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Universidad de Chile

Facultad de Derecho
Taller de Memoria: Teoras contemporneas de la justicia social II
Profesor Pablo Aguayo Westwood

Estado de la discusin
En las ltimas dcadas los filsofos morales y polticos han debatido
extensamente sobre cul ha de ser la manera ms apropiada para medir
la justicia social (Cf. Sen 1980; Dworkin 1981; Gerald Cohen 1989;
Arneson 1990; Anderson 1999; Robeyns & Brighouse 2010) En el marco
de esta discusin ellos han intentado responder a la pregunta sobre
qu debemos considerar cuando evaluamos si un estado de cosas es ms
justo que otro, debemos evaluar la distribucin de la felicidad, la
riqueza, los recursos, las oportunidades o una mezcla de todas ellos?
La aproximacin rawlsiana de los bienes sociales primarios y el
enfoque de las capacidades son dos de las ms importantes respuestas
en este debate.
Desde la aproximacin de los bienes primarios el foco est puesto en
la comparacin de la posesin de dichos bienes por parte de una
persona. El argumento esgrimido sostiene que estos bienes son medios
todo propsito que toda persona racional desea tener para el logro
de su plan de vida (Cf. Rawls 1971, pp. 93, 328; 2001, pp. 58-59).
Por otra parte, desde el enfoque de las capacidades desarrollado
principalmente por Amartya Sen y Martha Nussbaum, se sostiene que en
vez de mirar los bienes que las personas poseen debemos considerar
el tipo de funcionamiento que ellos son capaces de lograr. Es por
ello que bajo este enfoque no solo debemos tener a la vista lo que
las personas tienen, sino que las caractersticas personales que
gobiernan la conversin de bienes primarios en habilidades
personales que le permitan a las personas alcanzar sus fines (Sen
1999, p. 74). El concepto de funcionamiento, central al interior del
enfoque de las capacidades, refleja una variedad de cosas que las
personas podran valorar tener o ser, las que van desde las ms
bsicas como estar nutrido, hasta las ms complejas como participar
de las instituciones de la vida social.
El enfoque de las capacidades ha sido operacionalizado por las
Naciones Unidas y por un nmero importante de instituciones
gubernamentales y no gubernamentales convirtindolo en el enfoque
ms comn entre los economistas y las personas encargadas de elaborar
y medir el impacto de las polticas pblicas. (Vase por ejemplo
Sabina Alkire: "The human development and capability approach" 2009;
Martha Nussbaum: Creating Capabilities: The Human Development

Approach 2013. En el caso de Chile vase Sntesis de los principales


enfoques, mtodos y estrategias para la superacin de la pobreza.
MIDEPLAN 2002, pp. 11-19). Por otra parte, el enfoque de los bienes
sociales primarios ha sido ms ampliamente aceptado por los
filsofos, pero ha tenido menos impacto como criterio para medir la
justicia social (Cf. Robeyns & Brighouse 2010).
En lo que concierne al enfoque de las capacidades fue
Teoras contemporneas de la justicia social II Amartya Sen en sus
Tanner Lectures Equality of What? quien present dicho enfoque
como una alternativa para, y como una mejora de, la mtrica de los
bienes sociales primarios. Sen argument que el enfoque de los
bienes primarios parece prestar poca atencin a la diversidad de los
seres humanos () Si las personas fuesen bsicamente muy similares,
entonces un ndice de bienes primarios podra ser una buena manera
de juzgar ventajas. Pero, de hecho, las personas parecen tener
diferentes necesidades en relacin con su salud, longevidad,
condiciones
climticas,
ubicacin,
condiciones
de
trabajo,
temperamento e incluso su tamao corporal () De esto modo lo que
est implicado aqu no es meramente ignorar [las diferencias] de
algunos casos difciles, sino ignorar diferencias muy reales y
extendidas (1980, pp. 215-216).
El punto central de la crtica que Sen present en sus Tanner
Lectures fue el carcter inflexible que los bienes primarios
presentan como mtrica de la justicia (Cf. Sen 1980). Sen sostuvo
que el problema ms general con el uso de los bienes primarios es
que estos no pueden adecuadamente tratar con las diferencias
interpersonales. Para Sen los bienes primarios no pueden responder
de modo adecuado al hecho de que las personas difieren en sus
capacidades para convertir los bienes primarios en aquello que ellas
son capaces de ser y hacer en sus vidas. Para Sen el problema ms
general con la mtrica de los bienes primarios es que la
variabilidad interpersonal en la conversin de los bienes primarios
en capacidades introduce elementos de arbitrariedad al interior de
la explicacin de las ventajas disfrutadas por diferentes personas,
lo que puede ser una fuente injustificadas desigualdades e
inequidades (Sen 1995, p. 463). Desde la perspectiva de Sen
deberamos centrarnos directamente en lo que las personas son y
hacen, esto es, en sus capacidades para realizar desempeos
(capabilities to function). Para Sen no hay dudas de que los bienes
primarios se encuentran entre los medios disponibles para perseguir
nuestro plan de vida, pero las reales oportunidades o posibilidades
que una persona tiene para perseguir su plan de vida no solo estn
influenciadas por los bienes que ella tiene a su disposicin, sino
que tambin por una rango de factores que determinan hasta qu punto
ellas pueden utilizar estos bienes primarios para generar un estado

valioso de vida y realizacin. Dicho lo anterior, Sen argumenta que


debemos centrarnos en la libertad sustantiva que una persona
efectivamente tiene, es decir, en sus capacidades.
A las anteriores crticas al enfoque de los bienes primarios Rawls
respondi de dos maneras. Primero, l defendi el alcance restringido
de su teora. Rawls hizo hincapi, especialmente en sus ltimos
trabajos, que bajo su teora se entiende que todas las personas
tienen algunas necesidades fsicas y psicolgicas dentro de un rango
normal y, por tanto, su teora solo excluye a aquellos con severas
discapacidades mentales y fsicas. En A Theory of Justice esta
restriccin fue justificada argumentado que una teora de la justicia
debera aplicarse en primer lugar a casos normales, en el sentido de
que si una teora es inconsistente o implausible para tales casos,
entonces ciertamente esta no ser una teora atractiva para los casos
ms difciles, por ejemplo para abordar el problema de las personas
con severas discapacidades. Rawls consider posponer la cuestin de
cmo tratar a las personas con discapacidades a un estadio posterior
del diseo de la estructura bsica de la sociedad (estadio
legislativo). Pero incluso en sus primeras reflexiones l consider
que una versin final y completa de la justicia debe ser capaz de
hacerse cargo de las demandas de las personas cuyas capacidades caen
fuera de rango de lo normal, y que incluso cualquier teora incapaz
de hacerse cargo de ello debera rechazarse (Cf. Rodrguez 2010).
En sus ltimos trabajos (Cf. 2001, pp. 176 y ss.) Rawls ya no
argument que la justicia para con quienes sufren algn tipo de
discapacidad debe ser pospuesta a una etapa legislativa, sino que
debemos tratar de extender la justicia como equidad (justice as
fairness) hasta incluir tales casos. Rawls no persigui esta tarea
de modo sistemtico, aunque s enfatiz que su concepcin de la
persona moral como poseedora de una capacidad para el sentido de la
justicia y para una concepcin del bien permite evitar las
acusaciones de fetichismo respeto a los bienes primarios.
Adems de esta defensa de su teora a partir de la especificacin
del rango de su aplicacin y de los compromisos metodolgicos y
filosficos que ello implica, Rawls tambin desarroll una crtica
al enfoque de las capacidades. En primer lugar, critic dicho enfoque
por respaldar una particular doctrina moral comprehensiva (y no una
concepcin poltica) y por requerir, o bien una simplificacin de
las capacidades humanas, o ms informacin de la que la sociedad
poltica puede conseguir y usar (Rawls 1999, p. 13, nota 3). Dado
que Rawls tena a la vista analizar cmo las personas con diferentes
visiones morales comprehensivas sobre la vida buena podan alcanzar
un acuerdo razonable sobre los principios de la justicia poltica,
l seal que una concepcin de la justicia debe ser pblica y que

la informacin necesaria para realizar una demanda de justicia debe


ser verificable por todos y, adems, fcilmente accesible. Una teora
de la justicia necesita de un estndar pblico para realizar
comparaciones interpersonales, de lo contrario la obtencin de los
principios de justicia entre ciudadanos con diferentes perspectivas
sobre la vida buena no ser estable. El punto es que dado que las
capacidades son muy difciles de medir o evaluar de una manera
pblica, y adems ellas requeriran una gran cantidad informacin
difcil de obtener, el enfoque de las capacidades es inviable como
una teora de la justicia distributiva (Cf. Rawls 1999, p. 13). Dado
todo lo anterior, Rawls trat siempre de fortalecer su propuesta de
los bienes primarios como mtrica de la justicia social. Al interior
de
estos
bienes
podemos
encontrar
derechos,
libertades,
oportunidades, ingreso y riqueza (1971, p. 62). Pero no es sino
hasta la tercera parte de A Theory of Justice que la idea del
autorrespeto aparece como quizs el bien primario ms importante
(1971, p. 440).