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Horror vacui

De la Enciclopedia Libre Universal en Espaol


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Horror vacui es una expresin latina que significa horror al vaco.[1] Su origen est en
el concepto filosfico basado en la doctrina que aseguraba que el vaco es algo
inexistente en la configuracin del cosmos. Dicha filosofa consideraba imposible el
vaco. Con el tiempo las aportaciones de los nuevos cientficos se manifestaron en
contra de los principales filsofos que aceptaban estas creencias, consiguiendo que la
fsica aceptase el vaco como algo consustancial al cosmos, desechando as el principio
irrefutable del horror vacui.
Sin embargo la expresin tom vida en el mbito del arte, pintura y escultura
principalmente, aplicndola al hecho de no dejar un espacio libre en la decoracin. El
horror vacui es una de las caractersticas que ofrece el arte musulmn en su profusa
decoracin. Lo mismo ocurre con el arte barroco.[2]
La semana pasada discutimos la rebelin del joven Isaac Newton contra Ren Descartes y su
nocin del espacio. Hoy veremos como este "miedo al vaco" tambin tuvo y tiene su correlato
en el mundo del Arte [1].

Jean Duvet (1485 - despus de 1562) fue un orfebre francs de cuya vida sabemos
relativamente poco [2] y a quien hoy conocemos ms que nada por sus grabados. Su trabajo
ms famoso es una serie de 23 grabados sobre el "Apocalipsis" (1555) [El frontispicio
lleva inscrito en Latn: "Jean Duvet, orfebre de Langres de 70 aos hizo estas historias 1555" y
"Las Moiras estn presionando, ya la vista falla, la mente permanece victoriosa, y el gran
trabajo est terminado". Varios de estos grabados se basan en la famosa serie de Durero de
1498, pero presentan un estilo muy diferente, sobrecargado y hasta confuso, con
gran profusin de detalles. Por ejemplo, en la imagen, mostramos la placa: "La Cada de
Babilonia".

Este estilo artstico, donde todo espacio potencialmente vaco se rellena con algn diseo o
alguna imagen, se ha denominado "horror vacui", es decir "miedo al vaco". En Arte, este
trmino fue acuado por el italiano Mario Praz (1896 - 1982), reconocido experto en literatura
inglesa que lo us para referirse al agobiante estilo de los interiores victorianos.
Ya vimos cmo este concepto invadi las lneas principales del pensamiento occidental, desde
que Aristteles dedicara gran parte del cuarto libro de su "Fsica" a argumentar en contra de la
existencia del vaco, hasta Descartes, quien hizo de ese intuicin la base de su Mecnica.
Cuando Isaac Newton (1643 - 1727) escribi su "De Gravitatione" argumentando en contra de
esta nocin y a favor de la existencia de un espacio independiente de la materia, ya
Evangelista Torricelli (1608 - 1647) y Blaise Pascal (1623 - 1662) haban realizado sus famosos
experimentos de la columna de mercurio (1644) y de vide dans le vide (1647), respectivamente;
y el cientfico y alcande de Magderburgo, Otto von Guericke (1602 - 1686), haba diseado la
primera bomba de vaco para realizar su famosa demonstracin (1650). Sin embargo, la
cuestin distaba de haber sido sanjada. Hay que tener presente que por esa poca Barruch
Espinoza (1632 - 1677) estaba comenzando a escribir su "tica demostrada segn el orden
geomtrico" (1661 - 1675), donde en la nota a la proposicin XV de su tica explica que "no
existe el vaco en la Naturaleza", mientras que Robert Boyle (1627 - 1691) y Thomas Hobbes
(1588
1679)
se
enfrascaban
su
famoso
debate
[3].
Vemos hasta que punto, el concepto de espacio vaco estaba an lejos de convertirse en un
paradigma del pensamiento occidental. No pueden extraarnos, por lo tanto, obras como las de
Jean Duvet . Recordemos, por otra parte, que Newton vivi en pleno auge del Barroco, que
dominara el arte europeo durante el siglo XVII y gran parte del XVIII. [4]

Por supuesto, que el horror vacui no es privativo del Barroco, el Rococ o la cultura Victoriana.
Encontramos ejemplos de este estilo en el arte visionario de muchas culturas primitivas en
distintos lugares del Planeta. Tambin debemos mencionar el arte geomtrico griego, como
esta crtera del Maestro del Dpylon,

los embaldosados geomtricos de muchas culturas, como este teselado de la Alhambra,

y, sobre todo, el arabesco tpico del arte decorativo islmico, tanto en Arquitectura [5],

como en textiles, joyas y piezas de mobiliario. En la siguiente imagen vemos la famosa caja de
marfil "Pxide de Al-Mughira", tambin llamada "Bote de Almoguira, del ao 968, que perteneci
al prncipe al-Mughira, hijo de Abderramn III, califa omeya de al-ndalus, y que se expone en
el museo del Louvre.

Este estilo tambin puede encontrarse en el arte del perodo migratorio del norte de Europa de
los siglos IV al X, en particular en el arte insular que se desarroll en los monasterios de las
Islas Britnicas entre fines del siglo VII y comienzos del IX. En la imagen vemos el folio 292r del
Libro de Kells de comienzos del siglo IX.