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Leucemias

La leucemia es un cncer que se origina en las clulas productoras de


sangre de la mdula sea. Cuando una de estas clulas cambia y se
convierte en una clula de leucemia, ya no madura normalmente. A
menudo, se divide para formar nuevas clulas ms rpido de lo normal.
Adems, las clulas leucmicas no mueren cuando deberan hacerlo,
sino que se acumulan en la mdula sea y desplazan a las clulas
normales. En algn momento, las clulas de leucemia salen de la
mdula sea y entran al torrente sanguneo, causando a menudo un
aumento en el nmero de glbulos blancos en la sangre. Una vez en la
sangre, las clulas leucmicas pueden propagarse a otros rganos, en
donde pueden evitar el funcionamiento normal de otras clulas
corporales.
La leucemia es diferente a otros tipos de cncer que comienzan en
rganos tales como los pulmones, el colon o el seno y luego se propagan
a la mdula sea. Los tipos de cncer que comienzan en otro lugar y
luego se propagan a la mdula sea no son leucemias.
El primer factor para clasificar la leucemia de un paciente es si la
mayora de las clulas anormales parecen glbulos blancos normales
(maduros) o ms bien parecen clulas madre (inmaduras).
En la leucemia aguda, las clulas leucmicas son clulas sanguneas
inmaduras (blastos). Estas leucemias son de crecimiento rpido debido a
que las clulas blsticas normales se dividen rpidamente. Sin embargo,
las clulas de la leucemia no se dividen ms rpidamente que las clulas
blsticas normales, simplemente no dejan de dividirse cuando las
clulas blsticas normales lo hacen. Sin tratamiento, la mayora de los
pacientes con leucemia aguda viviran slo unos meses. Algunos tipos
de leucemia aguda responden bien al tratamiento, y muchos pacientes
se pueden curar. Otros tipos de leucemia aguda tienen una perspectiva
menos favorable.
Por otro lado, en la leucemia crnica, las clulas leucmicas son ms
maduras pero no son totalmente normales. Por lo general, no combaten
las infecciones tan bien como los glbulos blancos normales, y
sobreviven ms tiempo, se acumulan y desplazan a las clulas normales.
Las leucemias crnicas tienden a progresar por un periodo de tiempo
ms prolongado, y la mayora de los pacientes puede vivir con ellas por
muchos aos. Sin embargo, las leucemias crnicas son generalmente
ms difciles de curar que las leucemias agudas.
Leucemia Linfoctica (aguda y crnica).

La Leucemia Linfoctica Crnica (LLC) es una neoplasia maligna que


afecta a pacientes de mediana edad y ancianos, se caracteriza por la
proliferacin
de
linfocitos
morfolgicamente
maduros
pero
inmunolgicamente inmaduros y se manifiesta por su acumulacin
progresiva en la sangre, mdula sea y tejido linftico.
Aunque es incurable, su evolucin, en la mayora de los casos es
indolente durante aos, sin embargo, en algunos individuos la
supervivencia es de slo unos meses. La hemorragia y la infeccin son
una causa principal de muerte en estos pacientes.
La LLC es un cncer de la sangre en el que la mdula sea y los rganos
del sistema linftico producen demasiados linfocitos B, un tipo de
glbulo blanco. En condiciones normales, los linfocitos B y T son los
encargados de combatir las infecciones, bien mediante la produccin de
anticuerpos que atacan a los elementos nocivos que invaden o se
producen en nuestro organismo (linfocitos B), bien atacndolos
directamente (linfocitos T)
La leucemia puede afectar los glbulos rojos, glbulos blancos y las
plaquetas.
La edad avanzada influye en el riesgo de presentar leucemia linfoctica
crnica.
Entre los signos y sntomas de la leucemia linfoctica crnica se incluyen
los ganglios linfticos inflamados y el cansancio.
Para detectar (encontrar) y diagnosticar la leucemia linfoctica crnica,
se utilizan pruebas que examinan la sangre, la mdula sea y los
ganglios linfticos.Ciertos factores afectan las opciones de tratamiento y
el pronstico (probabilidad de recuperacin).
En la LLC, los linfocitos B infiltran progresivamente la mdula sea, los
tejidos linfticos (ganglios y bazo fundamentalmente) y otros rganos
como por ejemplo el hgado. Las manifestaciones clnicas de la
enfermedad son consecuencia de dicha infiltracin que desplaza a los
elementos normales de la sangre e impide el correcto funcionamiento de
los rganos afectos. Adicionalmente, los linfocitos producidos no
funcionan correctamente y no pueden cumplir su misin de defensa del
organismo.
Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningn vnculo con la radiacin
y no est claro si ciertos qumicos la causan. Sin embargo, la exposicin
al agente naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un
leve aumento del riesgo de enfermar de LLC.
La LLC presenta diversas manifestaciones clnicas. Con mucha
frecuencia, aproximadamente en la mitad de los casos, el diagnstico se

realiza en un individuo totalmente asintomtico que se ha hecho un


hemograma de rutina o en alguno que se hizo esta prueba por presentar
sntomas de una enfermedad banal. En otras ocasiones, los primeros
sntomas consisten en aparicin de adenopatas, astenia y mal estado
general. A diferencia de lo que sucede en los linfomas, la fiebre,
sudoracin y prdida de peso no son habituales.
Otras veces son las infecciones repetidas, virales o bacterianas, las que
motivan la indicacin de un hemograma que pone de manifiesto la
enfermedad. Es mucho ms raro que la primera manifestacin de una
LLC sea una anemia hemoltica autoinmune
La Leucemia Linfoctica Aguda (LLA, o por sus siglas en ingles ALL:
acute lymphocytic leukemia), tambin se denomina leucemia
linfoblstica aguda, es un cncer que se inicia en la versin temprana de
glbulos blancos llamados linfocitos en la mdula sea (la parte suave
del interior de los huesos en donde se forman las nuevas clulas de la
sangre).
El trmino agudo significa que la leucemia puede progresar
rpidamente, y que si no se trata, podra ser fatal dentro de unos meses,
mientras que linfoctico significa que se origina en las primeras etapas
(inmaduras) de los linfocitos, un tipo de glbulo blanco. Esto es diferente
de la leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML), que se
desarrolla en otros tipos de clulas sanguneas que se encuentran en la
mdula sea.
Leucemia Granuloctica o Mieloide (crnica y aguda).
Las leucemias mieloides (tambin conocidas como leucemias
mielocticas, granulocticas, mielgenas o no linfocticas) se originan en
clulas mieloides primitivas (las clulas que se convierten en glbulos
blancos [que no sean linfocitos], glbulos rojos o clulas productoras de
plaquetas [megacariocitos]).
La Leucemia Mieloide Crnica (LMC, o por sus siglas en ingls
CML:chronic myeloid leukemi), tambin conocida como leucemia
mielgena crnica, es un tipo de cncer que se inicia en ciertas clulas
productoras de sangre de la mdula sea. En la leucemia mieloide
crnica (CML), se produce un cambio gentico en una versin temprana
(inmadura) de clulas mieloides (las clulas que producen glbulos rojos,
plaquetas, y la mayora de los tipos de glbulos blancos (excepto
linfocitos). Este cambio forma un gen anormal llamado BCR- ABL, que
convierte la clula en una clula CML. Las clulas leucmicas crecen y se
dividen, se acumulan en la mdula sea y se extienden a la sangre.

Durante este tiempo, las clulas tambin pueden invadir otras partes del
cuerpo, incluyendo el bazo. La CML es una leucemia cuyo crecimiento es
relativamente lento, pero tambin puede transformarse en una leucemia
aguda de crecimiento rpido que es difcil de tratar.
A la Leucemia Mieloide Aguda (LMA, o por sus siglas en ingles AML:
acute myeloid leukemia) se le conoce por muchos otros nombres,
incluyendo leucemia mieloctica aguda, leucemia mielgena aguda,
leucemia granuloctica aguda o leucemia no linfoctica aguda.
El trmino aguda significa que esta leucemia puede progresar
rpidamente y, si no se trata, probablemente sea fatal en pocos meses.
El trmino mieloide se refiere al tipo de clula del que se origina esta
leucemia.
La mayora de los casos de AML se originan de clulas que se
convertiran en glbulos blancos (pero no en linfocitos), pero en algunos
casos de AML se desarrollan en otros tipos de clulas formadoras de la
sangre.
La leucemia mieloide aguda se inicia en la mdula sea (la parte interior
blanda de ciertos huesos, donde se producen las nuevas clulas
sanguneas), pero en la mayora de los casos pasa rpidamente a la
sangre. Algunas veces se propaga a otras partes del cuerpo, incluyendo
los ganglios linfticos, el hgado, el bazo, el sistema nervioso central (el
cerebro y la mdula espinal) y los testculos.
Algunas veces se propaga a otras partes del cuerpo, incluyendo los
ganglios linfticos, el hgado, el bazo, el sistema nervioso central (el
cerebro y la mdula espinal) y los testculos. Otros tipos de cncer
pueden comenzar en estos rganos y propagarse despus a la mdula
sea, pero estos cnceres que comienzan en otro lugar y se propagan
despus a la mdula sea no son leucemias.
Leucemia Monoctica (crnica y aguda).
Es una neoplasia maligna de los tejidos hematopoyticos en la que las
clulas predominantes son los monocitos. La enfermedad tiene un curso
errtico caracterizado por malestar general, fatiga, fiebre, anorexia,
prdida de peso, esplenomegalia, hemorragias gingivales, petequias
drmicas, anemia y falta de respuesta al tratamiento.
Existen dos formas: la leucemia de Naegeli, ms frecuente, en la que un
gran nmero de clulas parecen mieloblastos, y la leucemia de Schilling,
en la que la mayora de las clulas son monocitos que probablemente se
originan a partir del sistema reticuloendotelial.

En la leucemia monoctica aguda las lesiones en la piel son normales, y


rara vez se encuentran en la leucemia crnica. Su apariencia es de
infiltraciones eritematosas en la piel que forman ppulas, mculas y
placas. Es frecuente que haya prurito.