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Les fontes et les aciers

I. Les familles d'alliages ferreux


Cest la limite de solubilit du carbone dans le fer qui dfinit les domaines dexistence des aciers et des
fontes. On peut les lire dune faon simplifie et donc thorique sur le diagramme dquilibre FerCarbone.
En fait les aciers et les fontes sont des alliages fer-carbone contenant du silicium, manganse, soufre et phosphore
en quantit faible pour la famille des alliages ferreux non allis.

Des additions judicieuses dlments, comme le Si, Ni, Tr, Cr, au cours de llaboration ou du
traitement de lalliage liquide permettent de modifier le comportement la solidification et aussi douvrir
lventail des structures obtenues. Cette catgorie daciers ou de fontes faiblement ou fortement allis
offre une gamme de performances mcaniques, physico-chimiques, lectriques, assez considrable.
De plus, ces matriaux se prtent bien aux traitements thermiques, ce qui permet encore den diversifier
les performances.
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II. Les principales structures


1. Les fontes
Dans les fontes, la totalit du carbone peut se combiner au fer pour former de la cmentite ; on obtient
alors des fontes blanches. (diagramme fer-cmentite mtastable) Dans le systme fer-carbone, la
cmentite est un compos mtastable qui, au cours dun refroidissement lent dit dquilibre stable, se
dcompose en graphite et en ferrite. (diagramme fer-carbone stable)
Avec la seule action de la cintique de refroidissement, on obtient dj deux grandes classes de structures des
fontes :

-fontes blanches (perlite + cmentite) : refroidissement rapide


-fontes grises (graphite + ferrite) :refroidissement lent
On imagine volontiers quune cintique de refroidissement industrielle dans un moule de fonderie varie
en fonction de la temprature et gnre ainsi lobtention de structures mixtes, cest dire composes
partiellement de graphite, perlite, cmentite et ferrite. Il sagit dailleurs des cas les plus courants.

Action gnrale des lments daddition


Les fontes sont essentiellement des alliages ternaires Fe-C-Si dont ce dernier, fort graphitisant, influence
notablement lobtention de structures de type stable.
Cest cet effet graphitisant ou carburigne qui permet une premire classification des lments dalliage et
en second lieu, comme pour les aciers, leffet alphagne ou gammagne.
Elments graphitisants : Si, Ni, Cu,
Elements carburignes : Cr, Mn, Mo,
Une teneur plus ou moins importante de ces lments associe la cintique de refroidissement de la
pice permet de rgler lobtention de structures tendance stable ou au contraire mtastable.
Type de fonte
Blanche
Grise
Mallable
GS

C
%
3,3 3,6
3 3,7
2 2,6
3,0 4,0

Si
%
0,4 1,2
1,2 2,5
1,0 1,6
1,8 3,0

Mn
%
0,25 0,8
0,25 1,0
0,2 1,0
0,10 0,8

S
%
0,06 0,2
0,02 0,25
0,04 0,2
0,03

P
%
0,05 0,2
0,05 0,1
0,20
0,10

Certains lments comme le Ni et le Mo sont rajouts afin dobtenir des structures de type hors quilibre
pendant un traitement thermique ultrieur.
Objectifs gnraux des traitements thermiques
Les fontes sont constitues dune matrice (assimilable un acier) dans laquelle sont rparties les
particules de graphite ou de carbure. A priori la matrice est traitable thermiquement selon les mmes
principes que pour les aciers. Il faut cependant tenir compte du fait que le graphite ou le carbone sont des
rservoirs de carbone qui engendrent des volutions de la composition en carbone de la matrice
pendant le traitement.
On trouve comme traitements actuellement trs en vogue les traitements de trempe et revenu.
Action des traitements de lalliage liquide
En plus des traitements qui permettent dajuster au plus prcis la composition de lalliage liquide en cours
dlaboration, il existe une gamme dactions juste avant la phase de coule ou pendant celle-ci qui a pour
but de mieux grer le processus de solidification.
On trouve le traitement dinoculation dont lopportunit rside dans lobtention de structures fines et
homognes avec un graphite fin et bien rparti dans une matrice perlitique ou ferrito-perlitique.
La sphrodisation dont llment de base est le magnsium permet de grer lobtention dun graphite de
forme sphrodale dans peu prs nimporte quelle matrice, ce qui en fait un atout industriel
incontestable.

2. Les aciers

La simple observation du diagramme Fer-Carbone nous montre que la structure de base dun acier non
alli dpendra de sa teneur en carbone par rapport la teneur eutectode.
Ainsi, pour des conditions dquilibre, la proportion de perlite, ferrite et cmentite varie en fonction du %
de carbone.
En rsum :
Aciers
Constituants

Hypoeutectode
Ferrite + perlite

Eutectode
Perlite

Hypereutectode
Cmentite + perlite

Action gnrale des lments daddition


Laction des lments daddition sur les caractristiques des aciers dpend essentiellement de deux
facteurs :
- Le type de modification quils apportent de stabilit de laustnite. Certains lments, appels
gammagnes, largissent le domaine de stabilit de laustnite et abaissent les tempratures de
transformation. On peut donc obtenir des structures austnitiques.
Dautres lments, dits alphagnes, rtrcissent le domaine de stabilit de laustnite et lvent les
tempratures de transformation.
Elments gammagnes : nickel, manganse
Elments alphagnes : silicium, chrome, molybdne, titane,
- La tendance des lments se substituer en partie aux atomes de fer de la cmentite Fe3C, ou
former des carbures.
Par ordre daffinit avec le C : Cr, W, Mo, V, Ti, Nb.
Le Si et le Ni qui ne forment pas des carbures se retrouvent en solution dans la ferrite.

Objectifs gnraux des traitements thermiques


Ces traitements ont pour but damliorer notablement les proprits mcaniques des aciers en cherchant le
meilleur compromis entre la limite lastique ou la limite de rupture et le couple tnacit, ductilit.

On peut dcrire ces traitements par les tapes suivantes :


- Austnitisation qui permet dobtenir une structure austnitique homogne.
- Trempe dont le but est dviter la transformation de laustnite en produits dquilibre (ferrite et perlite) au profit de
la martensite.
- Revenu pour un retour partiel une structure comportant les constituants dquilibre.

Les constituants et composants des fontes


I. Introduction
Le fer et le carbone, composants principaux des fontes, peuvent coexister dans celles-ci pour former :

des combinaisons chimiques


des solutions solides

L'tude du refroidissement d'une fonte en fonction de sa composition, de sa vitesse de refroidissement et des tats
physiques du fer ( ou ) nous permet de dterminer ses constituants qui peuvent tre de nature diffrente.
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II. Les constituants des fontes


1. La ferrite
La ferrite est une solution solide d'insertion de quelques atomes de carbone dans le fer (sous forme cubique
centr). Nous sommes en prsence de la varit du fer dont la solubilit maximum en carbone est de 0,05 %.

Le fer peut dissoudre de 0,5 % 10 % de silicium.


La ferrite est un corps trs ductile, rsilient, peu rsistant et magntique temprature ambiante (point de curie
768 C). Ses caractristiques mcaniques sont les suivantes :

Rt (rsistance la traction) proche de 350 MPa


Hb (duret Brinell) proche de 100
A % ( allongement pourcent) proche de 35 %

Ces valeurs sont variables et dpendent de la teneur des lments secondaires qui rentrent en solution dans la
ferrite (Si, Mn, N...).
La ferrite apparat dans les fontes au cours du refroidissement sous les formes proeutectode et eutectode.

Forme proeutectode

La forme proeutectode n'est possible que si le refroidissement est trs lent.

(attaque au nital, grossissement x 250)

Forme eutectode

Elle se forme au passage de la ligne eutectode quelle que soit la vitesse de refroidissement dans le moule.

Aspect mtallographique :
La ferrite n'est pas colore par les produits mtallographiques usuels mais si on fait une attaque oxydante (avec du
Nital 4 %) trs pousse, on peut distinguer les contours des grains de ferrite. Cela permet de distinguer la ferrite
de la cmentite.

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2.La cmentite
La cmentite ou carbure de fer est une combinaison mtallique de fer et de carbone dfinie chimiquement par la
formule Fe3C (contenant 6,67 % de carbone).
Elle est constitue par une maille orthorhombique dont le motif de base peut-tre assimil un triangle par
simplification. C'est un corps trs dur, cassant et trs fragile. Ces caractristiques sont les suivantes :

Rt trs faible (*)


Hb de 800 1000
A % quasiment nul

(*) la rsistance la traction ne peut pas tre exprimente car l'prouvette d'essais est beaucoup trop fragile.
La cmentite communique sa trs grande fragilit aux fontes blanches et aux fontes truites.
On la rencontre dans les fontes blanches sous les formes suivantes :

Dans les fontes grises suivantes :

fonte perlitique cmentite


fonte perlitique : la cmentite proeutectode disparu
fonte perlitique ferrite

Aspect mtallographique :
La cmentite n'est pas attaque par les ractifs acides comme le nital mais elle est attaque et colore par le
picrate de soude bouillant.

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3. L'austnite
Solution solide de carbone dans le fer , l'austnite peut dissoudre de 0,85 % de carbone 735 C 1,7 % de
carbone 1130 C. Ce corps n'est pas stable en dessous de 735 C. En effet, c'est cette temprature que ce
produit le changement de varit allotropique du fer.
Le fer se transforme en fer avec un rejet de carbone sous diffrentes formes :

rejet de graphite si le refroidissement est suffisamment lent


rejet de cmentite si le refroidissement est rapide

Les deux transformations nonces ci-dessus sont les plus couramment observes au cours du refroidissement
d'une pice dans un moule ( sable, mtallique...) en fonderie.
Dans le cas de vitesses de refroidissement rapides, entre 730 C et 500 C l'austnite se transforme en perlite si
les migrations de carbone ont le temps de se faire, sinon, nous assistons d'autres transformations plus tardives
(c'est le cas des traitements thermiques).
Nanmoins, ce corps peut exister temprature ambiante dans les fontes austnitiques au nickel et dans les
fontes trempes austnite rsiduelle. C'est, dans ce cas, un corps un peu fragile, ductile. Il est oxyd par tous les
ractifs acides.

Dcomposition de l'austnite :
- Lorsque la vitesse de refroidissement est lente, les migrations des atomes de carbone ont "le temps de se faire"
et les lamelles peuvent grossir. On obtient une structure perlitique lche : grand.
- Quand la vitesse de refroidissement augmente, cette migration se fait, mais moins longue distance donc,
localement et en de multiples endroits, se forment de petites lamelles :

Entre 750 C et 500 C environ, si le refroidissement est relativement lent, tout se transforme en perlite.
Si 500 C tout n'est pas transform, car la vitesse de refroidissement est trop importante, le reste peut se
transformer en martensite.
Si la vitesse de refroidissement est trs rapide, entre 750 C et 500 C, il ne se passe rien et en dessous
de 500 C il y a deux solutions :

- si on stoppe le refroidissement alors le donne de la bainite.


- si on ne stoppe pas le refroidissement alors le donne de la martensite

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4. La perlite
La perlite se prsente sous forme d'un feuilletage de lamelles de ferrite et de cmentite disposes alternativement.
C'est un agrgat eutectode.
Si l'espacement des lamelles est fonction des conditions de refroidissement, le rapport des constituants est
constant : 88 % de fer et 12 % de Fe3C (cmentite) ce qui donne 7 fois plus de ferrite que de cmentite.
Les caractristiques mcaniques de la perlite seront fonction de l'espacement des lamelles et des lments
pouvant rentrer en solution.
Dans les fontes, ont obtient les rsultats suivants :
- Rt de 800 1000 MPa
- Hb de 200 300 Brinell et peut atteindre 400 pour la sorbite (ou troostite)
- A % de l'ordre de 10 %
La perlite se forme au passage de l'horizontale eutectode (environ 735 C) quand on se trouve sur le
diagramme mtastable Fer-Fe3C. Lorsque les lamelles de la perlite sont trs minces, phnomne d un
refroidissement rapide, elle devient plus dure et plus rsistante. C'est le grossissement G ncessaire
l'observation microscopique qui caractrise cette finesse. Lorsque les lamelles ne sont plus rsolues au
microscope optique (G>1800) la perlite porte le nom de sorbite.
Aspect mtallographique :
Aprs attaque par un ractif oxydant (comme le nital) qui ne colore ni la cmentite, ni la ferrite,on voit tout de
mme apparatre des lamelles l'observation micrographique. C'est l'ombre porte par de la cmentite sur la
ferrite qui provoque cette diffrence de coloration.

Cet aspect n'est observable, occasionnellement, que lorsque l'attaque est trs lgre de faon ne pas creuser de
sillons trop profonds dans les lames de ferrite. La plupart du temps, le relief prononc provoque l'illusion optique de
ddoublement des lamelles par le phnomne de rflexion de la lumire.

Le plan de coupe de l'chantillon joue aussi un rle sur l'paisseur observe des lamelles de ferrite et de
cmentite. C'est pour toutes ces raisons qu'il faut tre trs prudent quant aux conclusions sur la finesse de la
perlite lors des observations micrographiques.

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5. La sorbite (ou troostite)


Agrgat trs fin identique la perlite du point du vue constitution. C'est une perlite trs fine seulement rsoluble au
microscope de teinte plus fonce que la perlite.
Elle est obtenue par un traitement thermique de fontes ordinaires (trempe+revenu)ou avec des fontes allies.

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6. La Bainite
C'est un produit de dcomposition de l'austnite entre la perlite et la martensite. Pour l'obtenir il faut une vitesse de
refroidissement suffisamment grande pour ne pas obtenir de la perlite entre 750 C et 500 C et puis faire un
maintient isotherme entre 500 C et 250 C (ces valeurs sont donnes titre indicatif par rapport au diagramme
mtastable Fer-Fe3C).

Bainite suprieure

Elle rsulte d'un maintien aux environs de 450 C.


Structure :

De 750 C 450 C, la vitesse de refroidissement est trop rapide pour assister la dcomposition du fer en fer
et en cmentite.
Rien n'a le temps de se faire et pourtant le fer donne du fer mais sans que les atomes de carbone puissent
migrer s'expulser du fer . Il en rsulte un cisaillement du rseau d la prsence des atomes de carbone dans le
fer qui ne peut les dissoudre.
A 450 C maintien isotherme : la structure cisaille prcdente ne change pas mais les atomes de carbone
peuvent se librer et migrer sur les plans de cisaillement (zone de moindre pression) et s'y dposent.
La bainite suprieure est un corps trs dur (Hb de 400 450).

Bainite infrieure

Elle rsulte d'un maintien isotherme temprature plus basse (300 C). Le cisaillement du rseau est alors plus
important et donc la structure est plus fine.

La bainite infrieure est encore plus dure (Hb de l'ordre de 600).


La bainite est un constituant trs rsilient et de duret leve. Elle n'est pas colore par les ractifs acides et le
picrate de soude. Seules apparaissent les limites de grains.

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7. La Martensite
C'est une ferrite sursature en carbone produite quand l'austnite, au dessous de 200 C, se dcompose
brusquement. Il s'agit d'une transformation presque instantane avec un bruit caractristique d l'augmentation
de volume.
Alors que rien ne s'tait pass depuis 750 C, brusquement, le fer se transforme en fer . Dans ce rseau qui
ne dissout pas le carbone, celui-ci ne peut pas migrer et reste emprisonn dans les mailles de fer .
C'est un constituant trs dur (Hb 700) et de structure en aiguille.
Peu colore par les ractifs habituels, elle devient brun clair aprs une longue attaque aux ractifs acides.

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8. La steadite

Le phosphore se combine au fer pour former du phosphorure de fer Fe3P totalement soluble dans le fer jusqu'
une teneur de 0,2 % 0,3 %.
Au cours de la cristallisation de la fonte, le phosphore sgrge ou se concentre, dans le liquide rsiduel situ
entre les grains d'austnite. Ds que son titre n'est plus suffisant le phosphore forme un eutectique ternaire (Fe,
Fe3P, Fe3C) appel steadite.
La rpartition des phases serait :
- 31 % de Fe3C
- 42 % de Fe3P
- 27 % de Fe
La steadite est un agrgat dur et fragile (Hb de 400 600), bas point de fusion (953 C) qui se dpose en
rseau dans la perlite et occasionne des porosits dans le mtal.
En faible quantit et finement rpartie, elle favorise la rsistance l'usure, en fort pourcentage, elle augmente
notablement la coulabilit de la fonte.
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9. Les sulfures
Le souffre sgrge dans les espaces interdendritiques et tend former aux joints des grains, en fin de
solidification, l'eutectique Fe-FeS bas point de fusion (980 C).
La phase fer de l'eutectique continue de crotre sur les cristaux primaires de fer et le sulfure FeS se solidifie
finalement seule dans les joints de grains sous forme de cristaux de couleur bruntre.
Le moyen classique de combattre la sgrgation du souffre est d'ajouter du manganse (Mn) de manire
remplacer le FeS par du MnS plus plastique. Ces cristaux se dveloppent librement dans le liquide et se situent
donc au hasard dans les cristaux d'austnite. Ils sont polydriques et de couleur gris-bleu l'tat brut de coule.
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10. Le graphite
Le graphite prsent dans toutes les fontes grises est une varit cristallise du carbone. Les lamelles, nodules ou
sphres de graphite sont des empilements d'atomes de carbone disposs sur des mailles hexagonales. Le
graphite est un corps trs stable qui ne se dissocie qu' 3650 C par sublimation. En consquence, aucun
traitement thermique ne peut altrer les plages de graphite. L'aspect des plages de graphite, examines au
microscope optique, a permis une classification et une normalisation.

Graphite lamellaire

Suivant le pouvoir germinateur du bain, les titres en carbone, silicium et autres lments et le mode de
refroidissement, on distingue plusieurs formes et rpartitions du graphite.
Il y a :
- graphite A : uniforme
- graphite B : en rosette
- graphite C : primaire sous forme de grandes lamelles
- graphite D : punctiforme-interdendritique de surfusion
- graphite E : orientation interdendritique

Graphite en pseudo lamelles

Il se prsente sous forme de lamelles courtes et paisses. Il peut tre une forme dgnre du graphite
sphrodal. La prsence de titane est une cause de son existence.

Graphite nodulaire

Il est obtenu par mallabilisation d'une fonte blanche hypoeutectique, c'est dire par dcomposition de la
cmentite suivant la raction suivante :

Graphite sphrodal

Cette forme de graphite s'obtient par un traitement spcial du mtal l'tat liquide par des composs base de
magnsium.

Le graphite est un corps de rsistance mcanique trs faible :


- Rt de l'ordre de 15 MPa
- Hb nulle
- A % nul

Le graphite est un constituant trs affaiblissant du point de vue des caractristiques mcaniques des fontes grises
(hormis la rsistance l'usure pour frottement lubrifi). Il joue en effet le mme rle que des microfissures qui, lors
d'un chargement, entranent une concentration de contraintes.
On a pu reconstituer la configuration agrandie des paillettes de graphite. Elles sont plisses, chiffonnes,
recroquevilles, d'paisseur irrgulire. Leurs contours sont plutt anguleux, et leur tranche est gnralement
angle trs aigu. Elles crent dans la matrice des solutions de continuit dont le nombre, la forme et la rpartition
sont trs variables.
Paillettes de graphite :

Lorsqu'une fonte grise est soumise une contrainte mcanique ou thermique, l'effet des paillettes est triple :
- Elles diminuent la section utile, c'est dire rsistant effectivement toutes les contraintes. Cet effet dpend
surtout de la proportion volumique du graphite.
- L'effet de striction des ponts de mtal par lesquels doivent passer les directions des lignes de contraintes. Cet
effet dpend surtout de la rpartition des paillettes dans la matrice et se traduit par un accroissement local de
l'intensit de la contrainte.
- L'effet d'entaille : cet accroissement ne s'exerce pas uniformment sur l'ensemble des ponts de mtal
subsistant entre les paillettes, mais surtout en face des artes des lamelles, qui jouent le mme rle que des
entailles dans la matrice.
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III. Les composants des fontes


1.Les lments normaux

Le carbone

Le carbone est avec le fer, l'lment de base de la composition des fontes et des aciers. L'introduction de ferrailles
dans les lits de fusion ncessite souvent de "recarburer" le bain par des additions de matires carbones. La
solubilit du carbone dans un bain ferreux augmente avec la temprature. Le carbone est gammagne et forme
avec le fer ainsi qu'avec beaucoup d'autres lments des carbures plus ou moins stables, mtastables. Il joue un
rle dterminant dans les transformations l'tat solide.

Le silicium

lment normal de la fonte, il devient lment d'addition au-dessus d'une teneur de 3 %. lment alphagne, il
joue un rle fondamental en mtallurgie des fontes, car, aux teneurs considres (jusqu' 18 %), il oriente la
solidification des alliages Fe-C-Si vers le systme stable (graphite+ferrite). C'est un graphitisant puissant.
Les ferro-silicium, en raison probablement des faibles teneurs en aluminium et en calcium qu'ils contiennent, sont
des corps inoculants. Ajouts en petite quantit au mtal liquide avant la coule, ils produisent un effet germinateur
du graphite, vanescent, qui entrane plusieurs avantages pratiques : multiplication des cellules eutectiques,
limination des carbures, suppression du graphite de surfusion...

Phosphore

lment faiblement graphitisant, le phosphore est une impuret des minerais ferreux qu'on limine le plus possible
par oxydation en prsence de laitier basique. Son action fragilisante se manifeste ds les plus faibles teneurs dans
les aciers et les fontes. Dans les fontes grises, il apparat sous forme de Fe3P qui constitue les cristaux
d'eutectique phosphoreux.
En effet, pour les teneurs suprieures 0,3 %, il se forme ainsi un rseau dur favorable la rsistance l'usure. Si
les teneurs en C et Si ne sont pas trop leves, il amliore la coulabilit.

Soufre

Le soufre est une impuret gnralement nocive qui peut provenir du minerai mais dont le principal apport vient du
coke des charges (lors de la fusion au cubilot). Il accrot le retrait, augmente la fragilit, diminue la fluidit, accrot la
sgrgation la coule et abaisse la tension superficielle. Il se combine de prfrence au Fe et au Mn pour former
respectivement du FeS et du MnS.
On l'limine autant que possible des bains de fonte par raction avec des laitiers ou des poudres basiques en
milieu rducteur.

La solubilit du MnS dans le fer liquide est infrieure celle du FeS, la prsence de manganse dans la fonte est
donc favorable la dsulfuration.

Manganse

Cet lment provient de la rduction des oxydes de manganse contenus dans les minerais de fer, ou qui sont
ajouts la charge pour obtenir la teneur vise. En effet, le rle principal du manganse est de fixer, comme on l'a
vu prcdemment, le soufre sous forme de MnS.
L'excs de manganse fixe le carbone sous forme de Mn3C, carbure isomorphe de la cmentite. Ainsi, il stabilise
la cmentite et la perlite.
Si aprs cela il persiste du manganse en excs, il se dissout dans la ferrite en solution solide et en amliore les
caractristiques.
Le manganse est aussi un lment gammagne plus conomique que le nickel. Il entre donc dans la composition
d'aciers, de fontes allies austnitiques ou martensitiques, mais son effet carburigne limite dans certains cas les
teneurs admissibles dans les fontes. Il peut accrotre la tendance certains dfauts de fonderie : abreuvages,
soufflures dans les fontes.
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2. Les lments d'additions

Nickel

Il est l'un des lments d'alliage les plus courants car son effet gammagne, trempant et sa miscibilit parfaite avec
le fer permettent de raliser pratiquement toute la gamme des structures. Il abaisse les points critiques et les
vitesses critiques au refroidissement, il permet donc une plus grande latitude dans les conditions de traitement
thermique. Le nickel est graphitisant, diminue la sensibilit l'paisseur, affine le grain, affine la perlite et modifie la
valeur de la vitesse critique de trempe.
Le nickel permet, par trempe, de durcir les pices moules. En effet, lorsqu'il est prsent, mme des doses
extrmement faibles dans la fonte (1,5 4,5 mm selon l'paisseur du moulage), le nickel donne l'austnite, si la
vitesse de refroidissement de celle-ci est suffisante, le pouvoir de se transformer en martensite. Il est donc possible
d'obtenir brutes de coule des pices dans lesquelles, du fait de leur faible vitesse de refroidissement dans le
moule, la structure perlitique. Ces pices, alors facilement usinables, subissent ensuite un traitement thermique
appropri, qui leur confre une duret leve.

Chrome

le chrome est un des principaux lments d'alliage couramment utiliss en fonderie de fonte et d'acier. C'est un
lment alphagne, augmentant la trempabilit et fortement carburigne. Au-dessus de 0,7 %, il y a trop de
cmentite libre dans la fonte qui devient inusinable. Ensuite, au dessus de 10 %, il y a formation de carbures de
chrome qui ne sont pratiquement pas "graphitisables". Il permet donc d'avoir des fontes rfractaires.
Le chrome affine la perlite et le graphite.

Les fontes et les aciers allis au chrome forment des familles trs diversifies. Les faibles teneurs permettent
l'amlioration des caractristiques mcaniques et facilitent les traitements thermiques. Les plus fortes teneurs
confrent la rsistance l'abrasion, la rfractivit et l'inoxydabilit. Le chrome, est souvent associ d'autres
lments comme le nickel, le cuivre, le titane...etc.
Cet lment est relativement oxydable et des prcautions doivent tre prises pour la fusion et la coule des fontes
et aciers hautes teneurs en chrome.
Remarque : Du fait de son action antigraphitisante, le chrome est souvent ajout aux fontes contenant du nickel
afin de neutraliser plus ou moins compltement l'effet graphitisant de celui-ci. Cela permet d'obtenir, grce au
nickel, une matrice bien dternine sans que les caractristiques de cette fonte soient amoindries par la prsence
d'un graphite trop abondant.

Molybdne

Le molybdne est un lment d'alliage alphagne, antigraphitisant et fortement trempant. Il facilite la trempe
bainitique et est en gnral trs favorable la rsistance au fluage. On l'utilise largement dans les pices moules
destines des usages thermiques.

Le molybdne affine la ferrite et donc la perlite et il accrot les caractristiques mcaniques de la fonte.
Il amliore la rsistance l'abrasion de certaines fontes blanches haute teneur en chrome. Il est ainsi utilis
conjointement avec le chrome, le nickel ou le manganse dans des aciers faiblement allis et dans les fontes.

Cuivre

Bien qu'augmente en prsence de nickel, la solubilit du cuivre dans les fontes est limite. Cet lment d'alliage
est faiblement gammagne et trempant. En solution solide dans la ferrite, il en augmente fortement la duret en
affinant le grain ferritique.
Il a une action lgrement graphitisante, mais son effet n'influence que la cmentite libre et au contraire il stabilise
la perlite.
Le cuivre amliore donc dans les fontes les caractristiques mcaniques et aussi la rsistance l'usure et
certains type de corrosions. Il affine galement le graphite.
Il remplace partiellement le nickel (en diminuant la sensibilit l'paisseur) dans certaines fontes ( austnitiques,
martensitiques). Il est souvent associ au nickel ou au chrome pour faciliter les traitements thermiques.

Vanadium

C'est un lment alphagne, dsoxydant actif et antigraphitisant puissant. Il forme des carbures trs durs. Les
carbures de vanadium, stables hautes temprature, assurent duret et rsistance chaud.
Le vanadium entre dans la composition de fontes allies. Il est relativement oxydable, des prcautions sont donc
prendre lors de l'addition et au cours des traitements thermiques. Dans les fontes non allis, il est toujours utilis
faible teneur ( 0,2 % 0,3 %).

Titane

Le titane, lment alphagne forme des oxydes, des nitrures et des carbures. Il s'oxyde facilement l'air et le
rendement de l'addition n'est pas trs rgulier. Il peut aider liminer certains dfauts dus l'azote comme la
porosit vermiculaire.
Ajout la fonte, des teneurs faibles (0,1 % 0,3 %), c'est un lment graphitisant qui a un effet trs sensible sur
la forme et la rpartition du graphite. Il rend le graphite trs fin, le dissmine dans la masse sous forme de
brouillard, c'est dire de pseudo-lamelles. Cela implique une augmentation des caractristiques mcaniques ainsi
que de la rsistance aux chocs thermiques (effet d'entaille).

tain

C'est un mtal relativement lourd qu'on peut ajouter aux fontes grises ou au graphite sphrodal en faible teneur
(de l'ordre de 0,1%) afin de stabiliser la perlite sans former de carbures libres. Des teneurs trop leves en tain
risquent de dtriorer la forme du graphite lamellaire et de provoquer la dgnrescence du graphite sphrodal.

Aluminium

lment graphitisant, un effet germinateur du graphite pendant le recuit lui est assign en fonderie de fontes
mallables. Il est gnralement prsent dans les ferro-silliciums et autres ferro-alliages. Il diminue la profondeur de
trempe.

Magnsium

C'est un mtal ultra lger, trs volatile et ragissant trs vivement avec l'oxygne et le soufre. C'est donc un agent
de traitement utilis pour la dsoxydation, la dsulfuration et surtout pour l'obtention du graphite sphrodal des

fontes.
Il peut tre ajout l'tat mtallique pur, mais condition d'employer des dispositifs spciaux vitant les ractions
explosives. On peut aussi modrer sa ractiv en l'utilisant sous forme d'alliages de magnsium plus denses.

Plomb

Le plomb, pratiquement insoluble dans les alliages ferreux, est un lment poison mme l'tat des traces. Il
perturbe gravement la forme du graphite lamellaire et surtout sphrodal.
Il provient essentiellement de matires rcupres comme la peinture sur les tles, l'acier de dcolletage ou
encore les pices mailles.

Tellure

L'emploi du tellure est assez dlicat (influence de la temprature, toxicit des vapeurs). Il est ajout l'tat de
traces dans les fontes afin d'inhiber la germination du graphite primaire dans les fontes mallables.C'est un
puissant antigraphitisant. On l'utilise parfois sous forme d'enduits.
Tableau rcapitulatif des principaux effets des composants des fontes :

Les alliages d'aluminium


I. Introduction
Fabriqu industriellement depuis 1886 partir des bauxites et de la cryolithe, ces mtaux sont les plus utilis juste
aprs les fontes et les aciers. L'aluminium, depuis son dveloppement industriel au dbut du 20me sicle n'a pas
cess d'envahir notre vie quotidienne. Son utilisation est souvent lie une de ses principales qualits : sa
lgret. Les principales caractristiques des alliages d'aluminium sont les suivantes :

masse volumique faible


bonne usinabilit
bel aspect

bonne rsistance la corrosion


caractristiques mcaniques intressantes compte tenu de la masse volumique
bonnes conductivits lectrique et thermique
durcissement important par traitement thermique
bas point de fusion (658 C)
inconvnient : faible rsistance l'usure et la fatigue

La mise en uvre des alliage d'aluminium est assez facile par un grand nombre de procds : laminage,
forgeage, moulage, formage, tirage, extrusion, mtallurgie des poudres,...Son coefficient de dilatation
important et sa grande conductivit thermique imposent, cause des dilatations, certaines prcautions en
soudage et en usinage. Le grand retrait au moulage (3,5 % 8,5 % en volume) peut tre rsolu par un bon
trac de la pice et un systme de masselotage adquat. L'lasticit, assez leve, peut tre une gne dans
certains cas d'usinage. La soudabilit dpend de la trempe et du revenu pratiqus sur la pice.
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II. Aluminium non-alli


1. Dsignation
Trois nuances d'aluminium non alli sont donnes par la norme NF A 57-602 :
A 7 99,7 % d'aluminium
A 7 99,7 %d'aluminium
A 7 99,7 % d'aluminium

2. Proprits mcaniques
Les caractristiques mcaniques des aluminiums non allis sont les suivantes :

Rr = 80 100 MPa
Re = 30 40 MPa
A % = 25 30
duret Brinell : 15 20
Module d'lasticit : 67 500 MPa

3. Applications
Les aluminiums non-allis sont principalement utiliss dans l'industrie chimique ou lectrique pour leur
bonne rsistance chimique et leurs bonnes conductivits lectriques et thermiques.
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III. Alliages aluminium-silicium


1. Diagramme d'quilibre
Le diagramme d'aluminium montre l'existence de deux solutions solides et . La premire contient
jusqu' 1,65 % de Si, la seconde contient jusqu' 3 % d'aluminium. Un eutectique existe 12,7 % de Si.

La faible solubilit du Si dans l'aluminium et le phnomne de surfusion font que le Si (ou ) de


l'eutectique forme des cristaux polydriques importants qui rendent l'alliage fragile et difficilement
usinable. Pour cette raison, tous les alliages Al-Si hypoeutectiques doivent subir un traitement de
modification. Le traitement de modification a pour but d'obtenir un eutectique Al-Si plus fin avec une
meilleure rpartition entre les deux phases eutectiques. Pour cela, on traite le bain de fusion avec du
sodium (Na), du strontium (Sr) ou encore de l'antimoine (Sb) avant la coule. Le traitement d'affinage a
pour but d'augmenter le nombre de sites de cristallisation de la phase proeutectique. Il consiste ajouter
des lments affinants au bain de fusion comme le titane ou le bore pour les hypoeutectiques ou du
phosphore pour les hypereutectiques. Ces deux traitements ont pour effet d'augmenter la rsistance
mcanique et A% de l'alliage solide.
Micrographies :

alliage Al-Si (13% de Si) modifi (grossissement x100)


alliage Al-Si (13% de Si) modifi (grossissement x25)
observation : dendrites de , structure fibreuse

alliage Al-Si (13% de Si) non modifi (grossissement x25)


observation : dendrites de , structure lamellaire

2. Proprits
Le silicium a pour effet :

d'amliorer la coulabilit
de rduire la criquabilit et l'aptitude la retassure
de diminuer le coefficient de dilatation

alliage Al-Si (13% de Si) non modifi grossissement


x100)

D'une manire gnrale, les Al-Si sont les alliages d'aluminium qui prsentent les meilleures proprits de
fonderie.

3. Applications
Automobile, aviation, mcanique, appareillages lectriques, chimie.
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IV. Alliages aluminium-cuivre


1. Diagramme de phase
Le diagramme d'quilibre Al-Cu fait paratre l'existence d'une solution solide a prsente jusqu' 5,65 %
de Cu. L'eutectique se situe 33 % de Cu. On remarque l'existence d'un compos dfini Al2Cu.

Les alliages aluminium-cuivre utiliss dans l'industrie ne dpassent gnralement pas une proportion de
cuivre suprieure 12 %.

2. Proprits
Avantages :

le cuivre accrot les proprits mcaniques et en particulier la duret.


coulabilit amliore par rapport l'aluminium pur pour des concentrations en cuivre comprises entre 7 et
8 %.

Inconvnients :

mauvaise tenue la corrosion

criquabilit importante

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V. Alliages aluminium-magnesium
1. Diagramme d'quilibre
Les alliages de magnsium utiliss dans l'industrie contiennent jusqu' 12 % de magnsium. Il existe
une solution solide contenant jusqu' 15 % de Mg 450 C. Les alliages industriels Al-Mg ont tous
pour constituant la solution solide mais la variation importante de solubilit du Mg et sa faible vitesse
de diffusion l'tat solide, font que les alliages contenant plus de 6 % de Mg ne sont pas homognes
l'tat brut de coule : on trouve et l'eutectique . Un traitement d'homognisation est ncessaire
pour ces alliages afin d'amliorer les caractristiques mcanique.

2. Proprits
Les alliages Al-Mg ont des proprits de fonderie trs mdiocres : la coulabilit est moins bonne que
pour les alliages prcdents. La criquabilit est plus leve que pour les Al-Si et quivalente celle des
Al-Cu. Les alliages de magnsium sont recherchs pour leur bonne usinabilit mais surtout pour leur trs
grande rsistance la corrosion.

Traitements thermiques
I. Buts des traitements thermiques
Le traitement thermique a pour but de communiquer lacier les meilleures proprits possibles en vue de
son emploi. Il permet dagir dans une large mesure sur les caractristiques mcaniques des aciers.
On peut dire que si lexcution du traitement thermique a perdu son caractre empirique, si lon est arriv
une technique approfondie en ce qui concerne les transformations que subissent les aciers
lchauffement et au refroidissement, malgr tout, le choix du meilleur traitement appliquer reste
souvent une question dexprience.
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II. Quelques traitements thermiques


1. La cmentation

La cmentation est une opration chimique qui consiste faire absorber du carbone par lacier ; il suffit
pour cela de chauffer la pice cmenter en prsence dun corps pouvant abandonner du carbone.
Ce carbone se combine avec le fer et la surface du mtal devient un acier trs carbur qui, par trempe,
acquiert une grande duret.
Seul le fer ltat stable chaud tant capable de dissoudre du carbone, lopration doit de ce fait
s'excuter haute temprature (900 950 C environ).
La cmentation semploie sur des pices dont lme doit conserver une certaine lasticit, alors que la
surface doit avoir une grande duret.
Le traitement des aciers aprs cmentation se diffrencie des autres classes dacier, dans ce sens quil faut
tenir compte que lopration de cmentation est pour toute la pice un chauffage prolong haute
temprature ; or, une telle opration est prjudiciable au mtal en raison de la cristallisation grossire
quelle dveloppe. Il faut aussi ne pas perdre de vue que quune pice cmente est compose deux aciers
au carbone trs diffrents : lme de la pice demeure un acier extra-doux, tandis que la couche cmente
est un acier trs carbur. Cest ce qui ncessite cette tude distincte du traitement des aciers cments.

2. Trempe directe
Cette opration consiste tremper les pices directement en sortant de cmentation. On laisse refroidir un
moment dans la caisse pour viter loxydation et de faon effectuer la trempe entre 820 et 850 C.
Une telle opration est mauvaise (mais rapide) et ne peut convenir que pour les pices sur lesquelles on ne
vise quune grande rsistance lusure et qui ne risquent pas de rupture ou dcaillage.
Simple trempe : laisser refroidir les pices dans leur caisse aprs cmentation, sans prcaution spciale. Il
suffit alors dappliquer un traitement moyen consistant en une seule trempe leau aprs chauffage 850
C. Ce traitement donne une duret moyenne en surface et une rgnration incomplte de lme. On peut
lappliquer sur des pices qui nexigent pas des caractristiques de scurit certaine.
Double trempe : refroidissement des pices cmentes dans leur caisse. La partie centrale de la pice
ayant cristallis pendant la longue opration de cmentation, il faut la rgnrer en chauffant 930-950
C.
Pour viter les tapures et lcaillage de la couche cmente, qui pourraient se produire au rchauffage
pour trempe de durcissement, on sortira la pice de leau entre 200 et 300 C ; mme au-dessus de cette
temprature et jusqu 500 C, cette trempe incomplte est suffisante pour produire une bonne
rgnration.
Aprs cette premire trempe, lme est homogne, mais cette temprature est trop leve pour le mtal de
la couche cmente qui, ce moment ne prsente pas encore de duret ? Cette couche est compose
dacier trs carbur et doit tre trempe comme tel. On rchauffe alors encore une fois, pour ne pas
dpasser 900 C, et on trempe nergiquement leau froide 15 C : cette trempe donne une grande
duret la couche cmente.

3. Traitements des aciers spciaux cments

Les pices en aciers spciaux cments ont une rsistance plus leve que les pices en acier ordinaire au
carbone pour cmentation.
Aprs refroidissement des pices cmentes, il faut effectuer une rgnration 650-680 C de trois six
heures, selon le volume des pices, pour bien amener le mtal son tat dquilibre.
Aprs cette opration, on laissera refroidir sur sol sec lair calme, puis on rchauffera 820-830 C pour
tremper lhuile.
Les aciers spciaux de cmentation au nickel-chrome doux sont dun emploi frquent dans lautomobile
et la fabrication des moteurs, cause de leur rsistance aux efforts levs et leur belle rsilience. La
couche cmente acquiert un bruni spcial au frottement qui la rend trs rsistante lusure et
pratiquement inusable.

4. La trempe des aciers


La loi de transformation sexprime ainsi : pour quil y ait trempe, il est indispensable que le point critique
correspondant la fin de la transformation lchauffement soit dpass, que la temprature soit telle que
le fer se trouve totalement ltat stable chaud et contienne le carbone dissous et uniformment rparti
dans toute la masse.
Cette uniformit de rpartition du carbone dans la masse est dautant meilleure que la dissolution chaud
a t plus brusquement saisie par un refroidissement plus nergique. Ltat tremp se caractrise par le
maintien du carbone en diffusion dans toute la masse.
On recherche gnralement, laide de cette opration, une limite lastique aussi leve que possible,
allie une rsilience suffisante. Il y a une diversit de traitements appliquer diffremment suivant les
natures daciers et selon les caractristiques que lon souhaite obtenir.
Il faut admettre que la trempe augmente en principe la duret et par suite la rsistance de lacier, mais
diminue sa rsilience et son allongement. Il devient plus dur mais en mme temps plus fragile.

5. Le revenu
Le revenu consiste chauffer lacier en dessous de la temprature du dbut de la transformation
lchauffement, soit 680 C au maximum. Le revenu est un tat intermdiaire entre ltat tremp et le
recuit.
Il faut doser le revenu suivant les caractristiques obtenues aprs trempe ; ensuite la temprature de
revenu devra tre dautant plus leve que lon voudra garder moins de duret au profit de la rsilience.
Le revenu doit seffectuer immdiatement aprs trempe, surtout pour les aciers trs carburs ayant subi
une trempe nergique. Le rchauffage doit tre conduit lentement au dbut du revenu, une trop brusque
lvation de temprature pouvant produire des tapures. Aussi faut-il se garder dintroduire brusquement
une pice trempe dans un bain ou un four chauff.
Comme le revenu se pratique une temprature infrieure au point de transformation de lacier, celui-ci
en se refroidissant ne traversera aucune rgion de transformation, et la vitesse de refroidissement ne
pourra avoir dinfluence sur la texture. On peut donc, si on dsire hter le travail, refroidir les pices
lhuile ou leau, mais, si on le prfre, on peut simplement laisser refroidir lair ambiant aprs revenu.

6. Le recuit
On emploie le recuit des destinations trs diffrentes quil est ncessaire de prciser :

dtruire la duret dun acier tremp


obtenir ladoucissement maximum pour faciliter lusinage
rgnrer un mtal cristallin, croui ou surchauff
homogniser des structures htrognes
stabiliser des tensions molculaires

En ralit, le recuit ncessite dans chaque cas des applications assez diffrentes de chauffage et de
refroidissement, suivant la classe de lacier et le but atteindre. On a gnralement recours deux
mthodes de traitement bien distinctes :
1. Le recuit intgral par chauffage au dessus de la temprature de transformation, amenant
lacier ltat de solution solide homogne comme pour le tremper et en le refroidissant
assez lentement pour viter le durcissement.
2. Le recuit une temprature infrieure au point critique, ce qui correspond un revenu
temprature maximum.
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(d'aprs G. de Smet : La pratique des traitements thermiques des mtaux industriels

Traitements du mtal liquide


I. Gnralits
Les caractristiques mcaniques dune pice moule dpendent dune srie de facteurs comme la
composition et la structure de lalliage, les traitements thermiques quil a subit, la compacit ou encore la
prsence ou non dinclusions mtalliques.
Pour diverses raisons, le contrle de la composition chimique du mtal en fusion ne suffit pas pour
obtenir une pice possdant les structures et les caractristiques physiques souhaites. De mme, pour des
raisons conomiques ou technologiques, on ne peut pas toujours obtenir une cintique de refroidissement
qui permettrait dobtenir la structure et les caractristiques mcaniques souhaites pour la pice coule.
Cependant, il existe des traitements du mtal en phase liquide qui, sans modifier notablement la
composition chimique, entranent un mode de solidification diffrent. Cela consiste en une modification
momentane de ltat thermodynamique du bain liquide. Si lalliage est mis en uvre et solidifi dans un
intervalle de temps adquat, celui-ci possdera une structure modifie. Le trait commun de ces traitements
est que leurs effets sont purement transitoires, il ont une dure de vie.
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II. Inoculation des fontes


1. Inoculation
Dfinition : Linoculation est un traitement du mtal liquide qui consiste ajouter en quantit trs faible
au bain des lments qui modifient le processus de solidification de la fonte.
En d'autres termes, cela revient utiliser des lments qui, ajouts au mtal liquide avant la coule, permettent
d'obtenir des pices de meilleure qualit ou du moins rpondant au cahier des charges.
L'inoculation peut avoir les effets suivants sur le mtal inocul :

Augmentation de la germination.
Action sur la taille et la rpartition du graphite.
Diminution de la tendance la trempe
Suppression de la surfusion

2. Mcanisme
En labsence de thorie confirme et unanime, on peut quand mme donner le mcanisme le plus
probable qui ait t prsent jusqu' prsent pour l'inoculation :

Fe3C + FeSi (Inoculant) CSi + 4Fe


Ensuite le CSi se dcompose par dilution pendant la phase instable : CSi + Fe FeSi + C G
Cration de zones riches en silicium vers lesquelles le fer va diffuser :

volution schmatique du liquide inocul

3. Techniques dinoculation

Inoculation en poche (schmas)

Le produit inoculant doit tre introduit dans une fonte assez chaude afin de permettre une dissolution sans
formation de crasses. Une fois linoculant introduit, le mtal doit tre vivement agit et refroidi a une
temprature critique le plus rapidement possible afin dviter la destruction des germes efficaces. Afin
doptimiser les conditions de linoculation, il faudra aussi limiter le temps dattente avant la coule (entre
4 et 30 min).

Inoculation au moule

Linoculant est plac dans un amnagement particulier du systme de remplissage du moule. Lors de la
coule, il y a contact du mtal liquide avec le produit inoculant basse temprature ce qui permet de
limiter les pertes par vanescence.
Le seul inconvnient de ce systme est le risque dentranement des rsidus vers la pice.

4. Pouvoir Graphitisant pouvoir Germinateur


Il faut bien distinguer le pouvoir graphitisant (Si, Al graphite, Ni, Cu) qui favorise la solidification stable
fer-graphite, du pouvoir germinateur (Ca, Sr, Ba, graphite) qui inhibe la surfusion en crant des germes
exognes.

Le pouvoir germinateur du silicium est quasiment nul. Ce sont les impurets de ferro-silicium qui sont
responsable des effets de linoculation. De mme, laluminium pur raison de 0,2%, quel que soit le type
de fonte, ne modifie pas le nombre de cellules eutectiques. Laluminium pur nest donc pas un inoculant.
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III. Affinage et modification des alliages daluminium


1. Affinage
Le but de laffinage est daugmenter le nombre de sites de cristallisation de la phase proeutectique et
dviter la croissance colonnaire.
Ce traitement a pour effet daugmenter la rsistance mcanique et lallongement A% du matriau ainsi
que damliorer son tat de surface.
Un bon affinant industriel doit avoir les qualits suivantes :

tre insoluble dans la phase liquide


ne pas coalescer
engendrer une temprature de germination suprieure la temprature de croissance et mme celle
dquilibre

Affinage des alliages hypoeutectiques Al-Si


On favorise la germination de la phase . Dans ces cas, on utilise comme lments affinants du titane ou
du bore et des germes actifs de TiB2 ou de TiAl3.
Le traitement est efficace si la teneur initiale du bain liquide est proche de 0,08% de titane et permet
dobtenir une teneur rsiduelle en titane de 0,12%.
Affinage des alliages hypereutectiques Al-Si
Cest le cas des solutions solides en phase proeutectique riche en silicium. Dans ce cas, llment affinant
utilis est le phosphore et les germes actifs sont des germes de Pal (phosphure daluminium).
La teneur en phosphore rsiduel doit tre infrieure 150 ppm sinon il y a formation de phosphates ce qui
diminue la rsistance la corrosion.

2. Modification
Lobjectif de la modification est dobtenir un eutectique Al-Si plus fin et ayant une meilleur rpartition
des deux phases eutectiques. On vite ainsi la formation de structures lamellaires et aciculaires.
Elle permet dobtenir une structure fibreuse et donc lamlioration de la rsistance mcanique, de
lallongement et de lusinabilit.
C'est grce au traitement de modification par des agents comme le Na, Sr, Sb que l'on peut obtenir une
structure dans laquelle le Silicium eutectique se prsente sous la forme de fibres trs fines et bien rparties
dans la matrice d'aluminium.