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Par Raymond Franz

Ancien Membre du Collge central


des Tmoins de Jhovah

A LA RECHERCHE DE

LA LIBERT CHRTIENNE

Raymond Franz
Ancien membre du Collge Central
des Tmoins de Jhovah

Commentary Press Atlanta 2002

Liste des abrviations des traductions de la Bible utilises dans ce livre :


BFC
BdJ
BdS
BJ
Lin
LSG
PV
TOB

La Bible en Franais courant


La Bible de Jrusalem
La Bible du Semeur
La Bible du Roi Jacques
Cardinal Linart
Louis Segond
Parole Vivante
Traduction Oecumnique de la Bible

En labsence dindication, la citation provient de la Traduction du Monde Nouveau publie par La


WatchTower Bible and Tract Society of New York, inc.
A plusieurs reprises et par souci d'authenticit, les citations tires de certaines publications sont
prsentes directement sous forme de photocopies. La qualit des caractres dimpression peut
tre altre car il sagit parfois de publications ayant plus de quatre-vingts ans.

Tous droits rservs


Copyright 1991 par Raymond Franz
Premire dition 1991
Seconde dition 1999
Troisime dition 2002
Publi par Commentary Press
P.O. Box 43532, Atlanta, Georgia 30336

Table des matires


1 LA RECHERCHE DE LA LIBERT CHRTIENNE........................................................11
2 LE CANAL DE DIEU........................................................................................................18
3 LAUTORIT CENTRALISE..........................................................................................33
4 LE MODLE RCURRENT.............................................................................................59
5 LESCLAVE FIDLE ET AVIS.....................................................................................100
6 LE SALUT PAR LA FOI, NON PAR LES OEUVRES ..................................................143
7 DE MAISON EN MAISON..............................................................................................165
8 LE LGALISME L'ADVERSAIRE DE LA LIBERT CHRTIENNE ........................190
9 LE SANG ET LA VIE, LA LOI ET LAMOUR................................................................229
10 BERGERS DU TROUPEAU.........................................................................................254
11 UNE PROMESSE ATTIRANTE, INACCOMPLIE........................................................280
12 LEMPLOI ABUSIF DE LEXCLUSION.......................................................................326
13 ENDOCTRINEMENT ET SUBORDINATION...............................................................362
14 ARGUMENTATION ET MANIPULATION ...................................................................395
15 UN PEUPLE POUR SON NOM ...................................................................................439
16 LA GRANDEUR DE LA BONNE NOUVELLE.............................................................465
17 LE DFI DE LA LIBERT CHRTIENNE ..................................................................490
18 LA CONGRGATION DUN PEUPLE LIBRE ............................................................523

Dans ce livre un certain nombre de rfrences sont faites au premier ouvrage de l'auteur
intitul Crise de Conscience. Les numros des pages numrs sont tirs de l'dition de
louvrage actuel. Ce livre a eu plusieurs ditions, dont chacune contenant de la
documentation mise jour, ce qui a chang les numros des pages sur des points
spcifiques. Il est donc suggr, lors de la consultation de celles-ci se rapportant au livre,
la recherche de la Libert chrtienne, que le lecteur se rapporte l'index de l'dition
spcifique de Crise de Conscience. De mme les positions officielles de personnalits de
lorganisation sont prsentes comme tant dactualit lors de l'criture de la prsente
uvre. Pour des renseignements compltement actualiss le lecteur peut se rfrer la
Quatrime dition de Crise de Conscience.
4

Prface

LUSIEURS ANNES se sont coules depuis ma dmission du Collge central des Tmoins
de Jhovah, qui contrle et dirige dans le monde entier leur culte un degr remarquable, les
penses, les paroles et mme les vies de millions de membres de ce mouvement religieux. Les
vnements qui ont mens cette dmission et les vnements ultrieurs qui ont aboutit mon
excommunication du mouvement sont dj exposs en dtail dans un prcdent ouvrage, Crise de
Conscience. Ce livre finissait par ces paroles :
Je suis reconnaissant d'avoir pu rendre ces informations disponibles car jestime que
dautres ont le droit de les entendre. Il y aurait beaucoup plus dire, et pourrait peut-tre
donner une image plus complte. Mais si le temps, la vie et les circonstances permettent
de les dire ou non, je suis heureux en laissant les rsultats de ce que vient dtre expos
dans les mains de Dieu.

J'avais alors 61 ans. Dans les annes qui ont suivies, j'ai reu des milliers de lettres et de
coups de fil de chaque partie de la terre. Beaucoup de ces appels provenaient d'anciens
Tmoins, beaucoup dautres taient toujours associs l'organisation. Ils reprsentaient
pratiquement tous les niveaux de l'organisation. Les messages provenaient de personnes
qui avaient t ou, dans certains cas, taient encore pionnier, pionnier spcial,
missionnaire, serviteur ministriel, an, surveillant de la ville, surveillant de
circonscription, surveillant de district et coordinateur de filiale. Des centaines parmi ceux
qui avaient crit ou tlphon avaient t membres du personnel du sige social de la
Watch Tower Brooklyn, du personnel de ses succursales dans d'autres pays, ou bien
encore avaient servi en tant que missionnaires ltranger. Dans ce qui suit, je citerai
quelques-unes des lettres reues. Le but n'est pas de faire lloge de soi, mais de montrer
les inquitudes exprimes, et quelle sorte dtat desprit motivait ceux qui crivaient ainsi
que les qualits du cur que cela rvlait chez ces personnes.
Lensemble des tmoignages a fait comprendre clairement que les renseignements fournis dans
Crise de Conscience avaient satisfait un besoin prcis. Les discussions du Collge central, ses
procds dogmatiques, ses prises de dcision, sa mthode pour ltablissement des crits dont
tous les membres se nourrissent, sont toutes enveloppes dans un voile de mystre. Beaucoup de
Tmoins, incluant des anciens et d'autres ayant des positions de responsabilit, ont ressenti de
vives inquitudes, mais avaient des difficults assembler tous les morceaux. Crise de
Conscience leur a fourni des faits auparavant inaccessibles. Ceux-ci ont apparemment servi de
catalyseur en runissant les lments des problmes qu'ils avaient discerns dans l'organisation
et les a aid comprendre pourquoi ces problmes existaient. Ces renseignements avaient pour
rsultat de les librer d'un faux sentiment de culpabilit cr selon le concept que leur service
pour Dieu devait tre par le biais dune organisation, c'est--dire par l'organisation de la Watch
Tower. Ils ont servi dissiper le sentiment d'tre coup de Dieu uniquement parce quils avaient
t retranch, ou spar de cette organisation.

En guise dillustration voici une lettre d'un homme en Australie qui, avec sa femme,
5

avait pass quarante annes trs actives dans l'organisation de la Watch Tower et, parce
quils navaient pas t capable d'accepter certains dogmes et rgles de l'organisation,
avaient t dclars dissoci en 1984. Il crit :
Des membres de ma famille mont demand d'crire pour exprimer leur profonde gratitude et
laide considrable que Crise de Conscience nous a donn tous, en clarifiant et en largissant
notre comprhension des problmes qui nous ont valu tourment et dtresse au cours de
nombreuses annes. Pour avoir tenu un point de vue tolrant sur notre position [car nous ne
sommes plus associ l'organisation], mon fils et sa femme ont t exclus du mouvement en
1986. . .

Ce livre a contribu grandement nous maintenir uni en tant que famille pendant la crise
la plus terrible de notre vie, qui commena par notre sparation du mouvement. Il nous a
aids nous tenir debout sur nos pieds au sens spirituel et prendre des dcisions morales
fondes sur notre propre intgrit au lieu des rgles du mouvement.

Une jeune femme qui avait pass beaucoup d'annes comme pionnier plein temps
et avait plus tard t membre du personnel du sige social de la Watch Tower, rvle la
difficult quil y a de passer de membre dvou de l'organisation une vie avec une
relation vraiment personnelle avec Dieu. En crivant depuis la Pennsylvanie, elle dit :
Votre rcit sur ce qui tait tenu cach par lorganisation ne fut pas seulement pour moi
louverture des yeux et du cur, mais a aussi confirm une grande partie de que j'ai
ressenti tout au long de ces annes. . .
Avant davoir lu votre livre je n'tais pas consciente de limmense influence que
l'organisation avait dans ma vie, mme au cours de ma dissociation [ultrieure].
Auparavant, je me sentais si perdue, si indigne d'avoir nouveau une relation personnelle
avec Jhovah et Christ Jsus parce que je n'avais plus l'organisation. Maintenant pour la
premire fois, depuis une trs, trs longue priode je me sens libre d'adorer Jhovah par
Jsus en dehors de l'organisation. Je peux maintenant m'approcher de Jhovah dans la
prire et tre son Serviteur. Les larmes ont coul de mes yeux et la peine a finalement
quitt mon cur.

Son paragraphe suivant contient des remarques flatteuses sur la faon dont le livre a t
crit. En harmonie avec ce que j'ai expos plus tt, je l'inclus seulement en raison de son
tmoignage reprsentatif de nombre de ceux qui crivirent cest dire, non pas favorable
des publications vindicatives contre les Tmoins de Jhovah et, qui au lieu davoir de
l'animosit, conservent de laffection pour ceux qui sont toujours dans cette organisation.
Sa lettre continue :
J'ai t trs impressionn avec la manire avec laquelle vous avez crit votre livre.
L'amour que vous aviez et avez toujours pour la fraternit sy retrouve. Vos tmoignages
n'taient pas amers ou vindicatifs, mais ont prsent simplement les faits autant de
compassion et damour que possible. Pendant mon association avec l'organisation j'ai
rencontr certaines personnes vraiment merveilleuses, extraordinaires et beaucoup de mes
expriences furent inoubliables et heureuses. Une grande partie de que l'on m'a enseign
par l'organisation est bas sur la Bible et est toujours profondment ancr dans mon esprit
et dans mon cur. Pour ces choses j'ai une profonde reconnaissance. Toutefois, j'ai aussi
vu et ai ressenti les effets dans ma propre vie et dans celles des autres quand les lois de
l'organisation se substituent la Bible pour dicter la conscience des gens. Ce concept a
fait beaucoup de dgts dans les vies d'hommes, de femmes et aussi denfants.
6

Une lettre d'une autre femme crivant depuis le Middle West des tats-Unis, illustre
certains de ces dgts :
J'ai quitt l'organisation en 1980, alors que simplement je nallai plus aux runions. Vous
vous doutez que ce ne pouvait pas tre juste cause de cela. Ma mre m'a crit une lettre
en 1981 dclarant qu'elle ne pouvait plus me frquenter ou avoir une vie sociale avec moi
parce que je nassistais pas aux runions. videmment, mes frres ont suivi. Notre fille a
t tue en janvier 1983. Ma mre n'est pas venue aux funrailles et n'a envoy aucune
condolances. J'lve les quatre enfants de ma fille et ai appris de dure faon qui sont mes
vrais amis. Des gens que je ne connaissais mme pas me prirent en sympathie et m'ont
aid avec les enfants. Ils ont donn de l'argent, du temps et tout ce qu'ils pouvaient pour
maider. Je me suis sentie si humili en pensant que j'avais tourn le dos pendant tant
d'annes des voisins et parents [non-tmoin] qui taient si disposs nous aider. Ils n'ont
jamais arrt de m'aimer. Je ne peux pas vous dire toutes les fois o j'ai pleur sur les
nombreuses annes que j'avais gaspilles en les fuyants en tant quamis du monde .
J'ai t baptise en 1946 et vers 1971 j'ai commenc me rendre compte que les choses ne
semblaient pas trs chrtiennes. J'ai fouill les critures et ne pouvais pas trouver de raison aux
choses qui arrivaient dans la congrgation.... A cette poque j'ai lu un livre de Milton Kovitz, les
Liberts Fondamentales dun Peuple Libre. J'ai commenc me demander comment la Socit
[Watch Tower] pouvait lutter si durement pour les liberts conformment la constitution et nier
ces mmes liberts aux autres des liberts garanties conformment cette mme constitution,
comme le droit la libert d'expression, le droit la vie prive, etc. Aucune permission n'a t
accorde pour la conscience individuelle. l'exception dun ou deux, les hommes dans la
congrgation se sont intresss plus obtenir des positions d'autorit que de prier pour et obtenir
le vrai discernement. Les commentaires aux runions taient juste une simple rptition comme
un perroquet de la page imprime de la Tour de garde. Aucune attention pour les faibles, juste
une obsession crasante Garder l'organisation pure....

J'ai oubli tant de choses, de noms, de dates, donc je ne peux pas crire avec l'autorit
relle que vous avez. Cela ne me donne aucun regret. Je suis heureuse qu'ils
s'vanouissent. Encore une chose, il mtait presque impossible de prier. Je voulais le
faire, mais je ne sais pas comment dvelopper une relation personnelle avec Dieu et
Christ. Mes anciens sentiments douloureux lis lorganisation remontent la surface
quand j'essaie de prier. Aprs avoir lu votre livre, j'ai prouv un profond chagrin pour
ceux qui essayent d'avoir le courage dont ils ont besoin et j'ai demand Dieu de les aider.
La premire prire relle depuis longtemps. Merci.

Mme d'autres personnes qui ont crit n'avaient eu aucune association avec les Tmoins
de Jhovah, mais ils connaissaient une lutte semblable de conscience en ce qui concerne
leur propre religion. Typique de plusieurs telles lettres est celle-ci provenant dun couple
de Californie :
Ma femme et moi avons rcemment trouv un exemplaire de votre livre Crise de Conscience.
Nous avons t si exalts en le dcouvrant. Merci pour avoir crit avec lgance et dignit dans
un domaine si souvent caractris par l'exploitation du sensationnel et de l'amertume. Votre
exprience avait un caractre particulirement poignant pour nous - nous avons rcemment

quitt l'glise de notre famille, l'glise Mormone, pour adorer le Pre avec l'esprit et la
vrit, ntant plus entravs par les commandements et enseignements des hommes.
Nous avons trouv de nombreuses choses qui nous taient familier dans votre histoire. . .
De nouveau, nous vous remercions pour votre courageux tmoignage de la bienveillance
de Dieu dans votre vie. Puisse-t-Il vous garder l'abri de ses ailes de gurison.
7

Je n'estime pas que ce que j'ai crit reprsente un acte particulier de courage . J'ai crit
ce livre en estimant que les gens avaient le droit de connatre des choses qui autrement leur
auraient t inaccessibles. Ce qui donne une plus grande satisfaction ces nombreux
messages, ce sont les tmoignages indiquant que ces personnes se sont rapproches de leur
Pre cleste et de son Fils, et ont vues leur foi et leur confiance renouveles et renforces.
Mais je trouve aussi particulirement gratifiant les nombreux commentaires de tous ceux
qui par ce quils crivirent, se sont librs de l'amertume et de la mchancet. Je nai
aucun de ces sentiments envers les Tmoins de Jhovah et je suis heureux si ce que j'ai
crit en tmoigne. Les lettres reues que jai reu ne mapporte aucun plaisir lorsquelles
manent de gens se dmenant contre le mouvement, ses chefs ou ses membres, ou sen
servent comme dun exutoire pour se moquer avec sarcasme.
Je pense que manquent le but, tous ceux qui croient que les individus dans l'organisation
ou ses chefs sont le vritable danger. J'ai vcu parmi ces personnes pendant presque
soixante ans et n'ai aucune hsitation dire qu'ils sont aussi sincres dans leurs convictions
que les gens des autres religions. Je connais personnellement des membres du Collge
central, bien que je ne puisse le dire de tous, je sais que beaucoup sont des personnes
fondamentalement bonnes, honntes, et simplement croient faire ce que lon attend d'elles
selon la tradition. Ils sont les hritiers du legs de ce pass. Dans leur esprit
l'organisation est indiffrencie et insparable de Dieu et du Christ.
Pourtant, l'erreur est prsente comme tant la vrit, des mesures qui sont prises donnent une
prsentation errone et grave, une distorsion des enseignements et du mode de vie du Fils de
Dieu. Bien que ceux concerns ne puissent chapper porter, chacun, une part de responsabilit,
ils ne sont pas en eux-mmes tre la source fondamentale du problme. Plutt que les gens, ce
sont les convictions et les concepts qui sont le rel problme, le vritable danger. Ils constituent la
source fondamentale do les enseignements errons, les mauvais comportements et les actes de
duret tirent leur origine.

Diffrentes personnes sont entres dans l'organisation des Tmoins de Jhovah pour
plusieurs raisons. Et quantit dentre elles (en fait des centaines de milliers) sont parties
pour une multitude de motifs. Certaines partent, comme s'est exprim, un ancien Tmoin
pour toutes les mauvaises raisons. Alors que la direction qu'elles prennent par la suite
peut donner au moins une indication sur la motivation qui a provoqu leur dpart, ce n'est
pas ncessairement un guide sr. Beaucoup passent par une priode de transition marque
par l'incertitude, en venant mme douter de tout pour avoir subi une svre dsillusion.
Elles sont temporairement la drive et cest seulement lorsquelles ont dpass ce stade,
que leur direction peut donner une indication claire de ce quest la motivation de leur
cur.
Une chose semble vidente, toutefois, c'est que le simple dpart d'un systme religieux en
ayant la conviction qu'il contient de graves mensonges nest pas en soin un gage de libert. Voir
simplement l'erreur est insuffisant dans de nombreux cas. moins que l'on ne puisse savoir
pourquoi il ou elle a autrefois cru l'erreur et ce qui tait faux dans la mthode d'argumentation
qui la conduit croire, aucun grand progrs est atteint, aucune base solide pour endurer la libert
chrtienne n'est tablie. Une personne pourrait facilement abandonner un systme qui s'est avr
erron et tre ensuite rapidement reprise par un autre qui promulgue galement l'erreur, erreur
pouvant tre au plan dogmatique, tout fait diffrente et qui pourtant est souvent soutenu par ces
mme sortes de fausse argumentation et de raisonnement employs par le systme prcdent.

Beaucoup de Tmoins de Jhovah ont t dus par les enseignements ou les


prdictions qui se sont avrs faux, d'autres lont t par la rigidit de certaines rgles, ou
8

par la pression s'engager dans un cycle constante d'activit programm par lorganisation
qui donne peu de tonus spirituel authentique. Ce qui est important, cest de connatre
lorigine de ces erreurs, la nature autoritaire des rgles, ou l'inutilit de ces uvres
programmes. Je crois que sans une comprhension de ces enseignements bibliques, on ne
peut en voir clairement la cause et savoir qu'il leur est offert quelque chose de meilleur et
plus authentique. Malheureusement, on n'a jamais aid le Tmoin moyen dvelopper une
bonne comprhension personnelle des critures. Comme membre de l'organisation, il a
reu peu d'encouragement utiliser ses capacits de rflexion autre que d'accepter, en
ralit, mmoriser toutes les informations fournies par l'organisation, se soumettant
presque automatiquement ses directives. Les questions, un des instruments les plus
puissants de l'esprit, lui ont t dcrites ngativement comme tant l'indice dun manque
de foi, un signe d'irrespect pour le canal de communication approuv de Dieu.
Il y a encore un autre aspect trs significatif du sujet. Beaucoup de personnes recherchent
seulement une libert ngative. Elles cherchent tre libres de quelque chose, du sentiment

de contrainte visant professer une conviction sur des enseignements, daccomplir


certaines activits ou se conformer des rgles, le tout impos par l'autorit ecclsiastique.
En elle-mme cette forme de libert peut tre un objectif noble et dsirable, apportant la
libration de restrictions oppressives et de domination de l'esprit et du cur par des hommes
dune manire qui est clairement non chrtienne. Mais quand mme, elle seule cette libration
n'apporte pas la libert chrtienne. Car la libert chrtienne implique essentiellement une libert
positive - pas simplement une libration de quelque chose mais pour quelque chose. C'est la
libert non seulement de ne pas faire, mais de faire, aussi bien que d'tre selon ce que nous
avons dans le cur et l'esprit en tant quindividu. Plutt que dtre une simple tape, cest dire
quitter un systme religieux que lon considr comme faux, c'est ce que nous faisons de nos vies
aprs cette sparation que nous dmontrons si nous avons gagn la vritable libert.

Ce qui suit dans ce livre considrera ces problmes et en quoi ils sappliquent. Bien
qu'apparemment sadressant essentiellement aux personnes ayant eu un pass chez les
Tmoins de Jhovah, les principes sous-jacent sont applicables tout cadre religieux. On
peut esprer que ces informations apporteront de l'aide ceux qui, en dehors de leur amour
pour la vrit et de leur souci de plaire Dieu, sont soumis accorder une fidlit
inconditionnelle une organisation religieuse. Son but est de contribuer dans une certaine
mesure, avoir confiance dans le pouvoir de Dieu de nous soutenir dans toutes les crises
que notre intgrit personnelle peut traverser, et aider ouvrir de plus larges horizons
spirituels vers une vie plus satisfaisante, qui en vaut la peine, dans le service de notre
Crateur, de notre Matre, le Fils de Dieu et de nos compagnons.

1 La recherche de la Libert Chrtienne


Cest pour la libert que Christ nous a affranchis. Demeurez donc
fermes, et ne vous laissez pas mettre de nouveau sous le joug de la
servitude na de valeur la foi qui est agissante par la charit. Vous
couriez bien: qui vous a arrts, pour vous empcher dobir la
vrit?
- Galates 5: 1, 6-7. Bible de Jrusalem,

a libert, comme la Foi, lAmour et la Vrit, est une part essentielle du vrai
Christianisme. L o la libert prvaut, la foi, lamour et la vrit prosprent. Quand
la libert est limite ou manque, la foi, lamour, et la vrit en ptissent.
- 2 Corinthiens 3:17.
La libert que le fils de Dieu nous a donne est le vritable but par lequel nous pouvons
exprimer notre foi et notre amour, libre de contraintes que les hommes et non Dieu
voudraient nous imposer. Toute tentative de confiscation de cette libert signifie
invitablement le sacrifice de la vrit, et ceux qui voudraient imposer ces restrictions, le
font non par vrit, mais par erreur.
Par le pass, plusieurs dizaines, centaines, et milliers de personnes ont quitt la religion
qui fut la religion de ma naissance, celle des Tmoins de Jhovah. Pendant ce temps
plusieurs dizaines, centaines, ou milliers dautres personnes, sont entres cette religion, en
nombre suffisant pour que cette religion continue crotre. Cela dit, je pense que ni les
dparts ni les entres de ses personnes par elles-mmes ne prouvent quoique que ce soit, ni
dans un sens ni dans un autre.
La vritable question eu gard ceux qui ont quitt, est de savoir pourquoi ils sont
partis, et quest ce quil les a pousss se sparer de lorganisation. Est-ce par amour de la
vrit, le dsir de pouvoir exprimer leur foi et lamour dans la libert chrtienne? Ne
pouvaient-ils pas raliser cela en restant l o ils taient? Quest ce que leur dpart voulait
justifier?
Du mme coup, ces questions peuvent tre poses galement aux gens qui rentrent dans
cette organisation. Il ny a pas de doute quun grand nombre dentre eux taient
prcdemment irrligieux, sans spiritualit, essentiellement matrialistes dans leurs points
de vue. Depuis leur entre, ils ont fait de considrables changements dans ces domaines.
Au moins une part dentre eux fut aid pour se librer de graves problmes relatifs la
sexualit, lalcoolisme, lusage de drogue, la violence ou la malhonntet, ou mme encore
la criminalit. Ceci a certainement marqu une amlioration dans leur vie.
Cependant cest galement vrai que ces rcits daide apporte ne sont pas exclusifs aux
Tmoins de Jhovah, beaucoup dorganisations religieuses peuvent fournir de multiples
cas dhistoires ou de rcits de personnes qui ont dfinitivement abandonn leurs vices suite
leur conversion. Paralllement, les rcits et le nombre de ceux aids par la Watch Tower
surmonter des habitudes ou des penchants malsains, peut sans aucun doute tre
quivalent ceux aids par les organisations sociales connues, comme les alcooliques
anonymes, les centres daide aux drogus, ou des organismes similaires. Certainement
10

aussi, la majorit de ceux qui sont devenus Tmoins, ntaient pas pour autant des
personnes contamines par ces problmes.
Les questions que nous devons nous poser maintenant sont les suivantes: quels que
soient les bnfices apparents obtenus, quel prix ont-ils t gagns? Est-ce que leur
intgration au sein de lorganisation des Tmoins de Jhovah rsulte de labandon de la
libert dexpression, de la vrit, de la foi, et de lamour, au bnfice dune voie qui est
sans contrainte, et sans restriction impose par une domination humaine? Si il y a perte de
la libert, comment pourrions-nous dire quune amlioration a t apporte? De quelle
nature seraient les bnfices apparents?
Ces mmes questions peuvent tre, et devraient tre poses toutes les religions
professant lappartenance au Christianisme, il faut esprer que ce qui est prsent ici,
puisse aider les personnes rflchir sur le fond au sujet de leur religion. Finalement, il y a
un plus grand nombre de personnes quon ne le pense qui sont dans ce cas. Cela touche le
cur mme de la bonne nouvelle venant de Dieu et de son fils Jsus Christ.

L o se trouve la diffrence
Il y a plusieurs sicles, au temps de la Rforme, poque o de nombreux gens ont
ressenti en conscience le besoin de rejeter la domination ecclsiastique au risque de leur
vie et de leur foi, lun dentre eux exprima la position du Chrtien de cette faon :
Un Chrtien est un Matre, libre de tout, et sujet de personne.

Puis il a rappel ceci en disant:


Un Chrtien est un domestique obissant dans chaque chose, et sujet de tout le monde.1

Cela semble contradictoire, mais cela ne lest pas. Il paraphrase fondamentalement les
paroles de laptre Paul en 1 Corinthiens 9: 19.2
Je suis libre, je ne suis l'esclave de personne ; cependant je me suis fait
l'esclave de tous afin d'en gagner le plus grand nombre possible au Christ.

La diffrence ici rside entre une soumission exige par des hommes qui rclamant une
haute position hirarchique, exigeant une soumission leur autorit, et une soumission et
une servitude qui sexercent librement et spontanment selon son propre cur. Cette
soumission et servitude rsultent non pas du besoin de rendre des comptes aux demandes
et exigences des autres, mais dune considration vis--vis des besoins de notre prochain.
Paul nous enseigne que Dieu ne dsigne quune seule Tte et quun seul Matre, Christ, et
aucun autre homme ou groupe dhommes. A ceux qui essaieraient de sapproprier cette
autorit, il dit :
Ils staient glisss parmi nous pour nous pier et pour remettre en question
la libert dont nous jouissons dans la communion avec Jsus-Christ, leur but
tant de nous ramener sous l'esclavage des rgles et des ordonnances. . .
[Parole Vivante de A. Kuen], gens auxquels nous refusmes de cder, ft-ce
un moment, par dfrence, afin de sauvegarder pour vous la vrit de
1 Martin Luther dans son trait sur "la libert du Chrtien"
2 La Bible en Franais Courant

11

lvangile.3

Laptre ne voyait pas encore distinctement la perte de la libert chrtienne travers la


domination des religions. Quand il crivit les paroles cites au dbut de ce chapitre, elles
taient destines des gens qui taient en train dtre abuss par un vangile erron, ou
une fausse bonne nouvelle. A son poque, cest leffort pour rimposer la Loi aux
Chrtiens et la rendre obligatoire, qui menaait notablement leur libert en Christ.
Pourquoi tait ce un grave danger? La loi qui tait rintroduite sur les Chrtiens tait aprs
tout la mme loi que Jhovah lui-mme avait donne Moise. Pourquoi donc Paul dit
alors que sa rintroduction, les mnerait se charger de nouveau dun joug desclave?
Une partie du danger repose dans le fait quune soumission la loi autoriserait
invitablement lintroduction dhommes qui joueraient le rle dinterprte de la loi, leur
interprtation prenant le pas sur les lois elles-mmes, avec un corps judiciaire, une cour de
justice religieuse appliquant les lois et imposant des sanctions comme autorit de la loi.
Cela voudrait dire que la rintroduction dun sacerdoce humain prvaudrait sur les
Chrtiens croyants qui navaient nul autre grand Prtre et Mdiateur que le Fils de Dieu.4
La question que nous pouvons nous poser, est la suivante : Pourquoi donc, certains
hommes au premier sicle dans les congrgations ont-ils tenter de rintroduire la Loi?
videmment la raison tait que dune manire consciente ou inconsciente, ils voulaient
exercer contrle et autorit sur les autres. Ils ont donc cherch imposer leur pouvoir sur
les Chrtiens, et une bonne faon dobtenir ce pouvoir, fut de sinterposer entre les
Chrtiens et leur chef lgitime, Christ. Ceci fut la ralisation des prophties annonces par
laptre en Actes 20: 29,30:
Je sais quaprs mon dpart, des loups tyranniques entreront chez vous, et quils ne
traiteront pas le troupeau avec tendresse, et que du milieu mme de vous, des hommes
se lveront et diront des choses perverses pour entraner les disciples leur suite.5

Leurs arguments taient plausibles et avaient lapparence de la logique, mais Paul


montra que beaucoup de leurs auditeurs convaincus, acceptaient ceci comme un vangile
de vrit. Ceux qui taient partisans de garder la loi pouvaient argumenter que Dieu
demande droiture, saintet, ce qui est vrai, et que sans ce retour lobissance la loi, le
peuple tout simplement ne pourrait rester droit, ce qui pouvait tre vrai pour bien des gens,
mais pas pour les vritables Chrtiens. Comme point de dpart leur tentative de prise de
pouvoir, ils ont soutenu la circoncision, institue par Dieu lui-mme, quelque deux cent
ans plus tt, au temps dAbraham. Puis, une fois cette base accepte, ils ont construits par
ajout dautres dispositifs de la loi, prsents comme ncessaires pour tre en accord avec
Dieu, et pour maintenir la puret de la congrgation.6
Le danger le plus grave, cest de laisser altrer les relations des Chrtiens avec Dieu,
3 Galates 2:4,5 La Bible de Jrusalem
4 1 Timothe 2:5 ; Hbreux 4: 14-16; 7:11-18
5 Le mot Grec (barys) traduit ici par tyrannique, a le mme sens que lourd. Cest le mme mot utilis en Mathieu 23:4 au
sujet des pharisiens imposants de lourds fardeaux au peuple cause de leur tradition lgaliste. Le poids de lautoritarisme
apparat dans cette image, et lexemple de Diotrphe en 3 Jean 9-10 amplifie cet esprit de domination

6 Comme Actes 15: 5,10 le montre, le problme ne fut jamais seulement la circoncision, mais fut celui relatif au
maintien de la Loi dans son ensemble. Au verset 10 Pierre dcrit cette loi comme un joug pesant, que personne
ne pourrait porter.

12

travers le Christ en laissant simplanter des gardiens de la loisur un chemin par lequel
lessence mme de lesprance et du service chrtien serait rendus inactifs. Paul reconnu
ce fait comme tant un reniement srieux de la bonne nouvelle pour laquelle il fut envoy
par Dieu et Christ pour lannoncer.7 Soulignant de faon explicite la gravit du sujet, il
crivit :
Vous qui cherchez vous faire dclarer justes par Dieu en accomplissant la Loi, vous tes
spars du Christ : vous ntes plus sous le rgime de la grce. Quant nous, notre esprance,
cest dtre dclars justes devant Dieu au moyen de la foi. Telle est la ferme attente que
lEsprit fait natre en nous. Car pour ceux qui sont unis Jsus-Christ, ce qui importe, ce
nest pas dtre circoncis ou incirconcis, cest davoir la foi, une foi qui se traduit par des
actes inspirs par lamour.8

Par ces quelques mots, la foi sexprimant elle-mme par lamour, lauteur inspir
rsume lessence mme de toute la vie dun Chrtien. Il nest pas concern par le maintien
de la Loi et par le soucis de plaire aux autres, il ne craint pas dtre appel devant une
cours de justice, une autorit purement ngative, pour une infraction certains rglements
ou conduite, mais il prfre la foi et lamour, ces qualits qui motivent les hommes et les
femmes chrtiennes. La foi et lamour sont des forces positives qui fournissent non
seulement la meilleure dissuasion contre des mfaits, mais galement la meilleure
stimulation pour de belles actions, fruits de ceux qui sont vraiment des disciples du Fils de
Dieu.
Peut tre quun exemple tir de la vie quotidienne illustrera mieux la diffrence entre
tre sous la loi, ou tre sous la grce ou la bont immrite, cest ce qui apparatra dans
lanalyse finale.
Considrons une maison dans laquelle le mari est la foi le pre et le salari principal.
Sil dcide dexercer son autorit travers une liste de lois, instaurant des rgles
spcifiques que sa femme devra observer, fixant les lois qui rgiront comment la maison
doit tre tenue, la mthode, les jours, et lheure laquelle elle devrait soccuper de tout, le
mnage et les responsabilits familiales, le nettoyage, les cours, la prparation des repas,
lentretien des vtements, lducation des enfants, de telle faon que le mari ait une maison
vraiment ordonne, toutes choses fonctionnant selon un programme tabli. Toutefois avec
cette mthode il aura probablement une pouse triste. Il pourrait avoir quelque satisfaction
en voyant comment toutes les choses sont en accord avec son code de loi, le tout renforc
par son autorit. Mais il ne saura jamais si toutes les actions de sa femme sont motives
par lamour.
A contrario, un mari qui croit en la puissance de lamour et de la gentillesse, pour qui
les penses ne sont pas diriges par une ide errone de ce quest la supriorit, mais qui
respecte et fait confiance son pouse, reconnat son intelligence, sa dextrit prendre
soin des choses avec des initiatives personnelles, qui croit que son intrt dans la maison et
au sein de la famille est quelle soit aussi active que lui, et qui agit envers elle avec cette
connaissance, peut galement apprcier une maison bien range dans une ambiance plus
dtendue et une atmosphre plus joyeuse que celles dcrites dans lautre cas. Il peut
atteindre cela grce une bonne communication et des bonnes discussions, prfrant et
cherchant partager les conclusions et les dcisions, plutt quune autorit arbitraire.
Quand il voit une maison qui est claire et nette, les repas bien prpars, les vtements bien
7 Galates 1: 1, 8-12.
8 Galates 5: 4, 5 La Bible du Semeur.

13

entretenus, ou quelle a inculqu ses enfants le respect de sa personne, il peut savoir que
tout ceci est le rsultat de quelque chose dautre quune obissance des lois. Il peut
ressentir une joie et satisfaction vritables de savoir que cela a t motiv par lamour de
sa femme, de leur mariage et de sa famille.
Le rsultat de ces deux cas vu de lextrieur peut apparatre identique pour certains.
Mais les rsultats l'intrieur sont normment diffrents. La cl est dans la diffrence
dans la motivation et lesprit. Et cela est la diffrence qui existe entre quelquun qui
considre les choses la manire dun chrtien sous la loi, et celui qui considre ces
mmes choses sous la grce et la bont de Jsus Christ.
Srement la sagesse de Dieu est manifeste en cela. Lamour, la foi, la vrit, des
Chrtiens, peuvent atteindre les penses les plus secrtes, et le plus profond de notre cur.
Elles peuvent toucher et affecter chaque facette de notre vie, dune faon que ni les lois ni
les rgles ne pourront jamais atteindre. Parce quil nest plus sous la loi, le Chrtien est
mis dans la position o il (ou elle) pourra constater ce que son cur est rellement. Cest
uniquement cela qui compte pour Dieu.
Pendant tout le temps durant lequel je fus membre du Collge Central, cest la chose qui
a pes le plus sur mon esprit. Je trouvais quun temps excessif pass dans nos sessions du
Collge Central tait consacr prendre des dcisions qui simmisaient dans la conduite
de la vie personnelle des gens. Je voyais quaprs chaque question tudie, cela se
traduisait par encore plus de lois, qui allaient servir juger la droiture des autres. Ce nest
que sils observaient ces rgles quils taient considrs comme tant dans une position
correcte devant Dieu et Christ. Pourquoi en tait-il ainsi? Quy a-t-il de vraiment bon pour
ceux qui sont servi de cette faon?
Cest seulement quand jai ralis que la libert dont parlent les critures ntait pas
seulement la libert relative la loi mosaque mais galement le " maintien dun concept
de loi", tout ce quun systme de loi implique, que je pus voir o se trouvait le vritable
problme. Au lieu dimposer le maintien dun systme de lois ou de rgles utilis comme
un moyen pour atteindre ou maintenir la droiture dans les congrgations chrtiennes, il y
avait une voie bien suprieure. Ctait cela qui rendait la libert chrtienne possible,
ralisable, et vritablement dsirable.
Ceci ne veut pas dire pour autant que la Loi est mauvaise (cest aprs tout ce qui
maintient les gens dans ce monde sous contrainte).9 Lamour et la Foi sont bien suprieurs
la Loi, capables daccomplir beaucoup plus, et de produire un esprit juste, celui qui vient
du cur. A qui ferions-nous plus confiance et tmoignerions-nous plus de respect et
destime? des personnes qui disent quelles sabstiennent de commettre un acte mauvais
parce que cest illgal, ou celles qui disent quelles sabstiennent parce quelles
considrent que cest un manque damour et de foi en Dieu? La premire expression
rvle seulement lattitude dune personne concerne uniquement par les lois, tandis que la
seconde nous donne limpression dtre une personne de cur, avec des sentiments
profonds.
Quand Dieu choisit le peuple dIsral comme son peuple lu, il nappela pas chacun
engager une relation individuelle avec lui, mais il prit lensemble, tout compris, les bons
les mchants et les indiffrents. Le niveau de spiritualit de la nation ntait certainement
pas important, ( cette poque ou plus tard). La Loi qui leur fut donne, accomplit un rle
ncessaire, disciplinaire, elle les conduisant au Messie comme un pdagogue
9 Comparez avec 1 Timothe 1: 8-10.

14

conduiraient des enfants vers leur Matre.10 La loi mit en vidence leurs pchs et leur
incapacit de sen sortir par eux-mmes, et donc de la ncessit davoir un rdempteur.11
La loi fournit un panorama dombres de choses venir, devant tre accomplies par Jsus
Christ.12 Sans elle, il ny a pas de raison de croire qu la fin des 1500 ans dexistence de la
nation, il y ait pu avoir un amnagement institu par Dieu, amnagement qui devait fournir
le moyen didentifier sans erreur le Messie. A contrario, les Chrtiens sont appels une
relation avec Dieu comme sils taient ses fils travers Christ, non pas en tant que nation,
mais individuellement, non pas avec la chair dchue, mais sur la base de leur cur et leur
motivation. Leur Matre est venu et il ny a pas eu besoin dimposer une discipline pour
les amener vers lui. Ils ne sont plus sous la loi mais sous la grce, la bont immrite de
Dieu. Ils ont donn leur cur, et lesprit de Dieu les pousse laction.13 Cet esprit peut
infiniment plus protger chacun dentre nous du pch, et nous conduire vers de bonnes
actions, quaucun code de loi ou srie de rgles ne pourraient le faire. Oublier cela cest
oublier le point principal de la bonne nouvelle. Ne pas apprcier ce que la grande libert
apporte, cest ddaigner ce que le Christ a accompli en faisant pour nous, tout ce qui tait
en son pouvoir pour que nous ne soyons plus sous la loi, mais sous la bont de Dieu.
Comme dans beaucoup dautres secteurs de la vie, il est vrai que sur des sujets
religieux, le prix de la libert requiert une vigilance constante. La libert Chrtienne sest
perdue non pas tant par une conqute violente mais par une rosion subtile, de telle faon
que petit petit on abandonne dautres son droit donn par Dieu dexercer sa propre
conscience et ses propres penses, de telle faon quon arrive soi-mme la conclusion
que nos convictions sont vraiment les ntres, et que notre foi est vraiment le produit de
notre propre cur, bas sur une connaissance personnelle de la Parole de Dieu.
ventuellement on peut arriver avoir une foi de seconde main, base sur les convictions
et les raisonnements des autres. Sacrifier ses droits inhrents la libert Chrtienne, quel
quen soit le pourcentage, et pour quelle que raison que ce soit, cest limiter et inhiber
notre expression de la Foi et de lAmour. Pour que de telles expressions de ces qualits
soient spontanes, et motives de lintrieur, elles doivent aussi engendrer un climat de
libert. Car "mais l o est lEsprit du Seigneur, il a y a la libert"14
Est-ce que ce climat de libert chrtienne est florissant dans lorganisation des Tmoins
de Jhovah, encourageant des tmoignages damour et de foi rsultant librement dune
motivation intrieure, et non dune pression extrieure? Je pense que lvidence montre le
contraire. Mes annes passes dans le Collge Central de cette organisation mont
convaincu que cela nexistait pas. Non pas que tous les Tmoins titre individuel soit
affects de la mme ampleur. Quelques uns sont capables de faire face plus efficacement
aux pressions de lorganisation. Ils sont capables de prserver lenracinement de leur
individualit, faisant des efforts pour viter ltroitesse de pense, et le blocage mental qui
vient de la pense canalise. Ces personnes manifestent souvent une motivation spontane,
ce qui est remarquable. Cependant lvidence est que ce genre de comportement nest pas
le fruit de lorganisation, mais quelque chose qui est fait en dpit de lorganisation. Je
pense que cette situation est unique chez les Tmoins de Jhovah, mais je crois quils en
10 Galates 3:23-26, Louis Segond.
11 Galates 3: 19, 21, 22.
12 Colossiens 2: 16, 17.
13 Romains 6: 14-19.
14 2 Corinthiens 3: 17 Darby.

15

sont tous affects diffrents degrs, et que leffet est invitablement nuisible, car
lenseignement inculqu est bas, non sur la vrit, celle qui rend libre, mais sur une
distorsion de la vrit. Elle dforme leur comprhension, et les empche de manifester
lexpression la plus complte de leurs qualits. Elle les limite au sujet de beaucoup dactes
damour et de foi que leur cur leur indiquerait et les pousserait excuter au profit
dautres actes pour lesquelles ils ne voient pas vraiment de raison scripturale convaincante.
Dans un sens ou dans un autre, dans une plus ou moins grande mesure, la libert sen
trouve sacrifie. Obscurcie ou oublie la vrit est que quand Christ nous a libr, c'tait
pour que nous restions libres.
La racine de ce problme nest pas unique mais multiple. Examinons maintenant les
points qui sont les causes fondamentales de cette perte de libert Chrtienne.

16

2 Le Canal de Dieu
Mais examinez toutes choses; retenez ce qui est bon.
- 1 Thessaloniciens 5:21, Bible en Franais courant.
Mes chers amis, ne vous fiez pas nimporte quel esprit; mettez les esprits
lpreuve pour voir sils viennent de Dieu.
- 1 Jean 4:1, Bible du Semeur.

u dix huitime sicle dans une cole anglaise, un minent leader connu pour son
amour de la libert religieuse et laque, faisait ce rapport saisissant :

Lautorit est la plus grande et la plus irrconciliable ennemie de la vrit et de


largumentation que ce monde ait jamais fournies. Tout le sophisme, toute la varit des
arguments, lingniosit, et l'habilet des dbats subtils de ce monde, doivent tre mis de
ct et tourns lavantage de lexacte vrit que le monde a lintention de cacher. Mais
contre toute autorit il ny a aucune dfense.1

Lautorit est une des plus anciennes ennemies de la vrit, comme de la libert, car la
vrit est la principale source qui libre, et qui est capable de rendre quelquun libre.2
Quand elle est contrainte se confronter la vrit, dans le champ de bataille du combat,
lerreur trouve toujours son arme favorite, et son ultime refuge dans lautorit. Et cette
prtendue autorit na pas plus dauthenticit que lerreur elle-mme.
Quelle que soit lvidence des arguments qui peuvent tre prsents, quelle que soit la
valeur du tmoignage donn par les critures, quelle que soit la logique des choses qui
peut tre apporte pour soutenir tous les points discuts dans ce livre, ils seront
certainement rejets et carts par tous ceux qui placent lautorit dune religion humaine
comme guide, et comme seule habilite dterminer ce quest la vrit. En fait, dans la
grande majorit des Tmoins de Jhovah, de telles vidences et tmoignages scripturaux
sont mme rejets avant mme davoir t entendus, parce que leur autorit a dcrt
leur place quils devront les rejeter. Ceux qui sont sous cette autorit sont ainsi privs de
leur libert de dcider par eux-mmes si linformation reue est vraie ou fausse, bnfique
ou nuisible.
Et ceci est vrai pour toutes les personnes qui transfrent nimporte quelle autorit
religieuse larbitrage suprme de choisir leur place le bien ou le mal. Si ces personnes
choisissent dautoriser cette autorit choisir pour elles, parler leur place, penser
pour elles, puis si devant nimporte quels arguments avancs, ces gens noffrent aucun
espoir dune coute honnte, alors, contre cette autorit, il ny a aucune dfense.
LAutorit, na pas besoin de rpondre, pas besoin de rfuter, ou mme de prendre en
considration les vidences prsentes, il lui suffit de les condamner. Ceci est je crois la
1 L'vque Benjamin Hoadley, cit dans le livre McClintock & Strong Cyclopaedia of Biblical, Theological and
Ecclesiastical Literature, Vol. I, pages 553, 554.
2 Jean 8: 2.

17

constatation de base, et si ce raisonnement a dj t accept, le reste peut alors tre


compris. Du moins, cest ce qui sest avr tre dans ma propre exprience.
Les hommes ne peuvent pas demander une plus grande autorit que celle qui consiste
parler au nom de Dieu, ou encore prtendre tre le seul canal de communication pour toute
lhumanit. Si cela tait possible, occuper une telle position serait bien sr dune
impressionnante responsabilit, et rclamerait logiquement de ses membres la plus grande
humilit de la part dhumains imparfaits.
Une simple analogie peut tre faite avec un esclave envoy par un roi pour dlivrer un
dit. Si nous appliquons cet exemple ce que nous venons prcdemment de voir, cest
comme si manquant dhumilit, le messager sautorisait changer le contenu du message,
ou faire ses propres arrangements, en exigeant que tous les auditeurs acceptent tout ce
quil prsente comme venant vritablement du roi. Cest comme ci des gens le
questionnaient sur certains aspects du message, et quil sen irrite, en usant de son suppos
soutien royal pour menacer ceux qui mettraient des doutes sur lauthenticit de ses crits.
Par contraste un vritable messager humble veillera scrupuleusement viter une
quelconque altration avec les crits du roi. Il ne sirritera pas si on le questionne sur
lauthenticit de ce quil dit, pas plus quil ne critiquera si quelquun vrifie que le
message prsent a bien t le mme que celui qui a t dlivr, dgag de tout
enjolivement ou modification. Plutt que de dcrier de telles investigations comme un
manque de respect abusif pour lui-mme (lesclave), il devrait accepter cela, mme lui
faire bon accueil, comme tant la preuve de lvident souci et du profond respect pour
linvestigateur envers la volont de son matre, le souverain.
La socit Watch Tower affirme de manire rptitive que ses messages sont dune
importance capitale. Elle proclame que ses messages sont envoys par Dieu, le Roi
suprme, pour lhumanit toute entire, avec pour consquence toute dsobissance, la
destruction finale.
A coup sr, la proclamation dune telle grandeur ne devrait jamais rest non prouve.
En fait la grandeur de la revendication ne demande pas moins, mais beaucoup plus de
prudence et un examen plus approfondi des choses. Le simple respect pour Dieu devrait
nous animer, et mme nous obliger vrifier que le message est vritablement le sien, non
dulcor ni altr. Plus sera profond notre respect pour Dieu, plus notre examen devrait
tre consciencieux.
Je peux garantir, avec le plus grand srieux, le fait que lobjectif de lorganisation
Watch Tower, est de se proclamer comme tant le seul canal de communication de Dieu
sur la terre. Peut-tre que les affirmations les plus videntes, faites par les officiels de
lorganisation, quant au sort qui est rserv ceux qui rejettent leur message se sont
rvles dans une cour de justice qui se tint en cosse en 1954. Le cas fut connu sous le
nom de laffaire Walsh centr sur une rclamation portant sur le statut ministriel dune
partie des tmoins de Jhovah du comit de la prsidence de la congrgation dcosse. Je
me souviens des annes avant, avoir entendu personnellement mon oncle (actuellement
prsident de la WatchTower ) expliquer sa participation dans ce procs, mais ce nest
quaprs avoir eu en main lactuel rapport du tribunal que jai ralis tout ce que ce procs
couvrit.
Avec la permission du conservateur du greffe dcosse, quelques parties des
tmoignages officiels extraits des registres de la Cour de Justice sont reproduits ci-aprs.3
3 Des fautes d'orthographe peuvent apparatre dans ces citations rapportes par le greffier de la court.

18

Comme le note Fred Franz, lpoque le vice prsident de lorganisation, il fut le premier
la barre des tmoins, et les annales de la cour confirme cette information, parties que jai
soulignes (Q reprsente la question, R la rponse.)
Q : En complment de ces publications rgulires prparez-vous et publiez-vous un
certain nombre de livres et brochures de temps en temps ? R : oui Q : Pouvez vous
mexpliquer cela ? Ces publications thologiques et ces bimensuels sont-ils utiliss pour
ltablissement des doctrines ? R : oui Q : Est-ce que ces doctrines doivent tre
imprativement en accord avec la Socit ? R : oui Q : Est-ce que leur acceptation est
une affaire de choix ou est-ce obligatoire de les accepter pour ceux qui souhaitent tre ou
rests membres de la Socit ? R : Cest obligatoire

En accord avec ce tmoignage, quiconque souhaitant rester Tmoin de Jhovah na pas


dautre alternative, pas dautres possibilits que daccepter les doctrines publies par la
WatchTower, pour qui Fred Franz disait, en tant que reprsentant, lapprobation est
obligatoire. Les consquences sont indiques la suite du tmoignage :
Q : Donc, le rsultat de tout cela, cest que les adeptes formeront effectivement les
nouveaux membres de la socit sur la terre.
R : Oui, ce sera une nouvelle socit mondiale, sur une nouvelle terre, et sous des
nouveaux cieux, les anciens cieux, et lancienne terre, ayant disparu dans la bataille
dHarmagudon.
Q : Est-ce que la population de cette nouvelle terre, sera exclusivement faites de membres
issus des tmoins de Jhovah ? R : Au commencement elle ne sera compose que de
Tmoins de Jhovah. Les membres du reste attendent de survivre la bataille
dHarmagudon. Il en est de mme pour la grande foule des autres brebis. Le sjour du
reste sur la terre aprs la bataille dHarmagudon sera temporaire, parce quils devront
finir leur course terrestre dans la mort, mais les autres brebis, en continuant de faire la
volont de Dieu, continueront de vivre sur la terre pour toujours.

Lacceptation de ceci devient une question de vie ou de mort pour tous les survivants
dHarmagudon, qui seront exclusivement de Tmoin de Jhovah. Que se passerait il, si
un membre rejetait un certain enseignement de lorganisation par motif de conscience
croyant que lenseignement donn na pas de support scriptural. Cette personne serait-elle
exclue? Quelle est la position officielle eu gard lexclusion des personnes qui ne
trouvent pas le rtablissement?
Q : Ces disciplines autoritaires sont-elles rellement exerces quand loccasion se
prsente ? R : oui elles le sont. Q : Bien je ne souhaite pas vous poser dautres questions
sur ce sujet, mais est ce que ces pchs sont considrs comme assez graves pour aller
jusqu lexpulsion, sont-ils sans espoir de rintgration ? R : Oui, le fait est, que cette
excommunication en elle-mme peut conduire au rejet de lexcommuni, et son rejet
lextrieur de la congrgation, sil ne se repent pas, et ne corrige pas sa ligne de
conduite,. Il ny aura pas despoir pour lui de vivre dans le monde nouveau. De plus il y
a une ligne de conduite qui peut conduire une excommunication dfinitive sans espoir
de pardon, pour ceux qui commettraient le pch que lon appel le pch contre
lEsprit.

Le conseiller du gouvernement Britannique attira ensuite lattention sur certains


enseignements que la socit WatchTower a plus tard rejets, incluant certaines dates
19

spcifiques. Que serait-il advenu de ceux qui cette poque, au moment ou de tels
enseignements taient promulgus, qui auraient remarqu lerreur, et qui nauraient pas
accept cet enseignement? Quelle aurait t lattitude de lorganisation devant un tel
comportement ? La suite lexplique :
Q : Ntait-ce pas le cas quand le Pasteur Russel donna la date de 1874 ? R : non Q :
Nest ce pas le cas pour la date de 1914 ? R : oui Q : Quelle date fixa til ? R : Il fixa la
fin des temps des gentils en 1914 Q : Na-t-il pas fix 1874 comme une date cruciale ?
R : 1874 tait la date alors comprise comme tant la deuxime venue de Jsus. Cette
venue tant spirituelle. Q : dites vous bien que la date tait alors comprise ? R : Cest
vrai. Q : ceci tait considr comme un fait qui devait tre accept par tous ceux qui
taient Tmoin de Jhovah ? R : Oui. Q : Cette date est elle maintenant toujours accepte
? R : Non, Q : Le Pasteur Russell en concluant ainsi sa vision passe, na-t-il pas fait une
interprtation particulire du livre de Daniel ? R : Partiellement. Q : Particulirement
Dan 7:7, Dan 12:12 ? R : Dan 7:7, et 12:12, disiez vous quil basa quelque chose sur
ces passages ? Q : Sa date de 1874 comme tant une date cruciale, tait elle la date de la
seconde venue du Christ ? R : Non Q : que dites vous quil fixa alors concernant cette
date ? Jai compris que cest ce que vous disiez, vous ai-je mal compris ? R : Il na pas
bas la connaissance de cette date sur les critures. Q : A-t-il bas ces vues sur les
critures en les associant avec ses vues sur la monarchie Babylonienne en vigueur en 539
? R : oui, 539 tait une date utilise dans le calcul. Mais 1874 ntait pas bas ldessus. Q : Mais cest une date qui nest plus accepte par la direction de la socit ? R :
Cest juste. Q : Donc si ce que je dis est juste, je suis inquiet de connatre votre position,
les Tmoins furent ils obliger daccepter cette erreur de calcul ? R : oui.
Q : Si donc ce qui est publi comme une vrit aujourdhui par la socit, peut- tre
considr comme une erreur dans le futur ? R : nous devons attendre et voir. Q : Est-ce
que en attendant lensemble des tmoins de Jhovah a suivi lerreur ? R : Ils ont suivi la
fausse interprtation des critures. Q : lerreur ? R : juste titre lerreur.

De nouveau, la question qui vint en discussion fut de connatre la faon dont la grande
autorit est attribue aux publications de la socit. Tandis que sur un point, le vice
prsident avait dit que certains nacceptent pas obligatoirement ce qui est dit, son
tmoignage suivant reprend sa position antrieure, comme on peut en juger :
Q : Pour devenir un ministre ordonn de la congrgation, un adepte doit avoir la
comprhension des choses qui sont contenues dans ce livre. Ensuite le baptme
lordonne-t-il comme ministre ? R : oui Q : Donc au moment du baptme doit- il
connatre ces livres ? R : il doit comprendre les desseins de Dieu qui sont exposs dans
ces livres. Q : Les ides exposes dans ces livres sont-elles prsentes comme tant une
interprtation de la Bible ? R : Ces livres donnent un expos de la Bible entire. Q :
Mais un expos autoritaire ? R : Ces livres soumettent au jugement de chacun les crits
de la Bible ou les affirmations qui y sont faites pour voir si les dclarations sont en
accord avec les critures. Q : ils quoi ? R : Chacun examine les critures pour voir si
les dclarations faites sont en accord avec les critures. Comme laptre le dit :
prouvez toutes choses, gardez ce qui est bon. Q : Si je comprends votre position,
corrigez moi si je me trompe, chaque membre de la congrgation doit accepter comme
une vrit scripturale tout ce qui est dans ces livres ainsi que linterprtation des
critures qui y est faite ? Je men rfre vous. R : Mais il ne doit pas obligatoirement
faire cela, il utilise normalement son droit de Chrtien dexaminer les critures pour
20

confirmer que ce qui est crit est bien conforme aux critures. Q : Et sil dcouvre que
les critures ne sont pas soutenues par les livres, ou vice versa, que fait il ? R : Les
critures viennent ici en soutien des dclarations, cest la raison pour laquelle ces livres
sont faits. Q : Que fait quelquun qui trouve une discordance entre les critures et ces
livres ? R : Montrez moi dabord quune telle personne existe, je pourrai alors
rpondre, ou lui-mme pourra le faire. Q : Ceci implique-t-il quun membre pris
individuellement a le droit de lire les livres et la Bible, se faire sa propre opinion et sa
propre interprtation des Saintes critures ? R : il peut Q : pouvez vous prciser oui
ou non ? et me dire pourquoi ? R : Non. Voulez vous que jexplique cela maintenant ? Q
: oui si vous le voulez bien ? R : Les Saintes critures servent ici appuyer les
dclarations faites, et donc quand les personnes examinent les Saintes critures, elles
vrifient ainsi les affirmations. Quand elles font cela, elles font comme il est mentionn
dans le livre des Actes 17: 11, dans lequel les Brens sont qualifis de plus nobles que
les Thessaloniciens parce que, aprs avoir reu la Parole, ils sempressaient de vrifier
dans les critures pour voir si ce que lon leur enseignait venait bien de Dieu. Nous
enseignons donc la noble cause des Brens qui vrifiaient dans les critures si
lenseignement tait conforme. Q : Un tmoin na donc pas dalternative, il doit accepter
le bien fond de ce qui est crit et obir aux instructions donnes dans la Tour de Garde
ou Rveillez vous ? R : Il doit accepter cela.
Q : Y a-t-il un espoir de salut pour un homme qui dpend seul de sa Bible parce quil
nest pas en mesure dobtenir des tracts ou des publications de votre organisation ? R : Il
est dpendant de sa Bible. Q : Est il vraiment capable de linterprter ? R : Non. Q : Je
ne veux pas changer des textes avec vous, mais Jsus na-t-il pas dit : " celui qui croit en
moi, vivra, et ne mourra jamais " ? R : oui

Le tmoignage des Tmoins est que le message donn par la Socit Watch Tower est
le seul message que Dieu donne par son canal, par lequel toutes les personnes sur terre
dans ce 20me sicle peut obtenir une comprhension des critures. Refuser daccepter le
contenu de ces publications, signifie encourir la dfaveur divine, et mme la mort.
Ceci cependant, tait le tmoignage dun seul homme Fred Franz, le vice prsident. Il y
avait deux autres responsables officiels de la direction qui taient venus en cosse pour
tmoigner. Leurs tmoignages confirmrent-ils celui de Fred ? Puis succda la barre
lavocat conseil de la socit, Hayden C. Covington. Ci-joint les dclarations quil fit
pendant la dure de son tmoignage.
Q : Nest il pas vital de parler vrit sur des sujets religieux ? R : Bien sur que cest
vital. Q : y a-t-il de votre point de vue, dans une religion une place pour changer de temps
en temps linterprtation des critures ? R : il y a des tas de raison pour changer
linterprtation de la Bible. Par exemple, notre faon de voir devient plus claire quand
on examine les prophties accomplies aprs coup. Q : Avez-vous annonc, jai oubli le
mot, de fausses prophties ? R :Je ne pense pas que nous ayons annonc de fausses
prophties, il y a eu des dclarations qui taient errones ou mal comprises. Cest la
manire dont je vois les choses. Q : Est-il important aujourdhui, dans la prsente
situation du monde, de savoir si la prophtie concernant la seconde venue du Christ
bien eu lieu ? R : Oui, la seconde venue du Christ bien eu lieu, et nous nous sommes
toujours efforcs de regarder si ctait bien la vrit avant de la publier. Nous
continuons dailleurs daller vers la meilleure information que nous puissions avoir
mais nous ne pouvons pas attendre davoir la perfection pour la publier, nous ne
21

pourrions dans ce cas jamais nous exprimer. Q : poursuivons cette ide. Il fut bien
promulgu que la seconde venue du Christ devait arriver en 1874, vrit quil fallait que
tous les Tmoins de Jhovah acceptent. Est ce exact ? R : Je ne suis pas trs au courant
de cela, vous parlez dun sujet que je ne connais pas. Q : Vous avez bien entendu Mr
Franz videmment ? R : Jai entendu Mr Franz tmoigner, mais je ne suis pas familier
avec ce quil a dit, je veux parler de la matire traite, donc je ne peux rpondre rien de
plus sur le sujet que vous avez pu entendre. Q : Vous tes tranger ce sujet ? R : Ce
que jai entendu ici est la source dinformation que jai reue sur le sujet. Q : Avez-vous
tudi la littrature de votre mouvement R : Oui mais pas tout. Je nai pas tudi les 7
volumes de " Etudes des critures, et pas du tout le sujet dont vous faites mention sur
lanne 1874. Je suis pas familier de ce sujet Q : je le prends alors sur moi, et dis que
ceci fut promulgu par la Socit comme quoi 1874 tait la date bien fonde pour la
seconde venue du Christ ? R : Prenant cette affirmation comme un fait, on peut
considrer cela comme une hypothtique possibilit. Q : Est-ce que ctait la publication
dune fausse prophtie ? R : Ce fut bien le publication dune fausse prophtie, ce fut
une dclaration fausse et errone et un accomplissement faux et erron. Q : Et ceci fut
accept et cru par tous les tmoins de Jhovah ? R : Oui parce que vous devez
comprendre que nous sommes unis, nous ne pouvons pas nous permettre dtre
dsunis, avec des gens venant de toutes origines, une arme doit marcher dun seul pas.
Q : Vous ne croyez pas en une arme mondiale nest ce pas ? R : Nous croyons en tant
que Chrtiens dans larme de Dieu. Q : Vous croyez en une arme mondiale ? R : Nous
navons rien dire ce sujet, nous ne prchons pas contre cette institution, nous disons
simplement quune arme des nations, comme lont aujourdhui les pays, fait partie du
systme de Satan, et nous ny prenons pas part, mais nous ne disons pas que les nations
ne peuvent pas avoir leur arme, nous ne prchons pas contre la guerre, nous
rclamons simplement dtre exempts de ce service, cest tout. Q : Revenons sur le sujet
maintenant. Une fausse prophtie, a-t- elle t promulgue ? R :Je suis daccord avec
cela. Q : Cela a t accept par tous les tmoins de Jhovah. R : Cest juste. Q : Si un
membre des Tmoins de Jhovah constate par lui-mme que la prophtie nest pas juste,
sera-t-il exclu ? R : Oui, sil prtend cela, et persiste en crant des troubles, car si la
totalit des frres croient en une mme chose, mme si elle est errone, et si quelquun
dautre commence propager ses propres ides travers lorganisation, il y aura une
dsunion, et des troubles. Lorganisation ne peut plus tre alors en harmonie, et a ne
peut plus marcher. Quand un changement doit avoir lieu, il doit venir de la source
approprie, la tte de lorganisation, le collge central, mais en aucun cas du bas vers le
haut, parce que chacun a ses propres ides, et si nous acceptions cela, lorganisation
serait dsintgre et irait dans des milliers de directions. Notre but est de garder lunit.
Q : lunit tous prix ? R :Lunit tous prix, parce que nous croyons et sommes srs
que Jhovah Dieu utilise notre organisation, son collge central, et le dirige, mme si
des erreurs sont faites de temps en temps. Q : Mme si cette unit est base sur une
acceptation force des fausses prophties ? R : Pour dire vrai, oui, je vous le concde Q :
Et la personne qui exprime son point de vue, et, comme vous le dite, dit que cest un faux
enseignement, sera-t-elle exclue, tant en infraction avec ses engagements, si elle est
baptise ? R : Cest juste. Q : et comme vous le disiez hier expressment, condamne
mort ? R : Je pense Q : Pourriez-vous prciser oui ou non ? R : Je rpondrai oui sans
hsitation. Q : Vous appelez cela une religion ? R : certainement. Q : Appelez vous cela
le christianisme ? R : Certainement.
Q : Au sujet des erreurs, vous tiez interrog un certain moment sur la diffrence du
bien fond davoir diffrents points de vues et comprhension des critures, ces opinions
ayant vu le jour depuis la fondation de la Socit, je pense quaujourdhui vous tes bien
22

daccord pour dire quil y a eu une diffrence entre ces opinions et la ralit? R : Oui Q :
Vous tes galement tout fait daccord pour dire que les personnes qui, en leur temps,
ntaient pas prtes accepter le bien fond des exposs ont t pressenties pour tre
exclues avec toutes les consquences spirituelles qui en rsulte ? R : Je le dis et redis
encore :oui.

Lunit demande par la socit exige de ses reprsentants quils acceptent comme
vrit mme le contraire de ce que la Parole de Dieu dit. Quel que soit le sujet lu dans la
Bible, il ne pourra pas exprimer son avis, si celui-ci ne concide pas avec lenseignement
de lorganisation, mme si cette ide est en accord avec la Parole de Dieu ; ce dernier point
ntant pas considr suffisant. Il devra se taire, et attendre que le changement arrive de
la source approprie, la tte de lorganisation, le Collge Central, mais pas du bas vers le
haut. Dans tout ce quil lira dans la Bible, il devra attendre de la source autorise, du
Collge Central, les instructions pour savoir ce quil pourra en croire et dire.
Quest ce qui peut justifier une telle dclaration ? Cest lunit tous prix mme si
elle ncessite lacceptation force dune fausse prophtie. Refuser cela, cest mriter
lexclusion et mriter la mort. En effet, tandis que certains sont capables de lire les
critures avec leur propre comprhension, ils ne pourront accepter ou prendre acte que
leur comprhension est acceptable que si, " lesclave fidle et avis " pense la mme
chose. Cette faon de voir, est dans un langage imag, un concept dorganisation
avance.
Puis un troisime Tmoin vint la barre. Le dernier responsable de la direction qui
tmoigna, fut le secrtaire trsorier, Grant Suiter, et son tmoignage prsenta ce qui suit
comme position officielle.
Q : Quelle est la position du responsable des congrgations dans tout cela ? R : il doit
remplir les conditions qui ont t prcdemment dites : maturit, comprhension des
critures, spirituel, et avoir la capacit de conduire la congrgation. Il doit avant cela
avoir suivi les cours de lcole du ministre thocratique, tre un leader dans le
ministre du champ, tre qualifi pour enseigner, et en plus remplir toutes les
conditions exiges des critures. Personne ne peut fixer dautres qualifications que les
critures ne donnent pas. Q : Cela est dit dune manire gnrale, mais pour en revenir
aux pratiques actuelles, il doit attendre davoir t lcole du ministre thocratique, est
ce bien cela ? R : Oui Q : et dans cette cole il y trouve toute votre littrature ? R : Oui
Q : je pense que l, il va se familiariser avec les publications de la socit ? R :
Certainement quil le fera. Q : Peut il avoir une comprhension diffrente que celle
mise par les publications de la socit ? R : Non Q : Est-ce quil ne peut quaccepter les
explications fournies par les publications ? R : Oui cest juste. Q : Nest ce pas de
larrogance ? R : Non Q : Vous avez entendu lvidence quand vous avez dclar 1874,
puis ensuite 1925 comme tant des dates cruciales, qui se sont ensuite avres fausses.
Sur ces deux points, lacceptation, ou plus exactement la totale acceptation comme tant
des dates vraies, a t impose tous les tmoins de lpoque ? R : Cest vrai. Q : Vous
acceptez que cette acceptation ft fausse ? R : Non pas compltement, ces points taient
certes faux, parce quil y a eu une erreur, mais le rsultat global, est ce quil y a
dimportant : Au travers de ces annes du ministre des Tmoins de Jhovah, depuis la
formation de la socit " The Pennsylvania Corporation " , il y a eu une formation
constante des esprits et des curs tourns vers la Parole de Dieu et ses prceptes justes
donnant une force spirituelle pour rester debout pour ce quils pensaient tre juste, et
pour mettre en valeur le nom de Jhovah et annoncer son Royaume. Il ny a pas de
23

comparaison possible entre le fait davoir donn des dtails fortuits, une comprhension
errone de dates qui ont dailleurs t corriges, et limportance capitale quest le culte
rendu Jhovah. Cela a t inculqu dans les esprits des Tmoins de Jhovah et les
innombrables personnes travers toutes ces annes.

Le secrtaire trsorier affirmait donc quun homme ne peut pas fixer dautres
qualifications pour tre serviteur que ce que donnent les critures. Cependant son propre
tmoignage, comme aussi bien ceux des deux autres membres officiels, affirmaient que
seule la socit WatchTower par ses publications peut donner chacun la juste
comprhension des critures, cest ainsi que de fausses prophties furent proclames. Ces
erreurs ont t imposes comme une vrit absolue tous les tmoins de Jhovah, et elles
furent prches comme tant vraie.4 Le secrtaire trsorier affirma que ce quil y avait de
plus important, ctait le rsultat global par consquent, lorganisation ne sera jamais
juge dfavorablement, parce quelle a proclam des erreurs sur des dtails fortuits aussi
longtemps que le culte de Jhovah Dieu est rendu. Il serait injuste de mettre au mme
niveau limportance de ces erreurs, avec le message principal transmette disait le
secrtaire trsorier.
Cette dernire affirmation leur convient bien. Le tmoignage de Suiter, comme ceux des
deux autres, le confirment. Tandis que ces questions de tolrance et dvaluation
quilibres que lorganisation sapplique et quelle exige comme un d lgitime, lest dans
le mme temps refus aux autres. Tout en demandant la tolrance pour elle-mme, elle ne
laccorde pas aux autres membres qui sopposent et qui ne peuvent accepter
lenseignement erron. Pour eux cest lexclusion, ils sont rejets, et dignes de mort. Cest
de cette manire que chacun doit accepter compltement "le dtail fortuit", et rendre un
culte Jhovah sincrement et fidlement. Tous doivent accepter le message dans son
entier, sinterdire dagir au del du message tel que lorganisation le voit et le prsente,
erreurs incluses, avec lexclusion comme seule alternative. Lorganisation fait peu de cas
et qualifie daccidentelles ou fortuites les erreurs quelles publient, cependant si ces
mmes erreurs ne sont pas acceptes ou sont critiques, paradoxalement elles prennent une
norme importance, et sont considres comme suffisantes pour engager une action
dexclusion.
Cet trange raisonnement fait apparatre Dieu trs contrari envers certaines personnes
qui ne peuvent accepter lerreur dun prtendu messager donn en son Nom, et envers
ceux qui insistent pour prouver toute chose et examiner avec empressement et
soigneusement les critures chaque jour pour voir si ces choses sont ainsi. Si de telles
personnes taient excluent de lorganisation, comment imaginer que Dieu, ne la juge pas
digne de vivre ? Cette pense semble incroyable, mais ceux qui ont de tels raisonnements,
ne voient videmment aucune incohrence tout cela.
Tous ceux qui ont prsent lesprit le principe contenu dans le proverbe Deux sortes
de poids est quelque chose de dtestable pour Jhovah, et une balance trompeuse cela nest
pas bien5 Il parat impensable dimaginer que Dieu puisse admettre le principe donn
dans les Proverbes au sujet dune simple transaction commerciale (quand un homme
utilise malhonntement diffrents poids, selon quil soit acheteur ou vendeur), et nen
tienne aucun compte concernant toutes implications spirituelles, pour lesquelles des
4 Voir Crise de conscience pages 220-242,256-261, 267, 275-279 concernant les prtentions au sujet de 1874 et
1925 lors du tmoignage devant la court.
5 Proverbes 20:23.

24

hommes auraient un talon personnel pour juger la tolrance, et un autre talon trs
diffrent quand il sagit de la tolrance envers les actions des autres. Le vritable Messager
Jsus Christ disait : "Car cest avec le jugement dont vous jugez que vous serez jug, et
cest avec la mesure dont vous mesurez quon vous mesurera vous."6
Il ny eu pas uniquement ce cas, pour lequel la socit WatchTower invita les tmoins
passer sur ses erreurs, mais dans bien dautres frquentes occasions, affirmant que ces
erreurs sont contrebalances et compenses par beaucoup dautres lments plus
favorables. Il faur remarquer que cette faon de voir nest pas applique dans les
problmes avec ceux qui sont sous son autorit. Elle pourrait tenir le mme raisonnement
sur des faits mineurs, mais cela ne concide pas avec lenseignement de la WatchTower,
car ceci nest pas peru comme une simple erreur qui pourrait tre corrige avec le temps,
mais au lieu de cela, les erreurs des autres sont considres comme une base susceptible
dentraner lexclusion. Le fait est que limage globale montre des individus qui, sils
sont en dsaccord, et qui dans le mme temps continuent malgr tout manifester les
vritables qualits chrtiennes, ne sont pas pour autant considrs ; ces qualits
chrtiennes tant juges insuffisantes pour contre balancer le point de dsaccord. Ils ne
peuvent donc qutre quen accord avec lorganisation. Les paroles du Christ sont quant
elles claires, il napprouve pas une telle injustice dans lapplication des rgles.
En raison de limportance des sujets impliqus dans le procs dcosse, il semble quil
ny ait pas de raison de penser que ces trois Tmoins officiels naient pas avanc leur point
de vue personnel. Eu gard au but quils pensaient atteindre dans ce procs particulier (qui
incluait le fait dtre reconnu comme une religion), ils ont adopt un langage appropri, et
ils nont nanmoins jamais prsent le caractre autoritaire de leur organisation et le
lgalisme qui domine en son sein. Les rapports passs et prsents confirment cela, et ma
propre exprience avec le Collge Central en est galement une preuve.
Quelques points labors officiellement par la socit refltent remarquablement les
dclarations exprimes quelques quarante annes auparavant par le Pasteur Russel, dans la
dernire anne de sa prsidence. Dans la Tour de Garde du 15 septembre 1910, le premier
prsident de la socit comparait la valeur dune lecture directe de la Bible et la valeur de
la lecture de ses livres tudes des critures. Voici ce quil en pensait :
Puis, si le Seigneur aujourdhui, nous rvle quelque chose que les aptres en leur temps
ne connaissaient pas, sans que leur bont, ni leur sagesse puissent tre mises en cause,
nous pouvons dire quignorer le sens de lenseignement qui est maintenant dvelopp,
serait, selon notre jugement, ignorer la providence du Seigneur. Ce serait dans tous les cas
penser sa place, et en consquence, guider sa conduite.
Si les 6 volumes de lEtude des critures sont pratiquement les thmes de la Bible avec
des textes bibliques donns pour preuve, nous ne nommerons pas improprement les
volumes, en disant que cest la Bible arrange. Tout ceci pour dire que dans ces volumes,
il ny a pas simplement des commentaires de la Bible, mais il y a pratiquement la Bible
elle-mme. Je nai pas Le dsir de crer des nouvelles doctrines, ou denseigner des
penses ou une exprience personnelles, mais au contraire de prsenter toutes les matires
sur lalignement de la Parole de Dieu. Nous pensons donc que cela sera sans risque de
suivre leur lecture, lenseignement donn, et ltude faite des critures.
En outre, nous pensons quune personne ne peut pas comprendre le plan divin en tudiant
seule la Bible, mais nous pensons aussi que si quelquun met de ct " lEtude des
6 Matthieu 7:2.

25

critures ", mme aprs les avoir tudies, aprs en tre devenu familier, ou aprs les
avoir lues pendant dix ans, si donc il les laisse de ct, les ignore, et commence dtudier
seul la Bible, bien quil ait compris sa Bible pendant dix ans, notre exprience nous
permet de dire que dans les deux ans qui suivent, il retournera dans les tnbres. Dautre
part, nous pouvons dire que si cette personne a simplement lu " lEtude des critures ",
avec ses rfrences, sans avoir lu une seule page des critures, nous pouvons dire quelle
trouvera la lumire aprs ces deux mmes annes, parce quelle aura la lumire des
critures.
"ILS SERONT TOUS ENSEIGNES PAR DIEU"

Nous pourrions pratiquement conclure que personne ne peu comprendre la Bible, moins
quelle nous soit rvle. Nous devrions donc viter de perdre un prcieux temps, en
faisant ce que beaucoup font, lorsquils lisent la Bible chapitre aprs chapitre, sans en tirer
profit. Nous ne devrions pas penser que nous tudions la Bible, en la lisant ainsi. Nous
devrions au contraire penser que cette faon de faire, a t profitable pour nous-mmes
comme pour beaucoup, parce que nous lavons lue entirement. Nous pourrions mme
dire que le Pre merveilleux qui nous a guid jusquici vers la vrit, vers cette
comprhension des critures comme ses enfants, sil avait maintenant quelque autre
information nous communiquer le ferait dune manire diffrente, et donc, il ne serait
plus ncessaire de lire le Nouveau Testament tous les jours ou tous les ans. Nous devrions
donc comprendre que lorsque les critures disent " ils seront tous enseigns par Dieu ",
cela implique galement sa faon de faire, et de comprendre que tout nouvel aspect de la
Vrit porte notre attention par Dieu, soit : " de la nourriture donne en son temps, pour
ldification de la foi "
"LETUDE DES CRITURES " NEST PAS UNE SUBSTITUTION DE LA BIBLE

Ce nest pas ici prtendre que " lEtude des critures " est une substitution de la Bible, au
contraire, loin de se substituer la Bible, " lEtude des critures " se rfre
continuellement elle; si donc quelquun a un doute quelconque sur une explication
donne, ou si quelquun pense quelque degr que ce soit quil y ne se souvient pas avoir
lu lexplication donne , il doit se rafrachir la mmoire et il verra en fait que chacune des
penses mises est en harmonie avec la Bible, pas simplement en accord avec lEtude des
critures, mais en accord avec la Bible.
Nous pourrions remarquer quun grand nombre damis de la vrit se sont fait un devoir
de lire douze pages de " lEtude des critures " par jour, et que nous nen connaissons pas
un qui ayant suivi cette faon de faire, et qui ayant utilis les diffrents moyens que la
grce du Seigneur a fournis (textes et tmoignages du matin, runions du dimanche,
runions du plerin, leons brennes, la manne) se soit gar de la vrit. Par contre,
nous savons quau contraire un grand nombre ont affirm et dit quils connaissaient ces
choses depuis bien longtemps alors quen fait, ils ne savaient que la moiti de ce quils
avaient appris, et avaient oubli plus de la moiti de ce quils avaient lu. Ce sont ceux qui
aujourdhui sont en train de trbucher et vont dans les tnbres du dehors.
Nous ne souhaitons pas ici dire quoi que ce soit contre ceux qui tudient fond tous les
chapitres quils ne comprennent pas, et qui esprent dcouvrir une certaine vrit. Nous
navons pas dobjection cela. Ils ont parfaitement le droit de faire cela sils le souhaitent.
Ils ont le droit de passer des semaines et des annes dans cette voie sils pensent que cest
bien, mais il y a des chances pour que, quand ils croiront dcouvrir une vrit, elle savre
fausse.

26

Jai vaguement entendu faire rfrence ces crits jusquen 1979, dans les session du
Collge Central, le prsident Franz sy rfra pour dfendre un point quil tait entrain de
dvelopper, disant :
Le Pasteur Russel disait que si une personne avait choisir, soit entre se servir seulement
de la Bible, ou une publication de la socit, il ne pourrait pas faire meilleur choix quand
prenant les crits de la socit.

Prsentement, je ne peux mempcher de penser quune organisation qui se remet en


mmoire ce genre de dclaration pour lui donner une forme de validit, ne devrait le faire
quen rougissant.
La signification importante des dclarations de la Tour de Garde (crite par Russel)
cest quil est peu probable que quelqu'un puisse connatre les desseins de Dieu en utilisant
seulement la Bible. En outre celui qui mettrait de cot lEtude des critures, crite par
Russel, et lirait seulement la Bible, irait, en accord avec lexprience de Russel, dans les
tnbres dans les deux ans qui suivent. Cependant celui qui lirait lEtude des critures
serait dans la lumire, bien quil nait pas pris la Bible pendant ces deux ans. Lire la Bible
chapitre aprs chapitre ntait pas considr comme ncessaire, mais examiner lEtude
des critures tous les jours est lou comme tant faire usage des dispositions du Seigneur.
Apparemment, avant les explications donnes par la WatchTower personne sur la terre ne
pouvait vraiment comprendre la Bible!
Paradoxalement, de toutes les publications crites par Russel, pas une seule nest
aujourdhui rimprime, ou tenue en stock par la WatchTower Cependant, le point de vue
exprim par le prsident de la Socit en 1910 a essentiellement t exprim en cosse en
1954, et durant une session du Collge Central en 1979, avec nanmoins une diffrence
apprciable, cest quavec le temps lattention stait dplace dun individu et ses crits,
vers une organisation : "lorganisation ".
La prtention qua la socit de dire que sa littrature est une condition essentielle,
pratiquement indispensable pour avoir la comprhension de la Bible, subsiste toujours.
Non seulement subsiste mais sest tendu avec un dogmatisme remarquable. Quant la
vracit des enseignements trouvs dans sa littrature elle est prsente maintenant comme
venant de Dieu et donc indispensable pour gagner la vie mme. Ce qui a chang,
contrairement la situation du temps de Russell, cest que maintenant le dsaccord mne
lexclusion.
Plus tard en 1979, exactement le 17 novembre le lendemain de mon retour dun voyage
dans louest Africain, Fred Franz, maintenant prsident de la Socit, conduisait la
discussion du texte du jour pour la famille du Bthel. Il fit ces commentaires quun
membre du service nota tels quils furent donns, et quil me communiqua mon retour
comme tant dun grand intrt.
Quelques uns se posent aujourdhui, des questions concernant la lecture de la Bible,
comme quoi nous ne devrions lire " que la Bible ". Bien, ce raisonnement est celui que les
glises de la chrtient ont dit de faire au peuple pendant des sicles, et regardez la
confusion qui en est rsulte.
Il est bien de se souvenir galement dautre chose, savoir quavant de devenir la Socit
Watch Tower Bible and Tract Society, nous tions la Watch Tower Tract Society pendant
27

un long moment.7 Comparativement, cest seulement rcemment que nous avons publi
des Bibles. Le but unique de notre existence comme celui de la Socit, est dannoncer le
Royaume de Dieu tabli en 1914 et de proclamer la chute de Babylone la Grande. Nous
avons un message spcial dlivrer.

Quand je conduisais moi-mme la session du texte du jour, jai souvent recommand de


lire plus souvent la Bible elle-mme, insistant sur sa relle source de connaissance et
dautorit pour les chrtiens. Je navais pas pour autant de raison de prconiser quelque
chose dhostile aux intrts de lorganisation. Je navais jamais oubli que ce que je
pensais tait des points puissants et inoubliables publis avant dans une Tour de Garde de
1946.8 Elle portait le titre : laissons Dieu prouver quil est vrai Larticle parlait de la
contestation entre les autorits juives et catholiques pour savoir qui tait depuis toujours le
dpositaire de la vrit. Voici les commentaires qui y taient faits.
Les Saintes critures de Dieu donc, nont pas besoin dtre dulcores par des traditions,
qui sont des interprtations personnelles venant dhommes ou dorganisations religieuses.
Ce nest pas de notre propre autorit que nous disons que la Bible se suffit elle-mme.
Sous inspiration laptre Paul crivit son fidle compagnon de travail Timothe ce
sujet en disant : " et que depuis sa toute petite enfance, tu connais les crits sacrs qui
peuvent te rendre plus sage pour le salut grce la foi concernant Christ Jsus. Toute
criture est inspire de Dieu, et utile pour enseigner pour reprendre, pour remettre les
choses en ordre, pour discipliner dans la justice. Pour que lhomme de Dieu soit
pleinement quip pour tout uvre bonne ". (2 Tim3 : 15-17). Si les traditions orales des
religieux avaient t ncessaires pour complter les canons de la Bible, Paul naurait pas
dit que les Saintes critures inspires taient profitables au point de rendre les hommes
parfaits dans la foi et la dvotion quils rendent Dieu . Elles auraient t insuffisantes et
auraient laiss lhomme de Dieu imparfait.
Mais avec la maturit totale de Timothe, chrtien en vue, Paul linstruisit porter ses
propres malheurs, se servir de la Bible et lutiliser correctement disant :
" Fais tout ton possible pour te prsenter Dieu (comme un homme) approuv, un ouvrier
qui na rougir de rien, qui expose correctement la Parole de la Vrit ". (2 Tim 2:15).
Cette instruction exacte, tous ceux qui recherchent servir Dieu, tels de fidles tmoins,
font bien de la suivre.
AUTORIT DES PUISSANCES SUPRIEURES NON NGLIGEES

Maintenant un dernier argument nous est adress par ceux qui soutiennent une
organisation hirarchique ou ecclsiastique. Ils disent : Mme en tant loign des
traditions religieuses, la Bible ne peut pas tre laisse linterprtation personnelle ; nous
avons toujours besoin dune organisation visible de fidle pour agir comme une autorit
vivante ou enseignante, de faon interprter la Bible et faire pleinement la volont de
Dieu. Regardons comment la Bible laisse linterprtation individuelle a donn comme
rsultat dans la religion protestante divise. A ceux-ci nous disons, les sectes et cultes
multiples du protestantisme, ne sont pas la preuve que la Bible est une force qui divise
pour ceux qui la considrent, et elle seule comme suffisante. La Bible nest pas un livre
qui spare, car elle est harmonieuse du dbut la fin, et ne se contredit pas dans aucun de
ses livres canoniques. La force qui divise parmi les Catholiques et les Protestants est la
tradition de la religion quils suivent. Lexactitude de la Bible est une puissance
38

7 Le nom d'origine de l'association tait : Zion's Watch Tower Tract Society.


8 Le numro du 1er Novembre. 1946 page 330

28

unificatrice. Ensuite Christ Jsus pria : " sanctifie- les par le moyen de la vrit ; ta
Parole est vrit. Comme tu mas envoy dans le monde, moi aussi je les ai envoys dans
le monde. Et je me sanctifie pour eux, pour queux aussi soient sanctifis par le moyen de
la vrit. Je fais une demande au sujet de ceux-ci, mais aussi au sujet de ceux qui ont foi
en moi, grce leur parole ; afin que tous soient un, comme toi pre, tu es en union avec
moi, pour queux aussi soient en union avec nous, afin que le monde croie que tu mas
envoy. De plus je leur ai donn la gloire que tu mas donne, afin quils soient un comme
nous sommes un. Moi en union avec eux, et toi en union avec moi, afin quils soient
rendus parfaits dans lunit, pour que le monde sache que cest toi qui ma envoy et que
tu les as aims comme tu mas aim ". (Jean 17:17-23) Cest ce que maintenant lunit
chrtienne doit atteindre, dans le temps de la fin. Cette unit a t atteinte par les Tmoins
de Jhovah qui sont venus de lintrieur comme de lextrieur de multiples organisations
religieuses, et qui maintenant unis dans le service de Dieu dnoncent les discordances de
leurs anciennes religions.
Comment cela se peut il? Comment la dsunion entre ceux qui interprtent
individuellement les critures peut-elle se produire ou tre vite ? Est-ce que cest parce
quils sont rassembls autour dune organisation ou a cot dun leader ? La rponse est
non. Cest en fait parce qu ils reconnaissent Jhovah Dieu et Christ Jsus comme des
puissances suprieures vers qui chaque Chrtien doit tre soumis en conscience
(Romain 13:1) : " que toute me soit soumise aux autorits suprieures, car il ny a pas
dautorit si ce nest de par Dieu ; les autorits qui existent se trouvent places de par Dieu
dans leurs positions relatives ". Cest parce quils reconnaissent Jhovah Dieu comme un
Dieu vrai et vivant, le plus haut, et le Dieu suprme, ainsi que Christ Jsus le Roi Oint, et
son serviteur Elu que Jhovah a dsign, comme le Chef, et le commandant de tous les
peuples. (Isa : 42:1 ; 55:3-4 ; Mat :12:18 ; Actes 13:34), Cest aussi parce qu ils
reconnaissent Jhovah Dieu comme lenseignant vivant et toujours prsent de son glise
sur la terre, et cet enseignement de lglise de Dieu, il le fait travers son chef, Christ
Jsus. Isa 54:13 ; Jean 6 :45.
Par consquent, les Tmoins de Jhovah ne rclament pas leur glise la mme chose que
demande la Hirarchie des religions leurs membres, savoir la pleine possession de la
magistrature, ou la fonction denseignant et qui est par consquent serait " le gardien et
linterprte divinement dsigns " et dont " la fonction de guide infaillible deviendrait
superflue si chaque individu pouvait interprter la Bible lui-mme ". Plutt que de prendre
cette tradition religieuse et hirarchise, ceux qui reconnaissent lautorit suprieure de
Jhovah Dieu et de son fils Christ Jsus tiendront compte des crits inspirs et infaillibles
des dclarations des aptres Timothe adresses la congrgation : Mais si je tarde,
pour que tu saches comment tu dois te conduire dans la maisonne de Dieu, qui est la
congrgation du Dieu vivant colonne et soutien de la vrit. " 1Tim 3:15

Jai t profondment marqu par la rponse de larticle de la Tour de Garde sur le


problme des organisations hirarchises, dclarant tout dabord:
" La Bible ne peut pas tre laisse linterprtation personnelle de chaque lecteur "

Et dit ensuite :
Nous avons toujours besoin dune organisation visible de fidles pour agir comme une
autorit vivante ou enseignante

29

Et finalement,
La Bible est une force de division pour ceux qui la prennent, elle, et elle seulement
comme suffisante.

A chacune de ces dclarations la rponse de la Tour de Garde tait Faux.


Sans quivoque, la socit disait quen dfinitive, la meilleure faon dviter la
dsunion, ntait pas dtre unis autour dune organisation humaine, mais travers la
reconnaissance de Jhovah Dieu et de son fils Jsus Christ. Puis sans aucune ambigut, la
Tour de Garde dclarait plus loin que :
Les Tmoins de Jhovah ne rclament pas que leur glise soit identique la hirarchie des
autres religions savoir lacceptation dune magistrature, ou dune fonction denseignant
ou quelle soit le gardien et linterprte des critures divinement.

Quand je lis ces dclarations de principe crites en 1946, je partage de tout cur cet
enseignement, et aujourdhui encore, je pourrais apporter mon plus grand soutien tout
groupement respectant ces principes. Jai longtemps pens que je pratiquais cela, mais
certaines personnes mont convaincu quil nen ntait rien. Ce sont ceux l mme qui
avaient publi ces principes.
Lauteur de larticle Laissons Dieu prouver quil est vridique , tait Fred Franz.
Larticle contenait des dclarations audacieuses, claires, directes, mais chacune delles
avaient t essentiellement rejetes huit ans auparavant par chacun des trois Tmoins
officiels de la WatchTower en cosse. Ces points taient galement rejets point par point
dans les articles de la Tour de Garde qui ont suivi. Je navais pas apprci que ces rejets
fussent encore en vigueur pendant les neuf annes que jai passes au Collge Central.
Bien que ce ntait pas de leur intrt, les membres du Collge Central maidrent voir
que les principes de ses audacieuses dclarations faites en 1946 furent prches mais
jamais vritablement appliques. En faisant un retour en arrire, je nai pas trouv aprs
1946 une prise de position aussi forte en faveur dune libert personnelle affirme dans cet
article cette anne l. Pourquoi ? Quand une organisation dit une chose avec une telle
assurance et vidente conviction, puis quelques annes aprs prend une position qui est
diamtralement oppose quest-ce qui a pu causer un tel changement, un tel revirement?
Quand la socit reprend les mmes affirmations quelle avait pralablement dnonces,
comme larticle sur lesprit hirarchis, comment ces hommes qui sont videmment
dvous consciencieusement une cause religieuse, peuvent-ils prendre cette position, et
en mme temps ne pas ressentir le besoin de donner des explications leurs compagnons,
ni mme dexcuses, ou encore une rfutation de leur premire position ?
En partie, cest sans doute cause des humeurs, tempraments, et points de vue
variables des hommes eux-mmes. Il en fut particulirement ainsi pendant la priode de
1942 1975, ladministration fut surtout une affaire personnelle, centre principalement
autour de deux hommes, Nathan Knorr et Fred Franz, ce dernier tant considr comme la
source principale de la doctrine.9
Mais au del de limprvisible et instable nature des attitudes et expressions venant de
telles personnes, je crois quil y a une autre cause plus basique, celle dune trs grande
attirance pour lautorit. Tout cela illustre un mode de comportement humain qui a t
9 Voir page 87 notes de bas de page 15, Karl Klein membre du bureau se rfrait pendant les sessions du Collge
Central Fred Franz comme un oracle.

30

rpt pendant des sicles avec une rgularit presque constante. Cest le modle type dun
groupe de gens qui quittent une ou des religions tablies, qui sengagent avec une relle
dtermination comme quoi la Bible est ou sera leur seule et unique guide, leur seule source
autorise de connaissance et qui ensuite se dveloppant en nombre, et obtenant par lge
une certaine entit, produisent progressivement un ensemble denseignements quils
tablissent ensuite comme des normes appeles vrit, et qui servent ensuite comme
rfrence pour mesurer le christianisme de chacun. Ceci est complt par un
dveloppement parallle dune structure autoritaire pour sassurer que tous les membres
soutiennent lensemble des enseignements. Dans les cas extrmes, ils peuvent
ventuellement venir vous indiquer ce qui sera lu, tudi, discut, parl, et pratiqu par
tous ceux qui sont adhrents leur structure, lesquels maintenant administrent en tant
quautorit lgitime, la discipline envers tous ceux qui ne soutiennent pas ses normes
humaines tablies. De tels groupes deviennent ainsi trs vite comme les religions tablies
quils avaient quittes pralablement. Ceci a t le modle de dveloppement de beaucoup
dautres religions aujourdhui existantes.
Ce modle ternel est malheureusement toujours prcd, et soutenu la base par une
mme cause, celle qui contribu au renversement progressif de la congrgation
chrtienne, la faisant passer dune confrrie unie par lamour et un accord commun bas
sur des croyances essentielles, en un systme hirarchique religieux compltement
institutionnalis.
Cette cause fondamentale est simplement la tendance de lhomme chercher imposer
sa propre volont sur celles des autres, une tendance contre laquelle Christ Jsus trouva
ncessaire davertir ses disciples plusieurs reprises. Cette conclusion est, je crois,
soutenue la fois par les critures et lhistoire.

31

3 LAutorit Centralise
Les principaux sacrificateurs et les scribes, avec les anciens, tant
survenus, Lui parlrent et lui dirent: Dis-nous par quelle autorit tu fais
ces choses, et qui est celui qui ta donn cette autorit ?
- Luc 20: 1, 2, Ostervald.

AUTORIT TAIT le contentieux qui se trouvait au cur du problme entre les


Juifs et les conducteurs religieux de son poque. Ils se considraient propritaire de
lautorit, et lavaient transmise ceux qui ils avaient jugs digne de la recevoir. Ils ont
peru Jsus comme une menace leur difice autoritaire. Pour eux Jsus tait un tranger,
un religieux sditieux, minant leur position aux yeux du peuple. Son enseignement tait
jug comme hrtique et dangereux parce quil ntait pas conforme aux normes que les
anciens avaient tablies, et aux interprtations que les docteurs de la loi avaient dvelopps
pour le peuple choisi de Dieu.
Cest le mme contentieux qui resurgi depuis des sicles rgulirement. Curieusement,
ceux qui pendant un temps avaient rsist courageusement la "tyrannie de lautorit" ont
souvent t ensuite sduits eux-mmes par son appel, lautorit leur semblait alors
"ncessaire" dun point de vue humain ou ils ont encore t sduit par des opportunits de
prise de pouvoir sur les autres. Quand ceci arrive, la vrit est remplace par des
raisonnements trompeurs, qui semblent nanmoins plausibles. La convenance est prfre
la conscience, lintgrit est remplace par le pragmatisme et par la certitude que la fin
justifie les moyens.
Pendant les annes 1975 et 1976, lorganisation des Tmoins de Jhovah est passe par
une priode orageuse, ce qui a conduit une complte rorganisation au niveau des
responsables de ladministration centralise. Le contrle monarchique dun prsident de
socit fut remplac par un contrle collgial, le "Collge Central des Tmoins de
Jhovah".1 Cest cette priode que jai pens plus srieusement lexpression de
lautorit qu tout autre moment de ma vie. Cette autorit qui existait dans la
congrgation chrtienne ntait pas quelque chose qui me posait des problmes, car les
critures utilisaient clairement ce terme. Mais les questions quil faut se poser sont les
suivantes: Quelle sorte dautorit, pour accomplir quoi, et dans quelles limites? Javais t
dsign par le Collge Central pour former un comit de 5 membres chargs de faire des
recommandations sur la question de ladministration de lorganisation. Le comit ma
donn ses conclusions afin de les soumettre au collge dans son ensemble. Le texte que
jai inclus dans ce document me vient encore lesprit:

1 Voir Crise de conscience pages 49 85.

32

Vous ne devez pas vous faire appeler Rabbi car vous avez un seul matre, et vous tes
tous frres, ne vous faites pas appeler enseignant car vous navez quun seul
enseignant le Christ.
Vous savez que les chefs des nations les commandent en matres, et que les grands
exercent leur pouvoir sur elles. Cela ne se passe pas ainsi parmi vous, quiconque veut
devenir grand parmi vous doit tre votre serviteur.2

Plus jy pensais, et plus jtais convaincu que tout ce qui peut altrer les relations entre
frres ne pouvait pas tre vritablement chrtien. Aucun titre ou aucune position officielle
qui mettent les uns un niveau diffrent des autres, ou qui dune faon quelconque, viole
les droits exclusifs du Fils de Dieu tre le seul Matre et Enseignant de ses fidles doit
tre, je pense, une dviation de lesprit du Christianisme.
Que dire des appellations que lon trouvent dans les critures Chrtiennes telles:
berger, enseignant, prophte, ancien, et ainsi de suite. Il semblait vident que tout ce qui
est actuellement dcrit (pas les fonctions ou les positions officielles dans une structure
autoritaire), mais les services qui doivent tre rendus la communaut des frres ou les
qualits et les capacits de chacun, doivent tre utilises au bnfice dautrui.
Lautorisation que de telles personnes ont dapporter une telle aide ne les place pas pour
autant comme conducteur spirituel de leurs frres. Car "le chef de tout homme, cest le
Christ," personne d'autre.3
Ces qualits, services, et capacits avaient pour but daider les personnes grandir
dans la maturit chrtienne, et non pas pour quelles restent au niveau spirituel et mental
des enfants, dpendant constamment des autres pour ce qui est de savoir ce quelles
doivent penser, quelle dcision elles doivent prendre, et pour tre facilement ballott dun
enseignement un autre.4 Ils devenaient des enfants dans leurs relations avec Dieu et
Christ, mais pas des hommes. Le but final de leur association congrgationaliste tait de
promouvoir leur croissance en tant que personnes mres, capables de dcider par ellesmmes, des hommes et des femmes adultes qui comme il se doit, nont pas besoin de
reconnatre dautre guide spirituel que le Christ.5
Laptre, en crivant Timothe a dpeint la communaut chrtienne en terme de
relation familiale. (1 Timothe 5:1, 2) Ces Frres qui taient des anciens en ge et en
exprience chrtienne, pouvaient tout fait servir de la mme faon quun frre an dans
une famille. Pour illustrer cela, si le chef de famille tait parti, son fils an devait assurer
avec fidlit la mise en application des instructions et des souhaits laisss par le chef de
famille. Mais ces fils ans ne pouvaient jamais prendre la libert dagir comme sils
taient des chefs de famille, ou comme sils possdaient eux-mmes le droit dtablir des
rgles de conduite pour la famille au-del de ce que le Chef avait lui-mme dcid et
prvu. Ils ne pouvaient pas non plus sattendre ou rclamer le respect ou la soumission qui
revenait au chef en titre. Il devrait en tre ainsi dans les familles chrtiennes comme la
maison, qui ont Christ la tte et comme matre, et avec les instructions quil donna lui2
3
4
5

Matthieu 23: 8, 10 ,Matthieu 20: 25-26.


1 Corinthiens 12:4-11, 27-31.
Comparez phsiens 4:11-16; 1 Corinthiens 3:1-3; Hbreux 5:12-14.
Matthieu 18:3; 23:9; 1 Corinthiens 14:20; 16:13; phsiens 4:14.

33

mme aux uns et aux autres, comme aux aptres choisis.6


Je pensais donc que le rglement monarchique en vigueur dans ladministration de
lorganisation des Tmoins de Jhovah jusquen 1976 tait largement responsable de
latmosphre autoritaire qui prvalait. Aprs la restructuration majeure en 1975-76, il
devint vident que je fus tromp. Javais sincrement espr que les nouvelles dispositions
marqueraient ou au moins prpareraient le chemin pour un changement basique dattitude
et dtat desprit, en portant une attention spciale sur nos devoirs envers les autres et non
sur le contrle de leur vie ou en les considrant comme des subordonns. Avec le temps il
devint tout fait clair que le rsultat final avait essentiellement consist en une division et
partage du pouvoir exerc par un groupe dhomme agissant dans lunit de la mme
manire quun homme seul pouvait le faire auparavant. En effet, lintrieur de la maison
avait t refait, mais ctait la mme maison, ses caractristiques de base restant quasiment
identiques. Son caractre autoritaire, son abord, et ses positions taient inchangs, et
toujours aussi dominants.
Initialement le changement qui consista de passer de la direction dun seul homme, le
prsident, un collge dhommes, fut un tant soit peu un rafrachissement. Avec le temps
cependant, jen vins avoir une rvulsion pour lappellation "membre du Collge
Central". Ceux qui dentre nous, peu nombreux, taient la recherche dun titre furent
curieusement les objets de plus de considration et de respect quavant. Je ny pouvais rien
mais souvent mme dans les prires, pendant les assembles les frres employaient
lexpression: Merci Dieu et au Collge Central pour les choses reues Il semblait que
le rle de Christ Jsus, le Matre, au lieu de devenir plus important (comme souhait), tait
relgu en arrire plan, comme quelqu'un dinsignifiant ne mritant pas plus que dtre
mentionn dune manire occasionnelle. LEsprit Saint, la force que Dieu utilise pour
conduire, enseigner et soutenir, plutt que de recevoir une plus grande reconnaissance,
semblait disparatre de notre esprit, et pratiquement ne jamais mriter dtre mentionn
dans de telles prires. Bien que la part que jai pu jouer dans cette restructuration nait t
que le rsultat de ce que le Collge Central avait dcid pour moi, je fus nanmoins
troubl et souffris ensuite par tout ce que je pus voir durant tout le temps pendant lequel
jexerai ma responsabilit.
Pendant une session du Collge Central, cette contestation arriva dune manire
indirecte. Beaucoup avait encore la remarque du prsident lesprit quand il affirma 'qu'il
est prfrable davoir une publication de la socit plutt que davoir seulement la Bible.'
Dans cette session particulire, Karl Klein avait pralablement commenc critiquer Ed
Dunlap, membre du dpartement de lcole de Galaad, pour avoir utilis lexpression "
Collge Central danciens" au lieu et place du titre " Collge Central" dans un document
quil avait lui-mme rdig. (Ed ntant pas membre du Collge Central ntait bien sr
pas prsent pour rpondre aux critiques faites contre lui). Environ deux ans staient
couls depuis les crits de Dunlap et le moment o Klein les avait fait remonter dans les
deux sessions prcdentes. Il parlait maintenant avec vigueur, (en sexcusant lui-mme
dtre violent et vhment et rappelant, ses amis membres que "son pre avait t aussi
un prdicateur avec voix forte, et que pendant ses discours personne navait jamais
6 1 Corinthiens 11:3; phsiens 4:15, 16.

34

dormi" Puis il a exprim sa grande inquitude au sujet de ce quil affirma tre une
action subtile visant liminer le terme "Collge Central". Diffrents membres firent des
commentaires gnralement de nature modre. Parmi eux, je fis remarqu que je ne
voyais personnellement pas la ncessit de crer un problme sur ce sujet, tant donn que
dans les publications franaises le terme employ pour "Governing Body (Corps
dirigeant)" est Collge Central qui en Anglais veut simplement dire: "Central Body". Jai
continu dire quen ce qui me concernait, je ne verrais aucun inconvnient quun autre
terme que" Governing Body" soit employ, du moment que ce terme rpondait la
dfinition dun groupe dhommes en dirigeant dautres.
La rponse de Klein fut quil ne voyait pas les choses de la mme faon. Ce que javais
exprim moi et dautres tait un handicap, et que le sujet tait trs srieux. Parlant avec
une force considrable, il conclut: "Quest ce qui vous gne en fin de compte dans le terme
Governing Body ? Cest exactement ce que nous SOMMES, et nous DEVONS gouverner.
Ma pense ce moment prcis tait la suivante: Oui cest que nous sommes et ce que
nous faisons, mais je me demande si cest vraiment l notre voie ? La manire dont Karl
Klein avait soulev le problme, remis en question Dunlap plus que le terme lui-mme, et
le "Governing Body" mit le sujet de ct comme ne requrant plus aucune dcision
particulire.7
Je ressentis un sentiment de mal l'aise quand le Collge Central me demanda de faire
une recherche travers lhistoire du Christianisme aux premiers sicles. Je savais que du
temps du concile de Nice en 325 de notre re, le sujet avait t abord lors dun concile
dvques, tous rassembls et prsids par Constantin lempereur romain, et que cela avait
dbouch sur un credo auquel tous les Chrtiens taient tenus de souscrire. Mais, quels
taient les facteurs traditionnels qui rendirent possible le changement de nature de la
communaut des premiers Chrtiens, la transformant en peu de sicles dune simple
confrrie en un clerg fonctionnant avec un systme autoritaire ? Christ a fond la
congrgation Chrtienne sur lui-mme, ses aptres, ses prophtes.8 Pourquoi a-t-elle
ensuite dvi si loin et si rapidement de lenseignement et de lesprit que lui, les aptres
Chrtiens inspirs et les prophtes lui avaient transmis? En faisant des recherches sur
certains sujets quand je travaillais sur le dictionnaire de la Bible pour lorganisation
Auxiliaire pour la comprhension de la Bible, certaines choses sont venues en lumire,
mais limage tait seulement partielle.
Les ouvrages de rfrence au sige du dpartement de la librairie des critures
maidrent complter la partie manquante de limage. En lisant les crits dauteurs
Chrtiens des deuxime et troisime sicles, je fus impressionn par la forte pression que
certains hommes commencrent imposer sur lautorit humaine dans la congrgation
primitive. Lhistoire de cette priode rvle, dans lenseignement donn, une graduelle
lvation de lhomme vers toujours plus de contrle et de pouvoir dans les affaires des
7 Les commentaires de Klein de Karl rappellent l'expression de Grant Suiter quelques annes plus tt, quand le
problme du contrle administratif fut discut. Comme rapport dans Crise de Conscience, la page 94, il a dit de
manire emporte, "si nous devons tre un Collge Gouvernant, alors gouvernons! Je n'ai jamais gouvern
jusqu' prsent."
8 phsiens 2:20-22.

35

congrgations, ainsi quun lent mais constant mouvement dirig vers une autorit
centralise.
Le Collge Central dans lequel javais part, basait ses affirmations sur lautorit que
Christ lui-mme avait installe, telle une structure dautorit centralise. Le 15 Mars 1990,
la Tour de Garde disait (pages 11-12 7):
Sil est vrai que collectivement, tous les Chrtiens oints forment la maison de Dieu, de
nombreuses preuves attestent que Christ a choisi parmi les membres de la classe de
lesclave un petit nombre dhommes pour former un collge central visible.

Larticle continuait en disant que les douze aptres formaient initialement le "collge
Central" :
Au plus tard en 49, le collge central stait largi: il comptait non seulement les aptres
qui vivaient encore, mais aussi un certain nombre dautres anciens de Jrusalem (Actes
15:2) Christ le chef actif de la congrgation a utilis ce collge: central pour trancher
une importante question doctrinale. Il sagissait de dire si les Chrtiens non juifs devaient
ou non se faire circoncire et se soumettre la loi de Moise.

Une fois ceci compltement expos, il tait clairement affirm quaprs que la
congrgation Chrtienne se soit tendue au del des limites de Jrusalem et de la Jude, un
tel collge central agissait dune manire administrative, comme une autorit centralise,
exerant la direction de Jrusalem sur toutes les congrgations au premier sicle.
Dans aucun livre dhistoire quil soit biblique ou religieux je nai trouv quoi que ce
soit pour appuyer de telles affirmations. Les "nombreuses preuves" que la Tour de Garde
mentionnaient ntaient pas donnes. Il ressort des dclarations puissantes, et franches de
laptre Paul dans sa lettre aux Galates, quil ne considrait pas Jrusalem comme tant le
centre administratif divinement dsign pour toute lactivit des congrgations sur la terre.
Si un tel collge central dsign par Christ avait exist, il est sr quaprs sa conversion,
Paul laurait contact rapidement, pour rechercher humblement ses conseils et sa direction
dautant plus quil tait appel par Jsus assumer la lourde responsabilit dtre "un
aptre des Gentils".9 Si un tel collge central avait exist, il aurait certainement t
intress de coordonner son travail avec les membres du collge. Ne pas prendre contact et
ne pas se soumettre la direction du collge centraldsign par Jsus aurait t un grave
manquement au respect de lordre thocratique.
Seulement Christ ne dit absolument rien Paul (Saul) quant se rendre Jrusalem. Au
lieu de le renvoyer Jrusalem la ville do Paul venait, Christ lenvoya Damas. Il donna
les instructions quil avait donner Paul par lintermdiaire dAnanias de Damas, qui
ntait aucunement un membre du "collge central" bas Jrusalem.10 Mme au dbut de
sa lettre au Galates, Paul lui-mme se donna beaucoup de mal pour faire tout simplement
que, ni son apostolat ni sa direction spirituelle ne proviennent de, ou travers des hommes,
y compris les aptres de Jrusalem.11 Il insista sur le fait quaprs sa conversion, il ne se
tourna pas vers quelque centre dautorit humaine, en disant:
9 Actes 9:15; Romains 11:13.
10 Actes 9:1-17;Actes 22:5-16.
11 Galates 1:1, 10, 11.

36

Dieu jug bon de rvler son Fils mon sujet, pour que jannonce aux nations la bonne
nouvelle le concernant, je nai pas aussitt consult la chair et le sang. Je ne suis pas non
plus mont Jrusalem, vers ceux qui taient aptres avant moi, mais je suis parti pour
lArabie, et je suis revenu de nouveau Damas [En Syrie].12

Ce ne fut que trois ans plus tard que Paul fit un voyage Jrusalem. Il spcifia
clairement qu ce moment l il ne rencontra que Pierre, et le disciple Jacques, mais aucun
autre aptre pendant les quinze jours quil y resta. Il ne se rendit aucun "sminaire du
quartier gnral", pour recevoir des instructions lors dune sorte de runion quotidienne
dirige par un "collge central". Cest ce point de vue l qui ressort quand il dit "voyez en
prsence de Dieu, je ne mens pas".13
Ensuite, Paul sinstalla Antioche et non Jrusalem. Cest de l quil sengagea dans
des voyages missionnaires, il faisait partie de la congrgation dAntioche, et cest elle qui
lenvoya et non celle de Jrusalem. Mme si Antioche tait relativement prs de Jrusalem
(Antioche est situe sur la cte de la Syrie, Paul ne vit aucune raison ou occasion de
retourner dans cette ville). Comme il dit, "Puis aprs quatorze ans je revins de nouveau
Jrusalem avec Barnabas, et Tite. Mais je suis mont par suite dune rvlation."14
Daprs les descriptions donnes, ceci a du avoir lieu lors dun concile sur la
circoncision et sur le rle de la Loi, racont dans Actes chapitre 15. Paul dclare que " par
suite dune rvlation", il est all Jrusalem. Ceci montre que les Chrtiens navaient ni
lhabitude ni la routine de regarder vers Jrusalem comme le sige dune autorit
centralise pour toutes les congrgations Chrtiennes, lendroit ou des questions de toutes
sortes taient rsolues pour tous. Il a fallu une rvlation divine pour que Paul entreprenne
ce voyage particulier.
Le passage des Actes chapitre quinze montre pourquoi Jrusalem fut lendroit logique
pour se rendre cette contestation. Le passage nindique nulle part que Jrusalem tait le
lieu dune sorte de corps administratif international. Il tait plutt l principalement parce
que Jrusalem elle-mme tait la source dennuyeux problmes que Paul et Barnabas
avaient rencontrs Antioche o ils servaient. Les choses avaient t relativement
tranquilles Antioche jusqu' ce que "des hommes de Jrusalem" descendent et causent
des troubles en prtendant que les Chrtiens Gentils devaient se faire circoncire et garder
la Loi.15 La congrgation en tait ses dbuts Jrusalem. La Jude avec sa capitale
Jrusalem tait le lieu o il y avait de forts encrages pour conserver la loi; cette notion
prvalait dune manire plus intense parmi les personnes professant le Christianisme, et
cette attitude se poursuivit mme des annes aprs que ce concile particulier se soit tenu.16
Les fauteurs de troubles Antioche taient ceux de Jrusalem. Cet lment et pas
simplement la prsence des aptres, fait de Jrusalem le lieu naturel pour la discussion et
le rglement de ce problme particulier. La prsence des aptres divinement choisis tait
videmment un lment de poids. Les aptres taient proches de leur mort, et il ny avait
12 Galates 1:16,17.
13 Galates 1:18-20.
14 Galates 2:1,2.
15 Actes 15:1, 2, 5, 24.
16 Comparez Galates 2:11-14; Actes: 21:15, 18-21.

37

ensuite personne pour leur succder, personne avec des dons et une autorit apostoliques,
voila pourquoi il leur fallait rgler ce problme particulier. La situation fut donc quau
milieu du premier sicle il ny eu pas "dOrdre" permanent ou continu, et de ce fait le
modle nest pas applicable aujourdhui.
Dailleurs il nen reste pas moins vrai que mme quand les aptres, taient Jrusalem,
laptre Paul na jamais vu une classe dirigeante, un collge central, dans le sens dun
centre administratif international, "Le quartier gnral de lorganisation". Fred Franz dans
un discours comme vice prsident en septembre 1975, pour la classe de Galaad, a trs bien
expliqu cela sur la base des critures.17 Son discours prsent dans Crise de Conscience,
montre Paul et Barnabas, de retour Antioche, aprs un voyage missionnaire, en train de
discuter. Fred Franz dit:
Eh bien, est -ce le collge des aptres et des autres anciens de la congrgation de
Jrusalem qui les mit en demeure de monter et dit:
"coutez donc un peu! Nous avons entendu dire que vous deux tes partis en voyage
missionnaire, que vous l'avez termin et vous n'tes pas venus Jrusalem pour nous faire
un rapport. NE SAVEZ-VOUS PAS QUI NOUS SOMMES? Nous sommes le concile de
Jrusalem. NE RECONNAISSEZ-VOUS PAS LA DIRECTION DU SEIGNEUR JSUSCHRIST? Si vous ne venez pas ici tout de suite, nous allons entreprendre une action
disciplinaire votre encontre. Le rcit dit-il cela? Eh bien, s'ils avaient agi ainsi envers
Paul et Barnabas sous le prtexte qu'ils avaient prsent leur rapport la congrgation d'o
l'esprit saint les avait envoys, alors ce concile des aptres Jrusalem et les autres
anciens de la congrgation Juive se serait placer au-dessus de la direction du Seigneur
Jsus Christ.

Dans son entretien, il est notable que bien quil ait parl de "corps gouvernant" au sujet
des diffrentes organisations religieuses, le vice prsident ne fit pas rfrence un "corps
gouvernant" comme ayant exist au premier sicle. A la place il utilisa uniformment les
expressions "concile de Jrusalem ou corps apostolique". Ces termes sont en ralit bien
plus prcis que lexpression: "collge central" pour dcrire ce qui existait Jrusalem. Le
rcit en fait, indique que ce ntait pas un certain groupe dhommes avec une autorit
administrative spciale qui se runissaient en secret pour prendre des dcisions. Au lieu de
cela les critures nous montrent des rassemblements dimportances diffrentes, une
assemble danciens de Jrusalem, avec lensemble des congrgations exprimant
ventuellement son avis, en ayant un regard au moins sur certains aspects des dcisions
qui leur parvenaient. Ceci ne ressemble pas et de loin lorganisation daujourdhui des
Tmoins de Jhovah et de son "Collge Central" situ Brooklyn.18
Le vice prsident ce moment l argumenta contre le concept dun collge central,
ayant une autorit dominante. Je doute srieusement quil veuille aujourdhui refaire ce
genre de dclaration (maintenant quil est prsident), non pas parce que cela est faux, mais
parce que les circonstances lies lorganisation ne sont pas les mmes que celles qui
prvalaient au moment des changements prvus ce moment l en 1975. Le but vident de
cet entretien vu aprs coup, comme les rapports spcifiques le montrent galement, tait la
main mise sur lautorit de lorganisation connue sous le nom de Watch Tower Bible and
17 Voir Crise de conscience page 98-106.

38

Tract Society, (laquelle tait frquemment cite en des termes logieux), et aussi sur
lautorit du prsident, se dfendant lui-mme contre ce quil pensait tre apparemment
une tentative de prise de possession de lautorit par les autres membres du collge central.
Son effort ce sujet fut sans succs. Toutefois la vracit des arguments quil avait
avancs sur les vnements du premier sicle demeurait.
Il montra clairement que le seul vnement isol du concile de Jrusalem (rapport en
Actes chapitre quinze) nest pas la preuve de lexistence dun collge central possdant
une autorit totale sur tous les chrtiens. Il argumenta en disant que puisque Antioche avait
agit sans consulter et sans recevoir lapprobation de Jrusalem, la Watch Tower
Corporation et son prsident pouvaient donc agir galement sans consulter ou recevoir une
autorisation du collge central. Le problme tait que cela ntait pas en harmonie avec
lenseignement publi par lorganisation ou avec les rapports quil avait lui-mme faits
dans ses crits ou dits dans ses discours.19
Les rcits publis depuis, ainsi que la position de lorganisation ont simplement ignor
les arguments et les vidences donnes en 1975 dans le discours du vice prsident
(maintenant prsident) de la socit Watch Tower. Je doute srieusement que la majorit
des membres du collge central ait reconnu la porte vidente de ce que disaient les
critures. coutant les membres aprs coup, il tait manifeste quils ne comprirent pas
combien les points que le vice prsident avait soulevs minaient le concept global dun
collge central avec un contrle sur toutes les congrgations et les chrtiens les formant.
Avec eux, Fred Franz, maintenant prsident de la socit a videmment class et cart la
position dfendue dans son discours. Non pas parce que les vidences bibliques taient
rfutes, mais simplement parce quelles ntaient pas compatibles avec la voie que
lorganisation enseignait ce moment l. Il fallait plier et s'accommoder de ce que
l'autorit avait dcid.
En reconsidrant cette position, il devint alors vident pour moi que si un "collge
central" avait exist comme corps administratif dans la congrgation primitive, alors il
18 Actes 15:6, 12, 22. La Tour de Garde du 15 Mars 1990 manipule grossirement les passages ci-dessous reports,
pour adapter ses thses aux textes. A la page 10, une image est prsente comme reproduisant le suppos
"collge central" avec seulement 19 ou 20 hommes prsents. Cette Tour de Garde la page 12 parle de Christ
comme ajoutant un nombre dautres anciens de Jrusalem. Mais le rcit dActes chapitre 14 indique que ces
anciens en totalit taient prsents ce concile, et non un "certain nombre" pour quils parlent tous, "les aptres
et les anciens" sans limitation. Quelques 3000 personnes furent baptises la pentecte, et peu de temps aprs le
nombre de croyants est donn soit environ 5 000 (Actes: 2:41; 4:4). Cela eut lieu videmment en lan 33.
Compte tenu de cela est-il vraiment raisonnable de penser que 16 ans plus tard en lan 49 il ny eut quune
poigne danciens Jrusalem? Srement que leur nombre naurait pas permit de les loger dans la pice
reprsente dans la Tour de Garde. Mais cela ne soutenait pas le concept "dun petit nombre dhommes"
formant un collge central, comme la douzaine dhommes qui forment actuellement la base du collge central
des Tmoins de Jhovah. La publication prsente galement une image fausse quant la formation suppose du
"collge central" parmi les adhrents la fin des annes 1800 (pages 13-14). Comme cela a t dmontr dans
Crise de conscience pages 98-99, initialement Charles Taze Russel, et non un collge central exera un contrle
total de la socit Watch Tower Society. Jusqu sa mort en 1916, il fut reconnu comme le seul "pasteur" de tout
"lecclsia", et ceci explique pourquoi il fut rgulirement dsign sous le nom de "pasteur Russel". Larticle
prsente dune manire errone la situation relle qui existait dans les annes 1970 quant au contrle
administratif exerc, comme le montre le document contenu dans les pages 86 120 de Crise de conscience.
Cela voudrait dire que celui qui crivit les articles de la Tour de Garde de 1990 tait soit ignorant des faits ou
alors les avait dlibrment cachs.
19 Voir crise de conscience pages 86-97.

39

aurait t vident quune simple runion Jrusalem aurait suffit pour rgler cela. Nulle
part dans le reste des critures tout ceci napparat. Dans tous les crits de Paul, Pierre,
Jean, Luc, Jude, ou Jacques, aucune indication ne peut tre trouve comme quoi des
hommes Jrusalem, ou encore un groupe dhommes exerait un contrle de surveillance
sur lensemble des lieux o les Chrtiens habitaient. Rien nindique que les activits de
Paul ou Barnabas ou Pierre ou quelque autre personne taient faites sous la direction ou la
supervision dun collge central. Quand les Juifs se rvoltrent contre les lois impriales
romaines et quand Jrusalem fut dtruite en 70 de notre re, on peut se poser la question de
savoir o les membres Chrtiens du suppos collge central se sont-ils installs ensuite? Il
semblerait dailleurs raisonnable quils aient laiss au moins quelque indication sur leur
destination, dans le cas ou ctait bien sur un arrangement divin, et si un tel corps
administratif centralis tait un instrument divin entre les mains de Jsus-Christ, destin
diriger sa congrgation sur la terre entire.
Les seuls textes scripturaux suivant la chute de Jrusalem sont de laptre Jean. Il
crivit apparemment ses lettres vers la fin du sicle, par consquent des dcennies aprs la
destruction de Jrusalem.20 Aucune de ses lettres ne fait la moindre allusion une
administration centralise de frres oprant ce moment l. Dans son livre de la
rvlation, il dpeint Christ Jsus envoyant des messages sept congrgations de lAsie
mineure.21 Dans aucun de ses messages il ny a une indication que ces congrgations
taient sous un autre contrle que celui du Christ. Il ny a aucun signe dune quelconque
direction de Jsus travers un collge central visible sur la terre.
Les crits des premiers Chrtiens des deuxime et troisime sicles sont disponibles
pour quun examen minutieux puisse tre fait sur ce thme, mais ces crits nindiquent
rien, eux non plus, concernant lexistence dune administration centralise supervisant les
nombreuses congrgations chrtiennes. Lhistoire de cette priode rvle au contraire
quelque chose de tout fait diffrent. Elle montre que la base dune telle autorit
centralise fut le produit dun dveloppement post apostolique et biblique, qui par un
processus progressif sur un espace de temps assez long, eut pour consquence la cration
dune sorte de contrle centralis exerc par une organisation dirigeante et visible tel le
concept global actuel du collge central.

Le Dveloppement du Contrle Centralis


Bien que les sources historiques ne soient pas nombreuses, lvidence montre que la
premire tape de centralisation vint avec le changement de point de vue, une dformation
du rle du corps des anciens ou "prtres". (Le terme grec pour "ancien" tant presbyteros).
Au lieu davoir une vision simple de frres anciens servant parmi leurs frres, comme au
sein dune famille; la dformation de point de vue, vint de faire de ces anciens une
fonction spciale distincte du reste de leur amis Chrtiens en leur attribuant une position
privilgie avec Dieu et Christ. En dcrivant les premires affaires dans la congrgation
chrtienne, "lhistoire de lglise Chrtienne primitive" de Schaff page 124, fait les
remarques suivantes:
20 Aux environs de 98 aprs J.C. selon le livre Perspicacit Volume 2: pages 1242).
21 Rvlation chapitres 1 3.

40

Le nouveau testament ne connat ni aristocrates ou nobles spirituels, mais appelle tous les
Chrtiens "les saints", bien que beaucoup dentre eux aient fait dfaut leur vocation. Il
nidentifie aucun sacerdoce spcial qui se distinguerait du peuple, comme mdiateur entre
Dieu et les lacs. Il ne connat quun grand prtre, Jsus Christ, et enseigne clairement
le sacerdoce universel aussi bien que la royaut universelle de tous les croyants.22

Chaque Chrtien a une relation personnelle avec Dieu travers Jsus Christ comme
Grand Prtre en tant que mdiateur, sans quaucun autre humain nintervienne, ou soit
ncessaire. Car chaque Chrtien fait partie d'une prtrise (rgalienne) royale.
Certes les anciens avaient une autorit biblique. Cependant, ctait une autorit pour
servir les autres, les assister, les conseiller, mme les rprimander, et non pour les
subordonner, ou leur donner des ordres. Quand lerreur surgissait, la faon de traiter le
problme tait de rfuter, de dvelopper des argumentations vridiques, convaincantes,
mais jamais par contrainte ou intimidation, exercer la tyrannie de lautorit.23 "Car un seul
est votre Matre, et vous tes tous frres."24 Ces principes donns par le Matre lui-mme
doivent toujours tre prsents dans notre esprit quand nous lisons toute dclaration dans
les critures.
Dans Hbreux chapitre treize verset 17 par exemple nous lisons lexhortation suivante:
Obissez ceux qui vous dirigent et soyez soumis [ayez pour eux de la dfrence, LSG], car ils
veillent constamment sur vos mes, en [hommes] qui rendront compte; pour quils le fassent avec
joie et non en soupirant, car cela vous serait prjudiciable.

Est-ce que ce passage implique pour les Chrtiens d'avoir une soumission systmatique
aux ordres de ceux qui dirigent? Non, car l'ordonnance de Christ ntait pas simplement
l'encontre de ceux appels "conducteurs", mais de tous ceux exerant une position ou une
fonction de dirigeant, assumant ainsi lexercice dun contrle autoritaire.25 Au sujet du
terme Grec (peithomai) duquel le mot "obissez" est traduit, le Theological Dictionnary of
the New Testament (Abridged Edition) dit:
Ce mot a le sens de avoir confiance, tre convaincu, croire, suivre, et mme
obir.26

Remarquez que "obir" est seulement une des multiples possibilits de traduction, et ici
cette possibilit arrive en dernire position. Lauteur de la lettre aux Hbreux, a en fait
dj clarifi le sujet en faisant comprendre que ces personnes qui prenaient la tte devaient
dire, non leurs propres visions, interprtations, ou injonctions, mais "la Parole de Dieu."
(Hbreux 13:7) Comme l'rudit bien connu de la Bible Albert Barnes le fait observer, le
terme "ceux qui sont votre tte" ou dans de nombreuses autres traductions utilisent le
mot: "conducteurs" emporte en ralit le sens de "guides", ou enseignants servant comme
guides et bergers.27 Aussi longtemps que la direction tait en harmonie avec
22 1 Pierre: 2:5, 9; 5:3 ; Rvlation 1:6; 5:10; 20:6.
23 Matthieu 20:25-28; 23:10,11; 2 Corinthiens: 1:24 ; Tite: 1:9-13 ; 1 Pierre: 5:1-5:
24 Matthieu 23:8, LSG.
25 Matthieu 23:10 emploie un mot unique dans le N.T. qui peut dsigner aussi lenseignant, le directeur, le guide (Note
BdS).
26 Page 818.
27 Barnes' Notes (Hbreux Jude) pages 317, 322.

41

lenseignement du Christ et que les bergers manifestrent un accueil positif, ils taient
dans la vritable et bonne voie, la soumission lenseignement tait assure. Mme sur
des sujets qui ntaient pas spcifiquement traits par les critures, le Chrtien pouvait
cooprer librement aussi loin que sa propre conscience len autorisait. Mais il ny a rien
indiquant un asservissement automatique mme une soumission inconditionnelle, une
autorit suprieure qui aurait le droit dexiger lobissance, et de menacer dexpulsion
ceux qui refuseraient de sy conformer.
Comme nous venons de le voir, le sens du mot grec (peithomai) impliquait que leur
acquiescement (des Chrtiens) tait le rsultat en premier dune confiance , dune
conviction , et dune croyance qui dpendaient de chacun, et sur les bases desquelles
ils pouvaient rpondre positivement. Comme beaucoup de frres et surs Chrtiens, ils se
sont engags ensemble volontairement dans une association de croyants, cest une dcision
libre et volontaire quils ont prise, sur la base de considration bienveillante. Cette attitude
desprit rendra les efforts de ceux qui paissent le troupeau plus joyeux, et faire autrement
napporterait aucun avantage pour ceux qui servent. Il nest nulle part crit que cette
autorit dorganisation ait le droit dexiger pareilles obligations.

Une Accentuation Croissante de lAutorit Humaine


Mme si les aptres lavaient prvu, quelques anciens ont progressivement perdu de vue
le principe donn par le Matre en ce qui concerne les relations devant exister entre tous
les Chrtiens.28 Au lieu de d'accentuer sur lautorit totale et unique de Dieu et de Christ,
lvidence montre quils ont commenc insister de plus en plus sur leur propre autorit,
(rappelant bien sr constamment aux congrgations que cette autorit leur tait accorde
par Dieu et par Christ).
Pourquoi ont-ils si bien russi? Pour la simple raison que beaucoup de personnes, peuttre la plupart, prfrent laisser dautres la responsabilit qui leur revient normalement.
Ils prennent mme une certaine fiert avoir au-dessus deux des hommes puissants. Ce
qui tait vrai l'poque l'est encore aujourd'hui. Ainsi aux Corinthiens qui vantaient les
hommes qui se prsentaient en quelque sorte comme des super aptres, Paul crivit:
Vous tolrez quon vous ravisse votre libert et qu'on vous traite en esclaves. Vous avez une
tonnante patience envers ceux qui vous rendent dpendant d'eux. Vous supportez quon vous
dvore tout entier, quon mange vos biens, quon vous exploite. Vous ne vous formalisez pas si
on vous regarde de haut et qu'on vous traite avec arrogance. On peut vous gifler, vous vous laissez
faire. Vous dites que j'tais trop "faible". Vous avez raison!29

Eu gard ces paroles, un commentateur de la Bible fit cette remarque:


Cette ide est, sans doute ne du fait que les faux enseignants installrent une seigneurie
au-dessus de la conscience de leurs subordonns, dtruisant leur propre libert
dexpression, et les soumettant leur volont. Ces Chrtiens abandonnrent leur libert
Chrtienne, comme sils taient devenus des esclaves Les faux enseignants les traitrent
avec peu de respect, comme sils "les frappaient au visage". De quelle manire cela sest-il
28 Actes: 20:28-30.
29 2 Corinthiens 11:20-21. Parole Vivante

42

produit, cela nous ne le savons pas, mais probablement par leur manire dominante, et par
le peu de respect quils montrrent pour les opinions et les sentiments des Chrtiens de
Corinthe.30

Laptre Jean donne un exemple du rsultat que cette attitude visant se donner de
l'importance avait dj produit de son vivant. Il crit un certain Diotrphe, le dcrivant
comme quelquun qui aime occuper la premire place, et qui expulse de la congrgation
ceux qui ne respectent pas sa position. 31 En rgle gnrale le processus semble avoir
commenc par une subtile prise en compte de lautorit humaine. Dans les crits dIgnace
dAntioche (qui vcut aux environs de 30 107 de notre re, et mourut comme martyr),
nous commenons trouver des exhortations comme celles ci:
Et soyez soumis aux presbytes [anciens] comme aux aptres de Jsus. Vos presbytes
[prsident] la place des aptres. Soyez soumis au presbytre [collge des anciens]
comme la loi de Jsus Christ.32

Ceci, en fait drape les anciens dune autorit quivalente celle des aptres, et exige
une soumission quivalente celle de la loi du Christ. Mais en fait, ils ntaient pas
aptres, ils nont pas t choisis comme des Fils de Dieu, par consquent ils ne
possdaient pas lautorit apostolique, et cela aurait t une erreur de les considrer
comme tels. De telles remarques taient vraiment une extension subtile de certains
avertissements que lon trouve dans les critures. Ces remarques ont eu une coute
certaine, et elles ont engendr de srieuses implications. Concernant le sujet, Ignace
argumenta que quiconque faisant quelque chose, sans avoir lapprobation dun surveillant,
et du corps des anciens, et des Diacres, ne pouvait le faire avec la conscience pure. 33
Ces types denseignement marquent les premiers dbuts de la sparation entre clerg et
lac. Ils marquent surtout une invasion subtile de la conscience personnelle par une autorit
humaine religieuse. Les hommes exigeant toujours plus de soumission cette autorit,
nont pas comme dautres lavaient fait prcdemment, tenter dtablir un contrle lgal en
prconisant la circoncision et ladhsion la loi mosaque. Mais par des mthodes
diffrentes, le rsultat final fut de toute faon, une rosion dangereuse de la libert
Chrtienne du peuple comme des individus.34
30 Barnes' Notes, page 232, 233.
31 3 Jean 9,10.
32 Ignace, "ptre aux Tralliens" chapitre II, "ptre aux Magnsiens" chapitre VI, la mme ptre chapitre II.
33 Ignace "ptre aux Tralliens" chapitre VII.
34 Au 19me sicle le respect historien Augustus Neander, dans son ouvrage General History of the Christian
Religion and Church pages 194-201 prcise la manire par laquelle lglise Chrtienne bien des gards, est
retourne aux enseignements de lancien testament. A la place dun sacerdoce universel de tous les croyants,
une prtrise spare apparut progressivement, distincte de lensemble des Chrtiens et agissant en tant que
mdiateur entre eux et Dieu. Tertullien, (vers 145-220 aprs J.C.) se rfre mme aux surveillants ou vques
des congrgations comme des "prtres en chefs", comme il se rfre aussi ceux qui ntant pas parmi les
surveillants, anciens, ou diacres, et sont appels "laques" ("A propos du Baptme," Chapitre XVII.) Sur les
effets qui en rsultrent, Neander commente: "ces titres prsupposent que les hommes ont dj commenc
comparer les anciens avec les prtres, les diacres ou dune manire plus gnrale la classe spirituelle avec les
lvitesQuand lide dun sacerdoce Chrtien universel se retira des donnes de base, la conscration
sacerdotale laquelle tous les chrtiens devaient consacrer toute leur vie, disparut avec elleChrist avait lev
notre vie entire sur terre, la dignit de vie spirituelleLes nouvelles ides respectant la dignit du clerg
(terme signifiant ceux choisis ou slectionns) conduisit les hommes croire que ce qui avait t jusquici
regard comme le don gratuit de lEsprit, fait lensemble ou chaque chrtien individuellement, tait

43

Un Dispositif Monarchique
Un pas supplmentaire dans le dveloppement d'une autorit centralise visible fut
l'lvation d'un membre du collge des anciens une position suprieure, un statut de plus
grande autorit que ses compagnons anciens.
La preuve (qui a t aussi expose dans la publication de la Watch Tower Auxiliaire pour
Comprhension de la Bible) est qu' l'origine les termes "surveillant" (episkopos) et "an"
(presbyteros) taient interchangeables, une dcrivant la fonction, l'autre la maturit de la
personne. Cela peut, videmment, avoir t la pratique habituelle qu'un des anciens fut comme
une sorte de prsident lors de leurs runions et discussions. Avec le temps, toutefois, il fut dcid
qu'un homme parmi les anciens tienne la position prdominante de "surveillant", pour que
finalement l'expression s'applique uniquement cet individu et non plus tous les anciens.
Pourquoi en fut-il ainsi?

La centralisation dune autorit plus grande, donne un seul individu, fut considre
videmment comme une tape pratique qui pouvait tre justifie par les circonstances,
comme un moyen pour justifier une fin. Jrme qui fit la premire traduction de la Bible
en Latin aux environs de 404 aprs J.C. confirme cela. Reconnaissant tout dabord qu'
lorigine, les anciens et les surveillants taient les mmes, il dit:
progressivement toutes les responsabilit furent remises une seule personne, ainsi les
bosquets de lhrsie pouvaient prendre racine partout.35

Lintroduction des faux enseignements, comme peut-tre aussi les vagues de


perscution en avaient fait lexprience, obligea les anciens ressentir la ncessit de
concentrer plus dautorit entre les mains dune seule personne, qui devint alors LE
surveillant", le seul surveillant parmi les anciens. Le terme "vque" est tir du verbe grec
"surveillant" (episkopos), ce qui marqua le dbut de la fonction dvque. Ce furent
certainement des points de vue et des enseignements errons qui firent surface dans les
congrgations chrtiennes. Si ceux-l avaient fait leur service de berger conforme la
vrit biblique, incluant les enseignements du Christ et de ses aptres, comme une arme
spirituelle pour combattre, ils auraient dmontrer la foi dans la puissance de la vrit pour
renverser des raisonnements et toutes choses altires qui se dressent contre Dieu, comme
lAptre Paul le dit. Au lieu de cela, les hommes se sont tourns vers des armes charnelles,
recourant un accroissement de lautorit humaine comme moyen de maintenir lunit
Chrtienne, et soit disant, la puret doctrinale.36
A cet gard, Ignace avait exhort les surveillants " avoir une attention particulire pour
prserver lunit, car il ny a rien de mieux".37 Cet appel prserver lunit prit
malheureusement une direction oppose lamour et la vrit, les dirigeant plutt vers
maintenant rserv une fonction particulire dans le service de lgliseA prsent la libert d'action de
l'Esprit en tait rduit un processus formaliste et mcanique.
35 Citation de Jrme dans Lightfoot's commentary sur l'ptre aux Philippiens pages 229, 230.
36 2 Corinthiens 10:4, 5.
37 "ptre Po1ycarpe" d'Ignace, chapitre I; ses paroles ont t clairement reprises par Hayden C. Covington au cour du
procs d'Ecosse discut dans le Chapitre 2 de ce livre, lorsque ce reprsentant de la Watch Tower l a dclar que c'tait le
but de l'organisation d'avoir "l'unit tout prix," mme si cela a signifi une "acceptation force" de ses enseignements.

44

une soumission des chefs religieux. Ainsi nous trouvons Ignace en train de faire
progresser lide comme quoi lunit avec Dieu dpend "dune coopration harmonieuse
avec les surveillants".38 Comme la fait observer un rudit, la fonction dvque
(surveillant) en vient maintenant constituer un centre visible de lunit dans la
congrgation .39
Tout ceci rappelle un des raisonnements humains qui amena Isral en proie des
problmes intrieurs et des attaques extrieures, demander un roi visible sa tte, vers
qui se rassembler et se tourner pour rechercher une direction. Dieu nanmoins leur accorda
Sal comme roi, bien que leur demande fut caractrise par un rejet de son autorit,
comme un acte motiv non pas par la loyaut, mais par un manque de foi. Dieu les avertit
du fardeau quils devraient devoir porter, entre autre chose, des restrictions allaient alors
remplacer la libert. Mais ils persistrent dans leur demande davoir une autorit visible
au-dessus deux.40 . Le mme manque de foi pousse encore aujourdhui des personnes
dsirer et rechercher des centres visibles dunit plutt que de se concentrer sur le
chef invisible Christ Jsus par la foi.
Les liens unissant initialement les Chrtiens avaient t leur foi et leur esprance
communes, ainsi que leur amour mutuel comme membres de la famille chrtienne. Ils
avaient grandi ensemble, dans leurs propres villes et villages, sans domination ni contrle
sous le poids dune quelconque structure autoritaire. Moins dun demi sicle aprs la mort
des aptres, ceci avait maintenant radicalement chang. Lorientation dans laquelle lglise
se dirigea au deuxime sicle aprs J.C. et les forces qui les poussaient dans cette direction
sont rapportes dans: Schaffs history:
lesprit tout entier de lglise de lpoque tendit vers la centralisation; elle correspondait
une demande dunit compacte et solide. Puis, ce repli sur soit, au milieu des dangers
environnants comme la perscution et lhrsie, entrana lglise vers un piscopat.
(Direction par un seul surveillant de lassemble des fidles). A une poque si critique et
mouvemente, le principe: lunion fait la force et la division est faiblesse, prvalu avant
tout Une telle unit a t offerte lvque (le surveillant) qui tenait la congrgation
dans une relation monarchique, ou plus exactement patriarcale. A travers lvque tait
retrouv la reprsentation visible du Christ, la tte principale de lglise entire Le
maintien des croyances du peuple en Dieu et en Christ, travers lvque, reut le soutien
et lapprobation extrieure lglise.41

Les appels la loyaut et la soumission cette autorit visible furent exprims par
diffrents crivains chrtiens. Dans lhomlie de Clment, ce qui suit est dit un
surveillant:
Ton oeuvre est de dsigner quelles choses sont appropries, et ce quoi les frres doivent
se soumettre et ne pas dsobir. Par consquent, en tant soumis ils seront sauvs, en
dsobissant ils seront punis par le Seigneur, parce que le prsident (le surveillant
38 "ptre aux phsiens" d'Ignace chapitre VI; "l'ptre aux Tralliens," chapitre II. Dans son "ptre aux Philadelphiens," le
chapitre III, il crit : "Autant sont nombreux ceux de Dieu et Christ, ainsi sont aussi avec l'vque [surveillant]."
39 Commentaire de Lightfoot de l'ptre aux Philippiens, pages 234, 235.

40 1 Samuel 8:4-20.
41 Philip Schaff, History of the Christian Church, pages 56, 57.

45

prsident) est mis la place du Christ. Cest pourquoi, bien sr, lhonneur ou le mpris qui
est tenu envers le prsident, est transmis au Christ et du Christ Dieu. Et ceci je prcise
que ces frres ne doivent pas ignorer les dangers quils encourent en vous dsobissant,
parce que quiconque dsobit tes ordres, dsobit Christ, et qui dsobit Christ,
injure Dieu.42

Ce raisonnement simpliste - comme quoi le prsident surveillant reprsente Christ, et


quen consquence, quoi quil enseigne serait reu comme si cela venait de Dieu - exera
une force coercitive sur les membres des congrgations qui les entravaient. Le problme
est que ce raisonnement oublie dattnuer lexhortation lobissance, en incluant la
question de savoir que faire si les instructions des surveillants sont en harmonie avec celles
de Christ, ou si, au contraire, elles y sont opposes. Dans ce dernier cas, lobissance ne
pouvait pas tre demande. Toutefois, les directives ntaient pas toujours directement
opposes la bible, et dans ce cas les surveillants devaient tre questionns pour savoir si
ces instructions allaient ou non au-del de ce que les critures demandaient, en
consquence de quoi, ces instructions devait tre ou non soumises la conscience et au
jugement personnels. Cette position autoritaire tait une tentative de revtir les humains
imparfaits de lhonneur qui nappartient qu notre Matre parfait. Si elle est accepte dans
la forme absolue avec laquelle elle est donne, avec pour consquence lobligation de faire
taire son propre jugement, elle fait de ses personnes des disciples et des adeptes
dhommes, identiques ceux que laptre Paul avait mis en garde.43
Et que du milieu mme de vous des hommes se lveront et diront des choses perverses
pour entraner les disciples leur suite.

Cependant, que largument fut plausible ou attrayant, il tait pernicieux, et le rsultat


dune pense pervertie. Pourtant, pratiquement cest encore le mme argument qui est
utilis aujourdhui et qui de ce fait produit les mmes effets.
Un appel similaire pour une obissance implicite de lassemble des fidles, et un
respect rvrencieux pour lautorit humaine, se trouvent dans les textes dIgnace crits au
dbut du deuxime sicle, il utilise cet argument:
Car nous devons recevoir, comme si ctait lui, quiconque le matre de maison envoie
pour diriger sa maisonne. Il est donc manifeste que nous considrerons lvque
(lunique prsident) comme si nous considrerions le Seigneur lui-mme.44

Comparez cette exhortation faite aux deuxime sicle concernant la soumission


lvque avec ces mots:
Abandonner o rpudier linstrument choisi par le Seigneur lui-mme signifie abandonner
o rpudier le Seigneur lui-mme, selon le principe que celui qui rejette le domestique
envoy par le Matre rejette de ce fait le Matre lui-mme.

La dernire citation est du vingtime sicle, et tire de la Tour de Garde du 1er Mai 1922
42 Les Homlies Clmentines , Homlie II, chapitre 66, 70. Bien qu'attribues Clment de Rome sans certitude
quant leur auteur , leur date de rdaction ne remonterait pas au del du troisime sicle aprs J.C.
43 Actes: 20:30.
44 Ignace ptre aux phsiens chapitre VI.

46

laquelle a cherch susciter la loyaut aux enseignements du premier prsident de la


socit Watch Tower, Charles Taze Russel. Larticle en arriva dire:
Le rpudier, lui et son uvre, est quivalent rpudier le Seigneur, sur la base du principe
dj nonc

Dix huit sicles se sont passs entre les crits dIgnace et ceux de la Tour de Garde.
Cependant largumentaire na pas chang, le raisonnement semble toujours plausible, et
leffet pernicieux est toujours le mme, faire des disciples dhommes. Le mme argument
continue dtre employ de nos jours. La seule diffrence est que la loyaut Russel est
maintenant transfre une organisation prsente comme "linstrument du Seigneur"
laquelle on ne peut dsobir quau prix dtre reconnu coupable de reniement envers
Christ. Dune faon ou dune autre, cest reconnatre que puisquune telle autorit et un tel
honneur sont assigns un groupe dhomme, plutt qu un individu cela le lgitimise.
Cest un raisonnement trompeur puisque mme avec les exemples du deuxime sicle que
nous venons de voir, et que nous reconnaissons comme vridique, ces hommes continuent
den influencer beaucoup au point que ces derniers semblent incapables de discerner
lerreur.
Ignace mit au mme niveau dobissance les vques (les surveillants), les prtres (les
anciens), et les diacres avec lobissance Jsus (qui les a dsign), et dit galement que
leur dsobir ctait aussi dsobir Christ Jsus. Il ne tient aucunement compte que pour
un motif justifi, on puisse refuser de sy conformer, il dit:
Celui qui ne manifeste pas d'obissance ses suprieurs est un suffisant, un querelleur, et
un hautain.45

Cette marque ngative envers ceux qui ne se conformeraient pas aux diktats de
lautorit religieuse, a aussi son pendant aux vingtime sicle avec pratiquement le mme
langage. Parlant de ceux qui sont en dsaccord avec les dclarations de la Socit Watch
Tower concernant la prsence du Christ depuis 1914, la Tour de Garde du 1er novembre
1980 (page 19, 20) les dcrit comme ayant adopts une attitude rebelle envers lesclave
fidle et avis, le collge central de la congrgation chrtienne et des anciens nomms ,
et disent de quiconque est en dsaccord avec lautorit thocratique dsigne :
Celui qui doute au point de devenir apostat srige donc en juge et pense en savoir plus que ses
frres chrtiens, voire plus que lesclave fidle et avis par lequel il a appris la majeure partie,
sinon la totalit de ce quil sait propos de Jhovah Dieu et de ses desseins. Il dveloppe ainsi un
esprit dindpendance et acquiert un cur orgueilleux qui est quelque chose de dtestable pour
Jhovah. (Prov. 16:5.)

Ces paroles, encore une fois, sont trangement identiques celles dIgnace, quand il
svertuait exalter limportance de lautorit piscopale.
Dans les crits dIgnace, le fardeau de la soumission tait plac de faon ingale sur les
membres de la congrgation. Le raisonnement qui tait encore prsentement employ,
ignore la responsabilit premire reposant sur tout homme qui prtend tre le reprsentant
du Christ, c'est--dire quil doit prouver personnellement sa soumission totale Christ en
45 "ptre aux phsiens" d'Ignace, chapitre V.

47

prsentant son message non dulcor par des altrations et des additions de point de vue
humains.. Cest sa responsabilit de fournir les preuves que lenseignement quil dispense
est vritablement celui de Dieu et de Christ, fond exclusivement sur les critures
inspires. De tels reprsentants ne pourraient pas tre "des exemples pour le troupeau".
moins quils ne montrent eux mme humilit, modestie, humilit desprit, au lieu de
lexiger simplement des autres.
Revoyant ce processus daccentuation de lescalade de lautorit humaine, l'rudit de la
Bible lightfoot fait cette observation :
Il est ncessaire de faire remarquer combien subversif fut le poids du despotisme avec son
langage qui littralement investit les offices piscopaux, au dtriment de lesprit de vrit
du christianisme, par sa ngation de la libert individuelle et qui eu pour consquence la
suppression de la responsabilit directe envers Dieu et envers Christ.46

Lvidence est que de telles paroles, ont bien sr t prise littralement, aussi bien dans
le pass quaujourdhui, avec pour rsultat le rejet de la libert individuelle, et labandon
du sens de la responsabilit personnelle envers Dieu et Christ.
Cette inclinaison les a amens aujourdhui accepter ces hommes nomms comme
portant cette responsabilit leur place. Avec une vigueur toujours plus croissante pendant
la priode post-apostolique les Chrtiens furent presss de croire que la solution pour
rester dans les bonnes grces de Dieu tait dtre simplement docile et daccord avec le
surveillant lvque, et le chef de la congrgation. Ces hommes affirmant reprsenter Dieu
et Christ devaient tre crus et suivis comme on pouvait croire et suivre les aptres du
Christ, ou mme comme on pouvait croire et suivre Christ lui-mme. Quand ils parlaient,
ctait comme si Dieu avait parl. La ncessit dprouver tout enseignement, de parvenir
une conviction individuelle de la vrit, dexercer une conscience individuelle
chrtienne, de ressentir un sens aigu de la responsabilit personnelle envers Dieu dans ses
actions, sa conduite et ses convictions personnelles, tout ceci fut minimis en faveur dune
soumission lautorit humaine tablie, "le centre visible de lunit" de plus en plus
marqu.
Combien les Chrtiens de cette poque avait besoin de garder dans leur cur l'
exhortation de Paul suivante:
Cest pour une telle libert que Christ nous a librs. Cest pourquoi tenez bon, et ne vous
laissez pas mettre de nouveau sous le joug de lesclavage.47

Dune Autorit de Congrgation Centralise, une Autorit


Internationale Centralise
Le processus post apostolique centralis commena lors dun sujet interne la
congrgation avec la formation dun piscopat monarchique; mais rien ne se dcida ce
46 Commentaire de Lightfoot sur l'ptre aux Philippiens, page 237.
47 Galates 5:1.

48

moment l. Cette question fut remise lordre du jour lors dune assemble "inter
congrgation". Cette tape fut acheve lors dun concile ou dune assemble organise
grce la prsidence des surveillants (vques) de diffrentes villes runis ensemble en
assemble ou concile. Ceci est souvent dsign historiquement sous le nom dun "synode"
(un terme qui se dfinit dans les dictionnaires comme tant relatif "un collge central
religieux".48 La lgitimit de ces conciles ou synodes tait base sur le texte dActes 15 o
le concile de Jrusalem est mentionn.
Ce passage cependant ne pose pas le fondement dune quelconque tenue rgulire dun
tel synode, ni ltablissement dun concile permanent pour prendre des dcisions
doctrinales ou rpondre aux questions des congrgations, comme une cours de justice
religieuse. Dans son commentaire Barnes signale ceci:
Ce concile a t couramment sollicit comme une autorit dans lglise comme une
disposition permanente et spcialement conue comme une autorit de cours dappel et de
contrle. Mais il na jamais t ni ne sera tablis ni pour lun ni pour lautre. Car, (1) il ne
fut pas une cours dappel dans aucun sens du terme. Ctait au plus une assemble runie
dans un but spcial, dsign pour rsoudre une question qui surgissait de quelque part dans
lglise, et qui requrait la sagesse collective des Aptres et des Anciens. (2) Ce concile en
plus navait aucun rapport avec une annexe dune courscomme dune cours de justice
sous entendant que le nouveau testament prouverait quune part dautorit aurait t
concde un corps ecclsiastique dhommes. (3) Il ny a pas la plus lgre allusion
quune notion de permanence tait lie ce concile, ou quil tait priodiquement ou
rgulirement sollicit. Il prouve au plus que dans les cas ou des difficults surgissaient,
quand les Chrtiens taient par exemple perplexes et troubls, ou quand des controverses
se prsentaient, il tait plus appropri den rfrer des hommes pour rechercher des
conseils et des instructions mais lexemple du concile appel pour un problme urgent
Jrusalem ne plaide pas en faveur dune autorit divine exigeant de tels rassemblements
priodiques. (4) Il devrait sajouter quune part dautorit devrait tre lie aux dcisions
des Aptres et anciens cette poque l, laquelle ne peut tre transfre aucun pasteur ni
laque aujourdhui. De plus, il ne faudrait jamais oubli, ce qui hlas semble avoir t le
plaisir et lintrt des ecclsiastiques, que ni les Aptres, ni les Anciens ont mis en avant
une juridiction au dessus des glises dAntioche, de Syrie, de Cilicie, et quils non pas
revendiqu le droit davoir lexclusivit de ces cas a traiter, ni essay de dominer la foi et
la conscience de leurs frres. Le cas mentionn tait une question dfinie simple,
spcifique, qui leur tait parvenue, et ils lont rsolue comme telleIls nont donn
aucune recommandation ni leur successeur ni aucun tribunal ecclsiastique pour traiter
dautres futurs cas similaires. Ils ont videmment estim les glises bnies capables de
traiter ce genre de problme, en possdant sur ce point une grande libert, et ils nont
envisag aucun amnagement caractre permanent pour lgifrer sur des questions de
foi, ou pour faire des lois pour diriger les hommes libres du seigneur.49

Lvidence confirme les points prcdemment noncs, tout dmontre la faiblesse de la


position de la Watch Tower eu gard un collge central permanent et continu rgnant
pendant des annes. Sil y avait eu une sorte de collge central centralis existant dj
48
49 Barnes notes (Actes et Romains) pages 235. Considrant l'appartenance de Barnes l'glise Presbytrienne, sa
franchise sur ces points sont remarquables. Alors que cette glise tient un synode permanent, appel
Assemble Gnrale , il n'hsite pas montrer que pareille disposition est purement un choix de l'glise et
non quelque chose autorise par Dieu.

49

depuis le dbut du christianisme, un tel concile naurait pas t quelque chose de nouveau,
et naurait pas t une innovation. Si le concile impliquant Jrusalem et Antioche dcrit en
Actes chapitre 15 avait t un exemple dune politique continue, mme aprs la chute de
Jrusalem en 70 de notre re, ce concile aurait continu dexister. Au contraire dans
History of the Christian Church de Schaff dclare:
...jusqu' leur premire apparitionnous navons aucune trace dun autre concile avant le
milieu du deuxime sicle.50

Ainsi, cest au moins cent ans aprs les vnements dactes chapitre quinze que nous
avons la premire preuve quun autre concile se soit tenu. Lhistoire montre dailleurs que
ces conciles taient lorigine ouverts tous les membres des congrgations. Les
personnes de la communaut o le concile tait tenu, taient autorises y assister, et dans
quelques cas faisaient peser leur influence. Cependant, par la suite, la prsence et la
participation aux synodes se sont progressivement restreintes. Schaff dit:
Mais avec lavance de lesprit hirarchique, lesprit rpublicain (qui est la prsence
autorise, pas seulement des vques, ou des surveillants, mais aussi des anciens, et des
membres ordinaires de la congrgation) progressivement disparu. Aprs le concile de
Nice en 325, seuls les vques avaient leur sige et la parole. Lvque cependant
nagissait pas en tant que reprsentant de leurs glises ni au nom des croyants, comme
autrefois, mais en leur propre nom comme successeurs des Aptres.51

Initialement sporadique, les conciles devinrent plus frquents et leur autorit sous la
forme des dcisions prises, reut une importance accrue.
A l'poque de Cyprien (entre 200 et 258 aprs J.C.) ces synodes ou conciles avec leurs
conclusions, politiques, et positions taient considrs comme essentiels. Cyprien maintint
que lunit de lglise consistait en lunanimit des surveillants et vques.52 Le surveillant
prsident ou lvque pouvait tre ventuellement le seul participant de sa congrgation au
concile, il rapportait ensuite les dcisions aux membres des congrgations. Comme
Lightfoot le dit, lvque et le surveillant sont devenu le canal indispensable de la grce
divine. 53
Ceux qui nacceptrent pas ce qui venaient de ce canal taient dnonc par Cyprien, qui
disait quils taient coupables des pchs de " Korah, Dathan, et Abiram "qui se
rebellrent contre Mose et Aaron. Comparez cette approche avec ce qui suit:
Nous devons montrer notre comprhension en la matire, apprciant notre relation avec
lorganisation thocratique, se remmorant le destin de ceux qui comme Korah, Achan,
Sal, Uzziah et dautres qui oublirent lordre thocratique.

Ces mots tirs de la Tour de Garde du 1er Fvrier 1952 (page 79) refltent le langage de
Cyprien.54 Lightfoot note que Cyprien utilisaient une analogie de lancien testament
(comme Korah) encore et encore dans leurs arguments et il observe que de telles
50 Page 176.
51 History of the Christian Church de Philip Schaff, page 178.
52 "Les Traits de Cyprien," Trait I, paragraphe 5.
53 Commentaire de Lightfoot sur l'ptre aux Philippiens, page 243.
54 Voir aussi la Tour de Garde du 1er dcembre 1982, page 13.

50

affirmations taient avances dailleurs comme tant irrvocables, immdiates, et


incontestable. Ceci signifie que Cyprien navait pas besoin de prouver que son analogie
tait correctement applique, que ces personnes taient en train de commettre la mme
rbellion que celles du temps de Moise, il avait seulement besoin daffirmer que ctait
comme a, et tous devaient laccepter.
Ceci trouve aussi son parallle de nos jours dans lorganisation des tmoins de Jhovah.
De telles analogies sont employes pour tout manquement se conformer aux dclarations
officielles de lorganisation, et, dans les mots comme ceux dIgnace, les non-conformistes
sont dpeint comme des personnes suffisantes, querelleuses, et hautaines. Lorganisation a
simplement besoin de faire une analogie avec une personne rebelle prise en exemple dans
le pass, et tous doivent croire ce qui est dit.

Le Salut Seulement Dans et Travers les Organisations Religieuses


La congrgation ou l'glise tait maintenant vue non pas dans la simplicit dune
fraternit, unie par une foi commune, et un amour mutuel, mais comme une religion
institutionnelle, avec des frontires dfinies au-del desquelles personne ne pourrait aller
sans consquences dsastreuses. Ainsi Cyprien crivit:
Il ne peut plus avoir simplement Dieu comme Pre, on doit considrer galement lglise
comme sa Mre. Si nimporte qui ne pouvait schapper en tant en dehors de larche de
No, alors nimporte qui ne peut aussi schapper en tant en dehors de lglise.55

De cette faon, les critures enseignant que le salut rsultait de la foi en la ranon et du
sacrifice de Jsus Christ se voyaient maintenant compltes, largies, tendues aux del de
ce quelles enseignaient. Personne ne pouvait plus tre sauv simplement, il tait
maintenant ajout, quil fallait quils appartiennent une organisation religieuse, et quils
soient des sujets du surveillant ou de lvque. Le rle exclusif du fils de Dieu comme
moyen de salut, tait perdu. Les hommes maintenant entraient dans ce rle; les surveillants
ainsi que les institutions ou les organisations des glises partageaient avec Christ comme
tant dune importance identique pour le salut, le rle de donner la vie.
Les mots avaient maintenant une autre signification. A lorigine, le terme Grec ekklesia
gnralement traduit par "glise" ou "congrgation" signifiait simplement "une assemble
ou un rassemblement". Dans lusage commun des critures Chrtiennes, ce mot se rfrait
simplement un rassemblement de personnes qui se runissaient ensemble comme des
compagnons chrtiens. Ils taient une assemble, parce quils taient runis ou rassembls
ensemble. Except dans le dbut de la priode o ils taient encore les bienvenus dans les
synagogues, les rassemblements tait faits principalement et en fait exclusivement dans
55 "Les Traits de Cyprien," Trait I, paragraphe 6; History of the Christian Church de Philip Schaff, page 174 fait
ce commentaire, "Les criture disent en dehors du Christ, il ny a pas de salut", Cyprien a repris ce principe en
disant: "en dehors de lglise (visible) il ny a pas de salut". Les publications de la Watch Tower utilisent
pratiquement le mme argument que Cyprien, utilisant l'ide d'tre dans l'arche en disant que le salut
dpendra si l'on est l'intrieur de "l'organisation visible" et de son "paradis spirituel". Comparez Vous pouvez
vivre ternellement sur une terre qui deviendra un Paradis, page 255. La Tour de Garde du 1er fvrier 1975 page
87,88.

51

des maisons prives.56 Ctait laction de se runir ou de se rassembler qui faisait deux
une congrgation, non pas une adhsion conventionnel un groupe constitu ou
"organis". Le terme ekklesia se rfre eux comme soit des personnes runies, ou une
assemble de personnes, localement ou vu dans son ensemble comme formant le peuple de
Dieu, lassemble des premiers ns.57.
Ils taient une communaut, ce qui signifiait que des personnes ayant des intrts
communs se rassemblaient.
Tant que le terme ne cessa pas dtre utilis dans ce sens, dans les sicles qui ont suivit,
il ny eu aucun problme. Puis comme nous lavons dj expliqu prcdemment, le terme
"Eglise" (ekklesia) vint ensuite se rfrer lautorit religieuse symbolise par les hommes
qui exeraient un contrle toujours plus grand sur ceux qui se rassemblaient.
La fidlit lglise signifiait maintenant non seulement loyaut la communaut
chrtienne, mais plus particulirement fidlit aux chefs et leur direction. Pareillement,
quand "lglise" parlait, ce ntait plus la communaut qui parlait, mais lautorit
religieuse.
Tout ceci reprsente une subtile, et substantielle remise en question de certaine valeur,
comme le devoir de fidlit et dadhsion du chrtien. Le centre dintrt changea, et passa
de la tte Christ, vers son corps, ou plus exactement vers tous les sois disant membres de
son corps, qui prtendaient parler avec autorit en sa faveur. Ce nest pas que les Chrtiens
ne ressentaient plus un profond intrt pour leurs compagnons membres du corps, car ils
avaient toujours "la mme attention les uns pour les autres. Si un membre souffre tous les
autres souffre avec lui; si un membre est glorifi tous les autres membres se rjouissent avec
lui."58 Mais ce qui assurait cette unit spirituelle, ctait principalement la fidlit, et

ladhsion, non pas la partie prtendue membre du corps de Christ qui stait approprie
les positions de domination, mais la tte vritable, Christ. L ou la fidlit et ladhsion
vritable taient fortes, les Chrtien ne prtrent jamais attention particulire leurs
camarades membres du corps.
Le rsultat de ce changement forg dans la premire priode post-apostolique est
clairement vident aujourdhui. Ainsi bien que tir directement du Grec ekklesia, un tel
mot qui a son quivalent en Anglais "ecclsiastique" et "glise" en Franais, Espagnol,
Italien signifie rarement dans lesprit des gens lide dune assemble de personnes, mais
exprime plutt une organisation, (ou bien une construction). Dans le chapitre suivant, nous
verrons comment cette mme altration a jou un rle important dans la conception des
projets des Tmoins de Jhovah envers la fidlit et ladhsion des frres.

Le Quartier Gnral dune Organisation Internationale


Malgr les frquents conciles tenus, il na jamais exist une direction centralise audessus des congrgations chrtiennes, ni un "collge central" international, exerant un
56 Romains 16:5; Colossiens 4:15; Philmon 2.
57 Actes 13:1; 1Corinthiens 12; 16:1, 19; Ephsiens 5:23; Colossiens 1:18; Hbreux 12:23
58 1 Corinthiens 12:25, 26.

52

contrle autoritaire sur tous les chrtiens. Mais il vint par la suite.
La mme motivation qui avait men un systme monarchique dans les congrgations,
quand un membre du corps des anciens devint le seul surveillant (vque) quelquun
autour duquel la congrgation pouvait sunir, comme tant "le centre visible de lunit", et
qui par la suite organisait la tenue de synodes ou de conciles dans un secteur gographique
particulier, maintenant "se pressait de crer un centre visible pour lglise entire" sur une
base internationale.59
Les conciles des surveillants exeraient initialement leur influence seulement sur un
secteur particulier, province ou rgion. Cependant, avec la tenue du concile de Nice (325
de notre re), un aspect gnral universel commena apparatre. Laccentuation dune
autorit humaine, qui avait dj commence lintrieur de la congrgation, et qui ensuite
se propagea entre congrgations, fini par devenir internationale. Le concile de Nice fut
organis par lempereur paen Constantin, principalement pour dboucher sur une position
commune parmi les vques (surveillants), eu gard aux rapports entre Christ et Dieu,
sujet qui en divisa beaucoup profondment. La contestation ne portait pas sur la divinit du
Christ, un fait accept, mais sil pouvait tre identifi ou non avec le Dieu suprme, le
Souverain du ciel et de la terre. A cette occasion, Socrate (380-450 aprs J.C.) un historien
profane crivit:
La situation tait comparable une bataille nocturne entre deux parties qui semblaient tre
dans lobscurit quant la position de chacun, les uns hurlant quils taient abuss par les
autres, et vice versa.60

Lhistorien Eusbe de lglise de Csare (260-339), exposa par une intervention


directe et personnelle, lors des dlibrations du concile de Constantin, une formule qui fut
adopte dclarant que Jsus avait t "engendr et non cr, et faisait un (en grec
homoousios) avec le Pre". Rvlant les consquences que la dcision de ce concile a
encore maintenant, lhistorien Jaroslav Pelikan de luniversit de Yale crivit dans son
livre: Jesus Through Centuries, page 53:
Une fois que le concile de Nice accepta ces formules, elles devinrent la loi non seulement
pour lglise mais galement pour lempire.

D'aprs Histoire ecclsiastique 1.9, de Socrate, lglise dAlexandrie (gypte),


Constantin crivit "En raison de lnormit effrayante des blasphmes que certains
exprimaient sans scrupules concernant la puissance du Sauveur, notre vie et notre
esprance avaient ds lors t condamnes et enleves. "Pour cela certains sen sont remis
au jugement des trois cents vques, selon le principe que leurs dcisions ne pouvaient pas
tre autre chose que la doctrine de Dieu."
Socrate dit encore quelque chose sur la mentalit qui sest dveloppe parmi les
prtendus chrtiens, qui devaient accepter et croire cela, tout simplement parce quune
grande majorit de chefs religieux avait vot, comme un collge central, en faveur dune
certaine position. Cest cette position des chefs religieux qui assurait la vracit des
59 History of the Christian Church de Philip Schaff, page 155.
60 Socrate, Histoire ecclsiastique, I. 23, cit dans The Rise of Christianity, par W.H.C. Frend, page 498.

53

dcisions prises, et qui en faisait, en fait, la Doctrine de Dieu . Il est noter que ce
mme tat desprit prvaut encore aujourdhui, mme si leur nombre est moins important
quhier.
Le processus de centralisation amena en son temps la formation dune glise catholique
(catholique signifiant universelle), et la formation dune direction centralise de lglise.
Le procd reut ensuite le soutient de la puissance politique de lempire Romain.61
Ceci prit quelques sicles, mais linsistance constante pour cette unit de croyance et
dharmonie dactions, rendit impratif laugmentation progressive de lautorit humaine,
et par la suite produisit en finalit la direction et le contrle des congrgations du monde
entier par une autorit centralise. Ceci donna naissance de nombreuses et toujours
croissantes positions prominentes, qui chaque tape de leur dveloppement,
produisaient des secteurs et des niveaux dautorit, qui dbouchrent finalement sur une
hirarchie.
Le but dclar davoir une uniformit de croyance, pouvait maintenant tre mis en
uvre, le prix en tant la perte de la libert individuelle chrtienne. Les questions de
certains enseignements, lois, amnagements sans base biblique, pouvaient tre maintenant
envisages non plus sur la puissance convaincante de la vrit, mais par la main mise
crasante de lautorit.
Lrudit du dix-huitime sicle, cit au dbut de ce chapitre, prcisant que lautorit fut
le moyen que les Juifs et les Gentils avait utilis pour combattre la bonne nouvelle au
premier sicle, continue en disant ironiquement,
Quand les Chrtiens sont devenus majoritaires, ils ont pens utiliser les mme
mthodes pour lavantage de leur cause, ce qui fut en fait son ennemi et en vint la
dtruire. Ce fut lautorit des chrtiens qui progressivement non seulement dgrada
lhonneur du christianisme, mais qui fut proche de lteindre parmi les hommes.62

Lautorit qui devait servir et difier fut transforme en une autorit de subordination,
de contrle, de domination, et en un processus destructeur, non seulement de la libert
chrtienne, mais de lesprit du christianisme et de la fraternit chrtienne.
En discutant sur le fond de lhistoire dj prsente, la position de tout homme qui sert
une congrgation quelque niveau que ce soit, lrudit Lightfoot observe que dans toutes
les critures,
Sa fonction est reprsentative et non vicariale. Il ne sinterpose pas entre Dieu et
lhomme, de telle manire que la communion directe avec Dieu soit dune part remplace
ou que sa mdiation devienne indispensable dautre part.63
61 Cette centralisation plus tard fut affecte par une lutte pour le pouvoir et la suprmatie de lautorit entre la
partie occidentale de lglise reprsente par Rome, et la partie orientale reprsente par Constantinople.
Aujourdhui, cette fracture existe encore entre la religion Catholique Romaine et lglise Orthodoxe).
62 Mc Clintock and Strong's Cyclopaedia, Volume I, page 553 "Autorit."
63 Commentaire de Lightfoot sur l'ptre aux Philippiens, page 267.

54

Ceci pour dire que les hommes ne peuvent jamais lgitimement prtendre et dire, 'Parce
que nous sommes des sous bergers du Christ, vous devriez nous traiter comme si tions le
Berger lui-mme; vous ne devez pas remettre nos instructions en cause, comme personne
noserait les contester si stait le Christ qui les formulaient. Cest travers nous que vous
entretenez des relations avec Dieu et le Christ, et vous devriez rester soumis notre
direction en toutes choses, si vous souhaitez recevoir lapprobation et les bndictions
divines. Soyez reconnaissants quoi que nous vous donnions, et restez tranquilles.' Cela est
vrai dire, loppos de l'exhortation de laptre Pierre quil adresse aux anciens en
disant:
Nexercez pas un pouvoir autoritaire sur ceux qui ont t confis vos soins, mais soyez les
modles du troupeau. Alors, quand le Chef des bergers paratra, vous recevrez la couronne de
gloire qui ne perdra jamais sa beaut. Et vous tous, dans vos relations mutuelles, revtez-vous
dhumilit, car lEcriture dclare : Dieu soppose aux orgueilleux, mais il accorde sa grce aux
humbles.64

Tout chrtien, individuellement, a lobligation de vrifier lauthenticit de tous les


messages qui lui sont prsents. Il doit prendre une dcision personnelle quant leur
validit, faisant cela quel que soit les commentaires accompagnant le message prsent,
quelle que soit lautorit qui la prsente. Ceci est bien videmment issu des propres
paroles de Jsus Christ, quand, parlant de ses vraies brebis, il dit:
... et les brebis le suivent [le vrai Berger], parce que sa voix leur est familire. Jamais, elles
ne suivront un tranger ; au contraire, elles fuiront loin de lui, car elles ne connaissent pas
la voix des trangers.65

De faon claire, ce sont les brebis qui doivent juger par elles-mmes si cest
vritablement Christ Jsus qui leur parle travers le message quelles entendent. La
glorification des hommes, quand elle saccompagne dun discours autoritaire, dogmatique,
lgaliste, sans tolrance ni compassion, doit tre un son tranger pour les brebis, quand
elle est prsente par des personnes prtendant tre leur berger.
Plutt que dadopter le point de vue, quelquefois entendu aujourdhui, qui consiste
dire, "Mme si cest faux, allons-y quand mme", Jsus a dit que ses brebis devraient
prendre les distances ncessaires avec ceux qui, par une approche dominante, se montrent
comme tant des trangers lesprit du christianisme. Il y a une raison solide de les viter,
puisque les leons de lhistoire ne laissent aucun doute sur la tendance inne quont les
hommes imposer leur volont et leur manire dagir aux autres, en supplantant de ce fait,
un degr ou un autre, la volont de Dieu et de son bon Berger.
Rcapitulant ce que lhistoire rvle Lightfoot crit:
Lidal apostolique a t mis en avant et oubli en peu de gnration. La vision originelle
fut seulement pour un temps, puis disparutDtre les reprsentants, les ambassadeurs de
Dieu, les hommes en vinrent tre considrs comme ses vicaires [c'est dire qui sont Ses
64 1 Pierre 5:3-5, BdS.
65 Jean 10:4,5, BdS.

55

substituts sigeant a sa place].66

Je pense personnellement que ce dveloppement par la glorification de lautorit


humaine, et sa puissance, est relat dans les propos de laptre Paul au sujet de lapparition
de "lhomme sans loi" dans sa deuxime lettres aux Thessaloniciens chapitre 2, versets
3-12. Au sujet de cet homme il crit (Version du Roi Jacques) :
Qui soppose et slve au-dessus de tout ce qui est appel Dieu, ou qui est ador, si bien
quil sassira comme Dieu dans le temple de Dieu, se prsentant lui-mme comme sil
tait Dieu.

Je ne vois pas de raison de croire que la venue de cet homme prdit laspect de
quelquun en particulier, dun individu extraordinairement sans loi pas plus que la femme
appele Babylone se rfre une femme en particulier. Je ne crois pas plus que la
ralisation de lhomme sans loi se trouve dans un quelconque systme religieux. Le terme
"homme" ici, doit se rfrer un type ou archtype, descriptif de tout genre de personne
manifestant ces caractristiques. Lexpression de Paul au sujet de la venue de cet homme
ressemble beaucoup la dclaration de Jean " vous avez entendu que lantichrist vient" et
celui qui nie que Jsus est le Christ "est l'antichrist".67 Le contexte montre que Jean ne
limite pas le terme un individu quelconque, mais lapplique tous ceux qui
correspondent la description. Ainsi en est-il aussi de "lhomme sans loi".
Il ny a pu avoir plus grand homme sans loi que celui qui essaya de violer et
dusurper la position et lautorit du Dieu Souverain. Et ceci est lvidence ce que des
hommes religieux ont fait, pas uniquement par le pass mais galement prsent. Puisque
le pre a investi tout pouvoir et autorit en Jsus Christ, et a ordonn que tous
devraient honorer le Fils de la mme faon quils honorent le Pre , quiconque essaye
doccuper la position du Christ et dexercer la direction qui ne concerne lgitimement que
lui, sera qualifi de sans loi avec une gale mesure.68
De quelle manire, peut-on dire de ceux faisant cela quils sigent dans le temple en se
proclamant Dieu?
Le temple de Jrusalem tait le lieu o habitait symboliquement Dieu, lendroit o il
habitait parmi son peuple, prsidait sur eux, donnait ses lois, et leur rpondait. Depuis, la
congrgation chrtienne est devenue le temple de Dieu, son peuple parmi qui il demeure.69
La position dans le temple de "lhomme sans loi" semblerait indiquer sa demande davoir
le droit dexercer lautorit divine dans la congrgation chrtienne, comme celle
quexerait Dieu dans son temple Jrusalem, agissant comme sil tait la source de
laquelle lautorit venait.
De lexpression " se glorifiant lui-mme au-dessus de tout ce qui est appel Dieu", et
mme prtendant "tre Dieu", lrudit Barnes crit:
Quiconque exige une domination sur la conscience, ou invente des amnagements pour
mettre de ct la loi divine et la rendre futile [illogique et inoprante] correspond
66 Commentaire de Lightfoot sur l'ptre aux Philippiens, page 268.
67 1 Jean 2:18, 22, Darby.
68 Matthieu 28:18.
69 Ephsiens 2:19-22, 1 Pierre 2:4-5.

56

lhomme qui est impliqu dans cette description. Il est impensable aujourdhui que
quiconque se prtende ouvertement suprieur Dieu. Mais le sens de cette domination
rside dans les dcrets et les ordonnances que "lhomme du pch" est amen prendre,
rendant futiles les lois divines, en faisant ainsi, il lgifre ainsi dans la juridiction rserve
Dieu, Ceci ne signifie pas ncessairement quil prtende tre Dieu, mais qu'il usurpe la
place de Dieu et rclame les prrogatives de Dieu70

La question cl est claire, lautorit et la revendication de lautorit reviennent de droit


Dieu et son Fils. Toutes les fois que des hommes en invitent dautres, ouvertement ou
dune manire sous-entendue, accepter leurs propres mots dordre ou leur lois
religieuses, enseignements, lois, qui ne sont pas clairement crits dans les critures, en
prtendant quils viennent de Dieu, ils manifesteront avec force les caractristiques de
"lhomme sans loi". En 1980 quand jtais encore membre du Collge Central des
Tmoins de Jhovah, jai eu une conversation avec un membre du comit de la filiale,
exerant la fonction de surveillant dans un grand pays dEurope. Dans le cours de la
conversation, il mindiqua quil avait une fois commenc de rdiger un article paratre
dans la Tour de Garde sur le sujet de lhistoire du dveloppement des systmes
hirarchiques. Il dit quil commena lcrire, puis il dcida de sarrter. Quand je lui ai
demand pourquoi, il me rpondit" la similitude tait trop vidente".
A quel point y avait-il similitude? Lorganisation aujourd'hui des tmoins de Jhovah
prtendu tre le miroir de la congrgation chrtienne au temps des aptres, or au lieu de
cela nest ce pas plutt limage du dveloppement de lautorit que nous venons de voir
dans la priode post-apostolique? Considrons Maintenant, le modle que rvle lhistoire
de lorganisation centr autour de la Watch Tower.

70 Barne' s Notes (phsiens Philmon), pages 82-84. Bien que Barnes appliquait principalement cette identit
la Papaut Catholique, il y a certainement des raisons considrer le sujet de faon plus large.

57

4 Le modle Rcurrent
Je m'adresse l chacun en particuliers. Toi, mon ami, dis-moi : qui t'a donn
une supriorit sur les autres? Par quoi te distingues-tu? Tu te vantes de
possder certains privilges, des connaissances particulires, mais de qui les
tiens-tu? Qu'as-tu qui ne t'ai t donn? Mais si tu as tout reu gratuitement,
pourquoi t'en vanter comme si tu l'avais acquis par tes propres efforts?
- 1 Corinthiens 4:7, Parole Vivante.

E FONDATEUR et premier diteur du priodique la Tour De Garde, Charles Taze


Russell, nignorait pas l'histoire apostate du temps des premires congrgations
chrtiennes partir dune simple fraternit pour passer une institution religieuse dote
d'une structure autoritaire centralise.
cette poque, les dfenseurs de ce priodique ne s'appelaient pas Tmoins de
Jhovah mais les tudiants de la Bible. Les congrgations (appeles alors Ecclsia)
taient autonomes et la congrgation que Russel prsidait, dabord Pittsburgh puis
Brooklyn, tait simplement considre comme un modle qui pouvait tre suivi ou non
selon le choix des chrtiens locaux.1
Trs tt, c'est dire deux ans aprs sa premire parution, la Tour de Garde faisait une
description de la congrgation chrtienne tablie par Jsus Christ. En 1881, sous le titre
LEcclsia (congrgation en grec), larticle montrait que Russel ne 'craignait' pas
dutiliser le mot organisation . A un moment il dit des premiers Chrtiens quils taient
organiss et quils taient unis comme des membres dune socit, et que comme tels ils
avaient des lois, et une administration et donc une tte c'est dire une autorit
oprationnelle reconnue. Ceci ressemble fort au concept dorganisation dfendu
aujourd'hui par la socit Watchtower. Mais, en ralit, ce qui est dvelopp est trs
diffrent nulle part il n'est dit que les chrtiens doivent se trouver sous lautorit et le
contrle d'une administration centralise sur terre exigeant leur soumission. Les liens les
unissant ne sont pas ceux d'une organisation. Leur unit nest pas base sur une forme de
loyaut ou de soumission une organisation. La loi en vigueur n'taient pas celles d'une
organisation. Celle-ci ne tenait pas une liste terrestre des noms de ses membres. Labsence
du concept de 'structure terrestre autoritaire' est frappante. Voici ce que le prsident de la
socit disait en 1881:
Ils taient organiss et unis comme des membres dune socit, et comme tels ils avaient
des lois et une administration et par voie de consquence une tte reconnue comme
autorit rgnante. Les liens taient des liens damours, et dintrt communs. Ils taient
tous enrls sous les ordres de Jsus, les esprances et les craintes, les joies les tristesses,
et les objectifs des uns taient ceux des autres. Ainsi, ils avaient une bien plus grande unit
de cur que celle qui pourrait rsulter dune unit base sur une quelconque disposition
humaine. Ainsi leur organisation tait celle de l'Esprit; la loi qui prvalait pour diriger
chacun tait celle de lamour et tous dans lunit taient placs sous lobissance de la loi
de l'Esprit telle qu'elle avait t exprime dans la vie, les actions et les paroles de leur
Seigneur. Ce qui les dirigeait tait Sa 'volont', disant : Celui qui maime, garde mes
commandements . Nous voyons donc lglise primitive organise et dirige dans une
1 Voir Les Tmoins de Jhovah dans le dessein divin, chapitre 4 page 23-25.

58

parfaite unit et harmonie sous le rgne ou lautorit de Jsus. Quel contraste entre cette
organisation ecclsiale et ce qui aujourd'hui prtend lui succder savoir : Ces diffrents
systmes confessionnels qui relient (la plupart de ses liens tant tout sauf de l'amour) leurs
membres sur la base de leurs propres dogmes...Ces lois ajoutes manent de leurs chefs,
dirigeants ou lgislateurs. Ainsi il est clairement dmontr quaujourdhui les glises ont
et reconnaissent leur tte ou pour les diriger les anciennes fondations de leurs diffrents
credo tandis que leurs clergs, de confrences en runions ou de conciles en synodes,
interprtent et enracinent la traditions des pres laquelle fait oublier la Parole de Dieu.
Ceux-ci prennent la place de la vrai tte de lglise: Jsus, et du vritable enseignant et
guide en toute vrit: le Saint Esprit. coutez les paroles du prophte Esae, (chapitre
9:15).
Ceci nous amne notre seconde proposition, savoir : que tous les chrtiens devraient
tre relis cette organisation. A la lumire de ce qui a t dit concernant la classe
constituant lglise quorganisa Jsus, il est vident que si vous avez renonc tout,
volont, talent, temps, etc.vous tes reconnu par Jsus comme un disciple, un membre
de cette 'ecclsia' ou de ce corps dont il est la tte, votre nom tant inscrit dans le ciel.
C'est ainsi que nous devenons membre consacr de lglise du Christ. Mais certains
disent : nest-il pas ncessaire de rejoindre une organisation terrestre, pour que mon nom
soit inscrit sur terre ? Non. Rappelez vous que Jsus est votre modle et votre enseignant.
Nulle part dans ses mots, ni dans ses actes vous trouverez une incitation rejoindre les
credos et les traditions des hommes qui tous, tt ou tard, tenterons dannuler la parole de
Dieu, (Marc 7:13) et vous placerons sous une servitude qui entravera votre croissance
dans la grce vous privant de la connaissance. Concernant cette servitude, Paul crit :
Cest pour cette libert que Christ nous a librs, cest pourquoi tenez bon, et ne vous
laissez pas mettre de nouveau sous le joug de lesclavage . (Gal 5:1).Mais certains disent
encore : Sil ne convient pas aujourd'hui de sunir une des glises en place, ne ferionsnous pas mieux de former notre propre organisation visible ? Oui ! Cest ce que nous
avons fait: notre organisation a pris pour modle lglise primitive. Nous pensons tre
revenus la simplicit de la premire poque : le Seigneur Jsus, seul Lgislateur, est
notre tte; lEsprit saint est notre interprte et notre guide pour la vrit ; Nos noms sont
tous inscrits dans le ciel ; Nous sommes tous lis, unis par lamour et un intrt
commun.Vous vous demandez comment nous allons nous reconnatre les uns les autres ?
Nous rpondons : comment pourrions-nous ne pas nous reconnatre quand lesprit de notre
Matre a t rendu manifeste chez nous en paroles comme en actes? Oui la foi vivante,
l'amour vritable, l'humilit dans la souffrance, la simplicit de l'enfant allie la
constance et la force de la maturit rvlent les fils de Dieu, et nous navons pas besoin
de support terrestre car les noms de ceux-l sont inscrits dans le livre de vie de lAgneau.

A lpoque selon la Watchtower, la vraie congrgation du Christ diffre des autres


organisations religieuses par leurs enseignements spcifiques que leurs membres doivent
accepter pour tre reconnus comme adeptes. Chacune a ses leaders qui se runissent pour
tablir les lois particulires de leur organisations, imposant ces rgles leurs membres et
prenant, de ce fait, la place de la vritable tte de lglise: Jsus, et du seul enseignant et
vrai guide: lEsprit Saint. Les diteurs de la Tour de Garde dclarrent revenir au modle
simple et nature l des congrgations du premier sicle dans lesquelles lorganisation
tait celle de lEsprit et la loi celle de lamour, la seule direction tant la volont de celui
qui disait si vous maimez vous garderez mes commandements . Ils taient lis, disait la
Watchtower non par les liens dune organisation humaine mais par lamour et un intrt
commun. Lanne suivante, en avril 1882, ils raffirmrent quils navaient aucun
59

enclos de croyances pour enfermer leurs compagnons, aucune rgles servant exclure
ceux qui ne les respecteraient pas. Nayant cette poque pas de nom particulier mais se
reconnaissant eux-mmes simplement comme des tudiants de la Bible , voici ce quils
prchaient :
Question : Pouvez-vous dire par quel nom vous vous appelez? Quelle dnomination ?
Rponse : Nous sommes strictement anti-sectaire et en consquence nous navons pas de
dnomination sectaire. Croyant comme Paul, (lire 1Cor 3:1-4) que lorsque quelqu'un dit
je suis de Paul, ou dApollos, ou je suis un Baptiste, ou un Mthodiste, il se
donne une appellation charnelle et par consquent il est en opposition avec lEsprit du
Christ. Paul et Apollos sont ils morts pour nous? Si cest le cas, alors, appelons nous
comme eux. Devons-nous nous faire baptiser en tant que Mthodiste, Presbytrien,
Baptiste, ou sous toute autre appellation? Sil en est ainsi, alors nous allons devenir
membre d'une glise terrestre et nous porterons le nom d'une glise terrestre. Par contre,
si nous sommes baptiss au sein de cette glise ou de ce corps dont Jsus est LA tte, nous
devenons membre particulier de ce corps, et le seul nom appropri sera le sien; selon les
critures Eglise du Christ , ou Chrtien voire Eglise des premiers-ns et
d'autres noms ayant un sens gnralEncore une fois nous ferons remarquer que le ntre
est la seule base scripturale pour l'union des Chrtiens, c'est--dire : Nous navons pas
d'enclos pour tre unis ou pour en exclure dautre de notre compagnie. La Bible est notre
seul rfrence et ses enseignements notre seule credo, et nous reconnaissons le caractre
progressif de la connaissance biblique, nous sommes prts et prpars ajouter ou
modifier notre foi, croyance mesure que nous recevrons plus de lumire venant de notre
rfrence.Nous sommes en relation fraternelle avec tous les Chrtiens en qui nous
pouvons reconnatre lEsprit du Christ et particulirement avec ceux qui prennent la
Bible comme seule rfrence. Nous nexigeons donc pas que chacun ait le mme regard
que le ntre pour tre appel Chrtien; comprenant que la croissance dans la foi et dans
la connaissance est un processus graduel. Pas plus que nous ne voyons la raison pour
laquelle ce ne seraient que les membres de la Watchtower de Sion qui se regarderaient
les yeux dans les yeux (Isae 52:8) jusqu' ce que vienne ce qui est parfait, quand ce qui
est partiel sera aboli (1Cor 13:10).Si tous les Chrtiens s'taient ainsi librs des
credos prescrits et tudiaient la Parole de Dieu sans le parti pris d'une confession, la
vrit, la connaissance et la vritable unit fraternelle en dcouleraient. LEsprit du
Christ imprgnerait chaque membre et l'orgueil sectaire disparatrait.

Il ne fallut pas beaucoup de temps au raisonnement humain pour inventer quelque chose
de plus pratique. La question fut souleve ne serait-il pas mieux de mettre en place une
organisation srieuse et performante (construite bien entendu sur lexemple des
critures !) pour accomplir plus efficacement la prdication de la bonne nouvelle ? La
tour de Garde de mars 1883 pose la question et donne la rponse :
Question : Une organisation srieuse et performante (une secte), construite sur le modle
des critures, ne serait-elle pas le meilleur moyen pour propager et publier la vritable
bonne nouvelle? 'Lunion fait la force'. Ce ne sont pas les tirailleurs qui gagnent les
batailles, mais les bataillons disciplins et forts.
Rponse : Nous croyons quune organisation visible, et ladoption dun nom particulier,
auraient pour effet daugmenter le nombre des adeptes, et apporterait plus de
respectabilit selon les critres du monde. Un homme normal peut constater quun
systme organis visible ayant un but prcis possde plus ou moins de puissance; c'est
ainsi qu'il 'apprcie' les diffrentes organisations dont nous sommes sortis en obissant
60

l'appel du Matre. Toutefois un homme normal ne peut pas comprendre comment un


groupe de personnes, sans une organisation qu'il puisse voir, soit capable d'accomplir
quoi que ce soit. S'il nous regarde, il ne voit que des tirailleurs disperss. Un 'peuple
particulier' certes, avec des ides et des esprances particulires, mais peu digne dun
quelconque intrt. Mais, bien quil soit impossible pour lhomme normal de voir notre
organisation, parce quil est incapable de comprendre les choses de l'Esprit de Dieu,
nous sommes confiants dans votre capacit voir que la vritable glise est organise de
la manire la plus efficace et avec le meilleur fonctionnement possible (voir le plan de
notre organisation prsent dans la brochure doctobre sous le titre lecclsia ).
Laptre Paul recommande a tous dtre uni par la foi et lesprance (Phil 3:15, 16).
Tous ceux qui sont conduits par le mme esprit peuvent parvenir et parviennent la
connaissance de la mme vrit. Sous le commandement de notre capitaine, nous tous,
vraiment sanctifis , plus ou moins spars physiquement les uns des autres, nous sommes
troitement unis par lEsprit du Christ, dans la foi, lesprance et lamour; et en suivant
les commandements du Matre, nous nous dplaons en solides bataillons pour accomplir
son dessein. Mais ne considrez pas pour autant que Dieu soit dpendant du nombre de
ses fidles (voir Juges7 comme une parabole).Reconnaissant cette organisation qui vient
de l'Esprit et ne souhaitant pas tre assimils ce monde qui ne peut ni voir ni
comprendre ces choses, nous sommes tout fait prts supporter les reproches de
quiconque. Nous refuserons donc de porter un autre nom que celui de Chrtiens, celui qui
nous relie notre Chef, proclamant continuellement, qu'il ne peut y avoir de divisions
parmi ceux qui se laissent continuellement guider par son Esprit et son exemple tels qu'on
peut les connatre par sa Parole.

Lide quune organisation visible forte tait ncessaire fut ainsi dpeinte comme le
produit dune pense charnelle, typique de lhomme normal qui recherche une
croissance numrique, qui admire la puissance que peut gnrer une organisation visible
oeuvrant sous sa propre appellation. Cette vision des choses est aussi typique de cet
homme charnel qui ne peut pas comprendre comment un groupe de personnes sans
organisation visible puisse accomplir quoi que ce soit. Ces tudiants de la Bible
affirmaient que la seule organisation laquelle ils appartenaient tait spirituelle invisible
pour le monde. Il ny avait rien du style vient et voit, mme d'impressionner une
personne par l'efficacit et la puissance matrielles, par l'tendue de ses possessions ou
l'importance de ses immeubles. A la place dune unit organisationnelle, lunit de lesprit
tait le but annonc. Ils encourageaient les personnes se librer des religions 'sous
appellation' et de leurs organisations visibles. Car comment pourraient-ils demander aux
autres de faire cette dmarche si eux-mmes ne le faisait pas?
La Tour de garde du 1er Mars 1979 trompait donc ses lecteurs dans son article
lOrganisation Thocratique d'aujourdhui en citant un article de la Tour de Garde dite
en Fvrier 1884 comme s'il confirmait le concept d'organisation adopt par les Tmoins de
Jhovah. Remarquez comment l'auteur (page 16) introduit cette citation pour imposer son
ide.
Cette congrgation chercha sincrement se montrer digne dtre lorganisation visible et
linstrument de Jhovah. Cest pourquoi elle sabstint de toute alliance avec les organisations
religieuses de la chrtient comme avec les organisations politiques du prsent monde. Cette
congrgation chrtienne dclara elle-mme ce sujet ce quon peut lire dans ldition anglaise de
fvrier 1884 de son priodique officiel La Tour de Garde, savoir:
16

Partout dans le pays, de nouveaux lecteurs nous demandent constamment: Par quel nom vous
61

identifiez-vous? tes-vous des baptistes primitifs, des baptistes missionnaires, des


universalistes, des adventistes, des mthodistes primitifs, etc.? Nous avons tent plusieurs
fois dexpliquer clairement notre position et nous allons essayer de le faire une nouvelle fois en
quelques mots.
Nous nappartenons AUCUNE organisation terrestre. Par consquent, mme si vous numriez
la liste complte des diffrentes glises, nous devrions rpondre que nous nappartenons aucune
delles. Nous nadhrons qu lorganisation cleste dont les membres ont leurs noms inscrits
dans les cieux. (Hb. 12:23; Luc 10:20.) Tous les saints qui vivent actuellement ou qui ont vcu
durant ce sicle appartiennent NOTRE GLISE: Ceux-l constituent tous ensemble UNE
SEULE glise et le Seigneur nen reconnat AUCUNE AUTRE. Par consquent, toute
organisation terrestre qui soppose aussi peu soit-il cette union des saints soppose aux
enseignements de lcriture et la volont du Seigneur qui veut quils soient UN. (Jean 17:11.)

Afin dessayer dexpliquer tant bien que mal laffirmation nous nappartenons
AUCUNE organisation terrestre , lditeur de la Tour de Garde du 1er Mars 1979,
prsente ceci comme une sparation des organisations sectaires de la chrtient, aussi
bien que des organisations politiques. Ils taient spars delles, cependant la pense
mise sur les organisations politiques, nest mme pas venue en discussion. Son insertion
par celui qui a crit larticle est simplement laction dun leurre pour faire diversion. Dans
la dclaration Nous nappartenons pas des organisations terrestres, le pas signifie
simplement aucune, pas simplement aucune des organisations sectaires existante, mais
aucune des organisations quelles auraient elles-mmes pu engendrer. Ils ont clairement
affirm qu'en crant eux-mmes une telle organisation, avec sa propre structure autoritaire
et son propre nom, ils allaient eux aussi crer un systme sectaire. La seule organisation
laquelle ils appartenaient tait une organisation cleste, dans laquelle les noms de ses
membres taient inscrits dans les cieux. Ceci est vident quand on le replace dans son
contexte. Dans les paragraphes suivants non cits par lditeur de 1979, larticle de 1884
contenait ces points :
Par quel nom cette glise doit elle tre appele ? Nous rpondons par le nom de son
fondateur et crateur : CHRIST. Par consquent cest lglise du Christ ou lglise de
Dieu, car c'est Dieu qui a fond son glise sur le roc Christ Jsus; ou encore
Chrtiens, nom sous lequel ils tait connus lorigine.(Actes 11:26, 26:28, 1Pierre
4:16). Mais comme Paul et les autres disciples ntaient pas des partisans des
enseignements de Calvin, ils ne furent donc pas appels des Calvinistes et n'tant pas
des partisans des enseignements de Luther, ils ne prirent pas le nom de Luthriens.
Mais cest parce quils suivaient lenseignement de leur seul exemple et enseignant
Jsus Christ quils se reconnurent avec joie quand ils furent appels Chrtiens.
Quand pensez vous, nest-ce pas la seule attitude pour tre unis ? Supposons que tous
les hommes fassent des credos, des imprims, des livres de prires et des liturgies en
mettant de ct le nom de leurs glises, ou que tous les Chrtiens se rassemblent sous
le seul nom de Jsus, et en toute simplicit tudient SA parole sous la direction de
lEsprit de Dieu et des explications fournies par les crits des Aptres, y aurait-il
beaucoup de diffrences dopinions dans lglise?
Donc, quelque soit le nom par lequel les hommes nous appellent, cela ne nous
regarde pas. Nous ne reconnaissons pas dautre nom que le seul nom donn sous les
cieux et parmi les hommes JSUS CHRIST. Nous nous appelons donc simplement
CHRTIENS et nous ne mettons aucune barrire pour nous sparer de ceux qui
croient en la pierre angulaire de notre construction mentionne par Paul : Christ
est mort pour nos pchs selon les critures. Ceux pour qui ceci nest pas assez clair
62

ne peuvent prtendre au nom de Chrtien.

Ceci dmontre clairement que Russell et ses associs ne dfendaient pas un point de vue
exclusif en se considrant comme les seuls vrais Chrtiens. Ils rejetaient le point de vue
sectaire qui refuse de considrer comme Chrtien celui qui ne fait pas partie de son
enclos. Tous ceux qui croient en cette vrit fondamentale que Christ est mort pour nos
pchs selon les critures taient considrs par eux comme Chrtiens. Que cela soit la
signification de leurs dclarations dans leurs premires publications est vident, plusieurs
dentres elles ayant dj t cites. Une ouverture est faite aux autres en tant que
compagnons Chrtiens quand ils disent: Nous sommes en relation fraternelle avec tous
les Chrtiens en qui nous pouvons reconnatre lEsprit du Christ et particulirement avec
ceux qui prennent la Bible comme seule rfrence. Nous nexigeons donc pas que chacun
ait le mme regard que le ntre pour tre appel Chrtien; comprenant que la croissance
dans la foi et dans la connaissance est un processus graduel .2 Celui qui crivit la Tour de
Garde de 1979 en recherchant les citations des crits de 1884, a vraiment lu autre chose! Si
tel est le cas, il aurait du savoir quun tel usage des citations est une tromperie, contraire
aux faits. On constate le mme point de vue 10 ans plus tard quand la Tour de Garde du 15
septembre 1895 se prononce en terme plutt nuanc sur l'attitude adopter envers les
organisations humaine. Rpondant aux questions de ceux qui voulaient savoir quelle tait
la meilleure manire pour conduire des runions de groupe, voici ce qui fut dit dans
l'entre en matire :
Prenez garde lorganisation. Elle est compltement inutile. Les lois bibliques sont
les seules lois dont vous avez besoin. Ne cherchez pas obscurcir la conscience des
autres et ne permettez pas que les autres obscurcissent votre conscience. Croyez et
obissez dans la mesure o la parole de Dieu vous le permet aujourdhui et continuez
de grandir dans la grce, dans la connaissance et dans l'amour, jour aprs jour.3

Ce furent les premires dclarations, les premires prises de position. Comment eut
lieue ensuite cette remarquable mtamorphose, comment prit-elle naissance pour produire
un tel revirement de position qui continue d'tre d'actualit aujourd'hui? Dans les annes
1980, Ron Frye, un ancien surveillant de circonscription, tmoins de Jhovah depuis 33
ans, ayant pass des annes de tourment subir l'autorit des enseignements de la
Watchtower, fit d'intenses recherches pour en prouver le bien-fond. Comparant le pass
et le prsent, il crivit :
Aujourdhui, plus de cent ans aprs les dbuts de Russel, les Tmoins ont un sens
exceptionnel de lorganisation. Lorganisation vient toujours en premier. Dans la Tour de
Garde du 1er Mars1979, larticle Foi dans lorganisation victorieuse de Jhovah,
lexpression organisation thocratique apparat 15 fois dans les onze premiers
paragraphes.4 Cette sorte de rptition hypnotisante est constamment utilise par la socit
pour conditionner les Tmoins de Jhovah dans la pense qu'il serait mal de leur part de
mettre en cause ce que la socit prsente comme tant la vrit. En contradiction avec
2 La Tour de Garde d'avril 1882 pages 71, 72
3 Quand le livre Nouvelle Crationfut publi en 1909 le point de vue sur l'organisation demeura tel qu'il avait t prsent.
Il y tait dit par exemple: L'preuve permettant de devenir membre de la Nouvelle Cration n'a rien voir avec celle des
organisations terrestres; seul compte l'union avec le Seigneur en tant que membre de son corps mystique; comme le dit
l'Aptre: Si un homme est en Christ, il est une Nouvelle Crature.

4 Le terme organisation thocratique ayant t utilis pour la premire fois dans la Tour de Garde du premier
dcembre 1939.

63

cette attitude vis vis de lorganisation, Russel et ses premiers associs apparatraient
actuellement comme une organisation anti-terrestre.

Quand ce qui peut avoir motiv une telle attitude anti-terrestre ce stade initial,
Frye poursuit :
Maintenant lantagonisme affich par Russel envers les glises historiques est
comprhensible. C'tait aprs tout un franc tireur religieux. Son petit groupe de partisans
tait une organisation dpourvue dhistoire. Ils ont cherch minimiser labsence de ce
manque dhistoire en argumentant sur le fait que Dieu, au premier sicle, navait pas
dorganisation terrestre, pas de congrgation chrtienne monolithique. C'tait la preuve
que ce ntait pas la faon de faire de Dieu.Avec ce raisonnement, Russel et ses
compagnons pouvaient relativiser leurs yeux l'importance de ces religions qui avaient
une histoire terrestre et ne pas avoir se justifier sur leur manque.
Et, propos du sujet dbattu, il est clair que Russel ne croyait pas que Dieu avait cette
poque sur la terre une organisation symbolise par un esclave fidle et avis g de 1800
ans faisant office de canal de communication. Ils ne se sont pas rencontrs! Lui et ses
associs navaient de rapport avec aucune organisation existante et de fait se dsintressait
de toute association. Ils ont rejet lide quil puisse y avoir sur terre une organisation
visible ayant exist depuis la pentecte, organisation que chacun aurait du rechercher afin
de s'y intgrer pour servir les intrts de Dieu.
Mais aujourdhui, une centaine danne plus tard, les hritiers des tudiants de la Bible, ce
mouvement de Russel, dveloppent une autre approche. Pour eux, il est ncessaire de
tourner ses regards vers une organisation terrestre, visible, associe avec la Watchtower
Bible and Tract Society. Ceci ntait pas la position adopte au dpart. La situation ayant
chang, les Tmoins ont chang leurs arguments. Ils s'levaient avec force leurs dbuts
contre lide dune organisation alors que de nos jours ils argumentent avec force pour
justifier la mise en place de leur organisation.
De la mme faon que leur perception dune organisation terrestre tait trs diffrente cent
ans auparavant de ce quelle est aujourdhui, leur regard sur Russel est trs diffrent
aujourd'hui de ce qu'il fut aux dbuts. Mise part quelques rares rfrences qui lui sont
faites de temps en temps, Russel est inconnu des Tmoins de Jhovah modernes. Ses crits
ne sont pas conseills, pas plus que les nombreux livres dits par la socit quil avait
cr et financ de ses propres biens.
Cependant les Tmoins de Jhovah continuent d'affirmer que ctait un homme que Dieu
utilisa pour rtablir les grands enseignements de Jsus et de ses aptres. Pourquoi donc
aujourdhui ses crits ne sont ils pas tudis dans les congrgations des tmoins de
Jhovah ne serait-ce que sur un plan historique? Parce que la majeure partie serait
considre comme hrtique.

Le bien-fond de cette apprciation peut tre considr alors que Russel tait encore
vivant. Si on regarde en arrire les diffrentes citations prsentes prcdemment dans ce
chapitre, il semble difficile de croire que l'homme qui en fut la source - quand il fut
reconnu en 1910 par des milliers de personnes dans le monde comme leur Pasteur ,
quand la Tour de Garde, la revue quil avait cre, atteignit trois dcennies de parution
et quand ses crits circulrent par milliers dans beaucoup de pays - soit le mme homme
qui maintenant disait que toute personne qui lisait la Bible, seule, sans utiliser son livre
'tudes des critures', serait selon son exprience, environn de tnbres dans les deux ans
64

qui suivent, alors que ceux qui ne liraient que les 'tudes des critures sans lire la Bible
resteraient dans la lumire au terme de la mme priode. Bien quun homme puisse
passer des annes et des annes dans une tude personnelle de la Bible, sans le support des
crits de Russel, il y a des chances pour que, quand ils croiront dcouvrir une vrit, elle
savre fausse.5
Il y eut des commentaires nuancs pour venir appuyer ces prtentions. Nanmoins, la
suite des faits, montre que la possibilit de comprendre la parole de Dieu titre individuel,
par une tude personnelle, tait dvalorise, et que, dsormais, les publications de la
Watchtower taient prsentes comme canal exclusif de Dieu pour dispenser lumire et
vrit. Il est difficile de concevoir plus grande immodestie, attitude plus sectaire, plus
triste renoncement aux principes prcdemment dfendus.Ce ne fut pas une prise de
position ponctuelle ou momentane. Ce qui fut appliqu tait de toute vidence annonc
par les sujets publis dans la Tour de Garde de lanne prcdente, en 1909. Dans celle du
1er octobre, Russel, le fondateur et lditeur de la publication, seul Pasteur reconnu par les
tudiants de la Bible, commentait le verset 45 du chapitre 24 de Matthieu, propos de
l'esclave et de ses compagnons domestiques.. Utilisant le terme nous la place de je,
comme il avait lhabitude de le faire, il reconnu que quatorze annes plutt, que le terme
esclave (rfrence lesclave fidle et avis de la parabole) lui avait t appliqu par un
autre associ (actuellement sa femme; selon la Tour de Garde du 15 juillet 1906) et quil
navait pas pris part la discussion dveloppe sur ce sujet. Cependant il affirma que la
personne qui avait fait cette premire application affirmait maintenant que tant quil
occuperait une telle position, nous avons renonc de lui trouver un successeur . Il
prsenta ensuite une discussion sur ce sujet, le faisant dune manire indirecte en
employant la mthode qui consiste prsenter en premier ce que ses amis disent, puis
ensuite ce que disent ses adversaires, limitant ses propres commentaires la conclusion.
Voici comment il mis en scne ses amis:
Pour nos amis ce texte indique qu la fin de l'age de l'vangile, le Seigneur
nutilisera pas plusieurs canaux pour propager la vrit. Un seul sera utilis et les
autres fidles du Seigneur auront le privilge dtre ses compagnons domestiques
(collaborateur). Ils soulignent que ces faits ont lieu au temps de la moisson, ce qui
justifie compltement cette interprtation. Ils affirment avoir tous reus cette
connaissance de la vrit actuelle, soit directement, par les publications de la
Watchtower Bible and Tract society, soit indirectement, par ceux qui ont t clairs
grce ce canal. Ils sont heureux galement de cooprer en tant que domestiques
au travail effectu par la Socit, persuads qu'ils suivent ainsi, tant les directives de
la divine providence que les instructions de la Parole divine. Ils croient que ceux qui
pensent autrement s'opposent la parole divine, contrarient le travail de la moisson
et vont en subir les consquences sur eux-mmes.
Ils dclarent que, selon eux, il ny a pas dautre interprtation des faits que ceux
prsents dans la promesse de notre Seigneur ; au temps opportun, la fin des
temps, aux jours de sa prsence, il prlvera dans sa rserve de Grce, Sagesse et
Vrit, choses nouvelles et anciennes et qu'il slectionnera en ce temps un canal
spcial travers lequel ses bndictions seraient dispenses a lattention des gens de
la maison de la foi, indiquant aussi quun privilge serait accord ceux qui
rejoindraient ce service en tant que compagnons domestiques. Ils prcisent que
ceux qui sont devenus compagnons domestiques, ont t bnis et utiliss comme
5 Voir la copie du document au Chapitre 2 page 31.

65

moissonneurs, tandis que les adversaires ont t jets dans les tnbres extrieurs
des nominalismes, pour ce qui est de la moisson de vrit et de son service.

Il est ncessaire de rappeler que la Tour de Garde tait la publication personnelle de


Russel. Il la cre, et la contrlait, il dcidait en tant que seul diteur quel tait son
contenu.6 Elle tait un moyen de vhiculer ses crits. Juste avant sa mort, dans ses
'dernires volonts et dans son testament', il indiqua qu'il lguait la revue la socit
Watchtower Bible and tract Society (socit quil contrlait en tant quactionnaire
majoritaire), ceci tant fait sous la condition explicite quil garderait, de son vivant,
lentier contrle des intrts relatifs ces publications et, quaprs mon dcs, la conduite
de ses affaires se ferait en accord avec ses dernires volonts.7 Donc, quand il parle de
l'attitude avoir envers la publication ou envers la Socit, ou encore quand il leur
applique le terme canal, il fait en ralit rfrence lui-mme au sens le plus personnel.
Le contexte global de cet article confirme cela. Quil soit le seul Pasteur reconnu apporte
du poids cette interprtation. Il avait prcdemment fait rfrence lui-mme comme
porte parole de Dieu et son agent pour rvler la vrit.8 Ainsi quand il parle du canal
unique travers lequel ces personnes (ses amis) ont reu la lumire, il fait clairement
allusion aux crits de Charles Taze Russel. Il le montre encore en disant que ce serait le
privilge des autres Fidles du Seigneur dtre les compagnons domestiques
(collaborateurs) de cet unique canal spcial choisi par le Seigneur.9
Ceci devint de plus en plus vident, dclarations aprs dclarations faites dans le
priodique La Tour de Garde dans les annes qui suivirent la mort de Russel. Donnant une
image totalement diffrente de l'interprtation partiale faite par une Tour de Garde rcente,
celle du 1er Mars 1923 cite Russell disant que quelques-uns pensent quil est lesclave
fidle et avis, et dautres que cest la Socit. Larticle dit alors :
Ces deux dclarations sont vraies. Car Frre Russel tait en fait la Socit dans le sens le
plus absolu du terme, en ce quil dirigeait la politique et la ligne de conduite de la Socit
sans tenir compte daucune autre personne sur la terre.

Une biographie publie aprs sa mort dans la Tour de Garde du 16 octobre 1916
dclarait :
Des milliers de lecteurs des crits du Pasteur Russel pensent quil remplissait les
fonctions de lesclave fidle et avis et que son immense travail tait de donner la
nourriture spirituelle en temps voulu aux gens de sa maison. Sa modestie et son
humilit l'empchaient d'accepter ce titre, mais il ladmettait volontiers dans des
conversations prives.10

De ceux, classs comme adversaires cette application personnelle du serviteur


6 Tour de Garde du 1er Dcembre 1916 page 356.
7 Ces dernires volont et son testament sont prsents en entier dans l'index du livre Crise de conscience pages
356, 357; son contrle total de la Watchtower Bible and tract Society est expliqu aux pages 53,54 de cette
publication.
8 Tour de Garde du 15 juillet 1906 page 229; voir Crise de conscience pages 66, 67.
9 Il est intressant de noter que, dans son dition du 15 dcembre 1981, la Tour de Garde en citant cet article, ne mentionne
pas les passages o il est question des compagnons domestiques aux cts de l'esclave qui est l'unique canal. Cela
permet au journal de donner la fausse impression que l'esclave fidle s'appliquait la Tour de Garde et non Charles
Taze Russell. Ce type de rdaction ne peut tre qualifie que de malhonnte

10 La Tour de .Garde. du 1er dcembre 1916 pages 356, et Crise de Conscience page 73, 74.

66

utilis comme canal de Dieu, dans la T.G. du 1er octobre 1909, Russel en parle ainsi :
Nos adversaires sont souvent acerbes et sarcastiques aprs avoir pris une position oppose.
Ils rpliquent que lexpression le serviteur s'applique l'ensemble des membres de
lglise du Christ, et que lexpression ses compagnons domestiques est sans
signification, parce qu'elle se rfre la mme classe. Ils dclarent que: bien quil soit vrai
quils aient reu leur premire lumire concernant la valeur du sacrifice de Jsus comme
ranon pour tous, ainsi que leur premire connaissance au sujet du temps de
rtablissement de toutes choses, ainsi que leur premire apprciation de l'appel d'en
haut et leur premire connaissance de la parousie et du temps de la moisson actuelle et
leur premire connaissance sur laccomplissement des prophties en relation avec le temps
de la moisson et leur premire comprhension sur la nature de lhomme et l'oeuvre de
rdemption, sur les propitiations et la rgnration, tout cela tir des publications de la
Socit, nanmoins ils maintiennent leur opinion comme quoi toutes ces choses ont dj
t pralablement publies par dautres, publications quils essayent de retrouver. Ils
prtendent encore que nous appliquer ces paroles de l'criture revient nous dclarer
infaillibles.
Mais, rpliquent les adversaires, bien que nous ne niions pas le service rendu,
cependant, si nous considrons que cette application de Mathieu 24:45 est correcte,
alors nous sommes obligs de tenir compte du contexte qui dit en Math 24 :47 :
Vraiment je vous le dis il ltablira sur tous ses biens. Ce qui voudrait dire que les
compagnons domestiques et les gens de la maison de la foi en gnral, ne
devraient pas s'attendre recevoir leur nourriture spirituelle de personne dautre
que de ce serviteur. Nous sommes opposs cette pense et par consquent
compltement oppos cette faon de voir toute entire.

Notez que ceux quil appelle les adversaires adoptent la mme interprtation que la
socit Watchtower d'aujourdhui, savoir que lesclave fidle et avis se comprend
comme dsignant tous les membres de lglise du Christ et non un seul homme.
Reconnatre Russel comme le serviteur, et appeler tous les autres ses domestiques fut
donc dpourvu de sens ds qu'ils furent tous reconnus comme faisant partie de ce
serviteur. Ils considrrent qu'il tait dangereux daccepter lide dun homme comme
canal unique par lequel tous recevraient vrit et comprhension. Aux yeux de Russel,
remettre en question sa relation privilgie avec le Seigneur, duquel il dtenait cette
position de serviteur, et implicitement celle de canal choisi, tait le fait d'une attitude
antagoniste, s'exprimant avec des propos acerbes et sarcastiques. Tout ceci a une
rsonance que lon connat.
Vingt trois ans plutt, en 1886, dans son livre le Divin Plan des Ages (page 23), Russel
disait que le dveloppement dune organisation hirarchique prend ses racines dans un
respect indu envers des enseignements provenant dhommes faillibles.
Puis, par degrs, vint lexistence une classe spciale, appele Clerg qui se
considrrent et furent considrs par les autres comme les vrais guides de la foi et de sa
pratique, ct de la parole de Dieu. Ainsi se dveloppa le grand systme papal par un
respect indu envers les enseignements provenant dhommes faillibles et le dsintrt pour
la parole infaillible de Dieu. Les mauvais rsultats induits par ce dsintrt furent srieux.
Comme chacun le sait, aussi bien les glises que le monde civilis furent presque
totalement asservis ce systme, qui conduisit l'adoration des traditions et des credos
humains.
67

Mais lorsque certains hsitrent considrer ses crits comme le canal unique choisi
par le Seigneur, il seffora dattribuer une grande importance, voire vitale ces crits.
C'est ainsi qu'il mis en scne ses amis parlant de ses publications :
Ils signalent queux-mmes et leurs anctres, depuis des gnrations, ayant tous suivi
des classes dtudes de la Bible restaient sans but jusqu ce que le Seigneur, en son
temps, leur ait envoys par la Socit, le livre les cls de la Bible. Ils signalent
quignorer cette direction du Seigneur en excluant de leur tude de la Bible,
l'instructeur envoy par le Seigneur, ce serait dshonorer le Seigneur qui l'envoie, et
rejeter sa main secourable; et que le seul rsultat attendre dun tel raisonnement,
soit une perte graduelle de la lumire, proportionnelle celle de lEsprit saint,
lEsprit de vrit, et un retour ventuel dans les tnbres extrieures du monde et
vers leurs glises nominales dont ils avaient t sauvs grce la vrit. Ils dclarent
que cette attitude est comparable cette truie qui retourne se vautrer dans son
bourbier et le chien son vomis comme le dclare l'aptre. Ils dclarent que prendre
une telle voie signifierait un manque dapprciation de lappel quils ont reu pour
sortir des tnbres et daller vers cette lumire merveilleuse, un manque
dapprciation pour la lumire de l'toile du matin promise par le Seigneur en
prcurseur du lever de soleil des nouvelles dispensations. - 2 Pierre 1:19-21.
Ils prcisent plus loin que les volumes des ltudes des critures correspondent
pratiquement la Bible elle-mme dans une forme ordonne, qui est une mise en
forme de la Bible qui leur apporte claircissement et joie dans lEsprit saint. Ils
dclarent que disputes, spculations, et conjectures propos des choses non rvles
dans le livre de Dieu sont souvent appeles tude de la Bible, quils ont peur de
cela et qu'ils dsirent rester prs du Seigneur et du message qui pour eux leur a t
envoy par Lui et, qu'ainsi, ils prfrent tudier la Bible la lumire et sous la
direction des tudes berrennes et des tudes dans les critures et de regarder
dans la mme direction vers une lumire plus lointaine sans attendre les rvlations
spciales de leur propre cerveau ou d'autres sources varies.
11

Remarquez que ses amis sont prsents en affirmant que toutes les tudes de la Bible
faites par eux-mmes et leurs anctres, avaient t totalement inefficaces, jusqu' la venue
des publications de la Watchtower. De toute vidence lEsprit saint de Dieu tait soit
inactif, soit inefficace, pour fournir eux comme leurs anctres laide dont ils avaient
besoin. Quelles que soient les prires quils aient pu faire Dieu pour comprendre pendant
toutes ces gnrations, elles taient apparemment restes sans rponse, parce que Son
temps ntait pas encore venu pour qu'Il fournisse Son Canal.12 Notez encore quaprs
ces affirmations sur le rle crucial de cette Socit, Russel prsenta ses amis disant
quignorer cette direction du Seigneur et exclure de leur tude de la Bible lenseignant
envoy par le Seigneur c'tait dshonorer le Seigneur qui lavait envoy et rejeter sa main
secourable, tout ceci menant une perte graduelle de la lumire, perte de lEsprit saint
et lentre au final dans les tnbres du dehors. Tous ceci crit de la plume dun homme
qui affirmait dans le pass que c'tait la considration anormale pour lenseignement dun
homme faillible qui menait au principe de hirarchie et celui se l'esclavage.
11 Trois mois plus tard, dans la tour de garde du 15 dcembre 1909, page 371, il avertit les lecteurs de la revue dune preuve
en cours, et que ladversaire trompeur essayait de leur porter prjudice malgr les nombreux instruments donns par Dieu
pour maintenir les pieds (le dernier membre du corps) du Christ dans ces jours mauvais. Cela tait le fait d'une certaine
classe de meneurs qui essayaient de supplanter la Tour de Garde et les crits de Russell sur la Bible ; ce faisant, ils
tentrent de sinterposer entre le peuple de Dieu, et la lumire divinement fournie sur la Parole de Dieu
12 Comparer Jean 14:26 ; 1 Jean 2:27; 5:20

68

Dans la suite de cet article, Russel abandonne le thme amis contre adversaires pour
sexprimer directement. De faon louable, il invite ne pas recourir aux querelles ou aux
injures. Il encourage lhumilit et la modestie. En mme temps, dans ses articles, il
dpeint ceux qui pensent qu'il est contraire aux critures de le considrer lui et sa revue
comme unique canal de Dieu: ils sont, dit-il, infidles, astucieux, ayant un esprit
ergoteur, ils semblent imprgns de folie et d'une hydrophobie satanique. Tous ceux
qui mettent fin leur association avec sa Socit Watchtower sont dcrits comme passs
au crible. Tout en disant quon ne devrait pas tre dur avec les personnes devenues
aveugles, il poursuit en parlant de ces dissidents comme de personnes qui, en ces temps
de tentation, sont abattus par les flches de ladversaire, parce que, du point de vue du
Seigneur, ils n'ont pas t considrs dignes de recevoir laide ncessaire.
En clair, dans son esprit, cela signifie que pour tre accept parmi ceux qui sont
humbles, modestes, et capables d'apprendre, il faut humblement reconnatre ce choix
que le Christ a fait d'un serviteur et d'un canal spcial et, tout aussi humblement,
considrer les crits de ce serviteur comme tant incontestablement suprieurs toutes
les autres sources de connaissance de la Parole de Dieu. En lisant larticle je ne pouvais
que m'tonner de voir un raisonnement incroyablement dform, natre dans lesprit dun
humain aussi religieux soit-il. Comment un individu peut-il faire un tel loge de lui-mme
et de ses crits, leur attacher une importance dmesure, cruciale, vitale, en insistant sur le
fait qu'il tait un agent de Dieu exceptionnel, jamais vu et qu'on ne reverrait jamais,
accusant ceux qui en doutait d'un manque de soumission et d'humilit? C'tait pour moi
l'expression d'une maladie mentale, une infection due aux germes de l'ego centrisme qui
dveloppent une atmosphre d'importance personnelle et de volont de puissance. Aucun
de nous n'est immunis contre ce virus. Notre seule protection est de reconnatre
constamment la primaut du Christ, de toujours s'en souvenir si nous avons une relation
personnelle avec Dieu comme doit le faire toute autre personne qui partage une foi
semblable, et d'avoir un profond respect pour le fait que devant Dieu nous sommes tous
gaux.
Comparer toute cette histoire et ces crits avec les propos d'Ignace, de Cyprien et des
autres Pres des premiers sicles dans leurs efforts pour demander toujours plus de
soumission et de loyaut envers l'vque en tant qu'Enseignant choisi par Dieu, dans leurs
rapprochements entre ce manque de soumission et le fait de dshonorer le Seigneur et
dans leurs avertissements sur les terribles consquences encourus par ceux qui mettent en
question la position privilgie de ceux qui ont t choisis par le Seigneur. Selon les
termes de Lightfoot, l'vque devint alors le canal indispensable de la grce divine. Dans
notre exemple moderne, nous voyons un homme qui se prsente lui-mme comme tant
le canal unique et spcial de Dieu afin de transmettre la comprhension du message de
Dieu et sa direction. Le parallle est vident.
Le modle centenaire de l'lvation humaine et, par corrlation, de l'autorit humaine,
faisait surface une fois de plus. Il allait bientt recevoir une nouvelle et puissante
impulsion.

Le Processus de Centralisation s'Intensifie


Avec la mort de Russell en 1916 commena une priode d'incertitude. L'chec total de
son systme compliqu de prophties (dont 1874 tait le point de dpart et 1914 la fin) jeta

69

la confusion et provoqua la retombe de nombreuses questions.13


Le successeur de Russell, Joseph F. Rutherford, du faire face tout cela. Tout le respect
que Rutherford pouvait prouver envers les principes levs dvelopps dans les premiers
numros de la Tour de Garde tait maintenant mis l'preuve.
Le Livre Crise de conscience a dj montr en dtail les moyens qu'il choisit pour
ramener l'ordre dans les rangs. Ces moyens incluaient une dfense vhmente et
dogmatique des enseignements traditionnels de la Socit Watchtower, des insinuations
dissuasives lances contre quiconque mettait en question les dates prophtiques du pass et
les nouvelles dates avances, une quantit d'expressions telles qu'indiscutable,d'une
certitude prouve,exact au-del de tout doute possible,d'origine divine et divinement
approuv,trop sublime pour tre le fruit du hasard ou d'une conception humaine,
expressions appliques aux calculs chronologiques qui sont maintenant compltement
abandonns.14 Comme le dmontre la dsaffection d'un grand nombre de personnes, le
succs de cette mthode fut limit.
Rutherford ajouta l'agitation de cette priode, sa volont, en tant que prsident de la
Socit Watchtower, d'exercer le mme niveau d'autorit que celui de Russell. La
diffrence tait qu'il n'avait pas fond la Socit et qu'il n'tait pas dtenteur de parts
majoritaires comme l'tait Russell. Il s'en suivit une lutte de pouvoir au sein du comit des
directeurs. Aprs la dmission de quatre membres du comit de direction en dsaccord
avec son dsir de contrle absolu et, plus tard, aprs la dmission du comit ditorial mis
en place par Russell, Rutherford brisa toute rsistance et par la suite exera une autorit
monarchique au sein du quartier gnral de la Socit.
Bien que cela lui donnait le contrle complet sur la Socit et sur ce qu'elle publiait, son
autorit ne s'tendait pas au-del de ce domaine. Durant la prsidence de Charles Taze
Russell, l'association Zions Watchtower Tract Society tait considre comme un
instrument pour diffuser le message. Elle et ses responsables n'exeraient pas d'autorit
administrative sur les congrgations ou ecclesias qui s'taient dveloppes. Tout
contrle exerc se faisait fondamentalement et essentiellement par voie de persuasion.
Mais maintenant l'approche persuasive n'tait pas suffisante pour faire face aux
circonstances existantes. Des mthodes coercitives allaient peu peu s'imposer.
L'imitation de ce qui avait t mis en place dans les premiers sicles savoir la
centralisation de l'autorit et du contrle qui fut utilise comme moyen pour maintenir et,
en la circonstance, pour imposer, l'unit.
En 1919, comme le raconte le livre Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins,
tout juste deux ans aprs que le Juge Rutherford ait assum la prsidence, on demanda aux
congrgations de s'enregistrer auprs de la Socit dans le cadre d'une organisation pour
le service tant entendu qu'aprs cet enregistrement le quartier gnral de Brooklyn
nommerait un frre dans la congrgation, appel directeur, pour servir en tant que
dlgu de la Socit. Ce livre cit ajoute au chapitre 14 la page 95:
Cela signifiait que, pour la premire fois, lautorit tait enleve aux congrgations qui
sadministraient dmocratiquement par lintermdiaire des anciens lectifs, et il tait clair que
la direction de luvre passait sous le contrle international de la Socit. Ce contrle tait limit,
bien sr, mais cest par cette disposition que lorganisation thocratique visible commena de
fonctionner.
13 Voir Crise de Conscience pages 212 246.
14 Voir Crise de Conscience pages 247 280.

70

Une brche venait d'tre ouverte. Beaucoup plus tt cependant, Rutherford commena
s'loigner de la position de la Tour de Garde des premires annes. Il commena oeuvrer
dans la direction de ce que Russell avait dnonc comme tant le produit d'une pense
charnelle: le dveloppement d'une organisation centralise visible, agressive, resserre.
L'anne suivant cette premire tape, une deuxime action allait tre entreprise. L'histoire
officielle de la Socit en tmoigne:
En 1920, on commena insister sur la responsabilit qui incombe au chrtien de prcher la
bonne nouvelle, en demandant tous les tmoins qui prenaient part ce travail de remettre
chaque semaine un rapport de leur activit de prdication.15

De cette manire, un devoir implicite de soumission au contrle du quartier gnral de


Brooklyn tait implant dans les esprits de tous les 'associs'. On remet un rapport un
suprieur ou pour le moins celui envers qui on a quelque obligation.
Au premier sicle, la bonne nouvelle fut proclame dans le monde romain et fut
accepte par des milliers de personnes. L'aptre Paul qui porta cette bonne nouvelle de
nombreuses nations n'attribua jamais le rsultat de cette expansion une organisation
humaine. Au contraire, il reconnut que ce n'est ni celui qui plante nest quelque chose ni
celui qui arrose, mais Dieu qui fait crotre.16 En reprenant cette ide, le premier prsident
de la socit Watchtower, Russell, avait affirm que ce serait avoir une pense charnelle
que d'imaginer qu'une organisation humaine fut essentielle pour accomplir quoi que ce
soit.
En contraste, l'attention porte l'organisation devint quasi obsessionnelle pendant la
prsidence de Rutherford. En 1922, la Watchtower dclarait :
L'efficacit avec laquelle le tmoignage doit tre donn dpend ncessairement des efforts
organiss raliss dans le champ.17

En cho ces propos, voici ce que dit soixante ans plus tard, la Tour de Garde du 1er
Juin 1986 (page 25), parlant du travail accompli par les Tmoins de Jhovah en 1985:
Cette uvre ne pourrait jamais tre accomplie sans une organisation. . .
Sils ont pu obtenir de tels rsultats, cest parce quils taient organiss efficacement en prs de
50 000 congrgations, toutes places sous la direction visible de leur Collge central unique.

Le pouvoir de l'Esprit saint de Dieu semble avoir t oubli pour tre remplac par une
organisation efficace (et les hommes qui la mettent en oeuvre) sans laquelle le succs ne
serait pas possible. De toute vidence les chrtiens du premier sicle ont port le message
travers tout l'empire romain sans l'aide d'une telle organisation. Dans aucun des passages
de l'criture l'extension du message n'est mise au crdit d'une organisation efficace.
Comme il en sera discut dans les chapitres 6 et 7 de ce livre, le facteur remarquable de
toute cette aventure fut l'tonnant degr de spontanit, le caractre informel, l'absence
d'aucune sorte de programmation ou d'une quelconque supervision de cette activit.

La Thocratie dirige par Dieu du Haut vers le Bas


Durant la dcennie qui suivit, Rutherford continua de renforcer la position de la Socit
15 Les Tmoins de Jhovah dans le dessein divin page 96.
16 1 Corinthiens 3:5-7.
17 La Tour de .Garde. du 15 dcembre 1922 page 389.

71

(et de toute vidence la sienne en tant que prsident). En 1931 il choisit personnellement
pour l'organisation le nom de Tmoins de Jhovah. En 1932 il supprima les collges
d'anciens (qui taient lus par les congrgations), dclarant que cette disposition n'tait pas
en accord avec les principes du grand Thocrate, qui dirige son sanctuaire du haut vers le
bas. Dsormais les congrgations nommaient un Directeur de service qui devait tre
confirm par le ple excutif de la Socit .18
Puis, en 1938, toutes les congrgations du monde entier furent invites adopter une
rsolution autorisant le quartier gnral de Brooklyn nommer toute personne servant un
poste de responsabilit dans les congrgations. Par cette disposition on pouvait dclarer
que tout fonctionnait de manire Thocratique, d'aprs la rgle divine. La
centralisation de l'autorit venait d'tre accomplie. Dieu maintenant gouvernait du haut
vers le bas et sur ce chemin descendant, tout passait par le quartier gnral de Brooklyn.
Ce que les premiers reprsentants du clerg chrtien avaient mis deux sicles raliser,
l'organisation de la Watchtower russit le faire en moins d'un demi sicle.
Comme aux premiers sicles du Christianisme, les conditions cres par un
environnement hostile et stressant justifirent un besoin d'ordre et d'unit et la mise en
place d'un pouvoir centralisateur auquel tout individu devrait tre subordonn. Un rappel
continuel tait fait pour que chacun se soumette l'ordre thocratique ce qui signifiait
dans les faits: accepter les directives du quartier gnral comme venant de Dieu. La
dcision du prsident de la Watchtower de mettre fin aux collges d'anciens et de mettre
en place cette rgle thocratique fut regarde un peu plus tard comme l'accomplissement
d'une prophtie de Daniel, celle de la purification du sanctuaire au terme des 2300 jours
et les nouveaux enseignements et interprtations dvelopps par l'organisation taient
reprsents par les clairs de lumire qui sortaient du temple de Dieu selon le livre de la
Rvlation.19 En se faisant appeler la classe du sanctuaire ils se prsentrent eux-mmes
comme s'ils taient assis dans le temple de Dieu.
Au vu de tous ces vnements, il semble vident que les caractristiques de l'homme
sans loi aient fait surface au sein de cette nouvelle organisation religieuse comme elles
l'avaient fait au sein d'autres religions, petites et grandes.

Une Ncessit Vitale


Les premires ditions de la Tour de Garde avaient reconnu que ceux qui soutenaient ce
priodique n'taient pas uniquement les Chrtiens sur terre encadrs par une organisation
dans des frontires dfinies avec prcision. Le salut de l'homme ne dpendait pas d'une
adhsion une organisation humaine mais de la foi. Les dernires annes de la prsidence
de Rutherford virent, au contraire, une accentuation sur l'importance accorde cette
organisation visible. Le monde entier fut divis en deux camps domins par deux
grandes organisations de premier plan. Le livre Ennemis, publi en 1937 (le premier livre
que j'ai tudi) dclarait (page 72):
Il existe deux grandes organisations qu'il faut discerner: l'organisation du Dieu Toutpuissant, qui est pleine de justice, pure et vridique et l'organisation du Diable, le dieu de
l'imitation, qui est impur, mchant et compltement faux. Les gens sur terre sont assujettis
18 Les Tmoins de Jhovah dans le dessein divin page 127.
19 Daniel 8:14; Rvlation 4:5; 11:19; voir aussi Les Tmoins de Jhovah dans le dessein divin page 127; Que ta
volont soit faite sur la terre pages 210-217; Light I (1930) pages 104, 227-229

72

l'une ou l'autre de ces deux organisations.

Ce n'est pas le point de vue en lui-mme mais son application qui exerait un tel
pouvoir coercitif sur tous les membres de la congrgation. L'attitude prconise tait que
la seule voie pour tre sous la direction de Dieu revenait se soumettre aux instructions
venant par l'organisation visible (dont le quartier gnral tait Brooklyn) car tout ce qui
tait extrieur cette organisation appartenait l'organisation de Satan. C'est ce que
ressentait tout Tmoin de Jhovah et c'est aussi ce que je ressentais moi-mme.
Ceux qui taient en-dehors de l'organisation, quelle que soit l'vidence de leur foi, leur
esprance et leur vie chrtienne taient condamns, comme rfractaires la Parole de
Dieu, s'ils n'acceptaient pas les points de vue avancs par l'organisation, concernant la
prsence invisible du Christ en 1914 et les autres enseignements lis cette date. Ne pas
adhrer ce point de vue les condamnait en tant qu'insoumis Dieu.20 Dans une srie de
sept assembles tenues de 1922 1928, les rsolutions adoptes furent interprtes comme
tant l'accomplissement des 'sept sonneries' de trompettes prophtises dans Rvlation
chapitre huit et neuf. Elles contenaient les condamnations de la 'Socit des Nations', le
'monde des affaires', des conducteurs religieux et choses semblables. Mais ce qui pourrait
tre appele le fil directeur de l'ensemble tait l'acceptation ou non des dclarations lies
la date de 1914.21
Les dclarations en 1933 de la brochure Dividing the People (pages 61-63) illustrent la
position prise l'encontre des populations de la terre non Tmoins.
Dans le lieu secret du Trs Haut, il a t rvl ceux qui aiment Jhovah, quelques
grandes vrits qu'ils ont reu l'ordre de proclamer aux nations (Matthieu 10:27).
Parmi ces vrits rvls il y a celles-ci: que Jhovah est le vrai Dieu; que Christ
Jsus est le roi oint qui est le lgitime dirigeant de la terre; qu'il prit ses fonctions en
1914 et que son premier travail fut de jeter Satan hors des cieux; qu'en 1918 il
commena rassembler les fidles en une socit compacte en leur faisant savoir que
Satan avait bti sur terre une puissante organisation religieuse, politique et
commerciale; que dans peu de temps la bataille de Armageddon serait engage: que
sachant qu'il a trs peu de temps, Satan impose la terre de lourds fardeaux; que les
gens doivent maintenant tre avertis, et que cet avertissement ou tmoignage sera
donn au milieu d'une grande opposition mais sera tout de mme donn; et qu'un tel
avertissement n'est pas une menace mais une mise en garde solennelle et que ceux
qui l'entendent doivent l'accepter ou la rejeter; prendre ou laisser.

__________________
Ceux qui prennent le parti de Satan et s'opposent la vrit de Jhovah doivent
mourir; ceux qui servent Jhovah vivront pour toujours et obiront et honoreront
son saint nom.

L'acceptation de ces enseignements, parmi lesquels se distinguent ceux relatifs l'anne


1914, sous-entend, en toute logique, l'acceptation correspondante de l'organisation qui
parle pour Dieu, l'organisation de la Watchtower base Brooklyn, et la soumission son
ordre Thocratique. Pour apprcier la ralit de cela, le point de vue des Tmoins sur le
monde doit tre gard l'esprit, savoir: Qu'il n'y a que deux camps et que la population
20 Light 1, pages 122,123.
21 Light 1, pages 108, 111, 118, 122-125, 139, 140, 218, 219; voir aussi Alors sera consomm le mystre de
Dieu(1969) pages 225-266.

73

terrestre est divise en deux organisations, celle de Satan et celle de Dieu. Il n'y a qu'une
manire d'chapper la destruction, c'est de se sparer de l'organisation de Satan qui
contient 99,99% de la population terrestre et s'allier personnellement avec l'organisation de
Dieu (compose de 100 000 Tmoins de Jhovah soit 0,006% de l'humanit). C'tait le
seul choix, prendre ou laisser, et la mise en garde tait claire: si vous la quittez c'est
la mort.
Bien qu'crit pendant l'anne qui suivit la mort de Rutherford, un article intitul
Righteous Requirements, publi par la Tour de Garde du 1er Juillet 1943, pages
204-206, illustre l'attitude de totale soumission l'organisation qui fut inculque aux
Tmoins de Jhovah durant sa prsidence. Ceci montre aussi comment une organisation
peut demander des gens d'assimiler ces dclarations, compltement et sans discussion,
comme si Dieu lui-mme les avait dit. Considrez un extrait de cet article :
Chaque organisation a besoin d'instructions spcifiques pour ceux qui servent sous sa direction.
Dans le pass le Seigneur dlivra ses instructions d'organisation ses serviteurs par son agence
centrale ou canal. Chacun, l'intrieur, accepta sa tche avec joie et l'accomplit.
Maintenant, l'Aptre dit que Jhovah nous parle par son Fils (Hbreux 1:1, 2). Le Fils est revenu
en tant que Roi; il est venu son temple. Il a dsign son serviteur fidle et avis qui est son
porte-parole visible en disant ceux qui ont le privilge de le reprsenter sur la terre: Cette
bonne nouvelle du Royaume doit tre prche dans le monde entier en tmoignage toutes les
nations (Matthieu 24:14);
__________________
Ces expressions de la volont de Dieu par son Roi et par son agence mise en place constitue sa loi
ou ligne de conduite pour le serviteur fidle et avis et pour ses compagnons de bonne volont
d'aujourd'hui qui habiteront la terre pour toujours dans le Monde Nouveau. le Seigneur annula les
instructions de notre organisation par la suite, en les rendant plus pratiques par un enseignement
au travers de son serviteur fidle et avis. Il dit: Affectons le champ du monde aux pionniers
spciaux, aux pionniers ordinaires et aux compagnies de Tmoins de Jhovah en ordre de marche,
en assez grand nombre pour que chacun puisse recevoir le tmoignage. Mettons sur chacun la
responsabilit des intrts du Monde Nouveau dans leurs affectations respectives. Il dit: Les
besoins pour les pionniers spciaux seront de 175 heures et 50 visites par mois, qui devraient
engendrer un nombre raisonnable d'tudes et pour les pionniers ordinaires 150 heures et autant de
visites et d'tudes capables d'tre effectues pendant ce temps; Et pour la compagnie de
proclamateurs il dit: Fixons un quota de 60 heures et de 12 visites et au moins une tude par
semaine pour chaque proclamateur. Ces directives nous furent communiques par le Seigneur au
travers de son agence qui communiqua ce qui tait requis pour chacun de nous; et, pour ceux qui
rellement aiment le Seigneur et se laissent guider par son conseil, il s'agit d'un besoin
raisonnable. Cette expression de la volont du Seigneur marquera la fin de toute controverse. C'est
pour votre bienfait que ces besoins sont exprims; car de cette faon vous tes mme de
dmontrer votre intgrit et de magnifier le nom du Seigneur.
Ces directives du Seigneur nous sont parvenus en tant qu'individus et en tant qu'units collectives
appeles compagnies. Presque tous ceux qui sont consacrs au Seigneur reconnaissent qu'une
compagnie requiert une organisation ordonne pour fonctionner correctement, mais ce n'est pas la
totalit de ces mmes frres qui reconnat le fait qu'en tant qu'individus ils ont besoin d'une
organisation tout aussi complte pour mener bien leur responsabilit comme le fait la
compagnie. Donnons un exemple: Tous comprennent que chaque compagnie doit recevoir une
affectation de territoire au sein duquel il pourra tmoigner, mais tous ne comprennent pas que
chacun individuellement devrait recevoir une affectation personnelle de territoire au sein duquel il
pourra tmoigner. Il est aussi stupide pour un proclamateur de conclure qu'il puisse servir le
Seigneur sans affectation personnelle qu'il le serait pour une compagnie de dcider qu'elle puisse
fonctionner de manire acceptable pour le Seigneur sans l'affectation d'un territoire. Une
74

compagnie a besoin d'avoir une affectation et de travailler systmatiquement dans son cadre de
maison en maison, de faire des visites, de conduire des tudes et d'aider en gnral les personnes
de bonne volont. Elle doit mener bien toute forme de distribution de priodiques dans cette
affectation. Elle s'occupe logiquement de sa propre ville et des territoires adjacents. Ce serait de la
plus haute stupidit pour elle que de laisser sa propre ville et d'aller prcher systmatiquement
dans une autre ville situe une trentaine de kilomtres et tenue par quelqu'un d'autre. Toute
personne intelligente admettra que ce serait non seulement stupide mais la marque d'une infidlit
vis vis du Seigneur. Le mme principe s'applique au proclamateur qui refuse d'accepter la
responsabilit d'une affectation personnelle d'un territoire en ayant l'affectation aussi proche que
possible de son habitation. Plus l'affectation est loigne de son habitation moins de temps il aura
pour s'y consacrer et plus de difficults il aura accorder une attention correcte l'intrt dans son
territoire. En consquence, c'est une marque d'infidlit au Seigneur que de gaspiller du temps et
de l'nergie qui lui appartiennent.
Le temps est venu pour chacun de porter son propre fardeau, pleinement, devant le Seigneur.
Avec les dispositions prises par le Seigneur de nous approvisionner avec de nouveaux livres, des
brochures contenant des instructions pour conduire correctement une tude, etc., il n'y a
absolument aucune excuse pour quiconque, homme ou femme, de se dclarer incapable d'accepter
l'affectation individuelle d'un territoire et d'en assumer la pleine responsabilit. Ceux qui
rellement aiment le Seigneur et sont des combattants pour le Monde Nouveau, ne chercheront
pas s'excuser pour une raison ou une autre, mais il couteront la Parole du Seigneur quand il
dit: Faisons ceci de telle manire et gardons toujours l'esprit que le 'nous' du 'faisons' inclut le
Seigneur qui sera avec vous dans chaque entreprise.- Matthieu 18:20
Le Seigneur par son serviteur fidle et avis nous prcise: Couvrons notre territoire quatre
fois tous les six mois. Ceci devient nos instructions d'organisation et nous lie par la mme force
que reclait sa dclaration au Logos quand il dit: Faisons l'homme notre image. C'est notre
devoir d'accepter cette instruction complmentaire et de lui obir. Mais quelqu'un dira: Les
conditions sont diffrentes. Dans le cas du Logos, il pouvait accomplir ce que Jhovah lui
commandait de faire; mais quand couvrir notre territoire quatre fois en six mois c'est hors de
toute raison. Nous ne l'avons parcouru qu'une ou, au plus, deux fois en six mois. Cela ne peut
donc tre fait. Nous avons tous entendu cet argument auparavant. Et s'il tait vrai cela prouverait
certainement quelque chose de mauvais et montrerait que le Seigneur nous demande de faire une
oeuvre qu'il nous est impossible d'accomplir. Les enfants d'Isral marchrent autour de Jricho
sept fois le dernier jour.
Le territoire qui est maintenant couvert une ou deux fois en six mois peut trs aisment tre
couvert quatre ou six fois pendant la mme priode si chacun prend au srieux ses responsabilits
vis vis du Royaume. Ceci n'est pas de la thorie, mais des faits actuels bass sur des exemples
glans chez plusieurs compagnies au cours des six derniers mois.

_________________
Faire ainsi signifie prendre du temps et faire des efforts qui ne seront pas accords aux intrts de
ce vieux monde pour les transfrer aux intrts du Monde Nouveau, qui sont de Dieu et seront
respects pour toujours. Les paroles de l'aptre Pierre sonnent justes sous ce rapport: Puisque
toutes ces choses doivent tre ainsi dissoutes, quel genre dhommes il vous faut tre en actes de
sainte conduite et en actions marques par lattachement Dieu (2Pierre3:11). Pour que de rels
progrs soient effectus dans l'accroissement de notre activit chacun d'entre nous doit reconnatre
que cet appel l'action vient du Seigneur et qu'il s'applique nous personnellement, et il doit y
rpondre de tout son coeur.Le gouvernement du Monde Nouveau a 29 ans. En consquence il doit
tre prsent l'esprit de tous en tout temps par des appels aux domiciles pour leur en parler, par
des visites et des tudes, par le travail des territoires professionnels en les appelant leurs
bureaux. Ils doivent recevoir le tmoignage dans les rues avec nos publications, les proclamateurs
prsentant le message du Monde Nouveau. Peu importe o ils vont, tous doivent avoir devant eux
l'vidence que le gouvernement du Monde Nouveau est entr en fonction.

75

Je n'avais que 21 ans quand ceci fut publi. Mais quand je relis cette prose maintenant,
je me demande comment j'ai pu avec la majorit des Tmoins de Jhovah lire des
affirmations d'une telle arrogance sans en tre dgot ou, pour le moins sans que cela
m'amne rflchir sur l'attitude que cela allait provoquer chez nous. Au moins une
personne ragit. Le volume reli des Tour de Garde de l'anne 1943 en ma possession,
avait appartenu un homme qui s'tait associ l'organisation depuis 1910 et tait
demeur dans cette association pendant soixante-dix ans jusqu'en 1981. En consultant cet
article que je viens de citer, je dcouvris un petit bout de papier insr entre les pages. Cet
homme avait crit: Quotas 60 heures L'ORGANISATION EST DIEU WT 43-205

22

Tout l'esprit de cet article de la Tour de Garde de 1943 reflte un point de vue identique
celui exprim dans les Homlies Clmentines, cites plus haut: quiconque vous
dsobit, dsobit au Christ et quiconque dsobit au Christ offense Dieu. C'est la raison
pour laquelle l'article de la Tour de Garde dont nous avons parl dans le chapitre 2, crit en
1946, 4 ans aprs la mort du Juge Rutherford et intitul Que Dieu soit reconnu pour vrai,
fut si rconfortant. Il reprsentait un changement radical par rapport cette pense et cette
oeuvre enrgimentes, presque militaires laquelle j'avais t habitu durant les annes de
la prsidence de Rutherford.
tant donn que les dclarations faites dans cette Tour de Garde de 1946 et celles des
reprsentants officiels de la Watchtower en cosse se situent l'oppos l'une de l'autre,
laquelle des deux reprsente la vraie position de l'organisation aujourd'hui?
Il est regrettable de constater que la position modre et diffrente, prise en 1946 dans
la Tour de Garde au sujet de la Bible et de la responsabilit individuelle laisse chacun
dans sa lecture et son tude personnelle, pour parvenir une interprtation de ses
enseignements et qui ne soit pas dicte par une quelconque organisation agissant en tant
que puissance enseignante ou bureau d'enseignement, d bientt tre nuance. Non
pas dailleurs seulement nuance, mais presque rejete et contredite en des termes
totalement opposs. Pourquoi?
Je crois qu'aprs la mort du Juge Rutherford, il y eut un premier dsir, la fois de la part
de Nathan Knorr et de Fred Franz, de s'loigner du dogmatisme aigu des crits de
Rutherford. Aucune situation de crise interne n'existait quand la nouvelle prsidence de
Nathan Knorr commena, aucune remise en question majeure ni menace de dfections
comme l'avait vcues Rutherford quand il prit ses fonctions ce dont la Socit rendait
compte dans ses publications. Un membre du collge central, Lyman Swingle, en discutant
un jour des changements effectus au cours de la rorganisation du collge central en
1975-1976, me dit: Si tu penses que cela opre de grands changements, tu aurais d tre
l aprs la mort de Rutherford lorsque Knorr lui a succd. La prsidence de Knorr
marqua une amlioration notable sur le contrle quasi tyrannique de Rutherford.
Cependant, quels que furent les sentiments initiaux de Knorr et de Franz, comme le
22 Lauteur est Pierce Harding dont nous racontons l'exprience dans le chapitre 11 de ce livre.

76

temps passait, les vieux modles recommencrent, une fois de plus, s'affirmer. La
tendance vers la forte accentuation d'une autorit centrale organise devint de plus en plus
vidente. La structure de l'autorit existante tait, de fait, celle qui avait t construite sous
la prsidence de Rutherford. C'tait son legs. Pour que ce legs puisse demeurer intact et
garder sa force, il avait besoin d'tre justifi, l'autorit centralise devait tre accentue ou
sinon elle risquait de perdre son contrle sur les membres individuels, leurs penses, leurs
capacits prendre des dcisions, l'utilisation de leur temps, leur conscience.
Il peut tre not que le procs cossais en 1954, le Cas Walsh, fut instruit pour
dterminer si Douglas Walsh, le surveillant prsident d'une congrgation des Tmoins de
Jhovah, tait un ministre ordonn selon la classification officielle des services de la
rglementation britannique. Dans le but d'obtenir une telle classification, les reprsentants
officiels de la Watchtower firent l'oppos de ce qui avait t dclar dans les numros de la
Tour de Garde dans les premiers temps. Il avait t dit que les Tmoins de Jhovah taient
trs diffrents des religions tablies de la Chrtient qui possdaient leurs structures
autoritaires et leurs credos officiels. prsent, les reprsentants officiels de la
Watchtower, essayrent de prsenter les Tmoins de Jhovah comme faisant partie d'une
religion essentiellement semblable aux autres, que dans les faits ils avaient un credo
auquel chacun devait adhrer, et que, quelle que soit la qualification attribue aux
membres du clerg des religions tablies, les surveillants prsident des Tmoins de
Jhovah devaient recevoir la mme.
Ceci apparat comme ayant t la principale raison pour laquelle les porte-parole de la
Socit Watchtower, Franz, Covington et Suiter, furent aussi fermes, voire catgoriques en
affirmant que tous les membres de l'organisation avaient l'obligation d'accepter et de se
conformer TOUS les enseignements de l'organisation sous peine d'expulsion pour
dsobissance - mme si ces personnes croyaient, juste titre, que certains de ces
enseignements taient contraires aux critures. Dans cette recherche d'une reconnaissance
lgale, il semble qu'ils avaient besoin - ou qu'ils croyaient avoir besoin - de dmontrer ce
type d'autorit sur la foi des proclamateurs pour que Walsh soit considr officiellement
comme un ministre ordonn d'une vritable religion tablie et reconnue. 23
Comme on peut le rappeler, quand il fut demand, eu gard aux dclaration dignes de
foi de la Socit Watchtower: Leur acceptation est-elle une question de choix ou est-elle
une obligation pour tous ceux qui souhaitent devenir ou demeurer membre de la Socit?,
la rponse donne par Fred Franz fut: c'est obligatoire. Quand la question concerna les
enseignements errons propos de la date de 1874, si c'tait un devoir impos aux
Tmoins d'accepter cette erreur de calcul, le vice prsident rpondit Oui. Quand il lui
fut affirm: Un Tmoin n'a pas l'alternative, n'est-ce pas, d'accepter comme autorit et
d'obir aux instructions mises dans la Tour de Garde ou l'Informateur. [aujourd'hui le
ministre du Royaume] ou Rveillez-vous!? sa rpartie fut: Il doit les accepter. Quand il
lui fut demand si, priv des informations contenues dans les publications de
l'organisation, un homme pouvait interprter correctement les critures, il rpondit:
Non.
Quand on demanda Hayden Covington si l'unit tait recherche mme si elle tait
base sur une acceptation force de fausses prophties, il rpondit: Il faut admettre que
c'est vrai; Quand on lui demanda si le refus d'admettre une fausse interprtation officielle
23 Ce tribunal reconnu la religion des Tmoins comme une religion tablie mais refusa Walsh la qualit de ministre
ordonn.

77

conduisait quelqu'un l'excommunication, le plaant ainsi dans une position mritant la


mort, il rpliqua: Je rpondrai oui, sans hsitation.
Pareillement, quand il fut demand Grant Suiter si une personne pouvait avoir une
juste comprhension des critures en dehors des publications des Tmoins de Jhovah, il
rpondit: Non. Au vu des enseignements errons concernant 1874 et 1925, quand il lui
fut demand si l'acceptation et l'acceptation absolue (de ces enseignements) taient
imposs aux Tmoins de Jhovah cette poque? Il dit: C'est juste.
En ralit, la plupart de tout cela donnait une image inexacte des faits. Ni l'poque de
Russell, ni celle de Rutherford (durant lesquelles les fausses prophties mentionnes
avait t enseignes) ne fut instaure la pratique de l'excommunication des personnes qui,
en conscience, faisait objection certains enseignements. Du temps de Russell, il y eut des
critiques subtiles et des insinuations de manque de foi vis vis de ceux qui exprimaient un
doute ou un dsaccord; du temps de Rutherford de telles personnes pouvaient faire l'objet
d'une rtrogradation de leur position, tre ventuellement reprises verbalement, mais les
cas d'excommunication utilise comme un instrument coercitif pour maintenir l'unit tait
rares. Les trois reprsentants de la Socit la justifirent dans le but de parvenir au but
qu'ils s'taient fixs dans le cadre de ce procs. Ils arrangrent le pass pour lui permettre
de coller aux positions dsormais adoptes par l'organisation, parmi lesquelles
l'acceptation des enseignements de l'organisation devenait obligatoire si l'on voulait viter
le renvoi.24
On pourrait penser que leur tmoignage a t formul en termes si absolus et rigide en
raison des circonstances, sous la pression temporaire de l'interrogatoire du procs et que
cela ne reprsentait pas le vritable point de vue et la pratique de l'organisation,
particulirement la position si loquemment prsente en 1946. Ce serait bien d'avoir une
vision si charitable des choses, si seulement la ralit le permettait. Pourtant, non.
Considrez ce que dirent certaines ditions ultrieures du priodique.

Un Modle d'un Autre Temps toujours dActualit


Dans les annes 40 les Tmoins de Jhovah ont t collectivement victime de
perscution de masse accompagn de violence dans certaines rgions, cause du salut au
drapeau, le totalitarisme et la perscution dans lAllemagne nazie et dans dautres pays
enrgiments, ainsi que part la tension internationale du la seconde guerre mondiale.
Dans les annes 50 ceci disparu. Les Tmoins qui adolescents et pr adolescents ont
24 Une utilisation semblable de manoeuvres tactiques s'est vue dans une affaire plus rcente, en 1986 Bonham au Texas. Des
anciens qui faisaient partie du conseil d'administration d'une salle du Royaume furent arbitrairement remplacs par la
Socit Watchtower et un procs s'en suivit pour dterminer qui avait le droit de contrle sur cette salle. La loi ne
reconnaissait que deux types de contrle: hirarchique ou ecclsial. Les publications de la Socit Watchtower avait
catgoriquement dclar que sa direction n'tait pas hirarchique (voir par exemple La vie ternelle dans la libert des fils
de Dieu - 1966 - page 169. Qualified to Be Ministers - 1955 - pages 289, 290); Cependant, de faon tablir son contrle
sur la salle du Royaume de Bonham, les avocats de la Socit furent autoriss prsenter ce contrle comme tant
hirarchique plutt qu'ecclsial. Don Adams, un vice prsident de la corporation new-yorkaise de la Socit, soumis
cet effet une dclaration sous serment, dclarant l'alina 6: pour mettre en oeuvre leurs dcisions, le collge central
utilise une organisation hirarchique allant de pair avec des entits corporatives. (voir l'appendice); Il souligna alors
l'vidence de la nature hirarchique de l'organigramme mis en place, avec le quartier gnral de Brooklyn au sommet de la
structure administrative, suivi par les comits de branche, les surveillants de zone, les surveillants de districts, les collges
d'anciens et les serviteurs ministriels. Dans ce cas, l'affirmation d'une nature hirarchique, fut contraire aux dclarations
publies par l'organisation. Ce n'tait pas cependant contraire aux faits, car la nature hirarchique de la structure est
apparente.

78

entendu le juge Rutherford dire lassemble de St Louis que 'bientt les princes des
temps bibliques seraient avec eux,' et quil fallait s'abstenir du mariage jusqu ce que ce
temps arrive taient maintenant environ dans leur vingt cinquime anne.25 La priode
daprs guerre accompagne de prosprit, et dun accroissement de la tolrance
simplanta progressivement. Les horribles conditions qui avaient stimuls et aliments les
spculations au sujet de la proximit de Harmagudon avaient t rejetes aux oubliettes.
Comme beaucoup dautres organisations religieuses qui expliqurent que les prophties
sappliquaient certains moments et vnements modernes lhistoire de lorganisation
Watchtower prouve quelle continuait montrer son indfectible confiance aux mauvaises
conditions mondiales pour justifier ses mmes prises de position. Les mauvaises nouvelles
du monde servent comme un moyen de stimulation aux attentes des membres de
lorganisation, les remplissant dun sentiment prouvant lurgence des temps. Et pourtant, a
priode de paix qui suivit la seconde guerre mondiale ne fournit aucunement des
vnements comparables tous ceux, dramatiques qui eurent lieu pendant les annes de
guerre.
Dans une atmosphre denthousiasme dclinant chez les Tmoins de Jhovah, La
Watchtower commena soccuper de ceux qui avaient tendance remettre en cause
lexactitude de ses dclarations, et de ses enseignements. Avant 1946, la Watchtower avait
rejet catgoriquement lide dune glise Mre habilite par Dieu pour enseigner ses
enfants. Lide qu'une organisation visible soit charge, comme une sorte d'autorit
doctrinale, dinterprter la bible pour ses adhrents avait t galement rejet. Puis
peine six ans aprs, la position suivante parue dans la Tour De Garde du 1er Fvrier 1952
(Pages 79-80) :
11 Nous devons montrer notre comprhension sur ces sujets, en apprciant notre rapport avec
l'organisation thocratique visible, en nous souvenant du sort de certains d'entre ceux comme
Korah et Achan et Saul ainsi que Uzziah et d'autres qui ont oubli l'ordre thocratique. Sommesnous assigns individuellement pour apporter la nourriture sur la table spirituelle? Non?
Nessayons donc pas de nous approprier les devoirs qui incombent l'esclave. Nous devrions
manger digrer et assimiler ce qui est mis devant nous, sans rejeter certains aliments parce qu'ils
ne pas au got de notre intellect. Les vrits que nous publions sont celles fournies travers
l'organisation de lesclave fidle et avis, et non pas quelques opinions personnelles contraires a
ce que l'esclave a fourni comme aliments donns en temps voulu. Jhovah et Christ dirigent et
corrigent l'esclave si cela savre ncessaire, pas nous en tant quindividus. Si nous ne
comprenons pas le sens de ce qui est dit au dbut de notre lecture, nous devrions continuer
essayer de comprendre pour le saisir, plutt que nous opposer de le rejeter et de prendre
audacieusement la position comme quoi nous saurions mieux que l'esclave avis. Nous devrions
docilement tre d'accord avec l'organisation thocratique du Seigneur et attendre une future
clarification, plutt que de caler devant la premire explication d'une pense difficile digrer, et
de commencer chicaner et dclamer nos critiques et notre opinion comme s'ils avaient plus de
valeur que la nourriture spirituelle distribue par lesclave. Les personnes thocratiques
apprcieront l'organisation visible du Seigneur et ne seront aussi absurdes pour opposer au canal
de Jhovah leur propre raisonnement d'humain, ainsi que leurs sentiments et apprciations
personnels.
Maintenant certains peuvent se demander, devrions-nous accepter comme vritables et venant
du seigneur les aliments fournis par l'esclave fidle et avis, ou devrions-nous diffrer cette
acceptation jusqu' ce que nous l'ayons individuellement comprise ? Si nous avons acquis la
comprhension de la Bible en mangeant la table servie par l'esclave, si nous avons t ainsi
librs de fausses doctrines et si nous avons t form dans le culte pur et non souill de Dieu qui
12

25 Voir Crise de Conscience, les pages 13, 16, 17, 280.

79

nous apporte un nouvel espoir mondial, alors, nous devrions avoir confiance dans la nourriture
fournie par l'esclave. Aprs avoir t nourri jusqu notre force spirituelle et maturit actuelle,
devrions-nous subitement devenir plus senss que notre ancien fournisseur et renoncer aux
conseils clairants de l'organisation qui nous a materns ? Ne renoncez pas la loi de votre
mre. (Prov. 6:20-23) Et puisque le Pre cleste ne peut donner de pierres ou de serpents ou
encore de scorpion un enfant qui lui demand du pain du poisson ou un oeuf, pourquoi aurions
nous la crainte quand nous prenons les aliments spirituels qu'il nous fournit travers l'esclave
dans nos mains, dtre meurtris par une pierre ou mordus par un serpent ou piqus par un scorpion
? (Matt. 7:7-11; Luc 11:9-13, NW) Devons-nous tre dubitatifs et mfiants chaque nouvelle
disposition? Celui qui doute ressemble une vague de la mer chasse par le vent et jete dans
tous les sens. En fait, ne pensez pas que l'homme recevra n'importe quoi de Jhovah. (Jacques.
1:6, 7, NW) Mme les Brens ont d'abord reu Paul prchant avec le plus grand empressement
d'esprit et ont ensuite vrifi soigneusement, laide des critures tous les jours pour voir si
ces choses annonces taient ainsi. (Actes 17 : 11, NW) C'tait la premire relation relle que les
Brens avaient avec Paul en tant que prdicateur, ils l'ont reu de bon coeur et ont ensuite vrifi
avec laide de Bible si il en tait bien ainsi. Encore bien plus de nos jours devons nous recevoir la
nourriture de l'esclave avec confiance, car, la diffrence des Brens, nous avons aujourdhui
beaucoup plus d'expriences passes avec la nourriture prcieuse fournie par l'esclave. Aprs
avoir reu cette nourriture nous prouvons que nous la considrons comme biblique et que nous
faisons ntre ce message en manifestant un esprit de douceur et de confiance et non pas un esprit
combatif.

Pour les lecteurs de la Tour De Garde, lorganisation est en ralit dpeinte comme
tant au dessus et au-del toute forme de correction autre que celles de Dieu et du Christ.
Quiconque essayerait de lui signaler ses erreurs, serait considr comme quelquun qui se
croirait plus avis que la Mre organisation et par consquent manquerait dhumilit.
Aussi incroyable que cela puisse paratre quand on considre lhistorique de lorganisation
fait de spculation, de fausses prdictions, de montage de dates incorrectes, et de
changements nombreux dinterprtations des critures, larticle indique ses lecteurs
quils peuvent recevoir les enseignements de la Mre organisation plus promptement
que les Brens quand ceux ci recevaient lenseignement de Paul, parce que nous avons
beaucoup plus dexprience grce aux prcieuses mesures prises par lesclave
(Lorganisation)! En ralit, plus lesclave avait de lexprience passe avec les
publications de lorganisation plus il aurait eu raison dexercer une extrme vigilance,
particulirement concernant les nombreuses erreurs qui ont parsems son histoire.26
Le processus consistant donner du pouvoir l'autorit humaine et intensifier un
contrle humain au moyen dune autorit centralise que Rutherford avait si adroitement
dveloppe pendant plus de trois dcennies, fut poursuivie avec une plus grande habilit
par ses successeurs. Leur vocabulaire changea, de franc et mme parfois ouvertement
dictatorial, de ses expressions typiques de sa prsidence. On employa beaucoup plus
d'argumentation sophistique, complexe et des discours plus sduisants aux paroles
doucereuses. Cependant on atteignit le mme degr d'intimidation intellectuelle en
cherchant imposer une sorte de complexe de culpabilit envers tous ceux qui ne se
rangeaient pas rapidement derrire lenseignement la politique ou le programme
denseignement qui venait du collge central de Brooklyn.
Le rsultat fondamental de ceci me rappelle ce que l'historien Paul Johnson crivit concernant
le point de vue adopt par l'glise et dfendu par Cyprien au troisime sicle. Il indique :
26 Gods Outlow, un livre crit par Brian Edwards sur le traducteur de la bible William Tyndale donne la page 7 un des trois
points de dsaccord principaux de Martin Luther concernant le fait que La papaut tait un collge central humain sujet
lerreur et devait tre lui mme prouv par les critures.

80

[Cyprien] raisonna comme suit. L'glise tait une institution divine; lpouse de Christ; La Mre
glise, la mdiatrice de toute forme de salut. Elle tait une, indivisible et catholique [universelle].
Seuls les Catholiques qui lui taient associe pouvaient avoir la vie. l'extrieur de cette sainte
association ntait que lerreur et obscurit. Les sacrements, l'ordination piscopale, la confession
de foi, mme la Bible elle-mme, perdaient de leur signification si cela tait utilis l'extrieur la
vritable glise. L'glise tait aussi une communaut humaine, visible, difie seulement dans
une forme organise. L'individu ne pouvait pas tre sauv par une relation directe avec Dieu. La
hirarchie soigneusement hirarchise, sans laquelle l'glise organise ne pouvait exister, fut
tablie par Christ et les aptres... et la seule instruction non quivoque nonce (dans les
critures) tait quil fallait rester fidle l'glise et obir ses rgles. Alors avec Cyprien, la
libert prche par Paul et base sur le pouvoir de la vrit chrtienne fut enleve aux membres
ordinaires de l'glise; et accorde aux seuls vques [les surveillants], travers lesquels l'Esprit
Saint agissait toujours, et qui collectivement taient dlgus pour reprsenter la totalit des
membres de l'Eglise.27

Relisez cela, en remplaant le mot glise par le mot organisation. Demandez vous
alors si cela ne dcrit pas exactement le point de vue inculqu parmi les Tmoins de
Jhovah dune manire rptitive comme cela est relat dans le tmoignage suivant.

Honorer l'Organisation Mre


Dans la Tour de garde du 1er mai 1957, page 274 la dclaration concernant la vritable
mre des Chrtiens explique que ce n'est pas une organisation terrestre, mais cleste, cest
l'organisation universelle invisible de Dieu.
Toutefois, il est dit 'que la mre' spirituelle a un canal visible pour communiquer avec
tous les membres de congrgation et ce canal est l'organisation terrestre. Ce qui signifie
clairement que, quand la Mre parle c'est travers lorganisation Thocratique visible
et ainsi si quelquun veut couter la mre cleste il ou elle peut le faire en coutant
l'organisation visible de la Socit Watchtower. En fait, tout ce qui est dit par la 'mre
spirituelle cleste, spirituelle et invisible' devient applicable son suppos canal terrestre,
sans ces membres de la direction, les autres membres ne peuvent pas comprendre la Bible.
Aprs avoir cit Proverbes 6:20, 23, larticle prcise :
3

Considrez cela un moment. Deux choses sont mentionnes: le commandement du pre et


l'enseignement ou la loi de la mre. Puis, le proverbe explique que le commandement du pre est
une lampe qui claire, mais qu'il y a galement de la lumire dans l'enseignement ou la loi de la
mre. Le monde est rempli de Bibles, le Livre qui contient les commandements de Dieu. Pourquoi
alors, les gens ne savent ils pas de quel la faon se diriger ? Parce que ils n'ont pas reu aussi
l'enseignement ou la loi de la mre, qui est claire. Jhovah dieu a fourni sa sainte Parole crite
toute l'humanit et elle contient tous les renseignements qui sont ncessaires pour les hommes
pour leur permettre de choisir la direction qui donne la vie. Mais Dieu n'a pas pris de dispositions
pour que cette Parole soit active de faon indpendante ou pour quelle brille plus en donnant
tous dune manire indpendante les vrits quelle contient. Sa Parole dit : La lumire est
apparue pour le juste. (Ps. 97:11) c'est travers son organisation que Dieu fournit cette lumire
comme le proverbe le dit ou grce la loi de la mre. Si nous devons marcher dans la lumire de
vrit nous devons reconnatre non seulement Jhovah Dieu comme notre Pre, mais son
organisation comme notre mre.
4

Certains qui s'appellent eux-mmes des Chrtiens prtendent que Dieu est comme leur pre et ils
affirment et se vantent quils marchent avec Dieu seul, et que celui-ci dirige leurs pas
27 A Histoiry of Christianity, de Paul Johnson, pages 59, 60.

81

personnellement. De telles personnes renoncent non seulement l'enseignement ou la loi de la


mre, mais ils jettent littralement la femme de Dieu la rue. La lumire de la vrit de Dieu n'est
pas pour eux.
Dans la nation d'Isral Jhovah a rendu l'obissance aux parents obligatoire. Honore ton pre et
ta mre tait le cinquime des Dix commandement. (Exode 20:2-17; Deut. 5:16, NW) La
rcompense pour l'obissance tait la vie ternelle; et la mort pour la dsobissance. Dans le cas
o un homme devrait avoir un fils obstin et rebelle, qui ncoutait pas la voix de son pre ni la
voix de sa mre et qu ils l'ont corrig mais quil ne les coute pas, alors ... tous les hommes de sa
ville devrons le cribler de pierres et il devra mourir. (Deut. 21:18-21, NW) Pareil honneur et
obissance taient exigs non seulement pour les parents immdiats dans la chair, mais galement
et lgitimement aux hommes influents et anciens en Isral. Le manque de respect qui revenait
Elisha, le prophte de Jhovah, fut prjudiciable aux enfants dlinquants sur qui la juste sentence
de Dieu sexcuta avec promptitude. (2 Rois 2:24) Aujourd'hui, aussi, Dieu exige et impose ses
enfants, obissance, honneur et respect. Ceci doit tre rendu non seulement au Dieu vivant luimme, mais galement son pouse, lorganisation.

Ce document est rempli de ces affirmations qui prsente une image de ce qui est
compltement tranger ce que les critures chrtiennes rvlent en ce qui concerne la
relle parent des croyants dans la congrgation chrtienne. Les critures montrent que les
hommes peuvent en aider d'autres grandir dans la connaissance et la comprhension;
mais nulle part, elles ne prsentent des hommes, ou un corps collectif d'hommes, comme
indispensable la connaissance et la comprhension de la parole de Dieu. Accepter cela
serait une ngation de l'enseignement de Jsus Christ affirmant que lui et lui seul occupe la
position privilgie d'Enseignant.28 La position de La Tour de Garde, plutt que d'tre
reprsentative de celle de l'criture, reflte le langage de Cyprien du troisime sicle, qui a
crit au sujet de la Mre glise :
...de son sein nous sommes ns, par son lait nous sommes nourris, par son esprit nous sommes
anims...Celui qui n'a plus Dieu pour Pre, c'est celui qui n'a pas l'glise pour mre.29

De nouveau, remplacez le mot l'glise par le mot 'organisation' et la signification qui


accompagne, cette affirmation, devient identique ce que lon trouve dans les priodiques
de la Watchtower. Dans l'esprit des membres de lorganisation, il ny a pas de distinction
entre la 'mre cleste' et sa 'fille' terrestre cette distinction devient hors de propos, car on
ne peut couter la voix de la Mre seulement qu' travers son canal terrestre. Bien que l'on
puisse prtendre quil nen nest rien, et que l'on coute aussi la voix de la 'Mre cleste
travers les critures, on dit manifestement aux membres qu'ils ne peuvent comprendre les
critures qu travers l'organisation terrestre. En raison de telles affirmations,
l'organisation visible devient une sorte de co-parent avec Dieu, une agence terrestre
travers laquelle le Pre transmet toutes ses instructions ses enfants parmi l'humanit.
On peut apprcier l'effet rducteur et c'est l l'aspect le plus grave de la question, que ce point
de vue peut avoir sur le rle de Jsus Christ et de l'Esprit saint dans l'esprit de ceux qui acceptent
ces affirmations. Quand la mre parle avec le soutien du Pre, quel est le rle du Fils dans tout
cela, et ses conseils sont ils vraiment ncessaire? Les rfrences Christ Jsus et l'Esprit saint
dans cet expos de la Tour de garde sont remarquables par leur absence totale. Aujourd'hui,
malgr toutes affirmation tendant prouver le contraire, dans les esprits et les paroles de la
plupart des Tmoins, la tendance commune est de penser et parler du mme point de vue que
celuide Jhovah et son organisation Christ Jsus tant rduit un rle subalterne. Mme
28 Matthieu 23:8, NW; OST.
29 Les Traits de Cyprien, Trait I, les paragraphes 5, 6.

82

L'esprit saint reoit rarement cette attention. Quiconque penserait que cela n'est pas le cas devrait
prendre le temps pour couter eux les conversations des Tmoins de Jhovah.

Les vrits bibliques et les enseignements de lorganisation fusionnent dans tous les
esprits des Tmoins, elles sont comme identiques, ne faisant quun, et c'est en
tambourinant continuellement la supriorit et lautorit de lorganisation dans leurs
penses qu'on amne cette confusion mentale. Gnralement il y a l'effort d' habiller
ces affirmations autoritaires apr des paroles qui masquent un peu cette ralit.
Occasionnellement, toutefois, les rdacteurs de la Tour de garde, par de simples
expressions (plus typiques du temps de Rutherford), refltent inconsciemment le but
rellement recherch. Ainsi en 1962, par exemple, une dition en franais du livre
Qualifis pour le Ministre (page 158) fait cette dclaration :
Il faut aborder l'tude de la Tour de Garde dans une bonne disposition d'esprit et de coeur,
sachant que Jhovah n'accorde l'intelligence qu'aux humbles et non aux personnes rtives.
Si nous aimons Jhovah et son organisation, nous n'aurons aucune dfiance mais, ainsi
que le dit la Bible, nous croirons tout, c'est dire tout ce qui parat dans les colonnes de la
Tour de Garde car le journal s'est toujours montr fidle en nous dispensant la
connaissance des desseins de Dieu et en nous guidant dans la voie de la paix, de la
scurit, et de la vrit depuis sa fondation.
5

Aux premiers sicles les interprtations religieuses et les dcisions furent donnes
comme tant cellesde l'glise. A prsent elles proviennent des hommes qui ont marqus
l'glise des poques particulires, comme les papes ou d'autres thologiens. Mais par la
mise en valeur de l'glise plus que sur des hommes particuliers, la soumission au dogme
de lautoritarisme a t rendu plus agrable. Il en est de mme pour l'utilisation du terme
l'organisation. A lpoque de Rutherford, le fait que tous ses crits mettaient en vidence
son nom, a dans une certaine mesure entrav leur effet qui peut maintenant tre obtenu
grce aux publications des articles dont la paternit est, par principe, reste anonyme.
Maintenant leurs auteurs sont couverts par le manteau de l'organisation. Quand aux
lecteurs ils ont limpression de lire ce qui vient de l'organisation. En ralit cela signifie
que ce qui est crit par des hommes qui occupent actuellement des positions dautorit
dans l'organisation. est accept parce que les Tmoins sont dresss pour penser ainsi, et
quils se sentent coupable s'ils ne le font pas. Et c'est prcisment de cette faon que le
peuple aux deuximes et troisimes sicles a t form penser pour tre soumis
entirement l'glise, lorganisation qui contrlait et qui stait appropri lautorit.
Cest juste ce moment que lon prtendit que le terme l'glise ou l'ekklesia pouvait
avoir une signification double soit se rfrent par moments une communaut de croyants
et d'autres moments l'autorit religieuse exerant le contrle sur les croyants. Ainsi le
mot organisation est utilis de deux faons par l'organisation Watchtower.30 Il peut
signifier tous ceux qui sont des Tmoins dans le monde entier, la communaut de Tmoin,
ou il peut faire allusion ceux qui constituent la structure d'autorit qui dirige et contrle
cette communaut. Il nest gnralement pas difficile de discerner quelle signification le
terme sapplique. Quand il sagit de faire l'exhortation de faire confiance , davoir foi en,
dtre fidle envers, dcouter, de montrer sa soumission l'organisation, cest le
deuxime sens qui s'applique toujours. Cette pense prdomine dans les esprits de
Tmoins. Dans l'expression Jhovah dirige son peuple travers son organisation, si le
mot organisation tait utilis dans le premier sens il signifierait que Jhovah dirige son
30 Voir le chapitre 3, pages 57, 58.

83

peuple travers son peuple, donc le terme organisation ferait allusion la communaut
de tous les Tmoins. De telles expressions se rencontrent rgulirement dans les
publications de la Watchtower et ne crent aucun problme, tout simplement parce que
dans lesprit des Tmoins ce mot se rattachent presque automatiquement le terme
organisation, la structure d'autorit fonde Brooklyn. Il prend ainsi le mme le sens
que le mot l'glise a acquis dans la priode post-apostolique.
A partir de ce moment, comme l'individu a alors le sentiment dtre dpendant de
l'glise pour ce qui concerne la comprhension des critures, le Tmoin
individuellement se sent incomptent pour comprendre les critures en dehors de
l'organisation. On leur dit aussi pour elle seule, la Parole Sacre de Dieu, la Bible, n'est
pas un livre scell. La Watchtower est la seule organisation sur la terre capable de
comprendre les 'choses profondes de Dieu'!31 Cette dpendance et cette incapacit
individuelle ont t clairement argumentes dans la Tour de garde du 1er octobre 1967,
qui dclarait la Bible comme tant le livre de l'organisation (pages 587, 590) :
Les critures grecques chrtiennes ont t ajoutes pour complter la Bible, chaque livre a t
crit directement aux congrgations chrtiennes ou un membre de la congrgation chrtienne, ce
livre porte alors son nom. Ainsi la Bible est un livre dune organisation et appartient la
congrgation chrtienne reconnue comme une organisation, mais nappartient pas aux personnes
prises individuellement, en dpit de leur sincrit pouvoir interprter la Bible. Pour cette raison
la Bible ne peut pas tre correctement comprise sans l'organisation visible de Jhovah.
______________
Aprs cette purification ceux appartenant cette maison et qui vivaient sur terre, Jhovah a vers
son esprit sur eux et leur a assign la responsabilit d'exercer les fonctions relatives son unique
canal visible, travers lequel seul l'instruction spirituelle pouvait venir. Ceux qui reconnaissent
l'organisation thocratique visible de Jhovah, doivent donc reconnatre et accepter cette
nomination de lesclave fidle et avis et lui tre soumis.32

Comparez ces dclarations avec l'article prcdent de 1946 dmentant catgoriquement


l'affirmation selon laquelle ils avaient la proprit' spirituelle de la Bible. Il ne pouvait pas
y avoir un renversement de position plus marqu, ladoption relle et absolue dune
prtention hirarchique qui auparavant tait condamne. Les prtentions du catholicisme
dtre la Mre glise taient maintenant gales par celles de la Watchtower qui
revendiquait dtre lorganisation Mre.
Comme l'historien cit plus haut l'a dit, la seule instruction non quivoque que le chef de
lglise Cyprien prsenta fut de rester fidle l'glise et d'obir ses rgles. 33 Ceci tait la
rgle des les rgles pour quiconque voulait tre sauv, et tre sr de recevoir l'approbation de
Dieu. Cyprien et les autres premiers Pres de l'glise ont averti que le refus dobissance
lvque (le surveillant prsident) tait quivalent au rejet de Christ et de Dieu. Ignace, par
exemple, dans son ptre aux Tralliens, chapitre VII, avait dit :
A quoi sert l'vque? C'est celui qui surpasse tout pouvoir et autorit, pour autant que cela soit

possible pour un homme, et selon ses capacits, il a est un imitateur du Christ de Dieu.... Celui,
31 La Tour de Garde du 1er Juillet 1973 page 402.
32 La Tour de garde du 1er septembre, 1954 (page 529), avait fait essentiellement la mme l'affirmation, en
disant : en raison de son rapport indissoluble avec l'organisation Thocratique chrtienne, la Bible appartient
par lesprit l'organisation et elle ne peut pas tre compltement comprise sans ce que nous ayons la
comprhension de l'organisation thocratique.... Toutes les brebis dans le troupeau de Dieu doivent tre
organise par lesprit, comme la Bible.
33 A History of Christianity, page 60.

84

donc, qui ne lui obira pas, doit tre considr comme un homme sans Dieu, un homme impie, qui
mprise Christ et dprcie ses nominations.

Bien que prsent de faon adoucie en utilisant des questions, la Tour de Garde du 1er juin
1976 (page 347) prsente le mme point de vue tortueux concernant ceux qui ne se soumettraient
pas la direction de l'organisation :
Toutefois, nous ne voulons pas accepter la faveur immrite de Dieu et manquer le but ou la
raison de notre admission au sein de son organisation pure (II Cor. 6:1). Nous ne devons pas tre
indiffrents ni manquer de sagesse en prenant les choses comme elles viennent. Nous ne pouvons
pas non plus nous permettre de rester stationnaires. Il faut considrer avec beaucoup dattention
ce que dit la Parole de Dieu et ce que nous rvle son organisation. Au fur et mesure que de
nouvelles informations nous sont donnes, nous devons les prendre cur et nous efforcer de les
appliquer dans notre vie. Si nous sommes dans lorganisation pure de Dieu, cest pour honorer et
glorifier notre Crateur. Si nous nagissons pas ainsi, alors nous manquons le but de notre
purification et de notre sanctification. Dans ce cas, pouvons-nous vraiment esprer la
bndiction et le soutien de Dieu?
19

Dieu domine par lamour (I Jean 4:16). Il dsire que nous le servions parce que cela est juste. Il
se peut quun jour nous soyons mis lpreuve en tant invits nous conformer une certaine
instruction que Dieu aura porte notre connaissance. Peut-tre touchera-t-elle quelque chose
auquel nous tenons beaucoup. Que ferons-nous alors? Hsiterons-nous appliquer cette nouvelle
instruction, nous demandant plutt ce que nous, nous avons envie de faire? Si ctait le cas, cela
ne reviendrait-il pas en fait nous poser cette question : Dsirons-nous vraiment la domination
de Dieu? Ne pas accepter une instruction qui vient de Dieu par lintermdiaire de son
organisation ne signifierait-il pas en ralit rejeter la domination de Dieu?
20

Tout manquement se soumettre l'organisation terrestre est assimil un rejet de la


domination de Dieu. Ces hommes qui peuvent faire de telles comparaisons ou analogies
sont en fait effrayants. Mme encore plus effrayant est qu'ils le font sans avoir la moindre
conscience de son inexactitude, ils pensent plutt que c'est une chose qui doit tre dite.
Selon leur affirmation comme quoi ils sont la seule source ou canal de communication
utilis par le centre de commandement, ceux qui exercent l'autorit au niveau de
lorganisation deviennent quasiment le centre de commandement. De nouveau, le grave
danger que sous-entend ce transfert de soumission infaillible, semblable celle demande
un soldat, est applique ici des chefs religieux humains faillibles, ce qui ne semble pas
proccuper lesprit et le raisonnement le rdacteur de la Tour de garde.

L'Autorit d'un Conseil Religieux Suprme


Aux cours des premiers sicles, le contrle d'une seule congrgation, ou peut-tre de la
zone entourant une ville clbre, fut atteint par la formation dun bureau et de la cration
dune autorit exerce par, un vque ou un surveillant prsident unique. Ce fut au moyen
dune assemble religieux dun collge central dirigeant qui a finalement accd au
pouvoir dans le monde entier.
Jusqu'aux annes 1970, les rfrences du priodique Tour de Garde un collge
central taient rares. Ensuite depuis cette poque une forte accentuation sur la position et
l'autorit de ce groupe d'hommes a t faite. Au dbut des premiers sicles les chefs de
l'glise ont commenc dire aux Chrtiens quil fallait considrer le corps des anciens
comme s'ils taient le corps des aptres. Cette mme vision des choses a t inculque
85

dans les conciles qui furent plus tard organiss. Bien qu'elle prtende rejeter le concept de
la succession apostolique (comme pratiqu dans l'glise catholique, o les vques sont
prsents comme tant les successeurs des aptres), l'organisation de la Watchtower
encouragea un concept semblable, en prsentant le Collge central comme tant le concile
moderne quivalente au concile des aptres et des anciens de Jrusalem.
Pour ceux qui avaient des positions dautorit envers ceux qui leur tait subordonn, le
Collge central se considrait comme tabli dans la mme position que l'aptre Paul avait
sur Timothe, Tite, les anciens ou les autres membres de congrgations. Nous avons dj
vu ( la page 99) cette affirmation remarquable comme quoi les Tmoins peuvent
aujourdhui recevoir avec confiance tout ce qui vient de lesclave fidle et avis, et de son
collge central grce l'exprience acquise, en comparaison de la manire mfiante que
les Brens avaient envers lenseignement de l'aptre Paul. En ralit il y a une
appropriation, mme une revendication sans droit, de l'autorit quavait les aptres non pas
dune manire quivalente mais beaucoup dgards suprieure , ce que ces derniers
possdaient. La chane de commandements et le moyen de communication employ par
Dieu du haut vers le bas sont ci aprs illustrs dans la Tour de Garde du 15 dcembre
1971, page 749) : (15:3:72 p. 173 en franais) :

Organisation thocratique moderne des tmoins chrtiens de Jhovah

JHOVAH DIEU
Jsus-Christ
Chef de la congrgation chrtienne
Classe de lesclave fidle et avis
que Jsus a tabli sur tous ses biens
Mat. 24:45-47.
COLLGE CENTRAL
Ans dans les congrgations
Serviteurs ministriels

En ralit la structure de lautorit actuelle allant du haut vers le bas, est plus conforme
la prsentation suivante:

86

COLLGE CENTRAL
|
COMITS DE FILIALES
|
SURVEILLANTS DE DISTRICTS

|
SURVEILLANTS DE CIRCONSCRIPTIONS

|
ANCIENS

|
ASSISTANTS MINISTRIELS, PIONNIERS, ET PROCLAMATEURS

Comme finalement est apparu aux premiers sicle, un conseil suprieur religieux
caractre permanent, avec un contrle, exerc sur la terre, la Tour de garde du 15 mai 1986
contenait un article posant la question, les Conseils suprieurs Religieux sont-ils
Approuvs par Dieu ? A la page 24 larticle dfinissait le conseil ecclsiastique comme
suit :
...une assemble reprsentative de lglise, une autorit lgislative dlibrant souvent de
questions de foi, morales et de discipline propres lglise.

Le rdacteur, qui crit et soutient que Dieu n'apprcie pas de tels conciles, ne s'est
apparemment pas rendu compte que la dfinition quil en donne dcrit tout fait le
Collge central des Tmoins de Jhovah. Ses sances ont le mme but, celui de dlibrer
souvent, en lgifrant sur des questions de foi, morales et discipline de lglise. Cest ce
que nous avons fait pratiquement chaque semaine pendant les neuf ans pendant lesquels je
fus membres de ce collge.34
Quand au rle de lempereur Constantin dans les premiers conciles, le mme l'article de
La Tour de garde, page 15, cite l'historien H. G. Wells en disant que :
L'ide de vouloir supprimer toute controverse et division, toute pense, en imposant une
profession de foi doctrinale sur tous les croyants, est l'ide mise par lexemple dun
homme seul qui estime que pour travailler sur tout sujet il doit tre libre de toute
opposition et de critique.... Cest de lui [Constantin] que l'glise acquis son caractre
autoritaire et incontestable, et qui dveloppa une organisation centralise....
Les accusations d'hrsie se sont avres tre une machination sans piti pour liminer les
adversaires qui osaient dfier les conciles des glises de la Chrtient. N'importe qui
affichait des opinions diffrentes ou qui mme tentait de prsenter la preuve Biblique
rfutant les dogmes et les canons (les lois de lglise) des conciles tait marqu au fer
rouge comme hrtiques.

De nouveau le rdacteur ne s'est pas apparemment rendu compte que la description de


la lorganisation prne par Constantin tait une description approprie du deuxime
prsident de l'organisation de la Watchtower, J. F. Rutherford, qui pendant sa prsidence
34 Chose intressante, larticle de la Tour de Garde (Page 26) cite une oeuvre historique dclarant que mis part le
concile de Jrusalem dcrit dans le livre des actes chapitre 15, tous les autres conciles sont des produits de
lglise post-apostolique. Ils nappartiennent pas la priode de la fondation de lglise. Encore une fois le
rdacteur apparemment nglig de reconnatre que le conseil de Jrusalem fut une occasion unique, et non pas
une disposition permanente avec des sessions rgulires comme celles du collge central

87

mis en place dune manire dterminante un systme centralis de lautorit. Dans le livre
dit par la Socit : la Foi en marche et qui fut pendant longtemps reprsentatif du collge
central, lauteur A.H. Macmillan crit de Rutherford (page 72) :
Il ne tolrerait jamais rien qui aurait t contraire ce qu'il avait manifestement compris
de la Bible et quil enseignait. Il tait si strict sur ce point, quil ne permettait jamais que
quelque chose puisse apparatre comme un compromis quand il traitait une question
relative la vrit.
L'autorit qui lui permettait de tolrer ou de ne pas tolre, de permettre ou de ne pas
permettent, de dsaccord avec ce quil avait compris comme tant ce quil considrait tre
comme la Vrit, tait un point qui marqua, et sur lequel il insista durant son mandat prsidentiel.
Il supprima effectivement le contrle exerc par le conseil d'administration, limina
compltement le conseil de la rdaction, et assuma l'autorit complte sur tout ce qui tait publi
et obligea les membres du personnel qui ntaient dispos soutenir ses actions, de dmissionner.
Cela a t dpeint comme une priode ncessaire de dsherbage, un temps de jugement, un
nettoyage de l'organisation entire pour quelle devienne la maison des serviteurs de Dieu.35
Comme il fut montr dans le livre Crise de Conscience, l'autorit suprme de la prsidence
pour laquelle Rutherford lutta et russi obtenir, disparu en 1976 au profit dun groupe
d'hommes, le collge central.36 Mais cela est essentiellement tout ce qui est arriv - un simple
transfert de pouvoir et d'autorit qui passa d'un individu un conseil religieux collectif. Mme si
des expressions d'espoir furent initialement mis particulirement en ce qui concerne le souhait
dtre dirig avec un esprit plus humble, et fraternel, les faits prouvrent que les caractre
autoritaire et indiscutable taient toujours dvelopps travers une organisation centralise (ce
dont lhistorien Wells parla). Comme nous le savons, le brusque, quelquefois grossier langage
employ par Rutherford a t remplac par plus de prsentations rudites, et intellectuellement
plus sduisantes. Pourtant ce fut la mme disposition qui resta, celle qui blesse, dsapprouve et
cherche faire taire toute diffrence de point de vue et qui contrle manifestement les actions et
les dcisions ainsi que les objectifs du conseil religieux appel Collge central. A lvidence
loin de ce qui fut prsent, ce qui suit n'est qu'une part infime partie utilise pour dmontrer la
validit de cette dclaration.

Une Organisation l'gale de Dieu et Christ


Parmi toutes les affirmations et les arguments des chefs de lglise aux deuximes et
troisimes sicles qui ont contribuer la mise en place dune plus grande autorit humaine
et dun contrle centralis, il n'y a pratiquement aucune comparaison avec ce que lon
trouve dans les publications de la Watchtower. Quand finalement l'tude et la recherche
me l'ont fait voir, j'ai trouv incroyablement difficile d'harmoniser les positions de la
Watchtower concernant lauto satisfaction, la louange de soi et l'auto proclamation dtre
le canal de Dieu, avec simultanment les appels l'humilit et la douceur de la part de
tous les autres. Ce qui me perturba le plus fut son interposition entre lindividu et Dieu,
dun ct elle encourage le peuple chercher un rapport personnel avec Dieu, et de
lautre, elle se place comme tant lindispensable moyen pour recevoir les conseils et les
bndictions divine. Dieu donc ne pourrait pas accorder tout simplement ces faveurs
dautres personnes, qu eux, et ceci est continuellement rappel. Je trouvais que cela ne
cadrait pas avec les paroles de Jsus de Jean, au chapitre quatorze, verset 6 :
35 La Foi en Marche. Page 81.
36 Voir les pages 52-57.

88

Je suis la voie et la vrit et la vie. Personne ne vient au Pre sauf travers moi.

Ou encore avec les paroles de Pierre dans actes, chapitre quatre, verset 12 :
Il n'y aucun salut en aucun autre, car il n'y a pas dautre nom sous le ciel qui ait t donn parmi
les hommes par lequel nous devons tre sauvs.

Ainsi quavec ceux de Paul, qui en crivant au sujet de la construction spirituel des
Chrtiens, dit, comme cela est consign dans la premire lettre aux Corinthiens, chapitre
trois, verset 11 :
Car aucun homme ne peut poser dautre fondement que celui qui est pos, et qui est Jsus Christ.

Il semble y avoir une infraction caractrise concernant le rle divin de Jsus, car si
personne ne vient au Pre sauf travers lui, et que, selon les dclarations publies et dj
prsentes par la Watchtower il est affirm que personne ne vient Christ sauf travers
l'organisation de la Watchtower, elle se place ainsi entre le Fils de Dieu et lhomme.
Logiquement, cela donne l'organisation humaine un rle essentiel pour le salut. Il n'est
donc pas surprenant, de constater que les affirmations de la Mre glise disant que que
personne ne peut trouver le salut l'extrieur l'glise soient clairement reprise par la
Mre organisation comme cela fut mentionn dans la Tour de Garde du 1 octobre 1967,
(pages 591,592) et du 15 novembre 1981, (page 21) :
Htez vous de reconnatre l'organisation thocratique visible de Dieu qui reprsente Jsus Christ.
C'est essentiel pour votre vie. Faites le compltement en acceptant tous les aspects. Nous ne
pouvons pas prtendre aimer Dieu, et dans le mme temps sopposer sa Parole et son canal de
communication.
3

Donc, en ce qui concerne le fait de se soumettre l'organisation thocratique visible de Jhovah,


nous devons tre en tout point en accord complet avec chaque aspect de la faon dagir et des
exigences apostoliques.
Nous pouvons nous attendre aujourdhui, arrivs au point culminant de lHistoire, une
expansion semblable de notre activit de prdication. Sans doute assisterons-nous dici la fin de la
grande tribulation au plus grand tmoignage jamais rendu en faveur du nom de Dieu et de son
Royaume. Si le tmoignage comporte actuellement une invitation trouver refuge dans
lorganisation de Jhovah, le temps viendra sans doute o le ton se durcira et o le message
deviendra un grand cri de guerre.
18

Dans une conversation avec les membres du personnel du sige central de Brooklyn le
23 janvier 1981, Karl Klein exprima son soutien personnel eu gard cette position disant
qu'il n'y a aucune autre faon d'acqurir la vie ternelle qu travers l'organisation la
Watchtower, Il dit :
Aucun doute, la Parole de Dieu est comme une lumire sur notre sentier en ce qui
concerne notre conduite et nos convictions. Mais Jhovah Dieu nous a aussi fourni une
organisation, lesclave fidle et avis pour nous aider comprendre et appliquer la
Bible. A moins que nous nous soyons en contact avec cet esclave fidle et avis nous ne
serons jamais sur la route qui mne la vie, peu importe combien de fois nous pouvons
lire la Bible!...
Ainsi ne permettez jamais d'oublier le point de vue que Pierre a relat quand Jsus a demand
ses aptres s'ils voulaient vivre aussi. Il n'y a tout simplement nul autre lieu pour recevoir les
aliments spirituels et tre dans la vritable association chrtienne, que dtre avec ceux qui sont
89

fidles lorganisation de lesclave fidle et avis.37

Cela a t repris dans un article ultrieur de la Tour de Garde du 15 fvrier 1981 (page
19) :
NOTRE POINT DE VUE SUR LESCLAVE
Nous pourrons retirer des bienfaits en rflchissant ce qui suit. Une fois que nous avons discern
quel instrument Dieu utilise en tant quesclave pour distribuer la nourriture spirituelle son
peuple, cela ne plat certainement pas Jhovah que nous recevions cette nourriture comme si elle
pouvait contenir quelque chose de dangereux. Nous devrions avoir confiance dans le canal que
Dieu utilise. Dans les bureaux de Brooklyn, dans lesquels sont conues les publications bibliques
des Tmoins de Jhovah, il y a plus danciens, donc de chrtiens mrs, quils soient membres du
reste ou des autres brebis, que nulle part ailleurs sur la terre.
Il est vrai que les frres qui prparent les publications ne sont pas infaillibles. Leurs crits ne sont
pas inspirs comme ltaient ceux de Paul et des autres crivains bibliques (II Tim. 3:16). Cest
pourquoi il a t ncessaire, diverses reprises, parce que la comprhension devenait meilleure,
de corriger certains points de vue (Prov. 4:18). Cependant, le rsultat a t un affinement constant
de lensemble des vrits bibliques auxquelles les Tmoins de Jhovah souscrivent. Au fil des
ans, cet ensemble de vrits a t mis au point de telle sorte quil est devenu toujours plus
merveilleux et plus adapt notre vie dans ces derniers jours. Les commentateurs bibliques de
la chrtient ne sont pas inspirs non plus. Bien quils prtendent possder de grandes
connaissances, ils nont mme pas russi claircir les vrits bibliques de base, telles que le
prochain tablissement du paradis sur la terre, limportance du nom de Dieu et la condition des
morts.
Ce qua accompli lorganisation de lesclave fidle et avis depuis plus de cent ans nous pousse
plutt la mme conclusion que Pierre qui, lorsque Jsus demanda ses aptres si eux aussi
voulaient labandonner, rpondit: qui irions-nous? (Jean 6:66-69). Cela ne fait pas de doute.
Nous avons tous besoin daide pour comprendre la Bible, et nous ne pouvons pas trouver les
conseils bibliques qui nous sont ncessaires hors de lorganisation de lesclave fidle et avis.

Parmi les Tmoins disciplins qui acceptent avec docilit nimporte quelle information venant
de la Socit, il faut noter que rarement elle donne naissance dans leurs esprits, ou ne dveloppe
une relle interrogation comme quoi cette dclaration finale cite remplace effectivement Jsus
Christ par lorganisation de lesclave fidle et avis Aprs avoir cit linterrogation de
Pierrevers qui irions nous? le rdacteur de la Tour de garde dit, Aucun doute ce sujet, nous
tous avons besoin de l'aide pour comprendre la Bible et nous ne pourrons pas trouver les conseils
Bibliques dont nous avons besoin en dehors de lorganisation de ' lesclave fidle et avis'.38

En ce qui concerne la question de Jsus, le membre de Collge central Karl Klein a dit
que pour recevoir une direction spirituelle, il ny avait pas dautre lieu que celui de
l'organisation de la Watchtower. Par le contraste, l'aptre Pierre lui-mme apporte une
rponse trs diffrente, il ne parle pas d'un lieu, mais d'une personne, en disant :
Toi [Jsus Christ] tu as des paroles de vie ternelle.

Il n'y a qu'avec un auditoire compltement endoctrin que le rdacteur de la Watchtower


ait pu remplacer Christ Jsus par l'organisation, et ce sans que cela ne provoque le moindre
petit murmure de contestation. la fois, l'expos que fait Karl Klein membre du Collge
central et cet article semblent montrer que Christ Jsus sen remet lui-mme et
37 Transcription textuelle de son expos cette date.
38 Cet article a t peut-tre aussi crit par Karl Klein, car l'utilisation des expressions comme Aucun doute ce sujet ou
aucun doute propos de cela, sont pour ainsi dire une sorte de marque prouvant que cest lui qui crivit ce sujet.

90

consciemment une Socit terrestre, comme sil avait contract un accord linterdisant
dagir en dehors deux, sans pouvoir parler individuellement chacun de nous, sans
pouvoir clairer ou guider les hommes sans passer pralablement par la mdiation de
lorganisation Watchtower. La Plupart des Tmoins doivent honntement admettre
(seulement en eux mmes) qu'ils utilisent souvent la question de Pierre, Vers qui irions
nous pour montrer que nous devons adhrer l'organisation, ce qui n'est pas du tout ce
que Pierre lui-mme a dit.
Ainsi l'usurpation du rle du Fils de Dieu (celui et seulement celui que lon appelle la
voie) en ce qui concerne lesprance et la vie, est devenue un fait, cest ainsi que leurs
propres esprits en tmoignent. Selon la Socit, cette affirmation tre la voie la vrit et
la vie ne vient pas exclusivement de Jsus, mais est partage avec la Mre
organisation : la Watchtower, sans laquelle personne ne peut accder la vrit biblique
ou trouver la voie, et la vie. Ces choses dites par Christ concernant son rle dans le dessein
de Dieu et celles dites par Pierre relatives au Fils de Dieu ont t dtournes et attribues
une organisation terrestre humaine, La Socit sest auto proclame vice grant du Christ.
Son autorit est prsente comme ncessitant une soumission se rapprochant de celle
accorde au Christ. Sans accepter ce point, Il n'y a tout simplement aucune esprance de
vie sans l'organisation. Refuser cette affirmation arrogante est sassurer dtre exclus sous
le motif droutant d'apostasie!39
Tous ceci signifie ni plus ni moins que cette organisation terrestre, humaine est devenue,
toutes fins utiles un mdiateur. Puisque imparfait, lhomme coupable ne peut pas aller vers Dieu
sans la mdiation de son Fils, dont le sacrifice de la ranon fournit les moyens de la rconciliation
avec Dieu, ainsi, comme il est enseign par la Socit, l'homme ne peut pas entrer dans une
relation approuve avec Christ et, travers lui, avec Dieu, et il ne peut mme pas comprendre
correctement les vrits relatives Christ qui sont le fondement pour la foi, sans passer par
l'organisation terrestre et humaine, la Watchtower et son Collge central. La Watchtower
fonctionne donc, comme une socit mdiatrice. C'est pourquoi selon lenseignement publi, tous
ceux qui ngligent d'entrer dans l'association doivent mourir dans la grande tribulation venir.

J'ai trouv tout cela au dsaccord entier avec la dclaration explicite de Paul dans la
premire lettre Timothe, chapitre deux, versets 5 et 6 :
Il y a un seul Dieu et un seul mdiateur entre Dieu et les hommes, un homme, Christ Jsus, qui
s'est donn lui mme en ranon correspondante pour tous.

De loin, la diffrence de l'organisation Watchtower qui s'auto-proclame le rle


dintermdiaire dans le salut des autres, l'aptre Paul a avec vigueur rejet une telle position pour
lui mme, en demandant ceux qui il crit, et sur un ton qui ne laisse aucune ambigut : Paul
a-t-il t crucifi pour vous ? Avez-vous t baptiss au nom de Paul ? (1 Corinthiens 1:13,
NIV). Seul Christ est mort pour nous comme sacrifice et ranon, aucun homme composant
n'importe quelle organisation humaine ou collge central ne la fait, donc cest seulement lui qui a
39 Il doit tre not que l'article du priodique Time, du 22 fvrier 1982, me cite en disant que, Il n'y a aucune vie
en dehors de l'organisation. J'ai fait cette dclaration Anne. Constable, la correspondante de Time, lui ai
expliquant ce que l'exclusion a pour effet sur les Tmoins, c'est--dire limpression que beaucoup ont quand ils
ont faire face l'exclusion, et ce qu'ils ressentent alors quil n'y a aucune vie en dehors l'organisation. Aprs,
quand l'article paru, le contexte donnait limpression que cela refltait mon propre sentiment, jai tout de suite
crit une lettre aux rdacteurs en chef, pour lui indiquer que lorsque jai cris ces paroles, je ne dcrivais pas
mes propres sentiments, mais le point de vue qui prvalait parmi la plupart des Tmoignages et qui sont sousentendu dans les enseignements de l'organisation. Ma comprhension des critures est que le Fils de Dieu est,
exclusivement, 'la voie la vrit et la vie.' Le contenu de cette lettre a t publis dans les Courriers de
lditeur Voir l'Appendice.

91

reu le droit d'agir comme le mdiateur entre nous et Dieu.

Le Baptme Valid par Qui?


L'historien Johnson a remarqu que dans la priode post-apostolique il est advenu
quavec la Bible, les sacrements ... ont perdu leur signification sils taient utiliss en
dehors l'glise. Le sacrement principal tant celui du baptme.
Au dpart parmi les tudiants de Bible dans l'poque de Russell, aucune question ne se
posait concernant ceux ayant t baptiss pendant le temps ou ils appartenaient une autre
confession chrtienne. Le seul problme qui se posait tait de savoir si on avait compris la
signification du baptme, et si c'tait par l'immersion.40 Ceci est reste le cas pendant plus
de soixante dix ans. Pas avant larticle de la Tour de Garde du 1er juillet 1955 (page 412)
il a t dclar quil tait ncessaire de se faire rebaptiser, seulement si le baptme
prcdent n'avait pas t fait avec le symbole d'une ddicace ou sil navait pas t
excut par immersion.
Un an plus tard, dans la Tour de Garde du 1er juillet 1956, la position a t inverse. Il est dit
(page 406) :

BAPTIS UNE DEUXIME FOIS


Souvent on pose la question pour savoir si quelquun qui sest fait baptis auparavant lors dune
crmonie dans une autre religion, devrait de nouveau tre baptis lorsquil acquire la
connaissance exacte de la vrit et lorsquil se voue Jhovah. Contrairement qui a dj t dit,
maintenant il y a une raison primordiale pour dire oui, il faut se faire de nouveau baptiser.
videmment, par aucun des systmes religieux personne n'a jamais en ralit t baptis au nom
du Pre et du Fils et de l'esprit saint, parce que, sil lavait t il aurait apprci l'autorit et la
fonction des vritables pouvoirs suprieurs. Et mme si dj voue Jhovah, la personne sest
spare elle mme des systmes Babyloniens dshonorant Dieu mme avant de se faire baptiser.
Donc l'acte d'tre baptis n'est pas la chose la plus importante, mais, plutt cest ce que l'acte
symbolise qui est l'lment important.
14

Ceci a encore t, confirm dans Question des lecteurs environ six mois plus tard qui
confirmait quil fallait rejeter et rendre non valide n'importe quel baptme excut en
dehors de l'organisation mme si cela avait t fait par l'immersion. Ensuite il fut dit que
la date de rfrence pour quun baptme soit validit tait l'anne 1918. Pourquoi ?
Puisque en. 1918 aprs J.C. Jhovah dieu accompagn par son Messager de l'Alliance est
venu au temple et sest spar de la Chrtient. Si la personne t immerge en symbole
de son voeux Dieu et Christ avant cette date et quelle avait aussi quitt sa confession
prcdente et s'tait affilie l'organisation de Watchtower avant 1918, il est laiss la
conscience de la personne de dcider elle-mme si elle doit se faire rebaptiser ou non.
Pour tous les autres la position claire tait :
A prsent l'appel de sortir de Babylone est manifestement claire, si quelqu'un a entendu cet
appel et cependant reste dans une des parties antitypique religieuse de Babylone et y reste
plong, son baptme par immersion ne compterait pas. Sa dcision ne pourrait pas tre
considre comme un voeux. pour faire la volont de Dieu, parce que, pour citer le
paragraphe 14, l'individu ne se serait pas spar des systmes religieux babyloniens
40 Je me souviens de mon oncle, Fred Franz, alors vice-prsident de la Watchtower, me faisant remarquer que si
son baptme dans l'glise Presbytrienne avait t fait par l'immersion (plutt qu'aspertion) il l'aurait considr
encore valable.

92

dshonorant Dieu avant de se faire baptiser.41

Il doit tre rebaptis. Ce point a t vraiment rendu immuable, parce que les paroles du
paragraphe 14 de la Tour de garde l'avaient dcrt. La preuve biblique n'a pas t apparemment
exige. Dans la priode post-apostolique, le baptme a perdu sa signification sil tait accompli
en dehors l'glise, c'est--dire en dehors d'une autorit religieuse. La mme position avait
maintenant t prise par l'organisation de la Watchtower concernant tous les baptmes qui
ntaient pas clbr dans ce cadre.

En 1955, la Tour de garde disait :


Un chrtien ne peut pas tre baptis au nom de celui qui administre le baptme, ou au nom
d'aucun homme, ni au nom d'aucune organisation, mais au nom du Pre, du Fils et de l'esprit
saint. Cela montre, entre autre chose que le Christianisme n'est pas une affaire confessionnelle . . .
.42

Dans les discussions prcdant une crmonie du baptme, il tait courant que l'orateur
rappelle aux candidats que : vous ne symbolisez pas votre vu une oeuvre, ou une
organisation, mais Jhovah Dieu en personne.43 De Manire similaire, la Tour de Garde

du 1er octobre 1966 (page 603) indiquait:


Nous ne nous vouons pas une religion, ni un homme, ni une organisation. Non, nous nous
vouons au Souverain Suprme de l'Univers, notre Crateur, Jhovah Dieu lui-mme. Cela donne
au voeux un rapport trs personnel entre nous et Jhovah . . . .

En 1942, les deux questions poses aux candidats taient celle-ci :


(1) Croyez vous en Jhovah Dieu le Pre, que le salut appartient Jhovah et que Christ
Jsus est son Fils et que nos pchs seront lavs dans son sang et par qui le salut nous vient
de Dieu?
(2) Avoir vous donc avou vos pchs Dieu et demand Christ Jsus de vous les
pardonner et vous tes donc dtourns du pch et du monde, et vous tes vous consacrs
sans rserve Dieu pour faire sa volont?44

Ces questions par essence sont proches du contenu des expressions de Pierre et d'autres
pendant la priode apostolique quand il demandait aux personnes de Se repentir et que chacun
de vous soit baptis au nom de Jsus Christ pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don
de l'Esprit Saint.45 En 1956 et (avec des variantes trs mineures) pendant de nombreuses

annes par la suite les questions prsentes aux candidats au baptme taient celles ci :
(1) Vous reconnaissez comme un pcheur devant Jhovah Dieu ayant besoin du salut et
avez-vous reconnu que ce salut provient de lui le Pre travers son Fils Jsus Christ ?
20

(2) Sur la base de cette foi en Dieu et en sa disposition pour le salut, vous tes-vous vous
sans rserve Dieu pour faire sa volont dsormais comme il vous la rvle travers Jsus
Christ et travers la Bible sous l'claircissement de l'esprit saint ?46
21

41 La Tour de garde, du 15 dcembre 1956, page 763


42 La Tour de garde. du 1er juillet 1955, page 411

43 Pour autant que je m'en souvienne ce point a mme t inclus dans les brefs exposs fournis par la Watchtower
pour ceux qui prononaient le discours du baptme.
44 La Tour de garde du 1er octobre 1942, page 302.
45 Actes 2:38, NEB; 1 Pierre 3:21, 22.

46 La Tour de garde du 1er juillet 1956, page 407.

93

Sans absolument aucune explication Biblique pour justifier le changement principal de ces
questions essentielles auxquelles les individus doivent rpondre affirmativement pour se qualifier
pour le baptme, la Tour de garde du 1er juin 1985 a prsent celles ci ainsi :
Sur la base du sacrifice de Jsus Christ, vous tes-vous repenti de vos pchs et vous tesvous vou Jhovah pour faire sa volont?
La seconde est formule comme suit:
Comprenez-vous quen vous vouant Dieu et en vous faisant baptiser vous vous identifiez
un Tmoin de Jhovah et vous vous unissez lorganisation divine, qui est dirige par
lesprit saint?
En rpondant oui ces questions, les candidats montrent quils ont la condition de cur voulue
pour recevoir le baptme chrtien.

La Tour de garde du 15 avril 1987, (page 12) apporte cette explication inhabituelle pour
justifier la raison de ce changement : Rcemment, les deux questions auxquelles les candidats
au baptme doivent rpondre ont t simplifies de faon quils puissent bien comprendre ce qui
est exig deux pour pouvoir jouir de relations intimes avec Dieu et avec son organisation
terrestre. Cette simplification prsume a modifi une seule chose : elle exigeait de

chaque candidat une dclaration de soumission et dobligation une organisation terrestre.


Si nous lisons les critures chrtiennes nous voyons que le facteur crucial validant le baptme
tait dans chaque cas pour ceux qui franchissaient ce pas de croient au Seigneur Jsus comme
tant le Messie de Dieu et leur Rdempteur, capable de les sauver.47 Ils taient ensuite baptiss
en Christ Jsus. 48 C'tait assez simple pour que des personnes puissent comprendre cela en un
seul jour, ou en quelques heures. Il n'y a pas de termes apostolique tendancieux pouvant
justifier la prsence de l'organisation Watchtower, les aptres nont jamais donn l'image du
concept d'une organisation terrestre, et comme cela a t maintes fois dmontr, ne fait en rien
allusion ni de prs ni de loin une structure d'autorit humaine.
Christ avait dit ses disciples de baptiser des personnes au nom du Pre du Fils et de l'Esprit
Saint. 49 La deuxime question du baptme reprise dans la Tour de garde remplace sans
complexe l'Esprit saint de Dieu par l'organisation dirige par son esprit. Tandis que l'Esprit
reoit une mention symbolique, de nouveau elle transmet manifestement l'ide que l'Esprit saint
de Dieu nagira sur la personne baptise qua travers l'organisation Watchtower. Elle ne
montre pas que l'individu venant dtre baptis sera dsormais conduit par l'Esprit de Dieu,
mais insiste plutt que cest lorganisation qui est dirige par l'esprit. Il semble incroyable que
la Tour de garde puisse parler dune simplification par rapport aux questions pralablement
poses. Elle parle d'un rapport intime avec Dieu, mais cela est dnu de sens car elle introduit
l'organisation terrestre dans ce rapport, en ne favorisant pas un rapport intime avec Dieu, mais un
rapport intime avec Dieu et son organisation terrestre. Alors que Jsus na parl que du Pre,
du Fils et de l'Esprit Saint, l'organisation prend place dans cette image sacre comme tant une
partie indissociable. C'est quivalent un serviteur disant au peuple qu'ils peuvent entrer en
relations et avoir accs avec le matre condition que le serviteur soit toujours l, agissant
comme intermdiaire, porte-parole, directeur, interprte. Une telle attitude serait classifie comme
arrogante.

Depuis 19 sicles les personnes ont t baptises sans que leur baptme ait t prcd
par de telles affirmations. Car personnes parmi celles qui se sont associes la
47 Actes 16:31-33;voir aussi actes 2:36; 8:5,12,27-38; 9:1-20; 10:34-48; 11:16, 17; 18:8; 19:3-5.

48 Romains 6:3; Galates 3:27.


49 Matthieu 28:19, NEB.

94

Watchtower il y a plus de cent ans ont t baptises avec de telles affirmations. Navaient
elles pas correctement compris ce que leur baptme signifiait? Aprs plus de 100 ans,
maintenant, cette simplification est-elle vraiment ncessaire pour que les personnes aient
une comprhension complte de ce que leur baptme veut dire?
Je crois que la modification faite en 1985 reprsente une mthode pour faire reconnatre
des personnes leurs appartenances formelles l'organisation, un engagement cette
organisation comme une autorit religieuse et donc une acceptation implicite de son
pouvoir sur eux et de son droit de diriger la formation dune cour de justice ecclsiastiques
pour juger tout ce qui serait peru comme une violation de ses rgles et ses principes.
Au cours des dernires annes, un nombre important de personnes se sont simplement
retirs de l'organisation des Tmoin sans donner une quelconque raison de leur retrait.
Mme sils continuent mener une vie morale correcte, mais, s'ils font ou disent par la
suite quelque chose qui manifestement nest pas en accord complet avec chacun de tous
les enseignements et des principes de l'organisation ils sont bien souvent contacts par les
anciens, interrogs et convoqus pour une audition judiciaire. Certains ont dclar qu'ils
n'avaient aucune raison d'assister une telle audition, qu'ils ne comprenaient pas pourquoi
ils devaient tre assujetti cette autorit ecclsiastique de l'organisation. Certains ont
mme fait envoyer par un avocat une lettre au collge des ans en indiquant leur position
et en demandant qu'ils ne soient pas assujetti une enqute supplmentaire, interrogatoire
ou assignation. Dans pratiquement tous les cas, le dpartement juridique de la Socit
Watchtower a envoy la personne (ou l'avocat) un paquet norme ayant lapparence d'un
dossier juridique, prsentant toutes les preuves des succs juridiques remports par l'organisation
aux cours de tous les procs ressemblants au cas prsent montrant ainsi que la court reconnu
lorganisation leur droit d'agir comme une autorit religieux et une cour ecclsiastique envers
les personnes baptises par les Tmoins. Essentiellement, le document dclare que la personne ou
les personnes impliques ont seulement deux alternatives, assister la audition judiciaire ou se
dissocier officiellement.50 Comme preuve, le document cite une dcision de la Cour suprme
amricaine qui, entre autres, reconnat :
Le droit de chacun de crer des associations religieuses pour aider l'expression et la diffusion
de toute doctrine religieuse de crer des tribunaux pour rgler les questions de controverses
relatives la foi et pour tous membres, congrgations et officiants prit individuellement
lintrieur de l'association, un corps ecclsiastique est incontest. Tous ceux qui s'unissent un tel
corps le font avec un consentement implicite et doivent sy soumettre

Le droit accord est le droit juridique relatif un gouvernement ecclsiastique pour agir
de la manire dcrite. Ainsi, dans le dossier envoy par la Watchtower l'avocat de la Socit
insiste sur le facteur juridique en rsumant le problme de cette manire :
C. Relation entre la Congrgation et Ses Membres. Il est vident que lessence mme des
rapports existant entre une socit religieuse et ses membres est encadr par une court
pour mettre daccord les partis et, gnralement, exprimer une profession de foi, l'adhsion
la doctrine de la socit religieuse et une soumission son gouvernement. (76 C.J.S.
755, section 11) Une des partie ayant volontairement donn son accord pour devenir un
membre d'une congrgation s'assujettit ainsi elle-mme aux rgles existantes et aux
mthodes de la dite congrgation et ne peut pas nier son existence. Tous ceux qui
s'unissent une telle organisation religieuse volontairement le font avec un consentement
implicite et doivent donc sy soumettre. State ex rel. Morrow. Hill, 364 N.E.2d 1156
50 Les raisons pour lesquelles beaucoup ne veulent pas remettre un retrait formel sont considres dans les
Chapitres 10, 11 et 17 du livre.

95

(Ohio 1977), Watson v. Jones, 80 U.S. 679, 729 : (1872), 13 Wallace 679.
Depuis que vos clients ne se sont pas dissocis de la congrgation, et quensuite
conformment la loi, ils ont apport leur consentement son gouvernement, ils se sont
assujettis aux rgles et aux mthodes existantes et doivent juridiquement sy soumettre. Le
gouvernement thocratique de la congrgation auquel vos clients sont juridiquement
soumis inclut implicitement le Collge central des Tmoins de Jhovah, et son agence
juridique lgal, connue sous le nom de Watchtower Bible and Tract Society of New York,
Inc. Ainsi que tous leurs reprsentants dment nomms incluant les anciens de la
congrgation laquelle ils sont associs. Les rgles et les mthodes auxquels vos clients
sont assujettis incluent celles concernant le comit judiciaire prsent en dtail au-dessus.
En s'opposant tre mis en examen et tre jug par les anciens, certains qui se sont retirs
ont montr que dans la priode avant 1985 lorsquils se sont fait baptiser, ils 'se sont vous Dieu
et pas une organisation.' Les questions du baptme modifies maintenant disent clairement au
candidat au baptme qu'ils sengagent par leur voeu et leur baptme qui vont les 'identifier
comme Tmoins de Jhovah, associs avec l'organisation dirige lesprit de Dieu.' Ceci leur
garanti qu'il ont effectivement perdu tout droit juridique de dire ensuite qu'ils ne sont pas
soumis la cours juridique gouvernementale et ecclsiastique de l'organisation. Pour le
dpartement juridique de l'organisation, cela simplifie vraiment, et effectivement, les
problmes. Je trouve que cela est une triste exprience pour prouver quune organisation utilise
l'tape la plus sacre et intime quest le baptme pour asseoir son autorit personnelle.
Mme si les chefs religieux des premiers sicles ont remis leurs horloge lheure du pass et
sont retourns aux principes noncs dans l'Ancien testament reconnaissant une classe
particulire de prtre, et en rtrogradant dans le mme temps tous les autres Chrtiens une
position infrieure par rapport Dieu, l'organisation de la Watchtower s'efforce rgulirement de
placer ses membres dans un contexte semblable lancien testament. Aux assembles annuelles
de district les programmes prsentent souvent des drames dans lesquelles les positions
dhommes tels : que le mdiateur de lalliance de la Loi Mose, le grand prtre Aaron, le Roi
Saul, le Roi David ou d'autres hommes particuliers voire mme hauts placs sont reprsents.
Sans honte, l'organisation procde alors un parallle avec elle-mme en se comparant avec eux
et leur position en exigeant le mme respect et soumission. Cest comme si la venue de

Christ n'avait pas eu lieu ou navait pas ralis le changement radical qui laccompagnait
en faisant disparatre toutes distinctions et en nous plaant tous au mme niveau devant le
Pre cleste et dans la mme relation avec le Chef et Matre, Christ Jsus.
Un article dans le magazine Christianity Today du 24 octobre 1980, montre l'inquitude
des chefs de la Rforme la pense que l'glise institutionnelle tait devenue une fin au
lieu d'un moyen, en ajoutant :
Ce quoi ils se sont opposs tait une glise qui avait usurp une autorit pour placer ses
enseignements qui stait soustraite la correction des critures. L'glise avait cess d'tre un
moyen d'inculquer la connaissance de Dieu et tait devenue une fin sous les enseignements de
laquelle chacun tait asservi.

Il a fallu moins de cent ans pour que l'organisation achve avec laide de la Watchtower de
reconstruire le modle du pass. Comparativement dans ce court espace de temps, on est pass
d'une position raisonnablement modeste, sans prtentions, tolrante, une position despotique sur
le contrle des esprits des disciples ce qui est dcrit comme le grand collge de vrits
prsentant ses enseignements traditionnels dvelopps par lorganisation, et ses principes
officiels. D'une condition de libert relative comme frres et membres ordinaires d'une prtrise
universelle sous la responsabilit de Christ, cette libert fut confisque par ses chefs, non
96

seulement lautorit apostolique, mais galement un contrle centralis et un pouvoir exerc sur
leurs propres frres, pouvoir que les aptres eux-mmes nont jamais eu la prtention dutiliser
car ils ne se considraient 'pas comme les matres de la foi des autres, mais comme des
compagnons travailleurs pour leur joie.'51

C'tait pendant les annes 1920 et les annes 1930 que le moule de ce concept
apostolique et attitude dans l'organisation des Tmoin fut lanc. Malheureusement, il est
rest et continu intact depuis cette poque. La direction existante n'a jamais t capable
de se soustraire la rigidit de ce concept. Est-ce que cela signifie que les hommes qui ont
ces positions d'autorit dans l'organisation sont toutes des personnes affames de
pouvoir,et avec une disposition dictatoriales ? Je ne les vois pas dans cette voie et sur la
base de mon exprience personnelle je suis satisfait de dire que beaucoup ne le sont pas.
Aux sicles premiers, il y avait des hommes qui, comme des loups dont Paul parlait, et
qui cherchaient soumettre le peuple en tant leurs chefs et qui ont exalt l'autorit
humaine pour l'atteindre. Toutefois, il y avait sans doute d'autres hommes chrtiens
dclars qui, faisaient face des situations frustrantes, en voyant le peuple tant influenc
par ce qu'ils considraient comme des enseignements errons, et qui acceptait la mise en
place dune autorit humaine sous le faux prtexte que la fin justifie les moyens et cest
ainsi quils ont cd l'attrait de lautorit. Ces mmes influences sont loeuvre de nos
jours.
L'atmosphre autoritaire qui s'est dveloppe dans l'administration des Tmoins ne reflte pas
ncessairement l'attitude de cur de tous les membres du Collge central. Il n'y a vraiment
aucune raison pour un homme de faire campagne pour faire partie dun tel groupe. Les
invitations faire partie des membres autoriss assister aux sances secrtes du Collge arrive
gnralement comme une surprise ceux qui sont invits. Quelques-uns de ces hommes sont en
fait d'un caractre doux, non inclins vers la domination des autres. Ils parlent rarement mme
lors des discussions, ils semblent un peu dans la crainte rvrencielle de certains autres membres
et votent presque toujours comme ceux-ci votent. D'autres, en devenant membres l'invitation du
Collge, semblent par la suite avoir t en quelque sorte sduit davoir t choisi de faire partie de
la structure de lautorit et ils trouvent ensuite difficile de la quitter. Ils prfreraient peut-tre une
attitude plus tolrante, moins dominatrice, mais ils se souviennent des paroles de Jsus contenues
en Jean 12:42, 43. Ils donnent certes leur opinion, mais pas au point de faire des vagues. Ils se
souviennent de ceux qui ont montr une inquitude bien dtermine eu gard l'organisation,
aussi bien quen ce qui concerne l'autorit. Mme ici, je rechigne personnellement juger leur
attitude titre individuel. Les causes de certaines attitudes peuvent tre difficiles sonder.
Avec les humains, l'imposition de lautorit est souvent un signe de faiblesse et d'inscurit
plutt que de force. Pour travailler avec patience avec le peuple, raisonner avec eux, avoir
confiance au pouvoir de la vrit et chercher dmontrer la lgitimit d'une position face aux
attitudes hostiles et, par la parole et l'exemple, fortifier le peuple dans la foi, l'amour et la
comprhension, est bien plus difficile, beaucoup plus exigeant que simplement ordonner au
peuple de faire des choses, de lgifrer et dimposer des rgles et rprimer toute interrogation par
lemploi de lautorit.52 Le dernier point est la position de faiblesse et comme les maris, les
parents, les employeurs et d'autres y succombent bien trop souvent, par exaspration ou par
sentiment d'impuissance, les hommes dans les systmes religieux en font de mme. Et ce qui est
vrai de la structure de lautorit de l'organisation de la Watchtower est cet gard applicable
d'autres organisations religieuses aussi.
Ainsi comme je lai indiqu dans Crise de Conscience, ma conviction est que le mal
fondamental repose dans le concept d'autorit exclusive divinement dcrt et confr
51 2 Corinthiens 1:24.
52 Comparez Proverbes 16:32; 2 Timothe 2:24, 25; Jacques 3:13-18; 1 Pierre 5:1-7.

97

l'organisation de la Watchtower, avec la vision que cest seulement par l'exercice d'une telle
autorit que lon peut parvenir l'unit, l'ordre et la productivit. Si tous ne soutiennent pas une
telle position, cela signifie que certains des hommes du Collge central ont t victime de ce
concept, et ont t pris au pige par lattrait de la pense charnelle.
Le caractre trompeur et sduisant de l'attrait de lautorit, ne nous libre pas toutefois pas de
la responsabilit. Bien qu'une grande partie de ce qui existe aujourd'hui soit prsent comme un
legs du pass mme dun pass lointain, avant que l'organisation Watchtower et ses diffrents
prsidents ainsi que ses chefs ne rentrent en scne, c'est un legs qui ne doit jamais tre accept.
Les affirmations non bibliques exaltes par l'organisation Watchtower et la contrefaon constate
de l'autorit divine est visible et cela prsente un degr de responsabilit la fois pour ceux qui en
font la promotion et ceux qui leur accordent leur soutient. Refuser de voir cela parce que on ne
veut pas le voir ne nous soustrait pas notre responsabilit. Le palier a t atteint o, pour
beaucoup, peut-tre la majorit, couter l'organisation est couter Dieu, rejeter son message et
l'enseignement sest se montrer irrespectueux pour Dieu. Mme hsiter recevoir ses
interprtations ou, bien pire encore, douter d'eux, c'est faire preuve dune absence de foi en Dieu
et de doute envers lui. Aucune personne ne devrait croire que ses capacits intellectuelles sont
capables de comprendre les saintes critures sans la direction de l'organisation base Brooklyn.
Marcher avec elle, peut importe o elle nous mne, cest marcher avec Dieu. Voir que lon se
dirige dans une fausse voie, et se garder dy aller c'est la preuve d'un esprit indpendant et rebelle.
Voir que la comprhension correcte est ailleurs et en faire part certains, est un signe de
prsomption, et est dnonc comme voulant courir devant Dieu. Je ne peux mempcher de croire
que l'esprit de homme sans loi ait t en action dans la mise en place de ces situations, oeuvrant
toujours de la mme faon comme il le fit par le pass.

La mise au mme niveau de l'organisation avec Dieu parmi les Tmoins est presque
palpable et cela est profondment enracin dans les esprits de la plupart des membres, bien
plus qu'ils ne peuvent le raliser eux mme. Je ne crois pas que tous font cette quivalence,
car je connais des individus, mme quelques-uns dans des positions importantes, qui se
sont montrs incapables d'apporter leur soutient pareilles affirmations. Mais je suis aussi
tout fait convaincu quempcher cette quivalence exige une constante rdition dans
leurs esprits des dclarations publies, remodelant et remoulant intellectuellement les
dclarations faites, les ajustant pour leur faire dire autre chose que ce qu'elles disent pour
justifier leur acceptation. Il y une continuelle rationalisation de leurs raisons pour tre
passivement soumis aux dcrets de la direction et pour prsenter une implicite soumission
et fidlit. Et, avec tout cela, ils doivent tre constamment prudent pour certifier que leurs
sentiments rels ne sont pas connus des d'autres.
Il est vident que ceci ne peut pas sappeler la libert chrtienne.

98

5 LEsclave Fidle et Avis


Quel est donc lesclave fidle et avis que son matre a tabli sur ses
domestiques, pour leur donner leur nourriture en temps voulu ? Heureux cet
esclave si son matre, en arrivant, le trouve en train de faire ainsi ! Vraiment,
je vous le dis : Il ltablira sur tous ses biens. - Math 24:45-47.

ANS LEUR appel la loyaut et la soumission, il ny pas de texte des critures


plus frquemment utilis par le Collge Central des Tmoins de Jhovah que celui
cit ci-dessus.
Cette rfrence visant justifier lautorit de lorganisation, ne repose pas sur
linterprtation de cette parabole de Jsus Christ, mais sur lusage quelle fait de cette
interprtation. Ces versets sont utiliss pour soutenir principalement le concept dune
autorit administrative centralise, exerant un contrle tendu sur tous les membres de la
congrgation chrtienne. (Les Tmoins tant les seuls concerns selon leur comprhension
particulire de la parabole).
Comme nous lavons vu au chapitre 4, durant la dernire partie de la prsidence de
Russel, quelques uns lui ont attribu le rle de cet intendant fidle et avis. Il en accepta
clairement lappellation, comme on peut le voir dans ses dclarations. Il rfuta lide
dappliquer cette faveur lensemble des membres du corps du Christ et prfra parler
de la dsignation dun serviteur spcial, un individu, choisi par Dieu une poque
donne. Rutherford dans la premire dcennie de sa prsidence, cause de lnorme
influence de son prdcesseur jugea inopportun lapplication de grandes modifications.
Diffrent de Russel, Rutherford navait pas t reconnu comme le pasteur unique par les
filiales de la Socit Watchtower. Il passa beaucoup de temps pendant cette premire
dcade lutter pour sassurer lappui et le contrle de lorganisation, ainsi qu limiter les
retombes ngatives des doutes apports par les erreurs de calcul des prophties de la
Socit Watchtower. Pendant cette priode il plaida avec vhmence montrant que Russel
tait bien entendu lesclave, et que toutes les choses mentionnes, y compris les dates
annonces taient exactes, sans aucun doute. Une fois le contrle total obtenu, tout ou
presque changea, on mit en place un enseignement bien diffrent, en remplaant de plus en
plus les points de vue de Russel, voire, en remettant mme en cause ses enseignements.
Des rfrences discrtes la parabole de lesclave fidle et avis taient faites. Cela ntait
plus ncessaire, car Rutherford avait introduit un terme nouveau, voisin et magique,
lorganisation, et il accentua la thocratie (la direction de Dieu). Sa dfinition dun
Dieu dirigeant son organisation du haut vers le bas, et non de bas en haut, montre le style
de sa prsidence. Pour ceux qui se trouvaient sur terre, Rutherford tait bien videmment
au-dessus deux.1 Lesclave fidle et avis tait maintenant identifi comme tant le corps
du peuple vou de Dieu. Depuis de nombreuses annes maintenant cet esclave est reconnu
comme tant le corps de tous les membres oints ayant vcu sur terre, de la Pentecte,
jusqu nos jours, sans interruption, et travers tous les sicles. La Tour de Garde du 1er
juin 1981 page 24 disait :
1 Voir le chapitre 4 pages 93-96 ainsi que la documentation de Crise de Conscience, pages 73-74, 248-251

99

Pour les Tmoins de Jhovah, lesclave se compose, une poque donne, quelle quelle soit,
de tous les chrtiens oints pris collectivement, et cela, naturellement, tout au long des dix-neuf
sicles qui se sont couls depuis la Pentecte. Les domestiques reprsentent donc les disciples
du Christ pris individuellement.

A cela il ny a rien objecter. En effet, il est dit simplement que la parabole prsente les
esclaves comme tant tous les chrtiens vivant en tout temps, puisque dans les critures,
tous les vrais chrtiens sont montrs comme tant des oints de Dieu.2 Bien entendu la
Socit Watchtower ne reconnat pas tous les chrtiens comme oints, et divise les chrtiens
vivants aujourdhui en deux classes, une classe non ointe, ayant une esprance terrestre, et
une classe ointe avec une esprance cleste.
En tant quindividus, les membres oints sont censs tre reprsents par les
domestiques, qui sont nourris par lesclave, tandis que cet esclave les reprsente en
tant que groupe. Sans en faire forcment un parallle scripturaire, mais comme il est
souvent cit, nous pouvons prendre un exemple similaire en Isae 43:10-12, passage dans
lequel Jhovah parle de la nation dIsral comme : "Mon serviteur" (au singulier), et
concernant les individus composant la nation comme tant tous "mes tmoins" (au pluriel).
Cest lapplication, de ce principe, faite par la Watchtower qui pose problme. De nos
jours cette classe de lesclave serait compose dun reste des 144 000 membres oints
vivants encore sur terre. En 1991, le nombre recens tait approximativement de 8 800.3
Considrons maintenant comment les publications de la Watchtower tablissent le
fondement de cette interprtation, et comment elles poussent le raisonnement lextrme.
Il devient vident que le principal souci est dauthentifier et dimposer le point de vue
suivant : Dieu et Christ nourrissent le peuple travers une organisation, organisation
reprsente par la Socit Watchtower.
Tout dabord, selon lenseignement de la Socit Watchtower, cette classe de
lesclave a toujours eu une existence continue et ininterrompue depuis son
commencement en lan 33 de notre re, jusqu nos jours. La Tour de Garde du 1er mai
1975, pages 269-270 et 271 soutenant cela disait :
Jsus avait dit : Voici que je suis avec vous tous les jours jusqu la conclusion du
systme de choses. (Mat. 28:20). Jsus Christ est le Chef de lesclave, sa congrgation, et
ses paroles indiquent quil allait le fortifier pour quil nourrisse ses domestiques au
cours des sicles. Manifestement, une gnration de la classe de lesclave nourrissait la
suivante tout en continuant se nourrir elle-mme.
_______________
Nous voyons donc que cest Jsus Christ lui-mme qui a dirig lattention sur cette
mthode pour nourrir ses serviteurs, non pas comme sils taient isols et indpendants les
uns des autres, mais en tant que corps dont les membres sont trs lis entre eux et ont les
uns pour les autres un amour sincre et beaucoup de considration

Il nest pas question ici dhommes et de femmes, en tant quindividus, de vritables


chrtiens et ce, pendant des sicles. Les paroles de Jsus contenues dans le passage de
2 Corinthiens 1 : 21-22 ; 1 Jean 2 : 20 ; comparez avec Romains 8 : 8-9,12-14.
3 La Tour de Garde du 1er janvier 1991 page 21 (nombre de participants).

100

Mathieu 28:20, le montre pourtant clairement. Mais ce nest pas sur ce point que la
Watchtower insiste. Elle insiste plutt sur lexistence dune classe desclaves, un
groupe dhommes proches et unis. Pendant des sicles, cest uniquement par
lintermdiaire dun tel groupe que la nourriture spirituelle aurait t distribue. On omet
de dire que Christ a nourri toute sorte dhommes isols, ou appartenant des groupuscules
disperss de chrtiens.4
Cest la conception actuelle disant que toutes ces personnes taient relies ensemble par
une organisation. Cela devient particulirement vident quand on considre lapplication
moderne de lidentification de la classe de lesclave, dj faite dans le pass dans la Tour
de Garde du 15 juillet 1943 pages 215-216 (en anglais) :
Les faits concrets constats depuis 1878, et jusquen 1918, prouvent que le petit groupe
dhommes et de femmes engendrs de lesprit, qui taient, et qui sont encore ensemble
dans le service de Jhovah et de son Royaume, unis avec La Socit Watchtower Bible
and Tract Society, correspond la description prophtique de lintendant. Donc de telles
personnes bien que physiquement parpilles sur toute la terre, sont cependant unies et
cooprent grce la Watchtower Bible and Tract Society, ce sont les domestiques du
Corps de Christ sur la terre.
23

Cette ralit historique dun groupe dhommes proches et unis, en relation troite
existant depuis des sicles et constituant le seul rceptacle de la nourriture de Christ et
donc devenant le seul canal utilis par Dieu pour donner ses instructions tous les
chrtiens du monde entier n'est nulle part dmontre ou argumente. Elle est simplement
affirme. Linterprtation est donne, la position de lorganisation prise, il faut sy
conformer. Mais que rvle en ralit lhistoire sur cette origine?

Les documents historiques


Certains pourraient penser que dans la priode post apostolique, un tel canal aurait d
logiquement exister parmi la plus grande partie des chrtiens, et non dans des "groupes
dissidents", fragments, sans relations entre eux. Mais cest au sein de cette plus grande
partie que sest justement dvelopp la chrtient, et que la Watchtower appelle
lapostasie. De ce fait, la classe de lesclave doit donc tre recherche en dehors de ce
systme. Les chrtiens vivaient partout, dans divers endroits trs largement rpandus dans
beaucoup de nations et de pays. Qui donc formait cette unique "classe de lesclave", ce
groupe collectif, unique, utilis comme seul canal de communication pour fournir la
mme nourriture spirituelle pour tous les vrais chrtiens au deuxime, troisime, et
quatrime sicles, et dans toutes ces parties du monde?
Les publications de la socit Watchtower nessaient mme pas didentifier ce canal en
prtendant que larrive de lapostasie avait obscurci lidentification de la classe de cet
esclave fidle et avis.5 Nous pouvons donc en dduire que lexistence dun tel canal
pendant cette priode est simplement suppose. Quen est-il depuis?
Lhistoire nest nullement silencieuse sur le dveloppement religieux au fur et mesure
4 La Tour de Garde du 15 dcembre 1983 page 19. Tous les membres oints appartenant cette congrgation unie allaient
recevoir la mme nourriture spirituelle. Cest dans ce but que leur matre a tabli lintendant fidle, le corps ou la
classe des chrtiens oints encore vivants sur la terre, et ce depuis la Pentecte de lan 33.
5 La Tour de Garde du 1er juin 1981 page 26.

101

des sicles. Elle nous donne une image honnte et complte du dveloppement, tape par
tape, de lorganisation universelle de lglise catholique, mais aussi des querelles et de la
scission dun tel systme, conduisant la rforme et la formation de nombreux
mouvements et confessions protestantes. Cependant, dans tous ces documents, on ne
trouve rien qui pourrait sapparenter la description que fait la Watchtower dune classe
unique, suivie, dun esclave fidle et avis, un groupe collectif homogne dhommes
proches et unis fonctionnant travers les sicles comme lunique source de nourriture
divine, de gnration en gnration, pour les vrais chrtiens du monde entier.
La Watchtower fait parfois occasionnellement rfrence des groupes du Moyen Age,
comme les Vaudois, les Lollards, ou des groupes similaires, en sous-entendant quils ont
peut-tre t parmi les vrais chrtiens de leur temps ce qui les positionne, comme faisant
partie de la classe de lesclave fidle et avis.6 En fait dans le mme temps il faut aussi
prciser que ces confrries religieuses croyaient des doctrines comme la trinit,
limmortalit de lme, et des doctrines similaires errones, que la socit considre par
ailleurs comme les fausses doctrines les plus mensongres de toutes les doctrines errones,
et comme tant des erreurs capitales. De plus ces communauts taient rgionales, souvent
circonscrites un seul pays, ou au plus deux pays. Rien ne prouve donc que ces
communauts aient servi comme canal unique, occup fournir la mme nourriture
spirituelle des personnes sur une chelle internationale, moins que nous devions
accepter lide que tout le bl dans le champ quest le monde, ne soit limit quelques
uns, ou peu de pays.
Plutt que daller chercher plusieurs sicles en arrire, de tels groupes comme les
Anabaptistes (rcemment prsents comme tant un maillon probable de la chane),
pourquoi ne pas montrer un maillon plus rcent, au 18me ou au 19me sicle, poque o lon
possdait beaucoup plus dinformations?7 Ou encore pourquoi ne pas chercher au moins
les liens de lesclave fidle et avis qui aurait t directement en relation avec Russel la
cration de la socit Watchtower en 1881? Ce serait la solution la plus logique et la plus
vidente, partir de laquelle on pourrait ensuite faire remonter plus facilement la chane.

Une chane avec des maillons invisibles


Les affirmations de la Watchtower exigent une chane continue de gnration en
gnration, dune classe desclaves proches et souds qui aurait t en relation avec
Charles Taze Russell, et la socit Watchtower quil avait fonde. Quand on relit son
histoire, on fait connaissance avec un jeune homme qui se spara de toutes les affiliations
religieuses, parce quil avait perdu la foi en elles. Il assista des runions avec des
adventistes, mais dit quelles nont russi qu rtablir "sa foi vacillante" en lide que la
Bible tait bien dinspiration divine. Ensuite, 18 ans Russel forma une petite classe
dtude de la Bible avec quelques associs.8
6 Voir la Tour de Garde du 1er novembre 1980 pages 24-28 et Tour de Garde du 1er novembre 1981 page 15. Une publication
antrieure Theocratic Aid to Kingdom Publishers (page 307) va plus loin propos des Vaudois : " il est vident que les
premiers Vaudois taient lesclave fidle et avis de Jhovah ". Leur vidente opposition lenseignement de lglise
catholique tait surtout relative : aux Saints, au purgatoire, aux messes, la tradition, la suprmatie papale, labsolution
du pape, aux indulgences, et au clibat des prtres. Toutefois, il faut remarquer que cette opposition est en vrit propre
toutes les religions protestantes.

7 La Tour de Garde du 15 novembre 1987 pages 21-23 parlant des Anabaptistes soulignait les similitudes avec les
Tmoins, mais en ignorait ou minimisait les diffrences majeures.
8 Voir les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins, page 14, et Faith on the March pages 19 et 20.

102

Certains pourraient penser que le mouvement adventiste du jeune temps de Russell tait
lesclave fidle et avis puisquil crivit avoir t aid par des Adventistes comme
George Storrs, et George Stetson et videmment avoir reu la plupart des prophties
(incluant celle de 1914) dun autre adventiste N.H. Barbour. Il devint mme associ avec
Barbour du magazine The herald of the Morning.9 Cependant, le livre Le Royaume
Millnaire de Dieu sest approch page 183 affirmait de faon tranche au sujet du
premier groupe dtude de Russel :
Trente ans aprs, apparu un petit groupe dhommes qui navaient pas de liens avec les
adventistes, et qui ntaient affilis aucune des sectes de la chrtient. Ils tudiaient les
Saintes critures Pittsburgh (Allegheny), en Pennsylvanie. Ils tudiaient en toute
indpendance se gardant de scruter la Bible travers les lunettes des sectes.

Russell lui-mme affirmait que les Adventistes ne lont aid trouver aucune vrit, il
est dpeint dans les publications approuves par la socit comme un homme ayant
descendu sa Bible de ltagre, et layant tudi seul, en priv et de manire
indpendante.10 Une telle chose serait dnonce aujourdhui comme de la prsomption,
inefficace, un rejet du canal de Dieu, contraire la mthode historique employe par Dieu
pour transmettre la connaissance de sa parole travers une organisation. Rappelez-vous la
dclaration de la Tour de Garde :
La Bible est un livre dorganisation appartenant aux congrgations composes de
Chrtiens, non des individus, leur indiquant comment, sans se soucier, ils doivent croire
et interprter la Bible. Pour ces raisons, rappelons-le la Bible ne peut pas tre correctement
comprise sans lorganisation visible de Jhovah.11

Lhistoire officielle de la socit, relate dans le livre : Les Tmoins de Jhovah dans
les Desseins Divins page 17 dit ceci concernant Russell :
Il ne fut pas le fondateur dune nouvelle religion, et il nen eu jamais la prtention. Il
ranima les grandes vrits enseignes par Jsus et les aptres, et il dirigea la lumire du
vingtime sicle sur ces enseignements. Il ne prtendit nullement avoir reu une rvlation
particulire de Dieu, mais il estimait que le temps marqu par Dieu pour la comprhension
de la Bible tait venu, et que, tant consacr entirement au Seigneur et son service, il lui
tait permis de la comprendre.

Ron Frye, dj mentionn prcdemment fit une tude pousse sur ce sujet, concernant
les dclarations cites, il dclare :
9 Le second mouvement adventiste ne formait pas en ralit une organisation unifie, mais tait essentiellement
compose dlments issus de diffrents groupes, ces groupes publiant presque tous des crits dans des
magazines diffrents et indpendants
10 Voir Les Tmoins de Jhovah dans les Desseins Divins pages 14 et 15. Sil est probablement vrai que ladventisme du
2me jour na certainement pas aid Russel dans une quelconque vrit unique, les adventistes du 2me jour lui ont
certainement fourni un certain nombre de ses points de vue, y compris 1914. De plus, il y a eu dautres magazines publis
par les adventistes du 2me jour, tels que Bible Examiner de Storrs ou Herald of the Morning de Barbour, qui taient trs
similaires dans leur contenu, au Phare de la Tour de Sion de Russell.
11 La Tour de Garde du 1er octobre 1967 page 587 (en anglais).

103

Ceci est le prmice du commencement de lorganisation de la Watchtower Bible and Tract


Society comme elle lexplique dans ses propres crits. Elle dsavoue compltement ces
premires racines concernant celui qui sest appel la classe de lesclave fidle et avis.
Dans les annes 1870 quand le jeune Russell commena son tude de la Bible dune
manire indpendante, le soit disant esclave fidle et avis aurait eu plus de 1800 ans.
La question laquelle nous devons rpondre est celle-ci : O tait la congrgation de
lesclave fidle et avis? Comment Russell pouvait-il raviver les grandes vrits
enseignes par Jsus et ses aptres, indpendamment du canal de communication de
lorganisation de Jhovah sur la terre? Dailleurs, si comme la Watchtower le prtend,
lesclave fidle et avis a nourri ses membres progressivement depuis des sicles, une
gnration nourrissant la gnration qui lui succdait, pourquoi les grandes vrits
enseignes par Jsus et ses aptres avait-t-elles besoin dtre ravives? Il naurait pas d
en tre ainsi si la classe de lesclave fidle et avis qui la prcdait avait exist

Lexplication la plus convaincante se trouve dans les propres crits de Russell. Dans la
Tour de Garde du 1er octobre1909 (cite au chapitre 4), disant que les tudes de la Bible
faites par ses amis et leurs anctres depuis des gnrations 'n'avaient servi rien'. Ce
nest que lorsque le Seigneur leur envoya les cls de la comprhension biblique travers
la socit forme, dirige et contrle par Russell quils furent capables de discerner la
lumire.
Si, comme il a t dit, "la classe de lesclave fidle et avis", dfinie comme un "corps
uni et soud" a t oprationnelle depuis la Pentecte, en communiquant la nourriture
dune gnration la gnration suivante, o se trouvait-elle pendant tout ce temps avant
Russell? Ces gnrations ont-elles t escamotes dune manire ou dune autre? Bien sr,
Russell ne croyait pas une une telle classe continue accomplissant la parabole. Comment
aurait-il pu faire partie dune classe continue de lesclave fidle et avis travers les
sicles depuis la Pentecte, quand lui-mme ne croyait pas un tel concept? Il croyait
clairement que lesclave fidle et avis avait fait sa premire apparition sur scne son
poque, et il tait clair comme du cristal pour lui, quil navait reu la lumire divine
daucune classe desclave fidle et avis.12
Reprenant la signification fondamentale de ces faits, Ron Frye dit :
Manifestement, les racines des Tmoins de Jhovah contredisent catgoriquement les
origines de la socit Watchtower au regard du dogme de la soit disant classe de lesclave
fidle et avis. Il est clair que pour justifier son systme autoritaire, la Watchtower doit
prouver que Jhovah utilise une organisation, comme un canal terrestre que tout le
monde doit accepter et qui il faut se soumettre. Mais pour exiger une telle chose
aujourdhui, la Watchtower doit prouver dune manire probante, quil en a toujours t
ainsi depuis lan 33 de notre re, et que cela a toujours t la manire de faire de Dieu.
Cependant le fait demeure que Russell, ne sest pas tourn vers une telle organisation, il a
agi indpendamment selon sa faon de voir les choses.

Ainsi cause de tous les efforts mis en uvre par la Socit pour nier le fait indiquant
Jsus Christ soccupant aujourdhui encore, comme il sen est toujours occup, des
12 Dans la Tour de Garde du 15 avril 1904 Russel donnait des arguments dtaills opposs lide dun intendant multiple
ou declasse, soutenant que lesclave tait un individu particulier : lintendant fidle et avis

104

hommes en dehors de toute organisation, ou encore en dehors dun canal unique, les
enseignements de la Watchtower provoquent des situations indfendables. Par exemple
elle dit que Christ a trait directement avec Russell, homme part de toute organisation, ce
que prcisment elle nie par ailleurs en prtendant quune classe a toujours exist! Sil est
admis que la priode post apostolique nest pas propice pour faire des recherches, il est par
contre vident que dans la priode du milieu des annes 1800 les recherches taient
beaucoup plus faciles. Pourtant, on ne retrouve aucun lien dune suppose chane continue
de groupe dhommes pouvant reprsenter lesclave, et ayant eu un contact avec Russell
et son magazine La Tour de Garde. Ainsi, les publications de la Watchtower ne peuvent
quindiquer, seulement, par dfaut le premier maillon de la chane, (les chrtiens du
premier sicle), et le dernier (bas uniquement sur les affirmations que lorganisation
Watchtower sapplique elle-mme). Tous les autres chanons doivent tre supposs,
puisquils sont, comme nous venons de le voir, invisibles. Dailleurs la Watchtower ne
prouve sa fondation qu partir de ses propres arguments, allant mme jusqu' se
contredire en disant que le dernier lien (Russell) a pris naissance indpendamment de toute
organisation puisque quelle prsente cette priode comme tant le dbut dune relation
individuelle entre Dieu et un homme, Russell. Cette facette de leur enseignement
soigneusement construit au sujet de la classe de lesclave fidle et avis savre tre un
simple chteau de cartes que leurs propres affirmations contradictoires font scrouler.

Des Gnrations d'une classe de lesclave donnant toujours la lumire


croissante?
Comme le reconnat Ron Frye la chose qui vient srieusement compliquer l'explication
de la Watchtower est lapplication quelle fait de Proverbes 4:18 ("Mais le sentier des
justes est comme la lumire brillante, dont lclat augmente jusqu' ce que le jour soit
solidement tabli"). Ce texte est utilis pour montrer une sorte de progression continuelle
de la connaissance doctrinale et scripturaire de lorganisation.13
En ralit lorganisation prsente deux arguments contradictoires. Dun ct elle dit : la
lumire devient de plus en plus brillante, et dun autre ct elle dit que lapostasie a
produit des tnbres spirituelles continuelles pendant de longs sicles, Russell et la
Watchtower ayant raviv les grande vrits enseignes par Jsus et les aptres. La
socit na jamais essay de rsoudre cette contradiction vidente, et continue de parler de
la lumire qui devient de plus en plus brillante. Regardons un seul exemple dans la Tour
de Garde du 15 juillet 1960 Page 435 (en anglais):
Depuis des sicles, la congrgation de lesclave a nourri ses membres fidlement et
dune manire avise. Depuis la Pentecte de lan 33 jusqu' ce jour, ils ont t
affectueusement et soigneusement nourris. Oui, ses domestiques ont t nourris
spirituellement dune manire progressive qui les a tenus au courant avec une lumire
dont la clart allait croissant, jusqu' ce qua ce que le jour soit fermement tabli.
(Proverbe 4:18). Ceci sest avr tre la nourriture au moment venu comme indiqu par
Jsus.
14

13 Un examen du contexte de ce passage biblique montre quil nest pas crit pour une telle application, mais ce
passage se rfre la course terrestre dun homme juste, et sa conduite dhomme pieux est mis en contraste avec
la voie des hommes dpravs Voir les versets 14-17, 19).

105

Sur ce point, Ron Frye commente :


Selon cette dernire citation, on peut rsumer ceci en disant que lesclave na pas toujours
t nourri par une nourriture spirituelle saine, il a t nourri avec une nourriture spirituelle
progressive, ni rgressive, ni statique, mais avanant toujours spirituellement avec une
lumire allant toujours croissante vers la vrit. Ceci est la premire dfinition
soigneusement dveloppe dans lenseignement de la Socit Watchtower concernant
lillustration de lesclave fidle et avis de Mathieu chapitre 24. Cet esclave prit naissance
en lan 33 aprs J.C. et il eut une histoire continuelle et ininterrompue pendant des sicles,
et ce, jusqu' la fin du monde ; tout en nourrissant progressivement ses membres dune
nourriture spirituelle, devenant progressivement claire au fur et mesure du temps. La
question que nous devons maintenant nous poser est la suivante : comment lhistoire de la
Socit Watchtower Bible and Tract Society concorde-t-elle ou cadre-t-elle avec ce qui
prcde? Si nous respectons les conclusions de linterprtation que fait la Socit de
Mathieu 24 45-47, que constatons-nous? Si leur histoire ne cadre pas avec ce quils ont
affirm, cest que ce quils ont affirm ds le dbut est faux.

Si lapplication donne tait valide, cela signifierait que chaque sicle succdant au
prcdent aurait du voir une croissance dans la comprhension, une clarification de
lenseignement doctrinal chaque gnration de la classe de lesclave fidle et avis se
succdant et faisant ainsi bnficier la gnration suivante de la lumire croissante reue.
Au temps des Vaudois et des Lollards au 13me et 14me sicles, lesclave avait
considrablement progress en connaissance, et dans les annes 1870, quand Charles Taze
Russell entra en scne, la lumire devait dj tre apprcie par la classe de lesclave qui
logiquement avait d progresser un point de clart et de lumire blouissants.
Rappelons nous l'affirmation donne par un membre du Collge Central, Karl Klein,
dans la Tour de Garde du 15 mai 1981 :
Cela ne fait pas de doute. Nous avons tous besoin daide pour comprendre la Bible, et
nous nous ne pouvons pas trouver les conseils bibliques qui nous sont ncessaires hors de
lorganisation de lesclave fidle et avis.

Si cette affirmation exprime sincrement un principe immuable, voici la mthode


employe par Dieu pour diriger ses serviteurs, alors elle tait valide et encore vraie au
temps de Russell. Russell aurait videmment d se tourner vers la classe de lesclave
fidle et avis de son temps, et recevoir la lumire brillante qui existait lpoque
conformment la doctrine selon laquelle la lumire est croissante et de plus en plus
brillante. Le problme est que les publications de la socit Watchtower ne disent pas
cela. Russell en fait dit tout le contraire, et inexplicablement, cest apparemment le seul
qui fut exempt de ce besoin dadhrer ce principe. Il fut mme le seul capable dtudier
la Bible indpendamment de lorganisation de lesclave fidle et avis et mme capable
de la comprendre.
Evidemment il ny avait pas eu, pendant dix-huit sicles, de classe de lesclave fidle
et avis accumulant une abondante lumire spirituelle, auprs de qui Russell et ses
associs auraient pu se rapprocher pour bnficier de cette grande richesse accumule au
106

fil des sicles Au contraire, cest leur besoin dtudier indpendamment qui est soulign
dans les publications de la Watchtower. Ceci montre quaprs dix huit sicles, la promesse
de Jsus dtre avec ses amis, de guider, de soutenir et de bnir le vrai christianisme sur
terre a t rduite une poigne dAmricains runis Pittsburgh en Pennsylvanie!
Prendre pour argent comptant ce que lorganisation enseigne est pour nous, ce qu'il y a de
pire.

La Nourriture donne Fidlement en son Temps


Lenseignement officiel est le suivant : Durant lanne 1919 Jsus Christ dsigna les
personnes affilies la Watchtower comme tant la classe de lesclave fidle et avis, son
canal choisi. Parmi les facteurs influant ce choix, le livre : Le Royaume Millnaire de
Dieu sest approch (crit par Fred Franz et publi en 1975) la page 345 dit ceci :
Avait-on servi la nourriture, la bonne nourriture, en temps voulu? Voila sur quoi devait se
prononcer le matre son retour. Que dire propos du groupe des chrtiens qui taient
lobjet de la haine et des perscutions internationales (Matthieu 24:9)? Jusquen 1919, ils
staient appliqus donner la nourriture en temps voulu, la maison de la foi, c'est-dire aux domestiques du matre cleste, et cela malgr les obstacles suscits par les
perscuteurs et les nations en guerre. Non seulement il tait fort difficile de servir
rgulirement la nourriture spirituelle, mais il fallait encore veiller sa qualit. Sous ce
rapport le groupe des chrtiens has et perscuts, qui staient en tout temps vertus
tre de fidles esclaves de Jsus Christ, subirent victorieusement lpreuve.

Sur toute la terre, de tous les groupements religieux, seule lorganisation produisant les
publications de la socit Watchtower rpondait aux critres divins. A savoir que non
seulement elle donnait la nourriture spirituelle, mais une nourriture vraie, donne en
temps voulu. C'est--dire quil ne fallait pas simplement considrer cette nourriture dans
la rgularit, mais galement dans son aspect qualitatif. Quelles sont les preuves
apportes par lorganisation pour prouver son exceptionnelle fidlit et son discernement
vis--vis de la Parole de Dieu ainsi que la qualit de la nourriture fournie devant tre bien
suprieure nimporte quelle autre, et quelle est exactement la meilleure nourriture
fournie au meilleur moment (en son temps)?
Considrons pour cela quelques exemples mentionns par la Watchtower comme tant
une bonne nourriture spirituelle pendant la priode encadrant la fameuse anne dite anne
de l'preuve , 1919.

Discernement exemplaire ou lamentable btise


Dans labondance des paroles, la transgression ne manque pas,
mais celui qui retient ses lvres se montre avis. - Proverbes
10:19.

Dans le livre Crise de conscience, une documentation dtaille a t donne montrant


quaprs la mort de Russell en 1916, lorganisation Watchtower continuait de dfendre
avec force lauthenticit des prophties concernant : 1799 (le dbut des derniers jours),
107

1874 (comme la date de dpart de la prsence invisible de Christ) et 1878 (quand Christ
prit possession de son Royaume, et que commena le temps du jugement), et le cafouillage
vident concernant lchec des prdictions concernant la date de 1914.14
Considrons maintenant ce qui se passa en 1917. Rappelons-nous que, en accord avec
lenseignement ajust de la Watchtower sur les jours prsents de lpoque, Christ Jsus
tait dj en train officiellement de rgner comme roi intronis depuis trois ans. En 1917,
la socit imprimait un livre appel le Mystre Accompli dans lequel on prsentait ce
livre comme tant le message de la dernire heure. Il prsentait toujours lide immuable
que la lumire brillait toujours de plus en plus, logiquement donc cette nourriture fournie
devait tre dexcellente qualit, puisque le Royaume de Dieu qui la distribuait tait
rcemment install et quil pouvait prouver que le canal utilis pour servir cette nourriture
tait digne de confiance et quil servait bien une nourriture de qualit.
Notons quelques prdictions pour les annes 1918 et 1920 en rapport avec Rvlation
chapitre 16 et Ezchiel chapitre 24 et 35 :
258

Le Mystre Accompli
16

REV.

Pour lui donner la coupe de la fureur de [Sa] LA colre, le vin de la vigne de la terre (Rev :

14:17-20, Jer : 8:14, Isa : 51:17-20, Jer : 25:26-28 Rev : 18:6, 16:20).
Et toutes les les disparatront. Mme les rpubliques disparatront l'automne 1920.
Et les montagnes ne furent pas trouves. - tous les royaumes de la terre disparatront

engloutis par lanarchie.


16:21.Et elles tomberont sur des hommes - en Grec Les hommes, les adorateurs de la

bte et de son image, cest dire le clerg.


Une grande grle descendra du ciel. (La vrit condense qui descendra avec force. La

conclusion finale du septime volume de lEtude des critures concernant les adorateurs
de la bte et de son image) Rev : 11:19, Isa 28:17, 30:30, Ezech : 13:11 Josu : 10:11.
Chaque pierre dont le poids est d'environ un talent 56 kg (Mal : 3:10). Un autre point du

septime volume de lEtude des critures parlant des adorateurs de la bte et de son image
est mis en parallle avec les plaies dgypte et la mort des premiers ns (Exode chapitres
11 et 12).
______________________
Les trois jours pendant lesquelles les troupes de Pharaon poursuivirent les Isralites dans
le dsert reprsentent les annes 1917 1920. A lissue de ce temps tous les messagers de
Pharaon seront engloutis dans la mer de lanarchie. Les roues se dtacheront de leurs chars
(les organisations).
24:24.Ainsi zchiel sera pour vous un signe, vous ferez selon tout ce quil a fait; et
quand cela arrivera, vous saurez que je suis le Seigneur DIEU. Ainsi la tristesse
14 Crise de conscience pages 225, 261-269.

108

silencieuce dans le cur du Pasteur Russell fut un signe pour la chrtient. Les attristantes
expriences du Pasteur Russel s'y rapportant, se retrouveront plus tard sur toute la
chrtient ; et quand cela arrivera, ils sauront que Jhovah est le plus grand, et l'auteur de
tous les jugements de ces temps troubls.
LE PASTEUR RUSSEL BIEN QUE MORT, PARLE ENCORE
24:25, 26. Et toi, fils dhomme, narrivera-t-il pas au jour o je leur terai leur force, la joie
de leur gloire, le dsir de leurs yeux, et l o leurs penses slvent, leurs fils et leurs
filles, En ce jour-l, celui qui se sera chapp ne viendra-t-il pas vers toi pour te le faire
entendre tes oreilles? Ainsi en 1918 quand Dieu dtruira toutes les glises et leurs

membres par millions, tous ceux qui chapperont viendront voir les uvres du pasteur
Russell afin dapprendre la signification de la chute de la "Chrtient".
35:14. Ainsi dit le Seigneur DIEU: Lorsque la terre entire se rjouira, je ferai de toi une
dsolation. Quand les Temps de la Restitution de toutes choses viendra, une des choses

qui ne sera pas restaure est le mouvement socialiste travailliste. Quand toute la socit se
rjouira dans le nouvel ordre de choses ordonn par Dieu, ltat socialiste aura t dsol
compltement, et pour toujours.
35:15 Comme tu tes rjouie sur lhritage de la maison dIsral, parce quil a t ravag,
jen ferai de mme avec toi; tu seras ravage, montagne de Sir, avec lIdume tout
entire, et ils sauront que je suis le SEIGNEUR. Comme les apostats la pense charnelle

de la chrtient qui ont pris parti avec les radicaux et les rvolutionnaires, se rjouiront de
la dsolation de l'hritage de la chrtient aprs 1918, ainsi fera Dieu du mouvement
rvolutionnaire victorieux. Il sera dtruit tout entier. Pas de vestige ne survivra aux
ravages de lanarchie qui embrasera le monde entier en automne de 1920. (Rvlation
11:7-13)15

Ce livre est cens expliquer la prophtie dEzchiel et le livre de la Rvlation. Il


applique tout ce qui est arriv Ezchiel au Pasteur Russel lui-mme, qui devint
lEzchiel moderne. Hormis lchec des prophties concernant 1918 et 1920, considrons
maintenant lexplication que donne le livre de Rvlation 14:20 quant au genre de
nourriture servie dans ces publications. Nous pouvons lire ce passage dans notre Bible
comme suit:
Et le pressoir a t foul en dehors de la ville, et du sang est sorti du pressoir jusquau
mors des chevaux sur une distance de mille six cents stades.

Si on utilise la traduction de Rotherham qui donne une distance de mille deux cents
stades (au lieu de mille six cents), voici lexplication donne dans le livre (page 230) en ce
qui concerne sa ralisation :
Sur une distance de mille [six] DEUX cents stades - Ceci ne peut pas tre interprt pour

se rfrer aux 2100 miles que reprsente les lignes de bataille de la guerre mondiale. Un
stade nest pas un mile, et ceci est en dehors de la ville, alors que la ligne de bataille est
dans la ville. (Voir la traduction de Rotherham). Le stade reprsente 606 pieds anglais;
1200 stades font 137,9 miles,
15 Ces passages sont tirs du livre le Mystre Accompli dition de 1918 pages 258, 485, 542. Quand ldition de
1924 fut publie, les dates donnes dans ldition de 1918 furent limines presque toutes sans exception.

109

Le calcul dans ce livre fut ralis Scranton, Pennsylvanie. Ds quil fut fait, il fut envoy
au Bthel. La moiti des calculs ont t faits avec une distance moyenne de 5 blocs partir
de la station de Lackawanna, et lautre moiti des calculs une distance de 25 blocs. Les
blocs Scranton sont de 10 par mile. Par consquent, la distance moyenne entre les
stations est de 15 blocks ou 1,5 miles.
Le kilomtrage de Scranton au terminal d Hoboken est donn en indicateur horaire et est
de 143,8 ceci est la distance paye par les passagers, mais en 1911 suite a une dpense de
12 000 000 $ qui fit une nouvelle dcoupe, le chemin de fer fit gagner 11 miles de
distance. Depuis le jour ou le dcoupage fut ralis les gens qui prenaient le train ont
gagn 11 miles de moins que les tables le montrait, soit une distance net de 132,8 miles.
Du Ferry dHoboken au Ferry de Barklay street New York: 2 miles
Du Ferry de Barklay street au Ferry de Fulton New York: 0,9 miles
Du Ferry de Fulton New York au Ferry de Fulton Brooklyn: 0,4 miles
Du Ferry de Fulton, Brooklyn au Bthel : 0,3 miles
La distance la plus courte de lendroit ou le pressoir a t foul par les Pieds du Seigneur,
dont la conduite et lassistance ont pu rendre possible la ralisation de ce livre. Jean 6:60 ;
Matth 20:11 :137,9 miles.

Dans la mme 'facture' on trouve ce que le livre appelle : traduction correcte de Job
40:15 41:34 avec des commentaires fait de ces passages au pages 84-86. Dans ces
versets le livre de Job parle du bhmoth et du Lviathan (compris aujourdhui par la
Watchtower et dautres comme tant lhippopotame et le crocodile).16 Je voudrais vous
recommander en premier de lire les passages dans le livre de Job. Ensuite considrez la
traduction correcte donne par un adepte du pasteur Russell dans le livre le mystre
accompli. Tout dabord au sujet du bhmoth il est dit :
Ce qui suit est la traduction correcte du passage de Job 40:15 41:34, avec les
commentaires appropris crit par un disciple du Pasteur Russell : Voici maintenant le
Bhmoth (la machine vapeur immobile), que jai fait avec toi; il mange lherbe (tourbe,
bois, charbon) comme le boeuf; Vois maintenant, sa puissance est dans ses reins (les tles
de la chaudire), et sa force est dans le nombril (la calandre de la chaudire) de son ventre.
Il remue sa queue (la chemine loppos de sa bouche) comme un cdre; les nerfs de ses
parties gnitales sont entrelacs (bielles, pistons). Ses os sont comme de solides barres de
cuivre, ses os (barreaux de grille) sont comme des barres de fer. Il est le principal des
voies de Dieu (Le seigneur), lui qui la fait peut faire son pe (sa Parole) sapprocher de
lui (se rvler lui). (Isae 27:1-2). Il se couche sous les arbres ombrageux (chemise
vapeur), sous-couvert des roseaux (jute) et des marcages (ciment). Les arbres ombrageux
(le convoyeur bois) le couvrent de leur ombre, et les saules du torrent lenvironnent.
Voici, il engloutit une rivire en buvant (comme une autopompe), il donnera ainsi
confiance au gens (leur cave restera au sec) quand les eaux du Jourdain dborderont. Il
lengloutit de ses yeux, son nez perce au travers des piges.

Puis lauteur qui crivit cela dans la Tour de Garde donne cette explication dfinissant
le Lviathan comme ntant pas un engin vapeur comme on pouvait en utiliser dans les
16 Voir les diverses traductions modernes, la Bible de Jrusalem, la Nouvelle Bible Segond.

110

moulins ou les usines, mais une locomotive :


Vous tirerez le Lviathan (la locomotive) avec un crochet (attelage automatique) ou avec
un collet (une goupille) avec lequel vous attraperez sa langue (avec un lien dassemblage)
pour la faire descendre. Placerez-vous un anneau (piston) dans ses narines (cylindres) ou
une pice travers ses joues (ttes de pistons) avec un bton (les bielles des pistons) ?
Fera-t-il des supplications rptes sous les arbres (pour enlever les traces), ou poussera-til des cris doux (quand il siffle bruyamment avec sa chemine) ? Fera-t-il un pacte avec
les arbres, pour que vous puissiez le prendre pour un domestique (sans rparations) ?
Jouerez-vous avec lui comme on joue avec un oiseau (sifflant sur demande) ? Ou
lenchanerez vous (rduire en esclavage) des demoiselles (pour que vous puissiez les
prendre pour un pique-nique ou une runion) ? Les socits, (les actionnaires) se
rgaleront sur ce quil peut rapporter (ses gains), et ils le partageront avec les spculateurs
(Psaumes 74:14) Vous recouvrirez sa peau avec du fer pointu (boulons), et sa tte dune
cabine de pcheur (une cabine similaire aux cabines des bateau de pche). Mettez la main
sur lui, soyez conscient de la bataille, (lardeur dans la chaudire), et vous ne vous poserez
plus aucune questions. Voyez sa confiance (la chaudire) tant trompe (non correctement
alimente en eau) ne produira-t-elle pas en fin de compte une apparence de puissance, se
dispersant partout (par une explosion) ? Il ny a personne dassez hardi qui osera le
contrarier (courir une vitesse aussi rapide), et personne qui se placera avant lui (qui le
doublera). Qui osera le concurrencer, et lui rsister (passer dans ses voies) ? Sous tous les
cieux aucun, a moins que ce ne soit le mme.
Je ne passerai pas sous silence ses membres, ni les origines de ses forces puissantes, ni la
beaut de ses quipements. Qui peut retirer le revtement de sa veste ? Qui peut pntrer
dans la doublure de son bouclier (les sections des recouvrements des tles de la
chaudire) ? Qui peut forcer ouvrir les portes de sa cuirasse (lextrmit de la
chaudire) ? Sa dentition est formidable (la range de rivets). Sa force dpend de la tle
protectrice (La section de la tle), ferme troitement avec un joint (tanche) Les tles se
chevaucheront les unes sur les autres et seront soudes pour quelles ne se dissocient pas
de telle faon quaucune fuite dair (la vapeur), ne schappera pas delles. Quand il
ternuera, (quand il souffle de lair des cylindres), la lumire brillera, une plthore de
lumire sortira de la masse de vapeur, et ses yeux (les phares) seront comme des fils du
matin (comme des rayons de lumire venant du soleil levant). Sortant de sa bouche (la
porte coupe feu), jaillira des torches enflammes, et de la chemine des tincelles
rougeoyantes seront expulses. De ses narines (les cylindres), mettra de la vapeur comme
dun pot en bullition, ou dun chaudron. Sa respiration (lair forc), vivifiera les charbons
brlants, et des flammes sortiront de sa bouche. Dans son cou, une force intrieure, fera
danser joyeusement en sa prsence (car devenant une communaut prospre). Les parties
sparables de son corps sont assembles ensemble. Toutes seront fixes sur lui, rien ne
sera prcaire. Son cur se durcira comme une pierre, et restera ferme comme un
fondement (un rocher). Quand, sa vitesse maximum, les plus courageux craindront
(auront peur) laccident, et auront peur de se perdre. Quand la scheresse lexaltera, (ou le
rendra furieux), il naura pas le pouvoir de retenir la vote incurve (la fournaise), tant
lorigine des larmes, et de larmure. Ils considreront le fer comme de la paille, le cuivre
comme du bois putrfi. Larcher ne peut pas le sauver, les missiles (de guerre) se
retourneront vers lui comme des broutilles. Les coups dun marteau seront considrs
comme des pacotilles, il se rjouira quand les pompiers attiseront le feu. Le bois de
construction taills (ou entaill) par lartisan (entretoises) sont sous lui. Il rpandra du
remblai (ou fera des fosss) sur la fondrire. Il mettra en place profondment (comme un
111

moteur dans un bateau), pour devenir comme une marmite en bullition (ses propulseurs).
Il rendra la mer semblable un onguent en bullition. Il tracera un chemin pour briller
aprs lui, certain penseront que lobscure est entrain de devenir gris (Psaumes 104:26 : L
circulent les navire, quand au Lviathan, tu la form pour sy battre) (Isae 27:1 : En ce
jour l, Jhovah avec sa dure, grande et forte pe, soccupera de Lviathan, le serpent
glissant, oui de Lviathan, le serpent tortueux, et coup sur il tuera le monstre marin, qui
est dans la mer). Sur terre il ny a personne qui ne soit comme lui, et qui ne craigne rien, il
peut surveiller (contrler par son travail) tout ce qui est grand ; il est bien sur le roi de tous
les concepts puissants.

La prophtie de Nahum 2: 3-6 contient ce passage (dans la version du roi Jacques)


dirig contre la ville de Ninive :
Le bouclier de ses hommes puissants est rendu rouge, les hommes vaillants sont (vtus)
dcarlate; les chariots seront comme des torches enflammes au jour o il se prpare, et
les cyprs seront terriblement secous. Les chariots senrageront dans les rues, ils se
prcipiteront dans les chemins larges; ils auront lapparence de torches, et ils courront
comme des clairs. Il se souviendra de ses braves; ils trbucheront dans leur marche; ils se
hteront vers la muraille, et la contre dfense sera toute prte. Les portes des fleuves
seront ouvertes, et le palais sera dmoli.

Dans ce septime volume attendu depuis longtemps la page 93, lauteur du livre Le
mystre accompli donne cette explication du passage de Nhmie :
Nahum tait le prochain des saints prophtes, qui aprs avoir prophtis les versets
prcdents sur la venue dun roi annonant une bonne nouvelle de paix la terre charge
de pchs, il dit aprs (Nahum 2:3-6) une chose intressante qui sera une exprience
journalire commune au temps ou le royaume sera tabli. Il dcrit un train en marche (pas
une voiture ou quelque chose dapprochant), et si nous prouvions un certain trouble en
nous mettant la place du prophte, nous pouvons uniquement regarder ce quil voit en
vision et ce quil a dcrit dune manire si intressante. Tout dabord le Prophte se tient
debout, regardant un engin moteur se dirigeant vers lui et disant : Le bouclier (la chose
en avant de ce grand guerrier, les phares) sont rouges (brille avec clat), les hommes
vaillants (les ingnieurs et ceux qui entretiennent le feu) sont teints couleur carlate
(quand les flammes qui sont dans la fournaise illumine lintrieure de la cabine la nuit,
comme quand celui qui soccupe du feu ouvre la porte de la fournaise pour jeter le
charbon). Les chariots (les wagons), (seront prcds par les locomotives, qui la nuit ont
lapparence) de torches enflamme, au Jour tabli. Ensuite le prophte prend place dans le
train et regarde par la fentre et apparemment les sapins seront branls (les poteaux du
tlgraphe le long de la piste semblent rellement entrain de danser). Les chars rouleront
tombeau ouvert dans les rues (la voie de chemin de fer est tout simplement une route
labore construite scientifiquement, ou encore une grande route), ils se heurteront les uns
contre les autres grandement, (le bruit et le choc des voitures provoqus entre elles est une
des caractristique des voyages en chemin de fer) Ils ressembleront des torches (un train
la nuit roulant travers champ ressemble une grande torche volante allant grande
vitesse). Ils avanceront comme des clairs. Puis le Prophte voit le conducteur venant avec
ses tickets et dit, il recomptera ses notables (le conducteur passe presque entirement son
temps compter et recompter ses passagers, vrifiant leur nombre, contrlant, etc.) Ils
trbucheront en marchant (essayant de marcher rapidement dans le train en marche) Ils se
hteront vers le muraille (vers la ville voisine, ou village) et la partie couverte (le hangar
du train, la gare) sera organise (les porteurs, le wagon postal, le bus attendant les
18

112

passagers pour lhtel, ainsi que ceux qui attendent larrive du train transportant leurs
amis). Les barrages des rivires seront ouverts (les portes des wagons seront ouvertes et
les gens sortiront) et le palais (la voiture) se dissoudra (seront vides).

En Rvlation 19:10 on nous dit : "rendre tmoignage Jsus, cest ce qui inspire la
prophtie" Ceci tant, le Roi nouvellement intronis a d considrer avec le plus grand
intrt les explications de la prophtie, et les prdictions mises en avant dans cette
publication, venant dune organisation prtendant tre son messager choisi, son canal
dinformation. Dans son oeuvre de jugement, il aurait certainement examin ce message
opportun suppos venant de Dieu , une publication offerte toute lhumanit dans une
priode de grande crise parmi les souffrances de la premire guerre mondiale. Comme la
Tour de Garde du 15 dcembre 1977 page 751 le dit :
Leur fidlit et leur sagesse spirituelle dans le service du Matre montre quils ont mrit
dtre en charge de tous les biens de leur Matre.

Ces exemples que nous venons de voir ; ne sont pas des exceptions. Sil en tait besoin
il suffirait, seulement, de lire le livre le mystre accompli pour sapercevoir que ce sont
des sujets types que lon trouve du dbut la fin du livre. Ils ne sont pas prsents ici
simplement pour montrer jusquo peut aller la stupidit et limagination dlirante, et je ne
pense pas que ce jugement soit ici abusif ou malhonnte, des hommes lorsquils supportent
certains concepts religieux comme le rdacteurs de ces articles. Ces exemples sont
destins aux Tmoins, ayant lu les prtentions de lorganisation Watchtower quant sa
sagesse spirituelle clairvoyante et sa nourriture spirituelle suprieure toutes les autres
sources religieuses durant cette priode de son histoire; ils ont entendu une prsentation
tronque. La plupart dentre eux nont pas du tout les moyens dinvestigation pour
connatre la ralit, parce que les publications de cette poque ne sont plus disponibles. Ils
peuvent juste se rappeler ce que la Socit Watchtower dit, prtendant que cette priode
tait une grande priode historique et divine, pour lorganisation et pour le monde, une
priode cruciale pendant laquelle Dieu allait slectionner une organisation qui allait tre
utilise comme son canal pour toute lhumanit, et dont le choix dpendait grandement
de ce que le Matre allait trouver lors de son inspection de la nourriture dispense. Ce livre
a jou un rle trs important dans cette histoire.17 En 1988 la publication la rvlation.
Page 165 dcrit le livre le mystre accomplis comme un commentaire puissant sur le
livre de la Rvlation et dEzkiel! Un examen de son contenu amne se demander si
lauteur de ces mots avait lu le livre ou au moins lui avait accord la moindre
considration. Je doute sincrement que lorganisation aujourdhui veuille rimprimer un
simple chapitre de ce livre, ou une partie quelconque de ce livre, cela l mettrait dans une
situation pnible et embarrassante. Cependant la publication du livre le mystre accompli
fut souvent mentionn dans les publications qui ont t imprimes depuis comme tant une
vnement, et une tape importante.18
Lautorisation de publier ce livre pour la Famille du Bthel aurait produit leffet dune
17 Les auteurs de ce livre, C.J. Woodworth, et G.H. Fisher, furent choisis par le prsident de la Socit et deux
autres membres de la direction, par consquent par la partie administrative de la classe de lesclave fidle et
avis.
18 Voir par exemple le livre les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins Pages 70 78, 89, 90.

113

bombe provoquant une polmique de cinq heures.19 Dans les publications ultrieures de la
Watchtower, le livre est prsent comme un test dcisif de loyaut pour cette priode.20
Ce fut la publication du livre le mystre accompli, qui conduisit au procs devant la
cour fdrale le prsident de la Watchtower Rutherford ainsi que les autres fonctionnaires
de la socit, et qui les conduisit en prison.21 Il semble incroyable que des hommes aient
t prts perdre leur libert pour une publication remplie de matires que lon pourrait
qualifier dabsurdes. Cependant lemprisonnement rsultant de la publication de ce livre
fut ensuite prsent comme un vnement prophtique dune grande importance ; dune
part il fut dcrit comme la cause de la mise mort des deux Tmoins donn dans
Rvlation 11:3-7, et dautre part comme tant li sa sortie de captivit de Babylone la
Grande.22 La version historique officielle la page 91 du livre les Tmoins de Jhovah
dans les desseins divins dit quen 1919 (quand leur sortie annonce de Babylone la Grande
arriva), les frres reconnurent quun compromis avait t fait (en 1918) en enlevant les
pages 247-253 du livre Le mystre accomplis afin de satisfaire ceux qui avaient assum
la position de censeur. Aujourdhui, lorganisation a, dans les faits, supprim non
seulement ces pages, mais la totalit du livre. Cependant la mesure rapporte est prsente
dans son histoire officielle comme si ctait un compromis qui contraria le nouveau Roi
intronis.23
A lpoque ou Jsus tait suppos slectionner lorganisation Watchtower pour
lexcellence de sa nourriture fidle et avise distribue en temps voulu, la principale
confrence publique donne avait pour titre des millions de personnes vivantes
aujourdhui ne mourront jamais. Ce discours fut donn en premier par J.F. Rutherford en
1918, et continua ltre jusquau dbut des annes 1920, et il fut galement imprim et
publi. Une campagne mondiale dbuta mettant en exergue ce thme.24 Des publications,
plus rcentes, de la Tour de Garde continuent de parler de cette campagne en termes
favorables, expliquant lextension et lintensit de la campagne ; mentionnant la
distribution de millions de copies de ce discours parlant de ce discours ayant un
retentissement inou d aux discours bibliques marquants.25 En 1988 la publication, La
rvlation le grand dnouement page 173 explique la relation existant entre ces discours et
la sonnerie de la deuxime trompette de Rvlation 8:6.
Cette publication ne dit cependant pas ses lecteurs que la base du premier message
dlivr dans le discours tait comme son titre sensationnel le disait que 1925 serait le
commencement du millnaire. Les matires publies expliquaient que le Grand Jubil
devait commencer en 1925, et que nous pouvons attendre avec confiance le retour
dAbraham, Isaac, Jacob, et les fidles prophtes des anciens temps, et rsum cela par
19 Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins page 70-71 dit : cinq des sept directeurs navaient pas t
consult au sujet de ce projet et furent dmis de leur fonction au jour de la parution du livre

20 Voir Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins pages 78, 91
21 Ibid. pages 79, 80.
22 Ibid pages 79-84; Revelation son grand dnouement est proche pages 167-169. Le livre suivant explique que le
silence des 2 Tmoins par la mort : La pression publique rejoignit le clerg en diffamant le peuple de Dieu, un
article disait : La fin du livre a t accompli, tout autre chose ne pourrait tre quloign de la vrit.
23 Ces pages contiennent un commentaire sur Rvlation 16:3 concernant les trois esprits mauvais sortant de la
bouche du dragon, la bte, et le faux prophte. Le dragon tait Satan, la bte tait le systme papale, et le faux
prophte tait les sectes protestantes (limage de la bte papale) La plupart des pages taient consacres des
citations contenant une forte critique des systmes militaires dans le monde et la guerre en gnrale.

24 Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins page 98, 100. A la page 110 cette publication se rfre cette
campagne de 1919 1922, comme une priode de restauration du vrai culte.
25 Annuaire des Tmoins de Jhovah 1975, page 127 ; Tour de Garde du 1er janvier 1980, page 26 ; 1er octobre 1983, page 18.

114

ces mots :
En nous basant sur les arguments jusquici avancs, nous affirmons que lancien systme
de chose, lancien monde, est entrain de finir, et de passer, puis, que le nouvel ordre est
arriv, et que 1925 verra la rsurrection des anciens dignitaires, et le commencement de la
reconstruction ; il est raisonnable de conclure que des millions de personnes maintenant
sur terre seront encore sur terre en 1925. Nous basant sur les promesses annonces dans la
Parole de Dieu, nous tirons les conclusions convaincantes et indiscutables que des millions
de personnes aujourdhui vivantes ne mourront jamais.26

Rappelons nous quaccompagnant le livre Le mystre accompli cette brochure tait


jusquen 1923 la principale publication utilise dans le monde pour la prdication.
Considr honntement, ceci pourrait difficilement avoir t La vritable nourriture
spirituelle donne en temps voulu que lesclave fidle et avis tait suppos fournir.
Cependant le livre Rvlationpage 164) dit que les deux Tmoins de Rvlation 11:3-7
(sont les Tmoins oints pour la priode de 1914 1918). Le fait quils soient symboliss
par les deux Tmoins confirme que leur message tait exact et bien fond. Il est
raisonnable de penser que lauteur se permet dcrire de telle dclarations seulement parce
que lorganisation ndite plus ou ne tient plus en stock les livres Le mystre accompli ou
Des millions de personnes aujourdhui vivante ne mourrons jamais ou dautres
publications de cette priode suppose tre une priode historique.
Une recherche directe dans les publications de la Watchtower des annes 1914 1919
montre quel point il est prudent pour un homme de tourner sa langue sept fois dans sa
bouche avant de parler. Ce serait une insulte faite Christ Jsus de dire quil choisit une
organisation sur la base unique et distinctive de son enseignement donn en 1919. Une
abondance de paroles a t prononce, devenues par la suite bien embarrassantes, elles
furent suivies dune vague de nouvelles comprhensions aussi errones les prcdentes.
Mme lapprentissage difficile de lexprience ne semble pas avoir porter ses fruits.

Rcompenss pour leur Fidlit


Son Matre lui a dit : Cest bien, esclave bon et fidle ! Tu as t fidle sur peu
de chose. Je ttablirai sur beaucoup de chose. Entre dans la joie de ton
Matre. Mathieu 25:21

Lesclave de la parabole de Jsus ne devait pas seulement tre exemplaire en


discernement, mais galement exemplaire en fidlit ce qui le conduirait a tre rcompens
par le Matre. Selon lorganisation Watchtower ceci fut accompli en 1919 quand Christ
dsigna cette organisation pour diriger tous ses intrts sur la terre.
Analysant les prtentions de la Watchtower, Ron Frye passa en revue tout ce que
lorganisation dit maintenant sur cette priode allant de 1914 1918, la priode qui selon
elle, tait le temps ou ils taient inspect pour recevoir des privilges de services sur terre
par le Christ glorifi. Dans la Tour de Garde du 15 novembre 1980 (page 26-27) en
anglais, il trouva que lorganisation dcrivait sa propre situation en ces termes :
26 Millions Now Living Will Never Die (1920), page 97. Voir Crise de Conscience, pages 256-260, contenant une
documentation plus dtaille.

115

Comme les Isralites au jour dIsae, les Isralites spirituels (les Tmoins de Jhovah) se
prostituaient eux mme cause de pratiques errones et vinrent en esclavage de lempire
de la fausse religion, c'est--dire de Babylone la Grande, et firent partie de ses amants. Un
exemple marquant de cela se produisit pendant la premire guerre mondiale de 1914
1918.

Dans la Tour de Garde du 15 juillet 1960 (Pages 435-436) en anglais, il trouva une autre
description :
18 Sous la direction de cette socit religieuse, la grande campagne mondiale pour
annoncer 1914, comme tant la fin des temps des nations, tait entreprise. La
Watchtower soit les Tmoins de Jhovah devaient tre des hommes spirituellement
veills. Mais les critures les dcrivent comme ayant des vtements souills cause de
leur longue appartenance avec les chrtiens apostats. (Zacharie 3:3-4) Ils avaient beaucoup
de pratiques caractristiques et des croyances similaires la mauvaise herbe des sectes de
la chrtient. Donc de 1914 1918 une priode dpreuve vint sur eux, identique
lancienne priode de captivit des juifs par Babylone de 607 537 avant J.C.

Puis larticle continuait en disant :


Tout ceci arriva en rapport avec la transgression relative la crainte de lhomme, les
conduisant ne pas observer une stricte neutralit durant les annes de guerre, et tant
corrompu par des pratiques religieuses impropres. Jhovah et Jsus Christ permirent ces
Tmoins dtre blms, perscuts, interdits, et leurs membres emprisonns par les nations
de ce vieux monde.

Frye fait remarquer que la socit se dcrit comme ayant, pendant cette priode, des
vtements souills se prostituant cause de ces fausses pratiques, contamine par des
pratiques errones voire apostates, lesquelles taient de la mauvaise herbe comme la
crainte de lhomme par exemple. Il trouva tout ceci assez paradoxal. Dune part le
nouveau Roi intronis, Christ Jsus, est suppos inspecter la fidlit et le discernement de
cette organisation, dautre part Jsus la trouve suivant une voie qui est comparable celle
suivie par Isral pendant sa captivit babylonienne.
Bien que jaie sincrement essay, je nai jamais t capable dembrasser ce
raisonnement qui se cache derrire cet enseignement. Dun ct Christ Jsus est montr
prenant son pouvoir royal en 1914, il est sorti en vainqueur pour mener terme sa
victoire (Rev 6:2), et dun autre ct le dbut de son rgne est dpeint comme tant
immdiatement suivi par lemprisonnement de la quasi-totalit de ses serviteurs sur la terre
par ses ennemis les amnant en esclavage a Babylone. Ceci nest certainement pas un
dbut propice pour le Roi conqurant.
La comparaison des adeptes de la Watchtower avec la mauvaise spiritualit des anciens
Isralites cra aussi ses propres difficults. Les Tmoins de Jhovah dans les desseins
divins (page 91) numre quelques facteurs possibles dimpuret pendant la priode de
1914 918 :

116

La croyance selon laquelle les gouvernement terrestres sont les autorits suprieures ou
les grandes puissances dcrites dans Romains 13:1 qui ont dbouch sur la crainte de
lhomme.
Porter une attention spciale sur le dveloppement individuel
Le culte important vou la crature au sein de lorganisation.
La clbration des ftes paennes telles que Nol
Lutilisation de la Croix;27
La non utilisation du nom de Jhovah aussi frquemment quon le fit aprs
Lusage de la forme dmocratique dans les congrgations. 28

Si ces choses les rendaient impurs au point que le nouveau Roi intronis fut oblig
vigoureusement de les abandonner la captivit, que doit en conclure? Ils devaient,
dabord, tre purifis de ces choses, afin de pouvoir chapper sa dfaveur et retrouver
leur libert. Et bien plus encore, si, comme nous lavons dit, ils devaient promptement
recevoir des privilges levs, responsabilits, dignits, et honneur, un rang plus lev,
autorit et puissance, comme un esclave estim par le Roi.29
Toutefois inexplicablement en 1919 aprs avoir dit quils taient sortis de Babylone
Ils pratiquaient encore et croyaient toujours aux mmes choses qui les avaient rendu
impropres et qui les avaient amen en captivit !
Ils continurent de pratiquer ensuite les mmes choses pendant des annes, et dans
certains domaines (comme le culte la crature), cela saccentua encore comme dans
lloge faite au Pasteur Russell voyant ses enseignements comme le seul moyen dacqurir
une comprhension de la parole de Dieu.30
A propos du premier point de la liste reconnaissant les gouvernements politiques
comme tant les autorits suprieures dont il est question dans Romains chapitre 13, il
faut noter que cet enseignement perdura pendant dix ans encore, soit jusquen 1929,
lorsque Rutherford dclara que les autorits suprieures symbolisaient Dieu et le Christ, et
non les gouvernements terrestres. Quelques trente ans plus tard son interprtation fut
abandonne, et le point de vue impur enseign, avant 1929, rtablit ; une fois de plus une
vrit ntant pas aprs tout pas si impure.31
Quand la deuxime cause dimpuret, Rutherford llimina, plus tard ; pendant des
annes tous les articles traitant de lamour, la misricorde, la gnrosit et dautres qualits
chrtiennes considres par lui comme relevant du domaine du dveloppement
individuel (leur limination lui permettait de focaliser sur le service du champ et sur
lorganisation, ainsi que sur les interprtation prophtique). Cependant aprs sa mort de
tels articles rapparurent nouveau, dcrivant maintenant comment aider les membres
27 La croix est galement considre comme un symbole paen, les tmoins de Jhovah croyant que Jsus fut clou
sur un poteau vertical sans barre horizontale.
28 La mme prsentation de tous ces points est faite dans la Tour de Garde du 1 Mai 1989 pages 3-4.
29 Le royaume millnaire de Dieu sest approch pages 354, 356.
30 Ceci continua jusquen 1920, voir crise de conscience pages 179-190 donnant rfrence des publications de la
Watchtower
31 La Watchtower expliquait quil y avait eu nanmoins des progrs de ralis dans la comprhension de ce
passage par rapport la premire version, car la soumission aux autorits suprieures quil fallait comprendre
tait une soumission relative. Ceci est videmment faux Les publications de 1929 montre ce qui tait rellement
compris. Voir chapitre 13 pages 483-487

117

revtir la nouvelle personnalit la place du dveloppement du caractre chrtien, une


nuance certainement sans grande diffrence.
En ce qui concerne Nol, je me rappelle sa clbration par notre famille jusquen 1930
environ. Nol tait galement clbr au quartier gnral de Brooklyn (avec des cadeaux,
des guirlandes et tous les traditionnels lments utiliss pour cette fte) au moins jusquen
1926. De mme la croix (maintenant considre comme un symbole dorigine paenne)
apparaissait sur la page de couverture de chaque Tour de Garde jusquau 15 octobre 1931
(voir les pages suivantes).
Il est vrai que le prtendu gouvernement dmocratique (llection des anciens dans les
congrgations) fut supprim par Rutherford en 1932, mais ce fut quand mme 13 ans aprs
1919. Il sera remplac par une dictature spirituelle effective, avec toute lautorit donne
une seule personne, le Prsident de la socit, le juge Rutherford. Comme cela est expliqu
dans le livre crise de conscience, cette politique fut rejete aprs quarante ans en
rintroduisant un corps danciens (non lus) en 1972, et la rtrogradation conscutive du
pouvoir prsidentiel du sige de lautorit suprieur en 1975-1976.32
On peut quand mme prsentement se demander : pourquoi cette soi-disant captivit en
1918-1919? Pourquoi aprs la sortie de Babylone en 1919 les officiels, et les adhrents
revinrent-t-ils la mme situation davant? Pourquoi Christ aurait il slectionn cette
source dinformations infectes derreurs comme un exemple de sagesse et de fidlit, et
comme tant la seule passer avec succs lpreuve lui permettant dtre la seul canal de
communication utilis par le Roi intronis pour envoyer ses directives toute lhumanit?

Les membres du sige de la WatchTower clbrant Nol dans la salle manger du


Bthel, J.F. Rutherford au milieu de la table centrale.

32 Voir Crise de Conscience page 28 31.

118

La page de couverture de la Tour de Garde du 15 juillet 1930. Lutilisation de la croix


tait suppose contribuer ce que Christ considre la Watchtower comme impure
pendant la priode 1914-1918. Cependant la croix a figur sur la page de couverture
jusquau 15 octobre 1931 approximativement, une douzaine dannes aprs la slection de
lorganisation Watchtower par Christ pour tre son canal en 1919. La couronne et la
croix figurant ainsi sur le coin gauche suprieur de la publication, taient aussi
reproduites en mtal et portes comme un pins dornement par les affilis la
Watchtower.

119

Enfin pourquoi ce canal choisi commence-t-il peu prs mettre de nouveau de


fausses prophties et engager une campagne majeur sur le thme : des millions de
personnes actuellement vivantes, ne mourront jamais, en disant au monde entier que 1925
sera le dbut du millnium, lhomme reprsentant sur terre ce canal sera ensuite oblig
dadmettre (selon ses propres paroles) avoir fait une nerie en prophtisant sur 1925?33
Jai trouv tout cela non seulement embarrassant, mais galement humiliant pour la
parole de Dieu et pour la sagesse, la puissance et la royaut de son fils. Avec confusion on
essaye dexpliquer les critures par le biais des expriences dune organisation au lieu
dexaminer ces expriences franchement et honntement la lumire claire et puissante
rvle par les critures.
Pour Ron, comme pour dautres, cela parat incomprhensible dimaginer, quaprs
quarante ans de prdictions errones, base sur des spculations chronologiques (comme
certaines mesures faites partir des pyramide d'gypte) dune part, et la drive des
membres de lorganisation devenant si impurs et apostats que Dieu les abandonna
captivit Babylone la Grande dautre part, ces mmes personnes glorifies et leves
de nouveaux privilges de service et se voyant confier le contrle de tous les intrts du
Matre Jsus Christ. Frye sexprime ainsi :
Cest comme si vous dclariez un homme daffaire qui, a cause de sa propre sottise, se
trouve dans des difficults financires, ayant perdu une bonne partie votre capital, aprs sa
mise en faillite : Beau travail ! Vous avez perdu une partie de ma fortune, maintenant je
vous confie et remet entre vos mains le reste de ma fortune

Telle serait semble-t-il ce que fit le Christ.

Quen est-il aujourdhui de la Classe de Lesclave?


Passons sur la situation du temps de Russel pendant et sur la priode de 1919 et le dbut
des annes 1920, et demandons nous quelles sont les lments importants permettant la
Watchtower de se considrer comme la classe de lesclave? Car aprs tout cest ce que la
plupart des Tmoins de Jhovah de nos jours connaissent et ce avec quoi ils sont
familiariss.
Longtemps les Tmoins de Jhovah croyaient quindividuellement tous les oints
formaient la partie de lesclave, de la parabole, distribuant la nourriture. De mme en
temps que corps collectif tous auraient t placs sur les biens du Matre pour administrer
ses intrts sur terre.34
33 La Tour de Garde du 1er octobre 1984 page 24 et la note en bas de page de Crise de Conscience page 214. Au
sujet de la campagne mondiale orchestre en 1925, Rutherford ne considra pas seulement quil se comporta
comme un imbcile mais apporta le discrdit au niveau mondial sur lensemble du collge central.
34 En 1983 le livre Unis dans le culte du seul vrai Dieu, page 118 dit concernant les personnes qui entrent dans
lorganisation : Ceux qui composeraient cette grande foule auraient eux aussi besoin de nourriture spirituelle, et celleci leur serait servie par notre esclave collectif, par les serviteurs du Christ oints de lesprit saint. Si nous voulons plaire
Jhovah, il nous faut accepter lenseignement quil nous dispense par ce canal et nous y conformer scrupuleusement. De

manire identique, le livre Le royaume millnaire de Dieu sest approch page 338 explique que les croyants
gentils au dbut dans la congrgation des premiers chrtiens : Une fois devenus des domestiques spirituels,
ceux-ci durent leur tour se joindre luvre dalimentation.

120

Peut-on imaginer tous les membres oints distribuant la nourriture et aujourdhui se


contenter de superviser tous les avoir du Matre? Voyons dabord comment
lorganisation prsente elle-mme cette distribution, et selon ses propres dclarations,
qui cette nourriture est-elle dispense?
Il ny a pas la moindre question dans lesprit des Tmoins de Jhovah sur le fait que
toute la nourriture en temps voulu vient de lEsclave et que toutes ces informations sont
fournies par le sige de lorganisation Watchtower situ Brooklyn au travers de ses
publications, et instructions. Cette comprhension a t dveloppe dune manire
rptitive, article aprs article pendant des annes et des annes. Voici une dclaration
typique contenue dans la Tour de Garde du 1er Fvrier 1952 (en anglais) laquelle montre
comment les Tmoins devraient ragir quand ils lisent les publications de la Watchtower
dit aux pages 79 et 80:
. . .nessayons pas dassurer les fonctions de lesclave, nous devrions manger, digrer, et
assimiler ce qui est servi devant nous, sans retirer quoique que ce soit, car il ne nous
appartient pas de savoir ce qui est bon pour notre esprit. Les vrits qui sont publies sont
celles qui proviennent directement de lorganisation de lesclave fidle qui donne cette
nourriture en temps voulu, et non dopinions personnelles contradictoires.

Trente ans plus tard, la Tour de Garde du 1er janvier 1986 fait la mme application et
justifie, clairement, le point de vue officiel disant que la nourriture provient de la classe
de lesclave et se trouve dans les publications de la Watchtower. Aprs avoir dcrit les
plans et les projets pour la construction de grands buildings, pour faciliter limpression
dans diffrents pays, incluant un building lev de 35 tages larticle disait, page 25 :
Mais tout ce travail dorganisation et de construction est-il rellement ncessaire?
Absolument. Il doit tre accompli pour que lesclave fidle et avis puisse continuer
donner la nourriture spirituelle en temps voulu. Cette nourriture est indispensable la
croissance de la maison de Dieu et la prdication mondiale qui seffectue en plus de
200 langues.

La distribution de la nourriture est prsente comme llment essentiel justifiant


linformation imprime, publie par et travers la socit Watchtower. Cette question
vient lesprit :
Bien que lesclave soit compos de tous les chrtiens oints, pourquoi beaucoup de
Tmoins de Jhovah sont-t-ils embarrasss pour expliquer la provenance de cette
nourriture? Je ne comprenais pas non plus, prcdemment, comment ces membres oints
(du moins ceux qui vivaient en dehors du bureau de Brooklyn) pouvaient contribuer au
dveloppement et la fourniture de la nourriture spirituelle prsente. Mon pre a t
baptis en 1913, et dclarait tre un oint, comme ma mre et dautres personnes que je
connaissais. Cependant les points et les enseignements nouveaux qui taient rgulirement
publis leur arrivaient eux comme moi qui ntait pas oint comme une nouveaut.35
Pour reprendre ce que certains disent, les membres oints en gnral devraient partager
lenseignement et participer la distribution de la nourriture spirituelle comme le
mentionne la parabole, alors quen ralit ils sont comme toutes les personnes non ointes
35 Ce nest quen 1945 lge de 23 ans que jai cru que lesprance cleste prsente dans les Ecritures
sappliquait moi.

121

recevant leur nourriture provenant du quartier gnral.


Les Tmoins ne connaissant pas le mode fonctionnement du bureau central de
lorganisation, sans aucun doute, nont quune ide vague, de la chose et pensent que
ltude des critures, et les dcisions prises sont le fait des 8800 oints ; lesquels dune
faon ou dune autre trouvent ventuellement leur voie au sein du bureau central de
Brooklyn et retiennent lattention du collge central considr comme le porte-parole de
la classe de lesclave fidle et avis, et sa division administrative. Puisque le
dveloppement des doctrines de lorganisation est dirig par un petit groupe de personnes,
de nombreuses questions sont souleves quant aux ventuelles et mystrieuses relations
entre les quelques milliers de oints prsents sur terre et le bureau central de Brooklyn.
(Certains pensent mme que des sondages rguliers sont envoys aux oints dans le
monde entier afin de connatre leurs points de vue.)
Ce manque de clart est entretenu volontairement par lorganisation. Lide dun
collge collectif composs des 8 800 oints fournissant la nourriture spirituelle, la
rpartissant et exerant la direction sur les intrts et les affaires du matre de maison, ne
savre tre quune thorie, sans rapport avec la ralit dans les faits. Cest luvre la plus
imaginative, sans doute, de toutes les explications publies dans les livres de
lorganisation. En ralit moins de 1 pour cent de tous les oints, une part bien
insignifiante, se sont attribus la possibilit de dterminer les matires bibliques ncessaire
au bien-tre spirituel des Tmoins de Jhovah et de promulguer les rgles grant leurs
diverses activits.

Do vient la nourriture aujourdhui ?


Javais partiellement commenc deviner ceci aprs avoir t lcole de Galaad en
1944 et aprs avoir exerc une position administrative dans les Carabes. Mes contacts
personnels et mes changes avec le prsident du bureau propos de mes doutes eurent lieu
dans une petite pice, je lui demandais : qui dcidait de ce que les congrgations du monde
entier devaient lire et tudier et comment la proclamation de la bonne nouvelle devait tre
mene? Je compris quil ny avait quune seule alternative, tout vient de Brooklyn sans
exception.
La confirmation de ma comprhension vint dune faon indirecte et de faon plus
prcise lorsque en 1965 le prsident (Nathan Knorr) me demanda daller Brooklyn pour
tre affect au dpartement de rdaction. A part moi, et mis part Fred Franz, viceprsident, (thoriquement membre de ce dpartement, mais lpoque occupant une
position spare et plus leve) il ny avait en ce temps l quun seul membre dans ce
dpartement qui prtendait tre oint, Karl Klein. 36
Les autres rdacteurs taient tous des autres brebis non oints, nayant pas une
esprance clestes, mais terrestre, et par consquence ne faisant pas partie de lesclave
fidle et avis. Pratiquement la majorit des articles publis dans la Tour de Garde furent
crits par des personnes ne faisant pas partie de la classe de lesclave fidle et avis.
Il y avait aussi, bien sur, quelques articles crits par des frres qui taient oints.37
Ces crits taient cependant sujets rvision, et pouvaient mme tre totalement rcrits
36 Cependant, mme en tant que membre ancien du dpartement de rdaction et malgr les nombreuses annes
de travail passes dans ce dpartement, Klein ne fut jamais autoris dcrire quoique que ce soit jug comme
spcialement important. Ce ntait pas cause dun problme due sa personnalit, mais ses crits taient
frquemment montrs comme tant incohrents dans ses argumentations, sa logique et ses jugements.
37 Dans presque tous les cas les articles taient rdigs suite une demande personnelle de Fr. Knorr.

122

la simple apprciation du surveillant de ce dpartement, Karl Adams. Mais Karl nest pas
un membre oint. Il nprouvait pas de gne reprendre frquemment un article crit par un
oint, pour le donner une autre brebis pour quil le retravaille et le rcrive. Jamais un
de ses suprieurs na trouv redire cette pratique.
La seule exception cette rgle concernait les crits du vice-prsident Fred Franz.
Comme Karl me le disait, Knorr avait fait savoir clairement que les crits du vice prsident
ne pouvaient tre modifis quavec laccord du vice prsident.
Dans une runion du collge central quand le thme de la prparation de la nourriture
spirituelle fut abord, le prsident Knorr spontanment reconnu que la grande majorit
des crits taient donns par la classe des autres brebis. Pour ceux qui travaillaient dans
le dpartement de rdaction ctait une vidence. Bien que le dpartement de rdaction ft
considrablement augment, la situation resta identique.38
La raison donne pour justifier une telle anomalie, tait que les membres non oints
donnaient leur pense, et que leur crits taient lus et approuvs par des oints avant
dtre imprims. videmment ceci dune faon ou dune autre altrait la qualit de la
nourriture fournie.39 Le fait mme de recourir de tels raisonnements montre la faiblesse
de la prtention faite de fournir la nourriture selon la parabole de Jsus.
Occasionnellement des lettres crites par des oints contenant quelques penses bibliques
ou abordant certaines questions sur des points doctrinaux arrivaient au dpartement de
rdaction.40 Ces lettres taient traites, et sont toujours traites par les membres du bureau
de la correspondance la plupart tant des hommes se disant membres de la grande foule
(des hommes comme Fred Rusk, Gene Smalley, Russel Dixon, Raymond Richardson).
Ces hommes lisaient ces lettres de faon routinire, leur rpondaient, et cela nallait pas
plus loin. Si un homme du bureau de correspondance trouvait quelque chose
dexceptionnel dpassant sa comptence il transmettant alors la lettre au bureau du comit
du collge central. Ctait exactement la mme chose pour les lettres manent de ceux qui
ntaient pas membres de la classe des membres oints. Le fait quune lettre vienne dun
membre oint ne lui donnait pas plus dimportance ou plus de considration que si la lettre
provenait de quelquun se disant non oint. Cette faon de faire ntait pas le fruit de la
pense des hommes du bureau de correspondance, mais ctait la procdure habituelle de
lorganisation.
Ce qui pouvait ventuellement retenir lattention du bureau de correspondance avait
trait la position au sein de lorganisation de celui qui avait crit cette lettre, quil soit ou
non membre de la classe des oints. Ainsi une lettre dun surveillant de district ou dun
membre dun comit de filiale donnait droit une attention particulire bien quil ne soit
ni lun ni lautre un membre oint. Une telle lettre avait plus de chance darriver sur le
bureau dun membre du collge central quune lettre de quelquun qui se disait membre
oint sans avoir le titre dancien. Je connais cela non seulement pour avoir pass quinze ans
dans le dpartement de rdaction, mais galement pour avoir servi neuf ans dans le comit
de rdaction du collge central et constatant labondance des articles ports notre
connaissance venant de la direction du dpartement de rdaction et de service, aussi bien
que des quatre vingt dix filiales et plus du monde entier.
Je puis affirmer sans hsitation que dans le collge central et au quartier gnral aucun
38 Le personnel dans ces dernires annes passa au nombre de 20, la grande majorit faisant partie de la classe des
autres brebis.
39 Hagga 2:11-12
40 Gnralement ceci pouvait tre pris en compte si la personne qui crivait spcifiait le fait quelle tait ointe.

123

intrt particulier ou demande dinvestigations ne fut manifests pour savoir si les sources
de ces crits provenaient ou pas de membres oints. On ne le savait jamais. Ces courriers
ntaient tout simplement pas traits et ntaient pas considrs comme important ou
significatif.

Apport dides venant du terrain.


En 1976 aprs la rorganisation du bureau de ladministration alors existant, trois sries
de runions spares eurent lieu Brooklyn avec un certain nombres dhommes issus du
terrain afin quils sexpriment sur un ventail de sujets comme lalimentation spirituelle,
et lactivit au sein des Tmoins. Les groupes denviron une centaine dhommes chacun
taient composs respectivement : des reprsentant des bureaux des filiales, puis des
surveillants itinrants venant des tats-Unis, et finalement danciens de congrgations
slectionns venant eux aussi des tats-Unis. En les invitant ces exceptionnels
rassemblements, aucune prfrence, ni mme aucune instruction particulire ne fut donne
quand la slection des hommes afin de convoquer principalement des oints. Les
membres du collge central ainsi que les autres qui conduisirent les discussions ne
savaient pas qui tait ou ntait pas oints (trs peu dentre eux ltaient). Ce qui ntait pas
considr comme tant un critre important.
Tous les ans travers le comit de service, le collge central prparait et amnageait
des visites de zones dans lesquelles des membres du collge central et certains autres
voyageaient travers les diffrents pays en faisant une visite officielle aux filiales. Toutes
les filiales du monde entier furent ainsi desservies annuellement de cette faon.
En temps que membre du collge central, quand jeffectuais une telle visite de zone, on
sattendait ce que je parle et coute, un certain nombre de personnes. Dans certains pays,
le nombre des Tmoins pouvait avoisiner quelques dizaines de milliers. Ainsi en tant que
surveillant de zone, je devais concentrer mon attention et couter. Dans bien des cas
chaque fois que je le pouvais, je dsirais me runir avec les membres de la famille du
Bthel de la filiale (Le personnel de la filiale) pour la discussion du texte du jour. Je
recevais un listing des tables ou se trouvaient tous les membres du personnel de la filiale,
et tous les matins certains dentre eux taient dsigns pour faire un commentaire sur le
texte du jour de la bible. Dans tout cela, aucune attention particulire ntait faite envers
ceux qui pouvaient tre oints donc, aucune attention particulire envers les membres de
la classe de lesclave fidle et avis. Si des membres du personnel, ou celui qui tait
dsign pour faire les commentaires du texte du jour taient des oints, je lapprenais de
faon accidentelle, gnralement au cours dune conversation on faisait mention de cette
personne. Aucune information taient fournie pour que je puisse les identifier, et aucune
disposition ntait prise pour que jaie une discussion spciale avec ces personnes parce
quelles taient ointes.
Pendant ces visites il y avait un programme prpar pour les runions avec ceux qui
avaient un statut de missionnaire, durant un repas spcial, et avant ce repas je leur parlais.
Encore une fois rien de spcial ntait prvu envers ceux qui se disaient oints.
A une autre runion jai eu loccasion de parler avec un ou deux surveillant (de
circonscription, ou de district) slectionns par le comit de filiale. Rarement lun de ces
frres taient oints.
La principale runion de la visite tait tenue avec le comit de la filiale lui-mme
(compos selon lendroit de trois sept hommes), et dans certains cas ce comit tait
124

entirement form dhommes non oints.


Hormis un entretien qui pouvait ou ne pouvait pas tre assur pour un auditoire de
Tmoins en gnral, il ny avait pas dautre programme prvu pour des runions, ou des
communications. Comme Milton Henschel, membre du collge central, le disait
rgulirement, la visite de zone avait pour but de vrifier le bon fonctionnement du Bthel.
La plus grande partie du temps de la visite, tait consacr la vrification de la bonne
marche administrative et au travail du personnel du Bthel. Toute expression dintrts
soit en penses, soit en rapport avec les critures, concernant les oints ne faisait tout
simplement pas partie du programme.
Le grand intrt accord dans la Tour de Garde, ou dans dautres crits sur lesclave
fidle et avis (compos aujourdhui de 8800 personnes), qui le Roi rgnant, Christ, a
remis la surveillance de tout son avoir, nest pas mis en valeur lors des visites de zone,
effectue par les membres du collge central ; ces derniers naccordent pas une importance
primordiale et significative tous les oints de la classe collective de lesclave. Pourtant
le collge central est charg dagir comme porte parole de tous les membres oints.
Comment peut-il parler en leur nom, sil ne sait pas exactement ce quils pensent ? On
pourrait sattendre ce que le collge central soit activement et intensment, au fait de
leurs penses pour toutes les matires spirituelles, sur lenseignement, et sur la faon dont
lactivit est soutenue. Mais que voyons nous ? Des mesures sont prises lors de la visite du
membre du collge central pour parler avec les membres du comit de la filial, le
personnel de la filiale, des surveillant itinrants, des missionnaires (souvent offrant une
aide financire pour le voyage et la rservation des lieus des runions), mais aucune
mesure est prise pour communiquer avec les membres oints de la classe de lesclave
fidle et avis.
Si limportance dclare de cette classe avait une valeur relle, le collge central aurait
une liste, manent de chaque pays, de tous ceux faisant partie de lesclave fidle et avis.
Au lieu de cela la seule liste que le collge central possde est celle des membres des
socits de lorganisation (comme la Watchtower Bible and Tract Society of
Pennsylvania) ou encore les membres du personnel de la filiale ou des surveillants
itinrants. Rien en ce qui concerne les oints nest list, cest la place dans lorganisation
qui est le facteur dterminant. Le fait dtre un membre oint na aucune incidence dans le
traitement accord, toutes les personnes servant qualification gale.
Quand occasionnellement le collge central dcide de choisir un membre pour
complter le collge, cest alors cette occasion, rare, quune liste de membres oints est
dresse en vue de choisir parmi les candidats, celui qui va devenir un nouveau membre du
collge central. Mais environ 95% des oints ne sont pas sur ces listes.41

Participation des oints du sige.


Les tmoins sont occasionnellement informs que la plus grande concentration des
oints le sont un seul endroit sur terre, au sige international des Tmoins de Jhovah
Brooklyn.42 Voil pour ce qui est connu de tous, mais ce que la plupart ignorent est le
fonctionnement de lactuelle direction des Tmoins de Jhovah travers le monde et le
41 Dans mes dossiers, pour les annes 1970 une liste contient seulement 200 noms sur les 10 000 oints vivant en ces temps
l, tous les autres noms tant des membres des socits ou ceux des filiales et des itinrants.
42 Voir par exemple le Tour de Garde du 15 mai 1981 page 19.

125

mode de production de la nourriture dispense (les explications de la bible, et les


doctrines) reues du quartier gnral.
Aucun oint membre du personnel, du sige international, ne faisant pas partie du
collge central, cercle trs ferm sil en est, na jamais eu loccasion dtre convi une
des runions pour donner son point de vue. Il nest pas interrog ne serait-ce qua cause de
sa position et on ne lui pas accorder loccasion de sexprimer sur des sujets srieux. Il est
laiss dans lignorance au mme titre que les jeunes gens travaillant au Bthel, propos
des runions du collge central. Malgr cela il est suppos faire partie de la classe de
lesclave fidle et avise qui le Matre a confi son avoir.43 Quand une opinion tait
demande par le collge central, elle tait requise auprs des hommes servant comme
secrtaires dans les bureaux administratifs ou pour certains comme secrtaire personnel
de certains membres du collge central. (Comme tels ils sont autoris sexprimer lors les
runions des comits du collge central, mais ils nassistent pas aux runions plnires du
collge central). Parfois on demande leur opinion des membres du comit de filiale ou
des membres de certains services de Brooklyn etc. Cependant ces hommes font
pratiquement tous partie de la grande foule ayant lesprance terrestre.
Comment harmoniser tout ce qui prcde avec les nombreuses prtentions ? Par
exemple comme le collge central ne revendique pas dtre lui-mme lesclave fidle et
avis, et pour autant que cette affirmation puisse tre vrifie, on peut comprendre quil
joue le rle de porte parole reprsentant tous les membres oints dans lintrt de tous
collectivement ; dans ce cas pourquoi tous les oints du sige Brooklyn (l ou se trouve la
plus grande concentration de oints que partout ailleurs dans le monde), mis part les
membres du collge central, ne sont-ils consults pour donner eux aussi leur avis? En fait,
cette voie na tout simplement jamais t explore.
Le rle et les privilges des quelques 8800 oints si souvent mis en valeur et enseigns
dans les publications est, la fois thorique, imaginaire, irrel, et sans fondement. En fin
de compte le grand respect, la dfrence, la loyaut et la soumission demands aux quatre
millions de non oints et dus cet esclave fidle et avis, nest formule que par un
nombre restreint dhommes, environ une douzaine formant le collge central. En dehors du
collge central peut importe la place ou la fonction occupe, ancien dans une
congrgation, surveillant de district, ou, itinrant, missionnaire, personnel ou membre du
bureau dune filial internationale, son appartenance la classe de lesclave fidle et
avis, ses penses ne lui vaudront pas de considration particulire ou ne lautorisera
donner son avis sur ce qui est publi ou dcid.
Si ctait possible de rassembler tous les 8800 membres de lesclave fidle et avis ou
mme une majorit dentre eux, et quune question leur soient pose ainsi : Quest ce que
lesclave fidle et avis pense et enseigne sur tel ou tel sujet? Il ny a pas le moindre
doute que la rponse serait effectivement tire des publications de la Watchtower, comme
tant la rponse vridique donner. Cette rponse ne serait pas vraiment la leur, elle serait
simplement rpte comme lcho rpte ce quil a entendu, ce qui na rien dtonnant
puisquils ne sont plus concerns au premier degr par le dveloppement et lexplication
de ce genre de rponse donner travers le processus des publications de la socit
Watchtower. Mme si en vrit ces oints reprsentent la majorit de la prtendue classe
43 Une liste que jai conserve dans mes dossiers depuis 1970 montre que 24 hommes oints autres que les
membres du collge central, travaillaient au quartier gnral. Je ne me rappelle pas une seule fois quun seul
dentre eux nest t invit pour sexprimer au collge central, sur aucun sujet pendant les 9 annes pendant
lesquelles jen tais membre.

126

de lesclave, ils ne peuvent pas dire ce quils pensent, comme une classe peut le faire, en
tout cas pas plus que ce quils font aujourdhui. Ils ont peur de faire autrement.
En vrit il ny a quune chose qui distingue les oints : une fois par an ils partagent le
pain et le vin alors tandis que ceux qui les entourent sen abstiennent. Le reste du temps
leur appartenance la classe de lesclave na pas de relle signification. Except quand il
faut recruter un membre pour le collge central, la position de oint devient un facteur
dcisif, une condition sine qua non dans ce cas. Mais lextrieur de ce cercle
administratif, les penses dun oint, ce quil dit ou fait na pas de valeur particulire aux
yeux de lorganisation. Les 8800 oints qui ne sont pas des membres administratifs de
lorganisation connaissent cette ralit. Les membres du collge central le savent aussi,
mais ne sen proccupent pas outre mesure.
Sans franchement et ouvertement reconnatre la situation, larticle de la Tour de Garde
du 1er Juin 1981 mentionne prcdemment fait un effort apparent pour justifier la
situation existante au sein de lorganisation de la Watchtower ; situation qui voit un petit
groupe de la classe de lesclave exercer une autorit totale sur la bonne nourriture
spirituelle, prpare et servie, ainsi que sur lactivit, les us et coutumes de tous les
Tmoins de Jhovah, on attend une soumission totale de tous les oints. Aprs avoir cit le
texte familier dIsae 43 :10-12 dans lequel Jhovah se rfre Isral comme tant son
serviteur et ses tmoins, larticle fait un lger effort pour justifier la situation en
disant (page 25) :
Bien que nadministrant pas toutes les affaires de la nation, tous les Isralites faisaient
partie du peuple ou serviteurs unique de Dieu. Seuls quelques uns rdigrent ou
recopirent les saintes critures ; pourtant laptre Paul dclara: eux ont t confies les
dclarations sacres de Dieu. (Rom 3:1,2).

Les exemples prsentement choisis ne servent qu alimenter la confusion, et brouiller


les cartes, Jhovah parlait Isral, comme ses serviteurs, et ses tmoins, et pas ses
administrateurs, ou ses auteurs inspirs. Ils devaient tous servir, individuellement. Ils
devaient tous tre tmoins en mettant personnellement leur foi et leur confiance en lui et
de ce fait certifiaient sa divinit. Ladministration, et les crits inspirs ntaient pas mis en
question. La congrgation chrtienne nest pas une copie de la nation dIsral, avec une
administration terrestre dirige par un Roi et ses fonctionnaires. Il y avait uniquement un
Roi cleste, et un administrateur Christ Jsus, le chef de chaque chrtiens ou chrtiennes.44
Dautre part en ce qui concerne les crits inspirs, ils sont complets, sans mesures prises
pour leur continuit par quiconque pour les temps post apostoliques. Ses facteurs nont pas
de vritables parallles pour les chrtiens de notre poque. Et ils ne fournissent aucune
justification utilisant la parabole de Jsus de lesclave fidle et avis pour soutenir, comme
lgitime, lautorit dun petit groupe de personne contrlant et dcidant ce que les autres
membres devront accepter comme comprhension de la parole de Dieu et de lapplication
en dcoulant.
Il y a une claire inconsistance dans lutilisation de cette parabole. Quand la Watchtower
interprte beaucoup dautres paraboles de Jsus, les publications de la socit
rgulirement reconnaisse le fait que laction particulire ou lactivit dpeinte sapplique
tous les chrtiens oints, mene bien par chacun dentre eux dune faon littrale. Ainsi
si la parabole parle dun pcheur utilisant un filet, il est reconnu que tous les chrtiens
oints font un travail de pcheur, et pas seulement quelques uns dentre eux. (Mathieu
44 1 Corinthiens 11:3 ; Ephsiens 1:22-23.

127

13:47-50). Si la parabole traite de participants un festin de mariage, il est bien dit que
certains seront jugs indignes, tous les chrtiens oints sont figurment parlant dans
lattente, et pas simplement un petit nombre dentre eux. (Luc 14:16-24). Si la parabole
traite des serviteurs qui on a confi des objets de valeur appartenant au Matre, et qui ont
les faire fructifier, mme si les quantits peuvent varies (en accord avec lessence de la
parabole), nanmoins tous les chrtiens oints sont considrs comme recevant des objets
de valeur, quils doivent faire fructifier, aucun nen ntant exempts. (Luc 19:11-27 ;
Mathieu 25:14-30). Si la parabole montre des vierges sages qui gardent leurs lampes
allumes dans lattente de larrive du Matre, il est expliqu que tous les chrtiens oints
continuent rester veills , et maintenir leur approvisionnement dhuile, desprit saint,
leur permettant de continuer comme des porteurs de lumire. (Mathieu 25:1-10). Christ
sattend clairement ce que sa parabole soit prise cur par chaque personne et applique
dune faon personnelle. Mais quand cela concerne lesclave fidle et avis, la
Watchtower fait une application diffrente disant que seuls quelques membres de la
classe peuvent donner la nourriture vritable en la prparant et fournissant, et seuls
quelques uns peuvent administrer les intrts du Matre sur terre.
Il y a une brve tentative dans larticle de la Tour de Garde du 1er juin 1981 page 26
pour montrer que tous les membres oints doivent partager, dans laccomplissement
prophtique de la prophtie de lintendant fidle, le travail de distribution de la nourriture.
Ainsi, la page 26 il est crit :
Quand les fidles aptres de Jsus taient sur la terre, cest eux particulirement
quincombait la responsabilit de dispenser lenseignement spirituel la maison de Dieu.
Les bergers tablis du troupeau et dautres chrtiens avaient une responsabilit
semblable. Cependant laptre Pierre montre que lintendance des vrits divines reposait
en fait sur tous les lus. Chaque membre de la congrgation apportait sa contribution
ldification du corps. (Ephsiens 4:11-16 ; 1 Pierre 1:1-2 ; 4:10-11 ; 5:1-3).Les critures
nous donnent donc de bonnes raisons de dire que tous les disciples oints de Jsus
forment le serviteur de Dieu, serviteur dont Jsus est le Matre. Cest cet esclave qui
sur le plan collectif fournit la nourriture spirituelle chaque individu au sein de la
congrgation autrement dit la maisonne des domestiques. Sur le plan individuel ceuxci profitent de la nourriture servie. 1 Corinthiens12:12 ; 19-27 ; Hbreux 3:5-6 ; 5:11-14.

Scripturairement parlant il est vrai que ce sont tous les chrtiens qui partagent la
responsabilit de ldification du corps comme le paragraphe le dmontre. La question est
de savoir, comment ces 8800 oints qui nont pas part la structure de lautorit, peuventils partager selon lillustration, la responsabilit de lesclave fidle selon la prsentation
des publications de la Watchtower ? On peut dire brivement : prtendre que chaque
membre apporte sa contribution respective ldification du corps ne rpond pas , la
question.
Si les oints font partie de la classe de lesclave dune part et le reste c'est--dire
4 000 000 de Tmoins de Jhovah nen font pas partie dautre part, la contribution de la
vaste majorit des oints est-elle vraiment si diffrente de la classe des non oints? Est-ce
que tous les Tmoins apportent leur contribution ldification la communaut
incluant galement ldification des oints? Mis part la structure autoritaire installe et
justifie par lorganisation, quelle diffrence existe-t-il entre la contribution des oints et de
la grande foule ?
Comme cela a t montr quand on examine la parabole de lintendant fidle qui fournit
128

la nourriture en son temps ; la nourriture dispense reprsente les informations reues


par lintermdiaire du canal central de lorganisation. Sans aucun doute possible : dans
lesprit des tmoins de Jhovah cette nourriture ne peut reprsenter quune chose et
seulement une chose : lenseignement transmis par le biais des publications de la
Watchtower, manant du quartier gnral international, un point de vue qui a t entretenu
avec soin pour eux par lorganisation. Quand les Tmoins parlent de quelques choses
venant de lesclave fidle et avis, cela signifie que cela vient du quartier gnral de
Brooklyn. Rien ne provenant dune quelconque autre source ne mrite une telle marque de
respect. Comme cela a t clairement dmontr, une infime partie des 8800 oints ont la
possibilit de traiter et distribuer les informations fournies. Ce mme cercle de privilgis
exerce galement la supervision de laccomplissement du rle de lesclave qui est plac
sur tous les biens du Matre. Les paragraphes de la Tour de Garde cits nexpliquent
jamais ces ralits, ou les disparits qui existent.

Masquer la ralit, dans quel but?


Quelle valeur peut bien avoir lenseignement spcifique et imaginaire dispens par une
prtendue administration divine mondiale, et la nourriture fournie par la classe de
lesclave? Il fournit une premire base sur laquelle lautorit de lorganisation repose, soit
par le biais dun petit groupe dhommes dont le nombre reprsente seulement 0,0014% des
8800 oints, et qui assume le droit de dterminer non seulement pour les oints mais aussi
pour tous les Tmoins ce quil convient de lire, dtudier, de croire et de pratiquer. Son
insistance sur limportance de la classe sert simplement dcran de fume destin
masquer la vritable structure de lautorit et de prsenter laspect dune direction
universelle exerce par un grand nombre de ses membres, ce qui ne correspond pas la
stricte vrit. Ce concept, cr de toute pice, permet la structure officielle compose
dune douzaine de membre du collge central dexiger une obissance sans rserves
leurs directives sans paratre arrogants ou ntre qu leur service. Si par exemple, ce petit
cercle dirigeant dciderait un jour que tel type demploi ne convient pas un chrtien et
que toute personne lexerant doit le quitter pour viter dtre exclue, les personnes mises
en cause deviendraient alors la cible de tous les regards, cause du formidable pouvoir
dtenu par les douze membres du Collge central sur la vie de chaque Tmoin de Jhovah
travers le monde. En parlant en tant que classe de lesclave fidle et avis ils
dtournent lattention du pouvoir structurel quils exercent en ralit. La source de
lautorit exerce par la classe de lesclave est vague et il est bien difficile pour le
Tmoin lambda de dire comment cette autorit est exerce et de dfinir son mode de
fonctionnement. Lusage rgulier de lexpression leur propre croyance dans le concept est
un doux euphmisme permettant aux membres du Collge central de publier des
communiqus rclamant une soumission sans faille leurs dcisions, sans quun sentiment
darrogance vienne personnellement les troubler.
Les nombreuses dclarations de la Watchtower considrant la classe de lesclave
comme un corps unis de oints, apparaissent les unes aprs les autres vides de sens et sans
supports, voire mme comme de la pure fiction. Quel est donc le message de la parabole
prsent par le Matre?

Les esclaves Chrtiens.


129

Pour autant que chacun a reu un don, utilisez le en vous servant les uns les
autres comme dexcellents intendants de la faveur immrite de Dieu, laquelle
se manifeste de manire diverse. 1 Pierre 4:10.

La plus grande objection contre la lourde et constante accentuation de la socit


Watchtower dmontrer lexistence dun esclave organisationnel comme
accomplissement de la parabole du Christ, est quelle prive la parabole de sa force. La
leon relle quil faudrait en tirer en est perdue, et la parabole nest utilise que pour
appuyer lide dfendant lexistence dune autorit religieuse dtenue par un petit groupe
dhommes formant le collge central.
Il ny a rien de faux en soi dans la description dune classe de chrtiens accomplissant
dans leur vie les choses enseignes dans la parabole de Jsus sur la classe de lesclave
fidle et avis. Une classe peut tre la rfrence un certain nombre de personnes se
retrouvant dans des situations identiques, partageant des qualits similaires, ou dfendant
certains principes en commun, ou encore sengageant dans une mme voie dans leur vie.
Mais en aucun cas il savre ncessaire de faire partie, ou dtre rattach un systme, ou
un groupe structur. Ils appartiennent cette classe en tant que personne, et non parce
quils appartiennent ou adhrent une organisation quelconque. Ce terme par exemple est
souvent utilis pour faire rfrence des personnes qui ont les mmes ides conomiques,
ou sociales (la classe des nantis, ou la classe des intellectuels, ou celle des exploits etc.)
et ceci sans tre affilis une quelconque organisation. Dans ce sens tous les chrtiens font
partie dune mme classe. Ils partagent tous une certaine identification, sont attachs des
croyances et des principes communs, poursuivant un but commun durant leur course
terrestre, et sujets dune mme cause.
Toutes les personnes manifestant des qualits similaires se retrouvent, souvent, et
sentranent les unes et les autres parce quelles ont une vision commune, croient et
esprent en des normes partages. Dune manire similaire les chrtiens pourraient se
fortifier les uns les autres pour ces mmes raisons, et parce quils se tmoignent
mutuellement un vritable amour. Il nen reste pas moins vrai que possdant ces qualits
individuellement leur ressemblance et leur affinit existent, et non parce quils sont
membres dune organisation visible et institutionnalise. Le corps du Christ auquel la
classe de tous les chrtiens oints appartient, est un corps spirituel, ses membres ne sont
pas identifis par ladhsion une organisation terrestre.
Lorganisation Watchtower utilise le terme classe de diffrentes faons. Elle met de
ct le sens utilis normalement, et lui donne sa propre dfinition. Elle affirme que la
signification de cette classe de personnes sapplique uniquement celles qui font partie
dune organisation, et donc la signification ne doit ni ne peut sappliquer individuellement
quiconque nest pas affili auprs de cette organisation visible, particulire. Quel quen
soient les caractristiques chrtiennes, croyances, qualits et mode de vie quune personne
peut manifester, toutes ces choses ne sont pas dterminantes pour les identifier comme
faisant partie de la classe de lesclave. Une relation de fait avec lorganisation
Watchtower est une exigence imprative. Sans cela tous les autres facteurs perdent de leur
force pour les identifier comme tant lun des esclaves fidle et avis. Ainsi,
lorganisation donne non seulement sa propre dfinition de la classe mais galement ses
propres caractristiques pour dterminer qui peut tre qualifi pour faire partie de cette
classe, et qui en est exclus.
130

Une caractristique particulirement nuisible dans la primaut accorde une classe, se


voit dans linfluence quelle exerce sur le mode de penser des gens, les confortant dans la
certitude de comprendre correctement la parabole, parlant de la description de
lappartenance un groupe, et non la dmonstration fate par chaque chrtien des qualits
chrtiennes particulires comme la foi, la discrtion, un sens de la responsabilit
individuelle, le discernement, ou toute autre qualit nonce dans la parabole de Jsus si
frquemment cite. Restreindre lapplication de la parabole 8 800 personnes en liminant
les millions dautres membres comme ne faisant pas partie de cette classe accentue les
dommages causs.
Lorganisation prsente un point de vue en thorie, et dans le mme temps met en
pratique une autre politique (par laquelle le collge central, devient ladministrateur ayant
en charge tous les intrts de Christ sur la terre), ce qui pervertit le sens mme de la
parabole. Plutt qutre une exhortation modre, de servir fidlement son Matre et ses
domestiques, la parabole est utilise principalement comme moyen pour obtenir la
soumission inconditionnelle la direction du collge central.
Illustrant ce qui est dit plus haut, voici ce que dclara, lors dune runion du collge
central, Grant Suiter citant un missionnaire de la Watchtower : il y a un esclave fidle et
avis. Une fois quon la trouv, cest simple, il ny a plus qu faire ce quil dit. Si ce
quil dit est faux, il est responsable devant Dieu.45 Suiter membre du collge central
approuvait videmment cette remarque. Cependant cette ide quun groupe travers sa
propre conception de lautorit puisse sapproprier la responsabilit individuelle qui nous
incombe, simplement parce que nous devons suivre dune manire aveugle leurs
explications, est totalement fausse, et contraire ce que les critures enseignent. Cest le
mme principe qui autorise des hommes commettre des actes qui sont contraires ce qui
est droit et juste, et peut tre mme contraire leur propre conscience, se trouvant eux
mme des excuses pour fuir leur responsabilit en disant que le leader politique,
commercial ou militaire leur en a donn lordre. Les critures sont claires ce sujet : nous
nous tiendrons devant le trne de Dieu et du Christ titre individuel et individuellement
nous rpondrons de nos actes.46
Quand ce sujet faisait surface lors dune session du collge central, jabordais la
question sur la ncessit de confirmer ou de restreindre lapplication de la parabole de
Jsus en tant que classe (dans le sens ou lentend la socit). Est-ce que lapplication que
lon en fait est conforme, ou arbitraire ? Puis, dirions nous en application de la parabole
que nous trouvons dans Luc 19:12-27 :quil y a : une classe des dix mines, et une classe
des cinq mines ? Si cest le cas qui fait partie de ces classes et ou sont elles ? Certainement
leur identification devrait tre dtermine non pas en tant que groupe, mais sur une base
individuelle, et en ralit seul Christ peut faire cette identification. Il en est de mme pour
le texte de Luc 12:47-48, passage dans lequel Jsus dit :
Alors cette esclave qui compris la volont de son matre mais qui ne sest pas prpar ou
na pas agit selon sa volont sera battu de nombreux coups, mais celui qui na pas compris
et ainsi fait des choses qui mritent des coups sera battu de peu de coups.

Serions nous autoriss dire quil y a une classe battue de nombreux coups et une
classe battues de peu de coups? Si oui, qui taient, ou sont elles? De toute faon le choix
45 Il citait un diplm de Galaad dont le nom tait Blankenburg, qui tait, pour autant que je me souvienne, nomm en
Amrique latine.

46 Mathieu 12:36-37 ; Luc 12:48 ; Romains 14:10-12 ; 1 Corinthiens 4:5, Galates 6:4, 7,8

131

de lappartenance lune o lautre classe serait dtermin non sur la base dun groupe
dhomme, mais sur une base individuelle, ce choix appartient seulement celui qui peut
lire dans le cur des humains et qui rcompensera chaque personne en accord avec ce
quelle a fait (Matthieu 16:27). videmment personne ne peut prtendre appartenir
individuellement o en tant que membre dun groupe une classe spcifique et
identifiable devenue au fil du temps une organisation ; organisation comptant dans ses
rangs des membres sidentifiant soit comme tant battu de nombreux de coups ou de peu
de coups, soit comme tant battu de peu de coups. La socit Watchtower ne procde
pas, pour expliquer ce que reprsentent ces 2 esclaves mentionns par Luc, la mme
approche comme elle le fait pour la classe de lesclave fidle et avis, lvangile de
Matthieu au chapitre 24. La logique de pense utilise pour Matthieu ne peut certainement
sappliquer que pour une classe unique.47
Jai abord ces points dans les runions, mais il ny eu aucune rponse de la part
daucun membre du collge central. Comme ctait bien souvent le cas, on passa au sujet
suivant.

Responsabilit individuelle et personnelle.


Indniablement, le thme central des critures ce sujet est fermement mis sur la
responsabilit individuelle, sur ce que nous faisons, et non sur ce quune classe fait. Il y a
un rappel constant pour quindividuellement chacun applique lenseignement du Christ
soi mme, dans sa vie personnelle.
La carrire chrtienne, aprs tout, commence par un choix personnel, individuel, de
notre foi en la ranon et au sacrifice du Christ, ainsi quune offrande personnelle et
individuelle de nous mme au service de Dieu et pour lui. Nous possdons la foi sur une
base personnelle et individuelle et non sur la base dune pense dun groupe.
Mais pourquoi quelquun va-t-il, par la suite, changer ses relations personnelles et
suivre une organisation, et devenir ainsi, soit un membre dune classe particulire, soit
un membre associ cette classe, comme le suggre la Watchtower?
Le jugement de Dieu et de Christ, accompagn de la rcompense, est donn (de
nombreux versets le mentionnent de faon rptitive), non sur la base de lappartenance
une classe association un groupe quelconque, mais uniquement sur une base
individuelle. Dans la traduction du monde nouveau de la socit, nous lisons :
Et il rendra chacun selon ses uvres, vie ternelle ceux qui cherchent la gloire,
honneur et incorruptibilit par de lendurance dans une uvre qui est bonne.
Car il est crit : aussi vrai que je vis dit Jhovah, devant moi tout genou pliera, et toute
langue reconnatra Dieu ouvertement. Ainsi donc chacun dentre nous rendra compte
Dieu pour lui-mme. Et ses enfants je les tuerai par une plaie meurtrire, de sorte que
toutes les congrgations sauront que je suis celui qui scrute les reins et les curs, et je
vous donnerai chacun individuellement selon vos actions.48
47 Ce mme principe peut galement sappliquer la classe du mauvais esclave dans la mme parabole. La Watchtower
parle dune classe du mauvais esclave toutefois les personnes ranges parmi les mchants nappartiennent pas une
organisation particulire, formant un corps structur distinctif. Chaque oint pris individuellement, qui sest retir de
lorganisation et qui plus tard publie des informations qui ne sont pas favorables lorganisation sera class comme un
mauvais esclave alors quil a agit aussi en tant que simple individu quand il la quitte. Comment cela est-il possible dans
un cas et pas dans lautre?

48 Romains 2 : 6,7 ; 14 : 11,12 ; Rvlation 2 :23.

132

La Bible sadresse dabord lindividu.


Il est vrai que la parabole de Jsus devrait sappliquer son glise ou sa congrgation,
en sa totalit, et les principes recommands pour elle devraient tre pour tous ceux qui font
partie du corps de Christ. Mais sopposer lapplication de cette parabole lindividu
lui-mme, indigne de cette considration, cest faire peu cas des critures. Elles indiquent
bien quen tant que chrtiens, chacun dentre nous doit prouver quil est un intendant
fidle. Ceci est trs clair dans la parabole de lesclave fidle et avis.
Les crits de Mathieu, ceux qui sont le plus frquemment cit par la Watchtower,
doivent tre mis en parallle avec le texte de Luc chapitre 12. Luc donne des explications
plus spcifiques concernant lesclave. Un esclave (en Grec doulos) peut tre assimil
nimporte quel domestique. Le passage de Luc identifie lesclave un administrateur
(en Grec oikonomos). Ce point fait la lumire sur le sens et lapplication de la parabole de
Jsus en raison dun autre enseignement scripturaire touchant la gestion des chrtiens.
En ralit, en accord avec le contexte, la question ouverte que pose Jsus : Qui est
vraiment lesclave fidle et avis est prsente non pas comme tant destine se
concentrer, principalement, sur lidentification de quelques personnes ou dun groupe de
personnes, mais comme une prsentation dune leon de morale qui traite de la conduite et
du style de vie prouvant quune personne est bien un esclave fidle et un intendant prudent
du Matre. La bible de Jrusalem rend ses paroles ainsi, selon Luc 12:42 :
Et le Seigneur dit : " Quel est donc l'intendant fidle, avis, que le matre tablira sur ses gens
pour leur donner en temps voulu leur ration de bl ?

Ainsi Jsus dit principalement : Qui parmi vous peut il dire quil est un tel intendant
fidle et avis?49 La rponse dpend de ce que chacun a fait et non pas de ce quil a cru, ou
de lorganisation laquelle il a appartenu.
En plus, le rcit de Luc fait suivre immdiatement cette parabole par les paroles de
Jsus montrant lesclave comprenant mais nagissant pas, recevant donc beaucoup de
coups, et celui ne comprenant pas et donc ne faisant pas et ne recevant que peu de coups.
Jsus conclu avec cette application de la leon :
Mais celui qui na pas compris et ainsi a fait des choses qui mritent des coups sera battu
de peu de coups. Oui tout homme qui lon beaucoup donn, on exigera beaucoup de
lui, et celui qui lon a confi beaucoup, on exigera de lui plus que dordinaire.50

Au lieu de parler dun groupe ou dune classe, lapplication premire faite par le Christ
lui-mme concerne les chrtiens en tant quindividu ; ce quils font personnellement, et
que prouvent leurs actions.
Ceci nest pas la seule indication que nous avons. Les Aptres, inspirs, de Jsus ont de
mme discut de lintendant fidle dans leurs crits. Nous pouvons donc nous attendre ce
quils nous donnent le propre enseignement de Jsus. Notamment leurs discussions tendent
uniformment une application personnelle. Dans la premire lettre la congrgation de
Corinthe, laptre Paul crit au sujet du service effectu par lui et ses compagnons :
Que lhomme nous estime donc comme des subordonns de Christ, et des intendants de
49 On peut comparer avec lutilisation du mot qui employ en Psaumes 15:1-5.
50 Luc 12:48.

133

saints secrets de Dieu. Du reste dans ce cas ce quon cherche chez les intendants, cest
quun homme soit trouv fidle.51

On retrouve le mme principe dans la parabole de Jsus mentionn par Luc, principe
permettant de sidentifier personnellement comme tant un intendant fidle du Seigneur.
Paul continue en dmontrant que ce ntait pas quelque chose que les humains pouvaient
dterminer ou juger. Ils ne pouvaient pas faire lidentification finale, dterminante, et
valider qui tait o ntait pas un intendant fidle. Paul montre ensuite qui le pourrait,
quand, et sur quelle base :
Or pour moi, cest chose de trs peu dimportance que je sois examin par vous, ou par un
tribunal humain. Je ne mexamine pas non plus moi-mme. Car je nai conscience de rien
(qui tmoigne) contre moi. Pourtant par l, je ne me rvle pas juste, mais celui qui
mexamine cest Jhovah. Aussi ne jugez rien avant le temps, jusqu' ce que vienne le
seigneur qui mettra en lumire les choses secrtes des tnbres et manifestera les conseils
des curs et alors, pour chacun la louange viendra de Dieu.52

De nouveau la rfrence est encore individuelle chacun. Dans leur argumentation


contre la ralisation de cette parabole au niveau individuel (sans aucun lien avec une
organisation), le principal argument de la socit Watchtower est de dire que personne
naurait pu vivre 1900 ans, et survivre jusquau retour du Christ.53 Elle ne tient pas compte
du fait suivant : ce principe pu tre en vigueur pendant les 1900 ans, et pu sappliquer
uniformment tous les individus pris individuellement ayant vcu pendant cette priode.
Ils semblent galement oublier que personne na pu ressusciter et donc tre jug et
rcompens (au long de leur vie) sur la base de ce quils ont fait durant leur courses
terrestre et jusqu leur mort.54
Paul na pas vcu 1 900 ans, ni ceux qui lui taient associs, ni ses collaborateurs.
Cependant si individuellement ils ont prouv quils taient des intendants fidles de Christ
jusqu' leur mort, Jsus les rcompensera quand il reviendra. En quoi cela diffre-t-il de ce
que Jsus prsente dans sa parabole? Pourtant Paul ne parle pas de classe propos de luimme ou dautrui, mais bien de ce que chacun doit faire et recevra. Lexplication de la
Watchtower fait apparatre le Matre lors de son retour ne trouvant quun reste de la
classe de lintendant encore sur terre, lui donnant son approbation, et le promulguant
responsable de tous ses biens terrestres. Les paroles de Paul montre quil nen est pas
ainsi, lors de sa venue le Matre rend son jugement et donne une rcompense tous ses
serviteurs, tous ceux qui ont servi comme intendant, soit en vie ce moment soit mort
bien avant.55
51 1 Corinthiens 4 :1-2.
52 1 Corinthien 4:3-5.
53 Voir la Tour de Garde du 1er janvier 1982 pages 21-22.
54 Comparer avec 1 Thessaloniciens 4:15-18.
55 Comme la parabole sur la vigne de Mathieu 20:1-16 lindique galement, Christ ne rcompense personne dune
manire diffrente sur la base dune priode quand il lengage pour son service. Dans cette illustration, ces
ouvriers qui sont venu travailler la fin on reu le mme gain que ceux qui commenc plus tt, ainsi ils ont t
rendus gaux Il na pas donn moins aux retardataire, ni plus aux autres. La Watchtower montre que des
personnes vivantes au vingtime sicle (le reste) reoivent une part spciale comme rcompense alors que ceux
qui les ont prcd navaient rien reu de comparable. Le livre : le royaume de Dieu sest approchpages 354
fait tat que depuis 1919 Christ ayant t revtu dun pouvoir royal tel quil nen possdait pas quand il tait sur
terre au premier sicle et que donc la classe de lesclave depuis 1919 sest vue confie un rle plus important,
un honneur plus grand. Cela voudrait dire que leur rle fut mis sur une plus grande chelle que celle des
premiers Chrtiens du premier sicle, incluant les aptres eux mme!

134

Les paroles des aptres sont galement contre toute forme dautosatisfaction, visant
sauthentifier, sapprouver et se promouvoir afin dtablir et de maintenir la base dun
pouvoir, afin de slever, par le biais dun groupe religieux, au-dessus de ceux qui tentent
de dmontrer leur foi en Christ. Tout ce que chacun dentre nous peut dire, est qu
lexemple de Paul, nous essayions dtre des intendants fidles, et notre propre jugement
cet gard est entre les mains de Dieu et Christ, dans lattente de la rvlation au jour de
jugement.
Le mme aptre dans ses crits Tite en Crte, donne, entre autre, ce conseil aux
anciens :
Il faut en effet quun surveillant soit exempt daccusation en tant quintendant de Dieu,
quil ne soit pas entt, pas enclin la colre, pas un ivrogne querelleur, pas un homme
qui frappe, pas avide dun gain dshonnte.56

Chaque ancien devrait avoir individuellement les qualifications attendues dun


intendant de Dieu. Lvaluation de ces hommes devrait logiquement tre faite sur cette
base, et non pas sur une base collective, une part distincte dune classe danciens ou dun
groupe organis spar. Tout chrtien violent, arrogant, buveur et comme mentionn dans
la dernire partie de la parabole de Jsus jug inconvenant sera rejet. Chacun doit
dmontrer ce quil est rellement. Il doit aussi rester fermement, attach la parole et
enseigner avec art, ce qui implique sa propre fidlit comme un intendant adhrant la
parole de Dieu et manifester du discernement dans son enseignement.57 Encore une fois
nous trouvons un parallle prcis avec les lments de la parabole de Jsus sur lesclave
fidle et avis, et le mauvais, intendant ivre. L encore lapplication est prendre titre
individuel.
Si lapplication individuelle faite par Paul ne sadresse qu lui-mme et ses
collaborateurs, ainsi quaux anciens, quen est-il des chrtiens, de tous les autres qui
forment ce que laptre appelle La maisonne de Dieu ?58 Sont-ils tous des intendants?
Le sont-ils titre individuel, ou doivent ils faire partie ncessairement dune certaine
classe devenant avec le temps une organisation ? Les femmes faisant partie de la
maisonne, sont-elles elles aussi des intendants? Et enfin si tous sont des intendants, qui
sont les domestiques nourris par lintendant? Que disent les critures ce propos?
Laptre Pierre fait cette remarque approprie dans sa premire lettre, chapitre 4 versets
10-11
Pour autant que chacun a reu un don, utilisez le en vous servant les uns les autres comme
dexcellents intendants de la faveur immrite de Dieu, laquelle se manifeste de manires
diverses. Si quelquun parle quil parle comme si ctait les dclarations sacres de Dieu,
si quelquun sert quil serve en homme qui dpend de la force de Dieu fournit afin quen
toutes choses Dieu soit glorifi par lintermdiaire de Jsus Christ.

Pierre est clair, ces paroles ne se rapportent pas un groupe de personnes, dune classe
compose dintendants, mais il souligne limportance de leffort individuel et il insiste sur
le rle personnel de chaque intendant. Il fait tout simplement savoir que chaque Chrtien
reu un don particulier de Dieu quil peut utiliser en apportant sa contribution aux autres
membres domestiques de la maisonne de Dieu. Il en est ainsi parce que la grce ou la
56 Tite 1:7.

57 Tite 1:9.
58 1 Timothe 3:15.

135

bont immrite de Dieu sexprime de manires diverses comme dautre passage des
critures le disent.59 Personne na reu le mme don, par consquent ce que nous avons
reu, nous pouvons lutiliser pour le bien des autres, qui feront de mme leur tour pour
les autres domestiques. De cette manire personne ne devient arrogant satisfait de luimme, dominant les autres. Les domestiques utilisent loyalement et discrtement leur don
personnel provenant de la faveur immrite pour la gloire de Dieu ne prchant pas leur
propre thorie ou dogme provenant dune organisation, mais prsentant les dclarations
sacres de Dieu, sa parole non altre.
La dclaration de Pierre offre un parfait parallle avec la parabole de Jsus propos de
lesclave ou intendant qui subvient loyalement aux besoins de ses amis oeuvrant dans la
maisonne de son matre. La responsabilit de chaque chrtien est bien mise en vidence
envers Dieu et Christ propos de la fidlit et du discernement dans lutilisation des dons
utiles quil ou quelle a reu pour ldification de ses amis domestiques. Au cours des dix
neuf sicles passs il y a srement eu des hommes et des femmes qui individuellement ont
t de fidles esclaves aviss, des intendants de leurs dons chrtiens, et qui seront
approuvs par le Matre son arrive, qui ressusciteront personnellement (et non par le
biais dune classe) pour recevoir leur rcompense. Il ny a rien, mme pas la plus simple
allusion montrant que quelquun dans le pass ait fait cet amalgame et de rassembler ces
domestiques dans une organisation. Comme le bl trouv parmi la mauvaise herbe le
principe contenu dans 2 Timothe 2:19 a toujours t appliqu: Dieu connat ceux qui lui
appartiennent
Beaucoup dides fausses proviennent du fait de rattacher arbitrairement la signification
de la nourriture donne par lintendant, prpos sur tous les biens du Matre .
Dans les publications de la Watchtower, la nourriture est faite pour soutenir la
production de la littrature, travers une socit ddition. Il est peu probable que Jsus ait
utilis un tel moyen pour soutenir lactivit de lintendant. En participant la distribution
de la nourriture dune manire rgulire, lintendant sinquitait des besoins des
domestiques. Dans notre vie spirituelle nous pouvons tre nourri de diffrentes faons.
Notre foi nest pas uniquement nourrie par des mots mais par lexemple, par la gentillesse,
et par lintrt personnel manifest aux autres, des encouragements, et des actes damour.
Toutes ces choses qui nous nourrissent, nous difient davantage pour le service de notre
Matre. Les paroles de Pierre rapportes prcdemment, en sont la dmonstration,
montrant que nous sommes tous destins tre des intendants de la bont immrite de
Dieu, exprime de faon diverses. La grce infiniment varie de Dieu (selon la Bible du
Semeur) que nous avons le privilge de dispenser, chacun dentre nous, ne se limite pas
la publication et la distribution dinformations. Elle couvre une gamme tendue de ses
bienfaits et dons.
Il en est de mme pour la rcompense accorde cet intendant fidle. Quelle est donc la
base utilise ici pour prtendre que les chrtiens prsents sur terre sont particulirement
favoriss et vont former une lite dirigeante ou de co-rgence (une direction
administrative) ayant autorit sur tous les biens terrestres de Christ? Les critures attestent
que la rcompense divine ne sera attribue quau moment du jugement final. Et ce jour de
jugement est encore venir. Si tel ntait pas le cas, nous pourrions tre sr que certains
des domestiques du Matre exerceraient dj un pouvoir comparable lautorit exerce
59 Voir 1 Corinthiens 12:4-31, Romains 12:6-8.

136

sur les Dix villes ou les cinq villes en conformit la parabole des dix mines.60
Cette parabole suit le mme principe ou la mme formulation que la parabole de lesclave
fidle et avis ; le Matre au moment de partir laisse lun ou ses serviteurs des
consignes spcifiques, puis son retour, value leur loyaut dans la prise de responsabilit,
et leur accorde leur rcompense en fonction de leur travail. Raisonnablement ces deux
paraboles correspondraient au moment du retour de lhomme. Mais lorganisation, la
Watchtower, explique que la parabole des mines est tout fait diffrente de la parabole de
lesclave fidle et avis. Dans leur explication de la parabole de lesclave fidle et avis le
Matre Christ revient en 1914, et approuve lintendant, le rcompense en lui accordant
lautorit sur tout son avoir en 1919. En revanche, dans ses explications de la parabole des
mines, la tour de garde du 1er mars 1974 (page 133) indique que, contrairement la propre
prsentation de Jsus de la parabole, son retour en 1914 le Matre ne rcompense pas son
esclave fidle en leur donnant autorit sur 5 ou 10 villes, mais la place cinq ans plus tard
leur donne un dlais supplmentaire pour produire des intrts avec ses talents ! La
Watchtower nous informe que "ce qui se passa tait comme un nouvel engagement des
mines dargent symboliques donns de nouveau en 1919 au reste des Chrtiens oints
Tmoins de Jhovah" et ils se sont remis eux-mmes de nouveau refaire des affaires ou
commercer avec les mines dargent symboliques frachement reues du seigneur Jsus
nouvellement revtu de sa puissance royale. Le livre : (Le royaume millnaire de Dieu
sest approch pages 230 232) dune manire similaire rcrit la parabole relative des
talents disant que le Matre son retour trouva cela, en 1919, a du donner ses
domestiques " une nouvelle et une autre opportunit de faire nouveau fructifier ses
prcieux talents. Pas la moindre indication, ou le moindre mot nest trouv dans les
critures propos de cette nouvelle assignation pour refaire du commerce avec les talents
aprs le retour du Matre. Ceci dmontre bien que la comprhension de la socit
Watchtower est base uniquement sur un ajustement des vnements et prtentions
propres leur histoire, et si les critures doivent tre ajustes ou compltes de faon
afin de sassocier cette vision unilatrale, la socit se sent libre de le faire. Il en est ainsi
de la parabole de lesclave fidle et avis.61
Quand la socit a rsolu la difficult de la parabole des talents elle na pas tent de
sattribuer la rcompense du Matre en 1919, ou a une quelconque autre date ; en en
accord avec le royaume millnaire de Dieu sest approch, et ses explications relatives
avec la parabole des talents. De toute faon elle reconnat que la rcompense sera attribue
lors du jugement final quand les chrtiens fidles rgneront avec le Christ au ciel avec
ceux qui sont morts et ressuscits, ceux qui seront encore vivants feront lexprience
dun changement instantan dun tat corruptible en un tat incorruptible.62 Quelle
justification est il possible de trouver pour prouver une application arbitraire et injuste faite
sur lattribution de la rcompense dans la parabole de lintendant fidle compar avec la
parabole des talents?
60 Luc 19:15-19.
61 Comment expliquer autrement le retard, de 5 ans, apport son inspection des domestiques cause du retour du Christ
effectu en 1914? Qua-t-il fait pendant ses cinq annes? Ou est il mentionn dans les critures quil aurait trait ses
domestique de cette manire? Vraiment, on ne trouve rien du tout susceptible de prouver cela. Mais il doit en tre pourtant
ainsi, pourquoi? Parce que cette explication est bien arrangeante pour prouver certaines facettes de lhistoire de
lorganisation. Si lemprisonnement des membres de la Watchtower et leur libration aurait eu lieu en 1916 ou une autre
date, alors leur interprtation conciderait avec cette date, et cette date serait le moment de linspection du Christ. Quoi que
lorganisation fasse et quoiquil lui arrive cela dterminera ce que les prophties scripturaires doivent annoncer, et en fait,
les temps fixs du Matre.
62 La Tour de Garde du 1er fvrier 1974 page 73 ; et le royaume millnaire de Dieu sest approch pages 242-247.

137

Dans les paraboles de lintendant fidle et des talents, la rcompense se rfre sans
aucun doute la mme chose. Dans lune lhomme possde une maison, une proprit
avec ses dpendances, et dans lautre lhomme a autorit sur un certains nombres de villes
(manifestement 15). Dans chaque cas lhomme rcompense la fidlit de ceux qui sont
son service en leur accordant lautorit sur tout son avoir. Il y a toute raison de croire que
ceci reprsente simplement dans une forme allgorique la promesse de Jsus : Au
vainqueur jaccorderai de sasseoir avec moi sur mon trne, tout comme jai t vainqueur
et me suis assis avec mon pre sur son trne. 63 Pour leur fidlit de tels hommes
rejoindront leur Matre sur son trne cleste, comme hritier avec lui dans le royaume de
son pre.64

Lesclave infidle
Quelle image dcouvrons-nous de la parabole concernant lesclave qui se montre
infidle au lieu dtre fidle et avis? Le rcit poursuit :
Mais si jamais ce mauvais esclave dit dans son cur : Mon Matre tarde, et quil
commence battre ses coesclaves, quil mange et boive avec les buveurs invtrs, le
Matre de cet esclave viendra un jour quil nattend pas, et une heure quil ne connat pas,
et il le punira avec la plus grande svrit, et il lui assignera sa part avec les hypocrites.65

Lorganisation Watchtower a appliqu ce passage tous ses membres qui nacceptent


pas compltement ses enseignements, incluant la prophtie au sujet des temps relatifs
1914.66Selon elle ces membres l ont repouss la venue du Matre. Parce que ces
personnes remettent en question les interprtations publies sans preuve biblique, o
expriment leurs points de vue sous quelque forme que ce soit, en parfaite contradiction des
enseignements de lorganisation, ou demandent la preuve biblique justifiant la structure
autoritaire quelle sattribue elle-mme, soit le droit de formuler volont des lois et
rglements qui ne sont pas dans les critures, elles seront considres par la Watchtower
comme des mauvais esclaves battant leurs co-esclaves.
Bien que cela puisse paratre plausible certains, cest nouveau ramener
linterprtation des critures leur vision plutt que de lappliquer eux mme. Christ
Jsus le Matre de la Maison des chrtiens plusieurs reprises parle de son retour qui serait
imprvisible, inopin, non annonc, donc dans limpossibilit de prdire un imminent
retour, ou dalerter ses domestiques davance pour quils se prparent pour son arrive.
Cest pour cela quils nauraient pas besoin dtre constamment sur le guet quils vivent au
premier sicle, au septime, au quinzime, ou au vingtime. Cette vigilance, cependant,
nest pas subordonne la croyance en une date ou une urgence cre par un cadre limit
dans le temps et dans lequel des vnements annoncs sont attendus avec certitude. Des
chrtiens dans le pass sont rests en alerte, veillant dans lattente, sans interprtation, ou
stratagme humain, les chrtiens daujourdhui peuvent donc en faire autant.67
63 Rvlation 3:21
64 Romains 8:17 ; Jacques 2:5.

65 Mathieu 24 : 48-51.
66 Techniquement lexpression Mauvais esclave est suppos sappliquer uniquement aux membre oints qui cessent de se
soumettre lautorit de lorganisation Watchtower, mais elle est galement librement utilise pour critiquer tous ceux qui
ne se soumette pas la Watchtower quils soient oints ou pas.
67 Pour une discussion complte du sujet, voir : The Sign of the Last Days-When ? (Commentary Press 1987) pages 229-236
(anglais).

138

Nous pouvons nous demander : des deux esclaves dpeint dans la parabole, Lequel
indique quil a quelque ide prconue sur la date darrive du Matre? Ce ntait pas
lesclave fidle, mais le mauvais esclave. Cet esclave ne pouvait pas penser que le Matre
tardait moins quil laie attendu une certaine priode prcise. Lesclave fidle lui
nest pas reprsent comme un esclave ayant une ide particulire sur la dure de
labsence de son Matre. On le voit simplement entrain de servir fidlement sans essayer
de calculer le temps pendant lequel son Matre serait absent. Ceci est compltement
diffrent des prtentions dune organisation dterminant comme un fait absolu que la
venue de Christ se produira dans le temps dune gnration bien particulire.
Il est vrai quen compagnie dautres religions, lorganisation Watchtower continue de
parler avec confiance de limminence du retour du Christ. Mais cela vaut la peine de noter
que ce nest pas avec la bouche que le mauvais esclave retarde la venue du seigneur, mais
cest avec son cur. Diffrer la venue du Matre nest pas, franchement parl, tre en
dsaccord complet avec les autres domestiques prtendant connatre lheure de la venue du
Matre, selon un schma bien prcis (comme par la Watchtower par exemple). Ce ne sont
pas ncessairement les paroles de lesclave qui montrent sil repousse intrieurement le
retour du Matre, mais ce quil fait et la voie quil prend qui rvle cela.
En accord avec la parabole, cet esclave commence agir comme si ds maintenant il
dirigeait la maison, comme si il tait lui-mme le Matre. Son attribution tant de fournir
simplement la nourriture, ponctuellement aux heures indiques ; mais maintenant il
sarroge lui-mme le droit de punir ses compagnons domestiques. Ceci est loppos du
cas dun domestique qui demande de laide contre labus dautorit exerce par quelquun
se prtendant suprieur, on peut comparer la situation avec celle que rencontre ceux faisant
objection une organisation qui impose ses propres lois sur ses membres les considrant
comme infrieurs elle-mme, et imposant ses membres de considrer ses paroles
comme ayant la mme valeur que celles du Seigneur.
Je suis persuad que des gens quittent lorganisation Watchtower en se lanant dans des
discours virulents et insultants contre elle, ainsi que dans des attaques verbales violentes
envers les hommes qui la dirigent. Comme le montre bien les nombreuses lettres cites
dans le prambule de ce livre et dans dautres endroits, beaucoup dautres personnes
rpugnent recourir de telles pratiques, et jose esprer quils en soit ainsi de la majorit
dentre elles. Dun autre ct il semblerait vident que le fait dmettre, auprs dautres
personnes, un problme de conscience propos de certaines dcisions et actions des
officiels dune organisation, ne soit pas considr comme tant une faon de battre ces
officiels. Sil en tait ainsi, les aptres battaient le Sanhdrin quand ils exposaient
publiquement leurs actions. Et aujourdhui la Socit Watchtower serait coupable de
battre les membres des gouvernements quand elle rvle publiquement le traitement
injuste qui lui est inflig, et quelle proteste contre des actes dictatoriaux dont sont
victimes les Tmoins de Jhovah ou encore quand elle a dnonc ces faits devant
diffrente court de justice, ce quelle a eu loccasion de faire maintes et maintes fois.
Dans le cas de la parabole il est vident que quelques uns ont donn un coup de sifflet
larrogant esclave de telle faon que le Matre sache ce qui stait pass pendant toute
son absence. Ceci nest pas battre ses compagnons domestiques, si un des domestiques
du Matre attire son attention sur la conduite infidle de cet esclave particulier, et porte
tmoignage sur le caractre injuste des actes pratiqus sur des autres serviteurs de la
maison du Matre. Si cela est fait avec des mobiles convenables, cela rejaillira sur les
autres et sur leur bien tre, et sera considr comme un effort juste et ncessaire pour
139

redresser lerreur, une sorte de correction apporte une situation injuste.


Laction de battre dans la parabole est tout fait diffrente de cela. Cest le cas de
quelquun qui a ou qui se considre lui-mme comme ayant une position suprieure et qui
en use pour dominer sur les autres, les considrant comme infrieurs. Il agit comme sil
pouvait agir en toute impunit, comme si il ny avait pas un jour o lon rend les
comptes, et comme si on ne demandait pas de compte un tel homme suprieur qui lon
avait demand de nourrir humblement les autres en toute honntet. Il agit avec beaucoup
darrogance comme si ses mauvaises actions, par exemple de graves erreurs de gestion
(indubitablement mme sil sert une nourriture avarie), seront excuses ou comme si le
Matre passera sous silence toutes ses erreurs. De tels esclaves ayant ces penses et cet
esprit, ne souhaitent pas entendre quelquun se plaindre ; ceux qui lveraient une plainte
seraient considrs comme des personnes irrespectueuses mprisant lautorit tablie,
mritant dtre battues. Je pense, aprs rflexion et mditation, que nous pouvons trouver
maints exemples de situations semblables dans de nombreuses religions.
Lesclave infidle est montr comme quelquun mangeant et buvant avec des ivrognes
invtrs. Dans la bible, livresse est souvent utilise dans un sens figur, mis part
lintoxication littrale. Parfois des hommes sont littralement appels des Ivrognes
querelleurs (1 Timothe 3:3). Mais certains peuvent tre des ivrognes dans diffrents
sens. Le prophte Isae dpeint dune manire figurative les dirigeants religieux de
lancien Isral des hommes quil dcrit comme des vantards des hommes satisfaits
deux-mmes tyrannisant les autres, et se sentant en scurit grce leur immunit envers
les jugements de Dieu.68
Certains peuvent devenir ivre du pouvoir acquis, se persuadant de leur propre
importance. De concert avec livresse littrale, lesclave infidle est montr comme imbu
de sa propre autorit, exerant une domination sur ceux quil est suppos servir. Cest un
manquement notoire de la part de ceux qui atteignent une position hirarchique dans
lchelle de lautorit et du pouvoir. Cest un pige qui peut tre vit en manifestant des
efforts constants et conscients. Cest vrai individuellement, cest aussi une vrit pour les
organisations.
Comme cela a t dmontr, le mensonge ne rside pas exclusivement dans
lapplication restrictive de la parabole pour une classe. Il repose en premier lieu dans la
manire dont la parabole est utilise, particulirement pour renforcer le contrle de
lautorit structurelle de lorganisation, comme un moyen dintimidation, supprimant tout
objection de conscience face aux diktats et dclarations qui proviennent dune lite qui
pare ses diktats et dclarations dune connotation divine, que ces dclarations soient en
harmonie ou pas avec les dclarations scripturaires. Utiliser la parabole de cette manire
cest faire violence avec le thme de base, avec la prvenance, lhumilit, la responsabilit,
et la fidlit devant servir aux besoins des autres domestiques du Matre.
La parabole devrait inciter a un srieux et profond examen personnel. Quelques soient
les positions auto proclames, les attitudes autoritaires ou les prtentions quant
loccupation dune position suprieure, ainsi que linclination infliger des actions
punitives, envers ceux qui ne se conforment pas la volont ou au point de vue exprim,
est de toute vidence une manire de repousser le jour ou les comptes seront faits, et ceci
vient videmment du cur. Si nous regardons ce qui sest pass au premier sicle, nous
voyons Diotrphes manifester une telle attitude par ses actions, dominant sur tous les
68 Isae 28:1, 7, 14-19

140

autres au sein de la congrgation, expulsant ceux qui ces yeux taient une menace pour
son autorit.69
Au cours des sicles, beaucoup dindividus, des leaders religieux ou dorganisations,
ont exig des autres de saligner sur leur concepts ou dogmes, au risque dans le cas
contraire de se voir accuser dinsubordination spirituelle, dobstination, et dindpendance
goste, de dloyaut envers Dieu et Christ, donc devant tre jet en dehors de la maison
de Dieu. Lhistoire des religions est remplie dexemples identiques. Suivre leur parcours
aujourdhui, cest devenir les disciples de tels hommes mangeant et buvant avec des
ivrognes invtrs, comme les religieux ivrognes de lancien Isral taient intoxiqu par
leur propre orgueil.
Par contraste, les autres, bien quaccuss faussement, expulss, disperss et peut tre
limits dans le cadre de leurs amitis quelques compagnons, peuvent nanmoins garder
leur place en ne perdant jamais de vue leur relation personnelle et leur responsabilit avec
le Matre.70 Ainsi dans la sphre dinfluence que Dieu peut leur accorder, si petite soit-elle,
ils considrent comme de la bonne manire, leur pouvoir de gestion non comme une
base, ou un moyen pour intimider les autres, mais comme une opportunit, et une
obligation de servir les autres dans lesprit, de compassion de leur Matre. En son temps, et
individuellement, il promet de clarifier les dtails de cette parabole, et de dire qui et qui
nest pas concern par elle.

69 3 Jean 9-11
70 Comparer avec cclsiaste 8:2-4

141

6 Le salut par la Foi, Non par les Oeuvres


Car cest par la grce que vous tes sauvs, par le moyen de la foi. Cela ne
vient pas de vous, cest un don de Dieu ; ce nest pas le fruit duvres que vous
auriez accomplies. Personne na donc de raison de se vanter. - phsiens 2:8,
9.

IEN que le chrtien ne soit pas sous la loi, il ne doit pas, ou plus certainement ne devrait pas,
tre sans loi. Parce qu'il est sous la grce de Dieu sa libert quant la soumission de la loi
devrait s'ensuivre, non pas dans une absence de justice, mais dans une justice suprieure, une
justice venant de Dieu, fonde sur la foi, l'amour et la vrit, plutt que sur l'obissance un code
religieux. De la mme faon, tant sauv sur la base de la foi plutt que des oeuvres devrait
s'ensuivre, non pas dans l'inactivit, la passivit ou l'apathie, mais dans l'activit suprieure,
dcoulant de ces mmes facteurs.

Dans les deux cas, c'est la force de motivation qui fait la diffrence. C'est l'esprit par
lequel les choses sont faites qui est la cl de la supriorit que l'on trouve dans la libert
chrtienne. C'est la diffrence entre faire quelque chose avec un sentiment de contrainte
par opposition la faire spontanment, un acte fait librement venant du coeur. La vraie foi
et le vritable amour doivent surgir de l'intrieur de l'individu, et les actes de foi et
d'amour doivent tre motivs depuis l'intrieur du coeur, non pas comme le rsultat de
pressions externes. L'encouragement, mme l'exhortation, peut tre un facteur positif,
favorable; mais la pression visant se conformer un programme d'activits spcifiques
oeuvre contre la vritable motivation.
Plus le programme est structur et systmatis et plus la pression externe s'y
conformer est applique, moins il y a d'occasion pour la foi et l'amour de s'exprimer
spontanment. Ces occasions sont essentiellement escamotes, dans beaucoup de cas. La
qualit et la nature du mobile de toutes les oeuvres et actions qui en dcoulent vraiment doivent
alors tre remis en question.

Qu'en est-il de l'organisation religieuse des Tmoins de Jhovah ce propos ?


L'organisation de la Watch Tower affirme croire en l'enseignement Biblique que nous
sommes sauvs par la foi, non par les oeuvres. Mais cela est-il mis en pratique rellement
? Nous avons vu l'intense accentuation porte sur la soumission l'autorit centralise, en
lui accordant la mme fidlit elle et ses directives que pour Dieu et Christ. Quel effet
cela a-t-il sur la faon dont les Tmoins de Jhovah dans leur ensemble considrent leur
service pour Dieu, pour Christ et leur semblable ? L'effet est-il salutaire ou oeuvre-t-il
finalement contre le principe Biblique ici discut ?
Partout dans la plupart des pays, les Tmoins de Jhovah sont connus pour leur activit
intensive porter leur message de porte en porte. Les publications de la Watch Tower
attirent rgulirement l'attention sur les centaines de millions d'heures passes chaque
142

anne dans cette activit par les adeptes du monde entier, gnrant avec elle la distribution
de centaines de millions de publications. Ils prtendent exceller ainsi en imitant l'activit
des Chrtiens du premier sicle, pas seulement par le zle, mais par la mthode utilise, la
visite de porte en porte comme tant la preuve qu'ils sont aujourd'hui, parmi tous ceux se
dclarant du Christianisme, les vritables proclamateurs de la bonne nouvelle.
Il n'y a aucun doute de l'vidence de cette activit. La question la plus importante tant
de savoir pourquoi les Tmoins de Jhovah en tant que communaut religieuse se livrent
cette activit de tmoignage publique? Est ce quelque chose qu'ils ont individuellement et
librement dcid de faire, comme tant le rsultat d'une croyance qui est leur est vraiment
personnelle, avec l'amour et la foi comme force de motivation, dterminant comment,
quand et dans quelle mesure ils se livrent cette activit? Cet encouragement leur est-il
donn par l'organisation sans aucune forme de pression coercitive, qu'elle soit dclare ou
subtile? Ou, au lieu de cela, ne laisse-t-on pas les membres croire que le zle dans l'oeuvre
du programme de l'organisation ait un effet dcisif dans l'octroi de leur salut par Dieu, que
tout manquement apporter un appui intensif au programme laisse peser un lourd
sentiment de culpabilit?
Quel que puisse tre le cas, concernant la motivation sincre de certains individus dans cette
communaut - et il y en a sans doute qui sont des personnes aimantes, motives par leur cur
mais quelle est la situation en ce qui concerne la communaut dans son ensemble? Quel esprit
dominant, quels sentiment et attitude caractristiques sont vhiculs par le message et les
directives de l'organisation?

Pour rpondre ces questions, on trouve la raison l'intrieur l'organisation elle-mme.

Principes Humains et Pression


On trouve une illustration de l'esprit prvalant dans l'organisation dans l'attitude du
Collge central des Tmoins de Jhovah concernant un certain sujet l'origine prpar
pour tre inclus dans un commentaire biblique de la lettre de Jacques.
Le commentaire avait t crit principalement par Edward Dunlap, autrefois le
Secrtaire gnral de l'cole missionnaire appele Galaad de la Watch Tower et un des
principaux apporteur de son dictionnaire de la Bible, Aide la Comprhension de la Bible
(maintenant intitule la Perspicacit dans les critures). Ed Dunlap tait un Tmoin trs
actif. Pendant les cinq ou six dernires annes de ma rsidence dans les btiments du sige
central de la Watch Tower Brooklyn, j'tais dans un bureaux prs du sien et chaque
dimanche matin, pratiquement sans exception, on voyait Ed et sa femme se diriger vers la
station de mtro pour se rendre la congrgation de Canarsie et participer l'activit du "
service du champs" avec d'autres membres de la congrgation. Il tait cet gard
considrablement plus exemplaire que plusieurs membres du Collge central.
En montrant qu'il ne croyait pas en un Christianisme passif, apathique, Ed Dunlap mis
en avant dans l'introduction du commentaire, que la lettre du disciple Jacques rfutait
l'opinion selon laquelle la foi et les oeuvres, en fait, allaient de paire, ou "qu'une foi
purement intellectuelle tait suffisante pour le chrtien." Il en vint parler de ceux qui
143

sous estimaient la valeur des oeuvres :


Ctait oublier que la foi doit agir sur le cur et nier quelle a le pouvoir dinciter
quelquun transformer sa personnalit et sa vie, et faire quelque chose en faveur de son
prochain. Les chrtiens qui restaient obstinment attachs cette ide, sidentifiaient
ceux qui, selon Paul, ont une forme de pit, mais en trahissent la puissance. II Tim.
3:5.
... Il ne prtend nullement que les uvres par elles-mmes procurent le salut. Nous ne pouvons
imaginer une formule ni difier un systme qui nous permettrait de gagner notre salut. Il faut
avant tout exercer la foi. Comme le souligne clairement Jacques, cest le cur qui incite
spontanment faire de belles uvres, avec le bon mobile, celui daider nos semblables par
amour et par compassion. La vie de Jsus illustre bien ce point. Les chrtiens suivent la loi dun
peuple libre plutt quun code crit comme la Loi de Mose (Jacq. 2:12; Rom. 2:29; 7:6; II Cor.
3:6). Cest la loi de lamour qui est crite dans leur cur. Jr. 31:33; Hb. 8:10.1

Il avait t trs difficile d'obtenir l'accord gnral au Collge central pour que la Comit
pour la rdaction obtienne la recommandation ncessaire la prparation d'un
commentaire de la Bible, non seulement pour la lettre de Jacques, mais pour tout autre
commentaire. Pour plusieurs raisons certains membres ont paru la considrer comme une
entreprise risque et ont exprim de vives rticences voire des sentiments ngatifs envers
le projet.2 Bien qu'il fut finalement approuv, publi et inclus dans le programme d'tude
de l'organisation pendant une priode de temps, on a depuis autoris que ce commentaire
(le seul vritable commentaire de la Bible que l'organisation ait jamais produit) sorte des
presses. Ce qui aide expliquer pourquoi une est dcision prise en ce qui concerne le livre
lors d'une des sances du Collge central.
Dans le paragraphe qui suit les points cits plus tt, le livre crit l'origine en venait
expliquer :
Comme le montre Jacques, aucun chrtien ne devrait juger son frre ou riger des
principes humains qu'il doive suivre, bien qu'il puisse encourager un frre et l'inciter de
belles oeuvres; il peut mme rprimander son frre lorsqu'il y a une raison Biblique bien
dtermine et la preuve dans les criture de ce qu'il dit. (Jac. 4:11, 12; Gal. 6:1; Heb.
10:24) Quand les belles oeuvres sont accomplies elles doivent tre raliss selon la
direction de la conscience. Le vrai chrtien ne fera pas les choses machinalement et n'a pas
besoin d'un code dtaill de rgles. Il ne ralise pas ses bonnes oeuvres cause de la
pression des autres. L'aptre Paul montre ces faits au chapitre 14 de la lettre aux Romains.
Ainsi si une personne a une foi vraie, vivante, les oeuvres suivront raisonnablement. Elles
seront de bonnes oeuvres que Dieu rcompensera, parce qu'elles seront accomplies par la
dvotion du cur. Toutefois, celui qui essaie d'obtenir la justice au moyen d'une structure
minutieusement dfinie de ce qui est "autoris" et "interdits" chouera. Une telle "justice"
vient des hommes et pas de Dieu.

C'est une photocopie de la faon dont ce paragraphe (de la page 6 en franais ) a t


l'origine approuv par le Comit de Rdaction du Collge central, envoy dans les
imprimeries de la Watch Tower Brooklyn, et dit en des centaines de milliers
d'exemplaires. Pourtant en dehors des membres du Collge central et de quelques autres
personnes, aucun Tmoin n'en a vu les termes ni ne le trouvera dans la copie du commentaire
1 Commentaire sur la Lettre de Jacques, les pages 6, 7.
2 Parmi ceux-ci il y avait Milton Henschel, Ted Jaracz, Karl Klein et Fred Franz.

144

qu'il possde. La raison en est qu' cause de l'opposition de certains membres du Collge central
le paragraphe a t rcrit et des centaines de milliers de copies dj imprime en des centaines
de milliers de pages individuelles non seulement furent dtruites, mais des portions de 32 pages
chacunes.3 Pourquoi? Les portions avec lesquels ils se sont opposs et qui ont finalement t
changs, sont significatifs en ce qu'ils rvlent la pense des hommes eux-mmes.

Considrez ce mme paragraphe tel qu'il parat dans le commentaire finalement publi
et distribu :
Comme le montre Jacques, sil peut encourager son frre, linciter accomplir de belles
uvres et mme le reprendre ventuellement quand il a une raison biblique prcise de le
faire et une preuve biblique de ce quil avance, aucun chrtien ne devrait cependant juger
son frre ni lui imposer des rgles quil a lui-mme fixes (Jacq. 4:11, 12; Gal. 6:1; Hb.
10:24). Cest pouss par la Parole de Dieu quon doit accomplir des uvres justes. Le
chrtien authentique nagira pas par routine et il na pas besoin dun code de lois dtaill.
Il naccomplira pas non plus ses belles uvres uniquement pour plaire aux hommes. Si
donc quelquun a une foi vivante et non hypocrite, il la manifestera logiquement par des
uvres, telles que la prdication et lenseignement de la bonne nouvelle du Royaume
(Mat. 24:14; 28:19, 20). tant accomplies avec un zle sincre, ce seront dexcellentes
uvres que Dieu rcompensera. En revanche, celui qui sefforce dacqurir la justice en
observant un code extrmement dtaill de commandements et dinterdictions ne
parviendra qu la justice des hommes et non celle de Dieu.

Il n'y a certainement rien de rprhensible en soi avec la forme finale du paragraphe


publi. La plus grande partie de son contenu est le mme que celui de la premire version.
En fait, on pourrait se demander pourquoi les membres du Collge central se soient autant
opposs la version originale pour ordonner la destruction de centaines de milliers de
copies de la section de 32 pages. Cependant des changements subtiles ont t raliss et ils
sont significatifs. Ils fournissent un aperu de la pense et l'esprit qui prdominent chez
plusieurs membres du Collge central. Considrez les changements effectus entre l'crit
original et ce qui a t finalement publi :
Original

Rvis

Comme le montre Jacques,


aucun chrtien ne devrait
juger son frre ou riger des
principes humains qu'il doive
suivre,

Comme Jacques le montre, aucun


chrtien ne devrait juger son frre ou
imposer des principes humains pour
acqurir le salut....

Quand les belles oeuvres sont


accomplies elles doivent tre
ralises sous la direction de la
conscience.

Quand les belles oeuvres sont


accomplies elles doivent tre raliss en
rponse la direction de la Parole de
Dieu.

Il ne produit pas ses belles oeuvres


cause de la pression des autres.

Il ne ralise ses belles oeuvres juste


pour plaire aux hommes. Ainsi si une

3 Les livres ont t imprims par sections de 32 pages appeles "signatures" qui taient ensuite relies ensemble pour former
le livre. Voir aussi l'Appendice concernant les autres parties d'une section qui avait provoqu la discussion causant la
destruction de ces deux sections.

145

L'aptre Paul le met en vidence au


chapitre 14 de Romains. Ainsi si une
personne a une foi vraie, vivante, les
oeuvres suivront normalement.

personne a une foi vraie et vivante, de


belles oeuvres lgitimement suivront,
en
incluant
la
prdication
et
l'enseignement de la bonne nouvelle du
Royaume. (Mat. 24:14; 28:19,20)

L'inexactitude de la tentative chrtienne "d'tablir des principes humains [qu'un frre]


doit suivre" a ainsi t modifi par "tablir des principes humains pour obtenir le salut"; la
rfrence au rle "de la conscience" dans l'accomplissement des belles oeuvres a t
limine, par "la direction de la Parole de Dieu" mis sa place; la dclaration que le
chrtien n'accomplit pas ses belles oeuvres " cause de la pression des autres" a t
change pour "juste pour plaire des hommes"; et toute la rfrence au chapitre de Romains
quatorze a t coupe et la rfrence la "prdication et l'enseignement de la bonne
nouvelle du Royaume" a t rajoute sa place, cela en dpit du fait que dans toute la
lettre de Jacques, le disciple lui-mme ne discute nulle part de l'activit de prdication,
alors qu'il parle vraiment de prendre soin des orphelins et des veuves, d'avoir des gards
pour les pauvres, de prendre soin des membres ncessiteux de la congrgation, de bien
traiter ses ouvriers, tous en rapport pour montrer ce qu'est le vrai culte chrtien, en le
montrant par des oeuvres de vritable foi, de misricorde et d'amour.
Qu'est ce que cela rvle-t-il ? Il est vrai qu'aucun chrtien n'a le droit d'tablir de principes
humains "pour obtenir le salut." Mais pourquoi les membres du Collge central ont-ils voulu le
limiter cela et pourquoi se sont-ils oppos la premire version qui largissait la question
relative aux principes humains tablis comme quelque chose qu'un frre "doit suivre" ? La raison
vidente est que la pratique de l'organisation pendant des dcennies a t prcisment de recourir
de tels principes humains et d'insister sur leur adhsion, tout manquement s'y conformer
menant dans de nombreux cas l'exclusion.4 (Et, on peut le dire, si l'exclusion est la peine pour
non-conformit, alors le principe tabli devient vraiment quelque chose de ncessaire "pour
obtenir le salut.")

Effectivement le chrtien produit de vritables des belles oeuvres "en rponse la


direction de la Parole de Dieu," comme les termes rviss du commentaire le disent. Mais
pourquoi liminer "la conscience" du sujet, alors qu'elle se trouvait dans la premire
version? En fin de compte la conscience ne joue-t-elle pas un rle essentiel pour dcider
de quelle faon on produira certaines oeuvres et mme en ayant la conviction personnelle
que ces oeuvres particulires sont "de belles oeuvres" et en harmonie avec la Parole de
Dieu? Pourquoi alors ce changement? Puisque pendant des dcennies l'organisation a
insist, non sur un Christianisme refltant une profonde conviction personnelle, mais sur
un Christianisme se distinguant par sa conformit l'organisation, avec une autorit
centralise dterminant avec prcision pour ses membres ce qu'est la "direction de la
Parole de Dieu", et ce que leur "rponse" doit tre. L'exercice de la conscience personnelle
est considr comme quelque chose ayant besoin d'tre contrl par l'organisation.
Il est vrai aussi que le chrtien ne fait pas ses belles oeuvres "juste pour plaire aux
hommes." Mais qu'est-ce qui fait que d'habitude on se sente pouss, comme sous la
contrainte, de plaire aux hommes? N'est-ce pas la pression, applique sous diverses
formes la pression des autres, la pression fonde sur un systme de rcompense, la
pression provenant de la crainte d'tre considr comme ayant chou d'atteindre les
attentes demandes ? Puisque cette pression est la racine du problme de 'plaire aux
4 Pour plus d'information voir les Chapitres 8, 9 et 11.

146

hommes', pourquoi l'limination de la rfrence " la pression" dans la version originale ?


Quand cette partie a t discute, le membre de Collge central Jaracz a recommand ce
changement, en disant qu'il pensait que cette "pression peut tre une bonne chose." Et
pendant des dcennies l'organisation a appliqu la pression sur ses membres, la pression
pour se livrer aux activits spcifiques de l'organisation et tre la hauteur des normes
humaines mises en place par l'organisation, avec pour ainsi dire aucune considration pour
savoir si la conscience individuelle du membre le pousse faire ainsi ou non. Un moyen
remarquable pour exercer pareille pression a t l'utilisation du "rapport du service du
champs" que l'on s'attend ce que chaque Tmoin remplisse chaque mois (numrant les
diffrentes activits de l'oeuvre de porte en porte), pour tre rendu la congrgation et
enregistr sur la "fiche d'activit", celle-ci tant examine par les anciens et lors des visites
"des surveillants de circonscription."
Est ce le point de vue de quelqu'un qui souhaite simplement viter de produire de
"belles oeuvres", qui soit manque de zle les faire ou bien alors est trop fier pour se livrer
certaines activits mises en avant par l'organisation?C'est de cette faon que la question est
prsente dans les publications de la Watch Tower. Ainsi, le livre 1988 la Rvlation - Son
Grand Dnouement est proche!, la page 45, parle de,
... quelquun qui critiquera la faon dont Jhovah fait accomplir son uvre, et, jouant peut-tre sur
la tendance se mnager, prtendra quil nest ni biblique ni ncessaire daller de maison en
maison annoncer le message du Royaume. La participation ce service, lexemple de Jsus et
de ses aptres, enseignerait lhumilit de tels individus; pourtant, ils prfrent se dissocier et
mener une vie facile, se runissant peut-tre occasionnellement en priv pour une simple lecture
de la Bible (Matthieu 10:7, 11-13; Actes 5:42; 20:20, 21).

Un article dans le priodique Rveillez-vous! du 22 mai 1990, sur "Cinq faux raisonnements"
utilis dans l'argumentation, numre le premier comme "l'Attaque de la Personne." Aux pages 12
et 13 il dit que :
Ce type de faux raisonnement vise infirmer ou mettre en doute un argument ou une
affirmation parfaitement valable en sen prenant son auteur.
...Comme il est facile de taxer quelquun de stupide, de fou ou de mal inform
quand ses paroles drangent! Une tactique similaire consiste attaquer la personne par le
biais dinsinuations...
Toutefois, si ces attaques, insidieuses ou non, sont parfois intimidantes et persuasives,
elles ne dmontrent en aucun cas le caractre prtendument erron de ce qui a t dit. Par
consquent, prenez garde ce raisonnement fallacieux!

Cette tactique fallacieuse est prcisment celle que le rdacteur de la Watch Tower a
utilis dans la partie cite du livre sur Rvlation. Effectivement, comme il est facile, si
une personne prsente une preuve Biblique contraire aux affirmations de la Socit, de la
taxer de "critique de la faon dont Jhovah accomplit son oeuvre", comme incitant " se
mnager", n'tant pas "humble" et prfrant " se dissocier et ne pas se fatiguer". Il est bien
plus facile de profiter des tiquettes et des sous-entendus que de rpondre aux arguments
Bibliques, qui sont la vraie question.
On a pu voir plus tt que cette opinion ddaigneuse soit fausse dans un autre exemple
qui fut l'origine d'une discussion au Collge central,. Il s'agissait occup des moyens
utiliss l'origine pour garantir que les Tmoins dpensent rgulirement une partie de
leur temps dans la distribution des publications de l'organisation de porte en porte.
147

En 1971 un manuel de l'organisation fut prpar, intitul Une Organisation Pour la


Prdication du royaume et pour Faire des disciples. Le projet tait sous la direction de Karl
Adams, alors surveillant du Comit de Rdaction du sige central international.
Incontestablement, cette poque il se classait ct de Fred Franz dans l'organisation mondiale,
il lui avait t tre confi par le Prsident Knorr la responsabilit de ce que devait tre le contenu
des publications de l'organisation. Il est vrai que Fred Franz tait, en fait, la seule source de
"nouvelle lumire" et, sauf en de rares cas de veto du Prsident Knorr, il tait l'arbitre suprme
sur les questions Bibliques. Pourtant, en se basant sur le quotidien et ce qui concerne le volume
de choses publies, Nathan Knorr en fait dpendait plus de Karl Adams que de Fred Franz. 5 Il
avait une grande confiance dans le jugement de Karl et Karl tait incontestablement une personne
plus raliste que le vice-prsident. Les attributions de Karl venaient, non du Collge central, mais
directement du Prsident Knorr. Knorr lui-mme car il dsignait ceux qui devaient crire les
articles principaux (appel "articles d'tude") pour la Tour de garde. Toutes les autres
attributions de rdaction ( part Fred Franz) du Comit de Rdaction du sige central en ce
temps-l passaient et taient gnralement initis par Karl, bien qu'il n'tait pas un membre du
Collge central, ni ne prtendait tre "oint". Dans le projet mentionn, il choisi et dsigna Ed
Dunlap et moi (alors membre du Collge central) pour travailler avec lui dans la rdaction du
manuel de l'organisation, chacun d'entre nous crivant approximativement un tiers du sujet. Cela
vaut la peine de noter que tous les trois tions maintes reprises actifs dans le programme de
l'organisation du "service du champs" et de l'assistance aux runions.

Quand le projet approcha de son achvement, Karl Adams crivit une lettre au Prsident
Knorr, demandant conseil sur des points spcifiques. Pendant que nous discutions de ce
que nous avions tous trois dvelopp, la lettre, date du 18 novembre 1971, n'tait pas une
composition collective de nous trois. Les termes taient ceux de Karl Adams lui-mme. Il
tait le surveillant prsident dsign du Comit de Rdaction, Ed Dunlap et moi tions ses
subalternes. Certainement, il n'tait donc pas sous pression pour parler de ce qu'il avait
discut ou pour prsenter les informations de la faon dont il les a prsentes. Je crois que Karl
reconnatrait honntement ce fait. Notez, alors, ce qu'il crivit au Prsident Knorr quant aux effets
de l'utilisation que la fiche de rapport de l'organisation a sur le Tmoin, comme prsent dans une
partie de sa lettre intitule "Rapport du Service du champs":

prsent nous rapportons les livres, les brochures et les priodiques placs, ainsi que
les abonnements obtenus. Le rsultat consiste en ce que, bien trop souvent, les
proclamateurs [les Tmoins de base] considrent leur "succs" selon le point de vue des
placements. La publication est un outil magnifique pour aider les gens apprendre la
vrit, mais les proclamateurs sont souvent disposs considrer le placement comme
tant leur "objectif". Quand ils rencontrent quelqu'un qui a dj la publication, au lieu de
concentrer leur attention sur l'oeuvre essentielle visant faire des disciples, ils tendent
penser quelle nouvelle publication ils pourraient placer la personne. [Pourquoi?] Ils
savent que la congrgation va prendre note de ce qu'ils placent personnellement. Cela
5 La transcription du procs d'Ecosse, cit dans le Chapitre 3, montre que Fred Franz a tmoign sur la faon dont les
dcisions approuvant les avances des comprhensions taient prise alors. la question, "Est-ce que ces avances,
comme vous vous tes exprim, taient vots par les Directeurs [ Conseil d'administration] ?" il rpondit, "Non". Quand on
lui demanda, "Comment deviennent-elles des dclarations ?" il a rpondu, "Elles passent par le comit de rdaction et je
donne mon accord aprs un examen Biblique. Alors je les transmets au Prsident Knorr et le Prsident Knorr donne son
accord final." On lui a demand, "Elle ne va pas du tout devant le Conseil d'administration ?" et il a rpondu, "Non." Cela
montre, propos, la fausset totale de l'affirmation que le Conseil d'administration fonctionnait comme un "Collge
central" dans tous les sens du terme. En ralit, il n'y avait aucun " comit de rdaction." Mais il y avait trois personnes
dont les signatures taient ncessaires dans tout sujet de publication : ceux de Nathan Knorr, Fred Franz et Karl Adams.
Certains membres du Dpartement de Rdaction pouvaient signer si ils taient dsign par Karl Adams pour lire le sujet ,
mais ils n'ont jamais fait ainsi de faon continue.

148

influence leur utilisation de la publication. Aussi, le fait que les placements soient
annoncs influence le critre avec lequel les serviteurs [les anciens] dans la congrgation
sont disposs estimer l'oeuvre faite par les proclamateurs. Il n'y a pas de rapport pour
l'amour montr aux autres frres, ou comment une personne assume ses responsabilits
chrtiennes chez elle, ou de ce qui rend manifeste le fruit de l'esprit, ainsi donc la tendance
est d'accentuer la valeur des chiffres de la fiche de d'activit du proclamateur au-del qu'ils
mritent.
Peu de Tmoins ne pourraient faire autrement qu'approuver les remarques de Karl
Adam, car ils savent qu'elles sont vraies. Karl avait demand Ed Dunlap et moi, de
faire nos remarques, nous avons particulirement comment les problmes Bibliques avec
le principe du rapport. Certains de ces commentaires sont reflts dans ce que Karl
continue d'crire. Pourtant on aurait tort de supposer que ce qu'il a crit ne refltait pas sa
propre pense sur le sujet. Ceux qui le connaissent savent qu'il n'est pas une personne qui
adopte facilement les opinions des autres ou les prsente comme les siennes,
particulirement celles des subalternes. Non seulement les paroles suivantes sont celles de
Karl Adams, les penses qu'il exprime sont aussi les siennes, car il les a exprims
essentiellement dans sa discussion avec nous. J'ai t, en fait, surpris par le degr
manifeste de franchise de sa lettre. Karl crivit :
De l'aveu gnral, la disposition toute entire de rapporter notre service du champs est
quelque chose qui va au-del de ce que la Bible exige spcialement des Chrtiens. Ceci
tant, ce qui peut tre fait dans la faon de rapporter devrait tre trait d'une manire qui
vitera toute contradiction avec le conseil de Jsus, savoir, "Prenez bien soin de ne pas
pratiquer votre justice devant les hommes pour tre observ par eux." (Mat. 6:1) C'est
pourquoi,en 2 Corinthiens 10:12, Paul met en garde quiconque cherche se glorifier en faisant
des comparaisons. (Voir aussi Galates 5:26.) Pourtant, l'tablissement d'un registre sur les
placements a tendance faire penser les proclamateurs en ces termes. Comme il est bien connu,
des serviteurs de circonscription [des surveillants] ont laiss dcourags des serviteurs travaillant
dur [des anciens] dans les congrgations, en pointant sur des sujets concernant leurs rapports de
service du champs, alors qu'en fait ils essayent avec effort de conduire le troupeau - mais,
videmment, ce temps ne se montre pas sur un rapport. Et, en parlant de toute la congrgation, un
serviteur de circonscription [un surveillant] est plus proccup de savoir si la congrgation place
12 priodiques par proclamateur que de s'inquiter si il y a un vritable amour chrtien dans la
congrgation.

L'effet sur le Tmoin de base ? La note de Karl Adam lexplique :


Ce point de vue fausse l'apprciation d'une personne de ce que la Bible en fait dit. Romains 15:1
fait allusion au fait que ceux qui sont forts doivent aider ceux qui ne sont pas forts. Le contexte
discute de la foi de chacun. Mais les serviteurs [les anciens] ont t forms donner de l'aide aux
proclamateurs dont le rapport de service du champs est faible. Et quand ils utilisent les critures
qui parlent des "oeuvres excellentes," comme en Tite 2:14, ils sont prdisposs penser
principalement ce qui se prsente sur un rapport du service du champs, mais la prdication
publique de la parole est seulement une petite partie de la description, comme l'explique le
contexte. (Voir Tite 1:16; 2:5; 3:15.)

Assurment ces commentaires illustrent de faon image que, en contradiction avec la


rvision du Collge central du commentaire de Jacques, "des principes humains" ont t
tablis, qu'ils sont maintenant un facteur de contrle dans ce que le Tmoin de base
149

comprend quant la "direction de la Parole de Dieu," et qu'ils exercent une pression


considrable sur les membres de l'organisation pour se conformer et chercher satisfaire
ces principes humains, mme s'il faut ngliger les oeuvres qui sont manifestement
exposes dans les critures. Bien que cette lettre du chef du Dpartement de la Rdaction
ait t crite en 1971, les Tmoins savent que peu de choses ont changes; la situation au
cours des annes 1990 reste la mme. Peut-tre la seule chose qui ait change, c'est
qu'aujourd'hui peu de personnes, probablement pas mme Karl Adams lui-mme, se
sentiraient libres d'crire aussi franchement qu'il l'a fait.
La lettre de Karl Adams fut amene par le Prsident Knorr lors une sance du Collge central.
Bien que Karl ait spcialement propos d'accorder suffisamment de temps aux membres pour
reconsidrer et valuer ses contenus en priv, part moi, les autres membres de Collge central
n'avaient pas auparavant vu la lettre et ont donc t privs du temps prcieux pour penser ses
contenus ou examiner et mditer sur les critures cites.

Ces points bibliques, en fait, comme aussi l'effet bien connu et prjudiciable du principe
du rapport des Tmoins, ont reu peu d'attention la sance et la dcision du Collge fut
de continuer comme d'habitude dans la pratique traditionnelle de l'organisation. Karl
Adams n'a pas t surpris, tout comme Ed Dunlap et moi.
Les points exprims dans la lettre crite par ce surveillant nomm par l'organisation,
occupant une position sensible et agissant comme le chef du Dpartement de Rdaction,
sont des tmoignages jamais trouvs dans aucune des publications de la Watch Tower. Les
proccupations de sa note exprimes avec autant de vigueur ne sont pas mme reconnues.
Pourtant leur justesse est incontestable. Bien que reconnaissant la vrit des points
exprims, la plupart des Tmoins ont crainte d'en parler ouvertement aujourd'hui. Faire
ainsi ce serait s'exposer l'accusation de dloyaut, aux accusations de manque d'humilit
et d'tre ainsi trop arrogant pour se livrer aux activits spcifies par l'autorit centralise.
Comme indiqu, je doute vraiment que Karl Adams lui-mme (toujours un membre
important du Dpartement de Rdaction) se sente bien l'aise aujourd'hui en exprimant ses
penses comme il l'a alors fait, non pas parce qu'il pense diffremment de la justesse de ses
dclarations, mais cause des suites dplaisantes qui suivraient probablement .
Incontestablement, de toutes "les oeuvres" sur laquelle on insiste chez les Tmoins de Jhovah,
la principale est cette d'activit de maison en maison avec les publication de la Socit. Nul autre
service n'est considr comme aussi significatif, ni mme dterminant de sa fidlit et dvotion
pour Dieu. Quels sont ses antcdents ?

Les premiers temps


La preuve est que les facteurs combins de production et de distribution de masse des
publication ont jous un rle important dans l'apparition de cette activit comme l'aspect
exceptionnel dans le programme des oeuvres de l'organisation. Pendant la prsidence du
fondateur du mouvement, Charles Taze Russell, l'impression de toute les publications de la
Watch Tower tait ralise par des socits d'dition extrieures. Pendant les quatre premires
dcennies de l'histoire de l'organisation, la distribution des publications a t faite en grande
partie par certains individus distribuant des tracts gratuitement (souvent devant les glises le
dimanche) et par un nombre limit de "colporteurs" qui recevaient la publication prix rduit et
l'a vendaient de porte porte ou de toute autre faon de leur choix.

Trs tt dans la prsidence du Juge J. F. Rutherford, l'organisation tablit sa propre


150

structure d'dition. partir de ce moment, la Socit Watch Tower a donn une


importance croissante au "service du champs," l'activit consistant aller de porte en porte
pour offrir une publication au public (aucune n'tant diffuse dans des librairies o les gens
cherchent des livres par initiative personnelle).

Dans son livre sponsoris par la Watch Tower - la Foi en Marche, A. H. MacMillan, un
membre du personnel du sige central associ activement au mouvement au dbut du 20
me sicle, dcrit le changement de dmarche qui s'est produit, en disant :
Russell avait laiss beaucoup l'individu quant la faon dont nous devions assumer nos
responsabilits.... Rutherford a voulu unifier l'oeuvre de prdication et, au lieu d'avoir
laiss chaque individu donner sa propre opinion et dire ce qu'il pensait tre bien et faire ce
qu'il avait l'esprit, peu peu Rutherford a commenc tre le porte-parole principal de
l'organisation. C'tait la faon par laquelle il croyait que le message pourrait tre le mieux
donn sans contradiction. En mme temps nous avons commenc nous rendre compte
que chacun d'entre nous avait la responsabilit d'aller de maison en maison et de prcher.
On nous a montr que c'tait une condition pour garder l'alliance. Nous avions un devoir
envers Dieu, aussi bien qu'un privilge et un devoir envers nos semblables afin qu'ils
soient informs des desseins de Dieu. La faveur et l'approbation de Dieu ne pouvaient pas
tre gagns en dveloppant "l'individualit". En 1927 on nous a montr que la faon dont
chaque individu devait servir tait d'aller de porte en porte. On a surtout insist sur
Dimanche comme tant le jour le plus opportun pour trouver les gens leur domicile.6
La pense et l'expression personnelle dans 'nos responsabilits envers Dieu' ont ainsi
commenc tre dprcies, en prenant une connotation ngative et la conformit
l'organisation fut dsigne comme mritoire. Le devoir de l'individu, un 'devoir d Dieu,' et 'la
faon de servir' taient manifestement tout tracs : il devait "aller de porte en porte" avec une
publication de la Watch Tower. Les associs de la Watch Tower (pas encore connu comme
Tmoins de Jhovah, un nom appliqu qu'en 1931) ont bientt commenc appeler cette activit
de porte en porte "le service", car cela c'tait 'la faon de servir Dieu.' Le terme tait toujours
compris de cette manire; il tait autoris de l'utiliser dans un autre sens, en rfrence au "service
du baptme." Mais en lui-mme le "service" en ce temps-l se rattachait toujours l'oeuvre porte
porte, et aucune autre activit lie leur culte. Sous la direction de l'organisation cela tait
effectivement devenu la manire suprme pour eux de servir Dieu. L'associ de la Watch Tower
qui, un dimanche matin, passait une heure ou plus dans cette activit de porte en porte revenait
la maison avec le sentiment d'avoir fait son devoir, son service pour Dieu pour au moins cette
semaine.

Rutherford, avant de devenir membre des "tudiant de la Bible" (Watch Tower), avait
montr de l'intrt pour la politique. L'effet de ce milieu peut probablement se remarquer
dans certaines terminologies utilises. Nous avons dj vu qu'il insista fortement sur
"l'organisation," pour que ce terme en vienne remplacer le terme Biblique "congrgation"
pour se rapporter la communaut mondiale des Tmoins, tandis que l'on a appel des
congrgations individuelles "des socits." Mais plus de faon significative on peut voir
dans sa cration de termes tels "les campagnes" pour dsigner les activits spciales de
"tmoignage" certaines priodes dsignes, par lesquelles "campagnes" (dans certains
cas appel "campagnes divisionnaires") on exhortait ce que le plus grand nombre
participe et ainsi contribue l'impressionnante "publicit" du message proclam. On a
appel le feuillet d'instruction du "service du champs" mensuel "le Bulletin". Ceux
6 la Foi en Marche, page 152.

151

participant l'activit furent appels la "classe des ouvriers" (plus tard " proclamateurs") et
"pionniers" auxquels "des territoires" couvrir taient attribus. Ces groupes de
"proclamateurs" travaillaient sous la direction d'un "capitaine" du service du champs.
Il n'y a aucune preuve que Rutherford lui-mme ait pris une part quelconque dans cette
oeuvre de porte en porte. En se basant sur des tmoignages faits par mon oncle, Fred Franz
et d'autres qui taient membres du sige central pendant la prsidence de Rutherford, il
semble que quand l'enqute fut faite la rponse tait que 'ses responsabilits comme
prsident ne lui aient pas permis de participer cette activit.' Ainsi il pouvait au mieux
dire, "Faites comme je dis"; il ne pouvait pas dire, "Faites comme je fais."
Le livre Les Tmoins de Jhovah dans le Dessein Divin montre qu'en 1920 quelque
chose de nouveau fut prsent pour accrotre l'attention qui reposait maintenant sur cette
oeuvre :
En 1920, on commena insister sur la responsabilit qui incombe au chrtien de prcher la
bonne nouvelle, en demandant tous les tmoins qui prenaient part ce travail de remettre
chaque semaine un rapport de leur activit de prdication.7

Les intervalles de temps pour faire un rapport par la suite on varis, d'hebdomadaire mensuel
et semi-mensuel, mais l'accent mis sur l'activit de prdication de porte en porte, une fois
commence, continua grandir. Avec l'importance lie sur la conformit d'organisation,
l'uniformit de pense et d'action, l'accent sur l'activit de porte en porte et sur le fait d'en faire un
rapport est un legs majeur de la prsidence de Rutherford qui est demeur ce jour.

Une Dmarche Commerciale


Avec la mort de Rutherford et son remplacement par Knorr Nathan une poque nouvelle
d'expansion commena. Tandis que la prsidence de Rutherford avait une tournure politique, la
prsidence de Knorr reflta la dmarche d'un homme d'affaires. (Nathan dit une fois Ed Dunlap
que s'il n'avait pas poursuivi de carrire religieuse il aurait aim tre directeur d'un grand
magasin, comme Wanamaker de New York). Il a beaucoup dvelopp et modernis l'quipement
d'dition de la Socit Brooklyn, remis plusieurs nouvelles succursales sur pied dans le monde
entier et dvelopp celles dj existantes, en tablissant des usines modernes d'dition dans de
nombreux pays. Sous sa direction, la Socit Watch Tower est devenue une des plus grandes
organisations de publication du monde. L'impression initiale d'une nouvelle publication en
anglais se situe rgulirement un million ou plus d'exemplaires.

Cette vaste capacit d'dition prsentait un "apptit" satisfaire et j'ai personnellement


entendu dire Nathan - et d'autre membre d'un niveau lev dire, "Nous devons occuper ces
presses". L'quipement l'arrt reprsentait des frais financiers. L'utilisation de
l'quipement d'dition serait d'vacuer cette production et progresser pour publier plus,
d'habitude avec un ou plusieurs nouveaux livres "annoncs" chaque anne. Le dbouch
principal pour ce flot de publications tait systmatiquement l'activit de porte en porte des
Tmoins. Avec "les quotas" d'heures satisfaire si on voulait tre exemplaire, "les quotas
de priodique" sont entrs en vigueur pour les "proclamateurs de la congrgation," chacun
7 Les Tmoins de Jhovah dans le Dessein Divin. la page 96.

152

tant exhort distribuer 12 exemplaires par mois.8


La fiche de rapport fut de faon continuelle un moyen important pour garder cette
activit un haut niveau. L'ide (souvent exprime) que ces rapports sont ncessaires
l'organisation pour savoir comment planifier son activit d'dition est une fiction - aucune
des usines d'dition de la Socit ne compte sur ces rapports, car elles mesurent la
demande non pas selon les rapports du "service du champs", mais selon les rapports
d'inventaire de leurs propres dpartements d'expdition et selon les rapports d'inventaire
mensuels reus des Filiales.9
Aprs inscription sur la carte de rapport du "Proclamateur", les rapports "de service du
champs" individuels sont prsents sous forme de tableau et compils mensuellement par
chaque congrgation et envoys au sige central de Brooklyn de l'organisation ou, en
dehors des tats-Unis, une de ses filiales.10 Chaque filiale envoie des rapports mensuels
Brooklyn, traitant principalement de cette activit de diffusion (des heures du "service du
champs", le nombre de publications et des rapports financiers). Ceux-ci sont alors
compils dans un rapport mondial qui est tudi et analys pour reprer tout signe
d'affaiblissement. Nulle autre activit spirituelle ou facette de la vie chrtienne ne font
l'attention d'un examen rigoureux comparable ou sont l'objet d'une telle proccupation. Le
rapport est considr comme le principal baromtre de la "sant spirituelle" de
l'appartenance au Tmoins. Les anciens de congrgation savent que des chiffres faibles
dans un aspect de l'activit du "service du champs" d'une congrgation seront
invitablement attirs leur attention par les reprsentants itinrants (de circonscription et
les surveillants de district) avec leur responsabilit mise en cause jusqu' amlioration du
rapport. La mesure de leur propre participation dans cette activit dtermine souvent s'ils
conservent leur surveillance ou la perdent. Les filiales dans le monde reoivent des "visites
annuelles de Zone" par des membres du Collge central et d'autres reprsentants, ces
visites sont particulirement cibles sur cette activit du "service du champs" et sur le
degr de succs avec lequel le Comit de Filiale l'encourage.
En raison de tout cela, on peut voir pourquoi la note adresse au Prsident Knorr par le
Dpartement de Rdaction, avec sa tte de Karl Adams et ses proccupations exprimes,
avaient en fait. une raison Peu de Tmoins, toutefois, se rendent compte que les points
exprims dans cette note de 1971 ont depuis t rapports plusieurs fois par des anciens
actifs, responsables aussi bien que par des reprsentants itinrants inquiets de
l'organisation et que leurs tmoignages ont t amens l'attention du Collge central
maintes fois au cours des ans.

Superpose des Concepts de l'Organisation


sur des Termes Bibliques
8 L'utilisation de ces "quotas" a t abandonne, particulirement aprs la publication du manuel de lorganisation mentionn
plus tt dans ce chapitre. Pourtant, il y a une sorte de code oral qui dit qu'il faudrait s'efforcer de passer au moins dix heures
par mois dans le "service du champs." Les anciens et les serviteurs ministriels gnralement se sentent bien l'aise s'ils
font en moyenne ce nombre d'heures. Cependant, quand la visite d'un surveillant itinrant est imminente, ils prouvent un
sentiment de d'inquitude.
9 La page 5 de la lettre de Karl Adam Knorr explique de la mme faon que ces rapports ne sont d'aucune faon ncessaires
pour valuer ou dterminer la distribution des publications.
10 On s'attend de manire similaire ce qu' de jeunes hommes passant deux ans comme les missionnaires Mormons
prsentent un rapport mensuel de leurs "Totaux".

153

Six ans aprs la discussion du Collge central de la lettre de Karl Adam, un ancien du
New Jersey a crit au Collge central. Il avait t activement associ depuis quarante ans
et pendant trente-cinq d'entre ceux-ci avait servi une place de responsabilit d'une
congrgation comme "serviteur" ou "ancien". Dans sa lettre il a exprim sa proccupation
de "la place presque exigeante et forte, qui est prise dans le ministre extrieur du 'service
du champs." Quant aux raisons de sa proccupation, il dit :
Chose assez intressante, dans toutes les ptres crites aux congrgations des premiers
chrtiens je ne trouve aucune section "service du champs" leur tant adresse. Quel que
soit les passages adresss aux congrgations concernant les "oeuvres excellentes", aucune
ne sont rattaches l'activit de prdication d'une congrgation. Mme ces textes plusieurs
fois cits comme faisant autorit, aprs examen attentif en fait ne traitent pas de la
prdication d'une congrgation.
Prenons par exemple : la publication utilise l'cole du Ministre du Royaume [un
sminaire pour les anciens], la page 44 traite des anciens prenant l'initiative dans
l'vanglisation. Pour prouver ce point 1 Pierre 5:2, 3 est cit. Mais tandis que les
critures encouragent vraiment les anciens tre des exemples pour le troupeau, nulle
part elles ne mentionnent l'oeuvre de prdication ou mme la suggre. "L'exemple"
rapport ... fait manifestement rfrence ces choses incluses dans ces versets, c'est--dire
"l'oeuvre de berger", tre "dispos", faisant ainsi "non pour un gain malhonnte," et "non
pour rgner en matre sur le troupeau," etc. En poursuivant, les critures font rfrence "
la soumission", "la modestie d'esprit" et "l'humilit". ... les critures utilises comme
preuve ne discute pas du tout de ce sujet.
Dans la mme veine, le livre cite phsiens 5:15,16 et 1 Thessaloniciens 5:12, 13, pour prouver
que les frres tirent avantage lorsqu'ils observent les anciens "travaillant durement" en prchant le
Royaume dans le champ. De nouveau les paroles "travaillant durement" qui paraissent dans le
dernier texte et "le rachat du temps opportun" tel qu'elles y paraissent, [ne font] aucune rfrence
la prdication extrieure dans le champs. Mais plutt, la dynamique semble se porter vers le
service intrieur et les exemples d'une congrgation.11

Sa lettre traitait de l'enseignement Biblique du chapitre douze de la premire aux


Corinthiens, disant qu'il y a une diversit de dons spirituels et une varit de ministres,
tous prsents comme dsirables et importants. Cet ancien a alors exprim ce que
beaucoup de Tmoins rflchis ressentent, mais ont crainte d'exprimer, en disant :
Cela ne veut pas dire que la prdication du Royaume soit incorrecte ou inutile aujourd'hui.
Mais en raison de ces faits notre lan devrait-il aller aussi manifestement dans cette
direction rendant la chose primordiale pour les frres, comme nous l'avons fait?
Devrions-nous tre aussi structurs pour que nous placions certains objectifs de
prdication devant les frres et prenions toutes ces disposition pour les vacances et les
priodes de cong et d'autres faons, pour disposer sur eux, en suggrant une
responsabilit qui n'est pas expliqu trs clairement dans les critures (sans parler du
collge des serviteurs qui doit arranger, encourager et tre la tte de cela)? Serait-ce
notre rle d'appliquer constamment la pression sur nos frres, que ce soit subtilement ou
de faon vidente, par notre effort sincre d'tendre le message du Royaume? En ralit, c'est ce
qui a t fait et est fait.12
11 Lettre d'Anthony Fuelo, date simplement de "janvier 1978."
12 Ibid.

154

La lettre est parvenue devant le Collge central une de ses sances. Le rdacteur tait
un ancien de longue date, fidle, actif et il avait apport les raisons Bibliques de sa
proccupation. L'attitude montre par le Collge central tait caractristique. On a pos
quelques questions propos de l'homme lui-mme, s'il tait connu par des membres du
Collge (un ou deux parmi eux le connaissaient vraiment), quelle tait sa rputation, puis
la lettre a t rendue au Dpartement de Rdaction pour y rpondre. Il n'y avait eu en fait
aucune discussion sur la substance de la lettre ou de, ce qui est plus important, des raisons
Bibliques avances. C'tait simplement, que l'autorit ne voulait pas couter.

"Les Lourdes Charges" - Pourquoi Lourdes ?


En lisant ces lettres, les paroles de Jsus reviennent la mmoire quand il a dit des chefs
religieux de son poque, "Ils lient de lourdes charges et les posent sur les paules des hommes,
mais eux-mmes ne veulent pas les bouger du doigt."13 Je me souviens qu'une fois j'ai trouv
nigmatique que Jsus dcrive les traditions imposes par les Pharisiens et par d'autres comme de
cruels "fardeaux". Beaucoup de traditions concernaient des choses simples comme le lavage des
mains, des plats et des coupes. D'autres simplement demand de ne pas faire certaines choses,
comme s'abstenir d'actions spcifiques pendant le Sabbat, les rgles traditionnelles des chefs
religieux classes par catgories comme une "tche" ou du travail. 14 Qu'est-ce qu'il y avait de si
lourd se laver les mains ou de s'abstenir d'une certaine tche?
En analysant la question, toutefois, il est devenu clair que le facteur vraiment cruel tait que
leur justice serait juge sur ce critre. Ce n'tait pas la simple action ou la non action qui
prsentait un poids oppressif. On devait se conformer aux principes d'hommes imparfaits, des
principes leur tant imposs par l'autorit ecclsiastique.15 C'tait rendre constamment conscient
que tout manquement s'y conformer se rpercuterait et mettrait en cause leur pit pour Dieu,
ils seraient considrs comme manquant de foi et de justice, comme tant des personnes
charnelles, non spirituelles. S'ils taient en tout consciencieux ce serait pnible. L'effet tait un
entravement et une mise sous camisole de l'usage de leur conscience. On a mis sur eux un harnais
artificiel quant leur service pour Dieu. Par soumission un service qui aurait d donner de la joie
est devenu une charge fastidieuse qui les liait, celle dont ils n'ont jamais paru obtenir de
soulagement. Quel contraste, alors, l'invitation du Fils de Dieu :
Venez moi, vous tous qui tes accabls sous le poids dun lourd fardeau, et je vous donnerai du
repos. Prenez mon joug sur vous et mettez-vous mon cole, car je suis doux et humble de cur,
et vous trouverez le repos pour vous-mmes. Oui, mon joug est facile porter et la charge que je
vous impose est lgre. - Matthieu 11:29, 30, la Bible du Semeur.

Quiconque appliquerait ces principes Bibliques la situation parmi les Tmoins de Jhovah,
lui vaudrait d'tre jug par l'organisation comme quelqu'un dsirant esquiver l'obligation de
prendre part la "proclamation du Royaume," agissant comme un "apostat". Pourtant, de faon
analogue, ce n'est pas que l'activit d'aller de porte en porte soit un exploit exigeant (en tout cas la
plupart des Tmoins y vont de faon tout fait de routinire), ni que la simple action de remplir
une fiche de rapport soit plus difficile que le lavage des mains avant de manger. Le facteur
pnible rside dans la signification que l'organisation attache ces choses, la faon dont elles
13 Matthieu 23:4.
14 Comparez Matthieu 12:1-2,9-14; 15:1,2; Marc 7:1-5.
15 Les rgles sur les exigences du sabbat en sont finalement venues remplir deux volumes, couvrant des centaines d'actions.
Bien qu'aucune rgle ne fut extrmement difficile observer, la masse globale des rgles a aussi contribue la pesanteur
du fardeau.

155

sont utilises comme les indicateurs pour chacun de l'authenticit de sa dvotion pour Dieu. Et le
tmoignage des propres reprsentants de l'organisation montre que les principes Bibliques
discuts y correspondent effectivement.

Des Tmoignages d'Anciens Fidles et Actifs


Le 10 fvrier 1978, le Comit du Dpartement au Service a envoy des lettres un
certain nombre d'anciens respects dans diffrentes parties des tats-Unis. On leur a
demand de commenter certaines questions, en incluant les effets de la disposition du
service du champs. Certains de ces hommes avaient t des reprsentants itinrants (de
circonscription et de district) de l'organisation mais ils taient maintenant de bons pres de
famille, et l'intrt tait de savoir comment ils voyaient les choses dans leur situation
actuelle. Dans beaucoup de cas, leurs commentaires taient comme ceux de la plupart des
Tmoins de Jhovah, qui hsiteraient s'exprimer sauf des amis fidles, de peur d'tre
tiquets comme "non spirituels", "dloyaux". Je suis tout fait sure que si ces hommes en
particulier n'avaient pas t invits par le Dpartement au Service exprimer leur point de
vue, ils auraient t trs hsitant le faire.
Un ancien dans un tat du nord-est, autrefois membre du personnel du sige central, en
rpondant l'enqute du Dpartement de Service, a inclus cette dclaration sur l'utilisation
de la "fiche de rapport" :
Beaucoup de frres en fait prouvent de l'amertume pour l'exigence du rapport du temps
qui transforme un acte d'adoration trs personnel en une routine d'organisation fastidieuse.
Si quelqu'un s'engage dans l'activit de porte en porte ou dans une autre activit
simplement pour faire du temps, alors le rapport n'a probablement pas plus de valeur que
le papier sur lequel il est crit. Si le proclamateur s'engage dans le service cause de son
amour pour Jhovah, des "brebis" et pour la joie qu'il exprime dans cet acte d'adoration
personnel, alors il continuera assurment le faire sans l'aiguillon du "rapport".
Si nous soutenons un certain nombre "de proclamateurs" en raison de "l'aiguillon"du rapport,
quelle est donc la valeur en fait de celui-ci? Si nous cessons de faire un rapport du temps et
constatons que beaucoup quittent le service du champs, il faudrait se demander quelle tait avant
tout la sincrit et l'utilit de leur service.16

Une autre rponse est venue d'un ancien dans un tat du sud. Dans sa jeunesse au
collge, il avait entreprise le service de pionnier chaque vacance, il tait entr au
"Service du Bthel" aprs la remise des diplmes ( l'ge de 16 ans), en est parti tout de
suite pour entrer dans le "service de pionnier," puis de "pionnier spcial", il est devenu
surveillant de circonscription et, plus tard, surveillant de district et au moment de la
rdaction de ce livre tait "supplant de circonscription" pour l'organisation. Comme il dit,
"Par bien des faons, je pourrais tre considr comme un 'homme de terrain.' Le service
du champ est plus facile pour moi que de relever les manches et de m'attaquer aux
nombreux problmes puisants que nous avons." Maintenant pre de deux enfants, il a
crit :
Un grand nombre de proclamateurs [les Tmoins] que je connais, expriment constamment
le sentiment coupable qu'ils ne font pas plus dans le champs. Beaucoup d'excellents
16 L'auteur, Worth Thornton, tait autrefois secrtaire du bureau du prsident au sige central international et est le beau-frre
de Harley Miller qui est actuellement membre du Comit de Dpartement de Service.

156

Chrtiens font probablement tout ce qu'ils peuvent, de faon raliste, et vivent avec un
sentiment de culpabilit abjecte. Ils trouvent peu de joie dans leurs vies. Le service a t
rendu si difficile, si largement structur et organis que beaucoup ressentent qu'il ne
servent pas Dieu moins d'aller un rendez-vous de service, de frapper aux portes avec
un sermon (oui, un sermon) et de placer une publication. Le succs est toujours mesur par
les chiffres cause du systme du rapport, en dpit de tous les efforts obstins....
Avec l'impression mentale que le service doit tre largement structur, on ignore la
possibilit naturelle et gratifiante du service, du tmoignage informel dans sa vie
quotidienne et/ou d'inviter des personnes que l'on connat. Une simple conversation sur le
Royaume n'est pas d'une faon ou d'une autre considre comme un service rel ou
vritable pour la plupart des frres. La simplicit est ignore...
De plus en plus de proclamateurs mettent en doute la raison d'tre de la carte d'activit du
proclamateur, et au cours des dernires annes je trouve de plus en plus dur dfendre
bibliquement. Il faut reconnatre que cela a gnr une foule des problmes profondment
enracins.... Dans une large mesure le critre du Christianisme heures/placement est toujours
expos par les surveillants itinrants qui sont presque exclusivement orient vers le service du
champs.

Nous pouvons emmener les proclamateurs dans le champ en les tenant par la main, par
une petite pression, en les cajolant un peu ou faire appel des sentiments de culpabilit,
nanmoins la longue et difficile exprience nous dit que cela ne les rend pas forts sur le
plan spirituel....
Est galement rvlateur cette partie de la rponse d'un ancien de St. Paul dans le Minnesota,
qui a crit :
Un autre problme qui existe, mais n'est pas ouvertement discut, est l'opinion que les
frres ont en gnral envers les surveillants itinrants et ceux du Bthel [le sige central
international]. Aprs avoir servi dans l'oeuvre de circonscription pendant un certain
nombre d'annes et servir maintenant comme ancien dans une congrgation, j'ai vu les
deux aspects. Mais il y a de trs forts sentiments que les surveillants itinrants et les frres
du Bthel, en incluant le Collge central, "ne comprennent pas les problmes d'une
personne moyenne dans l'organisation." On estime que ces frres sont " l'abri" et que les
dcisions sont prises par des hommes qui ne sont pas vraiment conscients du problme. De
forts sentiments existent que ces frres "reoivent tout", "ne travaillent pas pour gagner
leur vie," "ne savent pas ce qui se passe," etc. La lutte pour gagner sa vie est un fardeau
norme sur les frres et ce qui est donn comme conseil n'est pas pris comme un soutien
sur le plan spirituel, mais comme le conseil d'une organisation qui a des hommes assis au
Bthel qui ne sont pas ralistes et qui ne peuvent pas apprcier les pressions de vie
quotidienne parce qu'ils n'en ont pas. De nouveau, ce genre de chose n'est pas ouvertement
discut, mais c'est l....

Le 29 dcembre 1976, la note envoye au Comit de Service du Collge central par


Robert Wallen, lui-mme secrtaire de ce comit et d'un secrtaire des Bureaux Excutifs,
illustre la justesse de la citation prcdente et pousse aussi le sujet un peu plus loin. Robert
Wallen crit :
Beaucoup d'entre nous, moi inclus depuis que j'ai le privilge d'tre impliqu ici dans
certains aspects du service du Bthel, qui disent aux autres ce qu'ils doivent faire, combien
passer de temps dans le champ, d'aller de maison en maison, pour les nouvelles visites et
les tudes bibliques, et qui constatons que nous ne sommes pas capables de faire ce que
157

nous demandons nos frres de faire. Nous pouvons nous exempter cause de nos
attributions au Bthel. Mais si nous allons juger les autres sur la base d'une carte montrant
combien de temps ils passent dans le champ nous devons tre disposs tre jugs par
cette mme carte, par ce mme critre. Je me demande si nous craignons que, si nous ne
jugeons pas ainsi sur la question du temps, aucun service du champs ne serait fait parce que
nous avons besoin "d'objectifs" comme motivation pour obtenir que les gens prchent.... Jsus a
dit que la "vrit vous librera." Il a dit que son joug tait bienfaisant et sa charge lgre. Son
aptre Paul deux endroits nous prvient de faire notre comparaison avec un autre c'est ce qui
est mis en avant par ce principe - et montre que la plus grande voie est celle de l'amour.-2 Cor.
10 : 12; Gal. 6:4.

... Je crois vraiment qu'on devrait accorder de la considration aux consciences de tous
ceux qui sont affects parce qu'ils ne peuvent pas faire ce que l'on demande d'eux et de
toujours satisfaire toutes les autres obligations d'tre un chrtien.

Il traite ainsi des mme domaines impliquant le cadre de principes humains qui "doivent
tre satisfaits" et du libre exercice de la conscience individuelle que le Collge central a
jug bon de supprimer du commentaire sur la lettre de Jacques.17
Une autre demande de renseignement fut envoye, celle-ci par le Comit de Rdaction
du Collge central. En rponse, les membres du Comit de Filiale d'Afrique du Sud, aprs
avoir fait la remarque que "peu de personne du public lisait en fait nos priodiques"
distribus de porte en porte, ont fait ce tmoignage supplmentaire quant au mobile rel
derrire le "service du champs" des Tmoignages de Jhovah :
Ne serait-il pas une bonne ide d'abandonner entirement les rapports de service du
champs et d'exhorter les proclamateurs chercher les brebis, tous les jours en essayant de
partager la bonne nouvelle au moyen d'un priodique, d'une nouvelle visite, ou d'un coup
de fil avec quelqu'un? La plupart des proclamateurs ne servent-ils pas par sens du devoir,
parce qu'ils ressentent qu'ils doivent rendre un rapport de service du champs, au lieu que
ce soit par amour pour Jhovah et des gens du territoire?18
l'exception de la note de Robert Wallen, tous ces derniers tmoignages cits sont venus la
suite des enqutes de l'organisation; aucun n'est parvenu spontanment. Dans chaque cas, les
hommes dont les tmoignages avaient t demands avaient crit cause de leur longue
exprience et de leur fidlit reconnues. Leurs tmoignages furent demands lors d'une brve
priode de bonne volont - environ de 1976 1978 o l'coute des remarques sincres taient
d'actualit. Cette capacit d'coute tait largement en raison du changement important dans la
gestion entre 1975/1976 et fut une priode temporaire de plus grande ouverture d'esprit. Aprs
cette priode, aucune de ces lettres ne fut encourage. Et mme celles qui parvenaient ne reurent
qu'une attention minimale du Collge central tout entier.

On peut se demander, est-ce que les tmoignages dans les lettres de ces hommes fidles
refltent les paroles de Jsus - de personnes qui trouvrent soulagement et repos du travail
puisant dans un service rconfortant ont trouvs leur accomplissement dans
l'organisation? Ou refltent-ils le fruit d'une charge pnible impose par des hommes, les
hommes qui ne montrent aucune proccupation pour allger le fardeau, qui dans le fond
17 Je crois que la gravit de tout cela est constitue par le fait que, au moins pendant les annes de mon exprience l-bas,
plusieurs membres du Collge central se livraient seulement rarement au service du champs. La plupart d'entre eux
n'assistait pas le mardi soir aux tudes de livre et ne prenait pas part l'activit de service du groupe de ces endroits. C'tait
vrai de Nathan Knorr, Fred Franz, Grant Suiter, Milton Henschel et d'autres. Je crois que Robert Wallen tait aussi
conscient de cela,, comme moi, en fait tout comme beaucoup du sige central.
18 Cette lettre, date du 3 novembre 1978, est signe par Jack Jones, J. R. Kikot et C.F. Muller, tous membres du Comit de
Filiale d'Afrique du Sud.

158

"ne lvent pas le doigt" pour cela? (Matthieu 23:4) Assurment il n'est pas difficile de voir
pourquoi la majorit du Collge central a approuv la rcriture de cette partie du
Commentaire de la Lettre de Jacques et l'limination de toute rfrence dfavorable " la
pression" ou aux principes humains tablis que chacun "doit suivre."

L'tablissement des "Oeuvres de la Loi"


Quand l'aptre Paul crivit que le salut ne dpendait pas des oeuvres, il le fit
frquemment dans le contexte de la loi et "des oeuvres de la loi."19 Cela change-t-il la
situation? Non, pour la raison que, pour les Tmoins de Jhovah, les oeuvres qu'ils sont
constamment exhorts accomplir sont devenus, quasiment, des oeuvres prescrites
conformment la loi - la loi humaine d'une organisation, mais toujours une loi. Le terme
grec pour "loi" (nomos) utilis dans les critures s'applique non seulement aux lois crites
au un sens juridique, mais "trs largement toute norme, rgle, habitude, usage, ou
tradition."20 De manire similaire, "la loi" est dfinie comme "l'habitude ou la pratique
obligatoire d'une communaut: une rgle de conduite ou d'action prescrite ou
officiellement reconnu comme obligatoire ou impos par une autorit de contrle."21 Le
caractre obligatoire des oeuvres prescrites par l'autorit de contrle de l'organisation de la
Watch Tower est vident-non seulement en ce qui concerne "le service du champs"
(devant tre accompli de la "faon officiellement reconnue") mais aussi quant la
rgularit de l'assistance aux cinq runions hebdomadaires. Celles-ci peuvent ne pas tre
officiellement spcifis comme des "lois" mais elles sont "officiellement reconnues"
comme des obligations pour tous les membres. Le Tmoin est rendu coupable devant Dieu
s'il n'adhre pas au programme d'activit prescrit de l'organisation. Ceci, combin de pair
avec la pression, donne les moyens "l'autorit de contrle" d'"imposer"
l'accomplissement de ces oeuvres. Nous avons vu la naissance de l'activit de porte en porte
des Tmoins et comment avec le temps, elle en est venue reprsenter la rgle essentielle pour
tous les Tmoins, "fidles" et "loyaux", un devoir divinement impos. Son accomplissement fut
prsent comme ncessaire l'obtention de la faveur et de l'approbation de Dieu; tout
manquement l'accomplir deviendrait une "dette de sang" (le texte de Ezekiel 3:18, 19, tant
frquemment utilis pour soutenir cette opinion). C'est incontestablement la faon dont la vaste
majorit des Tmoins considre le sujet ce jour. Semblable au modle antique de la nation
d'Isral sous le code Lgal, un programme structur d'activit "de service" hebdomadaire
accomplir commena tre prpar pour eux, ils en sont venus ressentir que leur rgularit
dans cette activit serait la preuve de leur justice devant Dieu. (Comparer Luc 18:11, 12.) Plus
rcemment, les points de vue incroyablement doctrinaux prsents si fougueusement et dans des
termes grossiers l'poque de Rutherford sont rarement utiliss. Pourtant cette mme ide
essentielle est rgulirement exprime d'une manire plus ingnieuse et sophistique. L'effet
ultime est toujours atteint - imposer un sentiment de culpabilit ceux qui ne se plient toutes les
dispositions de l'organisation.

L'insistance sur l'activit de porte en porte a bientt converti cette oeuvre en principe
fondamental pour dterminer si un homme s'est qualifi pour la surveillance. Le livre la
Foi en marche (page 158) dit de ceux qui taient des anciens d'une congrgation pendant
les annes 1920 et au dbut des annes 1930 :
19 Romains 3:20; Galates 2 : 16; 3:2, 5, 10.
20 Voir le Dictionnaire Thologique du Nouveau Testament, sous "nomos".
21 Le Neuvime Nouveau Dictionnaire Universitaire de Webster " loi".

159

Ceux-l qui ont refus de ravaler leur fiert et de suivre l'exemple de Jsus et de ses
disciples dans le ministre de porte en porte se sont bientt retrouv compltement hors de
l'organisation. Ils ont bientt constat que tout les autres des congrgations participaient
l'oeuvre de tmoignage ce qui les a dvelopps mentalement et ainsi amen vers la
maturit. Ces actifs sont devenus de vrais "anciens" en raison de leur fidlit et de leur
zle dans le service du Seigneur. On ne les a pas lus une fonction "d'ancien"; mais ils
sont devenus des anciens par leur propre activit de service; alors ils ont t dsigns aux
positions de responsabilit et de service dans l'organisation parce qu'ils avaient montr les
qualifications ncessaires.

En tablissant les qualifications pour les hommes qui rendaient un service de


surveillance dans une congrgation, l'aptre Paul n'a dit rien de l'activit de tmoignage de
porte en porte. (1 Timothe 3 : 1-7; Tite 1 :5-9) Mais c'est maintenant devenu une rgle
importante pour juger des qualifications de tous les Tmoins qui serviraient dans cette
activit, dterminer s'ils devraient tre dsigns par l'organisation. En pratique, c'est
devenu une loi "impose par l'autorit de contrle," la loi rgissant les nominations d'une
congrgation et cela reste ainsi aujourd'hui. C'est un fait bien connu cela quand les anciens
d'une congrgation reoivent l'annonce du sjour d'un reprsentant de la Socit (de
circonscription ou un surveillant de district), dans presque tous les cas leurs penses
immdiates se portent sur leur "rapport de service du champs personnel" et s'il satisfait aux
exigences. Ils pensent rarement aux qualits spirituelles que l'aptre expose dans les critures
pour ceux qui dirige le troupeau.

Ces hommes savent que les critures exhortent montrer de la proccupation pour les
malades, les personnes ncessiteuses, les veuves, les orphelins, ceux qui sont dprims ou
faibles sur le plan spirituel.22 Pourtant ils estiment ne pas avoir le contrle de leur temps
pour accomplir ces services. Bien qu'ils puissent se sentir pousss les visiter, les
exigences de l'organisation sur leur temps disponible exigent qu'ils le consacrent aux
activits de l'organisation, particulirement au service du champs. Il n'y a aucun endroit
sur "fiche" de Rapport du Service du champs pour eux pour faire le compte du temps pass
dans ces visites indiques par les critures au malade et au ncessiteux, au moins s'ils sont
des Tmoins baptiss. Ironiquement, un ancien pourrait tre plus en clin visiter une telle
personne si elle n'est pas baptise que si elle l'est, car il pourrait alors compter le temps
pass avec celle-ci. On dit mme aux anciens que si le temps pass conseiller ou difier
quelqu'un pourrait interfrer avec leur soutien au "service du champs" ils devraient
demander la personne de les accompagner dans "le service du champs" et parler avec elle
pendant qu'ils marchent de porte en porte. Le bon sens reconnatrait l'impraticabilit de
cette disposition, mais cela dmontre simplement l'importance dominatrice donne "au
service du champs" et la faon que tous les autres intrts doivent s'y plier.23
Un des anciens dont l'opinion a t demande par le Dpartement pour le Service parlt de la
prsence dans sa congrgation d'un surveillant de district, deux surveillants de circonscription et
leurs femmes pendant une priode d'assemble. Pendant une partie de leur sjour, l'ancien avait
prpar une liste de quelques Tmoins ayant besoin de l'aide. Il spcifiait les sortes de personnes
visit : "une femme battue, un jeune homme avec des problmes de conscience; plusieurs
familles dont les jeunes gens entrans avec la marijuana; une soeur ge et fragile dont le mari
venait de mourir et qui craignait l'avenir; une soeur dont le bb tait mort pendant un
22 1 Thessaloniciens 5:14; Jacques 1:26,27; 2:14-16; 1 Jean 3:17,18.
23 Le surveillant de circonscription Wayne Cloutier, cit dans le Chapitre 7, les pages 212, 213, mentionne cette pratique dans
sa lettre, en commentant son inefficacit. Son tmoignage n'est pas le seul rendu par des anciens expriments.

160

accouchement naturel domicile, procd qu'elle pensait tre recommand par la Socit; une
soeur ge se sentant coupable parce que son activit dans le champs n'tait plus ce qu'il avait t;
et cetera." Il raconte que le surveillant de district a dit que lui et les autres ne pouvaient pas y aller
avec les anciens, mais voulaient passer du temps examiner des fiches d'expiration (pour les
personnes du public dont l'abonnement au priodique avait expir) pendant le repos de la
semaine. Comme l'ancien dit, "C'tait juste pour donner du travail aux itinrants, les occuper,
rien n'accomplir, mais compter le temps pass dans le champ."

Ainsi des principes traditionnels passent outre aux critures, les annulent mme.
(Comparer Matthieu 15:3-6.) Le rsultat consiste en ce que ces hommes, dsigns comme
bergers du troupeau, se sentent souvent lis et restreint en ce qui concerne l'activit qu'ils
pourraient normalement et consciencieusement faire en faveur des brebis. Il n'y a aucun
doute que "le service du champs" est pour eux "une loi". Au contraire, la Parole de Dieu
nous dit qu'il ne peut y avoir aucune loi contre ces expressions pousses par l'esprit
d'amour, de bienveillance et de bont. (Galates 5:22, 23) Les directives de l'organisation,
en ayant force "de loi", ont frquemment pour effet d'touffer de tels tmoignages et
d'annuler ainsi le conseil de la Parole de Dieu.
Il n'y a certainement rien en soi qui soit contraire aux critures d'aller de porte en porte
dans l'activit religieuse (bien que comme il sera montr dans un chapitre suivant, il n'y ait
tout autant rien dans les critures qui le recommande). Ce qui est mal c'est la pression
coercitive implique, la tentative d'imposer des sentiments de culpabilit quiconque n'y
participerait pas, comme si en n'y participant pas il tait infidle Dieu, dloyal son Fils,
manquant de zle et de dvotion pour la justice, le dcrivant mme comme tant sans
doute arrogant et voulant se mnager. Pareille tactique est impardonnable du point de vue
chrtien.
Un autre exemple de la conversion de l'organisation du service chrtien en une "oeuvre
de la loi," dans la Tour de garde du 1er aot 1990 page 30, approuve la citation de cette
dclaration trouve dans un prcdente Tour de garde :
Certains sont peut-tre enclins considrer le ministre plein temps comme une exception.
Toutefois ils se trompent, car, en vertu du vu quil a fait, tout chrtien sest engag utiliser tout
son temps au service, moins que des circonstances indpendantes de sa volont ne len
empchent.24

Comme le montre le contexte de l'article, et comme tous les Tmoins le savent, servir "plein
temps" pour un Tmoin veut dire tre "pionnier", en servant comme reprsentant de l'organisation
dans l'oeuvre itinrante, ou travaillant dans une de ses institutions. Tout autre aspiration qu'un
individu pourrait ressentir pour servir Dieu "plein temps" ne correspondrait tout simplement pas
la dfinition "officiellement reconnue" par "l'autorit de contrle." Les critures nous exhortent
servir Dieu avec tout notre coeur, notre esprit et notre force mais manifestement elles ne
limitent pas le sujet en nous liant des prescription sur o et quand et comment nous le ferons.
Ce sont des hommes qui cherchent, consciemment ou inconsciemment, tre des tyrans spirituels
sur les autres qui font ainsi. Nulle part dans les critures n'ont agit ainsi le Christ ou ses aptres ,
ni mme n'ont sous-entendu que, ' moins que des circonstances indpendantes de sa volont ne
len empchent ', que quiconque soit "contraint" servir Dieu de telles faons prescrites par
l'organisation. Ce mme langage employ par l'organisation montre qu'il s'agissait effectivement
d'une question de loi, une loi d'invention humaine.

une sance du Collge central o vint la question donner une plus grande importance
au "service de pionnier", Lloyd Barry a exprim son inquitude concernant l'attitude des
jeunes Tmoins aux tats-Unis. Il a fait remarquer qu'au Japon (o il avait t pendant
24 Cette dclaration se trouve l'origine dans la Tour de garde du 1er mars 1955, page 138.

161

quelques annes Surveillant de Filiale) la plupart des jeunes gens parmi les Tmoins
devenaient rapidement pionnier aprs avoir termin leurs tudes et a ajout, "au Japon,
c'est la chose faire!" Quand le prsident donn l'occasion de faire des remarques, j'ai
exprim mon espoir que ce n'tait pas en fait la raison pour laquelle ces jeunes gens
devenaient pionnier, que j'ai espr que s'ils le sont vraiment devenus, c'tait pour de
l'amour de Dieu et le dsir d'aider les autres - mais non pas parce que "c'tait la chose
faire." Les missionnaires qui ont servi au Japon reconnaissent qu'il y a l une pression
considrable lie au nombre exceptionnellement lev de pionnier. Aprs avoir cout un
certain nombre de vives dclarations poussant au service de pionnier, en incluant les
"vacances de pionnier" comme une obligation quasi-totale pour tous ceux dont les
circonstances le permettent, j'ai de nouveau lev ma main et dit que je pensais que si c'tait
vraiment le cas alors nous, membres du Collge central devrions tre les premiers
montrer l'exemple. J'ai demand. "Combien parmi nous ont utilis nos priodes de
vacances pour faire 'pionnier de vacances' ? Nous pourrions le faire, mais le faisons nous ?
Et ne nous servons pas de notre ge comme une raison pour ne pas le faire, puisque dans
nos publications nous montrons rgulirement comme d'excellents exemples les personnes
gs qui sont dans le service de pionnier. Si nous ne le faisons pas nous-mmes alors
pourquoi devrions nous forcer d'autres personnes le faire?" L'expression produisit
quelques regards fixes, mais aucun commentaire et la discussion reparti.
La ralisation de certaines oeuvres, des oeuvres pour ainsi dire de la loi peuvent donner
l'impression d'une grande dvotion pour Dieu et de zle pour les intrts de son Royaume,
tout comme cela en donnait au temps des Pharisiens. Mais l'accentuation sur ces oeuvre de
la loi en fait reflte souvent une paresse morale et spirituelle. Cela demande beaucoup plus
de rflexion et d'effort, exige beaucoup plus de coeur et d'esprit, ncessite un cadre plus
rflchi, quilibr et raisonnable d'exemple personnel pour difier les gens dans la foi et
l'amour, pour que les bonnes actions dbordent des coeurs rceptifs, plutt que de donner
aux gens le sentiment d'obligation, ou de crer en eux un complexe de culpabilit. Cette
dernire faon est la mthode de ce monde, lgaliste, non pas la manire chrtienne. La
conformit extrieure n'est aucunement l'indicateur vritable de l'authenticit du mobile du
cur de chacun. La pression se conformer, la programmation des vies et du temps des
gens en canalisant leur pense et efforts dans des activits spcifiques sont destines
promouvoir les objectifs prdtermins de l'organisation - tous ceux-ci servent seulement
obstruer et vicier la spontanit du service. Cette spontanit est le rsultat naturel de la foi et de
l'amour et ncessite la libert chrtienne pour pleinement s'exprimer.
De nouveau, la note de Robert Wallen illustre ces principes. A la page 3, il crit :
Quand nous regardons la norme qui a t tablie, qui dans une large mesure est la carte
d'activit du proclamateur du temps pass dans le service du champs - pour laquelle il est
difficile de trouver un prcdent Biblique - o trouvons-nous la vritable mesure de la
dvotion d'une personne ? Nous dit-elle quelle sorte de personne il s'agit? Comment est-il
la maison avec sa famille ? Quelle aide donne-t-il aux autres? Comment se comporte-t-il
au travail ? Combien de temps passe-t-il dans l'oeuvre de berger ? Fait-il de bonnes choses
pour autrui ? Marche-t-il vertueusement, prend-il soin des malades, s'occupe-t-il des
situations d'urgence dans sa vie et dans les vies d'autrui dans la congrgation, avec amour
et attention pour les autres? En fait et pour rsumer, cette carte nous donne-t-elle la
vritable mesure d'une personne, la mesure avec laquelle nous jugeons les comptences,
mais de manire plus importante la spiritualit d'une personne ?
162

J'ai cit plusieurs hommes respects ainsi que leurs sujets de proccupation. Certains
ont crit en rponse une demande de remarques spcifique de l'organisation. Il y en a
beaucoup, beaucoup d'autres qui auraient crit de la mme faon si on leur en avait donn
l'occasion. Je crois qu'il est remarquable, que ce soit demand ou non, que dans chaque cas
leurs lettres n'ont pas t considres comme mritant plus qu'une quelconque et trs brve
discussion par le Collge central - et cela inclut la lettre du secrtaire du Comit de Service
Wallen. Les tmoignages de cette sorte tant simplement ce que la plupart des hommes sur
le Collge ne voulaient pas couter. Ils n'taient pas en rapport avec les sries d'objectifs
de l'organisation et auraient demand un changement remarqu de la faon traditionnelle
dont l'organisation traite ses membres. Au cours de la dcennie ou depuis que ces hommes
ont exprim leurs proccupations, dans beaucoup de cas en donnant leurs raisons sur la
base des critures, rien n'a chang. Aucun doigt ne s'est lev.

163

7 De maison en maison
Je vous ai annonc et enseign tout ce qui pouvait vous tre utile, soit
publiquement, soit dans vos maisons.
- Actes 20:20, Bible du Semeur.

a prdication de porte en porte est probablement limage la plus caractristique de


lactivit des Tmoins de Jhovah. Dans le monde entier les gens sont habitus les
voir sonner leurs portes avec de la littrature et des publications bibliques, parfois mme,
dans certains endroits, quelques semaines dintervalle. Il est cependant exact que
dautres religions sont doues dans lvanglisation et dmontrent un esprit missionnaire,
mais il ny en a aucune chez qui le fait daller de porte en porte est considr, non pas
simplement comme un moyen de rpandre un message, mais comme lvidence de
lauthenticit chrtienne.
Si on demandait aux membres dirigeants de la Watch Tower Society si chaque membre
(physiquement capable) est dans lobligation de faire du tmoignage de porte en porte
pour tre un vrai Tmoin, en ralit un vritable chrtien, la rponse serait probablement
que ce nest pas une absolue ncessit. (Actuellement, il serait extrmement difficile
davoir une rponse claire et franche sur une telle question ; lorganisation est
remarquablement rticente sexprimer par crit sur des questions sensibles et, mme si
elle le fait, cest souvent dans des termes ambigus ou des raisonnements vasifs et
dtourns).
Nous avons dj vu que des responsables de lorganisation reconnaissent quil y a de
srieuses raisons de se demander si lensemble des Tmoins sengage dans cette activit
simplement par un dsir qui vient du cur, par une motivation volontaire, sans une
contrainte daucune sorte.
Alors pourquoi le fait-on? A lvidence, cest quelque chose qui, toutes fins utiles, est
devenue une rgle virtuelle de loi, qui, si on lomet, culpabilise, de la mme faon quun
catholique qui manquerait la messe rgulirement, ressentirait un sentiment de culpabilit.
Macmilan, un Tmoin de longue date, membre du sige central, a franchement affirm que
le porte porte devait tre vu comme une convenance et un devoir envers Dieu.1 Bien
que lenseignement apostolique dclare que nous sommes sauvs par la foi et non par les
uvres, nous trouvons rgulirement des dclarations inverses dans les publications de la
Watch Tower. Comme par exemple, dans la Tour de Garde du 15 octobre 1979, (en
Franais) p. 4 :
Cest par notre endurance dans la proclamation de la " bonne nouvelle " du Royaume que
nous pourrons tre sauvs.

Pour les Tmoins, proclamer la bonne nouvellea une seule signification, le service du
champ, aller de porte en porte avec la littrature de lorganisation.
Il y a quand mme un doute sur le fait que la majorit des Tmoins de Jhovah en soient
1 Voir page 191.

164

venus accepter que le tmoignage de porte en porte soit un ordre divin et tait la mthode
utilise par Christ, ses aptres et ses disciples, comme tant la mthode la plus efficace
pour accomplir aujourdhui la prdication mondiale de la bonne nouvelle. La profondeur
avec laquelle ce point de vue est ancr chez beaucoup, est clairement illustre dans la Tour
de Garde du 15 dcembre 1965 qui raconte lactivit des Tmoins de Jhovah en Chine
communiste.
Un article raconte lexprience de Stanley Jones, un missionnaire dans ce pays. Il relate,
quaprs la conqute de Shanghai, o lactivit des Tmoins tait concentre, ils avaient
initialement la libert deffectuer leur uvre. Environ 12 mois plus tard en 1951, il leur fut
dit par les autorits chinoises quils pouvaient prcher dans leurs salles du Royaume,
conduire des tudes bibliques au domicile des personnes, mais quil leur tait interdit de
prcher de maison en maison. Les missionnaires de la Watch Tower, y compris Jones, qui
ntaient pas chinois, cessrent cette activit. Les Tmoins de Jhovah chinois, eux,
continurent daller de porte en porte et Stanley Jones dclare que lui et les autres
missionnaires trangers, furent trs contentsde voir cela.
Bien que les autorits chinoises tolrrent cela pendant un temps, plus tard, elles
commencrent emmener au bureau de police les Tmoins chinois trouvs allant de porte
en porte en dpit du dcret. Cela alla jusqu la dtention pendant 4 jours, de 3 femmes
Tmoins. Jones dit que les missionnaires taient anxieux de voir comment les Tmoins
chinois allaient ragir cela et quils furent enchantsde voir quils taient dtermins
continuer prcher de la mme manire. Il dit que les missionnaires leur conseillrent de
faire attention, afin dviter si possible les difficults. Alors queux-mmes sabstenaient
de le faire, et apparemment en se justifiant dune telle abstention, les missionnaires taient
manifestement favorables ce que lactivit de porte en porte des membres chinois
continue, et cela en dpit de linterdiction officielle et des risques srieux que cela leur
faisait encourir. Quelles en furent les consquences? Stanley Jones relate :
Puis la sur Nancy (Yuen) fut amene au bureau de police alors quelle prchait de
maison en maison et fut dtenue. Elle avait quatre enfants, lun deux g seulement dun
an. Je me rapprochai dun homme de loi pour lassister qui me dit : " nous ne pouvons rien
faire. Si laffaire est entre les mains de la police nous ne pouvons pas interfrer "Puis
cette sur fut dtenue pendant quatre ans avant dtre finalement amene devant la cour et
juge. Je ne connais pas la sentence. Une autre sur, une enseignante, mre galement de
quatre enfants fut aussi arrte.

Avec des signes aussi clairs du danger croissant, quest ce qui a pouss des mres
denfants en bas ge de risquer la terrible perspective dtre spares de leurs enfants,
mme spare dun bb dun an? Elles savaient que les missionnaires avaient cess leur
activit, elles ont pourtant continu. Pourquoi? Pour elles et les autres Tmoins chinois, le
fait daller de porte en porte est-il seulement facultatif, seulement une des nombreuses
faons acceptables de partager la connaissance des critures avec dautres? Ou bien leur
opinion est-elle que cest LE moyen de proclamer la bonne nouvelle, un ordre divin
obligatoire? Si ce dernier point est vrai, pourquoi lont-ils suivi? Quoi ou qui les a pousss
adopter cette ide?
Quatorze annes aprs que larticle de Stanley Jones soit paru, la Tour de Garde du 15
octobre 1979 (fr) contenait un article sur la vie vcue de Nancy Yuen, maintenant sortie de
prison. Cet article prparait le chemin pour un article majeur sur le mme thme de
165

limportance du tmoignage de maison en maison (un article crit par un membre du


Collge Central LLoyd Barry). Nancy Yuen raconte ce qui lui est arriv et pourquoi.
Au dbut de 1956nous avons t avertis darrter notre prdication et de limiter notre
activit la Salle du Royaume. Javais cependant la conviction que je devais obir
lordre que Dieu nous a donn de prcher, aussi, continuai-je mon oeuvre de maison en
maison.
On ne cessait de marrter et de me garder pour tre interroge, la dtention pouvait durer
cinq heures et quelquefois mme trois jours. Entre temps, comme mon mari sinstalla
Hong Kong en 1953, je fis des dmarches pour pouvoir le rejoindre. Les autorits
rpondirent quelles ne me fourniraient une autorisation de sortie qu la condition que je
cesse de prcher. Comme je refusai, je ne lobtins jamais.

Tous les chrtiens peuvent leur avis avoir un " ordre donn par Dieu " pour exprimer
leur foi aux autres. Ils peuvent dsirer souffrir la perte de leur libert, mme la perte de la
vie, plutt que dtre infidle cet ordre. Ce nest certainement pas ce qui est en jeu ici.
Pas plus quil ny a aucune raison valable de douter de la sincrit de Nancy Yuen ou
chercher diminuer lesprit de sacrifice quelle a manifest. Cest videmment une femme
dune grande dtermination. La vraie question est celle-ci : est-ce que Dieu demande aux
chrtiens de faire connatre la bonne nouvelle avec le devoir de le faire avec une mthode
particulire, savoir en allant de porte en porte? Est-ce que cette mthode est mentionne dans
les critures comme le moyen prminent de proclamer la bonne nouvelle, une marque
didentification du vritable disciple du Christ? Nancy Yuen en est venue le croire comme elle
lindique elle-mme en disant quelle voyait cette activit comme quelque chose quelle devait
faire. Les reprsentants de la Watch Tower nont rien dit pour lui donner, elle, et lautre
mre de quatre enfants, des raisons de penser diffremment. Le fait que son exemple ait servi
prparer le chemin pour un article dun membre du Collge Central en faveur du tmoignage de
maison en maison montre sans aucun doute lapprciation de cette attitude.

Quest-il arriv Nancy Yuen suite au point de vue quelle avait eu et quelle pensait
tre scriptural? Elle raconte :
Finalement la fin de 1956, alors que javais dj t arrte six fois cause de la
prdication, je fus de nouveau mise en prison aprs quune femme eut signal aux
autorits que je prchais de maison en maison. Aprs cela, on ne me relcha plus.

Avant quelle ne soit finalement runie sa famille avec son mari et ses enfants, vingt
six annes avaient passes. Ses enfants ntaient plus de jeunes enfants mais des adultes
la fin de leurs vingtimes et trentimes annes. Elle navait pas t avec eux durant la
majorit de leurs annes de formation. Elle avait dabord t dtenue pendant quatre ans
jusqu son jugement, puis condamne la prison, relche aprs quelques annes, elle
avait recommenc prcher, puis de nouveau t arrte et condamne avec au total vingt
ans demprisonnement. Dans une lettre que jai reu dun tmoin de ltat du MidWest, la
correspondante (elle-mme mre de trois enfants) dit : " Je ne sais pas ce que tu penses de
choses comme celle l, mais quand jai eu fini de lire, jai clat en sanglots ". Elle
mexpliqua que ce qui lavait le plus profondment boulevers les jours suivants fut : Cela
devait-il arriv? Est-ce Dieu qui demande ou qui impose ses serviteurs de sengager dans
166

cette activit de porte en porte un tel prix? O est ce que ce sont les hommes?
Nancy Yuen formula sa croyance en disant :
Jai d renoncer tout ce que javais, mme mes petits enfants pour tre fidle Dieu.

Elle croyait videmment que la loyaut Dieu lui demandait daller de porte en porte en
dpit de la loi qui interdisait - non pas de prcher mais de prcher par cette mthode. Sa
croyance rsultait videmment de ce quelle avait tudi dans les publications de la Watch
Tower. En fait, lanne prcdant son arrestation, la Tour de Garde du 1er juillet 1955
(ang), page 409, dans un article sur le baptme, disait ceci, sous le sous-titre " Ncessits "
:
Il est demand celui qui sest vou de soutenir la cause du Pre, la cause du vrai culte,
qui veut prcher en lhonneur de la Parole et du nom de Jhovah Dieu, de pleinement
porter ses responsabilits comme ministre, dun prdicateur dans le service du champ de
maison en maison, et, par ailleurs, de participer pleinement aux activits de la socit du
Monde Nouveau, de progresser dans la proclamation du Royaume et soutenir le culte
vritable de Jhovah. La personne voue doit tre un tmoin de maison en maison comme
ltait le Christ Jsus et les aptres jusquaux limites de ses aptitudes et doit, par ailleurs,
tre un tmoin et un annonceur de la justice du royaume thocratique.

Ce qui nous ramne la vritable question : Est-ce la vraie croyance? Si a lest, alors
toutes les souffrances endures par Nancy Yuen et les souffrances subies dans dautres cas
pour des raisons similaires, doivent tre rellement considres comme une part des "
souffrances du Christ ", un sacrifice ncessaire, et de peu de consquence compar la
loyaut envers Dieu et la foi en son Nom. Dans ce cas toute la responsabilit pour les
souffrances ressenties repose totalement et entirement sur les autorits gouvernementales
qui ont pris des mesures aussi rpressives et dures.
Si, dun autre ct, le point de vue dvelopp dans lesprit et le cur de Nancy Yuen et
de lautre mre de quatre enfants et des autres Tmoins chinois aussi bien dans les
esprits et les curs de beaucoup dautres dans beaucoup de pays nest pas clairement et
sans quivoque enseign dans la Bible, si cest au contraire le rsultat dune politique
organisationnelle base sur un raisonnement humain, alors, on ne peut sempcher de se
poser des questions sur le degr de responsabilit qui repose sur la source de cet
enseignement.
Certains pourraient dire que ce cas est exceptionnel, et que lattitude employe nest pas
ncessairement le reflet de lattitude de la plupart des Tmoins. Peut-tre pas
effectivement avec le mme degr dabsolu, ou avec le mme empressement risquer des
pertes comparables, cependant des milliers ont expriment larrestation et
lemprisonnement simplement parce quils se sont sentis obligs de maintenir cette faon
de rpandre leur message malgr les interdictions lgales.2
Mme dans ces pays o il y a beaucoup de libert et o les probabilits darrestation
sont rduites, quiconque qui est, ou a t Tmoins de Jhovah doit admettre honntement
quil lui a t dit que lactivit de porte porte est une partie essentielle de leur culte et
2 Jai moi-mme connu la prison et la violence pour cette mme raison. Voir Crise de Conscience pages 12,13 15.

167

mme une preuve essentielle de leur attachement au Christ. Ils savent aussi au fond de leur
cur que sils ne vont pas rgulirement dans cette activit, ils seront considrs comme "
spirituellement malades " par leurs coreligionnaires, crant chez beaucoup un sentiment de
culpabilit.
Pour illustrer ce point, voici la dun surveillant de circonscription dans laquelle il ouvre
son cur sur ce quil a vu dans le territoire de son activit. Il raconte :
Cette lettre a t crite aprs des mois de rflexion approfondie et beaucoup de
conversations cur ouvert avec des proclamateurs et des anciens. Jai considr le
problme dans la prire et jespre que je peux clairement exprimer ses dimensions la
Socit. Sur les 25 anciens avec qui jai eu une longue et intime conversation, seulement 2
nont pas ressenti un sentiment de culpabilit en nayant pas t capables datteindre les
objectifs fixs par la Socit.

Avec les horaires de runion et les tudes tablies pour eux, lurgence constante dtre
un meilleur conducteur dans le service du champ, il dit que beaucoup se sentent soumis
un stress constant pousser, pousser, pousser, sans avoir jamais assez de temps pour tout
faire bien. Il continue en disant :
Beaucoup mont dit que les visites prcdentes des surveillants de circonscription ont t
plus dmoralisantes quencourageantes. Ils ont dit que le surveillant de circonscription
vient toujours avec le message de faire plus, plus, plus. Comment cela affecte-t-il le
peuple qui est toujours rempli de sentiments dchec et de culpabilit? Un frre fit cette
remarque :
Les surveillants de circonscription passent dans la congrgation comme un bateau
moteur faisant des vagues. Aprs quils soient partis, la vie de chacun est juste un peu plus
instable.
Un autre dit : Leurs discours ont souvent leffet de coups sur un cheval fidle et fatigu
qui se sent dj surcharg.3

Il est clair que ce ne sont absolument pas les plaintes de personnes mcontentes,
gocentriques ou modres dans leurs efforts, le surveillant de circonscription poursuit en
disant. " Ceux qui font ces remarques, sont parmi les anciens et proclamateurs les plus
qualifis de la circonscription ".
A travers le monde, chaque ancien et chaque assistant ministriel (diacre) parmi les
Tmoins de Jhovah sait quen plus dassister aux runions trois fois par semaine (avec un
total de cinq runions), il doit sengager dans le service de porte en porte avec rgularit
ou risquer quon lui enlve sa charge pour ne pas avoir t " exemplaire ". Parce que leur
temps est limit, les anciens se voient obligs de sacrifier ou de mettre de ct des choses
qui, dans leur cur, ont la priorit, tels que les problmes familiaux, le temps pass avec
les enfants, les visites aux malades, et des activits semblables. Ils peuvent devenir des
marionnettes spirituelles, dont les ficelles sont tires par une source extrieure. Il est aussi
indniable que beaucoup de femmes Tmoins de Jhovah se sont senties obliges de
sengager dans le service de porte en porte, en dpit des objections acharnes de leurs
maris non Tmoins, en sachant quen continuant de cette faon, cela pouvait amener des
3 Lettre dun surveillant de circonscription Wayne Cloutier dans la circonscription du Connecticut 2, date du 11
dcembre 1977.

168

problmes dans le mnage, et dans certains cas, des divorces.


Quelle est la base de cette croyance, qui fait que lactivit de porte en porte est
comparable lassistance la messe pour un catholique?

De Maison en Maison et de Porte en Porte Est-ce la mme Chose?


Lenseignement du sige central des Tmoins de Jhovah sur le tmoignage de maison
en maison est largement bas sur des textes comme Actes 5:42 et 20:20.
Dans la traduction du monde nouveau de la Watch Tower on lit :
Et, chaque jour, dans le temple et de maison en maison, ils continuaient sans arrt
enseigner et annoncer la bonne nouvelle concernant le Christ, Jsus.
Tandis que je ne me retenais pas de vous annoncer toutes les choses qui taient profitables
et de vous enseigner en public et de maison en maison.

La dduction est faite que de maison en maison indique lactivit de porte porte, en
allant successivement dune porte la suivante, une porte aprs lautre, en visitant les gens
sans invitation pralable et gnralement sans connaissance pralable. Cette dduction estelle ncessairement la bonne?
Quand la Traduction du Monde Nouveau fut publie, la Watch Tower focalisa
considrablement son attention sur le verset original Grec (katoikon) do est tire la
traduction . On mit laccent sur le fait que la prposition Kata est ici employe dans un
sens distributif. Ainsi, il fut dit que le verset " de maison en maison " a le mme sens que "
de porte porte ", c'est--dire daller dune porte la porte suivante le long dune rue.
La dclaration ne tient pas lexamen et la rflexion. En premier lieu distributif na
pas le mme sens que conscutif. Une personne peut aller de de maison en maison, en
allant dune maison dun endroit une autre maison dans un autre lieu, comme un docteur
faisant ses visites domicile peut aller dune maison une autre maison. Il ne nous vient
pas lide dune visite conscutive de maison en maison.
Nimporte qui vous dira que prtendre que lemploi de la prposition kata dans le sens
distributif exige la traduction " de maison en maison " de manire tre correct et prcis,
est en fait contredit par la Traduction du Monde Nouveau elle-mme.
Peu de Tmoins savent que le mme verset (katoikon) traduit par de de maison en
maison dans Actes 5:42 se rencontre galement dans Actes 2:46.
Voir ci-aprs la prsentation de ces versets tels quils sont rendus dans la Traduction
Interlinaire du Monde Nouveau dans la colonne de droite.

169

La Traduction Interlinaire montre que la mme phrase, avec le mme sens distributif
Kata apparat dans les deux textes. Cependant en Actes 2:46 la traduction nest pas " de
maison en maison " mais dans des maisons particulires. Pourquoi?
Parce quil est illogique de penser que les disciples prenaient des repas en allant dune
maison la suivante en descendant la rue, et puisque la Watch Tower souhaite quun sens
particulier soit donn cette phrase " de maison en maison " (pour appuyer son activit de
porte en porte), elle ne veut pas que de probables questions soient souleves en traduisant
par " de maison en maison " ce passage. Comme dj dit, la plupart des Tmoins nont pas
conscience de cette traduction changeante et la Watch Tower prfre ne pas attirer
lattention dessus ou en parler ouvertement. Dans Actes 20:20, la phrase apparat de
nouveau bien que le mot " maison " ou " domicile " soit ici au pluriel (katoikous) :

Cette faon dont le texte grec est rendu est de nouveau une dcision du traducteur. Le fait est
reconnu par le principal traducteur de la Traduction du monde Nouveau, Fred Franz, comme le
prouve la note en bas de page rattache ce verset dans de nombreuses ditions de la Traduction
du Monde Nouveau. La note en bas de page dit:
Ou, " dans des maisons prives "

Ce nest pas que la traduction de katoikon (ou katoikous) par " de maison en maison "
soit fausse. Cest une traduction parfaitement correcte qui est galement trouve dans
beaucoup dautres traductions, mme en Actes 2:46. La faon dont la traduction " de
maison en maison " ou dans " des maisons prives " est rendue dans lun ou lautre texte
nest rien de plus quune question de choix de traduction. Ce qui est mal, cest de faire en
sorte que cette phrase revte une signification quelle na pas rellement.
Que les aptres et les premiers chrtiens visitaient les gens dans des maisons prives est
170

clair. Quils se soient engags dans lactivit de porte en porte comme elle est faite
aujourdhui par les Tmoins ne lest certainement pas. On peut peut-tre le prtendre, mais
cela na absolument aucun fondement.
La Watch Tower nutilise pas uniquement ces textes dans ces efforts pour prsenter le
tmoignage de porte en porte comme la vritable faon de faire du Christ et des Chrtiens
pour tendre la connaissance de la Parole de Dieu. Une autre partie des critures souvent
employe dans leurs arguments, est Matthieu 10:11-14, o Jsus donne ses instructions
pour envoyer ses disciples prcher :
Dans quelque ville ou village que vous entriez, cherchez qui, en cet endroit est digne et
restez-l jusqu ce que vous partiez. Quand vous entrerez dans la maison, saluez la
maisonne ; et si la maison en est digne, que la paix que vous lui souhaitez vienne sur elle,
mais si elle nen est pas digne, que votre paix retourne sur vous. Partout o quelquun ne
vous recevra pas ou ncoutera pas vos paroles, en sortant de cette maison ou de cette ville
secouez la poussire de vos pieds.

Dans les publications de la Watch Tower, laccent est plac, avec insistance, sur
lexpression " cherchez qui (dans la ville ou le village) est digne ". Ceci est alors dcrit
comme signifiant aller de porte en porte pour trouver des personnes rceptives la bonne
nouvelle. Lattention nest pas dirige vers les mots du contexte qui disent (verset 11) : "
restez-l jusqu ce que vous partiez ". Ces mots ne sont jamais discuts dans la Tour de
Garde, parce quil est vident, quici, Jsus ne parlait pas du tmoignage de porte en porte,
mais de la faon dobtenir un hbergement.
Nombre de ces points furent discuts plus dune fois par le Collge Central.
Lhistorique est celle-ci :
En 1972, quand un nouveau livre Organiss pour prcher le Royaume et faire des
disciples fut mis en prparation, je fus dsign pour en prparer un tiers dont le chapitre
intitul " Votre service pour Dieu ". Durant ma vie de Tmoin de Jhovah, jai t actif
dans le service de porte en porte, et jai continu ltre alors que jtais au Collge
Central et aprs ma dmission en 1980. Je me suis efforc davoir part cette activit
chaque mois pendant quarante trois ans dactivit, visitant littralement des dizaines de
milliers de maisons cette poque. Les quelques mois o je ne participai pas cette
activit furent une rare exception.4
Mais, vers 1972, bien que je continuai tre actif dans ce service, je nai plus t
convaincu que les critures soutenaient le point de vue que javais longtemps soutenu,
savoir qualler de porte en porte tait la manire distinctive des Chrtiens de dclarer la
bonne nouvelle. Certes, les chrtiens ont la responsabilit de partager avec dautres la
bonne nouvelle ceci est clairement vident, et indniable. Ainsi en crivant le chapitre du
manuel, jai prsent cette responsabilit dune manire claire, comme chacun peut le voir
en lisant le chapitre. Mais, je nai rien pu voir dans les critures qui ordonne une manire
particulire de le faire.
Que le Christ et ses aptres aient visit les gens dans leurs maisons est clairement
vident, indniable. Mais quils laient fait en allant de porte en porte nest nulle part
indiqu dans les critures. En toute conscience, je ne pouvais pas employer les textes de
Actes 5:42 et Actes 20:20 comme ils le demandaient. Aussi dans le manuel, je prsente les
visites de porte porte comme un moyen effectif datteindre le peuple, mais je ne les
4 Comme mentionn au chapitre 6, dans la note en bas de page, ce ne fut pas le cas de tous les membres du
Collge Central. Pour certains, ce fut une rare exception quils sengagent dans loeuvre de porte en porte.

171

prsente pas comme quelque chose de bibliquement requis.


Ce que jcrivis fut soumis Karl Adams, Karl qui le lut, lapprouva, et le transmit au
prsident. Le manuel entier fut plus tard soumis au Collge Central pour discussion. Le
fait dappliquer ces deux textes la visite conscutive dune porte aprs lautre, fut
finalement discut et vot. Le chapitre fut finalement approuv lunanimit par le
Collge Central, compos de onze membres.5
Les choses en sont restes l plusieurs annes. Durant les trois premires les Tmoins
de Jhovah ont connu leur plus grand accroissement, puis au dbut de lanne 1976, il se
produisit une chute svre tant dans laccroissement que dans lactivit gnrale. Il tait
clairement vident que cette baisse tait due au fait que les grandes attentes suscites par
les publications de la Watch Tower pour lanne 1975 ne staient pas ralises.6
Nanmoins, quelques membres de lquipe de rdaction trouvrent quil tait
maintenant urgent de rintroduire lide que les textes des Actes supportaient le point de
vue que lactivit de porte en porte tait vitale pour prcher la bonne nouvelle et
fondamentale pour le Christianisme.7
Sam Buck, du bureau de la rdaction, soumit un article essayant de soutenir ce point de
vue, larticle tant intitul Comment Jsus et ses disciples prchaient-ils? Le comit de
rdaction du Collge Central, dont je faisais partie, discuta de ce point dans une de nos
runions hebdomadaires. Karl Adams, bien que ntant pas membre du Collge Central,
tait prsent en qualit de secrtaire du Comit de Rdaction. Parmi les commentaires,
lexpression de Karl fut que larticle semblait essayer de contourner les critures pour
adapter une ide prconue.
Javais demand prcdemment un membre de longue date de lquipe de rdaction,
de donner ses commentaires sur le sujet dvelopp.8 Il crivit :
Jai le sentiment que par le ton de larticle, nous sommes en train de faire dire aux
critures quelque chose quelles ne disent pas ; nous travaillons les textes pour leur faire
dire ce que nous voulons quils disent
Je pense que nous oublions un point important dans tout cela. Chacun doit louer Dieu,
prcher. Le faire est ce qui est vital, pas comment a doit tre fait. Si les premiers
Chrtiens nallaient pas de porte en porte, cela ne signifie pas que nous ne devons pas le
faire. Sils le faisaient cela ne signifie pas que nous devons le faire. Ils allaient dans les
synagogues, nous nallons pas dans les glises. Nous avons des assembles
internationales, il ny a aucune indication quils en avaient. Quest ce qui force aller dans
ce sens? Quest ce qui fait du porte porte une pierre de touche? Le but est datteindre les
gens. Le comment nest pas important, aussi longtemps que lon tmoigne aux gens de
lamour et de laide.
5 Il faut indiquer qu cette poque, toutes les dcisions devaient tre prises lunanimit. Plus tard, en 1975, la
majorit au deux tiers fut adopte. Voir Crise de Conscience pages 71, 99-101. Le seul endroit o dans le
manuel Organiss Actes 5:42 et Actes 20:20 ont t discuts fut sous le sujet Bergers du troupeau de Dieu
dans la partie qui parlait de la visite des anciens dans la maison des frres.
6 Voir Crise de Conscience page 198 212.
7 En effet, peu de Tmoins ont ralis que ces textes ntaient pas encore utiliss de cette manire coutumire.
Mme le frre de Karl Adams, Don Adams, bien que lui-mme secrtaire du Collge central, dclara quil tait
ignorant dun tel changement. Lvidence tait que la baisse tait due sans quivoque 1975 et rien dautre. Le
fait est, que, juste aprs la publication de ce manuel, il y eu un norme accroissement jusquen 1975, et une
chute nette ensuite
8 Il est encore membre du comit de rdaction. Il ne fait pas de doute quil serait inquit si son nom tait donn
ici. Je nai pas non plus de doute quil ait gard le mme point de vue maintenant.

172

Il ny avait pas lunanimit parmi les cinq membres du comit de rdaction, aussi le
sujet fut-il prsent au Collge Central tout entier. Dans lespoir que la discussion puisse
se fixer et tre dirige principalement par les critures elles-mmes, je fis leffort de
rechercher, dans les rcits des quatre vangiles et des Actes, tous les exemples relatifs
quelque activit qui avait un rapport avec la prdication ou le tmoignage, puis je
rduisis mes trouvailles un tableau de douze pages. Je fis aussi un tableau comparatif de
27 traductions avec leur manire de rendre Actes 2:46 et 20:20. Une copie de ces deux
tableaux fut prsente chacun des membres du Collge Central. Le tableau des 27
traductions est prsent ci aprs:
Actes 2:46

Actes 5:42

Actes 20:20

AV

de maison en maison

dans chaque maison

de maison en maison

ASV

la maison

la maison

de maison en maison

Douay

de maison en maison

de maison en maison

de maison en maison

RSV

dans leurs maisons

la maison

de maison en maison

NEB

dans les maisons prives

dans les maisons prives

dans vos maisons

Rotherham

la maison

la maison

dans vos maisons

Byington

la maison

la maison

de maison en maison

Basic Eng

dans leurs maisons

en priv

en priv

Eng Revised

la maison

la maison

en priv

Knox

dans cette maison ou celle l

de maison en maison

de maison en maison

New Am St

de maison en maison

de maison en maison

de maison en maison

[marge ou dans diffrentes

[marge ou dans diffrentes

maisons prives]

maisons prives]

Moffatt

dans leurs propres maisons

la maison

de maison en maison

Moulton

la maison

la maison

de maison en maison

New Am Bi

dans leurs maisons

la maison

en priv

Diaglott

la maison

la maison

vos maisons

Goodspeed

dans leurs maisons

dans les maisons prives

vos maisons

Today's Eng Vers

dans leurs maisons

dans les maisons des gens

dans vos maisons

New International

dans leurs maisons

de maison en maison

de maison en maison

Philips

dans leurs maisons

dans les maisons des gens

dans vos Propres maisons

Jrusalem

dans leurs maisons

dans les maisons prives

dans vos maisons

Young

chaque maison

chaque maison

chaque maison

New Berkeley

la maison

la maison

dans les maisons

Syriac

la maison

la maison

dans les maisons

New New Test (Int.)

de maison en maison

dans chaque maison

de maison en maison

[Interlinaire : dans

[Int . : dans les maisons]

[leurs] maisons]
Barclay

dans chacun maisons d'autre

de maison en maison

dans vos propres maisons

Translators' N T

la maison

dans les maisons des gens

dans vos maisons

Weymouth

la maison

aux maisons

dans vos maisons

La place nous manque pour prsenter les douze pages du second tableau mais la
premire page est ici reprsente comme un exemple de son contenu :
TEXTE

ACTIVIT DE TMOIGNAGE

EMPLACEMENT OU MTHODE

173

Matt 3:1-6

L'activit de jean

Dans le dsert, les gens

4:17

Jsus commence

Non indiqu

4:18-22

Appels des premiers disciples

Le long de la mer de Galile

4:23-25

Parcours de la Galile

Aucune mthode dcrite; "de grandes foules


le suivent."

5:1-7:29

Le sermon sur la montagne

Parlait aux
montagne

8:1-4

Au lpreux

Le rcit dit que "les foules l'ont suivi" et


le lpreux est venu vers lui

8:5-10

l'officier militaire

8:14-17

Gurison

8:18-22

Au scribe

8:28-34

Des hommes dmoniss

9:2-8

L'homme

9:9

Appel de Matthieu

9:10-13

Collecteur dimpts et pcheur

En s'allongeant la table dans la maison


[de Matthieu], des gens viennent l

9:14-17

Jene

Les disciples de jean "viennent lui"

9:18-26

Le chef "s'est approche", la femme est


Le fille dun chef et une femme venue jusqu' lui, il est entr dans la
malade
maison du chef

9:27-31

Deux aveugles

9:32-34

Lhomme muet

Les gens lui amenrent l'homme dans la mme


maison

9:35-38

Tour des villes et villages

Synagogues; le rcit parle


autres mthodes non indiques

10:1-42

Envoi des douze

foules

sur

viennent lui.

le

flanc

de

la

L'officier est venu vers lui, " ceux qui le


suivaient (Jsus)" ont aussi entendu
Dans la maison de Pierre; "les gens lui
amenrent" ceux qui avaient besoin dtre
guris
"la foule autour de lui" Jsus prt
prendre le bateau, le scribe s'approche de
lui
l'extrieur de la ville,
rvlent rencontrer Jsus

paralys

les

gens

se

Les gens de Capharnam lui amnent l'homme


paralys
Chez Matthieu dans le bureau des impts

Le suivent dans la maison [apparemment la


maison o Jsus est rest Capharnam)

des

foules;

Aucune mthode spcifique prescrite; a donn


des instructions concernant la nourriture,
lhabillement, l'argent et le logement, en
montrant
comment
trouver
le
logement
ncessaire pour raliser l'activit; parle
de prcher sur les toits, mais apparemment
au sens figur

Dans le tableau complet de " lactivit de tmoignage ", environ 150 pisodes distincts
de " tmoignage " sont cits (quand le mme pisode est rapport par plus dun des
crivains des vangiles, les citations de texte pour tous les rcits sont gnralement
comptes pour un pisode).
Sur environ 150 pisodes runis dans les cinq rcits des critures seulement 34 font
rfrence maison ou foyer. Parmi eux, il y a les quatre rcits qui sont le plus souvent
utiliss dans les publications de la Watch Tower pour leur enseignement sur lactivit de "
porte en porte ".Il y a le rcit de Jsus donnant des instructions ses douze aptres et ses
soixante dix disciples avant de les envoyer dans lactivit dvanglisation et les deux
vnements dans le livre des Actes o se trouve la phrase " de maison en maison " (dans la
174

Traduction du Monde Nouveau). Puisque la question principale tait de savoir ce que


dcrivent actuellement ces quatre rcits - sils devaient tre compris comme relatif aller
dune porte la porte suivante ou pas alors certainement les trente autres rcits o se
trouve le mot " maison " ou " foyer " auraient constitu un srieux intrt, car ils auraient
raisonnablement jet la lumire sur la faon dont Jsus, ses aptres et ses disciples
conduisaient cette activit. Que rvlent ces autres rcits? Comme je le fit remarquer aux
membres du Collge Central, le tableau montre que :
21 mentionne plutt les maisons o Jsus, Pierre et Paul logeaient ou les maisons o ils
taient invits, souvent pour un repas, y compris les maisons de Marthe, Marie et Lazare,
Aquila et Priscille, Titius Justus et Publius.
7 les rcits se rfrent des maisons non identifies mais le contexte indique, soit un
logement, soit un endroit de rassemblement, chaque fois les douze aptres et une grande
foule taient prsents.
2 Jsus renvoie chez elle une personne quil a gurie.

Dans tous ces rcits, il ny a pas un seul exemple montrant Jsus, un des aptres ou
disciples allant dune porte la porte suivante ou mme allant dune maison une autre
maison.
Peut-tre est-ce pour cette raison que, en dpit de son caractre complet, le tableau ne
fut mme pas discut par le Collge Central, part une ou deux rfrences indirectes.
Par contre, la discussion se concentra sur lutilisation de la phrase de de maison en
maison trouve dans les deux textes familiers de la Traduction du Monde Nouveau du
livre des Actes. Lloyd Barry montra lurgence dun retour lusage de ces deux textes
pour dfendre lactivit de porte en porte, expliquant que " cest la faon dont
lorganisation avait fait accepter lactivit depuis des annes ".9 Lo Greenlees insista que
nous devions avoir une manire organise de couvrir les territoires (chaque congrgation
est divise en territoires dune centaines de maisons chacunes). Albert Schroeder fit
quelques citations sur lutilisation de la prposition Kata et cita aussi les exemples de
tmoignage public faits par les Lollards, disciples de Wycliffe. George Gangas dit la
vaste majorit des personnes qui sont venues dans lorganisation ont t contactes par le
porte porte.10Carey Barber parla de lattitude des anciens qui posaient des questions sur
la base scripturale de lactivit de porte en porte, disant " quils ne considraient pas cela
comme ncessaire pour tre zls dans cette activit ". Il se rfra Actes 20:21 pour
montrer que Paul a parl des personnes au sujet de la repentance, argumentant que ce
oeuvre de maison en maison (en rfrence au verset 20) tait fait parmi les trangers et non
les disciples. Il cita la rflexion dune femme, une tmoin, qui avait dit du oeuvre de porte
en porte, " Que ferais-je ici si je ne devais pas prcher? Lyman Swingle dit que "
videmment, celui qui crivit larticle propos dsirait avoir un ordre pour aller de porte
9 Ceci nest clairement rien dautre quun appel la tradition.
10 En ralit, il est trs vident que seule une minorit de Tmoins le sont devenus suite une visite leur porte.
Jai demand plusieurs Tmoins par quels moyens ils ltaient devenus, et dans chaque cas, sur environ une
douzaine de personnes seules une ou deux ont t intresses par cette mthode. La majorit a t contacte par
des membres de la famille, des collgues de travail, des connaissances ou des contacts analogues. Des rapports
de surveillants de circonscription ont prsent des vidences semblables. Un des anciens mentionn au chapitre
6, dans sa rponse la Socit a dit, " dans plus en plus de territoires, il est possible daller de porte en porte,
littralement pendant des heures, et ne parler personne. Il semble de plus en plus clair que la plupart de
laccroissement vient du tmoignage informel plutt que par le porte porte. (Lettre de Worth Thorton)

175

en porte, ce qui ( Swingle) ne lui semblait pas justifi par les critures. Karl Klein dcrta
que " nous sommes dans lobligation dutiliser les meilleurs moyens possibles pour
prcher ", et il cita lexemple de lhomme lcritoire dans la vision du prophte
Ezchiel qui met une marque sur le front des personnes. 11 Il dit que " les frres qui se
disciplinent eux-mmes, et ont de lamour, iront de maison en maison ". Milton Henschel
avertit que quelques anciens disaient quil ny avait pas de base scripturale pour loeuvre
de maison en maison, et, avec une force considrable, il ajouta que lui-mme ntait pas
Ephse mais que Luc y tait et que Luc dclara que Paul allait de maison en maison. Et
aussi, que " notre oeuvre tait de faire des disciples, et que les frres devaient tre
encourags aller de porte en porte ". Il suggra de rapporter quelques dcisions de la
Cour Suprme des tats-Unis, qui parlaient de la pratique daller dans les maisons des
gens sans invitation, comme une ancienne mthode de prdication. Le secrtaire trsorier
Grant Suiter dclara que " si quelque chose tait publi pour dnigrer loeuvre de maison
en maison, alors un comit spcial serait nomm pour lexaminer. Il dit quil y avait un
certain nombre de rapports disant que quelques tmoins napportaient pas de publications
avec eux quand ils allaient de porte en porte. Il dclara " quun grand nombre de personnes
dsiraient devenir Tmoins de Jhovah, mais quils naimaient pas tmoigner " et que les
anciens ne devaient pas faire partie de cette catgorie.12 Lloyd Barry reprit la parole pour
citer le commentaire dun prtre catholique qui parlait du bon exemple des Tmoins de
Jhovah qui faisaient du porte porte. Il cita un membre du comit de la filiale du
Panama, disant que le oeuvre de maison en maison est la vritable pine dorsale de notre
culte. Lo Greenless dit ensuite que la plupart des frres taient " personnellement
dsorganiss " et ne feraient pas le oeuvre si lorganisation ne prenait pas de dispositions
pour eux.
Ceci est un rsum de la majeure partie de la discussion et illustre la tendance quelle
prit, les attitudes et les opinions manifestes. Je fis tout au long de la session des tentatives
logiques pour attirer lattention sur les critures elles-mmes, mais la discussion ne
sarrta pas suffisamment sur un point pour un examen minutieux. Toute la discussion
biblique se concentra presque entirement sur lexactitude de la traduction " de maison en
maison " dActes 5:42 et 20:20, de la Traduction du Monde Nouveau. Le Prsident Fred
Franz la dfendit particulirement.
En ralit ni moi, ni personne dautre na rejet ou mme critiqu cette interprtation.
La vritable question tait, que signifie ici " de maison en maison "? Est-ce synonyme de "
porte en porte " comme lemploient les Tmoins? Ou est ce que cest simplement le mme
sens que " maisons prives ", comme la Traduction du Monde Nouveau rend la mme
phrase grecque dans Actes 2:46? Jai attir lattention l-dessus diffrents moments de la
11 Voir Ezkiel 9:3-11. Lorganisation dclare que le seul moyen par lequel cet homme symbolique a pu accomplir
sa tche fut daller de porte en porte. Voir la Tour de Garde du 15 aot 1981 (franais), page 11. Elle prtend en
effet savoir comment les choses ont du se passer il y a quelques 25 sicles. Les critures elles-mmes ne disent
rien sur une quelconque mthode.
12 En contraste avec ces dclarations puissantes, de tous les membres du Collge Central, Grant Suiter fut
probablement celui qui sengagea le plus rarement dans lactivit de porte en porte. Un membre du Comit de
Rdaction qui appartenait la mme congrgation que Suiter, et faisait partie du mme " groupe dtude ", dit
que pendant les annes o il assistait aux runions pour le service du champ, il ne lavait jamais vu prsent. La
femme de Suiter, dans une conversation personnelle avec ma femme, lui dit combien il lui semblait difficile
dtre un proclamateur rgulier (ce qui ne demande quune heure par mois), disant quils devaient lors de
nombreux week-ends sen aller faire des discours publics, alors que Grant pouvait rapporter son temps en
donnant des discours dans les congrgations, elle ne pouvait mme pas en faire un rapport.

176

discussion. Puisque que Fred Franz tait en fait le traducteur de la Traduction du Monde
Nouveau, jtais sr quil ralisait que cette mme phrase grecque (katoikon) tait aussi
utilise quatre fois en rfrence des lieux de runions de croyants chrtiens dans les
maisons de certains disciples. (Voir la Kingdom Interlinear Translation Rom 16:5 ; I
Corinthiens 16:19 ; Colossiens 4:15 ; et Philmon Verset 2). Dans ces versets, on a rendu
la phrase grecque par dans leurs maisons, dans sa maison, dans vos maisons. Bien
que la prposition kata ne soit pas utilise au sens distributif, dans ces textes, nanmoins,
la phrase fut utilise en rfrence des maisons prives de disciples.
Aussi, dans un effort vident pour faire admettre que peu importe la manire dont la
phrase est rendue la question importante tait de faire comprendre clairement le sens
quon voulait lui donner, je me suis finalement senti pouss poser une question directe
mon oncle, en disant : Est-ce que frre Fred Franz croit rellement que la phrase de
maison en maison comme on la trouve dans ces versets [Actes 5:42 ; 20:20] signifie
rellement aller de porte en porte, dune porte une autre porte? Japprcierais quil
sexprime lui-mme l-dessus.
Le prsident, Karl Klein, se tourna vers lui et dit, Et bien, frre Franz? Il rpondit en
commenant par, Oui, je crois que cela peut le signifier. (Notez lutilisation du mot
peut et non doit). Puis il continua, Par exemple, en allant dans une maison Paul a pu
entrer par la porte principale et, aprs sa discussion, il peut tre sorti par la porte arrire, et
ainsi, il serait aller de porte en porte. Un grand nombre de membres clatrent de rire.
Mais le fait est que la dclaration navait pas pour but de faire rire elle tait faite avec srieux.

Je dis cela, pas simplement parce que je connais mon oncle depuis plus dun demisicle, et que je connais sa manire de parler quand il est dlibrment humoristique,
sarcastique ou mme factieux. Ce ntait pas une remarque dsinvolte faite dans une
conversation informelle. Le prsident de la socit savait que la question tait directement
dirige vers le point central qui avait dmarr la longue conversation. Il parla de propos
dlibr et avec un ton appelant la raison, il ne donna pas la plus lgre autre indication
ventuelle ou de supposition que sa propre explication et quil fallait la considrer comme
raisonnable. Je fus abasourdi, car il me semblait incroyable quune telle rponse puisse
tre faite pour clarifier la question centrale dune discussion qui durait depuis des heures.
Dans la conversation, Karl Klein remarqua, " Freddie peut rationaliser toute chose ". Mais
je me creuse encore les mninges pour comprendre comment un homme intelligent a pu
donner un raisonnement si vasif et tir par les cheveux, au point de provoquer le rire de
ses compagnons, membres du Collge. Mais ce fut la seule rponse que jeus ma
question.
Jai demand aux membres du Collge de considrer les douze pages des preuves
scripturales et de remarquer si Jsus, un moment quelconque, parle ou donne lexemple
daller de porte en porte. Ceci aussi, resta sans rponse.
Peu de temps aprs ma question Fred Franz, le Collge Central vota pour que Lloyd
Barry supervise lcriture du rapport qui rintroduisait lusage des textes mentionns,
soutenant que lactivit de porte porte devait tre faite par les Tmoins de Jhovah.
Treize votrent en faveur, quatre, contre.
Je trouvai la discussion dcourageante. Ce ntait pas que le choix du vote fut en aucune
manire inattendu. Le facteur dcourageant venait de la manire et de lesprit dans
lesquels la discussion elle-mme se droula (bien que la tournure sinueuse, et
dsordonne que la discussion prit tait quelque chose laquelle lexprience acquise
mavait quelque peu habitu. Plus tard, je pris le temps de mettre quelques commentaires
177

par crit, pour tous les membres, mais aprs lavoir fait, je me demandai quel usage
pourrait en tre fait plus tard. Cela me sembla donc un exercice futile et je finis par en
faire seulement quatre copies, les donnant aux membres qui pourraient au moins leur
accorder un peu de considration et je classai le reste. (Ces commentaires sont disponibles
chez Commentary Press).

Faire Correspondre les critures l Enseignement de


lOrganisation
Quand Lloyd Barry, membre du Collge Central, fut dsign pour voir que la matire
tait prte pour le sujet de la Tour de Garde, il dclara volontairement devant le Collge
quil voulait tre sr quon avait bien pris en considration linformation prsente dans
les deux tableaux (du caractre biblique du tmoignage des quatre vangiles et des actes,
et la manire dans laquelle katoikon tait rendue dans diffrentes traductions) que javais
soumis aux membres du Collge. Il choisit dcrire le sujet lui-mme, qui parut dans la
Tour de Garde du 15 octobre 1979 (Cette Tour de Garde rapporte galement larticle de
Nancy Yuen, son activit de porte en porte et ses vingt annes de prison). Il ne contient
aucunement compte que ce soit sur des preuves bibliques fournies, ni, en ralit, sur la
prise en considration des questions de base concernes et discutes lors de la session du
Collge Central.
Au dbut des articles il y avait une grande image de maisons avec des encarts dcrivant
des Tmoins sonnant aux portes et en bas ces mots : A linstar des aptres de Jsus, les
chrtiens daujourdhui recherchent de maison en maison les gens qui sont dignes de
recevoir la bonne nouvelle. Ainsi, depuis le dbut, les expressions de maison en maison
et de porte en porte taient dclares quivalentes. Nulle part dans larticle, il tait donn
la preuve que ctait le cas dans les critures. Cet aspect de la question ne fut pas mme
discut.
Les articles qui suivaient illustrrent clairement la faon avec laquelle, lorganisation
prsente avec une pnible rptitivit, une image dforme du sujet ses membres,
supprimant toute preuve dfavorable, et privant ainsi ses membres de lopportunit
daccder eux-mmes des conclusions honntes et personnelles quant la validit des
positions prises.
Puisque aucune preuve ne peut tre prsente comme quoi Jsus ait jamais donn un
exemple daller de porte en porte dans le sens de visiter conscutivement des maisons,
dune porte lautre, lattention dans le premier article fut centre plutt sur les
instructions quil donna aux douze aptres et aux soixante dix disciples. (Pages 9 et 10 du
1er article).

178

linstar des aptres de Jsus, les chrtiens daujourdhui recherchent de maison en maison les gens qui
sont dignes de recevoir la bonne nouvelle. LA TOUR DE GARDE DU 15 OCTOBRE 1979

Suit ensuite la pratique habituelle de prsenter les parties du texte qui parle de " cherchez
qui y est digne " et domettre la partie du verset qui laccompagne, telles que : restez l
jusqu ce que vous partiez, restez donc dans cette maison l, mangeant et buvant ce
quon vous donneraNe passez pas de maison en maison (Paragraphes 7-10 de la Tour
de Garde). Aprs avoir cit une partie seulement des paroles de Jsus, larticle continue en
disant :
Ils avaient pour instruction daller de maison en maison, o des personnes mritantes
entendraient la " bonne nouvelle ". De cette faon, les disciples pourraient aussi trouver
lhospitalit pour la nuit.

179

Notez lexpression :" pourraient aussi trouver lhospitalit ". Cela donne limpression
que les instructions de Jsus taient dabord la prdication de porte en porte et que le
logement tait quelque chose de secondaire, presque accidentel. Cependant, une simple
lecture de ce rcit (dans les vangiles), montre que Jsus, aprs avoir parl ses disciples
des choses dont ils auraient besoin, ou pensaient avoir besoin, en allant en prdication,
c'est--dire, argent, nourriture, vtements, leur parle dautre chose qui leur serait
ncessaire dans leur voyage, le logement. Cest de cela dont il est dabord question dans la
conversation de Jsus. La dclaration de Jsus qui suit immdiatement : " et restez l
jusqu ce que vous partiez " le prouve. En citant seulement une partie du verset et en le
coupant, larticle manipule plus aisment lesprit du lecteur, pour lui faire accepter lide
avance.13
Le rdacteur utilise la mme mthode de manipulation quand il cite les paroles que
Jsus adresse ses soixante-dix disciples, et que lon trouve dans Luc 10:1-16. Voil
comment larticle rend ce passage :
O que vous entriez dans une maison, dites dabord : Paix cette maison ! Et sil y a l
un ami de la paix, votre paix reposera sur lui ; sinon, elle vous reviendra.

Les paroles de Jsus qui suivent aussitt ne sont pas notes. Pourquoi? Il est dit :
Restez donc dans cette maison-l, mangeant et buvant ce quon [vous] donnera, car louvrier est
digne de son salaire. Ne passez pas de maison en maison.

Ces paroles montrent que Jsus indiquait clairement ses disciples comment obtenir un
logement chez des personnes hospitalires et comment se conduire une fois que ce
logement tait obtenu. Alors que cette partie du texte biblique donne un clairage tout
fait diffrent au tableau, elle ne fut tout simplement pas prise en considration car elle ne
convenait pas largumentation du rdacteur et ne furent pas prises en compte.
Lors de la parution, larticle admettait brivement que ces termes peuvent rendre de
diffrentes faons lexpression de maison en maison pour katoikon, mais seules les
versions qui donnent cette traduction sont mentionnes ! Ils nabordent jamais la
possibilit du sens distributif, mais impose le sens de conscutif.
Dans une note en bas de page sont listes dix huit traductions qui contiennent la phrase
de maison en maison en Actes 20:20. Mais le lecteur nest pas prvenu quil y en a au
moins autant qui donnent une autre version, telle que priv, maisons prives, la
maison et traductions similaires. Le lecteur nest pas plus averti que dans quelques
traductions mentionnes comme utilisant lexpression de maison en maison dActes
20:20, rendent katoikon par " dans les maisons " en Actes 5:42. (American Standard
Version ; Revised Standard Version ; English Revised Version ; Moffatts Translation)
La New American Standard Version est galement mentionne en bas de page, dans la
liste des traductions utilisant lexpression de maison en maison dActes 20:20, mais il
13 Larticle dveloppe aussi une thse hors de propos (page 10) disant : Le rcit ne nous dit pas sils allaient dans
les synagogues ou sur les places de marchs, mais toujours est-il quils avaient pour instruction daller de
maison en maison. Ceci pour servir de diversion la question principale, qui tait de savoir si Jsus donnait des
instructions sur la mthode de prdication ou donnait des instructions pour trouver un logement. Les disciples
savaient dj comment Jsus prchait puisquils taient avec lui et observaient son exemple. Leurs propres
rcits (tels que ceux de Mathieu et de Jean) ne disent rien sur le fait quil allait de porte en porte, mais le montre
parlant dans les synagogue, sur les places des marchs et autres lieux publics, et acceptant des invitations dans
des maisons particulires, parlant aux personnes qui sy trouvaient.

180

nest pas mentionn que, dans la note marginale, il est dit : ou dans diffrentes maisons
prives. Tous ces points qui ne se prtaient pas lide de promouvoir lide de Llyod
Barry, taient tout simplement ignors. Pourtant ce rdacteur, Lloyd Barry, savait que cela
avait t un point crucial et srieux de discussion la session du Collge Central.
Plus difficile est de comprendre pourquoi les articles nadmettent nulle part que la
propre traduction du Monde Nouveau de lorganisation, traduit Katoikon par la phrase
dans des maisons prives en Actes 2:46. Ce verset nest mme pas mentionn dans son
intgralit. Pourquoi? La raison semble vidente.
Le premier article pose le fondement, et les deux autres, sur le mme thme, citent des
historiens (E. Arnold et H.G. Wells, qui crivirent sur lesprit vangliste du Christianisme
primitif), la propre habitude du tmoignage de porte en porte de lorganisation, des
dcisions de justice et dautres matires servant conforter le point de vue prsent.
Tous ces articles prsentent ainsi un exemple remarquable de suppression de preuves
contradictoires, de cercles vicieux, o des hypothses non prouves sont prsentes
comme si ctait des faits. crits dans un langage puissant, haut en couleur, avec des
affirmations pleines dassurance, les articles ne donnent au lecteur aucune indication sil
pourrait y avoir une autre comprhension des rcits des critures que celle de la position
traditionnelle. Au vu de la discussion du Collge Central et de preuve prsente ici, il est
difficile dy voir autre chose que de la malhonntet intellectuelle.

Rcits de tmoignage de laptre Paul


Les exemples dignorance ou de suppression de preuves peuvent tre multiples. Une
parmie tant dautres est contenu dans la Tour de Garde du 1er mars 1983 dans un article
sur le service de laptre Paul, qui cite ses paroles contenues dans Actes 20:20, 21.
Considrez laffirmation qui suit (page 13) :
Plus tard, il put dire aux ans ou anciens de la congrgation dEphse : je ne me
retenais pas de vous annoncer toutes les choses qui taient profitables, ni de vous
enseigner en public et de maison en maison. Mais, jai rendu tmoignage fond tant
devant les Juifs que devant les Grecs, au sujet de la repentance envers Dieu et de la foi en
notre Seigneur Jsus. (Actes 20:17, 20, 31 ; 19:1-41). Ainsi donc, avant que ces hommes,
maintenant anciens, ne soient devenus chrtiens, laptre Paul leur avait enseign les
vrits fondamentales du christianisme en prchant de maison en maison.

Paul dit lui-mme quil a dabord enseign ces hommes publiquement puis les a
enseigns de maison en maison. Le rdacteur de larticle inversant lordre, affirme
catgoriquement que lenseignement de maison en maison tait le moyen initial par
lequel les anciens dEphse taient devenus chrtiens. Il fait carrment limpasse sur la
part publique que lenseignement de Paul a jou pour donner ces hommes les vrits de
base du christianisme, alors mme que Paul en parle en premier. Sur quoi le rdacteur se
base-t-il pour affirmer cela? O les paroles de Paul spcifient-elles la situation de ces
hommes sur leur foi en Jsus Christ et leur repentir avant de devenir chrtiens? En ralit,
dans le chapitre qui prcde immdiatement celui qui est cit (cest dire en Actes
chapitre 19), la Bible elle-mme nous raconte lactivit relle de Paul Ephse. Alors,
comme Milton Henschel a lanc, " nous ntions pas Ephse mais Luc y tait ", que
181

montre le propre rcit de Luc (le rdacteur du livre des Actes) sur comment et o Paul
rendait tmoignage fond, tant aux Juifs quaux Grecs, au sujet de la repentance et de la
foi en Christ?
Actes chapitre 19 montre quau moment o il est arriv Ephse, Paul a trouv
quelques disciples, environ douze, qui ne savaient rien au sujet de lEsprit Saint ou du
baptme de Christ, ayant seulement t baptiss du baptme de Jean. Paul les baptisa au
nom de Jsus. Mais il est noter que ces hommes taient dj croyants ou disciples,
quand il les trouva. Il leur parla non comme des trangers non forms, mais comme des
hommes qui taient dj des disciples.
Leur cas peut tre compar celui dApollos, dcrit dans le chapitre prcdent qui ne "
connaissait que le baptme de Jean " quand Priscille et Aquila lont rencontr. (Acte
18:24-26). Et mme, avant que Aquila et Priscille " lui exposent plus exactement la voie
de Dieu " concernant Christ, Apollos lui a tout de suite parl et enseign " les choses qui
concernaient Jsus " dans la synagogue. Bien quincomplet dans sa comprhension, il tait
dj nanmoins chrtien quand Aquila et Priscille le rencontrrent. De plus, ils ne le
rencontrrent pas en allant de porte en porte, mais alors queux-mmes frquentaient la
synagogue. Il ny a pas de raison vidente de penser quil en soit diffremment pour les
douze autres hommes dEphse.
Aprs avoir dcrit le baptme de ces hommes par Paul, le rcit dActes chapitre 19
continue en disant :
Entrant dans la synagogue, il (Paul) parla avec hardiesse pendant trois mois, faisant des
discours et usant de persuasion au sujet du Royaume de Dieu. Mais, comme quelques uns
sendurcissaient et ne croyaient pas, parlant en mal de La Voie devant la multitude, il sen
loigna et spara deux les disciples, faisant tous les jours des discours dans la salle de
lcole de Tyrannus.

Ceci est le rcit du tmoin oculaire Luc sur le ministre de Paul Ephse. Il montre que
quelques uns de ceux qui coutaient les discours de Paul dans la synagogue durant ces
trois mois, taient dj disciples ou allaient ventuellement le devenir. Il ne dit pas que les
uns ou les autres soient devenus chrtiens par la prdication de porte en porte. Une trs
vaste tude des preuves que donnent les critures indique que ctait plutt du aux
discours publics de Paul dans la synagogue. Considrez ces preuves telles quelles sont
prsentes dans le rcit de Luc :
A travers le livre des Actes, il est question, exemple aprs exemple, de personnes qui
sont devenues croyantes aprs des discours donns sur les places publiques ou dans les
lieux publics. Les 3000, le jour de la Pentecte, se runirent publiquement pour couter
Pierre et les autres disciples parler, le jour mme, ils se repentirent et devinrent croyants.
Ils nont pas rpondu lappel de quelquun la porte de leur maison. (Actes 2:1-41).
Bien quil soit exact que Corneille et ses proches ont entendu le message de repentance et
de foi en Christ dans la maison de Corneille, la visite de Pierre ntait pas en rapport avec
quelque activit de prdication de maison en maison, mais une visite spcifique dans sa
propre maison. (Actes 10:24-48). A Antioche de Pisidie il rsultat de la prdication de
Paul dans la synagogue, que certains Juifs et proslytes suivirent Paul et Barnabas pour en
entendre davantage. (Actes 13:14-16, 38-43). Sil est question dune maison, cest plus
vraisemblablement celle o Paul et Barnabas taient logs, des personnes intresses les
visitant, et non pas Paul et Barnabas venant leurs portes. (Comparez avec une situation
182

similaire dans le ministre de Jsus en Jean 1:35-39.) Le sabbat suivant, " tous ceux qui
taient dans la disposition quil faut pour la vie ternelle devinrent croyants " dans la
synagogue de toute vidence. (Actes 13:44-48). A Iconium, le rcit dit que Paul et
Barnabas parlaient nouveau dans la synagogue. Et que " une grande multitude de Juifs et
de Grecs devinrent croyants ". Ils se repentirent et eurent foi en Christ comme le rsultat
de lenseignement public dans la synagogue, sans aucune mention dune quelconque
prdication de maison en maison. (Actes 14:1). A Philippes, Lydie a ouvert son cur
pour tre attentive au message de Paul, mais ctait prs dune rivire et Paul entra
seulement ensuite dans sa maison, comme invit.14 Le gelier de Philippes qui plus tard se
convertit, fut instruit par Paul, prisonnier, dans sa prison, Paul nentra dans sa maison qu
la suite de la demande du gelier qui dsirait recevoir la connaissance, et non la suite
dune visite impromptue sa porte (Actes 16:12-15 ; 25-34). A Thessalonique, lorsque
Paul raisonna avec le peuple pendant trois sabbats, dans la synagogue, quelques uns
dentre eux devinrent croyants et sassocirent avec Paul et Silas, de mme que la grande
multitude de grecs qui en vinrent adorer Dieu, le firent suite au discours public dans une
synagogue, sans quaucune mention dune quelconque activit de prdication de porte en
porte ne soit mentionne. (Actes 17:1-4). A Bre, ds leur arrive, ils " entrrent dans la
synagogue des Juifs " et " beaucoup parmi eux devinrent croyants, de mme que bon
nombre dentre les femmes grecques honorables et dentre les hommes. " (Actes
17:10-12). A Athnes, aprs que Paul eut parl publiquement dans la synagogue, les
places de marchs, lAropage et toutes les places publiques, certains " se joignirent lui
et devinrent croyants ". (Actes 17:16-34). A Corinthe, Paul, alors quil logeait dans la
maison de Priscille et Aquila, " faisait un discours dans la synagogue chaque sabbat et
persuadait Juifs et Grecs ".Quand lopposition le fora sortir de la synagogue, il entra
dans la maison de Titius Justus dont la maison tait contigu la synagogue, utilisant ainsi
cette maison comme lieu denseignement, le rcit nous dit : " Mais Crispus, le prsident de
la synagogue devint croyant au Seigneur, ainsi que toute sa maisonne. Et beaucoup de
Corinthiens qui entendaient se mirent croire et furent baptiss ".(Actes 18:1-8). Crispus
et sa famille avaient initialement entendu parler de la bonne nouvelle la synagogue et
seulement plus tard dans leur maison quand elle fut utilise comme lieu de runion, sans
visite de porte en porte entrant dans le tableau.
Tous ces rcits prcdent ceux de lactivit de Paul Ephse. Pouvons-nous penser
quils ne jettent aucune lumire sur les dclarations de Paul mentionnes dans la Tour de
Garde sur Actes 20:21 quand il dit quil " a pleinement rendu tmoignage tant devant les
Juifs que devant les Grecs sur la repentance envers Dieu et la foi en notre Seigneur Jsus
"? O Paul a-t-il fait exactement cela dans ces nombreux rcits? tait-ce sous une forme
quelconque dactivit de porte en porte? O ntait-ce pas plutt sur les places publiques et
principalement dans les synagogues? Lorsquil est question des maisons, Paul y est-il all
dans lactivit de porte en porte ou dans chaque cas na-t-il pas plutt t invit dans ces
maisons particulires? Les Juifs et les Grecs qui se sont repentis et sont devenus
chrtiens lont-ils t par des discours publics dans les synagogues? Certainement oui.
Devant de telles vidences venant des critures mmes, de la part de Luc tmoin oculaire,
comment le rdacteur de la Tour de Garde na-t-il pu faire la moindre mention de la
probabilit vidente que ce qui sest pass partout ailleurs sest aussi pass de la mme
faon Ephse? Na-t-il pas fait de recherches sur le sujet? Ntait-il pas conscient de
14 Cette situation illustre remarquablement bien ce qui a pu tre le cas plus tt avec les tournes de prdication des
disciples de Jsus, quand ils appliquaient les instructions de rester dans les maisons des personnes mritantes.

183

toutes ces vidences? Une telle superficialit serait indigne de quelquun qui crit pour des
millions de lecteurs. A moins quil ne prfre passer sur cette masse de preuves pour faire
correspondre les critures avec lenseignement de lorganisation? Ceci serait encore moins
excusable.
Paul a dit quil avait parl des personnes Ephse publiquement et de maison en
maison. Si la premire mthode est publique, la seconde, raisonnablement est prive. Au
vu de lexamen tant large que dtaill du livre entier des Actes, on peut penser qu
Ephse, Paul a trouv des croyants dabord en prchant dans la synagogue et, plus tard,
dans lcole de Tyrannus, et que, par la suite, il est all dans la maison de ces croyants,
dune maison une autre maison, leur donnant, non pas, une instruction publique, mais
prive, une instruction personnalise. Une argumentation honnte devrait, pour le moins le
reconnatre comme une possibilit, et, si on donne du poids tous les exemples prcdents
des critures, la considrer comme lexplication la plus vraisemblable. La Tour de Garde
ne la pas fait. Pourquoi?
Je crois quil y a au moins une raison qui puisse susciter linquitude dune
considration honnte des preuves bibliques. Les membres du Collge Central ralisent
certainement que ltendue de lactivit du porte porte entreprise par lensemble mondial
des membres de lorganisation est due, dans une large mesure, la pression constante
exerce dans les publications, les runions hebdomadaires, les discours des surveillants de
circonscription.
Bien que leur propre position privilgie leur confre un certain degr dimmunit
contre cette pression, ils savent coup sr pour lavoir ressentie, que cette pression est
bien relle de par leur exprience passe et ce avant dentrer au sige central.15 Leurs
propres expressions, comme par exemple dans le rapport, met en vidence une peur relle
quen diminuant la pression, il en rsulterait une baisse de cette activit. Le commentaire
de Lo Greenless qui dit que la plupart des frres sont " dsorganiss " et ont besoin des
amnagements de la socit pour leur faire faire le oeuvre, symbolise le point de vue
paternaliste si souvent exprim lors des sessions du Collge Central. En rapport avec une
autre facette du programme de lorganisation une suggestion sur la rduction de la
longueur des runions un commentaire tout fait similaire fut exprim par Milton
Henschel qui demanda : " Et que feront les frres si nous leur donnons davantage de
temps libre? Probablement quils regarderont la tlvision. "
Sils sont daccord, en toute conscience, avec cette pense, les hommes en position au
sige central savent aussi que lorganisation de la Watch Tower a produit un empire
ddition dune taille considrable dont la construction a demand des dizaines dannes.
Ce systme ddition, avec ses coteux et vastes bureaux auxiliaires, ses imprimeries, ses
impressionnantes rsidences de plusieurs tages, est une source de fiert considrable et
une vidence, souvent mentionne, de bndiction divine et de prosprit. Une quelconque
15 Ce degr dimmunit stend dans une certaine mesure dautres qui sont dans les niveaux levs de ladministration. Dans
une lettre adresse au Comit de Service, date du 29 dcembre 1976, le secrtaire de ce comit, Robert Wallen, cite un cas
de la congrgation de Woodhaven ( laquelle il tait rattach) o le surveillant de circonscription stait oppos la
nomination comme ancien dun homme qui avait une moyenne de cinq heures par mois dans le service du champ. Wallen
fit remarquer que cet homme avait servi comme ancien dans une autre congrgation, tait recommand par cette
congrgation, et aussi quil avait deux enfants dge prscolaire. Il dit que ce cas le fit rflchir srieusement sa propre
situation, alors que le temps quil passait en moyenne dans le service tait peu prs le mme que celui de ce frre. Puis il
poursuivit en disant que, cause de sa mission au sige central, sa qualification comme ancien tait juge sur dautres
critres que ceux de cet homme (voir sa lettre pages 199, 200) Mme si elle existe pour ceux qui ont des affectations de
cette importance, cette immunit ne stend pas la moyenne des travailleurs du sige central, et on ne leur enlve pas la
pression pour faire des heures dans le service du champ.

184

diminution de la pression sur les Tmoins sengager dans lactivit du porte porte avec
les publications qui dcoulent de ce systme, serait ventuellement la cause de
leffritement de lempire ou lobligerait tre largement dmantel. Je crois srieusement
que pour beaucoup dentre les membres du sige central de lorganisation, cette ide
mme est impensable.
Les membres du Collge Central savent aussi que, bien quune norme quantit de
millions de publications sont dites chaque anne, seulement une petite fraction de ces
publications est lue. Le volume mme de la production aide donner limpression au
peuple dun tmoignage mondial immense. Alors que laptre Paul enseignait
publiquement et dans des maisons prives, loeuvre de porte porte des Tmoins de
Jhovah dans la plupart des pays o cette activit a lieu, est une vritable forme publique
de prdication mais pas denseignement. Et mme ltendue de la prdication est
notablement petite. Dans la plupart des pays, le tmoin nengage quoccasionnellement
une conversation substantielle, bien souvent sans passer le pas de la porte. Dans un grand
pourcentage de cas, le tmoignage ninclut rien de plus quune offre rapide des
publications de la Watch Tower. Mme dans la minorit des cas o la personne autorise le
Tmoin en dire davantage, ou linvite, lui ou elle, entrer dans la maison, ce qui est dit
pourrait dans la majorit des cas tre audacieusement qualifi denseignement mais ne
devrait pas, et de loin, tre qualifi, dapporter un tmoignage au sujet de la repentance
et de la foi en notre Seigneur, car cela consiste essentiellement et principalement en une
brve conversation dun ou deux versets bibliques suivie de loffre de la littrature de la
Watch Tower.16 Tout lenseignement est donn dans des tudes Bibliques domicile,
et quiconque est familiaris avec ce qui se passe dans les congrgations des Tmoins de
Jhovah, sait que seule une petite minorit dentre eux participe cette activit.
Un article de la Tour de Garde du 15 aot 1981 intitul " Le porte porte une
vritable gageure "prsente une image attractive des bienfaits de loeuvre de porte porte.
Il dit " quil ny a rien de tel que le porte porte pour cultiver les fruits de lEsprit Saint
de Dieu " que cela " aide aussi cultiver lhumilit ", il tend " rendre chacun plus
sympathique, plus emphatique " que " cest aussi une protection contre le monde ". Il est
probablement vrai que toute activit qui fait rencontrer des gens, y compris toute forme
dactivit sociale, peut avoir un aspect positif sur chacun. Cependant cest l, prendre ses
rves pour la ralit, je crois que la plupart des tmoins qui ctoient des anciens, des
pionniers, et qui ont des contacts avec les surveillants de circonscription et de district
savent que lactivit de porte en porte en elle-mme, fait trs, trs peu pour rendre
meilleurs et plus sympathiques des gens qui manifestent dj et dans une certaine mesure,
lamour, la patience, la longanimit, la douceur, et autres fruits de lesprit. La description
logieuse de la Tour de Garde est plus reprsentative dune vue de lesprit que de la
ralit, comme les lettres crites par des anciens respects de lorganisation lont montr.
Quant aux sentiments dempathie, le fait mme que les Tmoins sont amens penser que
les gens du monde quils visitent font peu de cas de la spiritualit nest pas vraiment
chrtien, et considrer seulement le peu qui devient brebis empche tout sentiment rel
dempathie. Leur intrt pour les gens est un intrt dirig, avec des illres. Mme quand
la personne rencontre souffre de problmes ou a des besoins, le Tmoin voit rarement en
16 La lettre de la filiale dAfrique du Sud cite plus haut inclut des dclarations qui se rvlent exactes pour la plupart des
pays : " seule une petite partie du public lit nos priodiques ", " beaucoup de proclamateurs en achtent mais nen
distribuent quune partie ", et de demander : " quoi sert-t-il de distribuer des millions de priodiques sans accomplir le
but rel de la prdication? "

185

elle ou lui, rien dautre que quelquun qui placer de la littrature ou faire un converti.
Lune ou lautre de ces choses semblent invraisemblables, mais beaucoup illustrent la
course du Lvite et du prtre de la parabole ; peu ragissent comme le bon Samaritain.
Il en de mme de la revendication du pouvoir de lactivit de porte en porte produire
lhumilit et les fruits de lesprit. Pendant les annes o jexerais comme surveillant de
filiale aux Carabes, je pus constater de grandes tensions et des difficults dans la maison
des missionnaires fonde par lorganisation. Il semblait quil y ait des problmes constants
pour atteindre un niveau satisfaisant de compatibilit parmi tous ces hommes et ses
femmes qui taient appels vivre ensemble en petits groupes dans la mme maison. Nous
faisions rgulirement changement aprs changement, dplaant des personnes dune
maison de missionnaires une autre dans leffort de parvenir une atmosphre de paix
plutt que de dissension. Dans une rgion des Carabes o jai servi, la filiale fit construire
plus tard une maison spciale pour certains missionnaires qui avaient servi ici depuis
longtemps. La raison en tait quils ne semblaient pas capables de rester plus longtemps
avec les autres, quelques uns (dans ces maisons o ils se trouvaient) demandant de
lassistance et disant que leur vie tait rendu misrable par les attitudes et les manires des
missionnaires. En Amrique du Sud o je servis comme surveillant de zone, la seule
maison de missionnaires restante se trouvait dans limmeuble du bureau de la filiale. La
maison tait occupe par des personnes qui toutes avaient pass des dizaines dannes
dans le service plein temps. Latmosphre de plaintes et de diffrends mineurs,
cependant, tait telle, quaprs des annes o il avait donn le meilleur pour faire face
lgocentrisme, le coordinateur de filiale demanda finalement et obtint la permission de
dmnager et de vivre ailleurs, bien quil continut toujours son travail en tant que
coordinateur de filiale. Pourtant, dans tous les cas cits, il sagissait de personnes qui
passaient, ou avaient pass, chaque jour, cinq heures ou plus, dans la prdication et
beaucoup dentre eux dans lvanglisation de maison en maison.
En dpit de toute vidence, les publications de lorganisation continuent dpeindre
rgulirement toute interrogation sur la ncessit du porte porte comme le rsultat dun
manque dhumilit et un manque de foi et damour envers Dieu et les autres. Ainsi la Tour
de Garde du 1er dcembre 1987 dclare page 20 :
. . . ceux qui abandonnent la crainte de Jhovah risquent den arriver nourrir les mmes
sentiments. Pour eux, les runions, la prdication et les autres activits chrtiennes pourraient
devenir un fardeau.
Voici ce quon pouvait lire dans La Tour de Garde du 1er mars 1937 propos de ces personnes:
Pour les infidles le privilge de servir Dieu et de porter dautres les fruits du Royaume,
conformment ses commandements, est devenu une crmonie fatigante et extrieure; elle ne
leur offre nulle occasion, en effet, de briller aux yeux des hommes. Il est trop humiliant, pour ces
prsomptueux, de porter le message imprim du Royaume de porte en porte et de le soumettre aux
gens. Ils ny ont aucun plaisir(...). Cest pourquoi ils ont dit jusqu ce jour: Ce colportage
dcrits nest autre quun commerce de librairie. Et quel travail fatigant il impose! Encore
aujourdhui, il arrive que certains trouvent la prdication fastidieuse et les runions ennuyeuses.
Nous pourrions en arriver penser ainsi si nous nprouvions plus ni crainte ni amour pour
Jhovah.
18

Cela semble faire apparatre que personne na la possibilit de poser des questions sur la
validit de lnorme importance place dans la mthode du porte porte par la Watch
Tower, et de le faire aussi pour des raisons consciencieuses et sincres bases sur la Parole
186

de Dieu et les preuves quelle prsente.

Tract de 1937 servant annoncer les sermons du "Juge" Ruherford.

Il faut se rappeler que cet article de 1937 (comme tous les articles dtude de cette
poque) ont t crits par le Juge Rutherford qui, lui-mme ne participait pas lactivit
du porte porte. Ses propres associs dclarrent quil considrait que le travail quil
faisait
tait de la plus grande importance. Il ntait pas seulement lhomme dont la voix tait sur
tous les disques de phonographe que les Tmoins portaient aux portes (ces disques tant la
seule faon dont Rutherford, par dlgation, ait jamais fait du porte porte), mais qui
187

donnait aussi les principaux discours dans les assembles, dont la photo tait mise sur
toutes les annonces concernant ces occasions, avec son nom toujours prcd du titre
Juge, et souvent augment de rfrences son titre de prsident de la corporation, et
membre de lassociation du barreau de New York. Voil qui tait le rdacteur qui traitait
de prsomptueux et de dsireux de briller devant les hommes, quiconque ne soutenait pas
vigoureusement lurgence de lactivit de porte en porte, mais qui sen exemptait luimme.
Je pense quune lourde responsabilit accompagne largumentation unilatrale utilise
pour tayer la dclaration de lorganisation qui dit que lactivit de porte porte est
enseigne et soutenue par la Bible et que ctait une mthode distinctive de tmoignage
des premiers sicles. Il ne sagit pas dune discussion purement acadmique et dun dbat
sur certains points techniques. Cela a un impact sur la vie des gens et la voie quils
suivront eux et les autres.
La promotion par lorganisation de la mthode du porte porte a clairement t
convertie en un standard selon lequel la spiritualit des autres et leur amour pour Dieu sont
jugs. Un enseignement qui entrane de telles consquences mrite srement une
argumentation plus importante que celle trouve dans les publications de lorganisation,
une considration plus grande et plus juste des preuves et conclusions impliques.
Ce que les critures montrent sur la faon relle de prcher la bonne nouvelle du
Royaume sera dvelopp dans un prochain chapitre.

188

8 Le Lgalisme l'Adversaire de la Libert


Chrtienne
Vous n'tes pas sous la loi, mais sous la faveur immrite.

- Romains 6:14.
Leur but tant de nous ramener sous l'esclavage des rgles et ordonnances
juives.
- Galates 2:4, Parole Vivante, A. Kuen.

E LGALISME fut, ds les premiers temps,le principal obstacle au vritable


Christianisme. Ceci tait dj manifeste quand Jsus apparu en tant qu'Envoy de
Dieu, le Messie. Cela a particulirement domin la pense du groupe des Pharisiens. Ce
nom signifie les spars, et comme une uvre de rfrence l'explique, Il y a beaucoup
dire sur la faon dont ce groupe reu ce nom, sur sa comprhension de la raison d'tre de
l'association qui personnifiait le vritable Isral et qui se dmarquait du reste de la
nation.1
Historiquement l'association des Pharisiens est ne aux temps prchrtiens dans le cadre
d'un mouvement qui avait un but noble avant tout : encourager la dvotion religieuse et
l'obissance la Loi de Dieu (la Thora), une attitude alors menace par l'influence
croissante grecque. Cette Hellnisation avait, partir de la conqute d'Isral par
Alexandre le Grand, envahie progressivement la pense, les pratiques et la vie quotidienne
de la nation juive. Les Pharisiens ont cru qu'un retour l'obissance complte la Loi
Donne par Dieu tait indispensable pour se prparer la venue du Messie. Par
consquent ils ont prtendu tre les ardents supporters et dtenteurs de la puret du culte
de Dieu; Jsus lui-mme a reconnu qu'ils avaient un certain degr de justice. - Matthieu
5 :20.
la fin, toutefois, ils se rvlrent tre parmi les principaux opposants du Messie lors
de son avnement. Nul autre groupe n'est entr dans une censure du Christ aussi acharne
et rpte. Leur proccupation dmontrer leur fidlit pour Dieu et sa loi s'taient
transforme en lgalisme, un lgalisme qui les a fait devenir troits, rigides et perdre de
vue les choses qui sont les plus indispensables, en incluant la justice, la misricorde, la
fidlit et l'amour du prochain. (Matthieu 12:1-14; 23:23) Ils taient profondment
proccups viter tout ce qui pouvait les rendre impurs devant Dieu. Ils ont cherch
dresser une haie autour de la Loi, apparemment comme une protection contre ceux qui
pourrait la dpasser et la transgresser.2 Pour l'accomplir ils mirent en place des
remarques, des analyses et des interprtations de la Thora [la Loi] pour dterminer chaque
situation et ventualit possible de la vie, avec un zle et une persvrance qui aurait fait
honneur aux scolastiques du moyen-ge. Le rsultat tait une toile ingnieuse et
complique de droit jurisprudentiel, qui tait aussi un boulet effrayant pour l'existence
humaine ordinaire.3 Jsus l'a dcrit comme la 'pose de lourds fardeaux sur les paules des
hommes,' des fardeaux que les chefs religieux ne bougeraient pas avec un de leurs doigts.
1 Dictionary of New Testament Theology, Vol. II, page 810.
2 Voir la Tour de Garde du 1er aot 1980, la page 6.
3 W. H. C. Frend, The Rise of Christianity (Fortress Press, Philadelphia), 1984, les pages 24, 25.

189

(Matthieu 23:4) Finalement leur zle pour dcrter toutes les applications possibles de la
Loi les a amens en conflit avec la Parole de Dieu, car les traditions qu'ils ont dveloppes
dans l'application de cette Loi sensuivirent par l'annulation des principes plus essentiels
de cette Parole. (Matthieu 15:1-9) Leur attention extrme sur la loi les a invitablement
rendus auto-satisfaits, en tant fier d'eux-mmes concernant la supriorit de leur
obissance et de leurs diffrentes abstentions. Par consquent ils sont devenus prompts
juger les autres qui n'taient pas la hauteur de leurs critres, n'adhraient pas aux
interprtations de la loi qu'ils avaient dvelopps et au programme d'actions de pit
routinire qu'ils accomplissaient. Ils avaient en eux-mmes la conviction dtre justes et
considraient les autres comme rien.4
Je crois que ce modle antique peut tre retrouv aux temps modernes, avec des
rsultats en fait identiques.

Un Grand ventail de Loi Dvelopp


Les publications de la Watch Tower ont souvent parl en termes trs ngatifs du
dveloppement parmi les Juifs d'un Talmud fond sur les interprtations rabbiniques de la
Loi Mosaque. Pourtant durant les quatre dcennies coules l'organisation a dvelopp
son propre ventail de loi, d'une tendue et d'une complexit remarquable. Tout cela a t
fait au nom de la sauvegarde de puret de la congrgation et d'tre spar du monde,
en garantissant ainsi sa justice devant Dieu. L'organisation elle-mme reconnat l'existence
d'une telle loi.
Ainsi, dans un article intitul Dnigrez-vous la Discipline? sous le sous-titre
Disciplin chaque Pas de notre Route, la Tour de Garde souligna le rle de la Socit
du Monde Nouveau (un des noms les plus populaires pour dcrire l'organisation des
Tmoins) pour fournir pareille discipline et dit :
Donc c'est avec l'application des commandements Bibliques indiqus par la socit du Monde
Nouveau, les exemples, les rgles et les principes aux questions et aux problmes de la vie, qu'un
grand ventail de lois thocratiques est constitu.5

Depuis que cet article a t crit, ce grand ventail de lois thocratiques est devenu
bien plus important pendant les trois dcennies. Manifestement, ce n'est pas simplement la
question d'accepter les dclarations directes des critures, car dans cette situation il ne
serait pas dcrit comme 'constituant' un grand ventail de loi thocratique. La
'constitution' provient de l'interprtation de ces dclarations Bibliques, en les 'augmentant
et en les tendant dans une application de plus en dtaille aux questions et aux
problmes de la vie, non pas simplement comme une forme d'expos ou d'exhortation
mais avec les interprtations elles-mmes maintenant devenues la loi thocratique.
Il n'est pas ncessaire que de telles rgles de conduite ou d'action soient spcialement
appeles des lois pour tre des lois. Comme nous l'avons vu, la loi est juste titre dfinie
comme l'habitude ou la pratique obligatoire d'une communaut: une rgle de conduite
ou d'action prescrite ou officiellement reconnu comme obligatoire ou impos par une
autorit de contrle. La loi diffre du prcepte car la loi sous-entend l'imposition par
une autorit souveraine et l'obligation d'obir de la part de tout les sujets de cette
4 Luc 18:1-14, comparer Jean 7:49.
5 La Tour de Garde du 15 mai 1963, la page 300.

190

autorit, alors que le prcepte ordinairement suggre quelque chose de consultatif et


non d'obligatoire communiqu typiquement par l'enseignement.6
Tandis qu'ils croient qu'ils ne sont plus sous la Loi Mosaque, l'vidence montre que les
Tmoins de Jhovah se sont placs sous une autre loi et s'y soumettent; ils en sont venus
croire que leur justice est fermement associe la sauvegarde de celle-ci.

Le Remplacement d'Un Systme de Contrle Juridique par Un autre


C'est de cette faon que ces questions sont prsentes dans une autre publication de la
Watchtower intitule Faites Attention Vous et Tout le Troupeau, faisant partie d'un
Manuel de l'cole du Ministre du Royaume conu pour tre utilis lors des sminaires
tenus avec les anciens des Tmoins de Jhovah en 1981.7 A la page 152 (en franais), nous
trouvons la chose suivante :
Unit 8 (b)

Sous la Loi du Christ


(Gal. 6:2)
Le peuple de Jhovah n'est plus aujourd'hui sous la rglementation de l'ventail de loi connue
comme la loi Mosaque de l'Isral antique. (Col. 2:13, 14) Paul a montr que depuis qu'il y a eu un
changement dans la prtrise d'Aaron pour celle de Jsus Christ la manire de Melchizedek, les
Chrtiens sont sous une nouvelle disposition de rglementation juridique. (Heb. 5:4-6 : 7:12)
Quelques rgles de conduite trouves dans l'ancienne loi de Mose ont t raffirmes
conformment la loi du Christ et s'imposent aux Chrtiens. (Actes 15:19-21) D'autres rgles de
conduite de la loi de Mose avec leurs principes fondamentaux, bien que non imposable dans la
congrgation chrtienne, sont quand mme utiles pour les Chrtiens tandis qu'ils marchent dans la
voie de saintet. (Jac. 2:8, 9) Il est bien pour les anciens de considrer certaines de ces directives
qui sont destines protger la congrgation chrtienne et la garder pur au regard de Jhovah.Eph, 5:25-27.
LA LOI DE LA CONGRGATION CHRTIENNE

Les chrtiens ne sont pas sous la loi Mosaque, mais sous la loi du Christ. (Gal. 6:2; 1
Cor. 9:21)
Consiste en un ventail de rgles pour la conduite chrtienne. (Gal. 6:16)

La doctrine avance dit que les Chrtiens sont dans une nouvelle disposition de
rglementation juridique, un ventail de rgles pour la conduite chrtienne qui
s'impose aux Chrtiens. Ce n'est qu'une faon dtourne pour dire un nouveau code de
loi. Une lecture simple des textes cits dans les paragraphes suivant le titre fera
comprendre clairement que les paroles trouves dans ces versets sont faites pour dire
quelque chose d'autre que ce qu'ils disent en fait, souvent en ignorant le contexte. Les
critures elles-mmes expliquent qu'est la loi du Christ (rapport en Galates 6:2), et ce
n'est certainement pas une nouvelle disposition de rglementation juridique ou d'un
ventail de rgles.8
Quand Dieu a sorti les Chrtiens de l'Alliance de la Loi vers sa Nouvelle Alliance
6 Webster's Ninth New Collegiate Dictionary, loi, avec les synonymes.
7 Ce manuel a t prpar sous la direction du Comit d'Enseignement du Collge central. Parmi ses membres il y
avait alors Albert Schroeder, Karl Klein, Lo Greenlees, Ted Jaracz.
8 En fait, le contexte en parle comme tant accomplie en portant les fardeaux d'autrui.

191

(changement qu'Il a accompli par Christ comme la fois Mdiateur et Grand prtre), Il ne
les a pas faits passer d'un code lgal un autre code lgal (ou de la disposition juridique
d'un ventail de rgles). Sa Parole dclare qu' dater de ce moment Sa loi serait crite
sur les curs, non sur la pierre ou le parchemin ou le vlin ou autre support d'criture.9 La
loi du Christ se trouve dans ses enseignements, son exemple et son mode de vie, dont
aucun n'indiquant une nouvelle disposition de rglementation juridique. Sa loi est plutt
montre comme tant la loi royale de l'amour et de la loi de la foi, et ni l'amour ni la
foi ne peuvent tre rduits , ou compltement exprim par, un ventail de rgles et de
rglements. (Comparer Galates 6:2 avec Romains 3:27, 28; 13:8; Jacques 2:8.) Vous ne
pouvez pas lgifrer l'amour et la foi dans le cur des gens. C'est sans doute pourquoi
l'aptre Paul dit que la loi n'est pas fonde sur la foi, parce que la loi (au sens d'un
ventail de rgles) est avant tout dtermine, non sur la foi, mais simplement sur la
conformit - tu fais ou tu ne fais pas. L'observance des lois devient le critre de justice.
Ceux observant les rgles sont dclars justes; ceux qui ne le font pas sont punis.10
L'importance suprieure de la foi est obscurcie par cette mesure.
Pour ces graves raisons, l'aptre a prsent la question de la libert chrtienne, incluant
la libert quant un systme religieux de lois humaines qu'on peut imposer - dans les
termes les plus forts, disant :
Je ne pousse pas de ct la faveur immrite de Dieu; car si la justice vient par le moyen de [la]
loi, Christ, en fait, est mort pour rien.11
Vous tes spars de Christ, vous qui cherchez tre dclars justes par le moyen de [la] loi; vous
tes dchus de sa faveur immrite.12

Enseigner que les Chrtiens de la Nouvelle Alliance sont de nouveau sous une nouvelle
disposition de rglementation juridique nie l'enseignement Biblique que la loi de Dieu
est maintenant crite sur des curs humains, la rglementation tant accomplie, non pas
par un code de lois, mais par l'Esprit saint. Cela nie la libert chrtienne qui provient,
non selon la loi, mais conformment la faveur ou la grce immrite. Cet enseignement
condamnerait les Chrtiens mort, car par les uvres de loi aucune chair ne sera
proclame juste, puisque la loi condamne invitablement ceux qui sont soumis en raison
de leur incapacit l'observer compltement.13 Cela en revient se tromper soi-mme, de
mme que beaucoup sous l'Alliance de la Loi sont devenus la proie de cette de recherche
tablir sa propre justice conformment l'observation de la loi, et la ralisation des devoirs
imposs conformment la loi.14 Cela conduit cette mme vantardise et au sentiment de
supriorit sur les autres qui taient caractristiques de ceux qui aux jours de Jsus,
insistrent sur une conduite stricte tenir - comme dfinie par leurs chefs religieux - ceux
qui tiraient fiert de leur conformit aux rglements.15 Pire que tout, il minimise et porte
atteinte la magnificence de l'amour de Dieu, par lequel Il donne la vie, non comme une
rcompense pour avoir observ des lois, Mosaque ou une autre, mais comme un don
gratuit, accept avec foi, apprci par amour, qui y rpond par des actes d'amour, mais
9 Jrmie 31:31-33; Hbreux 8:8-10.
10 Galates 3:10-12, NIV.
11 Galates 2:21.
12 Galates 5:4
13 Romains 3:20; Galates 3 : 10, 11.
14 Romains 10:3,4.
15 Matthieu 12:1-10; Luc 18:9-12; Jean 7:49.

192

qui n'est jamais gagn ou mrit.16


En 1976, le Collge central des Tmoins de Jhovah a dcid de faire une rvision de
son manuel appel Aide pour Rpondre au Courrier des Filiales. Le manuel sert diriger
tous les Comits de Filiale de l'organisation dans le traitement des problmes. Le but de la
rvision consistait en ce que le manuel contienne les dcisions les plus rcentes du Collge
central. Les membres du personnel Gene Smalley et Robert Wallen ont t assigns pour
faire l'bauche d'un manuel actualis et ont soumis leur proposition de rvision en
septembre 1977, le travail ayant t fait l'origine par Smalley. Le Comit de Rdaction
m'a assign pour faire la rvision finale du document. J'ai trouv cette mission dprimante.
Avec mon exprience passe et bien que familier du manuel original, je ressentais
maintenant la pleine mesure avec laquelle l'attitude lgaliste en tait venue dominer
l'approche du Christianisme de l'organisation. Deux ans plus tard je n'avais toujours pas
achev la rvision et avais fait trs peu de progrs. J'ai offert de confier la mission
quelqu'un d'autre, mais Lyman Swingle, alors le Coordinateur du Comit de Rdaction, a
dit il n'tait personnellement pas press de voir le document fini, qu'en ce qui le concernait
le plus longtemps il resterait mijoter sur le feu meilleur ce serait. Considrez l'index
des 114 pages du document propos :
INDEX

Avortement 713
Adoption 14
Adultre, preuve 27, 28
Boissons alcoolises 1
Etrangers 2, 3
Annulation 31, 32
Hymnes 54, 55
Apostasie 4
Comit d'Appel 64, 65
Baptme 5-8
, Service militaire 86a
, Personne attarde 7
tude de la Bible, Personne nExclue 22
Rgulation des naissances 52
Anniversaire 22, 23
Sang 9-11
Dette de sang 12, 34
Pot-de-vin 13
Prix de la marie 32
Associations D'affaires 34
Enfants 14

, Attard 51

, Pch 50, 64
L'glise, Achat ou Vente de la Salle du royaume 96

, Enfants 51

, Enlever le Nom 5, 6
Citoyennet 89
Vtements qui Sont Dcents 15
Comit, besoin 61
Mariage Civil 16
Conduite avec les Personnes de Sexe Oppos 17, 18
Confession 62

, Adultre 25, 28

, un Ancien 34
Mariage consensuel 29
Cour de justice 73
Date 32
Mort, Prolongement 79, 80
Dsassociation 19, 87. 88, 90
Exclusion 20-23

, Funrailles 57

, Mariage 6, 7

, Commmoration 85

16 Romains 3:21-25; 5:15-17.

193


, Conduite la maison 74

, Refuser de rencontrer 62, 63


Divorce 24-32

, Porneia 104

, Quant difficile 30
Docteur, Sang 10, 11

, Situation 78
Anciens 33-35

, Autrefois Exclu 64

, Pch 62
Emploi 36-48

, tranger 2

, Arm 47, 48

, Utilisant du Sang 10

, Instituteurs 99, 100

, Tabac 109, 110


Fianailles 75
Exemption, Service militaire 87
Affaires Familiales 49-52
Amendes 53

, Syndicat 112
Drapeau, dployer 55
Salut au Drapeau et les Hymnes nationaux ou Scolaires 54, 55
Pardon, pour porneia 28
Funrailles 55-58

, Salle du royaume 70

, Vtran de guerre 55
Jeu d'argent 59, 60
Obligations d'Etat 60a
Travail, rquisition gouvernementale 90
Fusil, Emploi Arm 47, 48
Traitement des Pchs 61-65
Tte Couverte 66
Hermaphrodite 104
Vacances, Conjoint non croyant 49, 50
Honorer les reprsentants de l'tat 67
Hpitaux, religieux 46
Hypnotisme 78, 79
Activits Illgales 68
Illgitimit 52
Impuissance 31
Emprisonnement 69

, Ancien 34

, uvre 110
Folie 31
Karat 102
Salle du royaume, Acheter une glise 96

, Assistance des Enfants 51

, Personne Exclue 22

, Financement 71, 72

, Vente une glise 96

, Mariages 70
Affaires Juridiques 73
Conditions de vie 74
Prts 71, 72
Conduite Dissolue 17, 18
Mariage 75-77, 113, 114,

, avec un tranger 2,3

, annulation 31, 32

, civil 16
Divorce, ordonnance interlocutoire 30

, avec une Personne Exclue 6, 7

, Personne Exclue 21

, Salle du royaume 70

, avec un incroyant 35, 49, 50, 75. 76


Traitement mdical 78-81
Mdecine, Illgale 79
Runions 62

, Personne Exclue 22
Adhsion Diffrentes Organisations 83
Commmoration 84, 85
Attard mental 51

, Baptme 7

, Pch 63

194

Service militaire 86-88


Serviteur Ministriel, Autrefois Exclu 64
Meurtre 68

, Dette de sang 12
Musique, Hymnes 54, 55
Naturalisation 89
Comit impartial 64, 65
Neutralit 90, 91
Agence de presse 92
Transplantations d'organe 81
Pantalon, Femmes 15
Parents, Soin 52
Patriotisme, Salut de Drapeau et les Hymnes 54, 55
Piquet de grve 112
Pionnier qualifications 93
lections Politiques 94
Porneia 17, 18, 25, 103, 104
, preuve 27, 28
Prix 60
Psychiatrie 60
Viol 52
Rebaptis 7
, Anciens 34
Loisirs 95
Enregistrement sur les listes lectorales 94
Rintgration 23

, Privilges 63, 64
Participation Religieuse 96, 97
Restitution 23
Ecoles, Religieuses 45, 46

, LEnseignement Profane 98-100


Sgrgation 101
Autodfense 102
Sparation, Chrtiens 27
Srums 9
Changement de sexe 104, 105
Relations Sexuelles, personnes Divorces 30, 31
Comportement Sexuel 103-105
Exhibitions 114
Spiritisme 79, 106
Dclaration de Promesse, fidlit 30, 76
Strilisation 80, 81
A
Suicide 57
Impts 107
cole Thocratique, inscription 82
Tabac 108-110
Transplantation d'organes 81
Transsexuel 104, 105
Travesti 105
Uniformes 69
Adhsion un Syndicat et activit 111, 112
Maladie vnrienne 28
Scrutin 94

, syndicats 111
Crmonies de mariage 113, 114
Veuve, pension 77

Pratiquement chaque domaine de la vie - affaires familiales et conjugales, emploi,


social et relation dans la communaut - est couvert par un principe ou un autre contenus
dans cette publication. Mais les 174 titres numrs dans l'index donnent seulement une
vision superficielle de la ralit que l'on trouve dans ces pages, juste une petite ide sur
combien les principes de l'organisation taient devenus tendus et complexes. Et mme les
pages du manuel disent seulement une partie du rcit, car ils contiennent d'abondantes
rfrences aux articles de la Tour de garde qui expliquent trs clairement et avec encore
plus de dtail les technicits des principes dvelopps. La prolifration de dcisions et de
sous-dcisions trouves dans ses pages (certaines qu'on peut imposer directement et
d'autres par subtilit) peut tre compare un Talmud. Et chaque anne qui passe voit
195

apparatre de nouvelles dcisions formules la suite des sances de Collge central.


Bien que ce manuel rvis s'appelle Directives de Correspondance, toute homme qui
occupe une position d'ancien dans une congrgation, est membre de Comit de Filiale ou
surveillant itinrant sait que les contenus du manuel ne constituent pas 'un simple guide,
mais ont force de loi. Il sait que, s'il n'adhre pas de prs ces principes et ces dcisions
dans son traitement des affaires, il se fera discipliner. Ces principes sont, en fait, traits
avec les mmes gards que s'il s'agissait de dclarations directes provenant des critures,
comme une loi divine. On apprend aux tmoins considrer les choses de cette manire.
Dj, dans la Tour de garde du 15 mai 1944, page 152, nous trouvons cette dclaration :
On doit toujours avoir l'esprit que l'organisation par Dieu de son peuple est
Thocratique, pas dmocratique. Les lois de son organisation viennent de lui, le grand
Thocrate, Jhovah, Le Suprme. . . . Typiquement, une organisation Thocratique est
dirige du haut vers le bas (cest dire du Dieu Trs Haut vers le bas) et non du bas vers le
haut (c'est--dire du peuple de la congrgation vers le haut).

Il est tout fait vident que ce que l'on appelle le grand ventail de loi thocratique
trouv aujourd'hui dans l'organisation des Tmoins ne trouve pas son origine du peuple de
la congrgation, ceux soi-disant appel le bas. Le haut do cet ventail de loi
mane, toutefois, tait en ralit pas plus haut que la direction de la communaut des
Tmoins, sa vritable autorit de contrle.

L'Invasion Subtile du Lgalisme


La propre histoire de l'organisation dmontre que, fondamentalement, le soi-disant
grand ventail de loi thocratique a commenc son dveloppement pendant la
prsidence du deuxime prsident de la Socit Watch Tower, Joseph F. Rutherford (de
1916 1942), car pendant la prsidence du fondateur de la Socit, Charles Taze Russell
(de 1881 1916), l'organisation tait remarquablement exempte de lgalisme. Suite la
mort de Russell et l'lection de Rutherford la prsidence, un ton et un esprit
compltement diffrents se manifestrent dans l'administration de l'organisation.
Rutherford n'tait pas une personne dispose tolrer le dsaccord. Nous avons dj vu
que A. H. MacMillan, un associ proche de Rutherford, a dit que, Il ne tolrerait jamais
rien qui serait contraire ce qu'il avait manifestement compris de ce que la Bible
enseigne.17 Cette dclaration rvle non seulement la tendance contrler quavait le
prsident de la Socit et l'norme autorit quil s'tait confr, mais aussi que c'tait sa
comprhension de ce que les critures enseignaient qui dterminait la conduite pour tous
les membres. Ceux qui comme nous, parmi les Tmoins, avons vcu pendant cette
prsidence savent que tre thocratique est venu signifier, que nous accepterions
pratiquement sans discuter toutes les instructions reues de l'organisation du sige central.
Nous avons vu la manire avec laquelle le service du champ est devenu avant tout
une uvre de la loi pour tous les membres. Ce pas initial fut suivi par d'autres comme
des adjonctions au grand ventail de loi Thocratique. Pendant la prsidence de
Rutherford, on en est venu inclure des sujets tels que le refus de saluer un drapeau ou de
se tenir debout pour un hymne national, le refus d'accepter un service alternatif prvu pour
ceux qui
17 Jai soulign

196

avaient des objections de consciences au sujet du service militaire - toutes des questions pas
spcialement traites dans les critures.

Si les individus, sur la base de la conviction personnelle ne pouvaient, en conscience,


suivre une, ou toutes ces choses, alors ils devraient juste titre s'abstenir. (Comparez
Romains 14:5-12, 22,23.) Mais on n'a laiss aucun de ces sujets la conscience
individuelle; ils sont maintenant devenus la loi de l'organisation et l'adhrence cette loi a
tous gards t exige pour tre compte comme un chrtien fidle. Pourtant, pendant la
vie de Rutherford la quantit de lois dveloppes tait minuscule compar ce qui devait
suivre. Pendant que l'on regardait vers le bas ceux qui chouaient les suivre comme des
faiseurs de compromis aucunes mesures de punition, comme l'exclusion, ne furent prises
envers eux au niveau de la congrgation. Dans d'autres domaines, seule la conduite qui
montrait des violations svres de moralit amenait l'exclusion pendant mes premires
annes d'association ces expulsions furent trs rares. Il ny avait certainement pas cette
tendance scruter les vies des gens qui devint plus tard si courante.

La Principale Priode de Lgislation Thocratique


C'tait au cours des annes 1950 qua commenc le dveloppement effectif de ce qui
correspond un systme complet de loi chez les Tmoins de Jhovah, un code de rgles et
de rglements qui couvre pratiquement chaque aspect de la vie. C'est devenu en grande
partie le rsultat d'une accentuation grandissante sur le procd d'exclusion qui s'est
manifeste pendant la dcennie prcdente, particulirement partir de 1944.18 Pendant les
quelques annes suivantes, il y eut simplement une discussion du conseil Biblique luimme, selon l'exemple du conseil apostolique en 1 Corinthiens chapitre cinq, avec son
exhortation ne pas sassocier avec quelqu'un qui s'appelle frre, mais est sexuellement
immoral ou cupide, un idoltre, ou un calomniateur, un buveur ou un tricheur. 19 Il n'y a
aucun doute quant la justesse de ce conseil et la sagesse de respecter cela. Mais
l'organisation a maintenant commenc extirper de son contexte cette exhortation Biblique
pour le domaine de la lgislation, pour qu'avec le temps soit cr un vritable code de
rgles.
De quelle faon tout ceci est-il arriv? Comment les quelques premires rgles
formules et renforces pendant la prsidence de Rutherford ont-elles plus tard exploses
en ce grand ventail de loi actuel?
L'administration du sige central Brooklyn utilise ce que l'on appelle un Dpartement
de Service. Ce dpartement supervise l'activit aux tats-Unis de tous les reprsentants
itinrants (de circonscription et les surveillants de district) et de tous les reprsentants
d'une congrgation (les anciens et les serviteurs ministriels). Les questions sur le principe
et la mthode reues de toutes ces sources sont rgulirement traites par le Dpartement
de Service, dont les membres du personnel sont diviss en diffrentes sections du pays.
Avec l'accentuation accrue sur l'exclusion, particulirement partir des annes 1950, des
questions ont commenc parvenir des surveillants des congrgations et des surveillants
18 La Tour de garde du 15 mai 1944, les pages 151-155. Ces articles ont discut de textes tels que Matthieu 18:15-17; 1
Corinthiens 6:1-8; et 2 Thessaloniciens 3:14. Ils ont surtout insist pour que le traitement des affaires de comportement
indcent ne soient pas fait par la congrgation en tant que collge (comme ctait le cas auparavant) mais par les
reprsentants Thocratiquement accrdits. (Voir aussi la page 246 et la dclaration cit dans ce priodique de 1944.) Les
articles suivants sont difis sur cette base et ont provoqu la plus grande participation jamais vue de serviteurs dsigns
d'une congrgation dans des affaires judiciaires.
19 1 Corinthiens 5:11, NIV.

197

itinrants demandant des dfinitions plus claires sur certains comportements pcheurs,
particulirement dans le domaine de l'immoralit sexuelle, mais embrassant aussi d'autres
domaines. Les surveillants des congrgations ont voulu savoir, quel tait le principe de
la Socit dans de telles affaires ? Quelle action la congrgation devrait-elle prendre ?
Les enqutes de ces hommes sont donc arrives au sige central de Brooklyn de la
Watch Tower. Dans beaucoup d'affaires le homme de section du Dpartement de
Service ne se sont pas senti autoris communiquer la dfinition demande ou dexposer
avec prcision dans des termes spcifiques, ce qui constituait ou non, dans la circonstance
prsente, des motifs dexclusion. La mthode standard dans toutes ces affaires est
rsume par une expression qui a t utilise plusieurs reprises avec une frquence
grandissante. Cette expression tait; Envoie-le Freddy.
Freddy ctait Fred Franz, qui tait alors le vice-prsident de la Socit Watch Tower,
le principal rdacteur reconnu et l'rudit de la Bible pour l'organisation. La question lui
tait envoye puis il communiquait la dfinition demande ou l'application des critures
du sujet, d'habitude sous forme d'une note. Alors que la plupart du temps, les critures
elles-mmes ne contenaient aucune discussion spcifique du sujet en question, une grande
partie du contenu des rponses consistait en un raisonnement interprtatif, le raisonnement
du vice-prsident. Ses rponses taient, videmment, soumises l'approbation du
prsident, Nathan Knorr, mme son veto, bien que cela fut rare. Il y a aussi aucun doute
que la manire avec laquelle le Dpartement de Service prsentait les points en questions,
et leurs remarques, influencrent les rponses qu'ils reurent et aient ainsi joues un rle
indniable dans les principes qui en furent tirs. Le vice-prsident n'avait aucune
connaissance personnelle de toutes les circonstances des affaires. En outre il n'avait
aucune communication individuelle avec les personnes dont les vies seraient affectes par
les dcisions qu'il rendait.
Je ne mets pas en doute la sincrit des efforts de Fred Franz dans ce domaine. Mais le
rsultat, je crois, illustre combien il est mal dattribuer tout homme, non pas la simple
proposition dun conseil ou dun avis, mais dune vritable dcision sur des sujets qui
devraient lgitimement appartenir la conscience individuelle de ceux qui taient
personnellement concerns. Aussi sincre que fut le vice-prsident, il est un fait
incontestable que, sa vie plutt clotre au sige central ds lge de vingt ans l'avait en
grande partie isol de la vie vcue par les gens ordinaires 'de l'extrieur' (un terme utilis
frquemment par le personnel du sige central de Watch Tower pour dsigner la vie
l'extrieur leur communaut slective). Les choses que connaissaient ceux qui taient
occups dans un emploi profane, qui avaient une maison et une famille, qui savaient ce
qutait dtre mari ou dtre parents, qui devaient faire face aux problmes et aux
difficults de la vie quotidienne comme la plupart des gens, ne faisait presque pas partie de
sa propre exprience. De ma propre relation avec lui au cours de nombreuses annes, il
tait vident qu'il tait tout fait dtach - ou peut-tre l'expression pourrait tre isol de la ralit de la vie comme vcu par une personne moyenne. Il n'tait en aucun cas un
ermite et acceptait des invitations occasionnelles la maison des gens pour des repas ou
des week-ends, mais il tait toujours l'invit spcial, quelqu'un considr comme
diffrent des gens ordinaires. La conversation traitait rarement des aspects les plus banals
des occupations humaines. Je me souviens un jour d't vers la fin des annes 1940 ou au
dbut des annes 1950, o il tait dans notre maison familiale du Kentucky pour les
vacances (jtais aussi en vacances depuis Porto Rico) Il fit la comparaison de lui-mme et
198

de Nathan Knorr, en disant : le frre Knorr est un homme raliste. Je suis un rudit. Je
suis sure quil n'tait pas une personne impitoyable, pourtant dans son attitude envers les
problmes de la vie humaine, il paraissait un peu dtach de ce monde, par moments
presque fataliste en ce qui concernait des difficults et mme des tragdies.
Pour moi, une de ces situations fut la plus impressionnante. Au cours des annes 1970 un
de mes neveux a contract une soudaine infection du pancras qui le fit mourir au bout de
trois jours. Il avait seulement 34 ans. Il laissait une jeune femme charmante et deux petites
filles. Aux funrailles, auxquelles ma femme et moi avons assist, la chambre mortuaire tait
bonde. En tant quorateur invit, le vice-prsident de la Socit (le grand oncle du dcd)
est mont sur l'estrade, marqua une pause et ensuite avec une voix trs sonore, presque de
stentor, dit; Nest-il pas merveilleux dtre VIVANT! 20 Aprs cette exclamation introductive,
pendants plusieurs minutes il a discut, brillamment et de faon spectaculaire, de la significa
tion des paroles dEcclsiastes 7: 1-4.21 Jusque l mon neveu n'avait aucunement t mention
n. Alors, aprs environ dix minutes, en rfrence aux paroles quil tait 'mieux pour nous pour
daller la maison de deuil,' l'orateur dit, Et la raison est que tt ou tard, nous tous allons nous
retrouver comme CELA! et, sans se retourner, il a tendu sa main en arrire en direction du
cercueil o le corps de mon neveu se trouvait. Le discours se poursuivit avec plus de
commentaires sur cette portion de la Bible, mais sans autre rfrence au mort jusqu' la fin,
quand furent donns des propos standard sur la raison pour l'occasion et les noms des sur
vivants du dcd.

J'ai ressenti une ardente colre non pas pour mon oncle, car je crois sincrement et
honntement qu'il a cru que c'tait la meilleure faon de traiter de la situation, la meilleure
faon de combattre les sentiments naturels de chagrin et de perte. Ce qui ma fait enrager
ctait l'attitude de l'organisation qui permettait une personne de se sentir pleinement
autorise parler dune manire qui avant tout, transformait le corps de la personne morte
en un motif ou une prtexte sur lequel fonder un discours, un discours qui exposait la
doctrine de l'organisation, mais qui au fond ne faisait aucune mention de la tristesse lie
la perte de la personne dont la vie avait pris fin, comme si en lignorant la blessure serait
attnue. J'ai continu de me dire en moi-mme, James mrite mieux que cela assurment le texte sur 'Un nom vaut mieux quune bonne huile' incite parler du nom
qu'il sest fait dans la vie. Assurment il y a quelque chose qui peut tre appris de sa vie,
quelque chose de lui qui peut tre dit pour nous encourager, nous qui sommes en vie.22
Une fois encore, je ne crois pas que mon oncle ait manqu des sentiments que j'avais, ou ai
manqu d'prouver du chagrin et de la compassion. Je crois qu'il a simplement reflt sa
formation et une vie dautodiscipline contre toute forme dintense sentiment pour tout
autre chose que les intrts thocratiques. 23
20 Je me souviens toujours de faon trs nette de leffondrement que j'ai ressenti dans mon cur ce moment.
21 Ces versets disent (TMN) : Un nom vaut mieux quune bonne huile, et le jour de la mort que le jour de sa
naissance. 2Mieux vaut aller la maison de deuil que daller la maison de banquet, parce que cest la fin de
tous les humains; et le vivant doit [le] prendre cur. 3Mieux vaut le dpit que le rire, car par lamertume du
visage le cur devient meilleur. 4Le cur des sages est dans la maison de deuil, mais le cur des stupides est
dans la maison de joie.
22 On m'avait demand de prononcer une prire aprs le discours. Je me souviens mtre senti un peu choqu et ai
commenc en disant, un ennemi est entr au milieu nous et nous a privs d'un tre aim. Une femme a perdu
son mari. De petits enfants ont perdu un pre. Un pre et une mre ont perdu un fils. Et nous avons tous perdu
un ami. Alors, pour la premire fois, je pus entendre quelques tmoignages de chagrin parmi ceux qui taient
prsents et je les ai franchement trouvs bienvenus. J'ai essay dinclure certaines des bonnes choses de cet
homme, des choses dignes dtre imites, car j'ai pens, Assurment c'est maintenant o jamais dexprimer de
l'apprciation pour toutes les qualits quil avait. Nous le lui devons, en sa mmoire.
23 Au cours des annes 1980, en dirigeant le texte matinal pour la famille du Bthel, il a accentu l'importance
du travail que faisait le personnel du sige central. Il raconta quen 1939, quand il fut averti par sa mre de la
mort de son pre, il l'informa qu'il ne pourrait pas se rendre aux funrailles en raison de la quantit importante

199

En dpit de son tat de sminariste dtach de ce monde et de sa propre considration


de son manque d'aspect pratique, on lui a donn la responsabilit de prendre des dcisions
dans une trs large tendue de domaines o il n'avait aucune exprience individuelle - et
dont les critures elles-mmes sont pour le moins silencieuses. son crdit, lors dune des
premires sances du Collge central laquelle je pris part, il a exprim de la
reconnaissance ce que de telles dcisions ne lui soient plus laisses en tant que seul
individu et que la responsabilit tait maintenant partage par d'autres.24 Malheureusement,
la majorit de ses compagnons membres du Collge central n'taient pas beaucoup plus en
contact qu'il ltait avec les problmes de la vie que la plupart des gens rencontraient,
particulirement si comme beaucoup, ils avaient pass la plupart de leur vie au sige
central de Brooklyn.25 Il est vrai, la plupart de ces hommes faisaient au moins un peu
l'uvre de porte en porte parmi le public et avaient des relations sociales avec des amis
Tmoins vivant l'extrieur - mais, dans l'ensemble, ceux-ci ressemblaient un peu des
touristes, qui passaient rapidement et ensuite revenaient l'intrieur, dans leur propre
ville indpendante du Bthel, o tout ce dont ils avaient besoin leur tait fourni. Au
Bthel leurs chambres taient nettoyes, les lits faits, les vtements lavs et repasss, les
repas prpars et servis, les chaussures rpares, les costumes nettoys et repasss pour un
cot insignifiant et ils n'ont jamais d penser au loyer, l'entretien de la proprit et aux
rparations, l'assurance maladie, ou plus qu'une somme minimale d'impts. Ils ont pris
part aux bonnes choses que d'autres l'extrieur leur ont offertes, mais ont rarement
partag leurs difficults et leurs preuves.
Avec le temps, le Dpartement de Service, ensuite sous la direction de Harley Miller
comme surveillant de fonction, a commenc collationner les rponses de Fred Franz et
les disposer dans des classeurs. On sy reportait rgulirement pour traiter des questions
provenant du champ. Le dpartement avait plusieurs volumes de ces notes accumules
quand quelques annes plus tard le prsident, Nathan Knorr, fit une de ses visites
priodiques d'inspection au dpartement. En voyant les volumes, Knorr s'est renseign
leur sujet. Aprs stre inform, il a donn l'ordre au dpartement de les liminer et ont t
par la suite dtruits.
Ils n'ont plus ces volumes au Dpartement de Service. Ils en ont de nouveaux composs maintenant des dcisions que le Collge central prises et les utilisent presque
de la mme faon que les anciens. videmment, beaucoup de rponses fournies par le
Vice-prsident Franz, avaient t finalement imprimes dans les colonnes du priodique la
Tour de garde. Et il n'y a aucun doute que le cadre essentiel sur lequel tout le systme du
grand ventail de lois thocratiques repose, a t dvelopp pendant cette premire
priode. Le Collge central gnralement faisait un peu plus que btir des extensions
partir de ce cadre essentiel, ou que dfinir plus spcifiquement certains dtails trouvs
de travail de presse au Bthel. Sa mre a avec colre tlphon au Juge Rutherford et, comme mon oncle l'a dit,
le Juge lui a ordonn d'aller aux funrailles. Ceci fut dit non pour le mettre dans l'embarras, mais plutt pour
illustrer l'importance qu'il donnait son travail assign au Bthel, la maison de Dieu. (Comparer Matthieu
15:3-5.)
24 Pourtant, quand entrait en question la lgitimit des premires positions et principes, il argumentait
gnralement contre le changement et exprimait ce sentiment dans son vote.
25 Contrairement ce que certains pourraient penser, Nathan Knorr tait dispos tre plus raisonnable dans ces domaines.
Lui et Fred Franz taient ainsi par moments en opposition lors de certains votes. En dehors de tous les membres du Collge
central seulement un, Albert Schroeder, savait ce qutait dtre parent et mme dans cette situation il ne savait pas ce que
faisait un travailleur moyen, puisque mme aprs la naissance de son fils il a continu tre employ par la Socit dans
l'enseignement comme professeur de l'cole du Ministre du Royaume, ayant reu son logement et les autres ncessits de
la vie.

200

lintrieur. Il serait impossible de discuter ne serait-ce que dune petite part infime de tout
cela, mais considrons ici juste quelques exemples :

La Loi Thocratique dans l'Application Relle


Le manuel rvis appel Directives de Correspondance, tel quil m'a t confi pour la
rvision, contenait treize pages sur l'Emploi, un domaine de lgislation dans lequel
l'organisation ne s'tait pas aventure avant les annes 1950. Il commenait par la
dclaration, trouve ailleurs dans les publications de la Watch Tower, disant que :
Tandis que l'emploi d'un individu peut affecter sa situation dans la congrgation, ce n'est pas
nous pour de dire quelqu'un quel travail il peut ou ne peut pas faire.

Ceci semble engageant, mais en ralit cela signifie simplement que, bien que
l'organisation ne puisse pas contrler ou dicter le choix d'un emploi d'une personne (ce qui
semble vident), elle peut quand mme le critiquer pour ce choix ou mme l'exclure pour
avoir choisi ou continuer avec un emploi que l'organisation a jug inacceptable. C'est de
cette faon que cela fonctionne dans la pratique relle. Le manuel propos contient
plusieurs pages d'exemples pour illustrer les principes exposs. Sous le sous-titre, le
Travail qui n'est pas non biblique, mais qui est li une pratique mauvaise ou qui en est
complice, le manuel fourni des exemples tels que ceux-ci :
EXEMPLE : Deux femmes travaillent comme les femmes de mnage dans une base
militaire. Lune est employe au domicile dune famille, dont le mari est militaire. L'autre
est employe pour nettoyer les casernes.
Commentaires : la premire femme conclut qu'elle pourrait accepter ce travail pour la famille et
ne pas tre en contradiction avec Isaiah 2:4 [qui parle de forger les pes en cisailles monder et
de ne plus apprendre la guerre]. Elle pense que, en dpit de son lieu de travail et le fait que le
soutien de famille soit militaire, elle fournit un service courant aux individus du domicile et n'est
pas employe par une organisation en conflit avec les critures. (2 Rois 5:2, 3 ; 5:15-19 ; Phil.
4:22) Elle continue tre un membre de la congrgation, bien que si elle cherche le privilge du
service de pionnier, on devrait prter attention sur comment son emploi affecte les autres et si elle
est considre comme un bon exemple.

L'autre femme, par son travail rgulier, produit un service ncessaire l'accomplissement
des objectifs gnraux d'une organisation dont le but nest pas en harmonie avec Isaiah
2:4. Elle est paye par les militaires, travaille rgulirement sur une proprit militaire, ce
qui fait delle une partie de cette organisation et de ses objectifs. Elle est en conflit avec
Isaiah 2:4.

Ainsi, la premire femme qui fait un travail l'intrieur de la maison dun militaire
situe dans une base peut conserver sa place dans la congrgation; la deuxime, qui nettoie
des casernes, peut-tre dans la mme base, ne peut pas. Comme le reste du manuel et
comme toutes les publications de la Watch Tower lexpliquent, quelqu'un en conflit avec
Isaiah 2:4 doit ou tre exclu ou dclar dsassoci.26 La premire femme pourrait tre
paye par un officier, mme un gnral, qui donne des ordres pendant la bataille aux
26 Lutilisation du terme dissoci est ne dun euphmisme, utilis la place de exclu, lorsque sont concernes des
questions sensibles, comme celles du domaine militaire, du vote, ou d'autres sujets semblables. Il en est venu plus tard
tre utilis aussi pour quelqu'un qui s'est officiellement retir de l'organisation. Peu importe quel terme est utilis, l'effet est
le mme, car on traite aujourd'hui les personnes dissocies de la mme faon que les personnes exclues.

201

hommes dans les casernes. Sa paie provient de lui, cest vrai, mais l'argent provient de son
salaire de militaire. Pourtant, son travail ne la rend pas impure. La deuxime femme qui
nettoie des casernes, parce que sa paie provient des militaires en tant quorganisation et
parce qu'elle est d'une manire ou d'une autre considre comme participant aux objectifs
gnraux des militaires, est considre comme coupable d'une dette de sang et digne
d'tre retranche de la congrgation.
Il est difficile de concevoir un raisonnement plus tortueux et avec une insistance sur des
dtails techniques que a. Il est tout aussi difficile de ne pas voir un parallle de ces
interprtations lgalistes avec celles des sources Pharisaques et rabbiniques antiques. Comparer Matthieu 23:16-22.
Suivant ce principe, un coiffeur Tmoin pourrait dresser une boutique de coiffeur pour
hommes adjacente une base militaire, dans une zone o il n'y aurait aucune rsidence
proche. Tous ses clients pourraient tre des soldats, dont la paie provient des militaires. Il
ne serait pas jug coupable de 'violer Isaiah 2:4.' Mais s'il fait ce mme le travail de
coiffeur sur la base pour ces mmes soldats, en recevant une paie de l'administration
militaire, il, par ce raisonnement, serait coupable d'une dette de sang, digne de l'exclusion.
Un tel raisonnement ne peut tre quappel de Pharisaque.
Ce n'est non plus une affaire de simples exemples hypothtiques. Beaucoup d'affaires
relles ont prcisment t traites de cette manire, en incluant des situations concernant
des femmes Tmoins qui ont travailles dans les magasins PX sur des bases militaires et
dont la vente darticles tels que des denres alimentaires, des cosmtiques, etc., dans ces
endroits les a d'une manire ou d'une autre rendues coupables de soutenir les objectifs
gnraux des militaires et par consquent coupable de dette de sang. Les anciens ont en
fait pris des mesures d'exclusion contre un homme simplement pour avoir travailler dans
une entreprise dextermination d'insectes nuisibles et de rongeur - des cafards et des souris
- parce que ce travail tait rgulirement accompli sur une base militaire! Ceux qui sont
considrs comme enfreignant le principe de la Socit, ont une priode, peut-tre de six
mois, pour cesser cet emploi et, s'ils ne le font pas ainsi ils sont exclus ou sont dclars
dsassocis, le rsultat tant en ralit le mme.27
Considrons un autre exemple du manuel (comme propos) dans cette mme section :
EXEMPLE : un frre possdant une entreprise de plomberie reoit un coup de tlphone
lui demandant de faire des rparations d'urgence sur une canalisation d'eau rompue dans la
cave d'une glise locale. Aprs quelque temps un reprsentant de l'glise contacte un autre
frre, un entrepreneur, de la pose d'un nouveau toit et d'une extension de l'glise.
Commentaires : le premier frre conclut que, comme un service par humanit, sa conscience lui
autoriserait de prendre la situation d'urgence, tandis quil conseillerait l'glise de chercher un
autre plombier pour tout autre travail habituel. Probablement peu seraient critiques de son aide en
cas d'urgence ou le considreraient comme rprhensible.
27 En ralit la prophtie dIsaiah 2:4 nest simplement quune prophtie. Elle n'est pas prsente comme une base
pour quelques lois ou un code de rgles, mais prdit simplement les effets pacificateurs de l'action de Dieu
parmi les nations en faveur du peuple de son alliance, Isral. Un membre de la facult universitaire de
Californie, en commentant lexpression en violation avec Isaiah 2:4, a dit, Comment se peut-il que les
Tmoins imaginent, juste parce que la Bible prdit un monde pacifique, que personne ne doive prsent faire un
travail de lavage des sols dans une base militaire? Pourrait-on aussi juste dire, parce qu'Isaiah 11 prophtise que
le 'l'enfant sevr mettra sa main sur l'antre du cobra', que les parents devraient maintenant laisser leurs enfants
aller dans une fosse serpent. On pourrait aussi demander pourquoi la prophtie de Jol 3:10 ne devrait pas
tre applique avec une force comparable quand elle dit loppos, Forgez vos socs en pes et vos cisailles en
lances.

202

Le deuxime frre se rend compte que, mme s'il a pos des toits et des extensions sur
beaucoup de maisons et dentreprises, pour lui faire de mme dans le cas de l'glise, serait
un soutien non ngligeable l'avancement du faux culte. Ce ne serait pas juste une relation
fortuite, comme un facteur distribuant le courrier, ou une action d'aide humanitaire dans
une situation dsespre. Ce serait une participation importante qui concernerait un travail
important sur un btiment utilis exclusivement l'avancement du faux culte, aidant la
perptuation de Babylone la Grande. (2 Cor. 6:14-18) En tant que chrtien il ne pourrait pas le
faire.

En disant Comme chrtien il ne pourrait pas le faire, le manuel signifie simplement


que s'il le fait, il sera exclu. Cela, aussi, n'est pas le moins du monde hypothtique. Dans le
chapitre qui suit, sont illustrs les extrmes auxquels ce principe peut aller.
De tels principes illustrent manifestement que l'organisation est effectivement conduite
du haut vers le bas et non du bas vers le haut. Ceci signifie l'usurpation de l'exercice de
la conscience de l'individu, en superposant sur sa conscience les rgles lgifres par la
direction de l'organisation, des rgles rendues obligatoire et qu'on peut imposer sous
peine dexclusion.28
Les exemples donns ne font queffleurer le sujet. Depuis, beaucoup de rgles
supplmentaires ont t ralises. Il semble n'y avoir rien sur lequel l'organisation n'est pas
dispose lgifrer. Une Question des lecteurs dans la Tour de garde du 15 septembre
1982 (la page 31) dfinie mme si un Tmoin peut se soumettre un traitement mdical
dans lequel (pour rduire le risque de formation de caillot sanguin ou pour d'autres buts)
une sangsue est utilise pour tirer du sang. La rponse, fonde sur une sorte d'argument
trs approximatif, est Non.29

Une Pense Dsquilibre


Par la pense lgaliste, une action mineure relativement innocente peut tre transforme
en une importante de grande culpabilit. Dans la vie on a besoin d'quilibre, tandis que la
lgitimit ou l'inexactitude de beaucoup de choses en fait se ramne une question de
degr. Prenons un simple exemple, une petite tape sur la joue de quelquun veut dire avoir
de l'affection, alors qu'une claque intense sur la joue dmontre de la colre, mme de la
haine. L'action de la main et des doigts est la mme dans les deux cas; c'est la diffrence
dans le niveau de force qui convertit un tmoignage d'affection en une expression de
haine. Il en est de mme dans des sujets plus complexes. Bien que la notion dintensit
peut ne pas entrer de faon significative dans des dlits bien dfinis comme le meurtre (un
meurtrier ne tue pas lgrement ou tue avec modration ou tue fortement
quelqu'un), ou le vol, ou l'adultre, cela joue vraiment un rle dcisif dans une quantit
importante daffaires de la vie. Ainsi, les gens travaillent ordinairement pour gagner de
l'argent.
Cela ne justifie pas, toutefois, de les classer comme cupide. Mais si le niveau de
proccupation pour l'argent dpasse un certain point, alors la cupidit est vidente. Qui
peut spcialement identifier un certain point partir duquel tirer une ligne de
28 Comme montr prcdemment, ceci quelquefois, prenant la forme de dsassociation automatique,
particulirement pour des questions concernant les militaires.
29 Bien que disant au dpart Une telle action serait en conflit avec la Bible, les seules critures rapportes par la suite sont
les paroles de Dieu No que les humains ne devraient pas manger de sang (Gense 9:3, 4) et son ordre Mose que le
sang d'animaux tus devrait tre vers sur la terre. (Lvitique 17:10-14) Pourtant aucun humain mangera la sangsue et
personne ne conservera probablement le sang que suce la sangsue, il est difficile de voir ici le rapport possible.

203

dmarcation, qui spare avec prcision une proccupation pour le profit convenable et
celle incorrecte? C'est seulement quand l'vidence manifestement dmontre un excs, que
lon peut se sentir autoris considrer quelquun comme cupide. C'est vrai pour toute une
foule des sujets.
De nouveau, aux temps bibliques, les chefs religieux faillirent exercer cet quilibre,
pour distinguer des actions de nature mineure et celles qui pourraient tre considres
comme importantes. Ainsi, quand ils ont vu les disciples de Jsus, le jour de Sabbat,
cueillir des grains de bl, les frotter dans leurs mains pour enlever la balle et les manger,
ils les accusrent davoir viol la loi du Sabbat sur le travail. Comment le pouvaient-ils ?
Parce que, selon leur pense dsquilibre et extrmement scrupuleuse, ces hommes, en
fait, la fois rcoltaient et battaient. Effectivement, ils auraient fait exactement cela s'ils
avaient cueilli de grandes quantits de grain, rempli leurs manteaux avec du bl et avaient
ensuite spar la balle, produisant des tas de grain. Mais ce n'tait pas cela. Et Jsus a
rprimand les chefs religieux pour avoir 'condamn l'innocent. ' -Matthieu 12:1-7.
Cette mme pense dsquilibre parat tre la seule explication des positions prises par
l'organisation Watch Tower dans un certain nombre de principes dj dcrits. Peut-tre
rien ne le dmontre avec plus de vigueur que la question du service alternatif devant tre
accompli la place du service militaire.

La Soumission aux Autorits Suprieures


Rappelle tous quils ont se soumettre lautorit de leur gouvernement en
obissant aux lois; quils soient prts collaborer toute entreprise honorable
visant lutilit commune.
- Tite 3:1, Parole Vivante.

Dans de nombreux pays clairs, le gouvernement prvoit une forme de service non
militaire pouvant tre accompli au lieu du service et de la formation militaire. Ils le font
spcialement par gard pour les objections de conscience de certains citoyens concernant
la participation la guerre ou au service militaire, une concession qui est assurment
louable. Dans Crise de Conscience ce sujet a t discut partiellement.30 Comme il y est
expliqu, le principe de l'organisation est qu'aucun Tmoin ne peut accepter un ordre dun
conseil de rvision daccomplir le service alternatif (ou dune autre agence
gouvernementale en dehors dune cour de justice) - qui gnralement consiste travailler
pour un hpital, rendre des services aux personnes ges, travailler dans les
bibliothques, dans un camp forestier, ou dans un autre domaine qui profiterait la
communaut en gnral.
Puisque tous ceux-ci sont manifestement, une forme honorable de travail pourquoi un
Tmoin ne doit-il pas l'accepter ? Parce que ce service alternatif est un produit de
substitution au service militaire et parce que l'on juge ces positions de travail comme
remplaant alors le service militaire, et par un procd de raisonnement, quaccepter une
mission de service alternatif dans un conseil de rvision quivaut avoir accept le service
militaire et donc faire un compromis, violer sa neutralit, et devenir coupable d'une
dette de sang. Si ce raisonnement parat remarquablement alambiqu, il y a encore plus
dans ce qui suit.
30 Pages 101-103, 116-131.

204

En mme temps, quand un Tmoin refuse, il est arrt et amen devant la justice pour
son refus de se plier aux ordres du conseil de rvision puis est condamn, si le juge
pendant le procs le condamne alors l'individu peut maintenant obir l'injonction et
accomplir ce service alternatif, faire le travail assign et tre exempt de dette de sang et de
compromission. Quel est le raisonnement derrire tout cela ? La personne, aprs avoir t
condamne, est maintenant un prisonnier et par consquent n'a pas volontairement
renonc sa libert d'action et de choix d'occupation. En ralit, il n'y avait rien de
volontaire commencer un service assign par le gouvernement, pas plus quil ny avait
de volontaire payer ses impts. C'tait une obligation, un service militaire obligatoire
et c'est pourquoi l'homme qui le refuse a t arrt en premier lieu. Et on pourrait aussi
dire qu'il avait en fait renonc sa libert et son choix quand il s'est soumis
l'organisation de la Watch Tower, lui laissant dcider quil est incorrecte pour lui d'obir
un ordre du conseil de rvision daccomplir un travail dans un hpital ou dans un autre
service semblable. En faisant ainsi, il a permis sa conscience de devenir prisonnire et lui
a enlev la possibilit de prendre un choix fond sur sa conscience individuelle.
Mais un autre point de droit fut prsent. L'organisation a pris la position que mme si,
avant que la sentence prcdente ne soit adopte, le juge ait demand au Tmoin si sa
conscience lui permettrait d'accepter une assignation de la cour de justice faire un travail
dans un hpital ou un service semblable, il ne pouvait pas rpondre par l'affirmative, mais
devait dire, que cest la cour de justice den dcider. S'il rpondait, Oui (ce qui aurait
t une rponse sincre), il aurait t considr comme ayant transig, ayant fait un
march avec le juge et ainsi rompu son intgrit. Mais s'il a donn la rponse prescrite et
approuve qui vient dtre cite, et quensuite le juge en le condamnant lui assigne faire
un travail dans un hpital ou un service semblable, alors il pourrait sy conformer.31 A
prsent, il ntait pas coupable davoir viol l'exhortation apostolique cesser de devenir
esclaves des hommes. (1 Corinthiens 7:23) Assurment ces points de droits sont vraiment
de ceux dun ergoteur et l'application du terme Pharisaque ne parat pas trop svre.32
Ce n'est pas un sujet neutre. Pendant la Seconde Guerre mondiale, rien quaux tatsUnis, environ 4,300 jeunes Tmoins Jhovah sont alls en prison, avec des condamnations
allant jusqu 5 ans, non pas simplement pour cause d'objection de conscience la guerre,
mais avant tout, pour avoir respect le principe de la Socit, ils ont refus des dispositions
gouvernementales leur permettant d'accomplir d'autre service de nature non-militaire
prvues pour les objecteurs de conscience. En Angleterre, il y eu 1,593 condamnations,
incluant celles de 334 femmes.33 Aujourd'hui, il y en a toujours des centaines dans les
prisons de diffrents pays, l'emprisonnement rsultant de lobissance au principe de la
Socit. En 1988, rien quen France et en Italie, il y avait l environ 1,000 Tmoins
31 Voir Crise de Conscience, les pages 116, 117 et la note en bas de page 10.
32 Toutes ces diffrenciations de points de droit ont t forges partir des annes 1940 jusquaux annes 1960. Tandis que
l'approbation finale incontestablement appartenait Nathan Knorr, et bien que l'avocat de la Socit Hayden Covington a
t impliqu pendant les annes 1940 et les annes 1950, le style de raisonnement n'est pas caractristique de n'importe
lequel homme, mais est caractristique de celui de Fred Franz, alors vice-prsident. Je crois que les diffrenciations de
points de droit plus tardives ont t conues pour temprer un peu la position de l'organisation, rduisant ainsi le nombre de
ceux allant en prison (dans les affaires o les juges taient disposs les condamner faire un travail dans un hpital ou un
autre service) et qui pourtant se rvle comme soutenant la position originale, lessentielle de sa proposition comme tant
juste et provenant de Dieu. Ce principe compliqu demeure en vigueur aujourd'hui. La Tour de garde du 1er novembre
1990, bien que n'expliquant pas trs clairement le principe en dtail, y fait allusion en disant que quand des autorits
gouvernementales ordonnent aux chrtiens de participer des travaux dutilit publique, ils le font de bon gr dans la
mesure o ces travaux ne remplacent pas un service contraire aux critures ni ne violent de quelque autre faon les
principes bibliques, celui qui se dgage dsae 2:4.

33 Voir les Tmoins de Jhovah dans le Dessein Divin, page 157.

205

Jhovah en prison pour cette raison.34


Dans Crise de Conscience, racontant la discussion de cette question par le Collge
central lors de nombreuses sances sur une priode de plusieurs annes, seule une brve
mention fut faite concernant le rsultat dune enqute parmi tous les Comits de Filiale
oprant travers le monde entier sous la direction du Collge central. L'enqute fut
suggre par Milton Henschel car, comme il s'est exprim, 'peut-tre cela rvlerait-il que
seul relativement peu de pays avaient des dispositions de service alternatifs.' Si tel tait le
cas, cela compromettrait donc la ncessit de faire tout changement de principe.
Manifestement le fait que les hommes de ces peu de pays taient en prison et que
d'autres centaines d'hommes encore iraient en prison (si le principe continuait comme il
tait) n'aurait pas de poids suffisant ou de gravit pour en faire une question cruciale.
Dans cette enqute on demandait aux Comits de Filiale si les Tmoins dans leur pays
avaient compris le raisonnement derrire le principe, son fondement sur les critures, ainsi
que le propre point de vue quavaient des membres du comit du principe existant.
Puisque le Collge central m'a assign pour effectuer la correspondance de l'enqute avec
les 90 Comits de Filiale, j'ai dans mes dossiers des copies de toutes leurs rponses. Les
rponses reues taient rvlatrices.
Avant de les considrer, je pourrais ici citer une partie d'une note soumise au Collge
central par le membre Lloyd Barry. Mettant en garde contre tout changement dans le
principe existant il a crit :
Ceux qui ont tudi le sujet sur la base de la Bible et qui ont de l'exprience, n'ont aucun
doute propos du maintien d'une position de non compromission - moins que
quelqu'un ne vienne et essaie de semer un tel doute. Un changement de point de vue
soutenu par le Collge central troublerait fortement ces pays et ces frres, o ils ont lutt si
longtemps dans leur position de non compromission.

Que montrent les faits quant la pense relle de ceux qui taient concerns? La
situation dcrite dans la note correspond-elle la ralit? Les informations qui suivent sont
assez tendues (bien qutant seulement une part infime de l'ensemble). Je crois que cela
mrite cette place. La raison est que cela dmontre de faon raliste combien le pouvoir
d'endoctrinement pour faire sacrifier aux gens leur libert, des annes de vie, des moyens
d'existence et de vie familiale, pour obir quelque chose qu'ils ne comprennent pas ou
ny croyant pas vraiment - faisant cela purement par sentiment de fidlit une
organisation. Tout ce qui produit pareil tat d'esprit daveuglement et de soumission est
tendu avec un danger potentiel ayant encore de plus grande consquences.
Comme tout dsaccord avec une position de l'organisation est gnralement considr
comme indiquant un manque de fidlit et mme un manque de foi et de confiance en la
direction de Dieu, il n'est pas du tout surprenant que la majorit des Comits ait exprime
un soutien complet en faveur du principe de l'organisation. Ce qui est surprenant cest le
nombre significatif de Comits de Filiale qui ont parl des srieuses difficults des
Tmoins dans leur pays quant la comprhension du principe ou le considrer comme
Biblique. Non qu'ils ne sy pliaient pas. Les tmoins masculins allaient en prison plutt
que dagir contrairement cela. Mais ont-ils ressenti, comme le membre du Collge
central Barry s'est exprim que 'il n'y avait aucun doute' quant au principe qui leur valait
dtre mis en prison? Voici des citations directes de lettres envoyes par certains Comits
34 Le Rapport dAmnesty International pour 1988, les pages 199, 206.

206

de Filiale :
Autriche : beaucoup de frres ne comprennent pas compltement la position Biblique
selon laquelle nous ne devrions pas faire ce service alternatif.
Brsil :
Nous croyons que les frres n'auraient aucune difficult tenir leur position
si le travail impliquait un soutien direct la machine militaire, disons, travailler dans une
usine de munitions ou construire des casernes ou creuser des tranches, etc. Ils
utiliseraient ces mmes critures qu'ils prennent pour objecter un service militaire direct.
Les frres auraient des difficults si le travail concernerait de construire une route pour
une utilisation civile, ou un travail sur un projet agricole ou un autre travail de cette sorte.

Italie :
Des contacts directs avec les frres confronts avec le problme du service
militaire, nous avons constat que dans la majorit de cas ils n'avaient pas compris pourquoi ils ne
pouvaient pas accepter le service civil alternatif. Ils ont maintenu qu'en ntant plus sous la
juridiction directe des autorits militaires parce quils taient placs sous un autre ministre, ils ne
pourraient accepter le service civil alternatif aussi longtemps qu'ils ne se livraient aucune
activit concernant larme, mais faire un travail non-militaire comme dans les muses ou les
hpitaux, etc. ils ne seraient coupables d'aucune violation de leur neutralit.

Espagne : Comme faisant partie de la recherche de ce rapport, un membre du comit


de filiale a parl abondamment avec trois frres qui taient exemplaires dans leur position
de neutralit il y a plusieurs annes. Il a aussi convers avec trois anciens mrs, deux
d'entre eux d'autres pays, qui n'ont pas personnellement fait face la question en Espagne.
Des points de vue variables se sont manifests sur beaucoup d'aspects de ce sujet, mais il y
avait un complet accord sur un point :
Pratiquement aucun de nos jeunes frres en fait ne comprend pourquoi nous ne pouvons pas
accepter 'le service de substitution' s'il est de nature civique et non sous la rglementation des
militaires. Il parat clair que la plupart des anciens ne le comprennent pas non plus et donc ils
renvoient souvent ces jeunes gens vers le bureau [de la filiale] pour obtenir des informations.
Donc un doute se lve, Pourquoi ne comprennent-ils pas ? Est-ce le manque d'tude individuelle ?
Ou est-ce parce que les arguments et les raisonnements que nous avons utiliss ne sont pas assez
convainquant ou n'ont pas une position Biblique claire et solide?35

En plus de l'chantillonnage prsent, les Comits de Filiale dAustralie, Belgique,


Canada, Fidji, France, Allemagne, Grce, Hawa, Malaisie, Nigeria, Norvge, Portugal,
Porto Rico, Rhodsie, Thalande, Trinit, Uruguay et Zare, tous rvlrent des problmes
parmi les Tmoins dans leurs pays quant la comprhension du principe de l'organisation
ou de sa raison Biblique.
Pourtant travers le monde entier les Tmoins de Jhovah tiennent vraiment une
position inflexible en rejetant le service alternatif ( moins dtre condamn par un juge
l'accomplir). Des centaines sont en ce moment en prison dans beaucoup de pays pour cette
raison. Que ceci soit en fait, non le rsultat de la fidlit la Parole de Dieu et de leur
conviction individuelle de la direction non biblique est vident avec ce qui suit. La
conformit un principe de l'organisation, et le souci de ne pas tre considrs hostilement
par cette organisation et par leurs pairs, parat tre le facteur dterminant pour ces jeunes
hommes. Tandis que certaines des citations que nous venons de faire effleurent cet aspect,
d'autres lettres des comits taient tout fait claires, en rvlant la raison essentielle pour
laquelle les Tmoins ont rejets des dispositions de service alternatifs proposs par les
35 J'ai soulign certains points cl ainsi que dans les citations qui suivent.

207

gouvernements leurs pays.


Belgique : Peu de frres sont vraiment en position dexpliquer avec la Bible pourquoi ils
refusent ... Fondamentalement, ils savent ce quils ne doivent pas faire, et connaisse la position de
la Socit ce sujet. Pour cette raison certaines cours de justice ont dit aux frres qu'ils taient
pousss par la Socit refuser la disposition du service civil.
Danemark : Bien que beaucoup de jeunes frres semblent capables de comprendre les
arguments, de raisonner et de les expliquer quelque peu, on estime que la majorit des jeunes
frres suivent aujourd'hui l'exemple des autres et prennent la position que la communaut attend
deux, sans vraiment comprendre les principes fondamentaux et les arguments employs, ils sont
dans lincapacit d'expliquer clairement leur position.
Hawaii :
En gnral, les frres ici ne comprennent pas les principes bibliques rgissant la
position de stricte neutralit. Une fois quils connaissant la position de la Socit sur ces
questions, ils cooprent compltement, mais ne ils ne comprennent pas clairement les principes
sur lesquels nos arguments reposent.
Norvge : Les frres en Norvge n'acceptent pas de service civile sans une condamnation de
la cour de justice, principalement parce qu'ils savent que c'est la politique de la Socit et quils
sont loyaux la Socit. C'est difficile pour eux de comprendre pourquoi ils ne peuvent accepter
un service civil quand le travail par lui-mme n'est pas incorrect et nest pas condamn dans la
Bible. Ils ne peuvent donc soutenir leur position correctement avec les critures.
Espagne : Quand un ancien discute du problme du service civil de substitution avec
quelqu'un, cette personne admet gnralement que [la position] la substitution signifie en fait
quivalence. Mais cette ide n'est pas vraiment comprise. Il est plutt admis que cest le point de
vue de l'organisation et les anciens font de leur mieux pour leur expliquer correctement ce point,
et les frres mnent loyalement terme leur position et font ce quon attend d'eux. Mais il nous
semble que beaucoup de frres trouvent notre raisonnement un peu artificiel.
Thalande : Selon notre exprience, beaucoup par le pass, ont eu des problmes en essayant
de maintenir leur neutralit. Beaucoup ont refus un travail de substitution par fidlit au groupe.
Ils ne connaissaient pas la raison ou les principes en cause, mais comme ils avaient entendu dire
qu'une certaine chose tait incorrecte, alors ils lont refuse.

La note de Lloyd Barry parlait de semer des ides dans les esprits des frres.
L'vidence manifestement indique que toutes semailles taient faites par la Socit Watch
Tower elle-mme, alors quil est vident, que ces Tmoins ne seraient jamais arrivs au
principe expos par l'organisation partir de leur propre lecture des critures ou comme
rsultant de leur conscience individuelle. Pas plus, quil ne sagissait seulement de ceux de
la soi-disant base ou des Tmoins plus jeunes qui avait de srieuse difficult avec ce
principe. Les hommes des Comits de Filiale eux-mmes ont trouv difficile de le
soutenir, sur la base de la raison ou des critures.
En se rapportant de nouveau la note de Lloyd Barry, il a aussi spcifi :
En cela, le sujet n'est pas l'impt, l'emploi, etc., mais le COMPROMIS. Nous sommes
convenus que nous ne devrions pas soutenir les militaires. Alors nous devrions tre
convenus, aussi, que si les militaires ou une autre agence nous demandent de faire quelque
chose en remplacement alors, nous n'accepterons pas l'alternative. C'est notre action.
Alors, si nous sommes livrs une cour de justice et si un juge nous condamne, qui est
son action. Nous acceptons la sentence. Nous n'avons pas transig. Nous sommes des
gardiens de l'intgrit. C'est tout aussi simple que a. - Job 27:5.

Pourtant, avec la plupart des autres Tmoins, beaucoup de membres de Comit de


Filiale eux-mmes n'ont pas trouv simple la position indique. Ils n'ont vu aucune
208

logique dans la position qu'il aurait tort d'accepter un ordre de travail de la part d'un
conseil de rvision, mais d'accord accepter l'ordre identique de faire le travail identique
dans les circonstances identiques si cet ordre tait donn par une cour de justice. Ils ne
pouvaient pas concevoir comment cela pourrait en tre ainsi vu que ces agences sont tous
simplement les filiales de ce mme gouvernement, de la mme autorit suprieure. Ainsi
le Comit de Filiale chilien a fait remarquer certaines des incohrences, en disant :
Si le travail lui-mme ne contribue pas un objectif militaire, importe-t-il quelle agence
donne lordre pour [que cela] soit accept ? Ici au Chili il n'est pas clair de voir si les cours
de justice sont indpendantes. C'est un gouvernement militaire et beaucoup de civils qui
servent dans le Cabinet sont seulement des acteurs. Les militaires dirigent le spectacle....
Cela nest quun seul systme.

De la Pologne Communiste est parvenu ce tmoignage :


Autant que nous le sachions, les frres allemands font ce travail en raison que les autorits
administratives les dirigent au travail et non les militaires. Cela signifierait-il qu'ils ne feraient pas
le mme travail, dans les mmes conditions, si les autorits militaires les dirigeaient pour le faire ?
Nest ce pas le mme Csar ?

Dans une trs longue lettre, le Comit de Filiale du Canada s'est concentr surtout sur ce
point. Se rapportant au principe existant comme une dmarche dconcertante 'd'agence',
ils ont dit :
... nous sentons que les reprsentants auront du mal voir o nous voulons en venir. Nous
embrouillerions les sujets, pour eux et pour les frres aussi. Si, par exemple, nous avons essay de
faire une fixation sur le conseil de rvision ou le centre d'instruction comme tant une partie de
l'organisation politique et que nous sommes neutres dans les sujets de politique, ils se
demanderaient pourquoi les cours de justice ne sont pas aussi considres comme une branche de
la mme organisation politique gouvernementale.
D'autre part, si nous essayons dorienter le sujet de l'agence comme tant une partie de
l'organisation militaire et de prvaloir notre neutralit de ce point de vue, ils pourraient
reconnatre qu'ils comprennent notre dsir de n'avoir rien en commun avec les militaires, mais si
le travail rel assign est le mme, sans tenir compte de l'agence implique, quelle est donc la
diffrence ? Nous ne constaterions qu'un problme avec lequel nous disputer avec succs....
Aujourd'hui, les cours de justice, les conseils, la police, les centres d'instruction et les militaires
sont tous des manifestations de l'autorit de Csar. Tous sont, d'une manire ou d'une autre, ses
agences.

Le sujet semble tre rsum par cette simple question du Comit de la Filiale du Nigria
:
Si quelque chose est incorrecte Bibliquement, pourquoi donc une dcision de justice la
rendrait-elle faisable?

Les questions elles-mmes illustrent comment les principes de l'organisation ont


gnrs des points de droit complexes aussi bien que de la confusion chez la part des
hommes cherchant sincrement tre conduits selon la Parole de Dieu.
Pour illustrer jusquo pouvaient mener le concept de l'organisation, considrons cette
situation et position remarquable prsente par le Comit de Filiale en Sude :
Mme dans de telles circonstances o on a offert nos frres daccomplir leur entranement au
Service national sur leur lieu de travail ordinaire, par exemple, dans une Administration du Comt
209

ou aux Chemins de fer d'tat, ils ont refus, parce qu'ils ont dclar qu'ils ne pouvaient en aucun
cas accepter un remplacement la formation du Service nationale, pas mme si c'tait purement
civil, ou mme signifiait qu'ils pourraient rester dans leurs occupations ordinaires quotidiennes.

Aussi incroyable que ce soit, c'est en fait la position prise dans ce pays sur la base du
principe de l'organisation, savoir, quils doivent refuser, mme l o les autorits, en
faisant tout pour sadapter la position religieuse des Tmoins, ont dans certains cas offert
de considrer leur travail habituel comme tant fait la place de cet entranement!
Ce n'est pas en raison de convictions personnellement arrtes par les Tmoins sudois.
Mais cest pour avoir t sensibilis par la rgle de l'organisation ordonnant que le travail
de substitution soit l'quivalent du service militaire, que toute offre de n'importe quelle
sorte devait tre refuse.36 Aprs un visite de zone dans les filiales des pays scandinaves,
Robert Wallen, le secrtaire pour le Comit de Service du Collge central, m'a exprim
son souci sur ce problme. Il a rapport une conversation avec un Tmoin scandinave qui a
dit, 'si j'accepte l'attribution du gouvernement de service alternatif ils me dsigneront pour
travailler ici dans un hpital de ma rgion et je pourrai vivre la maison avec ma famille.
Mais la rgle de la Socit est que je ne peux pas le faire et dois refuser. Je serai alors
arrt, jug et condamn et la cour de justice massignera de nouveau pour travailler dans
un hpital Mais cette fois ce sera dans une autre partie du pays. Je ferai exactement le
mme travail mais je serai spar de ma maison et de ma famille. Cela a-t-il vraiment un
sens?'
Les membres du Comit de Filiale nont pas seulement mis en doute la logique de la
rgle de l'organisation. Ils ont aussi prsent la preuve Biblique en faveur d'une approche
diffrente. Comme juste un exemple, le Comit de Filiale du Brsil a exprim l'avis du
comit, en disant :
Le point est que le jeune homme a expliqu sa position aux autorits militaires, en
montrant Bibliquement pourquoi il ne peut participer aucune guerre ou mme tre
entran pour cela. Alors, comment les critures pourraient-elles tre utilises pour
montrer qu'il serait impropre de faire un travail civil ordonn par les autorits, alors quil a
expliqu sa position Biblique? Ceci [c'est--dire en faisant ce travail civil assign] semble
tre soutenu par Matthieu 5:41; Rom. 13:7; Tite 3:1-3; 1 Pierre 2 : 13, 14 et d'autres
versets.

Les critures auxquelles ils font allusion disent ce qui suit (Traduction du monde
nouveau) :
Matthieu 5:41 : si quelquun qui commande te rquisitionne pour un mille, fais deux milles avec
lui.
Romains 13:7 : Rendez tous ce qui leur est d: qui [exige] limpt, limpt; qui [exige] le
tribut, le tribut; qui [exige] la crainte, la crainte; qui [exige] lhonneur, lhonneur.
Tite 3 : 1-3 : Continue leur rappeler dtre soumis et dobir aux gouvernements et aux
autorits, en leur qualit de chefs, dtre prts pour toute uvre bonne, de ne parler en mal de
personne, de ne pas tre belliqueux, dtre raisonnables, faisant preuve dune totale douceur
envers tous les hommes. Car nous aussi, nous tions autrefois insenss, dsobissants, tant
gars, tant esclaves de dsirs et de plaisirs divers, vivant dans la mchancet et lenvie, odieux,
nous hassant les uns les autres.
36 Le gouvernement sudois a finalement rsolu le problme en exemptant compltement les Tmoins de Jhovah
de tout service.

210

1 Pierre 2:13, 14 : cause du Seigneur, soumettez-vous toute cration humaine: soit un roi
comme tant suprieur, soit des gouverneurs comme tant envoys par lui pour punir les
malfaiteurs, mais pour louer ceux qui font le bien.

En lisant les lettres de ces membres de Comit de Filiale je ne pouvais pas m'empcher
de faire la diffrence entre le srieux et la largeur desprit dans nombre de leurs
tmoignages en comparaison avec l'troitesse et de la rigidit des assertions faites par
plusieurs des membres du Collge central. J'avais dj soumis au Collge central, 14 pages
dun sujet soigneusement document avec des preuves Bibliques et historiques, quant la
soumission l'autorit gouvernementale lorsque cette autorit ordonne un citoyen
d'excuter un certain travail ou un service de nature non-militaire. Entre autres, j'ai estim
que lvidence montrait clairement que la ralisation d'un tel service provenait de la
dsignation Biblique des impts, car les impts du pass comprenaient des formes
obligatoires de travail. Comme par exemple, en 1 Rois 5:13-18 nous lisons (Traduction du
monde nouveau) que Salomon faisait monter les requis du travail forc provenant de tout
Isral l'expression hbraque rendue par travail forc est le mot mas, signifiant travail
obligatoire. Quand les traducteurs de la Version de la Septante (du troisime sicle avant
J.C.) traduisirent cette expression hbraque - non seulement ici, mais dans d'autres textes
o il apparat quelle expression grecque ont-ils employ ? Ils l'ont rendu par l'expression
grecque ph ros. C'est l'expression identique utilise par Paul en Romains 13:6 quand il
parle de payer limpt aux autorits suprieures.37 Tandis que l'expression peut et
s'applique sans doute la plupart du temps un impt en argent, il n'y est en aucune faon
restreinte, comme son utilisation de la Septante de cela pour travail obligatoire le
dmontre avec vigueur.38 Je regrette qu' cause de sa longueur il ne soit pas possible de
prsenter ici la discussion complte et la documentation Biblique, historique,
lexicographique et tymologique quelle contient.39
Quel tait le rsultat de tout cela ? Souvenez-vous que toute prise de dcision affecterait
les vies de milliers de personnes. La rgle existante avait dj provoqu des
emprisonnements reprsentant des dizaines de milliers d'annes. De nouveau, je crois la
faon dont le problme a t trait est remarquablement rvlateur. Il illustre radicalement
la faon que des rgles de longue date et traditionnelles peuvent exercer le pouvoir
prvalant sur la pense des hommes qui ont dclar leur dtermination permettre la
Parole de Dieu d'tre leur autorit unique et suprme.
Le Collge central sest runi pour discute de la question lors de quatre sances
distinctes stendant du 26 septembre au 15 novembre 1978. Lors de ces quatre jours de
discussion, les lettres soumises ne reurent seulement quune attention superficielle; aucun
37 On peut aussi remarquer que Paul se dmarque parmi les auteurs des critures chrtiennes par son utilisation
frquente des traductions de la Septante en citant les critures hbraques, ceci est particulirement vrai dans sa
lettre aux Romains.
38 La Tour de garde du 1er novembre 1990, page 11, donne de manire caractristique une prsentation ingale du
problme, en dclarant que les rfrences de Paul impt (et tribut) en Romains 13 font allusion
spcialement l'argent pay l'tat. Elle cite Luc 10:22 comme preuve, comme si la simple rfrence une
taxe montaire prvaut dans tous les sens de ph ros. Apparemment l'auteur a fait seulement une tude
superficielle du sujet, pourtant crit avec une grande prcision. Mme la Traduction Interlinaire du Royaume
de l'organisation reconnat ltendue de l'application de l'expression ph ros. Pour le sens fondamental de
l'expression, sa lecture interlinaire montre non pas l'argent pay, ou mme limpt - mais simplement la
chose amene. La chose amene pouvait tre de l'argent, ou produite ou servie sous forme de travail
obligatoire. Aux temps Bibliques limpt pouvait vraiment impliquer n'importe lequel dentre eux.
39 Des exemplaires du document de 14 pages sont disponibles chez Commentary Press.

211

des arguments ou des questions ne furent lobjet dune analyse prudente ou de discussion
point-par-point, ce fut aussi le cas des quatorze pages de preuve Biblique et historique que
j'avais personnellement fournie. Les runions taient typiques de la plupart des sances du
Collge central, pendant lesquelles il n'y avait aucun ordre de discussion particulier,
aucune considration systmatique d'une question ou dun point en question avant de
passer un autre. La discussion pouvait sauter, comme elle le faisait de manire
caractristique, d'un aspect du problme un autre aspect entirement diffrent et
relativement sans rapport. Un membre pouvait conclure par la question, Quelle base
Biblique y-a-t-il donc pour dire que parce qu'un service est 'alternatif', il devienne alors
l'quivalent de celui quil remplace ? Le membre suivant dsign par le prsident pouvait
aborder un point compltement diffrent, laissant en suspens la question du membre
prcdent.40
Ceux prfrant le maintien de la rgle existante se rapportaient aux lettres du Comit de
Filiale essentiellement pour carter leur importance. Ainsi, Ted Jaracz a dit, En dpit de
ce que les frres peuvent dire, c'est la Bible qui nous guide. Il a alors poursuivi en
discutant quelques points, non pas de la Bible, mais de certains articles de la Tour de
garde traitant du sujet.
Pourtant beaucoup d'hommes du Comit de Filiale avaient abord des points importants
de la Bible et ceux-ci n'avaient t ni rfuts, ni navaient reu clairement de rponse, du
moins, ni la satisfaction de la majorit des membres du Collge central eux-mmes,
comme le vote ultrieur la rvl. Ted Jaracz, toutefois, a insist pour que nous nous
demandions, Combien au juste est-ce un problme dans le monde entier? (vu que
l'enqute avait montr que la majorit des pays n'avait aucune disposition pour le service
alternatif). En reconnaissant que peut-tre environ une centaine tait exclue la suite de
la rgle existante, il a demand, quest-ce en rapport de tous les autres frres dans
l'organisation la mondiale qui ont rejet le service alternatif et de la souffrance dj subie
par ceux qui ont pris cette position? Ce doute semblerait dire que, parce qu'une fausse
opinion a provoqu une souffrance considrable, cela justifierait d'une manire ou d'une
autre sa continuation - et celle de la souffrance qu'elle continuerait produire! Cela
dmontre comment des rgles traditionnelles, dans les esprits de certains, peuvent passer
outre tant des criture que de la logique. Comme une raison de plus pour maintenir la
rgle qui a caus cette souffrance, il a ajout, si nous accordons cette latitude aux frres
nous aurons de srieux problmes, semblables ceux rencontr dans les problmes
d'emploi. En ralit, les seuls problmes que la latitude dans les problmes d'emploi
avait produits taient des problmes pour ceux cherchant maintenir un contrle troit sur
les activits de leurs compagnons Chrtiens. Quels que soit le risque quil pouvait y avoir
l, ce n'tait pas vraiment la moralit ou l'intgrit chrtienne de la congrgation; ce qui
tait menac ctait l'exercice d'une autorit ecclsiastique.
Ceci est significatif, le prsident de la Socit, Fred Franz, a aussi exprim un doute
quant au poids donner aux tmoignages des membres des Comits de Filiale. Il a rappel
au Collge qu'il n'avait pas vot en faveur de l'enqute mondiale et ensuite, en haussant
40 La question de la substitution galant l'quivalence avait t souleve dans la lettre (de Belgique) qui lana
toute la discussion. L'auteur, Michel Weber, tait un an qui avait visit des Tmoins en prison dans son pays et
avait ralis leur incapacit saisir le raisonnement derrire la rgle de la Socit. Entre autre, il a demand
pourquoi, aprs avoir refus une transfusion sanguine, nous n'avons pas systmatiquement aussi refus tout
produit de substitution donn la place du sang ? Le raisonnement ne devrait-il pas sappliquer de la mme
faon ?

212

brusquement la voix, a demand : Do viennent en fait tous ces renseignements?


Viennent-ils du haut vers le bas ? Ou du bas vers le haut? Il dit que nous ne devrions pas
tablir notre dcision sur des situations trouves dans diffrents pays.
On notera, que cette expression concernant le haut et le bas n'tait pas inconnue de
moi. Dj en 1971 dans un article de la Tour de garde, Fred Franz l'avait utilise, en
faisant rfrence aux membres ordinaires de l'organisation. Mais le ton de la discussion
me bouleversait extrmement, particulirement ces expressions telles que si nous
accordons cette latitude aux frres. Quand le Prsident Klein me donna la parole, j'ai
rappel aux membres que c'tait la dcision du Collge central que d'crire aux membres
des Comits de Filiale, que ces hommes taient parmi les anciens les plus respects dans
leurs pays respectifs et si nous ne pouvions pas accorder de poids leurs tmoignages
alors auprs de qui devrions-nous en avoir? Je me suis senti contraint dajouter que ma
comprhension tait que nous nous considrions comme une fraternit et n'avait aucune
raison de nous considrer comme le haut de quoi que ce soit, que nous devrions mme
personnellement trouver le concept repoussant.
Quel fut, alors, le rsultat final? Le 11 octobre 1978, lors de la runion, sur les seize
membres du Collge dalors, treize tait prsents et neuf avaient vot pour le changement de la
rgle traditionnelle, quatre contre (Henschel, Jackson, Klein et Fred Franz). Cela ntant pas la
majorit des deux tiers du nombre total des membres, aucun changement n'avait t fait. Le 15
novembre, le vote a montr onze sur seize en faveur d'un changement, une majorit des deux
tiers. La proposition vote sur tait une des celles suggres et provenait de celle que j'avais
soumis. Elle disait :

PROPOSITION
Partout o les autorits suprieures dans n'importe quel pays, agissant par toute agence
constitue, ordonne un frre d'excuter une forme de travail ( cause de son objection de
conscience pour le service militaire ou pour d'autres raisons), il n'y aura aucunes mesures
prises d'une congrgation contre ce frre s'il se soumet cet ordre, pourvu que ce travail
quon lui ordonne de faire ne soient pas en violation d'ordres directs ou de principes
Bibliques clairs trouvs dans la Parole de Dieu, en incluant Esae 2:4. - Matthieu 5:41;
22:21; 1 Corinthiens 13:1-7; 1 Pierre. 2:17; Tite 3:1; Actes 5:29.
Nous continuerons exhorter nos frres se prmunir de faire partie du monde et quen
toutes circonstances o ils se trouvent, ils doivent mettre le royaume de Dieu en premier,
n'oubliant jamais qu'ils sont des esclaves de Dieu et de Christ. Ainsi ils devraient chercher
se servir dans toute disposition leur accordant une plus grande libert pour utiliser leur
temps, leur force et leur moyen pour ce Royaume - Jean 15:17-19; Actes 25:9-11; 1
Corinthiens 7:21, 23.

Une majorit des deux tiers avait vot en faveur de la proposition - mais elle n'a pas
dur longtemps. Pendant une interruption momentane de sance, un membre a remarqu
qu'il allait apparemment y avoir un changement dans le vote. Il a cit le Prsident Franz
(qui tait parmi ceux oppos tout changement) en disant, ce n'est pas fini encore; Barry
a chang davis. Lloyd Barry avait t parmi les onze en faveur de la proposition.
Pourquoi ce changement? Comme la dcision pouvait faire la diffrence entre des hommes
allant en prison ou n'y allant pas, je crois que cela donnera un clairage nouveau en
comprenant comment les choses peuvent se passer dans un collge central religieux
dtenant le pouvoir d'affecter les vies de milliers de personnes.
213

Vous le noterez dans les textes cits la fin du premier paragraphe de la Proposition,
quapparat la rfrence 1 Corinthiens 13:1-7. J'avais eu l'intention de mettre Romains
13:1-7 mais, peut-tre cause de mon affection pour la clbre description de Paul de
l'amour dans le chapitre treize de la premire aux Corinthiens je l'ai mis tort par crit.
Quelqu'un a attir mon attention sur le sujet pendant la pause et le Collge a t inform
du besoin de corriger cette rfrence.
Quand nous nous sommes runis nouveau, toutefois, Lloyd Barry a dclar qu'il ne
voterait pas en faveur de la proposition avec le chapitre treize de Romains numr dans
les citations. Ayant reu l'opportunit de parler, j'ai suggr Lloyd que nous pourrions
simplement compltement liminer la rfrence ou enlever mme tous les textes cits si
besoin est pour rendre la proposition acceptable pour lui. Sans expliquer la raison de son
objection, il a dit qu'il ne voterait toujours pas pour la proposition et qu'il retirait son vote
prcdent. D'autres membres se sont efforcs de trouver un ajustement conciliant, mais ce
fut infructueux. Bien qu'aucune disposition n'ait exist pour le retrait dun vote aprs que
la proposition soit passe, nous avons accd la demande de Barry. La majorit des deux
tiers nexistait plus. Aprs plus ample discussion, quand un autre vote fut effectu, il
donna ceci : Neuf pour, cinq contre, une abstention.41 Bien quune majorit bien tablie
exista toujours, ce ntait plus une majorit des deux tiers. Alors que seule une minorit du
Collge central ait prfr la continuation de la rgle existante et des sanctions qu'elle
appliquait envers tous ceux qui acceptaient le service alternatif ( moins dy tre
condamn), cette rgle demeura en vigueur. Anne aprs anne, des centaines d'hommes,
en se soumettant cette rgle bien que, ni ne la comprenant, ni ntant convaincu de sa
rectitude, continueraient tre arrts, jugs et emprisonns - parce qu'un individu dun
conseil religieux avait chang d'avis. Les tmoins pouvaient exercer leur choix en
conscience d'accepter le service alternatif seulement aux dpens d'tre retranch de la
congrgation dont ils faisaient partie, tant considr comme infidle Dieu et Christ.
Srement pareilles situations expliquent pourquoi on ne devrait jamais s'attendre ce
qu'un chrtien hypothque sa conscience pour n'importe quelle organisation religieuse ou
n'importe quel collge d'hommes exerant une autorit pratiquement illimite dans la vie
des gens. J'ai trouv cette affaire compltement dmoralisante et tragique. Pourtant j'ai
estim que j'avais appris plus clairement jusquo la nature profonde d'une structure
d'autorit peut mener les hommes, comment elle peut leur faire prendre des positions
rigides qu'ils ne prendraient pas normalement. Ce cas a illustr la manire dont le pouvoir
de la tradition, associe au lgalisme technique et la mfiance concernant les mobiles des
gens, peut empcher de prendre une position compatissante.
Le problme s'est lev encore une fois et le vote fut uniformment partag. Par la suite
il fut cart et pour la plupart des membres il a sembl devenir une non-question.
L'organisation, selon ses rgles de vote, avait parl. On n'avait pas besoin de rpondre aux
arguments des Comits de Filiale - ils pourraient simplement tre informs que rien
n'avait chang et quils procderaient en consquence. Les hommes en prison ne
sauraient jamais que le problme avait mme t discut et que, de faon significative, la
moiti ou plus du Collge central ne croyaient qu'ils devaient tre l o ils taient.
41 Lloyd Barry est parti pour certaines affaires et ainsi n'tait pas prsent pour ce vote rendu ncessaire par le
retrait de son vote prcdent. Les cinq contre le changement taient Carey Barber, Fred Franz, Milton Henschel,
Willian Jackson et Karl Klein. Ted Jaracz s'est abstenu. Voir aussi Crise de Conscience, la page 102, la note en
bas de page 7.

214

Illustrant le dfaut frquent d'incohrence trouve dans un tel raisonnement, fut la faon
qu'une question analogue a t plus tard traite. Elle est vint de Belgique, le pays avec
lequel tout le problme du service alternatif tait survenu. La filiale belge demanda une
dcision sur une autre question. La loi belge demandait, en choisissant et assignant
certaines personnes, gnralement des avocats, de servir aux emplacements de vote
pendant les lections politiques, afin de sassurer que les procdures de vote taient suivies
correctement. Le Comit de Filiale a voulu savoir si cela tait permis pour les avocats
Tmoin. Remarquablement, le Collge central a dcrt que servir de cette manire
n'exclurait personne en tant que Tmoin approuv - bien qu'il soit difficile d'imaginer une
attribution qui mettrait en contact et donnerait un rle plus proche avec le processus
politique que cela.

Gnralisation et Catgorisation
Une autre caractristique de la pense lgaliste est la pratique de la gnralisation et du
fait de classer par catgories. Ainsi, parce que certains aspects d'un problme sont mauvais
la tendance est de gnraliser en disant que tout cela est mauvais.
C'est essentiellement la mme sorte de gnralisation injustifie qui classe par
catgories un groupe national ou ethnique tout entier comme tant corrompu parce qu'un
pourcentage d'individus dans ce groupe ou cette ethnie est coupable de quelques mfaits
ou d'une mauvaise attitude. Par cette gnralisation, les gens de cette nationalit ou ethnie
sont considrs comme enclin tre des criminelles, ou malhonntes, ou indolent et
douteux, ou cupide et rus, simplement parce que la totalit est juge sur la base dune
partie. Le prjug en est le rsultat et il trahit une pense peu profonde. Cela demande de
lattention et un bon jugement pour estimer les gens en tant quindividus, personne par
personne. Les rassembler en une seule catgorie est videmment plus facile. C'est aussi
grossirement injuste et illogique.
Au cours des discussions du Collge central j'ai commenc raliser dans quelle
mesure les dcisions taient fondes sur une sorte de gnralisation et du fait de classer par
catgories semblables et injustifies. Dans de nombreuses rgles dveloppes, l'accent a
t plac sur l'adhsion lorganisation plutt que sur ce qu'un individu a vraiment fait ou
tait. Si on pouvait trouver une faute dans une partie des pratiques ou des normes d'une
organisation particulire, souvent la totalit l'organisation - et tous ceux en faisant partie tait condamne et considre comme un domaine tabou pour les Tmoins.
Cette approche permet de considrer toutes les autres affiliations religieuses chrtiennes
comme intrinsquement mauvaises. En critiquant certain des enseignements de la religion,
la religion dans sa totalit peut maintenant tre considre comme impure, toute personne
lui tant affilie devient alors impure et hors de la faveur de Dieu. Cette attitude fait que,
mme l'adhsion l'Y.M.C.A (Association Chrtienne de Jeunes Gens), rend passible
d'exclusion.42 Si je pense quil y a quelque chose de non chrtien dans une religion, cela
me donne difficilement le droit de juger tous ses membres comme tant rprhensibles aux
yeux de Dieu. Ceci suit le principe de culpabilit par association, un principe qui a t
utilis contre Jsus par les chefs religieux. (Comparez Matthieu 9:11; 11:19.) Daprs ce
principe, peu importe quelle sorte de personne l'individu peut tre, quelles sont ses
convictions personnelles, quelle attachement il montre personnellement la Parole de
42 La Tour de garde du 1er avril 1979 (Franais), les pages 30 et 31.

215

Dieu, avec quelle chelle de valeur il vit. moins qu'il ne cesse l'affiliation avec tous les
groupes religieux - et nadhre chez les Tmoins de Jhovah - il sera dtruit par Dieu au
moment de la grande tribulation. Paradoxalement, quand des individus associs aux
Tmoins de Jhovah constatent que certains des enseignements de leur propre organisation
est non bibliques ou ses pratiques non chrtiennes, on leur dit qu'ils ne devraient pas tre
trop critiques, ne devrait pas s'attendre la perfection, devrait rester attach l'organisation
et dattendre Dieu pour quil rsolve les problmes.
La gnralisation et le fait de classer par catgories sont particulirement notables dans
les problmes d'emploi, comme il a t vu. Dans beaucoup de cas, le facteur qui dtermine
si un emploi particulier est dcrt acceptable ou pas non pas rellement sur la nature
du travail excut - mais s'il est supervis par, pay par, ou excut sur la proprit dune
organisation religieuse ou militaire.
Au chapitre treize de Romains, le verset 4, l'aptre Paul a crit au sujet de lautorit
suprieure du gouvernement :
Car elle est pour toi le ministre de Dieu pour ton bien. Mais si tu fais ce qui est mauvais,
sois dans la crainte, car ce nest pas pour rien quelle porte lpe; elle est en effet le
ministre de Dieu, un vengeur pour manifester la colre sur celui qui pratique ce qui est
mauvais.

L'pe de l'autorit suprieure aux jours de Paul tait les militaires, car il n'y avait pas
de police spare en fonction cette poque. Le but de l'arme romaine en Palestine tait
de maintenir la Pax Romana, et de cette manire elle a servi particulirement comme force
pour la paix et l'ordre, prenant des mesures contre les violateurs des lois. On pourra noter
cela avec l'exprience personnelle de Paul o ce furent les militaires qui le sauvrent de la
foule furieuse dans le domaine du temple. Ce sont les militaires qui le protgrent d'un
complot d'assassinat et le conduisirent en sret Csare.43 A cette poque, les forces
militaires sont souvent plus actives dans le maintien de l'ordre public en temps de crise
qu'elles ne le sont en temps de guerre. En Rpublique Dominicaine pendant mes annes de
service l-bas, il y eut de nombreuses occasions o le danger dans les meutes les
violences dbordait hors du contrle de la police, et c'tait les forces militaires qui ont t
alors appeles pour servir de premiers soldats de la paix. Tandis que l'on peut juste titre
avoir des objections de conscience concernant les mfaits produits lors d'agression
militaire, de massacre et leur participation, cela ne justifie pas le refus de reconnatre tout
service bnfique excut par des forces militaires, ou de sen servir comme prtexte pour
classer dans la mme catgorie tout ce qui se rapporte aux militaires comme tant, de
faon inhrente, automatique et entirement mauvais, pour que quiconque en contact avec
elle devienne corrompu et coupable de dette de sang.
Il en est de mme avec la politique. Il est facile de convertir cette expression en
synonyme de tous les aspects rpugnants apparaissant dans la gouvernance humaine. La
division et l'ambition intresse caractristique de la plupart des campagnes politique, avec
ses calomnies et ses insultes, hypocrisie, la corruption et la tyrannie que lon trouve bien
trop souvent dans les systmes politiques, peuvent galement tre utilises pour classifier
automatiquement comme mauvaise toute expression lie la politique. C'est cette mme
condamnation et catgorisation globale qui a produit la rgle de l'organisation au Malawi
43 Actes 21:35-40; 23:16-33.

216

avec ses rsultats calamiteux.44 Mais la politique signifie fondamentalement le


gouvernement et les critures enseignent que le gouvernement a rellement un rle
favorable.
Selon la rgle de la Watch Tower, si un Tmoin a reu lordre par le gouvernement de
servir de secrtaire dans une administration de la communaut dirige par le
gouvernement (comme cela sest produit aux Philippines avec son systme de barangays),
il doit refuser, mme sil risque une amende ou l'emprisonnement, afin dviter
l'exclusion.45 Il est difficile d'harmoniser ceci avec l'attitude de Daniel et de ses trois
compagnons pendant les rgnes politiques des empires Babyloniens et Mdo-Perses. Non
seulement Daniel a accept la nomination une haute position dans la structure politique
babylonienne, il a vraiment rclam des postes administratifs pour ses trois amis.46 Ce
n'tait pas faire montre de peu d'intgrit, car ils se montrrent disposs faire face la
mort plutt que d'tre dloyal envers Dieu. (Daniel 3:8-18) En ce qui concerne le service
dans la structure (politique) gouvernementale, ils ont montr une discrimination de
conscience pas une catgorisation globale. Les chrtiens peuvent aujourd'hui aussi
rejeter le mal et le fuir tout en reconnaissant le bien lorsquil existe. Je ne pourrais pas en
conscience prendre part dans une campagne politique avec sa tactique agressive qui
sme la discorde, Pourtant cela ne me fait pas considrer toute chose comme
automatiquement et intrinsquement mauvaise simplement parce qu'elle porte le nom de
politique.
En ce qui concerne Daniel et ses trois compagnons, il y a des preuves supplmentaires
de leur capacit distinguer ce qui tait vraiment un problme et ce qui nen tait pas.
C'est en rapport avec les noms qui leur ont t attribus par les babyloniens. Si ce ntait
pas le cas de tous, nanmoins dans certains cas ces noms contenaient les noms de dieux
babyloniens.47 Nebuchadnezzar lui-mme est montr comme parlant spcialement du nom
attribu daprs le nom de mon Dieu Daniel, Belteshazzar (Daniel 4:8, 9) Bel
(correspondant l'expression Cananenne Baal), tant le principal dieu babylonien. Je
doute srieusement quun Tmoins de Jhovah rpondrait si on sadressait lui par un
nom quon lui aurait attribu venant dune source paenne et ayant une relation avec le
nom dun fau dieu. Pourtant les rcits dans le livre de Daniel montrent que, lorsque lon
sest adress eux par ces noms, Daniel et ses trois compagnons n'ont pas refus de
rpondre.48
Je pense cela en me souvenant que certains des mesures extrmes que des Tmoins de
se sont sentis obligs de prendre pour manifester une stricte neutralit, une sparation
complte du monde, essentiellement la suite davoir t fortement sensibiliss par
l'organisation par ses rgles de classement par catgories. Il y a un souci dmesur pour
comment les choses apparatront, plutt que ce quelles sont en ralit. Dans l'tat moderne
d'Isral, les Tmoins qui ont refus le service militaire ont t emprisonns. Ils reurent
lordre de porter des vtements militaires. Quels que fut l'apparence, la ralit consistait
en ce qu'ils taient prisonniers en raison de leur position. Pourtant, ils ont refus de porter
les vtements et certains se sont mme promens dans leurs sous-vtements plutt que
44 Voir Crise de Conscience, les pages 112-116.
45 Cette question fut souleve aux Philippines en 1973 o un certain nombre des membres du Collge central (moi
compris) ont assist une assemble lors dune visite en Asie.
46 Voir Daniel 2:48, 49; 5:29.
47 Daniel 1:6, 7. Voir Perspicacit dans les critures Belteshazzar, Shadrach, Meshach et Abednego.
48 Daniel 3:13-18; 4:19.

217

mettre de tels vtements. Une suggestion du Collge central tait qu'ils pourraient les
porter sens dessus dessous pour signifier leur objection. Pourtant combien plus encore est
un nom comme identification que n'est un uniforme, et Daniel rpondant au nom de
Belteshazzar ne pouvait que venir lesprit. Il savait que cette appellation n'a pas chang
qui il tait et, quand une vritable question est survenue, il tait dispos dmontrer qui il
tait, bien que cela voulu dire faire face la mort dans une fosse aux lions. (Daniel 6:6-23)
Sil avait t gouvern par l'endoctrinement et la rgle de la Watch Tower, il n'aurait pas
srement affich un point de vue si quilibr et judicieux.
On retrouve de faon similaire, comment l'organisation de la Watch Tower utilise
maintenant l'abstention de la clbration des diffrents jours fris (ou mme les
anniversaires) comme preuve dune vertu suprieur. Je ne suis toujours pas une personne
qui clbre ces jours fris, pourtant je reconnais qu'une importance exagre leur a t
accord, avec leur clbration ou non tant considr comme dterminant si on est un
pratiquant du culte pur ou bien digne d'exclusion.
On a beaucoup insist sur lorigine paenne des diffrentes pratiques et des objets lis
avec certains jours fris.49 Pourtant, de faon raliste, toute la signification paenne que
ceux-ci peuvent une fois avoir eue a depuis longtemps disparu. Je me souviens au cours
des annes 1970 en donnant un expos qui traitait de la ncessit de ne pas aller au-del
dans ces sujets, montrait, entre autres, que les mmes jours de la semaine (en anglais)
impliquent des noms d'objets de culte paens, le soleil, la lune et des Dieux et desses Twi,
Wotan, Thor, Frei et Saturne. Il en est de mme de plusieurs noms de mois. 50 Pourtant
aujourd'hui nous employons ces noms sans la plus petite pense pour leur origine
paenne. Vraiment, la plupart des personnes ignorent compltement leur source
paenne. C'est vrai de la mme faon en ce qui concerne les diffrentes dcorations et
coutumes lie de nombreux jours fris.
Tandis quelle accorde une grande importance sur la notion dorigine paenne,
l'organisation de la Watch Tower passe simplement sur d'autres domaines, comme
l'utilisation des alliances de mariage. Leur publication, la Religion a-t-elle servi
l'Humanit? (1955 en franais), les pages 246 et 247, cite le cardinal Catholique Newman
disant que, parmi les choses telles que l'usage des temples, de lencens, des cierges, etc.,
l'anneau nuptial est parmi ces choses qui sont d'origine paenne et sanctifies par leur
adoption dans l'glise.51 Pourtant presque tous les Tmoins de Jhovah utilisent lanneau
nuptial, quelque chose que leur propre publication rvle comme tant d'origine
paenne.
Je me souviens lorsque la Socit Watch Tower a achet un ancien thtre de cinma
dans le Queens New York, pour son utilisation comme salle d'assemble, le thtre avait
un ancien motif gyptien tout autour. Sur le chapiteau, la couverture du btiment avait de
grandes tuiles reprsentant diffrents dieux et desses gyptiens, certain mme portant des
crux ansata. L'intrieur contenait d'autres objets, incluant des fleurs de lotus ayant des
connotations religieuses dans les croyances gyptiennes. Quand la Watch Tower a rnov
le btiment, tous ces objets sont rests inchang. Aprs quelques annes, une de nos amis
de la Rpublique Dominicaine a assist une remise des diplmes de l'cole de Galaad en
49 Voir l'cole et les Tmoins de Jhovah (1983), pages 18-20.
50 Ceux-ci comprennent l'utilisation des noms du dieu deux visages Janus, de Februa (une fte paenne de
purification), de Mars (le dieu de la guerre) et de Maia (une desse romaine).
51 Essay on the Development of Christian Doctrine, John Henry Newman (1878), pages 355, 371,373, Edition de
1881.

218

tant que notre invit. Elle a t frappe par les symboles paens et m'a exprim son
bouleversement, disant qu'elle naurait pas connu le sens de ces choses si elle ne lavait
pas lu dans les publications de la Watch Tower.52 Elle ne pouvait pas accorder les
puissantes dclarations ngatives faites dans les publications avec cette apparente
tolrance. Je me suis senti oblig dcrire au Prsident Knorr, en montrant que mon souci
tait essentiellement pour elle (et d'autres qui pourrait ressentir la mme chose). Knorr est
venu mon bureau et a argument sur le sujet, disant que les objets taient simplement des
dcorations et que, par exemple, il ne pensait pas que les personnes regardant les lotus leur
attribuent une connotation sexuelle. Il a demand si je pensais que nous ne pouvions pas
mme profiter d'une traduction Catholique parce qu'il pourrait y avoir une croix sur sa
couverture. Je lui ai dit que je n'tais pas moi-mme hypersensible ces choses, mais que
pensais que nous avions lobligation de nous soucier s'il y avait un effet dfavorable sur
d'autres, que si nous prsentons une norme particulire pour les autres alors les gens ont le
droit de s'attendre ce que nous vivions de mme. Peu de temps aprs, les reprsentations
sur les tuiles de dieux et de desses furent repeintes. L'intrieur du btiment est rest
essentiellement le mme. Plus rcemment la Watch Tower a achet le grand Htel Bossert
Brooklyn. Il y a des gargouilles ornant l'extrieur. Celles-ci, aussi, sont considres par
l'organisation comme des dcorations sans importance, dnues de toute signification
srieuse. Comme je l'ai souvent remarqu, les strictes exigences places sur les Tmoins
de la base ont subitement t dotes dune grande souplesse quand les propres intrts
de l'organisation taient impliqus.
Des personnes parmi les Tmoins ont t exclues pour avoir clbr des anniversaires.
Le cur de l'argument de la Watch Tower semble se fonder sur le principe de la
culpabilit par association - que parce que seuls Pharaon et Hrode sont mentionns dans
les critures comme ftant leurs anniversaire et parce que ceux-ci taient de mauvais
hommes, alors la clbration d'un anniversaire aussi est ncessairement mauvaise.53 Cest
certainement une conclusion artificielle. Cest comme si, pour illustration, les critures ne
faisaient aucune rfrence aux festins de mariage autre que ceux tenus par deux paens ou
des non-chrtiens (avec peut-tre mme des cas divresse ou dimmoralit) - cela rendraitil les festins de mariage comme quelque chose de mauvais et dimpropre aux Chrtiens?
La Watch Tower emploie des citations sur l'absence de clbrations d'anniversaire par
les Juifs ou par les Chrtiens dans les sicles premiers. Est-ce vraiment une raison
suffisante pour prendre une position rigide? Est-ce que les Juifs ou les Chrtiens des
sicles premiers clbraient les anniversaires de mariage ? Le fait qu'ils ne le faisaient pas
devrait-il rgir notre pratique daujourd'hui? Les Tmoins de Jhovah dans de nombreux
pays clbrent rgulirement des anniversaires de mariage. L'ide selon laquelle ces
clbrations danniversaire sont intrinsquement une 'adoration' de la personne est une
catgorisation irraliste. Les couples qui clbrent leur anniversaire de mariage ne
s'adorent pas, ni nadorent leur mariage. Comme tant d'autres choses, c'est la manire dont
les choses sont faites, avec quel tat d'esprit, et cela ne peut varier largement.54 Nulle part
52 Voir, par exemple le livre la Religion a-t-elle servi l'Humanit ?, pages 106 119.
53 Voir Comment Raisonner partir des critures (1985), les pages 68, 69; l'cole et les Tmoins de Jhovah, la
page 17, 18
54 Une des surs de ma femme a un fils, un seul enfant conu assez tard dans le mariage et n avec une malformation
cardiaque. Les parents ont t avertis qu'il ne pourrait pas vivre au-del de l'ge de deux ans, mais quand il est arriv cet
ge, lopration chirurgicale qui fut ralise corrigea ce problme. Comme la mre a dit, Certaines personnes clbrent
leurs anniversaires de mariage, mais pour mon mari et pour moi, le jour o notre fils est n est le plus prcieux notre
mmoire plus encore que le jour de notre mariage.

219

dans les critures on trouve une indication sur la dsapprobation de Dieu concernant la
clbration d'anniversaire en soi. Elles sont silencieuses sur cette question. C'est un cas o
des hommes supposent connatre la pense de Dieu et dterminent des jugements et des
dcisions que Dieu lui-mme n'a pas pris.
En tout cela je ne recommande aucune de ces clbrations. Je crois simplement que,
considrs dans le calme et dans les faits, ils sont des sujets de signification mineure, qui
ne justifient jamais ce sentiment dune vertu suprieure produite par l'abstention des
Tmoin, et ne justifiant certainement jamais une rgle d'exclusion maintenant en usage. Le
simple fait de savoir que quelque chose n'est pas condamne ne la rend pas attirante. Je
suis fondamentalement dgot par le peu de profondeur et l'esprit commercial dans de
nombreux jours fris. J'ai des sentiments ngatifs sur la pratique de faire faire un
souhait un enfant en soufflant des chandelles (comme cest le cas dans ce pays) car cela
encourage un tat superstitieux, ou d'introduire des fictions telles que le Pre Nol.
Pourtant je crois selon moi, quattribuer une importance fondamentale ces sujets, comme
si cela tait une question de vie ou de mort, et de juger les autres sur cette base, va au-del
de ce que l'enseignement chrtien autorise.
De son point de vue absolutiste et sa pratique de classement par catgories, on constate
un paradoxe avec ce que permet la rgle de l'organisation Watch Tower concernant
l'adhsion aux syndicats. Pourtant l'organisation sait que les syndicats sont clairement de
puissantes forces politiques. Elle condamne la participation aux grves comme tant une
forme de coercition par l'intimidation; elle dcrte que quelqu'un dtenant une position
officielle dans un syndicat nest pas exemplaire, ainsi elle ne pourrait pas tre ancien ou
serviteur ministriel; elle dclare que le fait d'installer un piquet de grve est non chrtien pourtant, d'une faon trange, elle dit que si, en refusant dinstaller un piquet de grve prs
du travail, on ordonne que le Tmoin fasse le travail de substitution (un service alternatif
?), de nettoyer la salle syndicale ou de rpondre au tlphone, c'est selon sa conscience. 55
Pourquoi est-ce que le service de substitution linstallation dun piquet de grve nest pas
considr de la mme faon que le travail de substitution pour le service militaire? Et
pourquoi, avec tous ces aspects non chrtiens dclars, que l'adhsion un syndicat ne
rend pas rend le travailleur Tmoin, impur et souill? Comment la Socit Watch Tower
sarrange-t-elle de lvidente contradiction avec sa rgle? Elle y parvient en disant
simplement aux Tmoins qu'ils peuvent considrer l'adhsion syndicale comme une forme
d'assurance pour lemploi! Pourtant ils ne pouvaient pas considrer l'adhsion
l'Y.M.C.A. et l'utilisation de ses quipements de mise en forme ou de natation comme une
assurance maladie, ou, pour le cas des Tmoins du Malawi, la possession d'une carte du
parti comme une assurance du domicile, ou mme d'assurance-vie.56
55 Les Directives de Correspondance suggres, aprs avoir cit phsiens 6:5-8; Colossiens 3:22-24; et 1 Pierre
2:18,19, disent, les Syndicats n'approuvent pas le conseil dispos dans les critures et n'agissent pas dans
l'harmonie avec elles. Plus tard elles dclarent, une demande de salaire unie est une arme, une menace de
coup conomique svre pour l'employeur s'il ne fait pas ce qui est demand. C'est un moyen par l'intimidation,
d'obtention de quelque chose de la part dun employeur peu dispos. Ce mme document discute du fait
d'installer un piquet de grve et du travail de substitution cela. Voir aussi la Tour de garde du 15 fvrier 1961,
la page 128.

56Concernant la destruction des maisons des Tmoin et des pertes de vie au Malawi, voir Crise de Conscience, les
pages 112 116. Il semble probable que la position de l'organisation sur les syndicats soit en raison du rle si
important quils jouent dans le domaine de l'emploi. Prendre position en accord avec la mme considration que pour
les autres organisations, et exiger que tous les Tmoins renoncent l'adhsion syndicale crerait sans doute un
problme de chmage important et des difficults conomiques svres pour des milliers de Tmoins. L'organisation
n'a aucune vritable disposition pour prendre soin de ses membres dans de telles circonstances, particulirement dans

220

De nouveau, c'est un cas o des chefs religieux dictent l'individu quand il ou elle, doit
restreindre ou non, ses facults intellectuelles. (Comparer avec Matthieu 15:3-9.) Le
Collge central est dispos, pour des avantages juridiques, classifier l'organisation des
Tmoin comme tant hirarchique, bien qu'en dehors des cours de justice elle refuse que
ce soit le cas. C'est certainement une recherche d'accommodation par une mesure de
compromis. Le compromis n'est pas quelque chose ncessairement ou intrinsquement
mauvais. Il implique un degr dadaptation, et la vie ncessite certain compromis de la part
de nous tous pour vivre et travailler avec les autres. Le mal survient quand nous
commenons compromettre nos principes. L'organisation sarroge le droit de se
prsenter au monde sous une forme que par ailleurs elle condamne fortement, elle ne
considre pas cela comme un compromis de principe, mais elle dnie ses membres ce
mme droit de dcider de ce qu'ils peuvent faire en toute bonne conscience quand ils font
fait face avec les circonstances tout aussi, ou mme plus, difficiles pour eux. L'avis que la
direction religieuse choisi de prendre quant un sujet simpose tous ceux du bas comme
tant celui qu'ils doivent prendre. Les membres du Collge central vivant clotrs et
protgs dans leur tour divoire, fait quils doivent rarement faire face aux difficults,
aux preuves ou aux problmes que les Tmoins ordinaires rencontrent, cela semble
n'avoir aucun effet pour les rendre prudents ou les retenir dans leur empressement
imposer leurs avis chacun des membres.

La mise en place de Doubles Normes


Pourtant un autre dfaut commun trouv dans le lgalisme religieux est l'existence de
doubles normes la mise en place d'un ensemble de normes pour vous-mme et quelque
chose de diffrent pour les autres. Comme Jsus la dit de ceux qui, en fait, se sont mis la
place de Mose en agissant comme des avocats de la loi Mosaque :
Donc, tout ce quils vous disent, faites-le et observez-le, mais ne faites pas selon leurs actions, car
ils disent mais naccomplissent pas.57

La preuve de cette attitude tait un des facteurs les plus drangeants pour moi en tant
que membre du Collge central des Tmoins de Jhovah. Dans Crise de Conscience, j'ai
dispos quelques exemples de l'application de doubles normes.58 Ils ne sont en fait
seulement quune partie de la ralit.
Considrons, par exemple, ces citations concernant l'honntet dans les affaires :
Quen est-il de notre attachement la vrit? La respectons-nous vraiment, ou sommes-nous prts
faire des entorses la vrit pour sortir dune situation inconfortable ou obtenir quelque chose
que nous dsirons? Aujourdhui, dans le commerce, on recourt souvent au mensonge Lorsque
vous tes accul, tes-vous tent de mentir pour vous tirer daffaire?59
Parfois, nos dclarations doivent tre mises par crit. Pour une raison ou une autre, des personnes
qui, en dautres circonstances, ne prononceraient jamais de mensonges pensent pouvoir agir
autrement quand il leur faut dclarer des revenus imposables ou remplir une dclaration dtaille
lintention des douaniers une frontire. Cette forme de tromperie cote de largent tous les
contribuables. Est-ce faire preuve damour pour le prochain? De plus, les chrtiens ne sont-ils pas
les nations industrialises. Quel que soit le cas, la rgle dmontre que, quand elle le veut l'organisation peut faire des
exceptions et accorder des dispenses remarquables.

57 Matthieu 23:3, NW.


58 Voir Crise de Conscience, les pages 110-135.
59 Tour de garde du 1er mai 1974, la page 282.

221

tenus de rendre les choses de Csar Csar?... Des hommes sans scrupules useront peut-tre
dun langage double pour donner une fausse impression ou pour tromper.60
Paul poursuit en crivant: Rendez tous ce qui leur est d: qui rclame limpt, limpt; qui
rclame le tribut, le tribut; qui rclame la crainte, la crainte; qui rclame lhonneur, lhonneur.
(Romains 13:7). Le mot tous dsigne toute autorit civile qui est serviteur public de Dieu. Il ny
a pas dexception. Mme si nous vivons sous un systme politique que, personnellement, nous
napprcions pas, nous payons nos impts. . .Cependant, aucun chrtien ne doit se rendre
coupable de fraude fiscale.61

Vraiment tout cela met dfini une norme lev. Je me souviens d'une lettre envoye au
sige par la filiale d'Italie sur cette question. Elle expliquait que dans ce pays la pratique de
minimiser le profit dans les affaires tait si commune et si tendue que c'tait une pratique
gouvernementale que dajuster automatiquement les dclarations d'impts en ajoutant un
certain pourcentage la quantit a annonc. On a pos la question si, au vu de cela, il tait
exig pour un Tmoin qui avait une entreprise, d'exposer la quantit relle de son chiffre
d'affaires - sachant quil serait considr comme sous valu - ou si il tait laiss sa
conscience de dcider combien indiquer afin de payer ce que les lois fiscales lui
demanderaient vraiment de payer. Le Collge central a dcrt que le sujet n'tait pas la
conscience de l'individu et que la quantit totale devait tre dclare. (Les articles dans le
priodique la Tour de garde dans la section Questions des Lecteurs ont de la mme
faon dispos des normes trs strictes sur de tels sujets, et les Tmoins manquant d'y
adhrer seraient soumis la discipline, dans certains cas l'exclusion.)
Je n'ai aucun doute du tout quant l'importance du principe de l'honntet, ou son
loge donn dans les articles cits ci-dessus. Ce que je me demande vraiment, cest s'il est
laiss la conscience d'un conseil religieux de dicter l'individu dans des circonstances
spcifiques et inhabituelles et, en fait, de lui dire comment sa conscience devrait ragir.
Une raison permettant de dire cela concerne les propres pratiques de l'organisation dans
ces domaines.
Par exemple, le Comit de Filiale en Colombie, dans la prparation dune visite de
zone annuelle d'un reprsentant du sige mondial, a constitu une liste de questions
auxquels ils ont cherch des rponses. Certaines concernaient leur souci pour certaines
rgles de comptabilit que l'organisation avait tabli et qu'ils suivaient. Ainsi la sixime
question sur la liste concernait les reports de la filiale d'un certain revenu au gouvernement
comme des donations, tandis quils le prsentaient dans leurs livres pour la Socit
comme des des retours d'investissement. Ils ont t troubls par cela et cette photocopie
de leur document montre comment ils ont exprim leurs sentiments :
6. Selon la loi colombienne pour les socits but non lucratif nous navons
pas le droit de faire des prts sur lesquels l'intrt est mis sur le compte.
Faire ainsi nous classifierait comme une socit commerciale et soumise
payer des impts sur les socits au taux pour entreprises. En ce moment nous
classifions le revenu des remboursements de prt de Salle, incluant les
intrts, comme des donations reporter au gouvernement sur notre dclaration
d'impts. Toutefois, sur les livres de la Socit ce revenu est class comme
des retours d'investissement, #7A, et sur les grands livres de prt
individuels les paiements sur le capital et l'intrt sont clairement
identifis. Pourrions-nous avoir vos commentaires sur les aspects moraux de
cette procdure?

60 Tour de garde du 15 fvrier 1988, la page 4.


61 Tour de garde du 1er novembre 1990, la page 24.

222

Leur septime question portait sur la jonglerie avec les renseignements concernant les
missionnaires trangers qui avaient t introduits dans le pays :
7.
Nous avons des contrats de travail avec nos missionnaires et certifions
au Ministre gouvernemental qui s'occupe des trangers, que nous les
employons. Nous devons le faire pour les recevoir dans le pays. Toutefois sur
nos dclarations d'impts nous montrons que nous n'avons aucun employ. Cela
doit permettre dviter de payer les contributions des employeurs l'aide
sociale, et cetera et dviter les problmes avec les avantages sociaux
compliqus exigs conformment la loi. Tout le monde le fait, mais comment
pouvons nous le faire moralement?

Dans les deux cas il peut tre not que la raison de leur mthode irrgulire de
dclaration au gouvernement, tait l'vasion de certaines taxes ou d'autres frais. Tandis que
le principe que les Chrtiens obissent toutes les lois sauf celles en violation avec la loi
de Dieu soit vrai, ce principe ne pouvait pas justifier le manquement de se plier ces lois
fiscales colombiennes.62 De Nouveau, on notera que ces mthodes de comptabilit ne sont
pas nes dans la filiale de Colombie. Sur la base de ma connaissance personnelle, tant pour
avoir servi comme surveillant de filiale Porto Rico quen Rpublique Dominicaine, aussi
bien que pour avoir fait des visites officielles en tant que membre du Collge central dans
les filiales de nombreux pays, je sais qu'aucune filiale n'tablit ses propres rgles de
comptabilit. Elles sont tous dtermines par l'organisation du sige centrale. La filiale de
Colombie se conformait simplement aux pratiques de la Socit Watch Tower employes
dans d'autres pays aussi. Ils n'ont pas estim pouvoir dvier de ces pratiques sans dabord
en obtenir la permission, comme le montre leurs questions. Mais, comme indiqu par leurs
expressions, ces hommes de la filiale ont estim avoir des problmes de conscience quant
la moralit de ces pratiques, sans doute cause de leur conflit avec les dclarations
publies dans le priodique de l'organisation la Tour de garde. ma connaissance, ces
pratiques exposes n'ont pas t changes.
Le deuxime article de la Colombie, montre ci-dessus, aborde une autre incohrence.
Comme on le sait, beaucoup de personnes quittent le Mexique pour les tats-Unis comme
clandestins, en cherchant du travail et des conditions de vie meilleures. Les cartes d'aide
sociale obtenues le sont gnralement sur la base de faux renseignements. Certaines de ces
personnes ont par la suite vcu dans le pays pendant des dcennies, men des vies
correctes, lev des familles, achet ou construit des maisons, ayant mme cr des
entreprises. Certaines plus tard sont devenus des Tmoins, parfois plusieurs annes plus
tard.
La rgle de l'organisation a permis ceux voulant tre baptise comme Tmoins de
Jhovah de le faire. Mais les hommes parmi eux n'taient pas autoriss avoir de
privilges, de conduire des runions, dtre serviteurs ministriels, ou anciens.63
Lopinion consistait dire quils vivaient dans le mensonge. Ils se montraient sous un
faux jour comme si tant lgalement dans le pays et portaient des documents qui n'taient
pas authentiques. Pour se qualifier et avoir des responsabilits, ils doivent aller trouver les
autorits et chercher lgaliser leur situation. Sinon, la seule autre faon pour se qualifier,
serait de revenir au Mexique ce qui voulait normalement dire de renoncer leurs
emplois, ou leurs affaires, en vendant ou en se dbarrassant autrement de leurs maisons
et proprit qu'ils possdaient.64
62 Actes 5:29; comparer Romains 13:5-7.
63 Voir, par exemple, la Tour de garde du 1er aot 1977, page 479.
64 Au moment de la rdaction de ce livre, cette rgle tait en usage, comme cela est montr dans Crise de

223

Pourtant l'organisation a elle-mme mont certains arrangements qui provoqurent une


situation d'illgalit comparable. Par moments la Socit Watch Tower a rencontr des
barrires juridiques dans ses efforts envoyer ses missionnaires forms dans certains pays,
en Amrique du Sud, en Europe, en Afrique et Pacifique Sud. Le pays en question peut
refuser d'accorder des visas d'entre ou peut-tre des visas de rsidence aux missionnaires
de la Watch Tower. Lenvoi de missionnaires par la Watch Tower dans ces cas prcis n'est
habituel, non qu'il n'y ait aucun Tmoin dans le pays, mais parce quelle veut envoyer le
personnel que l'organisation a plus spcialement form dans ses enseignements, rgles et
mthodes. Loeuvre ou le culte des Tmoins de Jhovah ne dpend pas de leur
introduction dans le pays, mais d'habitude l'organisation croit que cela s'ensuivra par un
accroissement plus rapide ou par une direction plus efficace d'une filiale.
Souvent l'organisation fait des arrangements avec un Tmoin dans le pays qui a des
affaires ou une industrie, celui-ci fourni une lettre ou un document affirmant que le
missionnaire en question (qui n'est pas identifi ce titre dans le document) est engag
pour travailler dans sa compagnie. Ou bien un Tmoin travaillant dans une compagnie qui
n'est pas dans ce pays, mais qui fait du commerce international ou qui a des relations, peut
fournir une telle lettre ou un document, exposant que l'individu exercera les fonctions de
reprsentant cette compagnie dans le pays vis. Le missionnaire et sa femme, si il est
mari, se rendent dans le pays comme ntant pas Tmoins de Jhovah et, aprs l'arrive,
peuvent exprs (et selon l'instruction d'organisation) ne pas assister aux runions et
sassocier avec les Tmoins (sauf peut-tre avec certaine personne dsigne comme
contact). Alors, aprs un certain temps et profitant d'une visite des Tmoins allant de
porte en porte dans leur rgion, ils agissent comme s'ils devenaient maintenant intresss
par la religion des Tmoins de Jhovah et commencent bientt assister aux runions. Il
ne faut pas attendre longtemps avant qu'ils travaillent dans la filiale ou dans un autre
service - tous est fait pour russir par c