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ans certaines loges maonniques d'Angleterre et d'cosse qui

conservent une grande partie des anciens rituels opratifs, on continue de


clbrer trois ftes hautement significatives et importantes : elles sont
charges d'un riche symbolisme qui tmoigne de la force et de la vigueur
de la tradition maonnique, hritire des mystres antiques, lesquels, en
tant que mystres, conservent une prsence inaltrable et une actualit
permanente tout au long du temps1. Il s'agit de la Commmoration de la
Fondation du Temple de Jrusalem, de la Commmoration de la mort de
matre Hiram et de la Crmonie de la Ddicace du Temple. La premire
de ces festivits, la Fondation du Temple de Jrusalem -dit aussi de
Salomon-, se clbre durant l'poque de la Pque juive, en fait au mois
d'Avril (Ziv), le second du calendrier juif, mois o dbuta la construction
de ce Temple, selon ce que nous relate la Bible (I Rois, VI, 37-38). On
appelle Avril le mois des pis, car c'est alors que ceux-ci commencent
crotre grce l'lan renouvel des nergies vitales de la nature
(expression des nergies cosmiques), manifestant ainsi toute sa force
rgnratrice. La seconde commmoration, la mort de matre Hiram, a
lieu le 2 octobre, concidant son tour avec la fte juive du Yom Kipur,
ou Grand Pardon, poque o les fruits mrissent et o la nature entire
s'apprte pour sa concentration et son recueillement hivernaux, mais
aussi poque annonciatrice du Jubil et du Jugement Dernier, lesquels
concident avec la fin des temps et la descente de la Jrusalem Cleste
sur la Terre. La troisime commmoration, la crmonie de la Ddicace
du Temple, a galement lieu durant le mois d'octobre, le 30e. jour, et son
droulement est marqu par la lecture des passages bibliques o sont
mentionnes les paroles que Salomon adresse au Seigneur pour invoquer
sa prsence dans le Tabernacle du Temple rcemment termin (I Rois
VIII, 22-30). Il s'agit de la conscration de ce dernier, de celui-l mme
dont l'dification avait dur exactement sept ans, nombre symbolique qui
assimile sa construction la cration du monde, lequel, selon la Gense,
fut form en sept jours ou cycles temporels.

Comme nous le voyons, les trois clbrations ont le mme centre


d'intrt et se rapportent directement au Temple de Jrusalem, rfrence
essentielle de la loge maonnique (et aussi du temple chrtien), dont il
est le modle symbolique, comme le Temple de Jrusalem lui-mme est,
son tour l'image symbolique de la Cit Cleste. Et ceci expliquerait
aussi pourquoi le droulement de l'initiation maonnique, en ses divers
degrs, implique ncessairement une connaissance des structures
symboliques de la loge (qui sont celles du cosmos), connaissance qui
doit s'accompagner, pour sa pleine ralisation, de la transmission des
mots sacrs, attouchements et signes rituels : ceux-ci sont insparables
(car ils forment un tout) des lgendes et des rcits qui font allusion aux
divers pisodes de l'histoire sacre de l'Ordre maonnique (que l'on
commence rapporter partir de la construction du Temple de
Jrusalem, quoique dans certaines chroniques cette histoire remonte
l'origine mme de l'humanit), ce qui permet de l'actualiser en vivant la
ralit laquelle se rfre cette histoire.
Nous parlions du nombre sept, et il nous faut dire que c'est le nombre
cosmogonique par excellence, tant aussi le nombre de la hirarchie
initiatique dans beaucoup de traditions, car le processus de la ralisation
spirituelle reproduit pas pas (degr par degr) le processus
cosmogonique mme, y compris celui de la nature qui, avec ses cycles et
ses rythmes priodiques et perptuels, nous invite la contemplation
d'un ordre prcis et harmonique, dans lequel l'homme se trouve inclus et
auquel il participe entirement, qu'il le sache ou non. De mme, dans les
loges opratives que nous avons mentionnes, il y a galement sept
degrs initiatiques, tous en rapport avec l'dification et l'achvement du
temple (fait, rptons-le, l'image de l'ordre universel), le septime et
ultime de ces degrs correspondant lui seul aux trois grands matres de
la maonnerie, lesquels reprsentent et assument en leur fonction le roi
Salomon, le roi Hiram de Tyr et Hiram Abi, qui n'est autre que matre
Hiram, constructeur du Temple de Jrusalem, et dont la mort rituelle et
symbolique est celle qui se commmore, dont on se sonvient, le 2
octobre. Il nous faut ajouter, ce propos, que sept est galement l'ge
symbolique du matre dans tous les rites maonniques actuels : ainsi
s'tablit une relation analogique entre ce degr et l'achvement de l'Art

Royal ou Grand Oeuvre de la cosmogonie (son apprentissage et sa


connaissance effective), tandis que s'ouvrent partir de ce moment les
possibilits de ralisation d'ordre vritablement extracosmique et
mtaphysique2. Ainsi donc, cette mort symbolique reprsente en ralit
une exaltation ou surpassement du domaine cosmique (de la dualit
inhrente aux actions et ractions des nergies bipolaires qui dterminent
toute manifestation) ce qui se vit l'intrieur de la conscience comme
une synthse ou conciliation de ces mmes nergies, laquelle permet de
natre la ralit mtaphysique et spirituelle, symbolise par la
rsurrection qui suit la mort d'Hiram.
Dans les loges opratives, la crmonie d'accs la Grande Matrise se
nomme le Grand Drame Annuel3, parce qu'en lui se ritualise la mort
d'Hiram, la recherche et finalement la dcouverte de son corps, aprs
quoi commence proprement l'installation du nouveau troisime Grand
Matre qui avec les deux autres dirigera la loge oprative pendant un an,
la fin duquel (concidant avec la date du 2 octobre) on procde
l'installation d'un nouveau troisime Grand Matre, incarnant en sa
fonction Hiram. D'autre part, dans les loges en question, seuls les deux
premiers Grands Matres (qui, rptons-le, reprsentent respectivement
Salomon et Hiram de Tyr) le sont vie, et ce n'est que le troisime
Grand Matre (Hiram Abi) que l'on remplace chaque anne, ou cycle
complet, par celui qui a t lu pour accder la Grande Matrise.
Ce n'est qu'ainsi qu'il est possible de revivre priodiquement ce qui
constitue sans doute le rite le plus important de la maonnerie : la mort
d'Hiram et sa rsurrection en un nouveau matre. Et quand nous disons
maonnerie, nous nous rfrons aussi bien celle qui conserve les
anciens rituels opratifs ( peu prs compltement inconnue, pour ne pas
dire totalement) qu' cette autre que l'on appelle spculative (celle que
l'on connat communment, bien qu'assez mal), et qui est ne l'aube du
XVIIIe sicle. A cette poque, pour des motifs qu'il serait bien long
d'expliquer, mais qu'au fond il faut attribuer des raisons d'ordre
cyclique, les rituels de l'ancienne maonnerie oprative (d'origine
mdivale) furent pratiquement oublis, avec ce que cela suppose de
perte irrparable dans le trs riche hritage symbolique et spirituel qui

jusqu'alors avait constitu la tradition maonnique. Nanmoins, et


malgr cette perte et les diffrences qui peuvent exister entre la loge
oprative et la loge spculative, l'Ordre maonnique est unique en
essence. Notre affirmation n'est pas gratuite, car bien que distinctes en
beaucoup de choses (et bien entendu, il existe une supriorit de la
premire sur la seconde), tant l'une que l'autre, cependant, conservent
intact le rituel de la mort et de la rsurrection de matre Hiram, rituel qui
est celui donnant vritablement son identit et son unit la maonnerie
dans son ensemble. De plus, la symbolique de ce rituel exprime le plus
exactement possible la signification profonde d'une des principales
devises et fonctions du matre maon, qui consiste rpandre la
lumire, et rassembler ce qui est pars4. De l aussi le titre de Prince
des maons donn Hiram, car sous son inspiration directe, c'est--dire
de ce qu'il reprsente sur le plan initiatique et symbolique, les maons
reoivent la plnitude de leur initiation, et la maonnerie, par extension,
continue transmettre l'influence spirituelle, unique fin qui justifie son
existence.
Pour en revenir la crmonie d'installation du troisime Grand Matre,
une partie importante et significative de celle-ci (et qui dmontre
l'origine oprative de ce grade) consiste en sept chelons ou degrs que
le candidat doit gravir, genoux, jusqu'au trne (ainsi se dsigne-t-il
exactement) o sont assis les trois Grands Matres. Chaque chelon se
rfre une science ou art libral, et elles dcrivent ensemble toute la
cosmogonie. Le candidat la Grande Matrise doit rpondre aux
questions qu'on lui pose sur chaque science, le premier chelon
correspond la Grammaire, le second la Rhtorique, le troisime la
Logique, le quatrime l'Arithmtique, le cinquime la Gomtrie, le
sixime la Musique et le septime l'Astronomie5. Une fois surmonte
cette preuve, le nouveau Grand Matre est reu dans les demeures de
la puissance, aussi appeles trs probablement parce que cette partie de
la loge s'assimile au Debir, qui tait le Saint des Saints, le Tabernacle
ou Sanctasanctorum du Temple de Jrusalem, et o se trouvait dpose
l'Arche de l'Alliance, ce lieu tant, par consquent, le plus sacr et le
plus intrieur du temple6.

Les sept chelons qu'il faut gravir constituent la ligne qui spare, et unit
la fois, le Debir et le Hikal (le Saint), lequel est cette partie du
temple qui s'tend de cette division linaire au portique de l'entre o
s'lvent les deux colonnes Jakin et Boaz, dont la symbolique joue un
rle important dans l'enseignement maonnique. Si dans la loge le
Debir, par sa position leve, symbolise le Ciel et la verticale, le Hikal
symbolise son tour la Terre et l'horizontale, et l'ascension se vit donc
comme un voyage axial de la Terre au Ciel, ou d'une ralit condi
tionne par les limitations spatio-temporelles, celle vritablement
incondition ne et ternelle. Dans le mme contexte, nous ajouterons que
dans la loge oprative les trois Grands Matres se trouvent placs
symboliquement sur le mont Moriah, considr comme une des trois
montagnes sacres de la maonnerie (les deux autres sont le Tabor et le
Sina), car ce fut sur sa cime que fut difi le Temple de Jrusalem. Le
caractre sacr de cette montagne fait d'elle un vritable Axe du Monde,
et par consquent un noeud d'union et de communication entre la Terre
et le Ciel7. L'ascension du candidat s'effectue alors le long de cet axe,
et les chelons des sept sciences constituent aussi une ascension par les
degrs de la connaissance, lesquels, une fois assimils, conduisent
l'homme la rintgration dans l'Unit mme du Soi, ce qui en langage
maonnique quivaut l'identifica tion avec l'nergie ou puissance
cratrice du Grand Architecte de l'Univers8. Voil pourquoi pendant la
crmonie d'installation du troisime Grand Matre, on se rfre
directement un des symboles les plus anciens du Grand Architecte : la
croix du swastika. On dit que l'explication de cet important symbole
dure 70 minutes, temps qu'il faut entendre aussi en mode symbolique,
car nous avons de nouveau ici le nombre sept comme lment constitutif
et essentiel de cette crmonie. Le swastika est troitement reli
l'toile polaire situe au centre mme de notre univers, seul point qui
reste immuable pendant que toute la vote cleste tourne autour de lui.
Les quatre bras du swastika reprsentent aussi les quatre positions
(diriges vers les quatre points cardinaux clestes) de la constellation de
la Grande Ourse, laquelle, en effet, tourne constamment autour de la
polaire9. Il existe donc une relation directe entre cette rotation cleste et
l'toile Polaire elle mme, car cette rotation mane d'elle et, comme le
dit Ren Gunon, ce mouve ment n'est pas un mouvement

quelconque, mais une rotation qui s'accomplit autour d'un centre ou


d'un axe immuable... Le Centre imprime toutes choses le mouvement
et, comme le mouvement reprsente la vie, le swastika devient par l un
symbole de la vie, ou, plus exactement, du rle vivifiant du principe par
rap port l'ordre cosmique10. Pour cela aussi, le swastika est le
symbole du Ple, qui est la Grande Unit (appele Tai-Ki dans la
tradition extrme-orientale), ou le Centre des centres, ou le Soleil des
soleils, car de la mme manire que l'Existence universelle tout entire
jaillit de lui, en lui elle se rintgre lorsqu'elle achve son cycle de
manifestation. Cela se rattache trs troitement l'initiation (en raison de
ce que nous avons dit au sujet de l'analogie entre le processus cosmique
et le spirituel), puisque cette initiation consiste en la lente et graduelle
rintgration de tous les lments pars de l'tre individuel dans le Soi
luimme, ce qui implique l'universalisation de cette individualit qui
passe ainsi de la priphrie du mouvement incessant de la Roue du
Monde (de sa rotation ou tournoiement indfini) au centre de cette Roue
mme11.
D'autre part, au septime degr de la loge oprative, le Grand Architecte
reoit le nom hbreu d'El Shadda, qui veut dire Dieu Tout Puissant,
celui qui est invoqu la fin de la crmonie de la Ddicace du Temple
par le premier Grand Matre (Salomon) en ces termes : J'ai achev le
travail que mon pre me mande d'accomplir, en claire rfrence
l'achvement et au couronnement de l'oeuvre. Dans le symbolisme
architectonique (amplement dvelopp dans les rituels opratifs), l'ide
d'achvement du Temple est prsente dans la symbolique de la pierre
angulaire (car elle est effectivement la dernire pierre qui se pose,
couronnant toute la construction), dont la position est essentiellement
axiale car elle se situe au centre mme de la vote ou dme (d'o le nom
de clef de vote pour dsigner ce centre), lequel reprsente la coupole
cleste dans la construction12. La pierre angulaire est l'quivalent de
l'toile polaire13, et toutes deux symbolisent, chacune dans son ordre, le
Tout Puissant Grand Architecte, vivificateur et soutien, principe et fin,
alpha et omga de toute la Cration14.
Toute cette symbolique se rsume en un moment de l'installation du

troisime Grand Matre lorsque quatre querres sont runies de manire


former la croix du swastika. Trois de ces querres appartiennent
chacune l'un des trois Grands Matres, et la quatrime est celle qui se
trouve sur le Livre Sacr. Ce swastika est, son tour, une rplique ou un
reflet de celui qui est dessin au plafond (ciel) de la loge, et du centre
duquel descend l'axe d'un fil plomb vers le centre mme du swastika
terrestre form par les quatre querres, ce qui symbolise ainsi l'union du
ciel et de la terre15.
Du fait de son lien avec le Ple et le Centre du Monde, le swastika est
considr comme l'un des principaux symboles qui renvoient
directement la Tradition Primordiale, prceptrice de l'humanit, et dont
l'origine, selon toutes les sources traditionnelles, fut au commencement
polaire ou hyperborenne. Et le fait que ce symbole constitue une partie
intgrante et fondamentale de ce rituel opratif dmontre une fois de
plus que la symbolique, les rites et les mystres de la maonnerie
procdent, par une transmission ininterrompue tout au long du temps et
avec toutes les adaptations ncessaires, de cette mme tradition
primitive. Peut-tre est-ce tout cela que se rfre aussi Gunon quand
la fin de l'article sur La lettre G et le swastika, il affirme que la
thorie polaire a toujours t un des plus grands secrets des vritables
matres maons16.
Francisco ARIZA
(traduit par John DEYME de VILLEDIEU)
NOTES
1

Nous avons obtenu les informations concernant ces rituels opratifs dans
l'article de Pierre Girard Augry Les survivances opratives en Angleterre
et en cosse, paru dans le n3 de la revue maonnique franaise Villard de
Honnecourt, dont un compte rendu est sortie dans le n2 de Symbolos.

L'ide d'au-del du cosmos, ou d'au-del de la physique (la


mtaphysique), est prsente dans l'expression complte de l'ge symbolique
du matre maon : sept ans et plus.

Le Grand Drame Annuel reoit galement le nom de Drame Ancien, en


entendant le mot Ancien, non pas simplement en un sens historique, mais
surtout comme ce qui fut accompli dans le Principe, c'est--dire in illo
tempore ou dans le temps mythique et vertical (supra-historique), ce qui
rend possible sa permantente actualit. Et ce qui fut accompli dans le
Principe est l'oeuvre de la Cration, l'acte ou rite cosmogonique par
excellence, que les mythes crationnels de nombreuses traditions
considrent comme le rsultat d'un sacrifice, fragmentation ou division de
l'unit primordiale. Tel est le cas de la Cabale quand on parle de la
dsintgration du corps de l'Adam Kadmon (I'Homme Universel,
identique au Grand Architecte de l'Univers et au Purusha ou Prajapati
hindou), dont les membres disperss composent tout l'univers manifest. Tel
est aussi le cas du mythe d'Osiris dans l'ancienne gypte, ou de Dionysos
Zagreus chez les grecs. Dans la maonnerie, la mort dHiram illustre, au
niveau humain, ce sacrifice primordial, et la recherche rituelle de son corps
par toute la terre, puis sa dcouverte finale, quivalent au fond la
reconstitution de la Parole perdue, qui est le nom (l'Etre) ineffable du
Grand Architecte. Voir le chap. XLVI de Symboles Fondamentaux de la
Science Sacre, de R. Gunon.

Nous nous en remettons entirement, sous ce rapport, ce qu'a signal en


diverses occasions Gunon, pour qui le grade de matre, dans la
maonnerie actuelle, n'est pas le rsultat d'une laboration 'spculative' du
XVIIIe. sicle, mais d'une sorte de 'condensation' du contenu de certains
grades suprieurs de la maonnerie oprative, comblant dans la mesure du
possible une lacune due l'ignorance o taient l'gard de ceux-ci les
fondateurs de la Grande Loge d'Angleterre. Ibid., chap. XVII.

Les arts libraux sont, en outre, en correspondance avec les sept ciels
plantaires, qui, dans la cosmogonie hermtico-chrtienne et islamique du
Moyen-Age, taient les intermdiaires entre la Terre (ainsi que le monde
sublunaire) et le ciel des toiles fixes et l'Empyre, o se trouve le Trne
divin.

Cette enceinte intrieure est ce que dans la Cabale on nomme le Saint


Palais Intrieur : c'est le vritable Centre ou Coeur du monde et de
l'homme, et le lieu o se manifeste la Shekinah, la Prsence divine. Cette
enceinte intrieure est galement symbolise par le centre des six directions
de l'espace, par o passe le septime rayon solaire, lui-mme identifi
lAxe du Monde.

Il faut dire aussi l'importance du rle qu'ont jou ces trois montagnes dans
l'histoire et la gographie sacres de la tradition judo-chrtienne,
abondamment dpeinte dans les temples chrtiens difis par les maons et
les compagnons mdivaux.

Il doit demeurer bien vident que lorsque nous parlons du grade de matre,
nous le faisons dans la perspective de ce que ce grade signifie
initiatiquement, c'est--dire la rintgration dans l'tat humain primordial,
et donc le dveloppement complet des qualits inhrentes cet tat. Il en va
bien diffremment dans la maonnerie actuelle, et c'est que la grande
majorit de ceux qui font talage de ce grade (confr presque toujours
pour de simples ncessits pratiques de la loge) en aient effectu la
ralisation la plus minime. Nous pouvons en dire autant en ce qui concerne
les grades d'apprenti et de compagnon. Mais c'est un problme qui n'affecte
en rien la ralit et le sens profond de l'exprience spirituelle et initiatique,
ainsi que des symboles et des rites qui leur servent de vhicules et de
supports, car leur origine est supra-humaine.

Comme on le sait, cette constellation borale est forme par sept toiles,
lesquelles, dans la tradition hindoue, sont considres comme la demeure
des sept Rshis ou sages lgendaires qui transmettent la sagesse prenne
l'humanit travers les diffrentes priodes cycliques qu'elle parcourt.
D'autre part, le premier nom de cette constellation n'tait pas celui de la
Grande Ourse mais celui de la Balance, avant que cette dernire ne
devienne une partie du Zodiaque. Nanmoins, ce nom a persist dans la
Chine ancienne o la constellation tait dsigne comme la Balance de
Jade, le jade tant un symbole de perfection (voir R. Gunon : Le Roi du
Monde, chap. X). Peut-tre est-ce dans le nombre de ces toiles, et dans les
ides d'ordre et de perfection qu'elles suggrent dans le symbolisme
traditionnel, que nous devons trouver l'origine de l'expression maonnique
sept la rendent juste et parfaite, ceci en relation avec le nombre de
maons (appels significativement les sept lumires, qui sont ncessaires
pour la constitution d'une loge et la transmission rgulire de l'influence
spirituelle.

10

R. Gunon : Symboles Fondamentaux.... chap. VIL

11

C'est pourquoi on affirme dans les rituels que le matre maon ne peut se
rencontrer qu'au centre du cercle, qui quivaut la Chambre du
Milieu, nom qui dsigne la loge travaillant ce grade.

12

Ce n'est donc pas par hasard que parmi les principaux symboles
maonniques se rfrant au grade de matre, on rencontre la pierre
cubique pointe, alors que la pierre cubique correspond au compagnon
et la pierre brute l'apprenti. Il existe de mme une analogie entre ce que
signifie la pierre cubique pointe et la pierre philosophale dans
l'hermtisme alchimique, dont l'obtention suppose aussi le couronnement
des mystres de la cosmogonie. Dans la tradition chrtienne, le Christ
lui-mme est galement dsign comme la pierre angulaire.

13

Dans la tradition extrme-orientale, l'toile polaire se nomme le Grand


Extrme, et cette position est prcisment celle qu'occupe dans le temple la
pierre angulaire, aussi appel pierre du fate. Ibid, chap. XLIII.

14

En ce sens, il est intressant de faire observer que l'ouverture d'une loge


oprative n'est effective que lorsque sont runies les trois baguettes que
portent respectivement les trois Grands Matres, formant alors un triangle
rectangle (appel aussi pythagorique), car ces baguettes sont dans la
proportion 3-4-5, valeur numrique, prcisment, du nom d'ElShadda en
hbreu.

15

Le ple est le seul point qui reste immobile dans la rotation de la terre sur
son axe, refltant ainsi parfaitement l'immobilit du ple cleste. Dans le
symbolisme constructif le ple terrestre correspond la pierre
fondamentale (qui est le centre et la synthse des quatre pierres situes
chacun des angles - ou points cardinaux - de l'difice), reflet direct, sur le
plan de base, de la pierre angulaire, qui s'identifie videmment avec le
ple cleste. En ce sens, et en relation avec les quatre querres qui forment
le swastika, nous dirons que celles-ci, disposes d'une autre manire,
constituent les quatre coins ou angles du temple.

16

Ibid., chap. XVII.

NDLD : L'article ci-dessus a t publi dans sa version espagnole dans Symbolos


-revue amie guatemaltque dirige par M. Frdrico Gonzalez. Sa version
franaise due M. John Deyme de Villedieu s'effectue dans le cadre d'un accord
permanent d'changes rdactionnels entre nos revues respectives.