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VRS-SRV : La revue internationale de la Valorisation des rles sociaux, Vol. 1(1) 1994

Article classique de 1969

Le principe de normalisation et ses implications dans le


maniement du comportement humain *
Bengt Nirje

Association sudoise pour les enfants dficients sur le plan mental

Traduction : Andr Dionne

Le principe de normalisation
J'ai dj dcrit ailleurs quelques observations et ractions que j'ai eues aprs avoir visit des institutions
publiques aux tats-Unis. Je vais maintenant tenter de dcrire la perspective thorique de laquelle mes
observations se situent.
La faon dont je m'y prends avec les personnes dficientes et les personnes dviantes en gnral dpend
du principe de "normalisation". Ce principe rfre un ensemble d'ides, de mthodes et d'expriences mises
dans le travail pratique auprs des personnes dficientes intellectuelles en Scandinavie aussi bien que dans d'autres
parties du monde. Le principe de normalisation est sous-jacent aux revendications des associations de parents
scandinaves quant aux critres, quipements et programmes l'intention des personnes dficientes sur le plan
mental. Les exposs par les collaborateurs scandinaves Bank-Mikkelsen et Grunewald dans "Changing Patterns
in Residential Services for The Mentally Retarded" fournissaient des descriptions prcises des programmes
fonctionnels qui incluent les principes de normalisation.
Discuter des tentatives humaines visant crer des programmes, des quipements et des conditions de vie
saines pour d'autres tres humains en termes d'un principe unificateur pourrait sembler absurde spcialement,
quand il s'agit de personnes dficientes sur le plan mental, qui ne forment pas un groupe aux caractristiques
homognes. Ce groupe est compos de personnes dont la varit des caractristiques est tendue tant en ge,
qu'en niveau de handicaps, en troubles psychiques et complications physiques, provenant de milieux socio -culturels
diffrents et ayant des personnalits et une ducation diffrente. Nanmoins, dans les pays scandinaves, on a
valoris ce principe gnral qui exprime les buts, les attitudes et les normes qui sont sous-jacentes au travail fait
pour les personnes dficientes intellectuelles et avec elles. Tel que le dmontre N.E. Bank-Mikkelsen du
Danemark, ce principe est contenu dans la dfinition: "permettre aux personnes dficientes intellectuelles d'obtenir
une existence qui est aussi normale que possible". Comme je le perois, le principe de normalisation signifie de
rendre disponibles la personne dficiente sur le plan mental, des modes et des conditions de vie quotidienne qui
sont aussi proches que possible des normes et des modes de vie du courant-cadre de la socit.
Ce principe devrait tre appliqu toutes les personnes dficientes, sans gard leur degr d'autonomie
ou de dficience, qu'elles vivent chez leurs parents ou dans des foyers de groupe avec d'autres personnes
dficientes. Ce principe est trs utile dans toute socit, auprs de tous les groupes d'ge et adaptable aux
changements sociaux ainsi qu'au dveloppement de la personne. Consquemment, il devrait servir de guide des
applications mdicales, ducatives, psychologiques, sociales dans ce domaine, et les dcisions et les actions prises
en cohrence avec ce principe s'avreraient tre plus souvent justes qu'errones. Certains aspects et implications
du principe de normalisation sont discuts ci-dessous.
1. La normalisation signifie un rythme normal de la journe pour la personne dficiente. Cela implique de
sortir du lit et de se vtir mme si la personne est svrement dficiente et handicape sur le plan
physique. Cela signifie manger dans des conditions normales: parfois, au cours de la journe, on peut
manger en grands groupes mais, le plus souvent on mange en famille dans une atmosphre de quitude,
d'harmonie et de satisfaction. Le rythme normal d'une journe signifie aussi de ne pas aller au lit plus tt
que ses pairs parce que l'on est dficient intellectuel, pas plus tt que ses frres et ses soeurs cadets, ou

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pas trop tt cause du manque de personnel. Les ressources doivent aussi porter attention aux besoins
individuels quant au rythme personnel de vie, en permettant la personne de dcrocher occasionnellement
de la routine du groupe.
2. Le principe de normalisation implique aussi une routine normale de vie. La plupart des gens vivent en
un lieu, travaillent ou frquentent l'cole ailleurs, et ont des activits de loisirs dans un grand nombre
d'endroits. Consquemment, il est mauvais qu'une personne dficiente intellectuelle ait ses cours
d'apprentissage, ses thrapies structures et ses activits de loisirs dans le mme immeuble qui lui sert
aussi de "rsidence". Naturellement, mme quand des activits de formation professionnelle ont lieu dans
un immeuble spcial, ce n'est pas satisfaisant si cela consiste quelques heures d'activits peu motivantes
quelques jours par semaine. L'activation de la personne dficiente intellectuelle, qui est trs importante,
doit lui faire comprendre que la routine du travail quotidien est vigoureuse et significative et
consquemment, remplit une partie convenable de la journe. La dtente et les loisirs aprs le travail,
qu'ils soient des fins de relaxation et d'amusement ou au contraire, dans un contexte plus personnel,
visant des activits caractre ducatif, peuvent parfois se drouler en institution o dans des milieux
spciaux. Afin de dvelopper les habilets des personnes, on devrait situer ces activits dans les lieux et
quipements qui sont dvolus la socit en gnral. Cela assurerait une connotation de ralisme ces
activits. Avec des expriences plus diversifies et l'acquisition de comptences sociales adquates, les
personnes dficientes sur le plan mental pourront par elles-mmes s'insrer dans les quipements de loisirs
de leur socit et apprendre faire face des situations imprvues sans paniquer (Avedon, 1967; Chigier,
1967; Nirje 1967).
3. La normalisation signifie l'exprience du rythme normal de l'anne, avec les congs, les ftes de famille.
La plupart des gens font des changements dans leur vie personnelle, se remettent en condition physique et
mentale au moins une fois par anne lors des vacances annuelles. En Scandinavie, le tourisme intrieur,
tout comme les voyages l'tranger sont significatifs et valables mme pour les personnes svrement
dficientes.
4. La normalisation signifie aussi l'opportunit d'tre expos aux expriences des cycles de vie suscitant le
dveloppement:
a)
Les enfants devraient disposer d'une atmosphre chaleureuse dans des milieux riches en
stimulation sensorielle dont les proportions sont taille humaine. Les individus handicaps ont tout
spcialement besoin d'tre exposs des stimuli qui dterminent l'acquisition de comptences par le savoir
et le dveloppement des habilets. Dans les cas o un enfant dficient ne peut pas vivre avec sa famille,
cet aspect de la ralit revt une importance spciale. Dans une socit normale, les enfants en bas ge
vivent dans un monde spcialement structur leur intention. Des adultes significatifs les guident et leur
enseignent. Dans les centres de radaptation pour enfants, les mouvements de personnel devraient tre
minimes, offrant alors la scurit lmentaire aux enfants et la chance de s'identifier des parents
subrogs. Ces demandes essentielles se sont avres presque impossible satisfaire dans les institutions
dont les clientles sont htrognes (ge et caractristiques) et o on est confront aux attitudes
spcifiques du personnel et celles de adultes dficients sur le plan mental.
b)
Les jeunes d'ge scolaire dans une socit normale vivent aussi dans un monde spcifiquement
structur pour eux. L'enfance est un moment de la vie fortement marqu par la ncessit et l'importance
du dveloppement pour atteindre la comprhension de soi et dvelopper un sentiment de confiance en soi
qui puisse servir de fondement la vie aprs les annes de frquentation scolaire. C'est aussi la priode
au cours de laquelle les expriences sociales l'extrieur de la classe sont trs importantes la stimulation
personnelle et au dveloppement. Les enfants et les adolescents dficients intellectuels d'ge scolaire ne
devraient cependant jamais vivre dans des milieux sgrgs avec des adultes dficients intellectuels parce
que la socialisation et les expriences de vie des jeunes gens devraient tre acquises en autant que
possible par des contacts dans la socit normale plutt que dviante.
c)
Il est souvent plus long et plus pnible pour les personnes dficientes intellectuelles que pour les
autres de grandir de l'adolescence vers la maturit. L'image de soi devient souvent pervertie et
embrouille. Elles ne sont pas toujours acceptes, traites et respectes comme des adultes. Ici, les

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attitudes exprimes leur gard par les autres sont de la plus haute importance, qu'il s'agisse des parents,
des amis ou du personnel de l'institution. Donc, comme n'importe qui d'autre, les personnes dficientes
intellectuelles devraient vivre l'arrive l'ge adulte par des changements caractriss des milieux o ils
vivent et les vnements et les modes de vie qui ponctuent leur vie. Tout comme il est normal pour les
enfants de vivre avec leurs parents ainsi, est-il normal que les adultes quittent leurs familles et vivent une
vie autonome par eux-mmes, aussi indpendamment que possible. Donc, il est mauvais pour les adultes
dficients intellectuels de vivre sur les mmes lieux que les enfants et les jeunes gens, parce que cela
rappelle constamment qu'ils sont diffrents des autres adultes et qu'ils sont aussi dpendants que des
enfants. Les programmes d'apprentissage des jeunes adultes dficients devraient favoriser l'acquisition de
comptences et le dveloppement de l'indpendance autant que possible dans leur vie quotidienne. De
mme, les programmes d'apprentissage des habilets sociales le ur permettra de prendre part la vie de la
communaut en autant qu'ils le peuvent.
d)
La priode de la vieillesse, quand le travail n'est plus possible ni faisable, consiste pour la plupart
des gens, en contact avec des milieux familiers et des connaissances qui ont donn la vie beaucoup de
son contenu et de sa signification. Donc, les solutions rsidentielles alternatives pour les personnes
dficientes ges devraient tre situes prs des lieux o elles ont pass leur vie adulte au cas o elles ne
pourront demeurer exactement l'endroit o elles ont pass leur vie active.
5. Le principe de normalisation signifie aussi que les choix, les voeux et les dsirs des personnes
dficientes intellectuelles elles-mmes doivent tre pris en considration aussi exactement que possible et
respects. En mai 1968, une confrence fut organise pour de jeunes adultes dficients intellectuels, dont
le quotient intellectuel variait de QI 35 70. Ils venaient de huit villes sudoises. A cette confrence, ces
jeunes gens et ces jeunes femmes, de 18 30 ans, discutrent de la formation au travail et des problmes
de loisirs et de vacances. Ils voulaient un droit de parole plus fort quant aux programmes de loisirs, aux
clubs d'tudiants et leur participation au syndicat de travailleurs. Ils se sont objects tre engags dans
des activits avec des enfants gs de moins de 15 ou 16 ans et faire partie de groupes trop nombreux
ou trop htrognes. Ils ont insist pour tre regroups en petits groupes homognes. Ils ont trouv la
communication en grands groupes inapproprie par ce qu'il est plus difficile d'entendre et de comprendre
ce qui est dit. Manifestement, ils ont connu trop souvent l'exprience du touriste ordinaire qui se dplace
en troupeau.
6. La normalisation signifie aussi vivre dans un monde htrosexuel. En consquence, les ressources et
les services devraient tre dispenss par des membres du personnel des sexes masculin et fminin. Sur la
question de l'intgration des garons et des jeunes filles ou des hommes et des femmes dficientes
intellectuelles, le Symposium 1967 de Stockholm sur: "Les aspects lgislatifs de la dficience intellectuelle"
de la Ligue internationale des Socits pour les personnes mentalement handicapes en vint la
conclusion suivante: "tant pleinement conscients de la ncessit de maintenir les ncessaires lignes de
dfense dans les relations entre les hommes et les femmes dficients intellectuels, les membres du
Symposium noncent l'opinion que les dangers associs ont t grandement exagrs dans le pass. Il en
est rsult une regrettable sgrgation des sexes contre nature et qui a milit contre leurs intrts et leur
dveloppement".
"En consquence, le Symposium dfend nergiquement la mixit des sexes l'intrieur des
contraintes normales de la socit, non seulement dans les centres de jour et les ateliers mais aussi, lors
des activits de loisirs."
"L'exprience de certains pays indique l'avantage de la mixit des hommes et des femmes dans
les foyers et dans d'autres services rsidentiels de faon correspondre la vie normale."
La mixit des sexes selon les modles normaux de la socit de tous les jours a pour rsultat une
meilleure atmosphre et de meilleurs comportements en ajoutant de la motivation. De plus, les personnes
ayant une dficience moyenne souffrent dans une solitude insense et, comme les autres, elles feraient
mieux de se marier.
7. La condition pralable permettant aux personnes dficientes intellectuelles d'obtenir une existence aussi
prs que possible de la normalit est de leur assurer des revenus normaux. Ceci implique la fois de

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donner aux personnes dficientes la scurit du revenu propre tous les citoyens par le biais de la
lgislation sociale aussi bien que toutes autres mesures de scurit sociale qui puissent tre applicables.
Ceci inclut les allocations familiales, les prestations de retraite, la scurit de la vieillesse ainsi que les
normes minimales du travail. De ces allocations, la plus grande partie peut tre utilise pour le gte et le
couvert, mais un montant normal d'allocation de dpenses personnelles devrait tre donn rgulirement
pour usage personnel, la fois pour aider l'apprentissage rel des habilets sociales et pour encourager
les choix faits de faon indpendante. Le travail qui est fait en emploi comptitif, dans des ateliers
protgs ou l'intrieur d'institutions, devrait tre pay selon sa valeur relative.
8. Une partie importante du principe de normalisation implique que les normes des ressources physiques,
e.g., les hpitaux, les coles, les foyers de groupe et les foyers, et les pensions de famille devraient tre les
mmes que celles qui sont appliques la socit pour le mme genre de ressources pour les citoyens
ordinaires. L'application de ces normes aux ressources de divers types implique un nombre important de
critres:
a) Cela signifie que la taille des ressources devrait se conformer ce qui est normal et humain dans la
socit. Spcialement, on devrait garder en mmoire qu'une ressource pour des personnes dficientes
intellectuelles ne devrait jamais tre projete pour un nombre plus grand de personnes que le voisinage est
prt assimiler dans la vie quotidienne de la communaut.
b) Cela implique de plus que dans la planification des sites de ces ressources, elles ne devraient jamais tre
situes dans des endroits quelque peu isols parce qu'elles sont prvues pour des personnes dficientes
intellectuelles.
Avec des sites normaux et de taille normale, les ressources rsidentielles pour les personnes dficientes
intellectuelles donneront leurs rsidents de meilleures opportunits d'une intgration russie.
Certains avantages du processus de normalisation
Toutes les facettes du principe de normalisation dont il a t question rendent la normalisation des
conditions de vie des personnes dficientes intellectuelles tout--fait possible. Le processus de normalisation peut
aider plusieurs personnes atteindre une complte indpendance et l'intgration sociale. Un grand nombre sera
aid dvelopper une indpendance relative bien que ces personnes puissent avoir toujours besoin de diverses
formes d'aide des degrs divers. De mme, un nombre relativement restreint de personnes qui sont svrement
dficientes sur le plan mental ou qui sont affliges de handicaps compliqus d'ordre mdical, psychologique ou
social, sans gard au fait qu'elles puissent tre dpendantes, ont des conditions de vie, des ressources et des
services qui suivent les modles normaux de la socit.
Pour un enfant dficient, un adolescent ou un jeune adulte, presque toutes les situations prsentent des
valeurs, des possibilits et des implications de nature pdagogique. Tout comme le droit l'ducation est important
pour chaque citoyen, il est important que les personnes dficientes intellectuelles aient droit des chances gales
l'ducation, l'apprentissage et au dveloppement.
Le dveloppement des diverses habilets a toujours une influence sur le dveloppement de la personne
dans son entiret. Consquemment, le dveloppement des personnes dficientes impose des responsabilits
particulirement lourdes sur les personnes responsables des conditions de vie des usagers.
La dficience intellectuelle comme handicap cre des frustrations particulirement leves et des
obstacles pour la personne. De ce fait, il est encore plus urgent d'aider et de stimuler la personne dficiente
difier le sentiment de confiance en soi.
Grce des expriences riches et stimulantes, elle peut se percevoir comme une personne active bien que
la privation sensorielle impose un handicap de plus. Le dveloppement du sentiment d'identit personnelle est un
facteur de croissance essentiel donc, l'anonymat est dangereux et prjudiciable. L'image de soi de la personne
dficiente doit tre difie en lui permettant de vivre ses habilets personnelles. Donc, l'exprience du rejet et de
l'indiffrence cre la confusion, le stress et le malheur.
Pour dvelopper le respect de soi, la personne dficiente doit apprendre comment elle peut russir, par ses

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efforts, se dbrouiller et de ce fait, se voir confier des responsabilits. Donc, un environnement trop protecteur
et strile, qui ne permet pas les activits personnelles, conduit trop souvent des expriences d'checs ou tant
sans statut ni valeur. Le dveloppement du sentiment de la dignit personnelle peut dterminer le degr de
contrle de soi, bien que l'exprience du manque de considration des autres soit menaante et corrosive.
Tous ces facteurs concident sans doute quand une personne ayant un retard du dveloppement en arrive
s'accepter elle -mme comme adulte et personne responsable ayant une confiance en soi raliste. En devenant
adulte, ces points deviennent les plus importants pour la personne dficiente puisqu'elle en arrive tre consciente
de son propre retard du dveloppement (Cobb, 1966).
Comme presque toutes les situations pour une personne dficiente sur le plan mental, comportent une
dimension pdagogique et sont souvent relies la lente dification de l'estime de soi, il est essentiel qu'elle puisse
disposer de services appropris qui facilitent son dveloppement et son processus ducatif. Cela lui permettra de
devenir un adulte ses yeux et ceux de la socit. Ceci constitue la condition pralable qui l'aidera atteindre la
maturit de son dveloppement afin qu'elle soit aussi prs que possible de la norme sociale.
Les grandes institutions et les conditions de vie imparties aux usagers, que l'on peut observer dans leurs
arrires-salles, ne peuvent jamais offrir les moyens et les opportunits de dveloppement qui leur sont essentiels
tant en nature qu'en qualit. Dans les grandes salles, le rythme de la vie quotidienne rduit la personne dficiente
un objet dans une atmosphre vide et industrielle. Le rythme normal du train-train quotidien, des moments de
loisirs et de dtente, et de la vie personnelle est abtardi par des activits de remplacement qui ne sont pas
intgres une vie personnelle et significative. Le rythme normal de l'anne est principalement rapetiss par
l'exprience du confinement monotone. Le dveloppement de l'individualit est dsesprment tronqu et cras
par une vie en troupeau.
L'application des principes de normalisation a de profondes implications non seulement pour les personnes
dficientes intellectuelles, mais aussi pour le public, pour ceux qui travaillent auprs des personnes dficientes ainsi
que pour les parents des personnes qui ont un retard du dveloppement.
Quand les services rsidentiels pour les enfants dficients intellectuels sont construits, situs, fonctionnent,
et sont interprts pour des enfants, quand les coles spciales pour les enfants dficients intellectuels sont
intgres dans les coles rgulires o elles sont perues comme des coles pour les enfants et les jeunes gens, et
quand les foyers de groupe et les foyers pour adultes sont perus principalement comme des maisons pour adultes
alors, de telles expriences normales et directes auront pour rsultat de normaliser les attitudes socitales l'gard
des personnes dficientes. La sgrgation et l'isolement encouragent l'ignorance et les prjugs, alors que
l'intgration et la normalisation de petits groupes de personnes dficientes intellectuelles amliorent les relations
humaines rgulires et la comprhension et gnralement, sont une condition pralable l'intgration sociale d'un
individu.
Normaliser un point de services en dficience intellectuelle normalise aussi les conditions de travail du
personnel. Les travailleurs peroivent la personne dficiente et son rle, ainsi que leurs propres rles de faon
tout--fait diffrente. A leur tour, les travailleurs eux-mmes sont perus diffremment par la socit. Ils
bnficient d'un rehaussement de leur statut social et gagnent en estime de soi. Presque toujours, il en rsulte un
accroissement de l'efficacit et de l'efficience du travail.
L'application des principes de normalisation peut aussi servir normaliser la situation des parents. Quand
des centres rsidentiels, des foyers de groupe et des coles dont la situation, la taille et les standards normaux sont
disponibles tout autant que des centres de jour et des ateliers, les parents de personnes dficientes peuvent choisir
l'inscription de leurs descendants selon les besoins individuels des usagers et ceux de leur famille. Leur choix o
inscrire leurs descendants peut tre effectu librement et sans souci plutt que forc et angoiss entre l'horrible et
l'impossible.
Plus les personnes lies aux instances dcisionnelles de la socit seront proches des personnes
dficientes intellectuelles, plus leurs dcisions rsulteront en programmes efficaces et appropris. La situation
observe en Sude peut donner l'occasion de rflchir plusieurs amricains. En effet, les programmes bass sur
les principes de normalisation n'y sont pas des rves, mais des ralits concrtes qui rsultent de dcisions prises
par des commissions des finances de conseils de comts composes de gens impitoyables, pratiquant des

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conomies de bouts de chandelles **.


**Ndt: Finalement, il s'agit de programmes extraordinaires qui se ralisent avec trs peu d'argent.
BIBLIOGRAPHIE
Avedon, E.M. (1967). Therapeutic recreation service and mentally retarded adolescents. Paper presented at
the symposium on The Adolescent Retardate, First Congress of the International Association for the
Scientific Study of Mental Deficiency, Montpellier, France, 12-20 September 1967. Published by the
Israel Association for Rehabilitation of the MentallyHandicapped (AKIM). Pp. 9-11.
Chigier, E. (1967). The use of group dynamics in the rehabilitation of severely retarded adolescents in an
institution in Israel. Paper presented at the symposium on The Adolescent Retardate, First Congress of
the International Association for the Scientific Study of Mental Deficiency, Montpellier, France, 12-20
September 1967. Published by the Israel Association for Rehabilitation of the Mentally Handicapped
(AKIM). Pp. 1-4.
Cobb, H.V. (1967).The attitude of the retarded person towards himself. In International League of Societies for
the Mentally Handicapped. Stress on families of the mentally handicapped. Brussels: ILSMH, 1967.
Pp. 62-74. International League of Societies for the Mentally Handicapped. Legislative aspects of mental
retardation. Stockholm: ILSMH, 1967.
Nirje, B. (1967). Integrational Know-how: Swedish programs in social training. Paper presented at the
Symposium on The Adolescent Retardate, First Congress of the International Association for the Scientific
Study of Mental Deficiency, Montpellier, France, 12-20 September 1967. Published by the Israel
Association for Rehabilitation of the Mentally Handicapped (AKIM). Pp.5-8.
*Il sagit de la traduction de larticle dont la citation originale est la suivante:
Nirje, B. (1969). The normalization principle and its human management implications. In R. Kugel, & W.
Wolfensberger (Eds.), Changing patterns in residential services for the mentally retarded.
Washington, D.C.: President's Committee on Mental Retardation.
La citation exacte de cet article selon le manuel de style du American Psychological Association (APA)
Publication Guide (3e dition) est:
Nirje, B. (1994). Le principe de normalisation et ses implications dans le maniement du comportement humain. La
revue internationale de la Valorisation des Rles Sociaux, 1 (2), 24-29.