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Mathieu Quet

Apprendre la parole. Lecture communicationnelle de Jacques


Rancire
In: Communication et langages. N153, 2007. pp. 3-17.

Rsum
Dans cet article, qui poursuit le projet de Communication & langages de discuter des ressources thoriques diffrentes pour
penser les processus de communication, Mathieu Quet propose une lecture originale d'une partie de l'uvre du philosophe
Jacques Rancire, consacre une discussion de la dimension politique des rapports au savoir. Si l'on considre qu'un enjeu de
connaissance majeur des sciences de l'information et de la communication est d'analyser les phnomnes de transmission,
d'appropriation et de mobilisation des savoirs, la rflexion de Rancire porte l'luci- dation de cette question un niveau
d'exigence tout fait exceptionnel. Mathieu Quet montre que cette rflexion, qui n'est pas en elle- mme une analyse des
processus de communication, donne cette activit une teneur politique et critique particulire, et suggre ainsi une posture
possible pour la recherche en communication.

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Quet Mathieu. Apprendre la parole. Lecture communicationnelle de Jacques Rancire. In: Communication et langages. N153,
2007. pp. 3-17.
doi : 10.3406/colan.2007.4668
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_2007_num_153_1_4668

Ap-prendre la parole
Lecture communicationnelle
de Jacques Rancire

MATHIEU QUET
II est vrai que nous ne savons pas que les hommes soient gaux.
Nous disons qu'ils le sont peut-tre. C'est notre opinion et nous
tchons, avec ceux qui le croient comme nous, de le vrifier. Mais
nous savons que ce peut-tre est cela mme par quoi une socit
d'hommes est possible.
Jacques Rancire, Le matre ignorant, p. 124.
Organiser les savoirs, organiser la socit
La mode est la dmatrialisation du savoir : socit de
l'information, puis de la connaissance, knowledge manage
ment
et conomie du savoir soulignent autant de fois la
fascination contemporaine pour un univers de communic
ation
libre, transparente et rationnelle, de disponibilit
immdiate des donnes, de multiplication infinie des
changes1. Mais bien souvent les nouvelles technologies
sont seules portes garantes de la ralisation du nouvel
idal de dmocratie pistmique, et l'insistance sur les
dispositifs techniques lude les interrogations sur les
prsupposs ncessaires la mise en application de cette
dmocratie radicale. Il serait pourtant gravement prjudi
ciablede cantonner la rflexion sur le rle social des savoirs
au domaine technique ; le lien entre savoir et dmocratie ne
se rduit pas la production d'un ou plusieurs dispositifs.
Des recherches s'imposent donc pour mieux comprendre
les enjeux d'une socit aux prises avec le savoir qu'elle
produit.
Le travail du philosophe Jacques Rancire nous a
sembl offrir un matriau extrmement riche pour lancer la
rflexion. La question du rle social des savoirs remplit en

Dans cet article, qui poursuit le


projet de Communication & langages
de discuter des ressources thori
ques diffrentes pour penser les
processus de communication, Mathieu
Quet propose une lecture originale
d'une partie de l'uvre du phil
osophe Jacques Rancire, consacre
une discussion de la dimension
politique des rapports au savoir. Si
l'on considre qu'un enjeu de
connaissance majeur des sciences
de l'information et de la communicat
ion
est d'analyser les phnomnes
de transmission, d'appropriation et
de mobilisation des savoirs, la
rflexion de Rancire porte l'lucidation de cette question un niveau
d'exigence tout fait exceptionnel.
Mathieu Quet montre que cette
rflexion, qui n'est pas en ellemme une analyse des processus de
communication, donne cette acti
vit une teneur politique et critique
particulire, et suggre ainsi une
posture possible pour la recherche
en communication.

1. Philippe Breton, La socit de la connaissance : gnalogie d'une


double rduction , ducation et socits, 15, 2005, 1, p. 45-57.
communication & langages - n 153 - Septembre 2007

effet chez cet auteur une fonction essentielle, et elle traverse son oeuvre avec un intrt
constant. Par la lecture que nous faisons dans ces lignes des travaux de Jacques
Rancire, nous tentons de proposer une manire d'aborder la distribution sociale
des savoirs qui, en mlant troitement les enjeux cognitifs et les enjeux politiques,
incite penser diffremment les mcanismes de production et de diffusion des
connaissances. Ce texte doit donc tre lu comme une invitation adopter une
posture politique, sans doute thique, face des objets communicationnels.
Nous revenons sur le parcours intellectuel de Jacques Rancire, ce qui sera
l'occasion de prsenter sa faon de penser le lien entre savoir et mancipation.
Nous verrons ensuite que pour cet auteur il n'est de relle dmocratie que par
l'galit intellectuelle, et nous aborderons la question des conditions de ralisa
tionde cette galit. Nous esprons par ailleurs que ce texte sera lu comme la
suggestion de recourir certaines ides de Rancire afin de politiser le projet
d'analyse communicationnelle (c'est--dire de prendre en considration les
composantes proprement politiques de l'activit communicationnelle). En effet,
si les travaux de philosophie et d'histoire de Jacques Rancire forment la matire
principale de la rflexion prsente ici, il semble que les problmes abords
concernent au plus prs la discipline des sciences de l'information et de la
communication, pour peu qu'on y voie l'activit d'analyse des phnomnes de
transmission, d'appropriation et de mobilisation des savoirs. Notre ambition est
donc de trouver dans ses textes certains outils intellectuels, certaines armes peuttre, dont seul un usage ultrieur pourra dterminer la validit.
Savoir, Pouvoir, mancipation
Les travaux de Jacques Rancire sont d'une grande varit et investissent de
nombreux genres : recherches historiques sur les mouvements ouvriers et
l'ducation ouvrire, ouvrages de critique littraire, cinmatographique ou esth
tique, philosophie politique, pistmologie (ou potique des savoirs)... Pardel cette varit, tous ses crits semblent pourtant traverss par une mme
rflexion, sur la formation problmatique de la communaut politique, sur la
possibilit de penser une dmocratie radicale et sur l'galit des individus2. Il
apparat clairement dans cette rflexion que les discours, les savoirs, les percep
tionsjouent un rle essentiel dans les processus politiques. Aussi longtemps que
subsistera une hirarchie des savoirs, aussi longtemps que des individus resteront
exclus de l'exercice de la parole, parce qu'on ne les entend pas ou parce qu'on
refuse de les entendre, il sera impossible de concevoir une dmocratie relle.
Rancire dplace ainsi les enjeux de la dmocratie du terrain conomique et
social au terrain pistmique et perceptif: la dmocratisation ne se joue pas, ou
pas seulement, dans la contestation d'ingalits conomiques et sociales, mais en
amont, au moment o cette contestation est rendue possible. Par exemple, c'est
lorsque les ouvriers prennent conscience de leur galit avec leur patron, et qu'
2. De ce point de vue, et de faon un peu schmatique, on peut dire que Rancire refuse de postuler
l'existence d'un espace public a priori, privilgiant une interrogation sur la faon dont cet espace
public se constitue, sur les vnements politiques par lesquels il intgre des individus qui en taient
exclus et actualise ainsi leur galit avec les autres.
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partir de ce postulat ils exigent de lui une augmentation, que se joue le processus
de dmocratisation3.
Dans ce cadre, l'ducation et les institutions de savoir jouent un rle para
doxal que Rancire aborde de front. D'une part, l'mancipation intellectuelle est
un pralable l'mancipation politique. Les institutions de savoir (volontair
ement
nommes par nous de faon vague) sont donc ncessaires pour rendre les
individus gaux. D'autre part, ces institutions ne sont gnralement dans notre
socit que les relais de transmission des savoirs lgitimes et elles entranent le
redoublement de la domination. La grande force de Rancire est de prendre ce
problme bras le corps : ne pas en rester une critique des institutions d'ense
ignement, mais essayer de comprendre dans quelles conditions celui-ci peut jouer
un rle librateur. Il est donc ncessaire, dans un premier temps, de comprendre
comment il articule sa critique du rle des savoirs avec une rflexion sur leur rle
mancipateur des moments historiques, et mme sur le prsuppos d'galit qui
se trouve dans la communication des savoirs dans certaines conditions.
Rupture programmatique
La pense rancirienne semble clore de sa rupture avec Althusser : les raisons
intellectuelles qui amnent Rancire prendre ses distances avec le matre
d'oeuvre de Lire le capital contiennent en germe l'ide essentielle qu'il laborera
dans les annes qui suivent. L'opposition entre thorie et pratique, qui occupe
une place centrale dans les recherches d'Althusser, est au fondement d'une divi
sion sociale des tches que Rancire ne cessera par la suite de battre en brche. Le
travail de recherche d' Althusser est en effet tendu par le dsir de faire de la
pratique philosophique un instrument politique : L'entreprise thorique et poli
tique d'Althusser [...] reposait sur un pari : il tait possible de produire une transfor
mationpolitique dans le P.C. par un travail thorique de restauration de la pense de
Marx.* II place ainsi la pense, c'est--dire la pense philosophique, au centre
des enjeux politiques, au risque de s'carter des luttes sociales concrtes, et de
mpriser le discours et les revendications populaires. La notion centrale de
pratique thorique le conduit en particulier revaloriser le rle du philosophe, et
en faire le moteur de l'action sociale critique. Chez Althusser, le philosophe est
le hros qui, par la thorie, donne au peuple les moyens intellectuels de sa
rvolte : travers tous ses textes se dessine, corrlative au refoulement de toute
action cratrice des masses, une certaine figure de l'hrosme thorique: si les masses
peuvent faire l'histoire, c'est parce que les hros en font la thorie.5 C'est prcis
mentce partage des tches, qui est un partage des savoirs, que rcuse Rancire : il
reproche Althusser ce dtour de la thorie qui, en allant chercher ailleurs la
rationalit de la politique rvolutionnaire, se condamne s'exercer sur le fond
d'un silence radical : celui des masses 6. Le problme soulev par Rancire est donc
3. Ce moment politique est particulirement bien montr dans Les Camarades, film de Mario
Monicelli contant la grve d'une usine de tissage, Turin, dans les annes 1870. Les ouvriers doivent
d'abord surmonter la violence symbolique qui les empche d'entrer dans le bureau du directeur de
l'usine, avant d'exister rellement comme groupe dans l'espace public.
4. Jacques Ranciere, La leon d'Althusser, Paris, Gallimard, 1974, p. 58.
5. Ibid., p. 71.
6. Ibid., p. 60-61.
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troitement li au souci de penser avec, et non pour. Face Althusser, qui prche
la juste politique thorique, Rancire conteste la primaut du philosophe sur le
peuple et ce sont les consquences de ce geste de renversement d'un rapport de
savoirs communment admis qui occuperont par la suite ses recherches. Il fera
du renversement des rapports institus de savoirs (et des ingalits qui leur sont
corrlatives) le lieu de l'analyse, et l'enjeu d'une interrogation sur le rle des
savoirs dans le politique. partir de l, il entame une rflexion jointe sur l'duca
tion
et l'mancipation ouvrires, dont l'enjeu est de comprendre dans quelle
mesure le savoir peut remplir un rle politique. Althusser se posait la mme ques
tion, mais en balisant prcautionneusement le champ scientifique, seul produc
teur
de savoir. Avec Rancire, les frontires deviennent plus mallables, la pense
moins assure, et le questionnement plus riche.
L'DUCATION ENTRE DOMINATION ET LIBRATION
Une partie des travaux de Jacques Rancire est tourne vers le problme de
l'ducation populaire au XIXe sicle. Quelle forme d'ducation a permis aux classes
populaires de s'manciper ? L'ducation est-elle un moyen d'mancipation, ou
un moyen de contrle ? Comment penser l'ducation pour que le phnomne
d'mancipation soit rel ? Il prend le contrepied de la tradition ducative rpubli
caine
dont Condorcet est la figure tutlaire. Dans les crits de Condorcet, l'duca
tion
remplit une fonction paradoxale : elle est simultanment transmission d'une
libert et mise en vidence d'un manque. Une libert : l'ducation donne de
l'autonomie au citoyen et le protge des pouvoirs injustes. Un manque : le
citoyen duqu fait l'exprience des limites de son savoir, et sa comptence se
borne dsigner plus savant que lui-mme. Le citoyen clair dlgue ses
pouvoirs aux savants, dont il (re) connat les meilleures qualits, et la plus grande
proximit avec la vrit. Ainsi, le dispositif ducatif reprend d'une main ce qu'il a
donn de l'autre : l'autonomie qu'il confre est tout juste suffisante pour
permettre l'individu de raliser son infriorit dans l'ordre des savoirs et la
ncessit de s'en remettre au savant. Le rgime de vrit scientifique instaur par
l'ducation est indissociable d'un appareil spcifique de pouvoir : non pas impos
de l'extrieur, comme c'est le cas des rgimes tyranniques, mais mergeant de la
volont collective des citoyens eux-mmes.
L'ducation, au sens classique, entrane ce rapport de savoir/pouvoir : expli
quer quelque chose quelqu'un, c'est fonder un rapport capable/incapable, intel
ligent/bte,
distribuer des rles et des positions dans l'espace des savoirs en les
assortissant de valeurs (ce qu'il ne sait pas, ce qu'f/ devrait savoir). C'est alors
dterminer ce qui est bon pour l' duqu , disposer de lui et le placer dans une
relation de dpendance politique. La formule de Godard, les enfants sont des
prisonniers politiques , s'applique aussi aux adultes, pour peu qu'on ait
quelque chose leur apprendre. C'est toute la dualit de l'enseignement tradi
tionnel
qui clate alors : sous prtexte d'lever le peuple, par le savoir, une autre
condition, on ne peut faire autrement que de le renvoyer la sienne avec d'autant
plus de force.
Rancire nous sort alors d'une premire impasse. Bien qu'il fasse de l'duca
tion
un dispositif li de savoir et de pouvoir, il ne dcentre pas les enjeux de
l'mancipation : face ce dispositif, il n'est pas question de promouvoir d'autres
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lieux ou d'autres stratgies. Bien au contraire, la rhabilitation sociale doit passer


par la rhabilitation intellectuelle. Il faut donc rgler le problme de l'ducation.
Il se refuse ainsi adopter une position de principe, et balayer toute prtention
mancipatrice de l'ducation pour privilgier d'autres enjeux politiques. L'affra
nchissement
que celle-ci permet de la condition ouvrire n'est pas un simple
mythe entretenu pour reconduire son pouvoir et le savoir a dans bien des cas t
un vecteur de libration. Mais alors, la dfinition de l'ducation en jeu tait-elle
celle que lui attribuent les Lumires ? Le dispositif ducatif produit avait-il
commune mesure avec la conception courante d'un dispositif de transmission
des savoirs ? Encore une fois, Rancire prfrera une rponse pragmatique toute
position de principe : ses recherches vont le confronter des formes historiques
d'ducation populaire, dont il tirera des analyses prcieuses pour la comprhens
ion
des mcanismes d'appropriation des savoirs.
Quand le peuple s'approprie les savoirs
Notamment, il dirige son regard la frontire des mondes savants et des mondes
populaires. Que se passe-t-il lorsque cette frontire, dont l'ducation tradition
nelle
fait un foss infranchissable pour mieux proposer de le rduire, apparat
dans toute sa porosit, lieu de mlange et de redistribution des rles plutt que
limite et sparation? cette frontire, les rles s'inversent, et avec eux les
volonts. C'est ainsi que du rapport de diffusion du savoir, qui unissait l'ense
ignant et l'enseign, la classe dominante et la classe domine, on en vient un
rapport d'appropriation et d'intrusion : le peuple n'est plus cantonn l'espace
triqu d'apprentissage qui lui tait attribu, il investit des domaines que l'on
croyait rservs. Il branle ainsi l'ordre des savoirs, en dcidant lui-mme des
connaissances qui lui sont ncessaires. Dans le texte Le proltaire et son
double , Rancire voque par exemple l'exprience de Louis-Gabriel Gauny,
menuisier-pote, ou des proltaires-philosophes, autant d'individus qui refusent
de se voir enchans la condition intellectuelle que leur assigne a priori leur
fonction conomique. Il y a bien une menace pour l'institution philosophique
lorsque les proltaires se mettent philosopher. Cette appropriation d'un savoir
qui leur tait interdit est en mme temps l'invasion d'un territoire dont ils taient
exclus et, comme toute invasion, elle comporte des risques de pillage et de
destruction. Mais plus qu' la dvalorisation de l'activit philosophique, cet
vnement renvoie la question Qu'est-ce que penser ?7. En effet, si des prolt
aires, au lieu d'exprimer leur identit dans leurs produits ou leurs combats, se
mettent la rflchir sur les toiles des peintres ou dans les miroirs des sophistes , un
trange phnomne a lieu : au lieu de mimiques singeant l'exercice lgitime du
savoir, on assiste une double production, pistmique et identitaire. Epistmique, car la place des formulations maladroites dnotant la fragile matrise de
codes qui les excluent, ces proltaires-philosophes produisent effectivement un
savoir qu'il faut considrer dans sa spcificit. Identitaire, car en s'appropriant un
domaine de savoir qui leur tait dfendu, ils dplacent leur identit et djouent
les piges de leur domination.
7. Jacques Rancire, Le proltaire et son double ou le philosophe inconnu , p. 21-33, dans Jacques
Rancire, Les scnes du peuple, Paris, Horlieu, 2003, p. 28-29.
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Ce qui est ainsi en jeu, dans la pense philosophique des ouvriers, c'est bien
une forme d'arrachement soi, un devenir autre qui est la seule forme d'manci
pation
concevable. L'mancipation de la classe ouvrire n'a rien voir avec la
prise de conscience de son tre de classe, qui renforcerait son infriorit symbol
ique.Au contraire, elle nat du refus de la place assigne et de la conqute d'un
territoire de connaissances barr. Le moment de l'mancipation est celui d'une
redfinition de la carte des connaissances. La mtaphore gographique est ici
particulirement intressante, car elle voque le geste de traduction de dterminat
ions
matrielles en dterminations intellectuelles. l'instar de l'arme qui remet
en cause les frontires symboliques d'un territoire pour se l'approprier, il faut que
les domins remettent en question les barrires invisibles du savoir pour tran
sformer leur univers de dterminations matrielles. Ainsi, la rhabilitation sociale
du proltaire [...] passe par la transformation de son univers matriel en univers de
dterminations intellectuelles % . Si tous peuvent voluer dans un mme espace
culturel, pourquoi l'exercice du pouvoir obirait-il une division des tches et
des objets ?
Mais il y a plus, et l'on manquerait la fonction mancipatrice de l'appropria
tion
des savoirs, en la limitant au refus d'une place attribue et l'invasion d'une
contre de savoir. Il faut saisir les implications de ce refus et, surtout, de cette
invasion qui s'attaque un lieu dont la particularit doit tre prise en compte.
Investir des lieux de savoir comme la science et la philosophie, c'est aussi mettre
en actes une certaine ide de la solidarit. D'abord, solidarit de parole, lien ind
fectible
de deux personnes qui acceptent de discuter sur un pied d'galit :
l'essentiel, ce n'est peut-tre pas la croyance, c'est l'initiation. C'est de pntrer dans
le cercle de ceux qui, brisant la rgle impose par Platon aux artisans, dcident de
faire autre chose que leur travail, de s'introduire dans ce qui est le territoire rserv
des autres : non pas d'abord la richesse, mais la pense ; d'inaugurer une autre forme
de sociabilit : cette amiti, cette philia que prsuppose la pratique de la philoso
phie.9 Pratiquer la philosophie, c'est prtendre une empathie qui ne peut
runir que des tres en rapport d'galit. Non que l'on refuse habituellement la
classe ouvrire ce sentiment, mais plutt qu'il soit troitement retenu dans les
filets de la sociabilit ouvrire. En s'emparant de la philosophie, l'individu prtend
l'amiti du philosophe lui-mme.
Rancire voquera ailleurs les efforts naturels et rpts du cordonnier Dirk
Rembrantsz pour rencontrer Descartes, qui finira par lui ouvrir sa porte et aura
avec lui des discussions d'gal gal10. L'mancipation par le savoir correspond
donc la conception simultane de la science et de la solidarit, du commun des
tres : L'ide de l'mancipation sociale passe par certaines formes d'appropriation
populaires de l'univers intellectuel ou - si Von veut - par une certaine ide de la
science, rpondant une double exigence : la constitution d'un souci de soi
8. Jacques Ranciere, Savoirs hrtiques et mancipation du pauvre , p. 34-53, dans Jacques Derrida
et divers, Les sauvages dans la cit, Seyssel, Champ Vallon, 1985, p. 37.
9. Jacques Ranciere, Introduction , p. 5-19, dans Louis Gabriel Gauny, Le philosophe plbien, Paris,
La Dcouverte-Maspro/Presses Universitaires de Vincennes, 1983, p. 7.
10. Jacques Ranciere, Le philosophe et ses pauvres, Paris, Fayard, 1983.
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plbien qui est en mme temps un souci des autres, une ide de l'individu humain
qui est aussi une ide de la solidarit des tres.u
Bien entendu, on peut reprocher ici Rancire l'idalisme philosophique qui
l'anime et sa vision quelque peu anglique du champ scientifique. Mais cette
critique ne doit pas masquer le point important de son raisonnement : travers
ce modle, il montre qu'il ne s'agit pas seulement d'investir un lieu de savoirs,
mais aussi d'prouver l'galit des tres. Dans cette perspective, les mouvements
d'mancipation qui se forment au XIXe sicle ne doivent pas tre assimils seul
ement une forme sophistique de paternalisme. La dmarche de ces proltaires
demi-savants , de ces savants demi-proltaires engage en effet une conception
de la solidarit humaine, du lien social et d'un espace intellectuel commun au
genre humain : II faut ici se dprendre de l'opposition tranche par Proudhon entre
la justice et la charit ou par le marxisme et l'anarchisme entre l'auto-mancipation
des travailleurs et le paternalisme philanthropique. De mme que la thorie de
l'mancipation du pauvre se forme la rencontre entre des espaces savants et des espaces
populaires, la toile du socialisme pratique est tisse par des hommes qui bourgeois
ou proltaires, rformateurs ou rvolutionnaires - ne craignent pas d'tre des
hommes de secours et de charit. [...] En communiquant aux autres les bienfaits de
l'mancipation individuelle, on concourt cette sociabilit nouvelle qui actualise les
rapports de solidarit que la nature tisse entre tous les tres vivants.12 Ce sont des
individus qui, par des pratiques individuelles, portent l'ide d'universalit du
genre humain. Il faut toutefois se garder de gnraliser cette remarque
l'ensemble des pratiques de communication de savoirs : Rancire observe, des
moments historiques et dans des lieux prcis, l'actualisation de la communaut
politique, mais n'en tire aucune conclusion quant la fonction remplie par la
communication des savoirs.
Par contre, il fait du geste d'appropriation des savoirs et de ses consquences
un mouvement politique, menant l'mancipation. Dans ce mouvement, ce n'est
pas tant le contenu du savoir qui importe, ni l'apprentissage par tel individu de
tel savoir, que l'ide laquelle il est associ, d'une facult de chacun, en tant que
membre de la communaut humaine, exercer son intelligence. Et c'est bien
souvent dans les marges que cette mancipation est rendue possible : au mythe
du troisime homme, cher l'ducation et la vulgarisation, Rancire substitue
l'analyse d'un troisime lieu pistmique, dans lequel ce sont les interactions
d'individus au statut incertain qui entranent l'mancipation. Il n'est donc pas
question de diffusion des savoirs, mais bien de l'mancipation intellectuelle des
citoyens : travers les deux grands soucis de l'ducation et de l'association, il s'agit
de raliser une certaine essence de l'tre parlant, sujet autonome adhrant une
socit des individus solidaires 13. Il renverse alors un mcanisme que l'on croyait
parfaitement rd pour lui rendre sa fonction principale. C'est ainsi toute une
ide de l'humanit qui est dfendue : On ne saurait trop le souligner: l'ide de
11. Jacques Ranciere, Savoirs hrtiques et mancipation du pauvre , p. 34-53, dans Jean Borreil,
Les sauvages dans la cit, Seyssel, Champ Vallon, 1985, p. 36.
12. Ibid., p. 48.
13. Ibid., p. 52.
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10
l'mancipation intellectuelle donne l'ide de l'mancipation sociale son principe et
son modle. Le rflchi de l'auto-mancipation des travailleurs se forme l : dans
l'effort du proltaire pour prendre conscience de soi, se nommer, se donner et donner
aux autres la science ncessaire chaque tre libre. Cette auto-mancipation n'est
pas celle du groupe, reposant sur des valeurs coercitives. Elle est pour chacun l'obliga
tion
de se transformer de "mortel" en "homme".14 Le savoir, ds lors, apparat
comme une source de pouvoir, mais aussi d'mancipation, et Rancire lie avec
une grande pertinence le problme de la rpartition des savoirs et celui de l'orga
nisation de la communaut politique.
L'GALIT INTELLECTUELLE
Les savoirs et leurs mcanismes de circulation remplissent donc pour Rancire
des rles multiples : la fois instaurateurs de domination, dans l'institution clas
sique d'enseignement, mancipateurs dans les conditions historiques du mouve
mentouvrier, voire supports de la seule galit ncessaire la constitution de la
communaut politique : l'galit intellectuelle, dans une conception philoso
phique du rapport de transmission et d'appropriation. Nous allons maintenant
reprendre le problme dans un cas prcis tudi par Jacques Rancire, qui est
celui de Joseph Jacotot. Cela nous permettra de montrer avec plus de prcision
comment il relie la question des pratiques de savoir et celle de l'organisation poli
tique et ce sera aussi l'occasion de reprendre notre conception de la mdiation et
de la circulation des savoirs.
La pdagogie renverse
Avec les recherches sur Jacotot et l'analyse qu'il fait de son exprience pdagog
ique, Rancire poursuit l'ide d'mancipation par le savoir15. Cette exprience
constitue pour lui une occasion idale de penser l'galit intellectuelle et les
consquences politiques d'un tel postulat. Joseph Jacotot, n en 1770, proche des
idologues, est l'un des nombreux personnages qui peuplent le troisime lieu
dans lequel Rancire nous guide : dtenteur de plusieurs diplmes, accomplissant
une carrire de fonctionnaire mais oppos au retour de la monarchie, il s'exile en
Hollande dans les annes 1820, o il sera professeur de franais. Un professeur
bien particulier toutefois, puisqu'il ne parle pas la langue du pays dans lequel il
enseigne. Il met alors au point une mthode d'apprentissage, avec les moyens du
bord : distribuant le mme texte tous ses lves, il leur propose d'apprendre des
passages par cur et partir de ces passages, de produire de nouvelles phrases.
Une mthode de bricolage, qui s'avrera un succs puisque ses lves appren
drontle franais en un temps record, ce qui amnera le professeur l'tendre
des domaines divers.
La constitution de cette mthode d'enseignement jouera le rle d'un rvla
teurpour Jacotot, et travers lui pour Rancire, qui en fait le point de dpart
d'une rflexion philosophique captivante sur l'galit travers les savoirs. Chez
Jacotot, c'est en effet (et toujours travers l'interprtation rancirienne) le
moment d'une prise de conscience : lui qui avait cru jusque-l, comme tous les
14. Ibid., p. 43.
15. Jacques Ranciere, Le matre ignorant, Paris, 10/18, 2004.
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Ap-prendre la parole

11

professeurs consciencieux , que la grande affaire du matre est de transmettre


ses connaissances ses lves pour les lever par degrs vers sa propre science16
comprend travers son travail de matre ignorant , que les enjeux rels de
l'ducation sont tout diffrents. Le systme de Jacotot est l'occasion de mettre au
jour la fonction distinctive de l'enseignement et son rle dans la production
d'ingalits. Alors qu'il est priv des moyens habituels de l'enseignant, en ne
connaissant pas la langue de ses lves, et que, en largissant la mthode
n'importe quelle discipline, il se dfait plus encore de ses attributs de savoir, il
comprend que l'ducation ne se joue pas dans la transmission de savoirs d'une
personne l'autre, mais dans les moyens donns une personne de s'approprier,
d'investir ou de produire des savoirs.
C'est dans ce dnuement pdagogique, renvers en mthode, qu'il comprend
que l'enseignement traditionnel repose sur une fiction masquant des rapports de
pouvoir: l'explication. Nul besoin d'expliquer pour enseigner, pour permettre
d'apprendre ; bien au contraire, l'explication cristallise un rapport de dpendance
entre le matre et l'lve : Expliquer quelque chose quelqu'un, c'est d'abord lui
dmontrer qu'il ne peut pas le comprendre par lui-mme. Avant d'tre l'acte du pda
gogue, l'explication est le mythe de la pdagogie, la parabole d'un monde divis en
esprits savants et esprits ignorants, esprits mrs et immatures, capables et incapables,
intelligents et btes}7 On ne comprend pas mieux grce l'explication, mais
l'explication maintient dans la dpendance de l'autre. Il faut donc renverser la
logique du systme explicateur 18 et mettre fin aux prtentions explicatives qui
fondent le rapport de pouvoir. La situation d'apprentissage ne doit en aucun cas
tre une situation d'instruction : il ne s'agit plus de diffuser un contenu, qui serait
le contenu lgitime invitablement ordonn par l'enseignant. Pour que l'ducation
reste le dterminant rel de l'mancipation, il faut lui donner une autre dfinition,
une autre pratique. Il faut faire en sorte que l'mancip apprenne, lui donner la
possibilit d'apprendre ce qu'il veut. S'il ne veut rien apprendre, libre lui, il n'en
sera pas moins savant, puisqu'il aura t mis dans la situation d'apprentissage qui
elle seule dtermine la possibilit d'tre authentiquement libre. De fait, les lves
de Jacotot seront absolument libres d'apprendre ce qu'ils dsirent.
Face cette conception rvolutionnaire de l'enseignement, nulle hirarchie ne
rsiste. Mme le socratisme, qui prtend faire surgir la vrit de chacun, par une
mthode d'accouchement des savoirs, passe pour une forme perfectionne de
l'abrutissement19. Il n'y a en effet dans le socratisme, selon Rancire, qu'une ill
usion de libert puisque c'est toujours Socrate qui conduit la discussion, l'amne
aux problmes qu'il se pose, et rgle le dbat au moyen de facults rhtoriques qui
lui sont propres. Chez Jacotot, l'apprenant est libre d'apprendre ce qu'il veut,
comme il veut, car aucune contrainte discursive ne le presse de rendre des
comptes son entourage : Qui enseigne sans manciper abrutit. Et qui mancipe
n'a pas se proccuper de ce que l'mancip doit apprendre. Il apprendra ce qu'il
16.
17.
18.
19.

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p. 9.
p. 15.
p. 15.
p. 52.
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voudra, rien peut-tre. Il saura qu'il peut apprendre parce que la mme intelligence
est l'uvre dans toutes les productions de l'art humain, qu'un homme peut
toujours comprendre la parole d'un autre homme.20 La leon essentielle de
Jacotot est alors, comme le montre cette dernire phrase, que tous les hommes
sont d'intelligence gale : par-del les diffrences socioconomiques, il faut
postuler l'galit des intelligences. En se constituant en matre ignorant, qui
permettra ses lves des choses que lui-mme ne sait pas, il fait la preuve de la
libert relle des individus, et de leur libre dtermination par le savoir.
Savoir et organisation politique
Si le systme est ainsi renvers par Jacotot, ce n'est videmment pas dans l'intrt
de produire une mthode plus efficace, qui permettrait d'apprendre plus rapide
ment. L'enjeu de son approche est minemment politique : On pourrait, en
premire approche, comparer la rapidit des lves de Jacotot avec la lenteur des
mthodes traditionnelles. Mais en ralit, il n'y avait rien comparer. [...] La compar
aison ne s'tablissait pas entre des mthodes mais entre deux usages de l'intelligence
et deux conceptions de l'ordre intellectuel. La voie rapide n'tait pas celle d'une
meilleure pdagogie. Elle tait une autre voie, celle de la libert.21 En effet, Jacotot
offre ses lves l'occasion de produire leur propre mthode, et d'exprimenter
eux-mmes les voies de leur apprentissage, et cette possibilit contient non pas les
promesses de l'efficacit, mais celles de la ralisation de l'galit, par la contesta
tion
pralable de tout ordre intellectuel qu'elle induit. Difficile de mener cette
ambition son terme, sans tre tent de l'ordonner un peu. Et pourtant, il faut s'y
rsoudre, puisque la moindre tentative d'ordonner provoquerait l'chec de tout le
systme, en reproduisant une hirarchie des valeurs pistmiques. En effet, on
retomberait dans le paradoxe de l'ducation qui postule la sparation des classes.
Car si, comme nous l'avons dj voqu plus haut, les artisans peuvent leur tour
philosopher, l'institution philosophique ne peut en sortir indemne, moins de
donner un minimum d'instruction aux individus. C'est d'ailleurs souvent la seule
manire de leur permettre de sortir de leur milieu, selon les enseignants . Mais il
faut bien saisir le paradoxe de l'ducation pour viter de le reproduire : toute
personne duque pour tre extraite de son milieu d'origine y est invitablement
renvoye avec plus de violence : l'enfant qui doit tre soustrait la routine et la
superstition doit pourtant tre renvoy son activit et sa condition.22
La seule socit rationnellement ordonne concevable, selon Rancire, est
donc celle qui accepte et assume pleinement le dsordre des savoirs. Encore une
fois, on ne peut qu'tre frapp par la proximit des intentions de Rancire avec le
projet rpublicain initial, et en mme temps avec le dcalage complet qu'elles lui
imposent. L o Condorcet voyait dans l'ducation le moyen de former les indi
vidus accepter que plus savant (et plus rationnel) qu'eux prenne les dcisions
leur place, Rancire tente de mener le raisonnement son terme de faon cons
quente, en montrant que la coexistence de la libert et de la dmocratie ne peut
advenir que dans la droute des ordres de savoir. Pour cela, il faut renoncer
20. Ibid., p. 33.
21. Ibid., p. 26-27.
22. Ibid., p. 61.
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Ap-prendre la parole

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avoir raison sur les autres et mettre en pratique un prsuppos d'galit :


L'homme qui obit la raison n'a pas besoin de lois ni de magistrats. Les stociens
dj savaient cela : la vertu qui se connat elle-mme, la vertu de se connatre soimme est puissance de toutes les autres. Mais nous savons, nous, que cette raison-l
n'est pas le privilge des sages. Il n'y a d'insenss que ceux qui tiennent l'ingalit et
la domination, ceux qui veulent avoir raison. La raison commence l o cessent les
discours ordonns la fin d'avoir raison, l o est reconnue l'galit: non pas une
galit dcrte par loi ou par force, non pas une galit reue passivement, mais une
galit en acte, vrifie chaque pas de ces marcheurs qui, dans leur attention
constante eux-mmes et dans leur rvolution sans fin autour de la vrit, trouvent
les phrases propres se faire comprendre des autres.23
C'est cette exigence fondamentale qui est en jeu dans la mthode de Jacotot et
qui sous-tend la rflexion de Rancire sur les savoirs. Non pas transmettre le
bon savoir mais, dans la pratique mme du discours, exprimer l'galit avec
l'autre, ne jamais le placer dans la dpendance d'un savoir. Bien entendu, il s'agit
d'un pari, et en aucun cas d'une dmonstration effective de la ralit de l'galit
des intelligences. Mais, comme le fait remarquer Rancire, il s'agit sans doute ici
du seul prsuppos ncessaire et suffisant pour faire tenir la communaut
humaine. travers sa rflexion se forme ainsi l'ide que l'galit passe par la possib
ilit donne chacun de comprendre l'autre. Il faut insister sur la construction
polmique de cette possibilit : on aurait beau l'affirmer comme un principe gn
reux, elle est de tout temps problmatique. Par exemple, les plbiens ne sont pas
considrs par les patriciens comme des interlocuteurs, car ils s'expriment, mais
ne parlent pas.24 L'enjeu de la dmocratisation est donc dans la transformation de
l'espace sensible, qui exclut des acteurs de l'humanit (ce que Rancire appellera
ailleurs : produire un nouveau partage du sensible25), afin de les faire appartenir
la communaut humaine de discussion : c'est dans cette relation l'autre que se
joue l'intelligence. Les plbiens devront dmontrer leur appartenance l'human
it
en actualisant la relation de parole qui les unit aux patriciens. Partout o la
rupture des savoirs est conteste en actes, une communaut humaine devient
possible : L'galit des intelligences est le lieu commun du genre humain, la condi
tionncessaire et sujfisante pour qu'une socit d'hommes existe.26
Mais ce qui nous apparat vident aujourd'hui dans le cas de la sgrgation
patriciens/plbiens, blancs/noirs, implique des choix que nous sommes peut-tre
moins dcids effectuer. En particulier, le postulat d'une galit des intelligences
impose l'abandon de tout espoir d'une politique juste par le savoir, qui est au
fondement de la sociologie, pour s'en remettre aux mdiations entre individus
gaux. La politique des savoirs, qui est celle de la sociologie et du systme rpublicain,
23. Ibid., p. 122.
24. Jacques Rancire, La msentente, Paris, Galile, 1995. Ce mcanisme par lequel on attribue
l'autre des qualits qui l'excluent de l'humanit est illustr d'une faon particulirement riche au
dbut d'un roman de Faulkner : le jeune hros blanc attribuant inconsciemment aux noirs qu'il
connat des qualits qui les excluent de l'humanit commune . William Faulkner, L'intrus, Paris,
Gallimard, 1973.
25. Jacques Rancire, Le partage du sensible, Paris, La Fabrique, 2000.
26. Jacques Rancire, Le matre ignorant, op. cit., p. 122-123.
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consiste en une tentative de rduire indfiniment les ingalits. Mais cette poli
tique, qui implique le postulat de l'existence de classes spares, n'a comme possi
bilit pour accomplir son uvre que de faire de l'institution sociale une
gigantesque institution de transmission de savoirs et de comptences dont la
consquence est la reconduction infinie des ingalits mmes qu'on souhaite
rduire : II suffirait d'apprendre tre des hommes gaux dans une socit ingale.
C'est ce que veut dire s'manciper. Mais cette chose si simple est la plus difficile
comprendre surtout depuis que la nouvelle explication, le progrs, a inextricablement
ml l'une l'autre l'galit et son contraire. La tche laquelle les capacits et les
curs rpublicains se vouent, c'est dfaire une socit gale avec des hommes ingaux,
de rduire indfiniment l'ingalit. Mais qui a pris ce parti n'a qu'un moyen de le
mener bout, c'est la pdagogisation intgrale de la socit, c'est--dire l'infantilisation gnrale des individus qui la composent.27 II faut donc, si l'on suit Rancire
dans son raisonnement, mettre simultanment en uvre un autre rapport au poli
tique et un autre rapport au savoir. Forger les outils qui nous permettront de
traquer dans les discours les positions de pouvoir, ainsi qu'analyser les phno
mnes d'mancipation par la production et l'appropriation de savoirs.
Questionner la mdiation
II y a sans doute une pointe de provocation faire de Jacotot un personnage paradigmatique pour la communication, mais nous croyons profitable d'oser le
rapprochement. Une raison simple semble s'opposer une conception communicationnelle du rle de Jacotot : celui-ci, contrairement l'image courante du
troisime homme de la vulgarisation28, n'a prcisment aucun savoir trans
mettre.
Il ne peut jouer le rle de mdiateur, au sens o on l'entend habituelle
ment,
puisqu'il n'a aucun savoir enseigner ses lves. Mais cette opposition
repose sur une conception simpliste de la mdiation, qu'il sufft de complexifier
un peu pour effectuer le rapprochement avec la pense de Rancire. Les travaux
sur la mdiation permettent une premire proximit avec la conception rancirienne, en battant en brche la csure entre science et opinion29. La mdiation ne
correspond pas forcment une position intermdiaire, celle du traducteur des
savoirs, ou de l'enseignant qui transmet un savoir ses lves. Les tudes sur la
mdiation ont au contraire montr qu'elle repose sur des mcanismes de structu
ration de l'espace des connaissances, qu'elle se joue dans des lieux, des objets,
dont la pluralit remet en question la notion mme d'une diffusion continue
entre savoir scientifique et savoir commun30.
27. Ibid., p. 221. C'est d'une certaine manire ce qui l'amnera critiquer plusieurs reprises la socio
logie bourdieusienne. Voir sur ce point l'ouvrage stimulant de Charlotte Nordmann, Bourdieu/
Rancire, Paris, Amsterdam, 2006.
28. Abraham Moles, Jean-Michel Oulif, Le troisime homme, vulgarisation scientifique et radio ,
Diogne, 58, 1967.
29. Voir par exemple : Yves Jeanneret, crire la science, Paris, PUF, 1994 ; Bernadette BensaudeVincent, La science contre l'opinion, Paris, Le Seuil, 2003 ; Igor Babou, Science, tlvision et rationalit,
Universit Paris 7, Thse de doctorat, 1999.
30. Entre autres, sur la mdiation scientifique : Dominique Vinck, Les objets intermdiaires dans les
rseaux de coopration scientifique , in Revue Franaise de Sociologie, XI (2), 1999 ; Claude Rosental,
De la dmocratie en Amrique , Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 141-142, mars 2002.
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Ap-prendre la parole

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Si on accepte l'ide que la mdiation ne se rduit pas une fonction de trans


mission
de connaissances, il devient possible de voir en Jacotot l'image d'un
mdiateur, non pas arbitre entre diffrents discours, savoirs et cultures, mais
organisateur d'un espace d'appropriation et de production de savoirs. Quel est le
gain heuristique d'une telle conception ? Nous ne cherchons pas tant fragiliser
l'ide de mdiation, dj interroge par de nombreux travaux, qu' amener les
consquences de cette fragilisation leur terme politique. Il est en effet insuffisant
de clamer l'indistinction entre science et socit, l'inexistence de diffrents
niveaux de savoirs, et nous devons prendre la mesure des implications de cette
affirmation et de cette remise en question. On trouve chez Rancire autre chose
qu'une simple dnonciation de la csure illusoire entre des savoirs ; ce qu'il nous
propose, ce sont les pistes politiques poursuivre pour lutter contre cette csure.
Pour cela, il faut comprendre comment Jacotot organise l'espace des prati
ques de savoirs sans pour autant dispenser lui-mme un savoir, en quoi il est
mdiateur sans tre pour autant troisime homme . Un acteur qui ne sait pas,
mais permet un apprentissage en configurant des espaces d'appropriation des
savoirs, et en organisant la circulation des savoirs, s'oppose au troisime homme
qui, sans tre spcialiste, possde les connaissances ncessaires pour diffuser
du savoir. Avec Jacotot, les savoirs ne se diffusent plus, et pourtant ils circulent :
Passe encore d'entendre qu'un savant doive se dispenser d'expliquer sa science.
Mais comment admettre qu'un ignorant puisse tre pour un autre ignorant cause de
science ? L'exprience mme de Jacotot tait ambigu de par sa qualit de professeur
de franais. Mais puisqu'elle avait au moins montr que ce n'tait pas le savoir du
matre qui instruisait l'lve, rien n'empchait le matre d'enseigner autre chose que
son savoir, d'ignorer ce qu'il enseignait.31 Rancire pointe la faon dont des indi
vidus reconfigurent l'espace dans lequel nous dployons habituellement nos
pratiques de savoirs et dont nous faisons circuler les discours. Tout n'est pas poli
tique, contrairement ce que pouvait affirmer Foucault32, mais il existe de vrita
bles moments politiques, au cours desquels notre espace de savoirs est
modifi. Il est donc ncessaire, pour mieux comprendre les enjeux de la vulgari
sation, des rapports science/socit, et de la circulation des savoirs en gnral,
d'analyser ces transformations. Ce programme est dj poursuivi en partie dans le
domaine des science studies, qui tudie notamment la faon dont les acteurs de la
socit civile ont progressivement fait entrer dans les sciences des pratiques de
savoir qui en taient exclues auparavant33, et comment cela amne dfinir de
nouveaux rgimes de savoir34. Il faut donc poursuivre cette ambition, non seul
ement au sein des science studies et du champ des tudes sur la mdiation, mais
plus gnralement dans les sciences de l'information et de la communication, car
c'est seulement en assumant les consquences politiques de leurs recherches
qu'elles dvelopperont une comprhension globale de la circulation des savoirs.
31. Jacques Rancire, Le matre ignorant, op. cit., p. 27-28.
32. Jacques Rancire, Aux bords du politique, Paris, Gallimard, 2004.
33. Par exemple, les nombreux travaux sur l'expertise, ou encore sur l'engagement associatif dans les
sciences : cas du nuclaire, du sida, etc.
34. Dominique Pestre, Science, argent, politique, Paris, INRA, 2003.
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Vers une dmocratie pistmique ?
Alors que la notion de participation prend de plus en plus de place dans le
discours politique, les travaux de Jacques Rancire oprent comme une mise en
garde et une invitation. Mise en garde, car ils nous signalent que la ralisation de
la dmocratie ne rsulte pas de l'invocation de grands principes, mais de leur
actualisation pragmatique. Il ne suffit pas de considrer que chacun doit avoir le
droit de s'exprimer dans l'espace public, mais il faut toujours renouveler notre
perception de l'espace public pour permettre la communaut d'exister. Ils
constituent aussi une invitation analyser les modalits de cette prise de parole et
les mcanismes par lesquels les individus font comprendre leur discours,
dsamorcer tous les effets d'imposition de normes discursives, de disqualification
subies par la parole. Surtout, et en se plaant dans les innombrables lieux de
frottement entre science et socit, Rancire nous amne rflchir sur la
faon dont ces lieux constituent des dispositifs de pouvoir et sur la faon dont
les acteurs djouent ces dispositifs de pouvoir pour raliser toujours plus la
dmocratisation.
Ces recherches s'exposent nanmoins une critique lgitime : malgr le soin
apport par Rancire la description de situations historiques prcises, les dispos
itifs qu'il aborde baignent dans une relative indtermination. La spculation
philosophique prend souvent le pas sur l'intrt pour les agencements matriels
travers lesquels sont penses la production et la circulation des savoirs. C'est
pourtant un point essentiel, et l'on peut citer l'exemple de Philippe Roqueplo,
dont les travaux sur l'expertise prsentent des caractristiques communes avec la
critique rancirienne, mais qui, une fois confront la ncessit de produire un
dispositif de dmocratie technique , a rencontr les plus grandes difficults35.
La critique des dispositifs ingalitaires de savoirs ne se contente pas de la descrip
tion
d'un dispositif idal ; il est ncessaire de se confronter la pesanteur des
situations et des pratiques concrtes. Il faut alors chercher un quilibre entre la
pense sans dispositif de Rancire et les dispositifs sans pense du mythe
technologique voqu au dbut de cet article, pour poursuivre la recherche des
conditions de radicalisation de la dmocratie.
Cela nous amne alors rflchir sur le rle que pourraient remplir les
sciences de l'information et de la communication en tant que thorie critique. Les
thories critiques traditionnelles (marxisme en particulier) sont confrontes aux
limites qu'elles ont labores : il n'est pas possible d'enseigner la domination sans
la redoubler. De plus, les luttes de pouvoir se sont (relativement) dplaces des
rapports de force bruts des rapports de langage et de communication, dont il est
urgent de comprendre les ressorts. Pour ces deux raisons, il est ncessaire de
repenser le statut des savoirs dans l'mancipation et la dmocratisation, et de
reformuler un discours critique. Ce discours, nous croyons qu'il est possible de le
35. Nous nous rfrons la premire confrence citoyenne franaise, qui devait confronter
profanes et experts sur la question des OGM, et dont Philippe Roqueplo tait l'un des organisat
eurs.Derrire l'idal de dmocratie pistmique se sont dresses de lourdes difficults matrielles.
Voir, malgr le ton gnral optimiste de l'article, Philippe Roqueplo, C'est une superbe leon que
nous ont administre ces citoyens rassembls par le hasard des procdures , Annales des Mines,
Responsabilit et Environnement, n 12, octobre 1998, p. 5-12.
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Ap-prendre la parole

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tenir partir des SIC : en effet, cette discipline s'intresse avant tout aux mca
nismes discursifs, pistmiques, symboliques qui investissent l'espace public.
Dans cette uvre, les travaux de Rancire nous aident dfinir un certain idal
societal, ainsi qu' analyser certains des mcanismes ncessaires son tabliss
ement.
Ils nous invitent dvelopper une analyse pragmatique des savoirs, de
leurs effets politiques, des reconfigurations de l'espace pistmique, et nous
offrent ainsi la possibilit d'laborer un discours critique efficace sur la socit, et
de nous diriger vers la dmocratie dont Rancire nous indique la direction : la
dmocratie des savoirs.

MATHIEU QUET

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