ha hecho lo suficiente o se lo ha
hecho mal. Lejos de aceptar que estn equivocados, ensayan parches o le echan la
culpa a la instrumentacin concreta de sus ideas. Mientras tanto el nicho acadmico,
profesional y de supervivencia queda inclume.
Quiz habra que poner el acento en otro lado: si se aceptan, con las
precauciones del caso, los argumentos sealados ms arriba, sobre la necesidad de que
la ciencia forme parte del bagaje cultural estndar de la poblacin, debera insistirse y
poner el esfuerzo mayor en el mbito de la enseanza formalizada. Por supuesto que
esto no resuelve la cuestin y solo la traslada a otra instancia con sus propias
deficiencias y agenda de problemas (bastante grandes por cierto). Y tambin es legtimo
sostener que la CPCT puede contribuir a completar y/o actualizar el conocimiento, pero,
en tal caso, no es se tratara de algo de lo cual dependiera la resolucin de desafos a los
que se ven expuestos los individuos en las sociedades modernas, en la medida en que la
CPCT es fraccionada, voluntaria, no evaluable y no sistemtica. Dicho en pocas
palabras: o bien la CPCT sigue siendo un entretenimiento para pocos, que oscila segn
la moda y los impactos mediticos de algunos temas al tiempo que un nicho acadmico
de supervivencia para algunos que tienen capacidad de lobby en las agencias de
investigacin nacionales e internacionales y en otras instituciones tales como
universidades, y en tal caso nunca podr cumplir con los fines y objetivos que dice
tener, o bien es realmente tan importante como se dice y, en ese caso, habr que pensar
que la enseanza formalizada (modificando, obviamente algunas de las condiciones
actuales) resulta el recurso ms genuino y eficaz para hacerlo. En cualquier caso, se
impone rever los alcances y el estatus de la CPCT.

4. ACERCA DEL PC
Para finalizar digamos algo sobre el PC en particular. A juzgar por lo visto a lo
largo de este libro, una hiptesis preliminar sobre lo que no dir nada ms y quedar
para el futuro es que aun en las mejores universidades del mundo (segn la imagen
corriente y algunos indicadores estndar) se investiga y, sobre todo se invierte mucho
dinero en investigaciones de dudosa calidad y relevancia.
Como se ha dicho, el PC es una especialidad y un nicho acadmico, profesional
y laboral tan respetable como cualquier otro, y una forma legtima de hacer CPCT, pero
que adolece de algunas limitaciones insolubles. Muchos piensan que debe ser realizado
por periodistas cientficos en dilogo y con apoyo de cientficos o bien por cientficos
con ciertas habilidades literario/didcticas. Sin embargo, en lneas generales se trata,
pienso, de un campo de saqueo o depredacin ocupado por intrusos, algunos de los
cuales, es justo reconocerlo, lo hacen muy bien: periodistas inquietos, profesores con
vocacin meditica, cientficos con vocacin de escritores, cientficos que suplen la
falta de reconocimiento acadmico por reconocimiento meditico, o tambin por
cientficos que, alentados y legitimados por los premios recibidos, encuentran campo
frtil para lucubraciones y especulaciones de variada ndole. En la prctica esto se
expresa, por un lado en la desconfianza que los cientficos tienen en el PC y en la CPCT
en general y, por otro lado en el menosprecio que las comunidades cientficas sienten

por la CPCT, descalificacin que se hace patente en los sistemas de evaluacin por
pares que otorgan poco o ningn valor a las publicaciones de CPCT.
Adems, el PC no cumple con ninguno de los argumentos expuestos para hacer
CPCT. En efecto, si se acepta que la CPCT es una tarea importante e insoslayable para
el mejor funcionamiento de las sociedades actuales, por qu habra que dejarla
entonces en manos de las empresas de medios masivos de comunicacin?, por qu
habra que dejar semejante responsabilidad en manos de los escasos y en general poco
ledos suplementos o secciones de ciencia de algunas publicaciones, por no hablar de
publicaciones ms especializadas que tienen an menor difusin (aunque, justo es
decirlo, general e inversamente, mayor calidad)? Hay, a mi juicio, una inconsistencia
fuerte entre la importancia que se pretende otorgar a la CPCT y algunos de los
mecanismos propuestos y utilizados para lograrlo. Algunos periodistas cientficos (y
algunos cientficos) siguen creyendo que la CPCT debe y puede ser masiva y que
finalmente se trata de proponer el mensaje adecuado o el show meditico ms
interesante para alcanzar tal meta, como si la clave de su actividad fuera una cuestin
eminentemente metodolgica (didctica) cuyo remedio consistira en montar el
escenario ms adecuado, interesante y atractivo para el pblico. Lo ms seguro es que la
CPCT, entendida como la posibilidad de acceder y desarrollar posiciones crticas frente
a la ciencia, nunca lograr tener un sentido masivo.
La lgica de funcionamiento de los medios masivos resulta inadecuada, en
principio, para la CPCT. En primer lugar, hay que tener en cuenta que los tiempos de
elaboracin, la necesidad de espectacularidad y de tener todo el tiempo noticias nuevas,
la escasez de mecanismos de control acadmico, y la seleccin de temticas abordadas
que guan el funcionamiento de los medios masivos, no tienen nunca o casi nunca su
correlato en el funcionamiento de la ciencia. El periodismo cientfico parece necesitar
revoluciones cientficas semanales o, a lo sumo, quincenales (para beneplcito de
quienes creen que hay orden y armona en el mundo, en general esto coincide con la
periodicidad del medio), pero el trabajo de los cientficos suele ser mucho ms
montono y menos espectacular.
En segundo lugar, es necesario remarcar una vez ms que la ciencia no es
transmisin de datos, por lo cual resumir una cantidad de noticias sobre desarrollos
cientficos y tecnolgicos, si bien puede tener cierta utilidad, no responde a ninguno de
los argumentos esbozados ms arriba.
En tercer lugar, la necesidad de la venta masiva depende fundamentalmente del
inters del pblico. Una de las consecuencias de ello es la aparicin y desaparicin
continua de publicaciones o suplementos de CPCT lo cual en s mismo no sera un
gran problema salvo porque se sostiene que la CPCT es una tarea fundamental-. Otra
consecuencia ms lamentable de este aspecto puede observarse en algunas
publicaciones no todas por cierto- en las cuales se mezclan artculos de ciencia con
OVNIS, astrologa, magia, autoayuda, etc. Se podr argumentar que hay buenas
publicaciones de CPCT y otras que no lo son, lo cual es estrictamente cierto, pero la
mescolanza que sealo, aunque en diferente medida, es ms corriente de lo que se
supone, y adems no hay que olvidar que el pblico en general no suele tener mayores
elementos de juicio para elegir; a lo que se agrega que las buenas revistas de
divulgacin son de escasa tirada.
Buena parte del PC responde a la necesidad de algunos sectores de la comunidad
cientfica de dar algn golpe de efecto meditico, sea por cuestiones meramente
narcisistas, sea para conseguir y/o justificar la utilizacin de fondos.
Una cuestin no menor resulta de la altsima permeabilidad de los medios
masivos al lobby de muchas empresas, en tanto potenciales anunciantes, como

auspiciantes de producciones especiales de CPCT o simplemente por mantener buenas


relaciones con los medios. Por ejemplo laboratorios de especialidades medicinales que
montan operaciones de prensa destinadas a la venta masiva de productos no necesarios,
a bajar los estndares de los protocolos de medicacin de diversas enfermedades;
empresas de transgnicos, o que producen residuos contaminantes, etc. Este tipo de
problemas se da en general, justamente, en aquellas cuestiones en las cuales los
ciudadanos deberan hacer uso de su capacidad de decisin. No es una cuestin
desdeable aunque, para ser justos, en tiempos de libertad de empresa autodefinida
eufemsticamente como libertad de prensa-, el problema de la capacidad y proclividad
a producir operaciones de prensa es inmensamente mayor en otras reas ajenas por
completo a la CPCT.
Una cuestin estructural, menor en trminos conceptuales para pensar el
problema de fondo, pero importante a la hora de evaluar productos como los expuestos
a lo largo de este libro, es la profunda ignorancia y el escassimo cuidado a la hora de
escribir notas cientficas.
El uso de terminologa e invocaciones cientficas en los medios masivos en la
publicidad, si bien resulta colateral al tema que aqu nos ocupa, bien puede considerarse
como parte de un similar estilo de concebir ideolgicamente a la ciencia. Hay algunos
formatos estndar. En primer lugar la invocacin a una investigacin cientfica que,
supuestamente, se encuentra por detrs del producto publicitado como fuente de certeza
y confiabilidad, aunque solo sea eso: una invocacin vaca de contenido. En segundo
lugar el uso de supuestos contenidos cientficos en los productos, generalmente bajo la
forma de exageraciones inadecuadas o, directamente usando conceptos sin sentido
asociados a la ciencia y en una jerga ininteligible.
Finalmente, el PC asociado a otras formas de CPCT se ha convertido, como no
poda ser de otra manera, en un nicho profesional con sus propios rituales,
caractersticas, internas de poder y sus referentes. Segn la lgica meditica, la
fascinacin y legitimacin opera casi por la mera presencia repetida y no por la calidad.
No solo a la poblacin en general, sin capacidad de decisin, le ocurre esto, sino
tambin los cientficos y autoridades se cholulizan y festejan, premian y subsidian
acrticamente, lamentables groseras intelectuales, despropsitos didcticos, errores
cientficos, banalidades eglatras. Esta imposibilidad de ver al rey desnudo, hace muy
difcil remover obstculos inveterados que conspiran contra la calidad y la seriedad.
De modo tal que el PC, en la forma que hemos visto a lo largo de este libro, no
solamente no cumple con los objetivos que suele invocar como su razn de ser, sino que
adems refuerza una serie de mitos y concepciones ideolgicas acerca de la ciencia. Si
el PC ha de ser el modo ms habitual de construir representaciones acerca de la
actividad cientfica debera ser revisado hasta sus fundamentos.

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