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DISCOS DE LA ISLA DESIERTA: UNA ENTREVISTA

El programa de la BBC Discos de la Isla Desierta comenz en 1942. Es el ms


veterano de la radio y en cierto modo constituye una institucin nacional en Gran
Bretaa. A lo largo de los aos desfilaron por este programa los ms diversos
personajes. En l han sido entrevistados escritores, actores, msicos, directores
cinematogrficos, cocineros, jardineros, profesores, bailarines, polticos, miembros
de la realeza, caricaturas, y cientficos. Los invitados, a quienes siempre se les llama
nufragos, han de elegir 8 discos que optaran por llevar consigo si quedaran
abandonados en una isla desierta. Tambin se les pide
que mencionen un
objeto de lujo (tiene que ser inanimado) y un libro como compaa (se supone que
en la isla ya hay un texto religioso apropiado -la Biblia, el Corn o un volumen
equivalente- y las obras de Shakespeare). Asimismo, se da por entendido que
existen los medios para escuchar los discos; en las primeras ediciones sola decirse:
Suponiendo que hay un gramfono y un depsito inagotable de agujas para los
discos. Hoy se presume la existencia de un reproductor de discos compactos
alimentado por energa solar.
El programa es semanal y a lo largo de la entrevista, que suele durar unos cuarenta
minutos, se escuchan los fragmentos elegidos por el invitado. Pero esta entrevista
con Stephen Hawking, radiada el da de Navidad de 1992, constituy una excepcin
y se prolong ms tiempo.
La entrevistadora es Sue Lawley.
SUE: Desde luego y en muchos aspectos, Stephen, usted se encuentra ya
familiarizado con la soledad de una isla desierta, marginado de la vida fsica normal
y privado de cualquier medio natural de comunicacin. En qu medida conoce tal
aislamiento?
STEPHEN: No me considero marginado de la vida normal y no creo que la
gente que me rodea vaya a decir que lo estuve. No me siento incapacitado; creo
que simplemente soy alguien cuyas neuronas motrices no funcionan bien, como
quien no distingue los colores. Supongo que no cabe describir mi vida como
corriente, pero la considero normal en espritu.
SUE: Sin embargo, y a diferencia de la mayora de los nufragos de Discos
de la isla desierta, usted ya se ha demostrado a s mismo que mental e
intelectualmente se basta y que cuenta con teoras e inspiracin suficientes para
mantenerse ocupado.

STEPHEN: Imagino que soy por naturaleza un tanto introvertido y las


dificultades de comunicacin me han obligado a basarme en m mismo. Pero de
chico era muy hablador. Necesitaba como estmulo la discusin con otras personas.
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Representa una gran ayuda en mi trabajo exponer mis ideas a otros. Aunque no me
brinden sugerencias, el simple hecho de tener que ordenar mis pensamientos para
poder explicarlo me ofrece, a menudo, una nueva va de progreso.
SUE: Pero Qu me dice, Stephen, de su satisfaccin emocional? Hasta un
Fsico brillante tiene que necesitar a otras personas con ese fin.
STEPHEN: La Fsica est muy bien pero resulta del todo fra. No hubiera
podido vivir slo de eso. Como todo el mundo, necesito cario, amor, y afecto.
Tambin en esto he tenido suerte, ms que muchas personas con mis
descalificaciones, a la hora de conseguir con creces amor y afecto. Adems, la
msica posee una gran importancia para m.
SUE: Que le proporciona mayor placer, la fsica o la msica?
STEPHEN: Confieso que el placer que me otorga la fsica cuando las cosas
van bien es muy superior al de la msica. Pero eso slo ocurre muy pocas veces en
una carrera profesional, mientras que uno puede poner un disco cuando se le antoje.
SUE: Y cul sera el primer disco que pondra usted en su isla desierta?
STEPHEN: Gloria, de Poulenc. Lo o por primera vez en el verano pasado en
Aspen, Colorado. Aspen es fundamentalmente una estacin invernal, pero en el
esto se desarrollan all reuniones de fsicos. A un lado del centro en donde tienen
lugar hay una enorme carpa en la que celebran un festival de msica. Mientras uno
delibera sobre lo que sucede cuando se esfuman los agujeros negros, pueden
escuchar los ensayos. Es ideal: combina mis dos grandes placeres, la fsica y la
msica. Si pudiera contar con ambas en mi isla desierta no deseara que me
rescaten. Bueno, hasta que hubiera descubierto en fsica terica algo sobre lo que
desease informar a todo el mundo. Supongo que violara las reglas una antena
parablica que me permitiese recibir trabajos de fsica por correo electrnico.
SUE: La radio puede ocultar defectos fsicos, pero en esta ocasin disfraza
algo ms. Hace siete aos, Stephen, usted perdi literalmente la voz. Puede
decirnos qu sucedi?
STEPHEN: En el verano de 1985 acud a Ginebra, al gran acelerador de
partculas del Consejo Europeo para la Investigacin Nuclear. Pensaba ir a
Alemania y asistir en Bayreuth a las representaciones de la tetraloga del Anillo
wagneriano. Pero contraje una neumona y me internaron precipitadamente en un
hospital. All le dijeron a mi mujer que no vala la pena que siguiera funcionando el
aparato que me mantena con vida. Pero ella no se resign. Fui trasladado por va
area al hospital de Addenbrookes de Cambridge, y all un cirujano llamado Roger
Grey me hizo una traqueotoma. Aquella operacin salv mi vida, pero me priv de
la voz.

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SUE: Por entonces su diccin era ya muy defectuosa y difcil de entender,


no es cierto? As que cabe suponer que de cualquier modo hubiera acabado por
quedarse sin habla.
STEPHEN: Aunque mi diccin fuese defectuosa y difcil de entender, todava
podan comprenderme quienes me rodeaban. Era capaz de dar seminarios a travs
de un intrprete y poda dictar trabajos cientficos. Durante el perodo
inmediatamente posterior a la operacin me sent anonadado. Consider que no
mereca la pena seguir, si no recobraba la voz.
SUE: Y entonces un especialista californiano ley algo sobre su situacin y
le proporciono una voz. Cmo funciona?
STEPHEN: Se llama Walt Woltosz. Su suegra se haba encontrado en el
mismo estado que yo, as que Woltosz elabor un programa informtico para ayudar
a comunicarse. Por la pantalla se desplaza un cursor. Cuando llega la opcin que
uno desea, basta con accionar un interruptor con la cabeza o con un movimiento
ocular o, en mi caso con la mano. De esa manera soy capaz de seleccionar unas
palabras para que aparezcan en la parte inferior de la pantalla.
Una vez determinado lo que pretendo decir, puedo enviarlo al sintetizador fnico o
grabarlo en disco.
SUE: Pero se trata de una operacin lenta.
STEPHEN: Cierto, la velocidad de expresin es aproximadamente una
dcima de la normal. Mas, con el sintetizador me expreso con una claridad muy
superior a la de antes. Los britnicos dicen que el acento es norteamericano, pero
en Estados Unidos lo juzgan escandinavo o irlands. Sea como fuere, cualquiera
puede entenderme. Mis hijos mayores se acostumbraron a mi voz natural al
empeorar, pero el pequeo, que tena seis aos cuando mi traqueotoma, no me
comprenda entonces. Ahora no tiene dificultad. Eso significa mucho para m.
SUE: Significa tambin la posibilidad de exigir que se le informe previamente
de las preguntas de una entrevista y de responder slo cuando est preparado, no
es cierto?

STEPHEN: En programas largos y grabados como ste, resulta til conocer


de antemano las preguntas para no emplear horas y horas de cinta magnetofnica.
En cierto modo, eso me proporciona un mayor dominio de la situacin. Pero en
realidad prefiero responder espontneamente. Eso es lo que hago despus de los
seminarios y las conferencias de divulgacin.
SUE: Como usted declara, eso supone un dominio y s que este aspecto le
importa. Su familia y sus amigos dicen que a veces se muestra testarudo e
imperioso. Admite tales acusaciones?
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STEPHEN: A cualquiera con sentido comn se le llama en ocasiones


testarudo. Prefiero decir que soy resuelto. De no haberlo sido, no estara aqu ahora.
SUE: Fue siempre as?
STEPHEN: Simplemente, deseo tener sobre mi vida el grado de control que
tenga cualquier otro en la suya. Con mucha frecuencia las vidas de los minusvlidos
han sido gobernadas por los dems. Ninguna persona fsicamente capaz lo
soportara.
SUE: Vayamos con su segundo disco.
STEPHEN: El concierto para violn de Brahms. Fue el primer disco de larga
duracin que adquir, en 1957, poco tiempo despus de la aparicin en Gran
Bretaa de discos de 33 revoluciones por minuto. A mi padre le hubiera parecido un
desatino inadmisible comprar un tocadiscos, pero lo convenc de que era capaz
montar las piezas, que me saldran baratas. Como natural de Yorkshire, aquello lo
sedujo. Monte el plato y el amplificador en la caja de un viejo gramfono de 78
revoluciones. De haberlo conservado, ahora tendra un gran valor.
Una vez conseguido el tocadiscos, necesitaba algo que escuchar. Un amigo
de la escuela sugiri el concierto para violn de Brahms, del que nadie de nuestro
crculo escolar tena una grabacin. Recuerdo que me cost treinta y cinco chelines,
muchsimo en aquellos tiempos, sobre todo para m. Los precios de los discos han
subido considerablemente, pero en trminos reales resultan ahora mucho ms
baratos.
Cuando escuche por vez primera este disco en una tienda, pens que sonaba
bastante raro y no estaba seguro de que me gustase; pero me pareci que tena
que decir que me agradaba. Sin embrago, a lo largo de los aos, ha llegado a
significar mucho para m. Preferira escuchar el comienzo del movimiento lento.
SUE: Un viejo amigo de su familia dice que a sta, cuando usted era un nio,
se la consideraba, y cito textualmente muy inteligente, muy despierta y muy
excntrica. Cree, retrospectivamente, acertada la descripcin?
STEPHEN: No puedo decir si mi familia era inteligente, pero desde luego no
nos consideramos excntricos. Sin embargo, imagino que quiz lo parecisemos de
acuerdo con las normas de Saint Albans, que era un lugar bastante convencional
cuando nosotros vivamos all.
SUE: Y su padre era un especialista en enfermedades tropicales.
STEPHEN: Mi padre hacia investigaciones en medicina tropical. Iba a
menudo a frica para probar all nuevos medicamentos.
SUE: O sea que su madre fue quien mayor influencia ejerci sobre usted; de
ser as, Cmo caracteriza ese influjo?
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STEPHEN: No. Creo que mi padre influy ms en m. Fue mi modelo. Porque


era un investigador cientfico, consider que lo natural sera consagrarme a la
investigacin cientfica. La nica diferencia era que no me atraan ni la medicina ni
la biologa, porque se antojaba demasiado inexacta y descriptiva. Buscaba algo ms
fundamental y lo hall en la fsica.
SUE: Su madre ha dicho que usted siempre tuvo, segn sus palabras, una
enorme capacidad de asombro. me daba cuenta de que le atraan las estrellas,
declar. Lo recuerda?
STEPHEN: Recuerdo una noche en que regres tarde de Londres. En
aquellos tiempos, como medida de economa, apagaban a media noche el
alumbrado urbano. Contempl el firmamento, atravesado por la va lctea, como
nunca lo haba visto. No habr faroles en mi isla desierta, as que ver bien las
estrellas.
SUE: Es evidente que fue un chico brillante y que se mostraba muy competitivo en
su casa, cuando jugaba con su hermana, pero en la escuela figuraba entre los
ltimos de la clase sin que pareciera importarle.
STEPEHN: Eso fue durante mi primer ao en la escuela de Saint Albans. Pero he
de aclarar que se trataba de una clase con chicos muy brillantes y yo lo haca mucho
mejor en los exmenes que en los trabajos del curso. Tena la seguridad de que
realmente poda hacerlo bien; lo que me fallaba era la caligrafa y, en general, la
presentacin de los ejercicios.
SUE: Disco nmero tres?
STEPEHN: Cuando estudiaba en Oxford, le Contrapunto, una novela de Aldous
Huxley. Pretenda ser un retrato de la dcada de los treinta y sus personajes eran
numerossimos. La mayora eran acartonados, pero haba uno que evidentemente
constitua una rplica del propio Huxley. Aquel hombre mataba al jefe de los
fascistas britnicos, una figura inspirada en Sir Oswald Mosley. Hizo saber entonces
al partido lo que haba hecho y puso en el gramfono los discos del cuarteto de
cuerda, opus 132 de Beethoven. Hacia la mitad del tercer movimiento llaman a la
puerta y cuando abre, lo matan los fascistas.
Es en realidad una novela muy mala, pero Huxley acert al elegir la msica. De
saber que estaba en camino una enorme ola que anegara mi isla desierta,
escuchara el tercer movimiento de ese cuarteto.
SUE. Fue a Oxford, al University College, a estudiar Matemticas y Fsica y all,
segn sus propios clculos, trabajaba un promedio de una hora diaria. Aunque
tambin se ha dicho que remaba, beba cerveza y se complaca en burlarse de
algunos, segn lo que lea. En qu radicaba el problema? Por qu no se
molestaba en trabajar?

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STEPEHN: Era el final de la dcada de los cincuenta y la mayora de los jvenes se


sentan desilusionados con lo que se llama el establishment. No exista otra
perspectiva que no fuera ganar cada vez ms dinero. Los conservadores acababan
de obtener su tercera victoria electoral bajo el eslogan Nunca estuviste mejor.
Como a muchos de mis contemporneos, me aburra aquella vida.
SUE: A pesar de todo, consegua resolver en pocas horas problemas que sus
condiscpulos no hacan en semanas enteras. Ellos eran, por supuesto, conscientes,
a juzgar por lo que dijeron despus, de que usted posea un talento excepcional.
Tambin usted lo pensaba?
STEPEHN: El curso de fsica de Oxford resultaba entonces ridculamente fcil. Se
poda aprobar sin ir a clase. Bastaba con hacer una o dos prcticas semanales. No
era preciso recordar muchos hechos, sobraba con unas cuantas ecuaciones.
SUE: Pero fue en Oxford en donde advirti por vez primera que sus manos y sus
pies no hacan lo que usted quera. Cmo se lo explico entonces?
STEPEHN: En realidad. Lo primero que not fue que no consegua remar bien.
Luego sufr una cada aparatosa en la escalera del comedor universitario. Acud al
mdico del colegio, porque me inquietaba de alguna lesin cerebral. Pero dijo que
no me ocurra nada y que bebiera menos cerveza. Despus de mis exmenes
finales en Oxford, pase el verano en Irn. Cuando volv, me senta, pero lo atribu a
unos trastornos gstricos que haba sufrido.
SUE: En qu momento reconoci que algo iba decididamente mal y que tena que
ponerse en manos de los mdicos?
STEPEHN: Estaba por entonces en Cambridge y fui a pasar las navidades a casa.
Aquel invierno de 1962 a 1963 fue muy fro. Mi madre me indujo a que acudiera a
patinar en el lago de Saint Albans, aunque yo saba que no estaba realmente para
eso. Me ca y me cost mucho ponerme en pie. Mi madre comprendi que ocurra
algo y me llev a nuestro mdico de cabecera.
SUE: Y luego, al cabo de tres semanas en el hospital, le dijeron lo peor.
STEPHEN: Fue en el Barts Hospital de Londres, porque mi padre perteneca a
Barts. Me sometieron a reconocimientos durante dos semanas, pero no me dijeron
lo que tena, excepto que no era esclerosis mltiple y que no constitua un caso
tpico. Tampoco me informaron de las perspectivas, pero deduje que eran bastante
malas, as que no quise preguntar.
SUE: Y, en definitiva, le anunciaron que le quedaban unos dos aos de vida. Vamos
a detenernos en ese momento de su existencia, Stephen, y escuchar su siguiente
disco.

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STEPHEN: La Walkyria, primer acto. Otro de los primeros discos de larga duracin,
con Melchior y Lehmann. Grabado antes de la guerra en 78 revoluciones y
reproducido como LP al comienzo de los sesenta. Despus que me diagnosticaron
en 1963 la esclerosis lateral amiotrofia, me volqu en Wagner, porque sintonizaba
con su talante tenebroso y apocalptico. Por desgracia, mi sintetizador fnico no es
muy instruido y lo pronuncia como una w suave. Yo escribo v-a-r-g-n-e-r para que
se aproxime a la pronunciacin adecuada.
La tetraloga del anillo constituye la obra fundamental de Wagner. En 1964, fui a
Bayreuth, Alemania, con mi hermana Philippa. Por entonces, no conoca bien el
anillo y la walkyria, segunda opera del ciclo, me caus una profunda impresin. Era
una produccin de Wolfgang Wagner y el escenario apareca casi en tinieblas. Se
trata la historia de dos gemelos, Siegmund y Sieglinde , a los que separaron en la
niez. Vuelven a encontrarse cuando segn Siegmund se refugia en casa de su
enemigo, Hunding, esposo de Sieglinde. El fragmento que he elegido corresponde
al momento en que Sieglinde describe cmo se vio obligada a casarse con Hunding.
En plena celebracin irrumpe en la estancia un anciano. La orquesta interpreta el
motivo de Valhalla, uno de los mejores del Anillo, porque se trata de Wotan, seor
de los dioses y padre de Siegmun y de Sieglinde. Hunde su espada en el tronco de
un rbol. La espada est destinada a Siegmund. Al final del acto, Siegmund la
arranca y corren al bosque.
SUE: Al leer sobre usted, Stephen, parece como si la sentencia de muerte que
signific decirle que slo le quedaban unos dos aos de vida, le hubiera empujado
a esforzarse por vivir.
STEPHEN: Su primer efecto fue deprimirme. Cre empeorar con rapidez. No tena
sentido alguno hacer nada o preparar mi doctorado, porque no saba si dispondra
de tiempo suficiente para concluir el curso. Pero luego las cosas empezaron a
mejorar. Mi enfermedad cobr un desarrollo ms lento y comenc a hacer progresos
en mi trabajo, sobre todo en la tarea de mostrar que el universo tuvo que empezar
con un Big Bang.
SUE: Lleg incluso a decir en una entrevista que se consideraba ms feliz que antes
de que cayera enfermo.
STEPHEN: Soy desde luego ms feliz ahora. Antes de contraer la enfermedad de
las neuronas motrices, me senta aburrido de la vida. Pero la perspectiva de una
muerte temprana me empuj a comprender que vale la pena vivir. Es tanto lo que
uno puede hacer, tanto de lo que cualquiera es capaz. Tengo la autntica sensacin
de haber realizado, pese a mi condicin, una contribucin modesta pero significativa
al conocimiento humano. Claro est que he sido muy afortunado
SUE: Se atrevera a afirmar que quizs no hubiese logrado todo lo que tiene de no
haber contrado la esclerosis lateral amiotrfica o esta explicacin resultara
demasiado simplista?
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STEPHEN: No, no creo que una enfermedad de las neuronas motrices pueda
significar una ventaja para nadie. Pero para m result menos desventaja que para
otros, porque no me impidi hacer lo que quera, que era tratar de entender como
funciona el universo.
SUE: Su otra inspiracin, mientras intentaba aceptar la enfermedad, fue una
muchacha llamada Jane Wilde, a la que conoci en una fiesta, de la que se enamor
y con quien se cas. En qu medida cree deber el xito a Jane?
STEPHEN: Ciertamente no hubiera podido salir adelante sin ella. El compromiso
matrimonial me arranc del cenagal de desesperacin en que estaba. Si bamos a
casarnos, tena que conseguir un empleo y acabar mi doctorado. Comenc a
trabajar en firme y descubr que me gustaba. Cuando mi condicin empeor, Jane
fue la nica que me cuid. Nadie entonces nos brindaba ayuda y, desde luego, no
hubiramos podido pagar los servicios de alguien.
SUE: Y juntos retaron a los mdicos, no slo por el hecho de que usted siguiera
viviendo, sino por que adems tuvieron hijos. Robert en 1967, Lucy en 1970 y luego
Timothy en 1979. Hasta que punto se escandalizaron?
STEPHEN: De hecho, el mdico que me diagnostic se lav las manos en el asunto.
Consider que nada caba hacer. No volv a verle despus del dictamen inicial. Mi
padre se convirti en mi mdico y a l recurr para que me aconsejara. Declar que
no exista prueba de que la enfermedad fuese hereditaria. Jane consigui cuidar de
los nios y de m. Slo tuvimos ayuda ajena a la familia despus de ir a California
en 1974. Primero fue una estudiante que viva con nosotros y ms tarde enfermeras.
SUE: Pero Jane y usted se han separado.
STEPHEN: Tras la traqueotoma, necesit asistencia durante veinticuatro horas del
da. Eso signific una tensin cada vez mayor en el matrimonio. Finalmente, me
march de casa. Ahora vivo en un piso en Cambridge.
SUE: Escuchemos msica.
STEPHEN: Los Beatles, Please, please me. Necesitaba un cierto alivio tras mis
cuatro primeras menciones de msica seria. Al igual que muchos otros, acog a los
Beatles como un soplo de aire fresco en la escena ms bien rancia y enfermiza de
la msica popular. Sola escuchar los cuarenta principales de Radio Luxemburgo
los domingos por la noche.
SUE: Pese a todos los honores conferidos, y he de mencionar especficamente que
es Profesor Lucasiano de Fsica en Cambridge, la ctedra de Isaac Newton,
Stephen Hawking decidi escribir un libro de divulgacin sobre su trabajo por
supongo, una razn muy simple. Necesitaba el dinero.

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STEPHEN: Aunque pensaba ganar una modesta cantidad con un libro de


divulgacin, la razn principal por la que escrib Historia del Tiempo fue que me
gustaba. Me atraan los descubrimientos logrados en los ltimos veinticinco aos y
quise explicarlos al pblico. Jams espere que el resultado fuera tan esplndido.
SUE: Ha batido todas las marcas y figura ya en el Guinness por el tiempo que ha
estado en las listas de libros ms vendidos. Nadie parece saber cuantos ejemplares
se han vendido en todo el mundo; desde luego, pasan diez millones. La gente,
evidentemente, lo compra pero sigo hacindome la misma pregunta: lo lee?
STEPHEN: S que Bernard Levin se atasc en la pgina veintinueve, pero
conozco a muchas personas que han ido ms all. Gente de todo el mundo me ha
dicho cuanto ha disfrutado con su lectura. Puede que no lo hayan acabado o quiz
no entendieran todo lo que leyeron. Han captado al menos la idea de que vivimos
en un universo gobernado por leyes racionales que podemos descubrir y
comprender.
SUE: Lo primero que despert la imaginacin del pblico y suscit un nuevo
inters por la cosmologa fue el concepto del agujero negro. Ha visto usted alguna
emisin de las de Star Trek, yendo audazmente a donde ningn hombre fue antes?
Le gust, si la vio?
STEPHEN: Le mucha ciencia ficcin en mi adolescencia. Pero ahora que trabajo
en ese campo, me resulta demasiado simple. Es tan fcil escribir sobre viajes por el
hiperespacio o acerca de personas teleportadas cuando no hace falta elaborar una
descripcin consistente. La autntica ciencia presenta un inters mucho mayor
porque trata de algo que pasa realmente all afuera. Los autores de ciencia ficcin
jams se imaginaron los agujeros negros hasta que los fsicos los concibieron.
Ahora disponemos de buenas pruebas de la existencia de bastantes.
SUE: Qu le sucedera de caer en un agujero negro?
STEPHEN: Todo lector de ciencia ficcin sabe lo que pasa cuando uno cae en
un agujero negro. Se convierte en espagueti. Pero lo que resulta mucho ms
interesante es que los agujeros no son negros del todo. Eso determina partculas y
radiacin a un ritmo constante. Eso determina que el agujero negro y su contenido
es un rea de investigacin muy interesante que aun no ha atrado a los autores de
ciencia ficcin.
SUE: Y a la radiacin que ha mencionado se le llama desde luego radiacin
Hawking. No fue usted quien descubri los agujeros negros, aunque haya
conseguido demostrar que no son negros. Sin embargo, fue su descubrimiento lo
que le impuls a reflexionar ms atentamente acerca de los orgenes del universo,
no es cierto?
STEPHEN: El colapso de una estrella para constituir un agujero negro es en
muchos aspectos como la inversin del tiempo en la expansin del universo. Una
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estrella pasa de un estado de densidad bastante baja a otro de densidad muy


elevada. Y el universo se expande desde un estado de densidad muy alta a
densidades inferiores. Existe una diferencia importante. Estamos fuera del agujero
negro, pero nos hallamos dentro del universo: ambos se caracterizan por la
radiacin trmica.
SUE: Usted dice que no se sabe lo que con el tiempo le sucede a un agujero
negro y a su contenido. Pero creo que la teora era que, fuera cual fuese lo
sucedido, lo que desapareciera en un agujero negro, incluyendo a un astronauta,
acabara por reciclarse como radiacin Hawking.
STEPHEN: La energa de la masa del astronauta se reciclar como una radiacin
emitida por el agujero negro.
Pero el propio astronauta o siquiera las partculas
que le constituyeron no saldrn del agujero negro. As que la pregunta es: qu les
pasa? Eso es algo que ansiara saber y no es que piense en saltar a un agujero
negro.
SUE: Opera usted, Stephen, sobre una intuicin, es decir, llega a una teora que
le atrae y se esfuerza por demostrarla? O, como cientfico, progresa siempre
lgicamente hacia una conclusin, sin atreverse a hacer suposiciones de
antemano?
STEPHEN: Me baso bastante en la intuicin. Trato de suponer un resultado, pero
luego he de demostrarlo. Y en esta etapa descubro muchas veces que lo que haba
pasado no era cierto o que exista algo ms que no se haba ocurrido. As fue como
averig que los agujeros negros no son completamente negros. Trataba de
demostrar otra cosa.
SUE: Ms Msica.
STEPHEN: Mozart ha sido siempre uno de mis favoritos. Compuso una cantidad
increble de msica. A principios de este ao, con ocasin de cumplir los cincuenta,
me regalaron sus obras completas en discos compactos, ms de doscientas horas
de audicin. Todava estoy con ello. Una de sus obras ms grandes es el Rquiem.
Mozart muri antes de concluirlo y lo termin uno de sus alumnos a partir de los
fragmentos que haba dejado. El introito que estamos a punto de escuchar es la
nica parte totalmente compuesta y orquestada por Mozart.
SUE: Simplificando hasta el mximo sus teoras, y confo, Stephen, que sabr
perdonrmelo, usted crey antao, segn entiendo, que existi una creacin, un Big
Bang. Pero ya no piensa que sucedi as. Considera que no hubo comienzo ni habr
final, que el universo existe por s mismo. Significa eso que no hubo una creacin
y que por eso no hay lugar para Dios?
STEPHEN: S, ha simplificado en exceso. Todava creo que el universo tuvo
un comienzo en tiempo real, en un Big Bang. Pero hay otra clase de tiempo, el
imaginario, perpendicular al tiempo real, donde el universo no tiene principio ni fin.
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Esto significara que el modo en que el universo comenz estuvo determinado por
las leyes de la fsica. No habra que declarar que Dios opt por poner en marcha el
universo de un modo arbitrario que no podemos comprender. Nada se dice sobre si
Dios existe o no existe, simplemente que l no es arbitrario.
SUE: Pero cmo explica usted, de haber una posibilidad de que Dios no
exista, todas esas cosas que estn ms all de la ciencia, el amor y la fe que la
gente ha tenido y tiene en usted y desde luego su propia inspiracin?
STEPHEN: Amor, fe y moral corresponden a una categora al margen de la
fsica. Nadie puede determinar cmo debe comportarse a partir de las leyes de la
fsica. Pero cabra esperar que el pensamiento lgico que suponen la fsica y las
matemticas guiase tambin a uno en su conducta moral.
SUE: Pienso, sin embargo, que muchos creen que ha prescindido
efectivamente de Dios. Niega usted esto, entonces?
STEPHEN: Todo lo que mi trabajo ha demostrado es que no hay que decir
que el modo en que comenz el universo se debi a un capricho personal de Dios.
Pero subsiste esta pregunta: Por qu se molest el universo en existir? Si quiere,
puede definir a Dios como respuesta a tal interrogante.
SUE: Escuchemos el disco nmero siete.
STEPHEN: Me gusta mucho la pera. Pens en elegir mis ocho discos con
fragmentos opersticos que fuesen de Gluck y Mozart, pasando por Wagner, hasta
llegar a Verdi y Puccini. Pero al final opt slo por dos. Uno tena que ser Wagner y
luego resolv que el otro fuese Puccini. Turandot es con mucho su mejor pera, pero
tambin muri antes de concluirla. El fragmento que he escogido es el relato que
hace Turandot de la violacin y rapto por los mongoles de una princesa de la antigua
China. Como venganza, Turandot har a sus pretendientes tres preguntas. Si no
pueden responder, sern ejecutados.
SUE: Qu significa para usted la Navidad?
STEPHEN: Es un poco como el da de Accin de Gracias de los
norteamericanos, un tiempo de estar con la familia para agradecer el ao
transcurrido. Es tambin el momento de pensar en el ao prximo, como
simbolizado por el nacimiento de un nio en un establo.
SUE: Y en trminos materialistas, Qu regalos ha pedido? O goza ya de
la opulencia del hombre que lo tiene todo?
STEPHEN: Prefiero las sorpresas. Si uno pide algo especfico, no otorga al
donante libertad u oportunidad alguna para emplear su imaginacin. Pero no
importa que se sepa que me encantan las trufas de chocolate.
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SUE: Hasta ahora, Stephen, ha vivido treinta aos ms de lo que le


anunciaron. Ha sido padre de varios hijos, mientras que le dijeron que nunca los
tendra. Ha escrito un bestseller y ha revolucionado ideas antiqusimas acerca del
espacio y el tiempo. Qu ms proyecta hacer antes de abandonar este planeta?
STEPHEN: Todo eso fue posible slo porque tuve la fortuna de recibir una
ayuda considerable. Me complace lo que he conseguido, pero es mucho ms lo que
me gustara hacer antes de irme. No me refiero a mi vida privada, sino en trminos
cientficos. Me agradara saber como unificar la gravedad, la mecnica cuntica y
las otras fuerzas de la naturaleza. Deseo especialmente saber qu es de un agujero
negro cuando se esfuma.
SUE: Y ahora, el ltimo disco.
STEPHEN: Tendr que pronunciarlo usted. Mi sintetizador de voz es
norteamericano y se estrella con el francs. Se trata de una cancin de Edith Piaf:
Je ne regrette rien. Esa frase compendia mi vida.
SUE: Y si slo pudiera contar con uno de esos ocho discos, cul elegira?
STEPHEN: Tendra que ser el Rquiem de Morzart. Sera capaz de
escucharlo hasta que se agotaran las pilas de mi minicasete.
SUE: Y su libro? Claro est que en la isla le aguardan adems las obras
completas de Shakespeare y la Biblia.
STEPHEN: Creo que me llevara Middlemarch de George Eliot. Me parece que
alguien, quiz Virginia Woolf, dijo que era un libro para adultos. Estoy seguro de que an
no he madurado, pero lo intentar.
SUE: Y su objeto de lujo?
STEPHEN: Pedir una gran provisin de crema tostada. Para m es el colmo del
lujo.
SUE: Nada pues de trufas de chocolate y en cambio abundante crema de tostada.
Doctor Stephen Hawking, gracias por habernos permitido escuchar su disco de la Isla
Desierta, y Feliz Navidad.
STEPHEN: Gracias a usted por elegirme. Desde mi Isla Desierta deseo a todos una Feliz
Navidad. Estoy seguro de que tendr mejor clima que ustedes.

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