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Calidad de Agua

Por qu mantener una buena calidad de agua?


EI buen crecimiento de los organismos acuticos depende en gran parte en
la calidad del agua del cultivo. Mltiples factores pueden interactuar (o
raramente, actuar solos) para alterar las propiedades fisicoqumicas del
agua. Un cambio repentino de la temperatura 0 de la concentracin de
oxgeno disuelto en el agua (por ejemplo, durante el transporte de los
alevines o de post-larvas de camarn) puede resultar en una mortalidad
masiva de los animales. Cambios menos drsticos pueden afectar la
capacidad de los organismos de resistir los patgenos que siempre estn
presentes en et agua del cultivo. Problemas cr6nicos con condiciones suboptimas resultaran en un ritmo lento de crecimiento y una mayor tasa de
mortalidad, tanto de los peces como de los camarones cultivados.
La temperatura del agua
Cuando se evala la temperatura de alguna sustancia, se est midiendo [a
cantidad de energa que contiene. Las sustancias ms calientes contienen
ms energa. A enfriarse, la sustancia pierde energa, 10 cual es percibido,
como "bajar su temperatura. En cuerpos naturales de agua los cambios de
temperatura son graduales debido a valor elevado del calor especfico del
agua.
Los peces y camarones son considerados como organismos heterotermos o
poiquilotermicos 1 (= de sangre fra). Ellos no pueden mantener una
temperatura elevada y constante en sus cuerpos. As, la temperatura de sus
cuerpos es una reflexin de la temperatura del agua donde viven. La
temperatura corporal de peces y camarones influye en gran parte en su
tasa metablica y ritmo de crecimiento. Adems, son animales adaptados a
medios que sufren cambios graduales de temperatura. Los peces y
camarones tropicales, 0 de lugares clidos, desarrollan mejor en agua con
una temperatura entre 25-32 C. En lugares con climas tropicales o
subtropicales, la temperatura del agua se mantiene dentro de este rango
durante todo, 0 durante la mayor parte, de cada ano.
Debajo de 23 C su desarrollo es lento 0 retardado debido a un descenso en
su tasa metablica. Cuando la temperatura del agua sobrepasa los 32 C,
los peces y camarones tendrn metabolismos muy acelerados. Aunque su
crecimiento puede ser muy rpido, el agua caliente no tiene mucha
capacidad de mantener oxgeno en solucin.
EI agua de un estanque se calienta durante las horas del da al recibir
energa radiante del Sol. EI calentamiento del agua ocurre en su superficie.
En das con mucha insolacin (das calientes), el agua superficial de los
estanques puede alcanzar temperaturas encima de 35 C. Normalmente
las aguas ms profundas del estanque no se calientan tanto. Una
temperatura de 35 C esta por encima del limite de tolerancia para muchas
especies acuticas. Los peces y camarones pueden evitar las elevadas
temperaturas de Ia superficie nadando en aguas mas profundas del
estanque

En general, los peces y camarones no resisten cambios bruscos en la


temperatura del agua. Este hecho tiene especial importancia durante el
transporte o traslado de los animales. AI pasarlos de un recipiente a otro,
una diferencia de tan solo 5 C en el agua puede causar una tensin
fisiolgica o "estrs" entre los organismos, o resultar en una mortalidad
parcial o masiva de ellos. EI efecto de un cambio brusco de temperatura es
mas notable cuando se mueven animales de aguas fras a aguas mas
calientes. Algunos peces pueden mantener una temperatura constante en
su cuerpo superior a la temperatura ambiental, como por ejemplo, el atn.
La temperatura rige algunos parmetros fsicos, qumicos y biolgicos, tales
como la evaporacin y la solubilidad de los gases. Dentro de los biolgicos
estn los procesos metablicos como la respiracin, nutricin, actividad de
las bacterias en la descomposicin de la materia orgnica, etc. de ah la
necesidad de conocer y evaluar los cambios de temperatura del agua.
Welch (1952) advierte los grupos de factores que afectan la temperatura del
agua
EI oxgeno disuelto
Los peces y camarones respiran el oxgeno molecular (02) disuelto en el
agua.
La concentracin de oxgeno en solucin en el agua de un estanque puede
ser considerada como el parametro variable ms importante en la
acuacultura.
Es importante saber la cantidad de oxgeno en solucin en el agua del
cultivo y entender los mltiples factores y sus interacciones que determinan
e influyen en esta concentracin.

El pH
EI pH representa una medida de la concentracin de iones de hidrogeno, 0
protones (H+), en el agua. EI valor de pH =-log[H1. 0 es igual al logaritmo
negativo de la concentracin de protones presentes en una muestra de
agua.
La escala de pH es de 0 a 14. Un valor de siete es considerado neutro. Los
valores por debajo de siete indican una concentracin elevada de protones y

condiciones de acidez. Los valores arriba de siete indican una baja


concentracin de protones y condiciones bsicas o alcalinas.
EI pH de aguas naturales es modificado en gran parte por la concentracin
de bixido de carbona en solucin. EI C02 acta como acido en el agua. Su
acumulacin tiende a bajar el pH del agua provocando la formacin de
protones adicionales.
Reaccin de C02 en el agua:
Durante las horas del da, las algas utilizan el C02 en realizar fotosntesis, su
concentracin se reduce y como consecuencia, sube el pH del agua. En la
noche no hay actividad fotosinttica. La respiracin de los organismos
aerbicos (peces, camarones, Fito- y zooplancton, bacterias y otros) produce
C02 y su concentracin aumenta hasta la maana del da siguiente. Los
valores de pH ms bajos en el agua de un estanque son encontrados en las
horas de la madrugada.
PH acido indican menos y pH alcalino indicaran ms oxgeno disuelto en el
lago. El pH en estanque acucolas debe estar entre 6,5 y 9.
Escala de pH y pH metro
La estabilidad del pH viene dada por la llamada reserva alcalina o sistema
de equilibrio (tampn) que corresponde a la concentracin de carbonato o
bicarbonato.
Los extremos letales de pH para la poblacin de peces en condiciones de
cultivo, estn por debajo de 4 y por encima de 11. Adems, cambios
bruscos de pH pueden causar la muerte.
Las aguas cidas irritan las branquias de los peces, las cuales tienden a
cubrirse de moco llegando en algunos casos a la destruccin histolgica del
epitelio. La sobresaturacin de dixido de carbono acidifica an ms el agua
causando alteraciones de la osmorregulacin y acidificando la sangre.
El amonaco en pH cido se transforma en in amonio, forma ionizada no
txica, pero en pH bsico se torna altamente txico
EI amoniaco y amonio

EI amoniaco o el amonio no-ionizado (NH3) es el producto principal del


metabolismo de protena en peces, crustceos y otros organismos
acuticos. Tambin las bacterias excretan NH3 como producto de la
descomposicin de la materia orgnica en medios acuosos. EI amoniaco
proviene especficamente del proceso catablico de desaminacin de los
aminocidos (AAs). EI NH3 es una sustancia qumica muy toxica a la vida
animal.
EI amoniaco en el agua aumenta el consumo de oxigeno por los tejidos de
peces y camarones, daa a las membranas delicadas de sus branquias y
disminuye la capacidad de la sangre a transportar oxgeno. La exposicin
prolongada y sub-letal a amoniaco en el agua, aumentara la susceptibilidad
de los peces y camarones a una variedad de enfermedades.
EI ciclo biogeo qumico para nitrgeno en sistemas acuticos es muy similar
para N en los suelos agrcolas.
EI amoniaco presenta problemas especiales a los animales terrestres,
quienes enfrentan diariamente la deshidratacin. Ellos convierten el NH3
proveniente de los grupos aminos eliminados de los AAs en una variedad de
desechos nitrogenados. Los mamferos excretan urea producido por hacer
reaccionar amoniacos con molculas de bixido de carbono. Por cada
molcula de urea sintetizada, se gastan dos molculas de ATP en el
metabolismo. La urea es mucho menos toxico que el amoniaco-al animal. La
urea puede ser concentrada en poca agua y excretada en la orina,
conservando humedad en el cuerpo del animal terrestre.
Los peces y camarones tienen la ventaja de poder excretar sus desechos
nitrogenados en la forma de NH3, sin ninguna transformacin qumica. EI
amoniaco es muy soluble en el agua y el NH3 difunde desde la sangre del
pez o camarn, al medio acuoso. Mientras existe un gradiente favoreciendo
la difusin de amoniaco desde la sangre del animal al agua, su eliminacin
es rpida y eficiente.
En el agua el amoniaco producido puede estar presente en dos formas:

Como el amoniaco o el amonio no-ionizado, o en la forma del amonio


ionizado.
La reaccin de amoniaco en el agua es:
EI amoniaco es muy toxico para los peces mientras el amonio ionizado es
relativamente inocuo, excepto a niveles muy elevados. Concentraciones de
amoniaco tan bajas como 1 a 2 ppm pueden ser letales para los peces. Con
0.3 ppm de amoniaco en el agua, se puede impedir el crecimiento y normal
desarrollo de los organismos acuticos.
EI pH Y temperatura regulan la proporcin entre amoniaco y el amonio
ionizado en el agua. Por cada incremento de una unidad de pH del agua, la
proporcin de amoniaco aumenta por aproximadamente diez veces. Las
temperaturas elevadas tambin 'favorecen la formacin de una proporcin
mayor de la forma t6xica en los cultivos.
Cuando se cultivan los peces y camarones a muy elevada densidad de
siembra y con alimento concentrado con alto nivel de protena cruda, habr
eventual mente, una acumulacin de amoniaco en el agua del recipiente. La
remocin del exceso de amoniaco es logrado por procesos biol6gicos
naturales (oxidacin del NH4+ a nitritos y a nitratos), la remocin de los,
desechos slidos del sistema (alimento no consumido y material fecal)
mecnicamente (filtracin de los slidos 0 sedimentaci6n), o por diluci6n
(cambiar todo o parte del agua en el Sistema).
EI proceso de nitrificacin (oxidacin) ocurre en dos reacciones y resulta en
aumentar la concentracin de protones en el agua
La alcalinidad y dureza del agua
La alcalinidad es la concentraci6n total de bases en el agua expresada como
mg/L o ppm de carbona de calcio (CaC03). Las especies qumicas
importantes en la alcalinidad de aguas naturales son el bicarbonato (HC03-)
y el carbonato (C03 -2). Sencillamente, la alcalinidad es una medida de la
capacidad de una muestra de agua de resistir cambios en su pH. En aguas
conteniendo una mayor concentraci6n de bases (bicarbonato + carbonato)
habr una mayor capacidad de amortiguamiento natural, y el agua sufrir
cambios menos drsticos en su pH. EI bicarbonato es un excelente
amortiguador de pH en aguas naturales.
La alcalinidad, el pH y el amoniaco son factores interrelacionados en el
manejo de los cultivos acucolas y en el bienestar de los organismos
acuticos.
La dureza es la concentraci6n total de iones metlicos bivalentes en el
agua, principal mente iones de calcio (Ca+ 2) y de magnesio (Mg+2),
tambin expresada como mg/litro de carbonato de calcio. La dureza en
aguas naturales es derivada de la disoluci6n de la piedra caliza. EI calcio y
magnesio son elementos importantes en la productividad de sistemas
acuticos naturales y de sistemas acucolas. No se entiende bien el papel
especfico de estos iones en la producci6n de peces y camarones.
Comnmente la alcalinidad y dureza tienen magnitudes similares porque el
calcio, el magnesio, el bicarbonato, y e1 carbonato, en el agua sol1

derivados. todos en cantidades relativamente iguales del proceso de


disoluci6n de minerales de piedras y suelos. Los niveles deseables de
alcalinidad y dureza en el agua usada en el cultivo de peces son entre 20 a
300 mg/l para cada parmetro
EI bicarbonato es un amortiguador natural importante en mantener un pH
adecuado en los estanques. EI bicarbonato puede actuar como Acido,
cediendo un prot6n al medio, o como base, aceptando un protn para
convertirse en el cido carbnico y luego, disociando en C02 y el agua.
En condiciones alcalinas el bicarbonato puede ceder un protn al agua
actuando como un cido. Mientras en condiciones de acidez puede absorber
un prot6n actuando como una base.
Dureza ( mg/l ) Clasificacin
0 75 Blanda

75 150 Moderadamente dura 150 300 Dura

Mayor a 300 Muy dura


Los mejores niveles de alcalinidad total y dureza total para acuicultura estn
entre 20 y 300 mg/l.
Si los valores de estos dos parmetros son bajos se pueden corregir
mediante encalamiento de los estanques.
La salinidad del agua
La salinidad es la concentraci6n total de iones disueltos en el agua. Es
importante como para metro que influye en el bienestar del cultivo acutico
y en el ritmo de crecimiento y tasa de mortalidad de peces y camarones. EI
agua de mar contiene aproximadamente 35,000 a 36,000 ppm de sal. Esta
cantidad es equivalente a 35 kilogramos de sal en cada metro cubico de
agua de mar. La concentraci6n de sales en el agua de mar puede variar por
el efecto de la evaporaci6n (aumentando al concentraci6n de la sal),
cercana de ros que desembocan al mar, y por las precipitaciones
(diluyendo la concentraci6n de la sal).
En la acuacultura, la oceanografa, y en algunas ciencias afines, se utiliza la
unidad de parte por mil (ppt). As, el agua de mar contiene 35 ppt de sal.
La sal disuelta reduce la capacidad del agua a mantener gas en soluci6n. Es
como las molculas de sal ocupan los lugares d6nde el gas puede disolverse
en el agua. Con una mayor concentraci6n de sal en el agua, menos gas
mantiene en solucin.
Las lecturas de salinidad son tomadas con un salin6metro 6ptico 0
empleando un hidr6metro. EI salin6metro es fcil de manejar y usar en el
campo. Se puede tomar la lectura de salinidad con el salin6metro en pocos
segundos.

CALIDAD DEL AGUA EN LA ACUACULTURA

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