Vous êtes sur la page 1sur 308

r res

et

arbustes
256 illustrations en couleurs

..
GRUND

Arbres
et arbustes
Texte de Vaclav Vtvicka
IUustrations de Vlasta Matousova

, Grnd .


Garantie de J'di teur
Pour vous parvenir l son plU5 juste prix. cel ouVl'1l.gc: a fail
l'objet d'un g.ros tirage. M aigri 10U$ les sons I1pPOrtts
111 sa fabrication, il est malhcllfc\UC mcnt possible qu' il compon e
un difaut d'impres!iion ou de f8lOlUUlF_ O&n$ ce cas., ce livre
vous sera khang sans frais.
VeuiUe~. cel c Hct le rapporter au libntire qui vous l'a vendu
ou 00U5 &rire" J'adresse d-de:uoul cn l'lOUS prkisanl
la nature du dffaui c::omtal~. Dans l'un ou l'autre cas,
il sera m.m:dialcment fail droit . vorre rclamation.
Librairie Grnd - 60. rue Mazarine - 75006 Pari$

Septime tirage 199\


TClUC de Vklav Vt lvitka
Adaptation fnmllise de GeurgCli ShlVr~k
lIl ustrB tions de Vlasta Malotdcwll
Auteur des dessins : Jan Mdek
Amaoscmcn l graph ique par Fnlnlikk Pmkd
1990 b)' AVEJ'Io'TINUM. Prague
(Premire dition publie par les dilions Ania en 19M)
Tou le reproduction d ' un ex trai l quclcooquc tic cc livre parqu.t:lquc
proa!dt que oc: !'iCI;'. e l I10Ilmmenl par pholoropte ou microfilm. CSI
s lric1emcnl nlcrdiu: 5IIns autorisation krile des Editions Aven -

rc

tiourn.
El pour le IUle franais:
CI 1984 br GRND. Pari~
ISBN 2-1000-1511.1
~pOl lgal : septe mb re 1YI'l4
lmprimt en Tchcoslovaquie par Neografia. Martin
3/ 13/08153-01

Table
Arbres et arbustes
- oeuvres architecturales de la nature

Par quoi les essences ligneuses se


diff re ncientellcs des a utres vgtaux?
D e la vie de l'arbre

20

Tmoin vivant du temps

24

Aucun a rbre n'est seul

25

Au service de l'homme

37

D escriptions illus tres

47

Bibliographie sommaire

305

Index des noms franais

307

Index des no ms latins

14

309

Arbres et arbustes - oeuvres architecturales de la nature


Ds le premier contact, les essences ligneuses et
surtout les arbres captent notre int6r!t par leurs tiges,
leur tronc, leur houppier et le urs branches. eo somme ,
par J'ensemble de leurs parties a6riennes. Leur beaut6
majestueuse, leur richesse omementaJe est souvent
telle que J'homme doit se rendre J'vidence: leur
architecture dpasse la sienne.
Enfin. combien d'oeuvres conues el riges par
l'homme pourraient-elles rivaliser, tant du point de
vue fonctionne l qu'esthtique, avec les arhres ?
Cest donc J'aspect extrieur de l'es~ce dans son
ensemble qui captive en premier lieu notre attention.
La oonstruction du houppier de chaque espce rpond
des rgles hrditaires tr~ strictes, bien que les
influences cologiques extrieures puissent causer de
graves changeme nts dans la fonne finale de l'espce
individuelle. On constate alors que la tige (tenne qui
dsigne ici l'ensemble des parties a~rienn es. qui lie les
organes nutritifs, les racines e t les feuilles) est la partie
la plus mall~able et aussi la plus changeante du corps
v~g~tal .

Les essences ligneuses sont des v~g~taw: ayant des


tiges et des racines lignifi~es. Elles vivent longtemps,
de plusieurs annes plusieurs d~cennies. produisent
souvent des fruits, et leurs troncs sont eo g~n~raJ
ramifis en plusieurs branches. Suivant leur mode de
croissance, on peut les classer en plusieurs types ;
- Arbre (arbor) : essence ligneuse dont le tronc

(/runcus) est enti~rement lignifi e t d pourvu de


branches dans sa partie basse. 11 se ramifie en haut en
fonnant un houppie r (corona) . La hauteur habituelle
des es~ces sert ~galement de crit~ re de classement .
Les es~ces qui poussent jusqu' sept m~tres de
hauteur sonl considres comme de petits arbres,
celles qui atteignent de sept quinze m~tres comme
des arbres bas, celles de quinze vingtcinq m~tTes
oomme des arbres moyens et celles de vingtcinq
cinquante m~tres comme des arbres hauts. Enfin , les
arbres qui dpassent cinquante m tres sont consid~r~s
comme de trs grands arbres.
- Liane ligneuse (liana) : essence ligneuse ayant
une tige entirement Jigni{i~e mais souple, qui n
dispose pas de suffisamme nt de force propre pour
pousser seule vers le haut sans J'aide d' un support o u
d'un tuteur. Alors, elle s'accroche ses supports soit
par des sarments (comme, par exemple, le pied de
vigne) soit par r adh~re n ce de ses racines adventives
(comme, par exemple, le lierre). E lle peut aussi
pre ndre appui sur un v~g~ tal voisin l'aide de petites
branches latrales de soutien ou d'~pines crochet
(oomme certaines roses). Les lianes ~piphytes grim
pent en ha uteur en tournant autour de leur tuteur
(comme le Ol~vrefeuille grimpant).
- Arbrisseau Urulex) : essence ligneuse dont les
tiges enti~rement ligni{i~es se ramifient ds la base
(par exemple, le Prunellier) . Les diffrentes fonne s de

Les types de croissance


des essences ligneuses les
plus friquenl!i ; a - ar
buste: b - liane ligne use j
c - arbre.

~:
1

Mme pendant l'hiver, on peut diffrencier les essences


ligneuses suivant la structure caractristique de leurs
bourgeons: a - les bourgeons nus de Viburnum lantana ;
b - les bourgeons alternes du Htre, couverts d'cailles ;
c - les bourgeons compacts et opposs, noirs et satins du
Frne; d - les grands bourgeons opposs du Marronnier
d'Inde avec des cicatrices bien apparentes, laisses par les
feuilles; e - les bourgeons alternes des Chnes groups aux
extrmits des rameaux ; f - jeune branche de l'Orme lisse
avec des bourgeons alternes ; g - une branche plus ancienne
de l'Orme lisse avec des bandes de lige.

ramifications engendrent des arbrisseaux de type


diffrent : par exemple tige unique, plusieurs tiges
ou buissonnants.
- Sous-arbrisseau (hemixyla) : plante dont seules
les parties basses des tiges se lignifient, les parties
suprieures qui assurent le floraison restant
herbaces: c'est le cas de la Pivoine Paeonia arborescens.
La ramification est une proprit naturelle des tiges
des essences ligneuses : c'est par ce moyen qu 'elles
utilisent au mieux l'espace et qu 'elIes peuvent exposer
au soleil l'ensemble de leur feuillage .
Les branches poussent partir des bourgeons de la
tige- mre. Les bourgeons sont des excroissances
saillantes qui portent en puissance les futures tiges et
feuilles. Ils sont protgs contre les intempries par

des cailles protectrices. Les bourgeons des essences


ligneuses poussent exceptionnelIement nu comme
ceux de la Viorne ou demi-nu comme ceux du
Sureau. Ils se trouvent l'extrmit des tiges (bourgeons terminaux) ou latralement sur la tige, dans
l'aisselle des feuilles (bourgeons latraux ou bourgeons d'aisselle). Les essences ligneuses angiospermes
portent un bourgeon d 'aisselle presque derrire chaque feuille, tandis que les essences gymnospermes
(conifres) en portent dans l'aisselle de peu de
feuilles.
Les bourgeons jouent un rle important dans les
essences ligneuses : ils ont une fonction de protection,
et sont la base mme des tiges nouvelles. A partir de
leur emplacement sur la tige-mre, l'on peut prvoir la
manire dont les branches se dvelopperont . En hiver,
ils permettent de dterminer l'espce, surtout lorsque
les arbres ont perdu leur feuillage, du fait de leurs
caractres propres suivant la famille ou l'espce. En
gnral, ils occupent sur la tige l' une des trois positions
suivantes: en alternance, en contre-plan ou contreposition, ou en verticille.
Outre ces bourgeons, des bourgeons adventifs ou
des bourgeons de remplacement peuvent se former
sur la plante. Chez les essences ligneuses, des bourgeons dormants peuvent se rveiller dans le cas
d ' une blessure de l'arbre : ils forment alors des

pousses trs caractristiques. Les bourgeons dormants


peuvent atteindre jusqu' cent ans chez les essences
ligneuses longue dure de vie comme les Chnes ou
les Htres.
Mais, tous les bourgeons ne donnent pas naissance
de nouvelles tiges ou de nouvelles branches. Ceux
qui n'ont pas pouss peuvent se transformer en
bourgeons dormants.
La majeure partie des essences ligneuses possde,
principalement, deux formes de branches: leur
nombre et leur emplacement respectif dterminent
l'architecture du houppier :
- Les branches d 'allongement ou macroblastes
sont des pousses longues qui croissent longtemps ;
leurs articulations sont trs longues et les bourgeons
latraux s'y trouvent placs une grande distance les
uns des autres. Ils poussent habituellement partir des
bourgeons terminaux et trs rarement partir des
bourgeons latraux. Ces branches sont la base de la
formation du houppier chez presque toutes les jeunes
essences ligneuses et quelques essences ligneuses
adultes: c'est le cas du Sarothamnus scoparius et de
quelques varits de saules.
- Les petites branches raccourcies, branches d'une
croissance limite ou brachyblastes ont des articulations trs courtes : elles mesurent souvent quelques
diximes de millimtres. Leur surface est trs rugueuse (chez le Ginkgo, par exemple). Les asprits sont
provoques par les cicatrices provenant de la perte des
cailles protectrices et des feuilles. Ces branches ne
portent souvent qu 'un bourgeon terminal, partir
duquel pousse une articulation trs courte. Les
brachyblastes vivent plusieurs annes, de dix quinze
ans, moins longtemps toutefois que les macroblastes.
Souvent, les brachyblastes ne sont destines qu ' une
fonction spciale : chez les Mlzes, les Cdres et les
Pins, elles portent les faisceaux d'aiguilles ; chez les
Pommiers, les Poiriers et autres rosaces elles sont les
seules qui portent les fleurs . Chez quelques autres
essences ligneuses, comme le Prunellier, les pines
partant de la tige sont des brachyblastes transformes.
L'ensemble des pousses se ramifie, en gnral, de
deux manires: soit le bourgeon terminal prolonge la
tige-mre formant ainsi la tige principale. Sur elle
poussent, partir des bourgeons lat raux, des tiges
latrales plus faibles qui ne dpassent pas la tige
principale ni ne la prolongent. Cette forme de
ramification, dite uviforme, est commune pour toutes
les es ences rsineuses houppier pyramidal ou
conique. Soit les tiges secondaires sont plus fortes et
plus longues que la tige-mre, comme chez les
Aesculus, par exemple. Ce genre de ramification, que

l'on appelle ramification cimaise, possde plusieurs


variantes. Parfois, la tige secondaire s'accrot tellement qu'elle prend la place de la tige-mre, la
repoussant de ct. Le rsultat 'final se prsente
comme un houppier tige unique, mais le tronc ou la
tige-mre est, en ralit, form de tiges successives
superposes. Ce genre de ramification est appel
sympodium. Du premier coup d 'oeil, nous voyons que
ces types de ramification se diffrencient suivant la
position de leurs feuilles et de leurs tiges latrales.
Tandis que chez le houppier tige unique les tiges
latrales poussent dans les aisselles des feuilles , dans
l'autre cas les tiges latrales qui sont, en ralit,
des tiges-mres repousses, poussent en contre-plan
de la feuille. Ce type de ramification des branches est
caractristique par exemple pour les Tilleuls, les
Ormes et les Charmes.
La ramification des troncs et la relation e ntre les

"

La petite branche de prolongement, le macrobla te long (a)


et ra petite branche raccourcie croissance limite, le
brachyblaste (b) .

diffrentes petites branches, l'angle des branches et


l'paisseur des branches infrieures ou supritures
dterminent l'allure dfinitive et la texture de l'essence ligneuse et de son houppier. Par ailleurs, l'essence
ligneuse s'efforce toujours de capter, mme dans le
cas d' un houppier superpos, le maximum de lumire.
La forme dfinitive du houppier est dtermine non
seulement par les proprits anatomiques et morphologiques de la plante mais aussi par l'influence des
facteurs extrieurs et, avant tout, par la lumire et le
vent. Les vgtaux terrestres et surtout les rsineux
aiment en gnral la lumire. Les diffrentes conditions de luminosit apportent diffrentes dforma-

c
L'paisseur et le type des houppiers des arbres ;
a - houppier port bas ;
b - houppier port haut ;
c - houppier clairci ;
d - houppier pais.

10

tions des houppiers idaux . Nous pouvons citer


pour exemple les houppiers pencijs unilatralement
d'un ct chez les feuillus situs en bordure de fort ou
au-dessus d'une tendue d 'eau, chaque vgtal ragissant en outre la lumire rflchie par la surface de
l'eau. La couronne de nombreux rsineux forme une
surface vote et arrondie. C'est la raction du vgtal
pendant sa croissance la lumire du soleil: il tente de
crer les meilleures conditions afin d'en profiter le
plus possible. Quand plusieurs essences ligneuses
poussent en petit groupe, elles ragissent ensemble
la lumire et forment une surface arrondie ou
hliodynamique, comme s'il s'agissait d' un vgtal
unique. L'effet de la lumire du soleil change suivant
la latitude: plus la distance par rapport l'quateur
s'allonge, plus la surface vote des houppiers devient
convexe. Elle se penche toujours vers le soleil, vers le
sud dans l'hmisphre Nord et vers le nord dans
l'hmisphre Sud.
Les dformations du houppier idal sont provoques, outre par la diffrence de luminosit, par les
vents (surtout quand ils soufflent dans une direction
dtermine comme en bord de mer ou en haute
montagne o l'on observe la formation de couronnes
flottantes ), ou par l'ombre que portent des constructions ou d 'autres arbres. L 'angle d 'inclinaison de
la terre, de mme que sa structure, c'est--dire le
degr suivant lequel elle rflchit les rayons du soleil
peuvent tre d'autres causes de dformation.
La plupart des dformations voques ne concernent que les rsineux qui poussent isolment. D s que
les essences ligneuses poussent en formation
compacte, elles ragissent avant tout la concurrence
des essences ligneuses environnantes.
Nous ne parlons de couronne ou de houppier que
dans le cas d'un arbre. Dans le cas des arbrisseaux, qui
ne possdent pas de couronne, nous parlerons d 'habitus. Le houppier d'un arbre est form d' un ensemble
de branches qui poussent partir du tronc, et il se
compose:
- des branches structurelles ou branches d'ossature
qui jouent un rle dterminant dans l'ossature du
houppier. Il s'agit de branches assez grandes, assez
fortes qui prolongent, en gnral, les pousses fonction vgtative.
- des branches de remplissage, pousses de prolongement moins fortes ou brachyblastes raccourcies qui
garnissent le houppier. Elles remplissent des fonctions
tant vgtatives que gnratives, et occupent presque
toute la place sur la surface extrieure du houppier.
Les diffrentes sortes d 'essences ligneuses portent
des houppiers de densit variable, caractristiques
selon chaque espce. Cette densit peut tre trs

.. e

Les formes
compares
(conode) ;
d - ovode

des cimes des essences ligneuses peuvent tre


aux formes gomtriqnes: a - pyramidale
b - en broche troite; c - ellipsodale ;
; e - sphrique ; f - paraplodaJe ; g - irrgu-

lire.

faible, mme avec les feuilles, chez les Gleditschias


par exemple ou, au contraire, trs dense et devenir,
pendant l't quand le feuillage est le plus dvelopp,
presque impntrable pour les rayons du soleil (chez
le Htre ou le Tilleul) . Si la hauteur du tronc dpasse
ceBe du houppier, nous parlons d 'un houppier haut
plac (superpos) et si le tronc est plus court que le
houppier, nous parlons d ' un houppier bas. Cette
caractristique n'est pas particulirement lie au
genre de l'essence ligneuse, mais plutt aux influences
extrieures : si elle pousse seule ou si elle fait partie
d 'un ensemble (chez les Pins ou chez les Htres) .
On dfinit la forme du houppier en utilisant des

termes de gomtrie: conique, pyramidal, cylindrique, en brochette, ovode, ellipsodal ou sphrique.


Dans certains cas, on a recours des dnominations
plus spcifiques: paraplodal pour celui du Pin,
pleureur pour le Salix x sepulcralis, flottant sous
l'influence du vent, tages spars ou combins dont
la forme voque plusieurs petits houppiers superposs, comme chez le Tremble, ou encore irrgulier
comme chez certains vieux Chnes.
De la mme manire, l'habitus des arbrisseaux peut
tre ovode, sphrique, pendant, tendu, align,
attach, gerb ou revtir d'autres formes irrgulires.
Pour les essences ligneuses de la zone tempre
(voques, pour la plupart, dans cet ouvrage), la
construction du houppier n'est pas trs complique,
bien que les diffrentes espces se distinguent au
premier coup d ' oeiL

L 'architecture et la construction des houppiers des


essences ligneuses atteignent leur plus grand dvelop-

11

c
L'architecture des essences ligneuses selon le systme de
Hall, Oldemann et Tomlinson :
a - modle de Massart ;
b - modle de Rauh ;
c - modle de Troll.

pement dans les zones tropicales. Les critres de base


de leur systme de classification sont trs simples:
Les pousses sont-elles ramifies, comme chez les
essences ligneuses pluriaxiales, ou non ramifies,
comme chez les essences monoaxiales ? S'agit-il d ' une
essence tige unique ou d'un sympodium ? L'essence
ligneuse crot-elle par priodes suivant un certain
rythme, la croissance tant interrompue par les

12

priodes de repos, ou d 'une manire ininterrompue?


Ses branches continuent-elles se ramifier? Quelle
est la position des fleurs ou de la floraison : terminale
ou latrale? Il faut toujours prendre en considration
le fait qu'caucune de ces caractristiques n'est isole
mais qu'elle apparat combine avec les autres. Ainsi
est ne l'chelle des modles architecturaux des
essences ligneuses. Ces modles portent le nom de
ceux qui les ont tablis: modle de Cook, modle de
Prvost par exemple. Bien que cette classification trs
rcente, qui n'a t publie qu'en 1978, concerne
surtout les essences ligneuses de la zone tropicale,
certaines essences ligneuses de la zone tempre
peuvent s'y rattacher. Par exemple, toute une srie
d 'essences rsineuses (Araucaria excelsea, les Sapins,
les Ifs) correspondent au modle de Massart, tandis
que l'Araucaria araucana et la plupart des pins,
y compris le Pin forestier, de mme que les rables, les
Chnes, les Frnes, correspondent au modle de
Rauh . Il en va de mme d 'autres espces feuilles,
comme les Htres, les Tilleuls, les Ormes, qui rpondent au modle de Troll, tandis que nombre d 'arbrisseaux, tel le Sureau, croissent selon le modle de
Champagnat.
Les racines, presque caches l'oeil humain, sont
un organe trs important des essences ligneuses. Elles
dpendent de certains facteurs : subissant aussi les
influences de l'environnement, elles sont beaucoup
plus dformes que la partie arienne par les conditions extrieures. L 'ensemble des racines, ou appareil
radiculaire, fixe le vgtal en terre et y puise les
solutions nutritives. Suivant les diffrentes essences
ligneuses et leur appareil radiculaire, on rencontre
deux types d 'enracinement : dans l'enracinement
profond, la racine principale ou pivot pntre la
verticale profondment l'intrieur de la terre (sa
longueur peut alors galer la hauteur de la partie
arienne de l'espce, ce qui est le cas du Chne
printanier). Ou bien, dans l'enracinement peu profond, les racines latrales pntrent horizontalement
juste sous la surface de la terre, ce qui est le cas des
picas.
Les arbres enracinement profond ne se dracinent
pas sous les effets du vent, mais ils peuvent se casser,
tandis que les arbres enracinement peu profond
peuvent tre dracins. Selon leurs critres morphologiques, les systmes d 'enracinement sont de trois
types diffrents. Dans le premier cas, la racine
principale verticale est la plus dveloppe; elle est, en
gnral, assez forte et se dirige pratiquement la
verticale le plus profondment possible en terre. Dans
le deuxime cas, un plus grand nombre de racines
d 'gales dimensions se dirigent vers le bas soit

L'organisation des systmes de racines possde aussi ses


rgles :
a - syst me de racines racine principale unique en pieu ;
b - systme de racines plusiews racines fortes et obliques,
sans aucune racine principale (systme radiculaire
cordiforme) ;
c - systme de racines o les racines principales se
dveloppent parall lement la surface du sol et ne sont pas
trs profondes.

verticalement soit en biais, et l'on ne distingue aucune


racine principale proprement dite: il s'agit d 'un systme d 'enracinement dit cardiodal. Enfin, dans le
dernier cas, plusieurs racines latrales d 'gale vigueur
se dirigent parall lement la surface de la terre, dans
des couches trs peu profondes : ce sont des racines
latrales principales. Ici, peu de racines et de radicelles pntrent plus profondment en terre. Les deux
premiers types, racines profondes, sont solides ; le
troisime , trs peu profond, est peu stable.
Mais les racines peuvent aussi s'loigner du systme
d'enracinement classique: c'est le cas des racines
adventives, de celles qui poussent latralement la
base du tronc, obliquement, en direction des terres
marcageuses, comme chez l'Aulne; c'est aussi le cas
des racines-chasses des Mangroves. De mme, les
crampons ariens (radix alligans) sont des racines
adventives qui fixent des lianes leur surface
d'appui.
Un groupe distinct est form par les racines
ariennes (pneumatophores) qui, poussant l'air
libre, assurent un apport d 'oxygne aux parties
enterres : c'est le cas du Cyprs chauve (Taxodium
distichum) .
Chez certaines essences ligneuses, l'appareil radicu-

laire entre en symbiose avec le myclium d ' un


champignon ou avec certains micro-organismes. On
dsigne cette cohabitation sous le nom de mycorhize.
Elle est connue chez les bouleaux, les chnes, les
frnes, les pins, chez les bruyres, ainsi que chez toute
une srie d 'arbrisseaux. Les champignons et les
racines des vgtaux suprieurs vivent en symbiose
troite, ce qui est profitable pour les deux organismes.
Selon les types morphologiques, les mycorhizes se
subdivisent en mycorhizes ectotrophes - les filaments
des champignons se trouvent l'extrieur des racines
sur lesquelles ils forment une paisse enveloppe
protectrice - et en mycorhizes endotrophes - les
filaments des champignons se trouvent, ce tte fois,
l'intrieur de la plante-hte. Les essences ligneuses
connaissent surtout le premier type de symbiose.
Cette liaison peut tre dtecte au premier coup
d 'oeil: dans la fort, on sait que certaines sortes de
champignons ne poussent que sous certains arbres. La
coexistence entre le champignon et l'essence ligneuse
n'est pas seulement utile aux deux espces, mais aussi
l'humanit : on peut constater, en effet, que partout
o les influences de la civilisation ont fait reculer les
champignons, la surface boise diminue.
Pour des raisons techniques, les diffrents systmes
d'enracinement des essences ligneuses ne sont pas
aussi bien explors que leurs parties ariennes, ce qui
n'empche pas de trouver suffisamment de types
caractristiques pour les diffrents genres et pour les
diffrentes espces.
Certaines essences ligneuses, notamment les arbrisseaux, forment habituellement des ensembles qui se
propagent partir d 'une espce individuelle, les
parties souterraines et ariennes s'agenant selon une
organisation classique. Elles se propagent d'une
manire trs dynamique: partir des bourgeons

13

adventifs, elles crent de no uvelles pousses a riennes


ve rges que l'on ne peut di!rrencier, par leur aspect
extrieur, de la premire espce qui a grandi partir
d' une graine. Les ensembles ainsi crs occupent
gnralement une surface plus tendue. De l'ext

rieur, ils peuvent ressembler un ensemble form par


plusieurs espces, bien qu' il s'agisse en ~a lit d' une
seule plante individuelle. On dsigne ces e nsembles
sous le terme de polycormones : appartiennent ces
formations la Rose galloise ou la Rose frise.

Par quoi les essences ligneuses se diffrencient-eUes


des autres vgtaux?
Selo n une vieille cncyclopdie savante, le terme
d 'essences ligneuses (1i8IJOSal!, (i8IJidae. holoxylae),
- .. ces vgtaux dont l'e nsemble des tiges se Lignifi e
et persiste - recouvre d 'abord les arbres et arbris
seaux, mais aussi des sous-arbrisseaux et des lianes
ligneuses. Elles se subdivisent, selon des critres
multiples, en feuillus, rsineux, essences fru itires,
essences forestires, o u, suivant les zones gographi
ques o elles se trouve nt , d'aprs la hauteur laquelle
elles poussent, par exemple. La discipline scientifique
qui traite de ces vgtaux lignifis se nomme la
dendrologie, science des essences ligneuses.
Dans un sens plus restreint, no us considrons
comme essence ligneuse tous les vgl'aux qui
comportent une tige lignifie durable avec des bour
geons de reproduction sur les pousses lignifies situes
au-dessus de la terre : les bourgeons reproducteurs, se
trouvant une hau teur d' au moins vingt-cinq centimtres au-dessus du sol, sont entirement ex-poss auxintempries pendant les priodes de repos vgtal. E n
haute mo ntagne ou dans le Grand Nord. on trouve
certaines exceptions ; Salir relieu/ola atteint peine
dix centimtres de haut .
Ce sens restreint n'englobe pas les sous-arbrissea ux
dont seules les parties basses des pousses se lignifient
tandis que les parties haul'CS qui supportent la
noraison restent herbaces. Les petits arbustes, ces
plantes basses et persistantes qui poussent souvent en
plaques compactes avec beaucoup de branchages
pousses lignifies, oomme les bruy res, les airelles
ou les myrtilles {orment galement une catgorie
pan . Bien que, du point de vue anatomique, ils
correspondent la dfinitio n des essences ligneuses,
ils prsentent nanmoins beaucoup de caraclristi
quesspciales, ce qui no us aconduit ne pas les trai ter
dans cet ouvrage.
Afin de mieux expliquer des termes tels que
l'essence ligneuse, le bois, la lignification, il faut

14

considrer les tapes antrieures J'volution des


espces. n faut remonter jusqu'au dbut du cambrien,
il y a environ quatre cent vingts miDions d 'annes,
quand se sont produits de grands changements climatiques. A cette poque, les premires plantes terres
tres commencent apparatre: quttrentelles le
milieu aq uatique pour venir se fixer sur la terre
ferm e? Nous dsignons ces plantes sous le terme de
psilophytes. Elles se sont dveloppes trs rapidement
ds le dbut pour donner naissance des formes
nouve lles et de nouvelles branches d'volution. La
branche la plus progressive des vgtaux poussant sur
la terre ferme commena se diffrencier en racines,
tiges et feuilles et cre r un systme de vaisseaux.
Ainsi sont apparues des plantes riches en vaisseaux,
les plantes vasculaires. Ces vgtaux ont en commun.
dans leurs cellules, la prsence de chJorophylle et de
carOlnodes qui assurent la photosynthse, le mme
systme de multiplication el la mme construction de
leurs faisceaux de vaisseaux. Le corps de la plante est
couvert par une cuticule comportant des tro us d'air
qui permettent l'change des gaz.
Les plantes vasculaires sont des organismes plun
ce llulaires avecdesceUules bien d iffrencies, tant par
la fo rme que par la fonction. En rgle gnrale, les
ensembles cellulaires se diffrencient suivant leurs
fo nctions en divers tissus disti ncts. Les tissus sont des
ensembles de cellules rapproches entre lesq uelles des
changes se produisent . Le terme mme de tissu nous
vient du tout dbut de l'anatomie des plantes. A celle
poque, on a considr comme les parties les plus
impon antes de la cellule les parois ceDulaires qui
apparaissaient au microsoope oomme une sorte de
(ilet de tissu ou de fer. Chez les plantes suprieures,les
diffrents lissus s'assemblent pour former des units
suprieures, que l'on peut cl:lSSer en deux groupes :
les tissus ccllules jointives dits mristmes et les
tissus durables.

Les tissus cellules jointives o nt dans la vie d 'une


plante une fo nctio n essentie lle e t irre mplaable, Le ur
prsence assure la croissance illimite de la plupart
des plantes pluricellulaires pendant to ute la d ure de
le ur vie, Ces pla ntes se composent de cellules q ui on t
gard leu.r divisibilit. Chacune de ces cellules s'appelle la ce llule initiale . Qua nd e lle se trouve a u sommet
de la plante, il s 'agit d 'une cellu.le initiale uniq ue
dsigne sous le nom de ce llule te rmina le. A partir
d'elle, se d istribue ntlesce llules-segme nlSqui fo rme nt
il leur to ur les m ris t mes te rminaux . Ces de rniers
sont logs a u sommet des organes c t sur leurs faces
latrales. Ainsi, par la segme ntatio n des cell ules
te rmina les, se cre le m rist me primaire , partir
duquel se fo rme nt c t se diff re ncie nt successive me nt
les tissus durables. Sous l'extr m it de la tige, le
mristme primaire sc diff rencie e ncore e n trois:
- le mrist me de surface, dermatogne couche
unique partir duq ue l se fo rme l'piderme;
- le pri bl ne , plac troite me nt sous le pre mie r,
q ui se compose de plusieurscouchcs, e t partir d uq ue l
se forme l"corce primaire ;
- le ple uron o u mrist me inf rie ur ylindriq ue.
qui se diversifie e n fibres porteuses e t e n moe lle .
Les fe uilles prscm e nt un cas spcial de r e mplaceme nt du mristme dans le corps d' une plante, El lesse
fo nne nt trs prs d u somme t , e n tant que petites
asprits qui naissent dc la sparatio n de l"corce .
Ensuite , seule me nt le de rma togne se divise . Le fo nd
de la fe uille sc compose d 'un tissu m rist mique .
To ute fois, la transfo rmation c n cellules durables
comme nce pa rtir de la pointe de la fe uille pour se
terminer sa base d'o c ite disparat . C'est pour celt e
raison que les fe uilles n'ont , la d iff rence des tigeset
des racines, qu 'une croissance limit e.
Parmi les tissus durables, no us pouvons e ncore
distingue r, selo n le urs e mplacemen ts e t le urs fo nc
tions, trois e nsembles de base :
- les tissus d'pide rme o u de protectio n :
- les tissus porteurs : les faisceaux e t, dans les liges
croissance seconda ire , le bois c t le liber qui se
fo rment grce l'activit du cambium :
- les tissus de base, c'est-d-dire tous les aUlres qui
remplissent rint rie ur des o rga nes.
Les tissus de protectio n ne se limitent pas couvrir
l'e nsemble du corps de la pla nte , mais ils protgent
aussi to uS les a utres tissus des infl uences ext rie ures e t
ils servent d'inte rmdiaire e nlre le corps de la pla nte
et l'e nvironne me nt e xt rie ur. Le premie r tissu de
protection est l'pide rme (epidemlis) , fo rm le plus
souvent par une couche uniq ue de cellules aplaties,
lies trs troitement e ntre c lics, sans espace intercellulaire. L'piderme q ui couvre les parties a rie nnes de

la plante possde habitue lle me nt des pellicules extrie ures hypertro phies c n cellulose. q ui sont impr
gnes de cutine e t couvertes par une mince couche de
utine, la cuticule . Ce d ispositi! protge le corps de la
pla nte contre les dperditio ns d'eau. Souvent , les
pellicules cellulaires sont e ncore imprgnes o u re
couvertes de cires fo rma nt la surface de l'pide rme
de fin es membranes comme la pruine des fru its, les
aiguilles des rsine ux, o u a utres. Les bourgeons
d' hiver de nom~re ux arbres ajouten t e ncore sur
l' pide rme une couche de rsine , Les cires et les
rsines re mplissent surto ut une fo nctio n de protclion
pour les plantes.
Po urtant, si l'e nsemble du corps de la plante tait
he rm tiqueme nt dos, les plantes ne se raie nt pas e n
mesure de remplir le ur foncti o n essentielle de pho to
synth se, Ainsi. afin de garantr un change de gaz
surtisant e ntre l'atmosphre c t les espaces in tercell ulaires, l'piderme des pla ntes possde plusieurs paires
de ce llules r niformes, spares par une fe nte. L'cnsemble de ce d ispositif s'appelle le sto ma te . Les
sto mates assure nt les cha nges gazeux des plantes
suprieures en perme ll ant la respirat ion, la pho tosyn
thse e t la transpiratio n. Ce dispositif assure l'existe nce des plantes sur la te rre ferme. Le nombre de
sto mates et leur e mplaceme nt sont d iff re nlS e t
typiques pour chaque plante, e t selo n le milieu o c lic
se tro uve : sec ou humide , On tro uve e nviron cent
trois cenIS sto ma tes pa r m tre carr. Les ce llules
r nifo rmes ragissent a ux innue nce s de l'extrieur
soil e n OUVT3nt soit en ferma nt la fe nte du sto mate ,
La surface extrieure de no mbreuses plant es est
souvent couverte par des fo rm ations de poils . Ces
fo rma tio ns sc crent partir d 'une seule cellule de
l' piderme (les tricho mes). o u de plusieurs (l' me rge nce), Le plus souvent , ces poi ls remplisse nt des
!onctions de couverture e t de pro tectio n. Mais il e n
est , par exemple sur les g raines, q uj perme tte nt ln
pro pagatio n des plantcs, comme pour les graines dcs
peupliers et des saules,
Dans la vic de bon no mbre de pla ntes survie nt une
priode o mme les cellules du tissu durable recomme ncent sc diviser pour sc changer e n ce llules
jointives. Ainsi, peut se crer dans un o rgani sme d j
dfi nitif un no uveau m rist me , le m rist me secondllire . Citons e n pour exemple le tissu q ui fo rme. le
lige, le phe llogne par lequel une corce secondai re
se forme sur les tiges des essences ligne uses.
Toutes les essences ligne uses vivent plusie urs annes, Toutes les part.ies de leur organisme qui supporte nt le change ment e ntre les priodes dc croissance
intensive et de repos vgtatif possdent une couhe
secondai re de tissu de protectio n, unc corce secon

15

daire, le peridermis. Le phellogne travaille soit dans


deux directions: il produit le lige vers l'extrieur et,
vers l'intrieur, une corce verte, le phelloderme, soit
dans une seule direction et il ne produit alors que du
lige. Mais, dans les deux cas, l'ensemble entier
s'appelle corce secondaire.
Lors de la croissance secondaire de la tige, le lige
reprend, aprs la dtrioration de l'piderme, des
fonctions de couverture et de protection. Il se compose de cellules en plaques sans espaces intercellulaires.
Les membranes des cellules du lige comportent
plusieurs couches, et la couche intrieure, la lamelle,
est habituellement lignifie et couverte troitement de
deux cts par des couches tubreuses absolument
hermtiques tant pour l'air que pour l'eau. Cet tat
amne, aprs un temps assez court, le dprissement
des cellules du tissu du lige qui restent vides, remplies
uniquement d'air. Outre l'air, les cellules mortes du
lige contiennent d'autres matires comme les tannins
ou les rsines. Le contenu des cellules influe souvent
sur la teinte d'ensemble de l'corce secondaire. Par
exemple, la blancheur des corces de bouleau est
cause par la btuline qui remplit les cellules sous la
forme d 'une matire blanche, finement granuleuse.
Le lige se cre chez les essences ligneuses de la
zone tempre la fin de l't, mais le tissu qui le
forme , le phellogne, apparat dj en juin et en
juillet. La formation du lige dans les jeunes branches
se manifeste le plus souvent par le brunissement des
pousses nouvelles encore vertes. De mme que le lige
reprend progressivement les fonctions de tissu de
protection, paralllement, l'corce primaire dprit
elle aussi et finit par se dtacher du tronc. Cependant,
si l'ensemble de la surface durable des essences
ligneuses tait hermtiquement enferm dans les
couches de lige, bon nombre de fonctions essentielles pour la vie des plantes seraient bientt bloques.
Ainsi, comme les autres couches de l'piderme
possdent des fentes, le lige comporte des formations
lenticulaires, les lenticelles : elles sont remplies de
tissus qui empchent la pntration des corps trangers l'intrieur de la plante, tout en permettant les
changes de gaz. Les lenticelles ont leur dynamique
annuelle propre. A l'automne, elles sont refermes
par une mince pellicule en lige qui se rompt au
printemps, ds que les lenticelles reprennent leur
croissance. Les lenticelles sont souvent caractristiques suivant les essences ligneuses. Habituellement,
elles dpassent la couche de lige environnante sous
forme de petites asprits, ou elles crent des dessins
sur la surface de l'corce, comme sur le Bouleau.
Nanmoins, le lige ne sert pas de tissu de couverture toutes les essences ligneuses leur vie durant. Au

16

contraire, les essences ligneuses comme le Htre, chez


lesquelles le phellogne remplace le lige qui tombe
en petites cailles ds la croissance du tronc, constituent une exception. Il s'agit en gnral d'essences
ligneuses corce lisse.
Dans le cas des autres essences ligneuses, surtout
chez les arbres, le premier phellogne limite au bout
d' un certain temps son activit pour l'arrter ensuite
compltement. Mais, en m me temps, on assiste la
formation d' une nouvelle couche de phellogne plus
profonde, qui produit de nouvelles couches de lige.
Cette concidence du dprissement et de la nouvelJe
cration du phellogne se rpte priodiquement car,
le lige tant impermable, l'ensemble des couches
extrieures dprit rapidement. Cette superposition
des couches, forme par le dprissement des tissus
primaires et secondaires, souvent trs paisse, se
trouve l'extrieur de la couche de lige et on la
dsigne sous le terme d 'corce externe ou rhytidome.
De mme que le tronc paissit, le rhytidome
s'largit. Mais, comme il s'agit d'un tissu mort, il ragit
la croissance du tronc en se craquelant et e n se
fendillant. Ces craquelures, ainsi que la perte de
couches anciennes du rhytidome caractrisent certaines espces d'arbres.
Les troncs vieillis de la plupart des essences
ligneuses ont une teinte brune, que l'on peut expliquer
par la prsence de drivs de tannins dans les couches
du rhytidome.
L'corce et le lige ne sont pas seulement des termes
anatomiques des plantes, mais aussi des termes
techniques. Dans l'ensemble, le terme d'corce englobe, du point de vue technique, l'ensemble des tissus
que l'on peut sparer du bois. Il comprend l'corce
primaire et secondaire, mais galement le liber. Le
"lige dsigne aussi la matire premire que l'on
obtient partir du Chne-lige mditerranen (Quereus suber) ou d'autres Chnes de cette rgion.

La moelle blanche du Sureau


noir constitue un bon exemple de
moelle molle.

Veines et rticules :
a - formation de la trache
partir d'une colonne de
cellules ;
b - trachides avec des parois
renforces de manire sphrique
ou en spirale ;
c - rticule form partir des
cellules vivantes avec des parois
perfores.

'. ~

, i'

.'
'.

b,

Les tissus de base remplissent le corps de la plante


entre les tissus porteurs et les tissus de protection.
Outre leur fonction de remplissage, ils peuvent jouer
d'autres rles. Us permettent la photosynthse, peuvent constituer galement les tissus de rserve (par
exemple dans les racines) ou servir de rservoirs d'eau
dans certains cas. Ces tissus de base forment aussi ,
dans les tiges, organes cylindriques du corps de la
plante, des tissus localement diffrencis, comme
l'corce parenchymaire, les fibres mdullaires et la
moelle. L'corce parenchymaire se trouve entre les
tissus de protection et les tissus porteurs, tandis que les
rayons des fibres mdullaires partent du centre de la
tige, vers la circonfrence : ils sparent les faisceaux
de la moelle qui se trouve dans la partie centrale du
tronc. Dans le langage populaire, on dsigne souvent
la moelle comme l'me de l'arbre. Et l'on pense la
moelle blanche et tendre du Sureau.
Dans l'espace entre les cellules et les tissus, se
forment souvent des ensembles d'espaces intercellulaires, comme les canaux rsineux des essences
rsineuses par exemple. Quand l'espace intercellulaire se cre partir de l'affaissement de l'ensemble d 'un
tissu mort, on observe souvent la formation d'une tige
creuse: c'est le cas des Forsythias.
Le tissu le plus significatif des plantes vasculaires est
le faisceau de vaisseaux, tissu porteur qui traverse les
diffrents organes et distribue dans l'ensemble de la
plante de l'eau et des solutions de matires anorganiques, ainsi que les produits rsultants de la photosynthse . Les tissus porteurs distribuent des solutions
l'intrieur des vgtaux sur des distances relativement grandes, principalement dans deux directions.

c,

L'eau contenant des solutions de matires inorganiques monte partir des racines vers le haut, en
direction des feuilles d 'o elle s'vapore (c'est le
courant transpiratoire) et, en sens inverse, partir des
feuilles, les solutions qui sont le produit de la
photosynthse descendent vers les organes de stockage et les racines (c'est le courant d 'assimilation). Ce
flux se ralise l'intrieur de cellules allonges dont
les parois intrieures sont trs obliques, ou mme
compltement dilues. A la fin , ces cellules forment
des petits canaux compacts qui traversent l'ensemble
du corps de la plante. Le faisceau de ces canaux
contient les vaisseaux et le parenchyme de bois. Les
vaisseaux sont des cellules mortes allonges et vides,
avec des parois lignifies et renforces d 'une certaine
manire. Nous distinguons les vaisseaux selon le fait
qu'ils conservent ou non les parois en traches et en
trachdes. Les traches sont des tubes assez longs qui
se sont forms partir des cellules plac es en srie les
unes derrire les autres ; leurs parois intrieures se
sont dissoutes soit compltement soit en grande partie
et leur contenu cellulaire a disparu. Les traches
dominent chez les essences ligneuses feuilles qui sont
souvent compltement dpourvues de trachides
(voir les Frnes et les Platanes). Les trachides, par
contre, conservent l'ensemble des parois obliques.
Ces vaisseaux sont caractristiques de l'ensemble des
essences ligneuses rsineuses.
La longueur et l'paisseur des vaisseaux varient. On
a trouv chez les frnes des vaisseaux allant de la
racine jusqu' la couronne ; chez les chnes, on
a mesur des vaisseaux atteignant prs de quatre
mtres dont le diamtre tait de 0 ,25 millimtres. Les

17

parois de ces vaisseaux sont d 'paisseur ingale et


renforces soit en cercle, soit en spirale, soit en grille.
Ces renforcements se lignifient, les autres parties des
membranes cellulaires restant en cellu lose et permettant l'interpntration des solutions partir des
vaisseaux vers les cellules et en sens inverse. Mme
dans le cas o les parois des cellules s'paississent
entirement, il reste encore, dans les parois, des
alvoles et des points non paissis qui permettent la
circulation des solutions dans les deux sens. La
fonction principale des vaisseaux consiste cependant
vhiculer l'eau et les solutions de matires inorganiques (courant transpiratoire), tandis que le renforcement du corps de la plante reste une fonction
secondaire.
La partie en liber des faisceaux se compose d'un
tamis mollculaire et de cellules parenchymes et
sclrenchymes. Le tamis est form de cellules vivantes, de forme allonge, dont les parois sont perces de
nombreuses ouvertures. Elles se prsentent ainsi sous
la forme d'un tamis. Les cellules qui constituent le
tamis gardent sur leurs parois la pellicule cytoplasmique, bien que leurs noyaux disparaissent trs tt.
L 'intrieur des cellules est rempli par une grande
vacuole centrale contenant les matires protiformes
et les glucides. Les parois des cellules qui forment le
tamis ne se lignifient pas. Les tamis transportent
surtout les matires organiques et elles ne fonction-

Coupe transversale d 'un tronc de Tilleul g de 3 ans :


a - derme ; b - ]jge ; c - corce primaire ; d - liber ;
e - cambium ; f - bois de la premire jusqu' la troisime
anne ; g - moelle ; h - rayons mdullaires.

18

nent parfois que pendant une seule priode de


croissance. A la fin de cette priode, le tamis est
obstru par une matire spciale. Ainsi, au dbut du
printemps suivant, il dprit, comprim sous la
pression des tissus environnants, pour tre remplac
par un tamis neuf et vivant.
Les tamis et les vaisseaux sont, en rgle gnrale,
accompagns d'un parenchyme conducteur, tissu
form de cellules vivantes qui permettent le transport
des diffrentes solutions sur des distances plus
courtes.
Chez les dicotyldones d'essence ligneuse, les faisceaux sont organiss dans la tige. Lors de la coupe
transversale du corps, ils apparaissent organiss en
cercle. Entre eux, nous voyons les rayons des fibres
mdullaires et au milieu du tronc apparat la moelle.
Les faisceaux passent de la feuille la tige juste au
point d'attache des feuilles . Ils traversent ensuite
obliquement les diffrentes couches de l'corce pour
prendre enfin leur place, en cercle intrieur, entre les
autres faisceaux. D'abord, ils passent paralllement,
puis ils s'unissent entre eux en formant une bifurcation , ou une ramification en fourchette . Ainsi se cre
tout un rseau interdpendant de faisceaux.
Les tiges des essences ligneuses ne croissent pas
seulement en longueur, mais elles prennent aussi de
l'paisseur. Nous avons dj dcrit la croissance
secondaire des couches de couverture et de protection
qui forment l'corce secondaire. Sa formation est
assure par le phellogne qui produit le lige. Les
houppiers des arbres qui ne cessent de se dvelopper
ont besoin d'un apport constant en matires nutritives, ainsi que d' un renforcement mcanique. Dans la
zone tempre, chez la plupart des essences ligneuses,
le rseau de tissus porteurs ne tient que de trois cinq
ans, et, plus ils vieillissent, moins bien ils distribuent
les solutions transportes. Us doivent donc tre
constamment remplacs par des lments nouveaux.
Le tissu secondaire divisible qui se charge de cette
fonction pendant la dure de vie d'une plante vivace
s'appelle le cambium.
Le cambium forme , sur la coupe transversale de la
tige, un cercle continu et ferm: il passe entre la partie
lignifie et la partie en liber des faisceaux et traverse la
moelle. Il produit des tissus neufs dans deux directions, vers l'extrieur et vers l'intrieur de la tige. Il
gnre du bois sur sa face interne et du liber sur sa face
externe. En traversant la moelle, le cambium produit
le parenchyme, lche et riche en air.
Sous les latitudes o le temps change p riodiquement selon les saisons, le cambium fonctionne gaIement en suivant ce rythme. Dans la zone tempre, il
ne travaille que du dbut du printemps l'automne.

La porosit du bois constitue un bon indice de


diffrenciation :
a - exemple de bois poreux en rond (le Frne) ;
b - exemple de bois porosit diffuse (l'Aulne).

L'organisation du bois chez les conifres et chez les


feuillus:
a - l'organisation du bois d'pica ;
b - l'organisation du bois de Chne.

Nous pouvons observer l'activit priodique du cambium sur une coupe transversale d'essence ligneuse :
on voit alors les couches d'accroissement annuelles.
La caractristique principale des essences ligneuses
est la cration du bois. L 'anatomie du bois est assez
complique et les diffrences qui prsident sa
formation permettent aux spcialistes de dterminer
avec une grande prcision son origine dj partir de
trs petits chantillons. Sous le terme gnral de bois,
nous dsignons l'ensemble de la matire qui est cre
par le cambium vers le centre du tronc.
Sur la coupe transversale d'une tige, nous pouvons
habituellement observer une moelle peu significative
au milieu : souvent, elle ne dpasse gure un
millimtre ; seulement chez le Sureau, elle peut
atteindre environ dix millimtres. La moelle est
entoure d 'une fine couche de bois primaire, puis
d' une couche paisse de bois secondaire ancien dont
les vaisseaux ne fonctionnent dj plus. Cet ensemble
s'appelle le noyau. Le noyau est souvent d'une teinte
plus fonce, colore par le produit des matires
tannantes qui y sont stockes. La couche extrieure
plus claire s'appelle l'aubier. On appelle bois noyau
ceux o l'on peut diffrencier le bois du noyau et
de l'aubier, les autres comme le Htre, s'appellent
splints. Associ aux fibres et aux cellules ligneuses,
l'ensemble des traches et des trachides dj voques forme le bois.
Chez les essences ligneuses, le liber secondaire se
forme de la mme manire que le bois secondaire. Il se
compose d' un rticule, de cellules d 'accompagnement, de parenchyme de liber et, enfin, de liber dur

qui est compos des fibres sclrenchymatiques en


partie lignifies. La couche de liber secondaire est trs
faible par rapport la couche de bois. Ceci provient du
fait que le cambium produit beaucoup moins de liber
que de bois. Les rticules du liber secondaire ne
fonctionnent en moyenne que deux ans (quatre chez
les tilleuls). Ensuite ils dprissent et les autres tissus
les crasent. Aussi, la diffrenciation annuelle des
couches de liber n'est-elle pas aussi significative que

Coupes de bois : a - transversale ; b miroir) ; c - tangentielle (en madrure).

rflexive (en

19

chez le bo is e t les accro issements annu e ls ne sont pas


apparents. Le cambium produit le libe r enco re
lo ngtemps aprs le dbut de l'hive r, tant qu e les
conditio ns m to ro logiques le pe rm ette nt.
Les fibres scl rencb ymatiqu es du liber o nt un e
certaine va leur cono mique parce qu'e lles participe nt
la prod uctio n du libe r technique. E n E uro pe, o n
utilise le libe r du TiUe ul , mais le libe r du jardinie r
vient d' un e palme de la famille des R aphia.
L'pa ississe me nt secondaire qui se produit ga Iement lo rs de la cro issa nce des racines est assur par le
cambium de la racine. Les fo nclio ns principales des

racines, en deho rs de leurs fo ncti o ns ph ysio logiques,


consistent stabiliser, fixer, e t re nfo rcer l'arbre qui
pse souve nt plusieurs to nnes, dans le sol. Le systme
radiculaire de certains arbres, bie n qu e cach nos
yeux, pe ut atteindre les m mes dim ensio ns q ue les
couro nnes visibles trs lo in.
La constructio n an ato mique du corps, surto ut de sa
pa rtie ligneuse est do nc une q ualit typique, commune
aux essences ligne uses, ma is e Ue n'est pas le priviJge
d 'un gro upe spcifique , l'exceptio n des rsine ux et
no us tro uvo ns les essences ligneuses feuilles da ns
plusie urs sries de plantes dicotyldo nes.

De la vie de l'arbre

Les essences ligne uses so nt e n g n ral vo lumineuses,


en particulier les arbres. Ils d tie nnent de no mbre ux
records: ils compte nt parmi les plus gros o rganismes
viva nts de no tre mo nde . Les E ucalyptus d' Austra lie
mesurent plusieurs d ~ain es de mtres, les Squ o ias
d 'Am riqu e et les arbres de la mme fa mi lle dpassent souvent cent mtres de hauteur. Par rappo rt ces
espces, les essences ligneuses d'Euro pe o nt l'air de
petits arbres . Les arbres se d iff re ncient gaIement des autres espces pa r le ur dure de vie . Il
y a te lle ment de cente naires qu'on ne peut pas les
numrer to us. Ceux qui vivent jusqu ' cinq cents a ns
sont dj mo ins no mbre ux. E n E uro pe , ce sont e n
gn ra l, les chnes. Mais il existe des arbres qui vivent
e ncore beaucoup plus lo ngtemps. Pe nd ant de lo ngues
annes, o n a pens que c'taient les Squo ias qui
viva ient le plus lo ngte mps. Us peuvent devenir de ux
fo is mill naires ! Ces arbres qui so nt encore debo ut
auraient vu la naissance du C hrist, les d buts de
l're chr tie nne et la fin de l'Empire ro main si ces
vneme nts avaie nt e u lieu sur le contine nt am ri cain .
. Mais, malgr cela, ils ne so nt pas les plus gs. Le
record est d tenu pa r Pinus arisrara, un a rb re trs
discret, qui po usse dans les rgio ns sches des
ta ts-Unis. On a valu so n ge qui pe ut atte indre de
4000 4700 ans !
La vie de chaque arbre comme nce pa r l'unio n d'un e
ceUul,e mle avec un e cellule fe me lle qui do nne
l'e mb ryon de la grai ne e t du fruit. M ais, pour y arrive r,
il fa ut que la g n ratio n prcdente ait atteint la
flo raison. Celle-ci reprsente un e ma nifestatio n trs
importante de la vie des vgtaux suprieurs et elle
apporte to uj o urs des conna issan ces no uvelles en

20

matire d 'explo rati o n bio logiq ue. La science qui trai te


ce suj et s'appelle la bio lo gie de la {Io raison. O n
comme nce s'apercevo ir que la classicatio n traditio nn elJe des essences ligneuses en an mo philes e t
ento mophi les ne suffit plus, de mme que la division
entre les essences ligneuses flo raison dioque et
flo raison mo noque ne suffit plus. Lors d 'une
explo ratio n un peu plus pousse, no us constato ns
l'appa ritio n d 'exce ptio ns no uve lles. le car actre de la
flo raiso n change no n seuleme nt suivant les conditions
ex t ri eures, mais aussi suivant l'ge des arbres. No us
po uvons citer par exe mple les fl eurs de l'rable qui
sont gnralement consid res comme dioques, bien
que l'on ai t tro uv des fle urs avec des tamines
rabo ugri es, fe me lles par fo nctio n et des fleurs avec un
pistil pe u dve lo pp, do nc mles. De m me, dans
l'inflo rescence des chato ns des saul es, o n a tro uv des
fle urs mles parmi les fle urs fe melles e t vice versa,
no tamme nt cbez le Saule gr is, Salix cinerea. Les Pins
ne fo rme nt souvent , dans les premi res annes de leur
flo ra ison, q ue les fleurs feme lles, tandis que les fle urs
m les ne commence nt appa ratre qu e plus tard .
La fo rm ati o n des [leurs est tro itement lie l'ge
de l'arbre et sa maturit, l'influence des conditio ns
ext rie ures et la conditio n pro pre chaque arbre au
mo ment a il se prpar e fleurir. E n g nral, il est
tabli qu 'un ctima t sec et chaud juste ava nt l't , au
mo is de juin , favorise l'tablisseme nt des fleurs po ur
l'anne suivante. Ceci est surto ut valab le po ur les
arbres fruitiers et po ur ceux qui ne fle urissent pas
rguli rement to us les ans, comme le Htre .
Beauco up d'arbres appartie nnent a ux essences
ligneuses anmo philes. Cela signifie un e surproduc-

tio n de polle n qu i est profitable pour les arbres. Pa r


exemple, les pins conif res prod uisent jusqu ' q uatre
fois plus de po lle n que ce qu' ils a ura ie nt d . Les
essences ligneuses anmo philes fle urissent trs t t au
printemps, bie n avant l'appari tion des fe uilles, ai nsi le
ve nt qui transpo rte le po Uen peut pntrer plus
faci leme nt dans les couro nn es des arbres, m me dans
une fo rt compacte. Les cnes femelles des essences
Ijgncuses conifres se trouve nt dan s les parties suprie ures de la couro nne et les cnes mles plut t ve rs le
bas, ce qui perm e t aux nuages de po llen dplacs pa r
le ve nt de peign er vritablement l'arbre e t de fconde r
ainsi les fle urs fe melles. Ma is 1 e Ue seule , la surproduction de pollen ne suffit pas assurer la fo rm atio n
des graines. Celle-ci dpe nd encore de no mbreux
autres facteurs extrieurs, co mme le gel. La germin ation du pollen pe ut m me tre limite par un o rage de
printemps avec son cha mp lectrique.
Chez quelque essences ligneuses (chez les Pins par
exemple) un temps relative me nt lo ng s'coule entre la
pollinisati o n e t la fconda tio n. L'vo lutio n de
l'embryon se termin e aprs une priode de plus d' un
an et les cnes ne mrissent qu'au bo ut de deux ou

trois ans. L'volutio n des gr aines d pe nd galeme nt


d'un e lo ngue sche resse en t qui pe ut tre la cause
d'une chute prcoce.
Bon no mbre d'essences ligneuses ne fJ eurisse nt pas
to us les ans. et l' inte rvalle entre les p riodes de
floraison pe ut tre plus ou moin s long. Parmi celles qui
fleurissent e t produisent chaque a nne, o n tro uve,
cntre autres, le Bo ulea u, le Charme, le Cormier. Les
annes graines survienne nt tous les trois ou qua tre
ans chez les P in s, les Sapins e t chez les picas. C hez
le Chne, la pause dure de cinq six ans; chez les
Htres, e lle pe ut aller de six huit ans. Ces indicatio ns
ne sont videmment pas valables dan s l'absolu. Il
existe toujo urs beaucoup d 'exceptio ns. Ma is e lles sont
importantes pour to us ceux qui s'occupe nt des forts
ou qui o nt la respo nsabilit de produire des jeun es
plantes pour les fo rts e t po ur les jard ins d'agrme nt.
Au cours de ces derni res annes, au mo me nt o la
pollution globale de no tre pla nte ne fai t que s'accro tre, no us observo ns que la pause entre deux p ri odes
de prod uctio n des graines chez les arbres a ugmente
elle aussi. D ans les zones les plus exposes, les a rbres
ne produisent plus de puis plus de dix ans.
Po ur la cratjo n des espces, po ur la fo rm atio n
d'une population e t po ur la conserva ti o n de l'espce
en un endro it do nn, Je no mbre de gra ines co mpte
galement aussi. La productio n de graines, chez
certaines essences Hgne uses sylvestres, calcule pour
un hectare est trs intressante . E lle no us renseigne
sur l'effort d'engorgement que la na ture do it fo urni.f

afin de conserve r une chance de perptue r l'espce.


Une po pulati on de pins a produit, sur un hectare, plus
de de ux millio ns de graines, de mme qu 'une populatio n d 'picas, pe ndan t que les m lzes en pro dui saient de 5 10 millio ns et les bouleaux 103 millio ns,
e t les chnes, en revanche, 230 000 se uleme nt. Ces
do nnes qui no us vienne nt d'Euro pe de l'Est e t d' Asie
reprsentent videmme nt des estimatio ns globales de
limites maximales, mais e Ues sont malgr to ut int ressantes.
M me lorsque la graine arrive maturit e t se
spare de l'arb re. le processus n'est pas encore
e nclench . La vie no uve lle ne peut germe r que dans
des cond itio ns favorables. Le pouvoir germinatif
d 'une gra ine dpe nd avant tout de sa maturit .
Cert ajnes grajnes sont capables de ge rme r to ut de
suite aprs le ur ma turit (le Pe uplie r, le Sa ule ,
l'Orme), tandis que d'autres o nt e nco re besoin d 'une
cert a ine p riode de repos vg tatif dans de bonnes
conditio ns po ur po uvoir commencer germ er. Cette
pri ode de repos vgtatif, cause souve nt pa r la
prsence de substances inhibitives, est une mesure
dfensive qui assure le dbut de la germin atio n dan s
les conditio ns les plus favo rables po ur le vgtal qui
germe. C hez les bo uleaux, les pre mires graines
prcoces germe nt imm di a teme nt, tandis q ue celles
plus tardives se repose nt environ six mois e t
atte ndent, pour germe r, les conditio ns favo rables de
l'anne sui vante. D 'autres essences lign euses prod uisent des germ es q ui peuve nt rester e n p riode de repos
vgta tif pe nd ant plus d 'un a n : les graines de l'If, si
e lles ne sont pas semes immdi ate ment aprs leur
maturit. ne germ ent qu 'aprs un e priode q ui peut
durer de deux qua tre ans.
Les essences ligne uses se ma intie nn ent et se propage nt dans la nature le plus souvent par multipl.icatio n
sexue. M ais, dans certains cas, o n peut o bserver une
pro pagation, plu t t q u'un e reproduction, par la voie
vgtati ve. Par exemple, en E uro pe centrale, les
populations de la rose de ma i se propagent souve nt au
lo ng d es vo ies d'eau, pa rce que les ino ndations
priodiques arrachent des blocs entie rs de vgtatio n
qu'elles dposent plus lo in dans des endro its plus
calmes. On pe ut raprocher ce cas de la propagatio n
vgta tive des essences ligne uses dans les couloirs
d'avalanche e n ha ute mo ntagne . C hez les autres
essences ligneuses, o n pe ut vo ir d es branches co urbes
jusqu' terre, ainsi que leurs pousses, qui comme ncent
s'enraciner (Juniperus horizontalis) o u, chez les
saules, des branches casses vivantes.
La petite plante qui a peine germ, po rt e dj e n
eUe les signes caractristiqu es de son appartenance.
Les essences ligne uses fe uilles sont des vg taux
21

dicotyldones. Ainsi, voit-on apparatre Sur la graine


qui germe, e n premier lieu, les deux fe uilles de la
matrice et, ensuite seulement , la formation des vraies
fe uiUes. Les premires feuilles de certaines essences
ligne uses sont souvent trs diffrentes des feuiUes plus
tardives. Chez les essences ligneuses fe uilles complexes, les premires feuiJJes sont parfo is simples et non
encore spares : c'est le cas de la rose. Les rsineux
ont parfois un plus grand nombre de fe uiLles primaires
trs regroupes; les minces aiguilles caractrisent la
priode juvnile des conifres, m me chez ceux donl
les feuilles dfinitives sont plutt cai.lles ( Thuja).
Le jeune arbre qui pousse dans des conditions
no rmales se distingue par une pousse intensive vers
le haut. La croissance de certaines espces dans le ur
prime je unesse est souve nt trs caract ristique pour
chaque espce, tant par le ur aspect extrieur que par
le ur rapidit. Pe nda nt les dix premires annes de leur
vie, les Bo uleaux et les Aulnes sont les arbres qui, en
Europe, poussent le plus rapide ment. Les Frnes, les
Tilleuls, les Chnes, les M lzes et les Pins poussent
plus lenteme nt, tandis que les H tres, les picas e t
les Sapins poussent trs lentement. Panni les essences
Ugneuses e uropennes, l'If est, dans sa jeunesse,
l'arbre qui se dveloppe le plus lente me nt : a u bout de
dix ans, il ne d passe gu re 75 centim tres, tandis que,
pendant la mme priode, le Sapin atteint 95 centimtres, l'pica 100 centimtres, le Htre 180 centimtres, le Chne 270 centimtres, l'rable 280 centimtres, le Frne 285 centim tres, le Pin 300 centim tres,
le M lze 340 centimtres, le Tilleul 350 centim tres
e t l'Aulne 400 centimtres. La croissance en haute ur
ne dpend pas se ule me nt du type de l'essence
ligne use: elle change non seule me nt pendant toute la
vie, mais gale me nt au cours d'une anne. Les
essences ligneuses se classent suivant le ur dynamique
de croissance au cours d'une anne en essences
ligneuses croissance priodique et croissance
ininlerrompue. Mais les conditio ns sont rare ment
r unies pou,r permettre une croissance du deuxime
type. Nous en trouvons des exemples dans la fort
tropicale humide . Les essences ligne uses croissance
priodique poussent de la manire la plus inte nsive
pendant les mois de mai e t de juin. Pendant cette
priode, qu elques essences sont ca pab les de grandir
de 1 3 cm par jo ur. C'est aussi pe ndant cette priode
qu'eUes pompent la plus grande qu antit d'ea u. Mais
cette priode de croissance intensive n'est pas trs
lo ngue: elle dure, e n gnral, de de ux tro is
semaines. La plus gra nde partie des no uve lles pousses
se form e galeme nt ce moment-l . Les essences
ligneuses de la zone tempre, connaissent, pour la
plupart, une priode annueUe de croissance une

22

seule dominante : par exemple, les Htres, les Frnes,


les picas et les Sapins poussent d'un seul coup .
La longue ur des accroissements quotidiens dpend
d irectemen t de l'intensit et la d ure totale de la
priode d'accroissement. Les essences ligneuses
forte augmentation quotidienne croissent pendant
un e priode plus courte. Celles qui grandissent plus
lo ngte mps, pe uvent crotre pendant .au maximum tro is
mois. La p riode moyenne de croissance chez les
essences ligneuses de la zone te mpre va de tre nte
quarante jours. ou de cinquante soixante jours si
l'on compte partir du rveil des bourgeons. Le plus
grand apport de matire no uvelle se fait pendant les
he ures du jour (66 % ), le reste pend ant la nuit
(34 %).
Chez que lques essences ligne uses, aprs la priode
printanire de croissance inte nsive, survient une
courte priode d'accalmie, puis la croissance repre nd
e n juillet. A cette priode apparaissent les pousses
d' t, dites de la Saint-Jean, qui so nt habituelleme nt
mo ins longues que les pousses de printemps.
Ce type de croissance des arbres que nous venons de
dcrire est li aux conditions climatiques de la zone
tempre. Sa principa le caractristique est la priodicit qui d pe nd de l'volutio n m torologique e t de la
latitude. A ces conditions est aussi troite ment lie la
priode de repos vgtatif qui dure plus ou moins
longtemps, suivant les essences ligneuses. Cette priode est fixe gntiquement et elle se manifeste d'une
manire trs significative chez les essences Hgne uses
que l'on fait pousser so us d'autres latitudes. Mme
da ns des conditions trs diffrentes, les espces
garde nt le urs biorythmes annue ls. C ito ns le cas du
Robinier qui vient d'Amrique du Nord e t qui est
maintenant cultiv e n Europe: il est presque le
dernier, parmi les essences lign euses cultives, bourgeonner. Parfois, il suffit par contre de reproduire
certaines conditions climatiques, e n mettant par
exemple. au mois d'aot, certajnes plantes o u au
moins certaines de le urs parties dans une priode de
repos vgtatif apparent. Dans ce cas, on voit , avec
to nn eme nt, des Marronniers d'Inde e t des Weigela
florida fleurir au dbu t de l'auto mne. E n g nral, o n
parle, lors de cette floraison d'automne, de refle urisseme nt.
Les essences ligneuses ne se dveloppent pas
seuleme nt e n hauteur, e Ues s'paississent aussi. Nous
avons dj trait du fo ndeme nt anato mique de
l' paississement. Cependant, iJ se produit, dans le
volume de la tige, des changements qui ont d'autres
causes que la croissance e t la sparation des tissus. Le
volume des bra nches e t du tron c change pendant la
journe. n change aussi suivant les conditions mto-

rologiques. Bien que ce ne soient pas des changements


aussi grands que ceux occasio nns par la cro issance, et
qu'ils ne soient pas aussi durables, ils n'en existe nt pas
moins. Chaq ue tro nc a, le matin , avant le lever du
soleil, la plus grande circonfrence. [J rtrcit par la
suite, cause de sa transpiratio n. Mais, il suffit d'une
petite averse, les tissus de couve rture aspire nt de
l'eau, s'enfle nt et le vo lume du tro nc est no uveau
diffre nt. La circonf rence du tronc se r trcit gaIement en hiver, quelquefo is mme d'une mani re trs
significati ve, comme chez l'Aulne (2,5 %). Le rtrcissement lo rs des grands gels peut mme conduire
jusq u' la formation de flures de gel. Les m mes
flures peuvent tre provoques en t par de fo rtes
vagues de chaleur.
Si les tiges ariennes de l'arbre poussent trs
rapide ment, les jeunes racines se dvelo ppe nt galement trs vite. La dynamique de la cro issance des
racines reprsente, d'une certaine manire, le facte ur
dterminant pour la croissance de l'essence Ligneuse
dans son ensemble . Po ur pre uve, comparo ns les tro is
essences ligneuses parmi les plus importantes de nos
forts europennes: le Sapin, l'pica e t le Pin. Le
plus vivace e t le plus adaptable est, bien videmment,
le Pin. La comparaison de ces essences ligneuses pe ut
nous expliquer bie n des choses: le systme radiculaire
des picas est de ux fois plus long que celui des Sapins
et celui des Pins est six fois plus long que celui des
picas. O n sait que les Bo uleaux sont capables de
pousser n'importe o , dans la mo indre fe nte, mme
dans un mur o u de rri re une chemine. Hs y sont aids
par un systme radiculaire fantastjque . Les racines
d'un jeune bouleau d'un an mesure nt dj en tout
150 cm ! La cro issance des racines est aussi priodique, mais e lle dpend mo ins des conditio ns climatiques que les parties ariennes des essences ligneuses.
Les racines peuvent crotre mme lo rsque le sol atte int
des tempratures re lative ment basses, de 5 6 degrs
environ. La te mprature maximale laque lle les
racines poussent encore est de 32 degrs. D ans les
pays o la te rre ne gle pas trs e n profondeur, on
a constat que les racines restent actives pendant to ute
l'anne et elles poussent mme en hiver bie n que plus
lentement.
Les essences Ligne uses sont des o rganismes avec une
dure de vie trs lo ngue . Po ur cette raison, e Ues
n'accde nt pas la maturit aussi vite que les vgtaux
qui vivent mo ins lo ngte mps. L'arrive la maturit et
l'ge de la reproduction diff re selon les espces. Les
essences ligneuses cro issance rapide dans le ur
jeunesse (Bouleaux, Aulnes, Trembles) commencent
fleurir e l produire trs t t, mais certains picas e t
certains M lzes comme ncent aussi pro duire ds

l'ge de dix vingt ans; les rables, les Tilleuls et les


Charmes produisent e ntre vingt et trente ans et les
espces croissance plus lente trente o u quarante
ans seulement. Parmi les essences ligne uses europennes qui o nt une importance pour la fort, ce sont les
Htres et les Sapins qui arrivent le plus tard
maturit: il le ur faut atte ndre d'avoir cinquante
ans.
Celui qui cultive des plantes d'apparte me nt sait bien
que s'il e xpose un Clivia une p riode sche
pro lo nge, il se me t bie nt t fle urir, tandis que s'il
l'arrose normale ment, il peut vivre sans fleurir mme
pendant quelques annes. La mme chose pe ut se
produire chez certaines essences ligne uses: des influe nces exceptio nnelles o u l'tat de sant peuvent
innue r non seule me nt sur le d but de la priode
producti ve, mais aussi sur la frquence des annes de
productio n et sur le no mbre de fleurs produites.
Les arbres vivent trs lo ngtemps e t, du point de vue
bio logique, leur cro issance n'est jam ais termine. En
thorie, ils auraie nt pu vivre ind finim ent JO comme
no us le pro uvent les trs vie ux clo nes, cultures
d'arbres fruitiers do nt les tissus sont mainte nus d'une
manire artificie lle p~ nd ant des sicles e t mme des
millnaires. Po urtant , ils sont mo rte ls eux aussi.
L'arbre subit aussi le vie illissement e t le dprissement. Et, s'il est vrai que la plupart des arbres finissent
sous la hache o u la scie, ils n'chappe nt pourtant pas,
la mo rt nature Ue o u aux maladies diverses. Les
causes de dprisseme nt les plus frquentes sont le
pourrissement des noyaux et l'affaiblisseme nt gnral
du tro nc qui fini ssent par amener un effo ndre me nt
mcanique, J'alt ratio n de la statique, le d racine ment
o u la fracture d 'un tronc peu stable sous l'effe t d'un
coup de vent. La pourriture des racines qui te rminent
leur vie e n gnral beaucoup plus tt que les parties
Lignifies de la partie arie nne est encore une cause
frquente de d prisseme nt. La dprissement de
grandes parties du systme radiculaire se manifeste,
d'une fao n secondaire, par le desscheme nt d'une o u
de plusieurs parties de la couro nne o u de que lques
branches. Si quelques branches se cassent, la statique
de l'arbre est dtrio re, ce qui provoque de no uvelles
ru ptures e t effo ndrements et o uvre la voie une
in vasio n de maladies cryptogamiques. La pourriture
et le desscheme nt reprsente nt les causes les plus
frque ntes de dprissement des a rbres. Mais le ur
innue nce d pend directement de la sant et de la
fo rme de l'arbre, ainsi que de son ge. Elles se
pro pagent plus vo lo ntie rs au dbut du vieillisseme nt
de l'arbre. Cette priode arrive quand la cro issance de
l'arbre a atteint son apoge e t quand e Ue comme nce
peu pe u se ralentir. Il est to nnant que ce la se

23

produise dj pendant le premier dixi me de la dure


de vie de l'arbre. Mme les arbres qui vive nt plusie urs
sicles termine nt leur priode de cro issance inte nsive ,
dj pe ndant le premie r sicle de leur existe nce.
Cependant, tant que les diff re ntes pa rties de l'a rbre,
de l'arbrisseau, du sous-arbrisseau o u de la plante ne
sont pas en quilibre fo nctionnel, il est prmatur de
parle r de vie illissement de l'espce.
Les arbres ne sont videmment pas pargns par les

maladies qui peuve nt conduire un dprissement


prmatur de l'individ u. Que lques-unes de ces maladies prsentent mme de telles caract ristiques
qu'clles peuve nt mettre en danger l'existence d'une

espce do nne sur un continent entie r : c'est actue lle-

ment le cas avec la graphiose des o rmes qui a dj


ananti en Eu_rope des populatio ns entires d'ormes et
qui risque de les anantir to tale ment, si l'on ne prend
pas immdiate ment des mesures pane uropennes.
Les essences ligneuses ne vieillissent pas seuleme nt
en tant qu 'individu mais leur vo lutio n e n tant que
taxon, compris comme une branche phylogn tique,
a son dbut , son sommet e t son re pli. Comme preuve ,
no us pouvo ns voir les de rnie rs vestiges qui tmo ignent
d' une flo re ancienne (Gin kgo, M erasequoia) ou
d'autres encore comme Je Sapin blanc qu i sont en train
de disparatre sous nos yeux et do nt o n cherche, au
cours de discussio ns inte rminables, les causes du
dprisseme nt.

Tmoin vivant du temps

Beaucoup de po tes ont chant les arbres comme des

symboles de stabilit, de fid lit , d 'endurance e t de


force. Les arbres sont devenus des objets de cu.lte et ils
fo nt ainsi partie des e mbl mes nationaux et des
blasons. L'ho mme ne s'arr te pas souve nt sous leur
couro nne grandiose, sauf pour se reposer un instant,
majs i.I reste to nn de vant le ur majest . Po urtant, il
est lo in de savoir que le tro nc recle e n lu i un v ritable
cale ndrier viva nt , la plus vie ille chronique o le te mps
e t l'arbre ont consign e nsemble - comme des
appareils de haute prcisio n - des do nnes qui
servent e ncore aujo urd'hui pour l'explo rati on de
J'espace cosmique .
Ces do nnes sont inscrites da ns les diff rentes
couches de cro issance de l'arbre e t e lles augme nte nt
d 'anne e n a nne. Cette qua lit est caract ristique
surtout pour les arbres de la zone tempre e t e Ue
rsulte de l'acti vit des tissus r novateurs, le cambium . L'activit du cambium est priodique. Au
printemps, c'est surto ut la fo rmatio n du bois qui se
compose de ceUules membranes minces e t fin es et de
cellules plus grosses. Avec le temps, la fo rmation du
bois faiblit , les cellules du bois sont de plus e n plus
pe tites, mais le urs membranes paississent e t, ava nt la
fin de l' t , e n aot, la productio n de bois cesse
compl te me nt. Proportionne llement, quand la productio n de bo is diminue, la fo rmatio n de liber
augmente : le liber perme t l'ache mine me nt des matires issues du processus d'assimilatio n dans les feuilles.
fi est actif jusqu' la fin de la priode de vgtation
chez les rsin eux . Au printe mps suivant, le cambium

24

recommence produire des cellules paro is minces et


ainsi se fo rme la sparatio n trs ne tteme nt pe rceptible
entre la no uvelle couche et le bois de J'anne
prcde nte. Ces frontires nettes, que l'on voit trs
distincte me nt sur une coupe transversale, s'appellent
couches d'accro isseme nt annue l.
La cro issance de l'arbre est d'abord influe nce par
son enviro nnement, par les changements successifs de
temprature , la frque nce des pluies e t par beaucoup
d'autres facteurs que la scie nce moderne est encore en
train de dcouvrir. Malgr cela, le rapport tro it e ntre
les influe nces mtoro log'iques et la fo nnat io n des
couches annue lles de cro issance est connu depuis fort
longtemps. Lonard de Vinci en parl ait dj. Plusieurs
sicles plus tard, en Sude , Linn remarqu a que les
chnes fo nnaient des couches de cro issance annuelle
larges pendant les annes chaudes e t troites pe ndant
les annes plus fro ides. Les arbres sont ainsi nos plus
anciens o bservato ires rn toro logiques et les faits
ainsi constats reprsente nt les plus anciennes donnes dendroclirnatiques.
La dendroclimatologie observe l'influe nce des facte urs variables de la mtorologie, dduit les variatio ns passes e n fo nctio n de la cro issance des arbres de
la fo rt, et prdit les variatio ns futures. Cette science
a r veill la curiosit des astro no mes. U n astro no me
tchque, Beev"r, en collaboration avec un m torologue tchque ga lement, Hanzlfk, o nt t parmi les
premiers publie r une tud e traitant de l'influence de
l'activit solaire sur la cro issance des arbres. Cette
discipline scie ntifique a connu un essor consid rable,

surtout dans la deuxime moiti du x:xe sicle.


Suivant la lecture des couches de croissance a nnue lle ,
o n est parve nu tablir un calendrier des annes
sches jusqu' l'an 2000 pour la rgion de la Volga. En
Am rique du Nord, o n a dress des cart es des
anomalies de la cro issance sur des prio des de dix ans
en les compa rant aux anomalies climatiques des
priodes corresponda ntes. Selo n la reconstruction des
priodes du pass par )a mtoro logie, suivant sa
priodicit et en liaison avec l'activit solaire, no us
pouvo ns prj uge r de l' volution climatique de l'hmisph re Nord de cette plan te.
Ce processus d'apprentissage des connaissances
n'est nulleme nt facile, il ncessite que l'o n compare
un e gra nde quantit d'chantillons de bois avec des
microscopes spciaux. L'o n doit, e n o utre, tenir
compte des nombreux facteurs qui influencent la
formatio n des co uches de croissance a nnue lle . Po ur
cela, il fa ut examiner bon no mbre d'cha ntillo ns de
bo is provenant de la mme rgion . C 'est seule me nt
aprs avoir limin toutes les irrgulari ts comme la
fo rmation de fausses couches de croissan ce annuelle
aprs un t sec o u l'absence ventue lle d'une co uche
de croissance annuelle, que l'o n peut tab Hr une
courbe standard de la fonnation des couches de
croissance annuelle po ur une priode donne. Po ur
tablir cette courbe, o n utilise les coupes transversales
des troncs, ma is aussi des mo rceaux de bo is d j
travaill, surtout des poutres de constructio ns ancie nnes. Les morceaux de bois de constructio ns dont o n
connat la date du d but des trava ux o nt le plus de
va leur cet gard . Dans plusie urs cas, o n est parve nu
me ttre au point un e courbe de croissance pour une
rgion e t pour une poque do nnes suivant la [o rmatia n des co uches de cro issance annuelle, seul eme nt
aprs ce travail archologique JO minutieux. Avec
cette courbe, o n compare les morceaux de bo is
tro uvs plus tard, e t o n les date JO avec une trs
grande prcision. La co urbe standard la plus ancienne
que l'on soit parvenu raliser concerne le Pin q ui

pousse dans le Sud-Ouest du contine nt am ricain.


E Ue couvre une priode qui va du sixi me miU naire
jusqu' nos jo urs sans interruption. En Europe, les
courbes les plus anciennes qui existe nt sont tablies
par l'cole de Huber Munich pour les Ch nes de
l'Allemagne du Sud-Ouest qui dpassen t le lXe sicle
de no tre re. Pour les Pins e t les picas des rgions
septentrionales de la partie e uropenne de l' U nion
sovitiqu e, e lles re mo nte nt gale me nt jusqu ' cette
poque. Ces donnes pe rme ttent surto ut aux archologues e t aux histo riens de l'art de mie ux date r le urs
dcouve rtes qui comportent des restes de bois. Le
pre de cette discipline scientifique est le professeur
A . E. Douglas, professeur d 'astro no m.ie J' Unive rsit
de Tusco n en Arizona. Au dbut du sicle, il tudi a les
priodes dites intervalles de o nze a ns des taches
sola ires et leur influence sur la mtorologie . E n
liaison avec ces travaux, iJ s'int ressa aux couches
annue lles de croissance de Pillus ponderosa dans les
rgions sches de l'Arizona et il russit prouver la
sim ilitude e ntre les diffrents passages des troncs de
bois des anciennes constru ctio ns indie nn es et les
co upes du m me bois contemporain. O n put ainsi
dater, partir des arbres do nt o n connaissait l'ge, les
anciennes constructions indiennes. La no uve lle m thode a connu un succs trs rapide et e lle a donn
na issance une no uvelle science, la de ndrochro no logie . Le premier laboratoire qui ana lyse les co uches de
croissance annue lle est le Tree Research LaboralOry
de l' U niversit de Tuscon en Arizo na . Po ur pro pager
cette no uvelle mthode, e Ue a cr une socit
savante , la Tree-Ring Society, qui dite une publication spcialise, le Tree- Ring Researclr Bulletin .
La derni re applicatio n de la dendrochrono logie est
la de ndrocologie qui tudie, entre au tres, les influences n fastes de la civi lisation sur la fo rm a ti o n des
couches de croissance annuelle . Les couches de
croissance annue lle prouvent l' influe nce des missions de poussires dans l'atmosphre et les dommages a insi causs aux plant es de la fort.

Aucun arbre n'est seul


On voi t en certains endroits, tel un soldat isol, un
arbre se dresser se ul. Il s'agit d 'un endroit te lleme nt
dsol qu'il e mpche l'volution nat ure lle d 'un e
popul ati o n d 'arbres, o u bien cet arbre est le surviva nt
d 'une popu latio n dj tei nte depuis lo ngtemps, o u

encore il a t plant dans cet endro it isol dessein,


pour une occasion spciale, comme les croix et les
chapelles que l'on trouve dans les champs, les fronti res e ntre les cultures et les champs, les carre fours. Les
a rbres qui marq ue nt une limite ou une fronti re

,
25

La fort pluviale tropicale (a) se distingue d'une manire


singulire de la fort mjxte (b) de la zone borale tempre
aussi bien par sa densit que par ('utilisation de son espace.

reprsentent en Europe un cas trs frq ue nt. Ils


bnficient alors non seuleme nt d'une grande considration de la part de la population, mais ils constitue nt galement des points marquants du paysage.
La surproduction abondante de graines permet
d'affirmer qu'il est rare de voir pousser, dans un
endroit donn, un seul pe tit arbre. Lors de la
reproduction nature lle, en rgle gnrale, on voit
pousser e nsemble, pendant un certain temps, plusieurs jeunes plantes. C'est un peu plus tard seulement
que les conditions et ta concurre nce naturelles permettent la formation d 'un taillis. Ce taillis se dveloppe selon une dynamique donne e t, quand l'ensemble
des facteurs attein t un quilibre dyna mique, l'homostase, le taillis se stabilise e t peut survivre mme
trs longtemps dans un endroit dtermin. Ses diffrentes parties pe uvent mme se re nouve ler suivant
une certaine priodicit. Ainsi, le tapis naturel de la
vgtation est-il le rsu ltat d'une volution trs longue
et la for t est, en gnral, considre comme la plus
haute expression de la vie vgtale organise.
Mais, de mme que que lques touffes d'herbe ne
constitue nt pas e ncore un pr, un que lconque groupe

26

d'arbres ne forme pas ncessairement une fort. Les


ensembles de plantes qui vivent dans un endroit donn
ne se sont pas forms au hasard . Les combinaisons de
plantes sont caractristiques de certaines epces. Ces
ensembles qui se retrouvent dans la nature se nomment communauts de vgtaux ou phytocnoses : la
phytocnose ayant la structure intrieure la plus
complique est la fort .
Les arbres diff rencie nt donc la fort de toutes les
autres communauts vgtales mais, pour cela, il Caut
qu'un certain nombre d'autres conditions soit galement re mpli. Les arbres libres poussent aussi en
dehors de la for t, dans les savanes, dans les toundras
et ailleurs. La condition de la fo rmation d'une fort est
la croissance d'une grande quantit d'arbres au mme
endroit. Par ailJeurs, la surface doit tre assez grande
pour que J'on puisse constater l'influence du milieu. [l
faut aussi une certaine densit d'arbres sur une surface
dtermine, ainsi qu'une liaison e ntre les houppiers de
ces arbres.
La densit d'arbres dans une fort est trs relative.
E lle ne change pas seulement pa r rapport au type de
fort, mais aussi par rapport son ge. Pour une
culture d'picas, par exemple, on plante 10 000
pousses afin de pouvoir obtenir 800 arbres exploite r
lorsqu'ils arrivent l'ge de la coupe. Un autre trait
caractristique diffre ncie le formations de la fort
des autres formations vgtales : la phytocnose de la

fO'rt est forme de plusieurs tages. Une couverture


vgtale au sol et des arbres reprsentent l'exemple le
plus simple de la vie en tage dans la fort. Et, plus il
y a d'tages dans une fort, meille ure eUe est e t
mieux e Ue exploite son espace. Les plus dveloppes
sont les phytocnoses des forts tropicales qui possdent plusieurs tages. En gn ral, no us parlons d'un e
meilleure fO'rt lorsqu'elle utilise au rn_ieux son
espace. C'est la raisO'n pour laque Ue O'n estime
meilleures les forts mlanges constitues de plusieurs espces d'ge diHrent.
Mais on ne peut trouver un cmat forestier,
c'est--dire un endroit prO'pice pour qu'une fO'rt
puisse se dvelo pper, n'importe o. Bie n que l'Europe
centrale ait un climat propice la fO'rmatiO'n de for ts
(sans l'influence de la culture , son territO'ire en sera
aujourd'hui couvert en majeure partie), il n'en va pas
de mme pour les pays situs 10 0 seuleme nt au nO'rd ,
ni po ur les pays situs la m me latitude l'int rieur
du continent am ricain e t e ncore moins pO'ur les pays
se trouvant la m me latitude da ns l'h misphre Sud.
Bien que la fo rt reprsente le milieu naturel le plus
favO'rable la croissance des essences ligne uses, elle
ne constitue pas un type unique, une formation
exclusive des essences ligne uses qui se soit fO'nne
d'elle-mme sur notre plan te.
Quand nO'us nO'us reprsentons les diffrentes
formatiO'ns SUI une carte du monde, nous pouvO'ns

o bserver des zones de vgtation et dgager quelques


rgles sur leur emplaceme nt. Les diffrents types de
vgtation se prsentent par zones. E n Europe, on
pe ut d nombre r, de la Mditerrane la Scandinavie,
les zones de vgtation suivantes : la fort mditerranenn e feuilles dures, la fort fe uillue dcidue, la
for t bO'rale de rsineux e t, e nfin, la toundra. Nous
pouvons observer le mme caractre zonal e n Afrique
tropicale o il dpend gale me nt de la la titude
gographique: de l'quate ur vers le Sahara, nous
vO'yons la fort sempervirens, la fort qui perd ses
fe uilles vertes partie Uement suivant la pluie, la fort
de savane e t, enfin, la fort de la savane semi-dsertique.
Cette vgtation zonale est un peu perturbe dans
les rgio ns ctires par les ocans qui exercent de
moins e n moins leur influence vers l'int rie ur du
continent. Ainsi, sur une gne aUant d'est e n ouest,
aux e nvirons du 50' parallle, de l'Europe de l'Ouest
jusqu ' l'Asie centrale, on pe ut observer des changements de formation : la fort feuillue sempervirens, la
savane et la zone semi-dsertique.
Les lati tudes gographiques influe ncent le caractre
zonal de la vgtation sur des espaces trs larges. Au
njveau local, ces mmes zones sO'nt influences par
leur haute ur par rapport au niveau de la me r. La
couverture vgtale ne se caractrise pas seulement
par ces zones gographiques, il existe gale ment un e

27

For ts tropi cales pluviales

diff renciation verticale qui prsente des qualits


analogues. Les zones les plus hautes sont trs
semblables aux zones les plus septe ntrio nales.
La co mposition des for ts, leur architecture, le ur
structure changent alors e n raison de leur position
gographique, et de la co nfiguratio n de la surface
te rrestre, mais aussi selon la qualit du sol, de la roche
de base et les conditions cJimatiques. Suivant ces
critres complexes, o n pe ut distingue r diff rents types
de forts d 'aprs qu elques types de base:

Forts non dcidues

Forts dcidues

Forts tropicales pluviales


Forts de lauriers sempervirells
Forts xrophiles feuilles dures
Forts de mousson pe rdant
leurs feuilles pendant
la priode sche
Forts dcidues de la
zone tempre
Forts de rsineux

Les for ts s'tendent jusqu'aux to undras au nord et


dans les zones o les pluies se rarfi ent, avec les
steppes et les dserts.

28

Les forts tropicales (fo r ts vie rges) poussent da ns


la zone tropicale propre, zone de pluies abondantes
rguli rement espaces tout au long de l'anne, sans
priodes de sche resse prononce ni grandes variations de la te mp rature. La for t tTopicale pluv iale est.
du point de vue cologique, le plus haut degr de la
biocnose. Dans son sein vivent de 40 50 % de
l'ensemble des plantes et des animaux existant sur la
te rre. bien que sa surface ne d passe gure 6 % de la
surface terrestre. Malheureuseme nt, mainte nant, la
fin du XX e sicle, la for t tropicale pluviale sempervirens se trouve en grand danger. La coupe du bois,
ainsi qu'une exploitation outrancire de la fo~ t
tropicale pluviaJe aux Philippines, e n Malaisie et e n
Afrique de l'Ouest est d' une telle rapidit que ce type
de fo r t disparatra probableme nt de ces zones la fin
des annes 80. Les fo r ts du mme type e n Am rique
centrale e t e n Indonsie ne survivront gure plus
longtemps : si l'on maintient le rythme d'exploitatio n
actue l, o n compte qu'elles disparatront l'aube des
annes 9 0. Mme le changement de la zone amazonienne en zone cultive devrait surve nir d'ici la fin de
ce mjll naire. Ainsi, dans la seule zone tropicale de
l'Am rique du Sud, e nviro n 10 000 espces de pla ntes
et d'animaux se trouve nt en danger.
Ce sort, tristement prvisible pour la for t tropicaJe

plu via le , risque e n o utre d 'amene r le d p risseme nt


de no mbreuses espces pa rmi les essences ligne uses.
D u point de vue de l'ex plo itati o n cono mique , la fort
1ropicale ne r~ prse n te pas la me ille ure va ri t de
fo rt. La gra nde dive rsit des espces qu 'e lle ab rit e,
leur diff rence d 'ge et l' ingalit de leu rs tro ncs, a insi
qu e bie n d'autres ava ntages bio logiques re nd ent , e n
v rit, son ex plo itatio n plus difficile .
Les fo r ts de la uri e rs sempervirens, ainsi que les
fo rts xrophi les feuill es dures se diffre ncie nt trs
ne tt ement des fo rts tropicales. Ce gro upe englo be un
grand no mbre de fo r ts assez diffre ntes. La plus
observe pe ut-tre est la for t md ite rranenn e
sche . Elle s'est fo rme sous l'influe nce mill naire
de l'ho mme , surto ut dans les rgio ns ctires de la
Mditerrane. No us y trouvons parmi les essences
ligne uses hautes, part les Lauriers e t les Oliviers, des
Ch nes feuilles persistantes, des Cyprs et des
G envri ers et, dans certaines zones galement, les
Pinus pinea e t Pinus p inas/er. La plupart de ces
fo rmatio ns so nt formes par des vgtaux xro philes
q ui aime nt un climat chaud et sec. Ces plantes se
caractrisent par des feuilles fe rm es et durables,
sempervirens. So uve nt de fo rme troite. elles sont
co uvert es d 'une couche de cire e t de rsine qui rduit
l'vaporatio n o u bie n, de couleur trs claire, e Ues

rflchissent la lumi re. Aussi, la taille de ces arbres


est- c ite e n g n ral assez rduite , leur tro nc ado ptant
des formes to rtue uses qui ne sont pas se ule me nt
causes par la conHgurati o n du te rrain ma is par
d' a utres facte urs ga le me nt , comme le pacage des
ch vres par exemple. La pro du cti o n de bio mase n'est
pas trs leve da nsce type de fo r ts, mais e lles jo ue nt
un aut re r le galement trs impo rt ant e n empchant
un e dvastatio n du paysage e t un e rosio n du sol. E n
ce rt ains e ndro its, e lles se transfo rm e nt en taillis de
vgtati o n basse et d 'arbrisseaux, trs difficiles d'accs. Ce sont des vgta ti o ns de re mplace ment fo rmes
aprs la dispariti o n d es fo r ts d vastes q ui les o nt
prcdes: o n les appe lle des garri gues.
Bien que certa ines zones de la Md ite rrane puissent tre considres comme ex tr mement sches
(Athnes ne reoit que 384 mm de pluie par a n po ur
un e te mp rature moyenn e de + 17,4 OC), o n ne pe ut
pas consid re r les co nditio ns clim atiques comme le
se ul facteur qui empche le dve lo ppe me nt de la fo r t
dans cett e zone . La plupa rt des spci alistes e n
bo tanique considre nt qu e, sans l'inte rve ntio n huma ine , les bo rds de la Mdit e rrane sera ie nt res ts
couve rts de fo rts assez denses. bie n qu e de mo indre
impo rtan ce qu e celles de la zone te mp re: le type
do mina nt de vgta ti o n qu e )'o n y rencontre ra it serai t

,.

For ts de lauriers sempervirells

29

()
For ts de mo usson perdant leurs feuilles pendant la priode sche

une fo rt pas trop haute semper virefls, avec une

seulement l'hi ver, comme en E urope. D ans les zones

surface des fe uilles rduite et des troncs corce forte

chaudes subtro picales et tropicales, un autre type de

et compacte qui empcherai ent une vaporati on trop

impo rt ante. Ce genre de fo r t a ura pu tre li d 'une


mani re plus o u moins tro ite avec les arbrisseaux et

fort s'est fait j our qui, lors des changements entre la


saison sche et la saison des pluies, se repose et change
ses feuilles. Ce type de fort reste vert mme en hiver,

les arbustes, allant jusqu' form er une garrigue

la diff rence des fo rts de la zo ne te mpre, vertes

prima ire . Cependant , la popula tio n fo restire la plus


ha ute de ces fo r ts n'aura it pas dpass 20 m et

survi e nt en E urope que pendant l' hiver. Da ns ce type

encore, seulement sur les terres les plus profo ndes. La


meilleure pri ode pour l'expansion de ces forts tai t

de forts, nous ne trouvons pas seulement des espces


dcidu es, mais aussi d'autres espces qui gardent leurs

en t seulement. La priode pluvieuse et vente~e ne

la priode hum ide du quate rnaire, e ntre le dixi me e t

fe uilles pendant la priode sche galement. Les plus

le deuxime millnaire de notre re. M ais, pendant


cette priode, dans la rgion mditerranenne, l'ge

connues parmi ces forts se trouvent en Asie du

du bro nze se dveloppait dj , des tats fo rte densit

La plupart des essences ligneuses que l'on trouvera


dans cet ouvrage se dveloppent dans les zones

de population sc form aient et les gobiocnoses


commenaient alors reflu er. Ce reflux s'est poursuivi
jusqu' nos j ours. Sui vant les sources disponjbles, les
fragments de forts hautes ne se sont conservs qu'en
certains endroits: sur l'le de Mljet prs des c tes
dalmates, sur l'le d'E ube, sur la presqu 'le de
Chalci dique en mer ge, ainsi qu'en certains endroits
difficilement accessibles de Corse et, enfin , au M aroc,

Sud-Est.

gographiques qui se caract risent par un dca lage


entre un t chaud et pluvieux et un hiver froid et
enneig.
Les reprsentants typiques des essences ligneuses

de la fort tempre sont des arbres feuilles vert vif,


mais molles et minces, tombant la fin de la saison

dans le Moyen-Atlas.

chaude. Au dbut de la nouvelle saison chaude, ces


arbres crent des nouvelles feuilles. A insi les ar bres

Les changements clim atiques, qui se rp tent priodiquement, ont conduit l'volution des for ts
dcidues. M ais la cause du repos vg tatif n'est pas

reno uve lle nt rguli reme nt chaq ue a nne leur fe uillage. La to mbe des feuilles est re ndue possi ble par une
couche spciale de s paratio n situe la base de la tige

30

de chaque feu ille, qui est fo rm e de cellules me mbra nes minces. Cette co uche se co nstitue un peu avant
la tombe d es fe uilles ma is, chez q ue lques espces
fe uilles dj p lies, lors de le ur bourgeonnement.
A l'emplaceme nt d e la couche de sp ara tio n, les
faisceaux sont trs pe u re nforcs e l les co uches de
tiss us mcaniq ues rduites. Lorsque la te m p ra ture
baisse e n a ut o mne, la ma ti re intercellulaire de la
couche de sp a ratio n d evie nt muque use e t les cellules
de son tiss u se dtachent: la feuille ne lie nt que par les
faisceaux q ui se dtachent lors d'un coup de vent ou
sous l'effet de la pluie e t elle to mbe . C hez ce type
d 'essences ligne uses, des mati res de cro issa nce, les
auxin es, sont prsentes dans le corps de la plant e,
prparent e t influe ncent la tombe des feuilles. Les
feuilles cha nge nt galement de coul eur ava nt de se
d tache r. La di spa riti o n de la chlorophylle par dsintgra ti o n des chloroplastes d a ns les cellules d u tiss u
des feuilles donne a ux feu illes. ds l'auto mn e, le ur
be lle teinte ro uge o u j aun e. Le contenu humide des
fe uilles se colore alo rs sous l'effe t d es gou tt es d e
carot ne e t de xa ntophyle qui proviennent de la
ds intgra tio n des plastid es.
L'volutio n des essences ligne uses qui se d fe uillent
est donc surt o ut influ e nce par les co nditio ns climatiques. La priode d' hiver concide, dans la zo ne

te mp re, avec la p ri od e sche . E n E urope ce ntrale,


le mo is de fvri e r est le mo is le plus sec de tou te
l'a nne. E t mme si les fe uilles re lati vement minces e t
faibles support e ra ie nt bien les basses te mp ra tures, les
plantes souffriraient de la scher esse physiologiq ue
puisqu 'il le ur serait impossible d e se procurer de l'ea u
partir de la te rre gele, ta ndis qu e la transpira tio n e t
l'vapora tio n co ntinue raie nt se pro duire partir des
fe uilles pendant la jo urn e, m me e n hi ver. Cett e
sche resse ph ysio logique est so uve nt la cause du
d prisseme nt de ce rtain es plantes cultives, surt o ut
des bruyres qui, garda nt des feuilles to ut l'hi ver,
so uffre nt lo rs d es jo urnes d'hiver e nsole illes d' un
manque d 'ea u, bien que se tro uve nt dans le ur e nviron ne me nt d es plaques d e ne ige e n train de fo ndre . C'est
pourquo i l'o n couvre ce rtai nes plantes avec des
ramilles de rsineux: no n pour les p rotger du froid
mais, paradoxalement, du soleil d' hi ver! La ne ige agit
comme un autre facteur qui influe nce J'volut io n d es
essences ligne uses dcidues. Pe nd a nt les hi vers ri ches
en ave rses . ne igeuses. dans Jes zo nes te m pres
d'Europe et d'A mriq ue du Nord , les houppiers
majestue ux des fe uiUus so uffriraie nt de la ne ige qui se
d pose rait sur les branches provoquant le ur rupture .
C'est pou rqu o i la plupart des forts septen trio na les
est co nstitu e de rsineux , not a mme nt d'picas. Les

0'"

o
Forts dcidues de la zone te m pre

31

(}

For ts de rsine ux

masses de neige glisse nt le lo ng de le urs branches sans


ca user de dommages l'arbre . Les fo r ts d'arbres
dcidus de la zo ne temp re existent, dans leur forme
v ritable , sur les contine nts de l'h misphre Nord
seuleme nt, parce que dans les zones correspondantes
de l'hmisph re Sud, no us ne tro uvo ns que la partie la
plus tro ite de l'Amrique du Sud o l'influence des
de ux ocans provoqu e la formation de for ts d' un
a utre type e t do nne une au tre forme de vgta tio n,
Pa r contre, le mme type de co uve rture vgtale s'est
fo rm sur la cte Est de l' Australie, sur une bande
re lativement troite, situe du nord au sud e ntre 30
de latitude Sud et au tour de 150' de longitude Es t.
La fo r t d'arbres dcidus de la zo ne tempre
reprsente une formation vgtale qui s'adapte parfaitement au change me nt des saiso ns e ntre l'hive r e t
l' t. Cette forma tio n apparat sur les parties des
continents qu.i sont les plus rapproch es des ocans. Sa
fro nti re no rd e n Europe se tro uve sur une ligne situe
entre 50' et 60' de latitude Nord , bien que prs de
"Atla ntique e lle s'te nde e ncore un peu plus au nord.
E n Amrique du Nord, la situation est beaucoup plus
complique du fait des grands massifs montagneux
qui, se trouvant dans le sens des m ridiens (montagnes
Rocheuses), empchent l'influence du climat ocani-

32

que de pn tre r vers l' intrieur des terres. La plupart


des for ts de ce type, sur le continent amricain, se
si tue nt surtout dans sa partie o rientale, tandis qu 'en
A sie, le centre de ces forts se trouve au no rd du
fleuve Yang-tse u-Kiang, en C hine, en Core, au sud
du fleuve Amour, ainsi qu'au Japon .
Les diffrentes formations de fo rts avec des
feuillus dcidus qui se dfeuillent priodiquement ,
sont trs loignes les unes des a utres et cette isolatio n
relative trouve son expression surt o ut dans le ur
composition . Dans la zone tempre, la formati o n du
corps de l'ensemble des essences ligne uses sylvestres
es t, bien sr, simiJaire sur de nombre ux poi nts. Dans la
plupart des cas, leurs bourgeons sont protgs pa r des
cailles rsineuses e t couvertes de poils et la plupart
des espces sont anmophiles. La composition des
feuilles est, cont rairement la varit de celles des
fo rts tro picales, assez uniforme, bien qu'elle compte
en son sein des essences ligneuses comportant" ssi
bien des fe uilles simples que des fe uilles composes.
La for t dcidue de la zo ne tempre est typiqueme nt
une fo rt tages. mais le nombre d'tages n'est pas
trs lev: il volue entre deux et so uvent, quatre . Le
sous-bois arbustif ne se form e pas du to ut ou bien il se
concentre aux abords des forts. Un grand nombre

d'essences Ligneuses de ce type de fort fo rme nt les


cultures dites propres. On pe ut en cite r pour exemple
les forts de Htres des Carpates, o u bien l'ossat ure
n'est fo rm e q ue par qu elques essences ligne uses
principales. Ch nes ou Charmes, les autres essences
ligneuses tant mino ritaires. Les fo rts de feuillus
typiqueme nt europens se concentrent dans les
valles avec des A uln es, des C hnes et des Charm es
mlangs; o n tro uve aussi des fo rts d'rables et de
T illeuls, o u de Htres e t de Ch nes. E n Amrique du
Nord, o n tro uve plut t des mlanges d'rables e t de
Htres, des fo r ts d 'rables e t de Tilleuls, des
chneraies avec des Hk korys (noyers trs rsistants) ,
et des chtaigneraies avec des Ch nes. Chaque type de
fort possde ses caractristiques propres, en rapport
avec son environne ment et la composition des espces
qui forment ses diffrents tages. Souvent, elles ont
une faune semblable, l'exceptio n de q uelques
espces d'animaux bien dfinies.
Les fo r ts de rsineux se tro uvent to ut naturellement dans les zones climatiques fro ides o l'hi ver est
lo ng et o la couverture ne igeuse reste trs lo ngtemps,
o u encore sur les hauteurs plus leves des zones plus
mridionales. Ces forts couvrent une rgio n trs
vaste de l' hmisphre No rd . De grandes parti es de
l'E urope, de l' A sie et de l'Amrique du No rd so nt
couvertes par des bois de rsineux, surto ut en Alaska
et au Canada et, au sud, de no mbreux massifs
montagneux (mo ntagnes R ocheuses, A lpes, Carpates
et m me grandes mo ntagnes des tropiques) .
La fo rm e rduite des organes d'assimilation, des
feuilles-aiguilles des conifres est trs caract ristiqu e
chez les rsineux. Ces organes sont, en gnral,
petits. D 'une fo rm e simple, ils adhrent soit
directement, soit ils n'ont qu'un ptio le trs court
en forme d'aiguille o u d'caille. La fo rme troite
des aiguilles e t le ur rigidi t rvlent l'adapta tio n des
conifres aux climats secs. A l'poque de leur fo rm atio n, le climat devait se rapprocher du climat tro pical,
comme nous Je prouve la permanence de la coule ur
verte chez le urs fe uilles-aiguilles, ainsi que la dure de
maturation de leurs graines. La compositio n des
aiguilles et leur position sur de petites branches
constituent des traits caract ristiques chez les diffrentes familles des espces de rsine ux. Les aiguilles
de la famille des Sciadopitys est trs particuli re, mais
mme les aiguilles des pins de la famille Picea ne sont
pas sans intr t. Elles se prsentent habitue lleme nt
sous fo rme de ttrad re. E lles possdent des o rifices
soit sur les quatre faces, soit sur la partie o rie nte vers
la terre seulement. Ceci est li l'orientatio n des
aiguilles du pin : pendant leur vo lutio n, e lles to urnent de 1800 au to ur de l'axe lo ngitudinal. A insi, leur

face infrieure munie d'o rifices tai t l'origine la


face suprieure, tandis que la face suprieure tait
l'origine la face infrie ure.
Les aiguilles possdent un appa re il de pho tosyn thse moins productif que les fe uilles plates. Mais la
moindre activit de photosynthse des conifres est
compe nse par de ux agents importants :
- Pendant l'anne, la dure de la pho tosynthse
acti ve est plus lo ngue de tro is quatre mo is que chez
les feuillus, l'activi t de la pho tosy nthse n'tant
interro mpue qu e pendant la priode de gel la plus
rigoureuse.
- La surface de contact des aiguilles avec la lumire
q ui arrive est sensible ment plus grande q ue chez les
feuillus. Selo n Tiren, un hectare de fort de Htres
possde un e surface de fe uilles de 7,5 hectares, tand is
qu' un hectare de fo rt de Sapins possde 12,8
hectares d'aiguilles!
A_insi, du [ai t que le ur te mps de trava il , ainsi que
le ur surface de travail , sont suprieurs ceux des
feu mus, les conifres arrivent compenser le handicap d' une mo indre activit de pho tosynthse e t le
rs ultat fin al est sensibleme nt gal. Sur un e priode
d'un sicle, la fo rmatio n de matire o rganique sur un
hectare de fo rt d'picas, o u de htres, o u encore de
sapins es t presque identique. Les essences Ligneuses
aiguilles savent f!1ieux grer leurs rserves d'eau e t
leur vaporatio n est moindre que chez les feuillus.
Cela, bien sr, vient de la forme de le urs organes
d'assimilatio n, les aiguilles.
Les arbres d'une fo r t de conifres comporte nt des
tro ncs trs hauts, pas trs pais, souvent sans ramifications, et ils atteignent en gnral de trs grandes
hauteurs. La masse produite par ce genre de fo rts est
la plus importante sur te rre . E lle surpasse mme la
pro duction d'essences ligneuses de la fo rt tropicale .
Les ensembles de pins et de sapins, hauts enviro n de
50 70 m , produisent habitue lle me nt 1000 mtres
cubes de bois l'hectare, e t les fo r ts de D ouglas e n
Am rique do nne nt environ 3000 mtres cubes de bois
l'hectare.
Les fo rts de rsineux fo nnent souvent des recrs
trs. pro pres, surto ut dans des condi tio ns difficiles,
tandis que, dans de meilleures conditio ns, les peuplements de rsine ux sont pn trs par d'autres essences
ligne uses. Il est exceptio nne l que des recrs de
rsineux soient fo rms par plus q ue cinq espces
d'essences Ligneuses, tandis que la pn tratio n de
conifres dans les fo r ts de feuillus dcidus de la zone
te mpre est bien mie ux r ussie . Aussi, le sous-bois
des fo rts de rsine ux n'est-il pas trs riche e n gn ral.
Souvent, il se Limite des populatio ns d'arbrisseaux o u
de plantes de la famille des bruyres o u des co lo nies

33

d'e mptraces. Bie n q ue les fo rts de rsineux ne


soient pas trs varies dans leurs espces, leur valeur
tant bio logique qu'esth tique est trs grande . La fo r t
la plus beUe n'est autre , pe ut-tre, qu e la taga
sibrie nne qui couvre une surface d'enviro n 5 millio ns
de km carrs o do minent des M lzes, des Pins
sylvestres et Pin us cembra, des picas avec des
espces mino ritaires comme les Bo ulea ux, les
Pe uplie rs, les So rbie rs e t les Me risiers sa uvages.
To ute fois, la fort de rsine ux ne prsente pas
pa rto ut le caract re de la taga du no rd o u de la
mo ntagne. Le litto ral o uest de l'Am riqu e du Nord,
de l'Alaska jusq u'au centre de la Califo rnie, da ns un e
zo ne assez tro ite do nt l'humidit de l'air est leve du
fait de l'ocan Pacifique e t do nt les te mp ratures
vari ent pe u, no us mo ntre le peupleme nt d'un e fort
pluviale de rsine ux dans la zone te mpre. Forme
surt o ut de rsine ux, e lle est po urtant trs diff re nte de
la fo rt de rsine ux du type no rdiqu e. Une trs gra nd e
pluviosit, po uva nt atte indre pa r e ndro its 3800 millimtres pa r an, e t un e frquente fo mlatio n de
bro uillards, pe rme tt e nt l'existence de toute une sri e
de vg ta ux, surt o ut des piphytes, sur les tro ncs
d 'arbres. Les essences ligneuses les plus caract ristiques de ces fo rm ati o ns sont le Do ugl as, le Sapin ga nt,
le Thuya e t le Tsuga . E n allant ve rs le sud, s'y ajo ute nt
les squo ias sempervirens e t vers le no rd les Picea
sitchensis.
Les bois de pins, les fo r ts de rsine ux des pla ines du
sud-ouest d u litto ral, qui rappe llent plut t par le urs
habitus les fo r ts de fe uillus de la zone tempre. que
les fo r ts typiques de rsineux sont l'une des curiosits
du contine nt no rd-amrica in . So uvent exclusivement
formes par un e espce d 'pica Pinus australis, ces
fo r ts prsente nt le caract re durable d 'un paysage
cult1v e t ouve rt o les frquents incendies de
sous-bois ne pe rm e ltent pas la p n tra tio n des essences Ligne uses feuillues.
Mais la ligne de partage e ntre les diff rentes
fo rmatio ns n'est pas trs stricte . Les passages de l'un e
l'autre sont souples: diffrents l me nts de deux
form atio ns diff re ntes s'interpntre nt, o u le contact
entre deux fo rmatio ns provoque la cratio n d'un
espace intermdiaire qui contient to ute une sri e
d'espces des de ux fo rm atio ns o utre les espces to ut
fai t typiques de cette rgion. L 'espaee intermdiaire
co ntient une plus grande densit d'espces individue lles. Ce phno mne , souvent dsign comme ph nomne du bord de la fort , est donc surto ut visible dans
une rgio n de culture en bordure de fort. En
Amrique du Nord, on observe, entre les for ts de
feuillus dcidus et les forts nordiques de rsineux, la
formation d 'une zone de transitio n qui compre nd, au

34

no rd, des fe uillus mls de Pinus strobus e t de Tsuga


canadensis.
Nanmo ins, e n bie n des endro its, la fo r t se
termine : no n pas la Ligne o la fo r t s'arrte dans le
sens cono mique, mais celle qui ma rque vra iment la
limite derri re laque lle certaines circonstances e mpche nt la fo rm atio n e t l'vo lutio n v rit able de la fo r t
continue. Ces fro ntires naturelles so nt, e n fait,
do ubles: d'un ct se tro uve la fro ntire sup ri eure
de la fo rt dans les mo ntagnes (front i re alpine) e t, de
l'a utre, la fro ntire d u no rd (fronti re polaire) . D ans
une certaine mesure, la situa tion de ces de ux fro ntires est simila ire : les cond itio ns extrie ures y sont
d ures. Dans les deux cas, il ne s'agit pas, proprement
parler, d 'un e Ligne dans le vrai sens du terme , mais
plut t d' un e zone plus ou moins large. Les de ux zones
fro ntalires o nt des points communs : mo ind re densit et moindre hauteur des a rbres. Si, dans une valle
de mo ntagne, un pica mesure 30 m, son fr re du
mme ge, po ussant 1400 m dans cette zo ne-fro nti re, ne mesure plus que 2 m. Ainsi, plus la ha ute ur
augmente , plus les vgta ux ralentisse nt leurcro issance et plus le bois devient de nse. C'est aussi la raison
pour laquelle les arbres qui pousse nt prs de la limite
su pri eure de la fo rt produisent un bois pais et
rgulier. avec des couches de cro issance annueUe trs
fines. Ce bois est trs appro pri la fabricatio n des
instrume nts de musique (bois de rsonance).
Ds qu e la fo rt perd de sa haute ur, ds que les
ho uppiers de ses arbres ne fo rm e nt plus une couve rtu re compacte, elle perd ses attributs de base et se
termine. Cela ne signifie pas eependant que des arbres
individuels ne peuvent pas pntrer plus haut. C'est
e ncore bien a u-dessus de la tim.ite de la fo rt qu e se
situe cette Ligne imaginaire infranchissable mme par
des arbres individue ls: la fro ntire suprieure des
arbres.
Cette limite suprieure n'est pas influence uniquement par la temprature et par l'altitude, mais aussi
par la prsence des champs lo ngtemps eouve rts de
neige, pa r les vents fo rts et persistants, par les te rrains
rocheux e t escarps, avec un re lief difficile d 'accs, et
par l'activit humaine qui fait reculer cette limite .
L'activit humaine est l'o rigine du dboisement : il
y a dj plusie urs sicles, l'ho mme dboisa de vastes
surfaces places en haute altitude, ce qui a rduit les
limites de la fort d'une mani re tellement considrable que son reto ur n'est plus possible.
Sur la dfinition de la limite no rd de la fort influent
non seulement les conditio ns clima tiques particulirement dures, mais aussi la prsence de terres boueuses
et tourbeuses. La frontire nord de la fo r t suit en
gnral le trac du cercle polaire septentrional avec

des variato ns locales. C'est en Sibrie qu 'elle pntre


le plus au no rd e t sa limi te m ridi o nale se situe prs de
Terre-Neuve. Elle oscille ainsi sur un e zone qui
dpasse 200 km . On a constat une similitude trs
significat ive de cette ligne limite avec le trac de la
ligne de l'isoth e rm e du mois de juillet, qui est de

+ 10 oc.
La limite de la for t n'est peuple que par quelques
essences ligneuses. Celles qui la dpassent et arrivent
jusq u' l'endro it o ne croisse nt que des indi vidus
isols sont e ncore plus limites. Dans les Sudtes, par
exemple, cette essence ligne use qui peuple les frontires suprieures est l'pica commun. Dans les Alpes.
c'est le Mlze et l'AroUe, Pinus cembra. En certains
endroits, c'est le Pin sylvestre qui arrive la franchir .
Dans les Balkans, il s'agit des pins l'corce blanche
et, plus exceptionnellemen t, de Pzus pel/ce. Dans les
massifs montagneux situs plus au sud, poussent sur la
lime suprie ure de la for t des es pces te lles qu e le
Sapin de Grce o u encore le Sapin du Caucase. Dans
d'autres montagnes d'Europe (Vosges et Carpates) ,
on trouve le H tre forestier q ui dpasse la fronti re
suprieure.
Les Pins et les picas pn trent le plus ava nt dans
la frontire polai re. E n Amrique, on trouve le plus
souvent l'pica blanc et Picea sitchensis, e n E urope
du Nord, l'pica commun e t le Pin forestier, en A sie
l'piea de Sibrie, le Pin d'Ajanie et le M lze de
Sibrie. La limite polaire est aussi, en gnral, peuple
de boulea ux aussi bien en E urope. qu 'en Asie o u en
Am rique du Nord, ce qui n'cst pas le cas pour la
limite suprieure . Au no rd de l'Euro pe, a ux e nviro ns
du 68 degr de latitude Nord, le bou leau re mplace
progressivement les forts de pins pour, ensuite, cder
la place des vgtations d'arbustes assez tord us,
hauts d'environ 'S m. Ces populations d'arbustes sont
encore, par endroi ts, acco mpagnes de sa ul es, d'aul nes et de trembles.
Bien sr, les essences ligneuses ne poussent pas au
sein des fo rts se ulement. Pa rto ut o les conditio ns
ext rieures ont empch la formation de la Co r t,
forme la plus organise de la phytocnose, o n vo it
apparatre di verses fo rma tio ns d'arbustes o u des
populatio ns d'herbes, parsemes d'essences ligneuses
parpil1es. Il s'agit, par exemple des savanes tropicales avec le urs acacias e t le urs baobabs, des cao utchoucs et des palmiers ; des dserts chauds de
Californie avec leurs pe tits arbrisseaux, ou e ncore des
dsens fro ids de l'tat de Washingto n. Dans les
rgions climat te mpr ayant un t sec e t un hiver
humide comme la Californie o u l'Australie du Sud, les
couvertures vgtales se fo rm e nt galement partir
de petits arbres et d'arbrisseaux fe uilles dures et

persistantes. Dans la mme catgorie e nt rent gaiement les populatio ns de re mplace ment de la rgion
md ite rran enne, les ga rrigues. Les popu la ti o ns de
rsi neux rabougris constituent une fo rmatio n spciale
qui n'est pas encore une fort. Il s'agit des Pins e t des
Genvriers du bassin du Colo rado: le pays a le
caract re d'un parc, les di ffrentes essences ligneuses
poussant assez loin les unes des au tres e t la issant e nt re
elles assez de place pour la vgtati o n he rbace.
Les essences ligneuses o nt galement trouv su r
no tre plan te de grandes possibilits de dveloppeme nt et assez de place pour survivre. Mais, aujourd"hui. il ne reste gure d"e ndroits qu i ne soie nt pas
influencs par l' ho mme. Nous le constatons notamment da ns les fo rm atio ns de fort feu illue dcidue qui,
dans la zone temp re. a perd u plus de 75 /0 de sa
syrface antrieure: e lle a t remp lace par les
habitations humaines; par la steppe de cu lture ou par
les for ts de culture. Na nm oins, m me le paysage
dont la fort a disparu hberge encore de nombreuses
espces d'essences ligneuses sans lesq uelles nous ne
pouvons mme pas imaginer notre enviro nnement
habi tu el.
Le re lie f nature l descendant du paysage a t
travaill depuis longtemps. On y a implant tout un
rsea u de communicati ons e t on y a ga rd le lit des
rivires et des ne uves. E n tous ces endroits po ussent
des vgtaux, notamme nt des arbrisseaux . Ce tapis
vert dispers joue da ns le paysage cult iv un grand
r le parce qu 'i l reprsente pour des millie rs d 'anima ux un mil_ie u de vie de re mplacement. La fo r t ou
les broussailles ne constituent pas se ule men t un
e nsemble d'essences l_igneuses, mais un systme trs
labor de donneurs et de receveurs d'nergie, ainsi
que le lie u de vie d'un grand no mbre de vgtaux e t
d'animaux. Les popul ations d'essences ligneuses
crent un milieu ida l de vie po ur l'existence des
o rga nismes vivant sur la terre fe rm e . U n seul arbre
d'Europe centrale re prsente une unit trs complexe
e t il abrite la vie de bo n nombre d'autres organismes.
Ses racines, ento ures du mycli um de d ivers champigno ns, fo rme nt des mycorhizes. E ntre ses racines,
lapins, blairea ux ou rena rds peuvent vivre. Sur son
corce, dans ses pousses, ent re ses aiguilles et l'int rieur de son tro nc vivent des insectes des phases
diffrentes de leur vo lutio n. Us dtriorent videm me nt l'organisme qui les hberge, mais, tant que leur
colo nie ne crot pas d 'un e mani re d mesure, ils fo nt
partie de l'ensemble de la biocnose. Dans les cavits
des arbres, vive nt galement de petits mammif res
comme les cureuils, les gast ropodes, o u les chauvesso uris, e t le ho uppier abrit e des nids d'oiseaux . Si
l'atm osphre n'est pas trop pollue par les missio ns

35

de dchets industriels, le mme arbre peut encore


accueillir des lichens sur son corce ou, si eHe est
humide, une espce d'algue verte de la famille des
chlorelles. Dans certains cas extrmes, quand des
parties creuses de l'arbre retiennent un peu de bois
pourri ou encore de l'humus, on peul mme voir
pousser d 'autres espces de vgtaux suprieurs ; en
outre, les parties du tronc, aussi bien celles qui
dprissent que celles qui sont vivantes, sont entoures par les fibres de champignons destructeurs du

36

bois. De plus, les forts d'Europe et d'Amrique du


Nord constituent le domicile d'espces d'organismes
qui ne sont pas lis seulement une espce mais
l'ensemble de la formation de la for t. Ce sont, avant
tout, plusieurs espces d'oiseaux, ensuite les mammifres petits et grands, les reptiles, les amphibiens, ainsi
qu'une grande quantit d'invertbrs. La couche la
plus varie est, sans conteste, la faune qui volue au
sol. L, le nombre d'espces dpasse des centaines et
le nombre d'individus des millions.

Au service de l'homme
Le proverbe qui affirm e que le bois accompagne
l'homme ds son berceau jusqu' sa mise en bire,
sans le quitter tout au long de sa vie, n'a ricn perdu de

son actualit mme aprs l'apparition des mati res


plastiques. Au contraire, passe la premi re priode
de sduction par ce qui est nouveau, l'homme revien t

de plus en plus vers les matires tradi tionne lles e t


surtout vers le bois.

La for t a servi J'ho mme en tant que premier lieu


de vie, premier refuge, c'est la premire source o il

trouva les mati res dont il lira sa subsistance. Jusq u'


la pri ode des bouleversements nolithiques, l'hom -

me a vcu en quilibre avec la fo r t. Mais, ds qu'il eut


labour le prem.ie r sillo n, la fo rt n'a cess d'en ptir,
bien que cette rvolution se soit produite e n Europe
justement pendant la priode o ptimale pour l'volutio n de la fort feuiUue. Malgr cela, ds l'aurore de
l'histoire, les fonnations sylvestres o nt couvert encore
la plupart des paysages europens. La fo r t situe au
nord des Alpes a t atte inte beaucoup plus tard que la
rgion mditerranenne qui tait habite depuis
longtemps dj.
Les priodes cruciales qui ont beaucoup influenc
l'tendue et la qualit des for ts europennes se
situent lors des grandes vagues de la colo nisatio n
humaine. Ces vagues qui allaient d'ouest e n est,
dbutrent au XTI' sicle. Ainsi, les fo rts de la rgion
mditerranenne et des zones limitro phes, qui fournirent le bois ncessaire la construction des habitations
et des bateaux, et au chauffage, commenc rent
reculer sous la pression des nouveaux arrivants qui
obtinrent de la sorte de la terre laboure r, mais aussi
les matires premjres ncessaires l'volu tion de
l'activit mini re naissante et au fonctionne ment des
premires forges. Les for ts reculrent les unes aprs
les autres pour se mainte nir, aprs la seconde grande
vague de dboisement aux XVII' et XVIII' sicles,
dans les endroits impropres J'explo itatio n agricole.
Les forts naturelles d 'Amrique du No rd disparaissent d'une manire beaucoup plus soudaine et plus
nergique. Sur ce contine nt, o n a dbois, au cours des
quatre derniers sicles, environ 540 millio ns d'hectares de fo rt. Une intervention aussi rapide et aussi
tendue a apport des changements non seulement
d;lns le climat local, mais e lle a surto ut provoqu une
importante rosio n par l'eau et par les vents de la
terre.
Jusqu' la fin de la premire mo iti du XIX' sicle,
on a laiss le soin du renouvellement de la fort la

nature elle-mme . La fort se renouve lait d'elIe-mme, par les graines qui arrivaient maturit sur place.
Ds la deuxime moiti du sicle dernier, l'on put
observer un reboiseme nt voulu et planifi . Bie n que
cette interventio n soit, au fo nd, positive , elle a aussi
cr de no mbreux facte urs ngatifs pour les fo rts
e uropennes. Les graines de la fort furent ramasses
l o o n les trouvait e t vendues o o n les demandait.
Ainsi, le semois cessa-t-i1 d'tre homogne, et a-t-on
fini par semer des graines d'origines diffrentes dans
les conditions e l aux endroits qui n'taient pas
to ujours les plus favo rables. A la place des forts
nature lles, on a donc sem des cultures artificieUes.
Ces ligni-cultures se composaient le plus souvent
d'une seule espce d'essence ligneuse. Ce procd
avait, bien sr, apport e n soi beaucoup d'avantages
techniques (les cultures du mme ge taient plus
facile s soigner et exploiter) et m me, pour les
pre mires gn rations, il reprsentait un succs conomique, mais il entranait la dgradation des sols et
entranait d'autres dangers qui guettent les monocultures, notamment les grandes invasions de parasites.
Les responsables de la culture des forts se tro uve nt
actuellement confronts des tches redoutables. Ils
do ivent mainte nir la surface actuelle des fo rts et
te nter de la renouveler de manire qu'elle se rapproche le plus possible de sa formule naturelle . Ils ne
doive nt pas o ublier que la fort n'est pas une usine
bo is, mais qu'e lle re mplit par ailleurs beaucoup
d'autres fonctio ns souvent irremplaables, no tam me nt dans les domaines hydrologiques et de dfense
des sols. On ne compare pas inutilement les for ts aux
champignons. Les fo r ts pompent J'eau aussi rapidement que des champignons e t eUes ne la distribuent
que petit pe tit. Malhe ure usement, on ne constate
souve nt cette vrit que dans ses consquences
ngatives, au moment, o une fort disparat dans une
certaine zone, par exemple, sous l'influence des
missions industrielles nuisibles.
Parmi toutes les formes de couverture vgtale de la
terre, la fort est no n seulement la plus r pandue, mais
surto ut celle qui possde la plus grande valeur. Selon
la FAD, la surface to ta le des forts couvrait en 1974
enviro n 30 % de l' tendue de la terre ferme, soit
4 milliards d'h ectares dont l'ensemble des rserves de
bo is reprsente 350 millia rds de m tTes cubes. E n
1977 , en matire d'explo itatio n de bois de rsineux
l'Union Sovitique arrivait en tte avec 3 19 millions

37

de m tres cubes, puis les tals-Unis avec 258,7


millio ns de mtres cubes, e nfin venait le Canada avec
13 3,8 millions de m tres cubes. Me ntionnons encore
la Sude avec 41,7 millions de m tres cubes et la
Finlande avec 26,3 millio ns de mtres cubes. Pe ndant
ce temps, l' Indo nsie ex ploitait 140,8 millions de
m tres cubes de bois feuillu , le Brsil 130,7 millio ns
de m tres cubes et l' Inde, e nfin , 128,6 millions de
mtres cubes. L'ensemble des rserves de mati re
organique de la fort re prsente environ 82 % de la
quantit totale que possde notre plante, soit e nv iron
1960 milliards de tonnes. L'accroissement an nuel es t
estim 100 milli ards de to nnes. Dans ce nombre, on
compte l'ensemble de la productio n vgtale d'essences ligneuses y compris les rsi nes et les sucres. On
estime que l'homme fabrique, parti.r de la masse
o rganique produite par la fort, au moins 20 000
produits diffrents. De plus, les forts en tant que
producteur de la masse organique reprsentent en
mme temps une source d'nergie nouvelle pour les
besoins de l'humanit.
Le bois reprsente la matire la plus importante
produite par les essences ligne uses. Le crit re le plus
souvent utiljs pou r mesurer la qualit e t l' utilit du
bois est sa rsistance, sa duret. On la mesure, en
gnral, par sa rsistance la pression et on l'exprim e
en mgapascal MPa . Les bois les plus durs qui
supportent une pression de plus de 150 MPa so nt les
bois exotiques, qui proviennent so uve nt des tropiques
et des rgions subtropicales. Dans le commerce, o n les
dsigne habituellement comme bois de fer .
Dans une deuxime catgorie, les bois exceptio nnellement durs, qui supportent une pression allant de
100 150 MPa, compre nne nt par exemple le Charme
am ricain de Virginie, class galement dans les bois
de fer et, e n E urope, le Buis, le Cornouiller, le
Trone et certains C hnes. Les essences ligneuses
bois dur (de 65 100 MPa) sont trs no mbre uses.
Parm i les plus connus on peut citer l' If, le Ch ne , le
Noyer, l'rable , le H tre, le Charme, le Sorbier et
toute une srie d'essences ligne uses fruitires dont le
Po irier, le Po mmie r, le Prunier e t le Censier. Les bois
rsistance moyenn e supportent une pression de 50
65 MPa. Ce sont, par exemple, le Marro nnie r, le
Platane, l'Orme et le Noisetier. Les essences ligneuses
molles sont les Aulnes, les Bouleaux, les Osiers
blancs, les Merisiers, ma is gale men t quelques essences ligneuses conifres comme le Mlze, Ie..Sa pin de
Douglas, ou le Pin. Elles supportent une pressionde36
50 MPa, tandis que les esse nces ligne uses bois trs
mou peuvent tre dtriores ds que la pression
dpasse 35 MPa, ce qui est le cas des Saules, des
Peupliers e t des Tilleuls.

38

L'ho mme utilise le bois en tant que matire


naturelle classiq ue dans l'e nsemble de ses acti vits
dep uis la construction jusqu 'a ux crations artistiques.
Le bois est aussi une mati re premire qui permet dlen
fabriquer beaucoup d'autres. Dans la masse du bois,
plus prcisment dans sa partie. sche, se trouvent
presque 99 % de matires organiques combustibles et
seule ment 1 % de cendres. Les relations exactes entre
les matires organiques du bois dpendent de plusie urs facteurs relatifs a u genre du bois, son ge, aux
conditions de sa croissance, etc. En gn ra l, il est vrai
que plus le bois contient de cell ulose , moins il a de
lignine et vice versa. Tandis que le sapin conti en t
environ 57 % de cellulose et 27 % de lignine , la
proportion po ur le chne est de 40 % de cellulose
pour 35 % de lignine. Le bois contient encore des
a mido ns, des sucres, des graisses, des esse nces naturelles, des rsines, des mati res azotiques et des
substances colo rantes.
La matire la plus importante pour l'exploitation
industrielle du bois est la cellu lose qui se trouve
surtout dans les parties jeunes des essences ligneuses.
La cellulose de bois reste, jusqu' prsent, la matire
la plus importante pour la fabrication du papier ; c'est
aussi l'industrie papetire qui en es t la plus grande
conso mmatrice. La cellulose est galement un produit
de base partir duquel nous fabriquo ns d'autres
produits comme la soie artificielle et quelques fibres,
le Cellulod, la poudre explosive sa ns fume , les
laques de nitrocellulose, les maux, la Cellophane,
etc. Par d'autres procds chim iques, nous obteno ns,
partir du bois, de l'actone, de l'acide citrique et
aussi de la no urriture pour animaux. La vieille
m thod e de djstillation du bois sec nous procure
e ncore mieux, avec la techno logie moderne, le charbon de bois, le vinaigre de bois, le go udron et le gaz de
bois.' Par extractio n, no us obtenons e ncore partir du
bo is des matires tanna ntes, des rsines et des
substances colorantes.
Le bois de diffrents arbres contie nt aussi des
substances nuisibles pour l'organisme huma in : le bois
empoisonn pour l'homme, parmi les essences
ligne uses e urop en nes, par exemple , l'If. Les ouvriers
amricains o nt souffert de difficults de la vessie
qua nd ils travaillaient le Genvrier de Virginie. Cette
essence ligneuse contient une substance toxique, le
sab inole, qui p nt re dans " organism e par inhalation
lorsq u'on coupe ce bois.
Mais le bois n'est pas la seule matire que les
essences ligneuses proposent l' homme. Les tissus
secondaires de protection, notamment le lige, servent l' ho mme depuis. trs lo ngte mps. A pa rtir de ces
matire~ . il prpare no n se ulement des bouchons,

mais aussi le vrai Ijno l um et, partir des d chets de


lige, il presse des plaques isolantes.
Quelques esse nces ligne uses fe uillues contiennent
dans le urs racines un po urcent age trs lev de sucres
liquides. La rec he rch e de sucre, partir des bouleaux
e n train de bourgeonner, tait la pratique la plus
rpa ndue e n Russie . Pour ce faire, o n e nfo nait, pas
trs profondment, un tube dans le tronc de l'arbre, ou
on y tranchait un e petite cavit. Avec le jus o bte nu , o n
prparait le p lus souvent , un th . E t le jus d e
bouleau reste jusq u' ce jour une boisson trs
popul aire e n U nj o n Sovitique. Le sucre de l' ra ble
canadie n si connu s'obti e nt d'une ma ni re a nalogue,
par un e e nt a ille du tro nc de l' rab le a mricain . On
fai t cuire le liquide ai nsi obtenu, e t o n l'paissit, afin
d'obtenir un liquide sirupe ux qui se rt pour sucrer. Le
jus contie nt de 2 ,5 5 % de sucres e t l'o n pe ut e n
obte nir jusq u ' 20 o u 25 litres partir d'un se ul arbre.
Les immigrants o nt dcouvert cette pratique e n
observant les tribus d ' Indiens Algonquins qui ont
dsign dans le ur la ngue le mo is de la cue ille tte du jus
comme le mois de l'rable dans leur calendrier. Les
jus sucrs sont frquents chez plusie urs espces
d ' rables. On les ex trai t d'une manire industrielle
dans tro is rpubliques sovitiques a uto no mes: e n
Bachkirie, chez les Tcho uvaches et chez les Tatars.
Les O rm es possdent gale me nt des jus sucrs mais
ces jus se co mpose nt su rtout de mane e t o n ne les
utilisait co mme d ulco rant que locale me nt (la
ma nn e).
De la m me ma ni re, on ob tie nt a ussi les rsines
partir des arbres vivan ts. Le plus souve nt, on les
ex trait des co nif res, su rt o ut des pins, e n faisant une
e ntaille e n forme de V sur la partie basse du tro nc de
l'arbre. Le m me systme est a ppliqu a ux hvas lo rs
de la co Uecte du latex na ture l. Les coules de rsine
sont recueillies dans des rcipients prpars l'avance. A partir des rsines ainsi rec ue ies, o n prpare le
plus souvent de la trbe nthine et de l'arcanso n o u
colophane.
Les cultures de Noye rs, de Sorbi ers, de Groseillie rs
et de Cassis sont a ussi trs a ncie nnes . D a ns la rgio n
de la zone temp re, o n utilisait surto ut ce ux de la
fa mille des pruniers. Ce genre de gomme n 'tait pas
seule me nt employ pour imiter la go mme ar a bique
recueillie pa rtir du tronc bless des acacias.
D 'autre part, la ma nn e obte nue partir de la rsine
du frne tait, jadis, un mdicament utilis surto ut par
les pdia tres. E Ue avait un got sucr et des proprits
laxatives. Le Frne n ' tait pourtant pas la se ule
esse nce Hgne use qui fournissait des mdica me nts
naturels. Parm i les essences ligne uses de la zo ne
te mp re, il yen ava beaucoup d 'a utres. Les fruits de

l'glantie r do nn e nt no n se uleme nt du sucre , mais ils


fournissent a ussi de la vitamine C .
Les fle urs e t les fruits du sureau con tiennent des
substances azotes no n alcalodes co mme d es cyanhy drides qui, administres petites doses, facilite nt la
digesti o n.
La plupart des tissus des esse nces lign e uses contie nne nt des substa nces a ro ma tiques utilises par la
md ecine. L 'corce de plusie urs sa ul es, te ls le Saule
bla nc, le Saule fragile , le Sau le po urpre e t le Saule
a rborescent contienne nt des ma ti res mo no ph no les
trs effi caces contre les rhumatismes e t les refroidisseme nts. On utilise surt o ut l'corce sche des je unes
branches de ces arbres. Les fl e urs de tilleu ls, en
E urope, e t les fe uilles d 'aubp ine co ntie nne nt
d 'au tres substances phnoles, les flavo no ls. Les
corces de que lques a utres arb res et arbustes contie nnent diff re nt es quino nes. Le juglon se tro uve d a ns les
feuilles du Noyer d 'Italie, les a nthraquino nes dans
l'corce de la Bourdaine e t les drivs d 'a nthracite
dans les fruits du Nerprun. Ces substan ces reprse nte nt des laxat ifs trs puissa nts.
Les tissus des essences ligneuses compo rte nt so uvent beaucoup de ma tires tannantes. Leur capacit
de coaguler les a lbumines est le fo nd e me nt m me de
leur effe t bact ricide. La md ecine classique, a ussi
bien que la mdecine populaire, utilisent les ma tires
ta nn an tes non seule me nt e n dermatologie, m~i s a ussi
comme mdica me nts inte rn es. Dans la zo ne tempre, o n recherche ces ma ti res le p lus so uve nt dans
l'corce des ch nes e t da ns les feuilles de l'hamamlis,
mais on peut a ussi les obtenir partir d es feuilles de
noye r, de ro nce e t de fra mboisier.
Bea ucou p d'essences ligneuses renferment a ussi des
essences naturelles e t diff ren ts produits de ces
esse nces. Les esse nces nat ure lles so nt des liquides
huile ux, insolubles d a ns l'eau mais solubles, par
contre, dans les graisses e t d a ns les solva nts o rga niqu es. Elles forme nt le m me gro upe avec les rsines.
A vec les rsines, e lles na isse nt dans les ceUules e n
pa rall le, c te cte, comme des matires ract ives
o u mo ins ractives. Les rsi nes, a prs plusie urs
tra nsfo rm ations, se forment pa rtir des ma tires
racves e t les matires mO ns ractives donnent
naissa nce a ux esse nces na ture lles liquides. E nsemble,
elles forment les baumes: l'essence de trbenthine e t
l' arcanson e n sont un exe m ple. Les esse nces na ture lles
son t so uve nt le rsultat d ' un e sy nthse de nombreux
composa nts difficilement s parab les. On les utilise
non seulem e nt e n pharmacie majs a ussi en cosm to logie o e lles co ncurre nce nt to uj o urs avec succs les
diffrentes ma tires synthtiques. Le ur solubilit dans
les graisses le ur pe rm et de pntrer trs facilement

39

dans l'piderme o elles agissent en tant qu'excitants


et dsinfectants. Par voie orale , eUes excitent les reins
et exercent une action diurtique. Les essences
ligneuses les plus riches en essences naturelles se
trouvent surtout dans les familles de conifres e t de
lauraces. La fameuse feuille de laurier bien connue
dans les cuisines comporte jusqu' 3 % d 'essences
nature lles ; le baume de trbenthine, isol partir de
plusieurs espces de pins, renferme m me jusqu'
20 % d'essences naturelles e t 70 % de rsines. Le
baume du Canada, qu 'o n peut obtenir non seulement
partir du Sapin baumier mais aussi partir du Sapin
de Fraser, comporte e nviron 25 % d 'essences nature lles et 70 % de rsines et de leurs drivs. On l'utilise
surtout e n optique et en technologie microscopique .
Les jeunes bourgeons du Pin sylvestre nous fourni ssent a ussi les essences naturelles que l'on utilise pour
les bains mdicaux lors du traitement de maladies
rhumatismales.
Parmi les essences ligneuses dont les tissus reclent
des saponines, le bouleau compte comme l'un des plus
importants. Ses feuilles exercent une action diurtique. On les utilise souvent dans le traitement des
maladies des voies urinaires.
Certaines essences ligneuses servent galement en
tant que source de nourriture pour l'homme. Parmi les
essences ligneuses de la zone tempre, il s'agit
surtout des essences ligneuses fruitires. Ce sont celles
que l'homme cultive depuis trs longtemps dj.
Quelques espces, d'ailleurs, n'existent qu'en tant que
vgtaux cultivs et on ne les connat pas sous leur
forme sauvage. Le centre d'origine de la plupart des
arbres fruitiers est une zone relativement large, situe
entre les montagnes du Caucase d'une part et de la
Syrie et de l'Asie Mineure d'autre part. De l, ils se
sont propags l'poque hellnique et sous l'Empire
romain, d'abord vers l'ouest et ensuite vers le nord.
L'arbre fruitier le plus ancien d'Europe est probablement le Pommier. On a trouv dj dans les vestiges
des constructions ovales de l're nolitique des petites
pommes carbonises et une espce de pommes
sches. La culture des Poiriers date presque de la
mme poque, suivie de peu par les cultures de
Cerisiers, de Griottiers, d'Abricotiers et de Pche rs.
Les cultures ne Noyers, de Sorbiers, de Groseilliers et
de Cassis sont aussi trs anciennes. Dans la rgion
mditerranenne, on cultive, en outre, d'autres espces d 'essences ligneuses utilitaires, comme le Figuier,
l'Olivier et la Vigne . Les cultures de Mriers et
d'lgnaces sont galement trs anciennes, bien
qu 'aujourd'hui, elles deviennent marginales et que ces
espces reviennent l'tat sauvage.
Cependant, les essences ligne uses qui croissent

40

librement dans la nature fournissent des fruits utilisables. A part les glantiers, nous pouvons mentionner
les framboises, les mres, les noisettes et, de l'autre
ct de l'ocan, les airelles canadiennes (Vaccinium
corymbosum) .
L'histoire de l'humanit est troitement lie avec la
cuJture des essences ligne uses. Quelques-unes de ces
essences ligneuses sont mme pour l'homme d'un
intrt vital. La premire tape de la domestication
des vgtaux se caractrisait tout au dbut plutt par
la transplantation des espces, la diffrence de
l'introductio n directe que nous connaissons aujourd'hui. Les gens o nt naturellement essay tout d'abord
de cultiver les espces de vgtaux qui vivaie nt dans
leur enviro nneme nt immdiat. Et ce mode de culture
qui ne modifie pas le milieu naturel de la plante se
nomme transplantation. Par contre, no us parlons
d' introduction lorsqu'on implante un vgtal en dehors de son habitat d'origine, dans un milieu nouveau.
Souvent, no us russissons mais, parfois, les conditions
nouvelles sont tellement diffrentes de celles de son
milieu naturel que la plante n'arrive pas s'y adapter.
Le processus d'adaptation aux nouvelles conditions de
vie s'appelle aussi l'acclimatation . On juge du degr
de russite du processus d'accmatation d'aprs les
ractions ultrieures de la plante. Souvent eUe ne crot
pas, ne fait que vgter, puis elle dprit. Nous parlons
de degr d'acclimatation suprieur lorsque la plante
commence fleurir dans son nouveau milieu, et
maximum quand elle donne des fruits et que ses
graines sont capables de germer. Enfin, le degr
d 'acclimatation optimal est atteint lorsque l'essence
ligneuse arrive se reproduire dans son nouveau
milieu, pendant plusieurs gnrations.
Le degr de russite du processus d'acclimatation
a t, pour la plupart des espces d 'essences ligneuses
traditionnellement cultives, suprieur. Les essences
ligneuses fruitires, le Noyer et la Vigne peuvent
servir de preuve de la russite de ce processus. Une
nouvelle tape d'introduction d 'essences ligneuses
culmina pendant la priode des civilisations anciennes
de la rgion mditerranenne. Mais, avec le dclin de
l'Empire romain, une rupture se produisit. Pratiquement jusqu' la fin du Moyen Age, nous manquons
d'informations concernant un quelconque accroissement des essences ligneuses cultives. Mais ce fait
n'.e st valable que pour l'Europe qui nous sert de
rfrence. Au Japon et en Chine, on cultivait cette
poque et depuis longtemps dj beaucoup d'essences
ligneuses d 'agrment parmi lesquelles de nombreuses
espces taient rapportes de pays diffrents. L'anciennet de l'art du jardinage japonais en soi-mme
en tmoigne.

Les grands voyages d'exploration outre-me r, la


dcouverte du Nouveau Monde, ainsi que le dveloppement gnral de la socit europenne ont, bie n sr,
contribu au rveil et au no uve l essor de la culture des
plantes et du jardinage en gnral. Ce fure nt d'abo rd
diffrentes Hautes coles et Universits qui, en
collaboration avec les minist res, fondrent les jardins
botaniques. Puis, plus tard, eUes furent imites par la
noblesse. Les rsidences des seigne urs, les villes e t les
diffrentes socits de jardinage ont puissamment
contribu au rveil puis l'essor de l'intr t pour la
culture des plantes utilitaires, et exotiques. Mais, les
conditions climatiques d'Europe occidentale n'ont
permis le succs que pour une culture de vgtaux
originaires de la zone te mp re de l'h misph re Nord
qui forment, jusqu' nos jo urs, la plupart des populations des jardins cultivs.
Les premires sources qui font tat d'introductions
nouvelles d'essences ligne uses trang res ne datent
que du XVIe sicle, si nous omettons la premire
vague d'implantations de l'poque antique, dj
mentionne. Une quarantaine d'annes aprs la
dcouverte de l'Amrique. on a import en Europe la
premire essence ligneuse conifre trangre, le
Faux-Cyprs. Selon certaines sources, c'est J. Cartier
qui l'apporta e n 1534 du Canada en France. Selon la
tradition, cette plante comptait panni les remdes
favoris des marins qui, lors des longs voyages en mer,
craignaient le scorbut: ils donn rent m me cet arbre
le nom d'Arbre de vie (Arbor vitae). Mais l'utilisation
de ces faux-cyprs contre le scorbut restait assez
probl matique. En effet , cette plante contient, en
outre, du thuyone toxique qui excite la peau, provoque des nauses e t dtriore les reins. Cette association trange avec J'arbre de vie trouve peut-tre son
origine dans le fait que la forme de ses branches et la
texture du feuillage diffraient cette poque des
houppiers des essences ligne uses connues jusque-l e n
Europe. Mais l'introduction de cett~ nouvelle espce
d'essence ligneuse d'outre-mer resta pendant
longtemps un cas isol, une exception prs, difficile
vrifier, l'introduction du Pin de Weymouth en
France, aux environs de l'anne 1550.
Au cours du XVIe sicle, les jardins europens
enrichissaient l'assortiment des espces cultives surtout par l'apport d'essences ligneuses originaires du
sud de l'Europe ou du Moyen-Orient et de l'Asie
Mineure. Depuis 1560, on cultive Philadelphus eoronarius et le Cytise (Labumum anagyroides) et, partir
de 1570, le Baguenaudier (Colutea arboreseens) et
Jasminum fruricans. Le Marronnier d'Inde, jadis
introuvable ailleurs que sur un pe tit territoire des
Balkans, se cultive dans les jardins d'Europe depuis

1576, de m me que Prunus /aurocerasus. Cory/us


eolurna arrive e n 1582, Ribes alpinum e n 1588,
Amelanchier o va/is et le Faux-pistachier o u Staphylier
(Staphy lea pinnata) en 1596.
A la fin du sicle, aux enviro ns de l'anne 1600,
apparaissent e n Europe les Hibiscus ( Hibiscus syriaeus) et enfin, e n 1638, le Cdre du Liban . C'est
seule me nt partir du XVIl' sicle, que les plantes
introduites d'outre-me r, surtout de l'Am rique du
Nord, commencent tre majoritaires. Le premier
vgtal impo rt d 'Am rique au XVII' sicle fut le
Robinier faux-acacia ( Robinia pseudoaeacia) , la premire fo is en ) 603 e t la deuxime fo is e n 1636. Parmi
les essences ligneuses pJus connues, on importa e n
Europe, au cours de la premire moiti du XVIIe
sicle entre autres: le Sumac ( Rhus glabra) en 1620,
la Vigne vierge (Parthenoeissus quinquefolia) en
) 622, l' Am l anc~ier (Amelanehier eanadensis) en
1623, le Sumac v n neux ( Rhus typhina), le Caryer
(Carya ovaUJ) et Padus sero fina e n 1629, le Noyer
(Juglans cinerea) en 1633, Rubus odoratusen 1635, Ie
Micocoulier (Celtis oecidentalis) en 1636, le Cyprs
chauve (Taxodium distichum) , la Bigno ne (Campsis
radicans) , Cercis canadensis e t les Platanes ( Platanus
occidenra/is) en 1640. Ces essences ligneuses n' taient
que les prcurseurs d 'importatio ns futures qui allaient
venir en gn ral du continent amricain.
Au cours du XVIIe sicle, l'importation en provenance de J'A sie tait presque inexistante. C'est
se ulement au dbut du XVIlI' sicle que commencrent arriver en Europe les premi res essences
ligneuses asiatiques. Une partie venait de Sibrie,
d'Asie centrale et du Caucase. Cornus a/ba est arriv
en 1741 , Lonicera tatarica et l'Arbre de Karaganda
(Caragana arborescens) en 1752, Sorbaria sorbifolia
en 1759, le Charme de Zelka (Zelkova carpinifolia)
en 1760 et enfin Pterocary a fraxinifolia en 1782.
L'introduction des essences ligne uses de l'ExtrmeOrient commena par des essences ligneuses d'origine
chinoise bien que la premi re d'entre elles, le Ginkgo
biloba, soit venue en Europe par le Japon e n 1730.
D'autres essences ligne uses d'origine chinoise ont
suivi, comme le So phora (Sophorajaponica) en 1747,
le mrier papier (Broussonetiapapyrifera) e n 1750,
Thuja orienralis en 1752, Koe/reuteria panieu/ara en
1763 , Torreya nucifera e n 1764, le Gen vrier chinois
(Juniperus chinensis) en 1767, l'Ailanthe (Ailanthus
altissima) en 1784 et, e nfin, le Magno lia ( Magnolia
denudata) en 1789.
Le tableau suivant prsente l'introduction successive du nombre d'espces exotiques e n provenance
d' Asie et d'Am rique, de la fin du XVI' sicle
jusqu 'au dbut du XX' sicle:
41

..
Amrique du Nord
Annc

par 20
ans

1720
174 0

1760
1780
1 ~0 11

par 20
a ns

jusqu 1600

1620
1640
1660
1680
1700

par sicle

A$k

2
14
5

7
1

39

16
3
32
15
5
14

par sicle

69

1820
1840
1860
1880
1900

14
24
21
Il
4

74

aprs 1900

-'

10
5
7

24

10
17
42
55

150

26
39

39

Nature llement, ce tableau ne peut pas contenir


l'ensemble des essences ligne uses impo rtes. Il se
contente de mentionner les espces les plus importantes cu ltives j usqu ' nos jours. Il no us renseigne
toutefois su.r les vagues d'introduction successives. La
vague amricaine. bien qu 'assez q u.ilibre, culmina
la fin de la premire moiti du XVIIIe sicle, ta ndis
que la plupart des essences ligne uses d'Asie orientale
ne sont arrives que pendant la deuxime moiti du
XIX e sicle. Ces introductions de no uve lles espces
furent surto ut rendues possibles grce aux grandes
expditions d'explora ti on dont les plus importantes
o nt srement t celles de Wilso n, entre 1900 e t
1910.
Les premiers vgtaux furent sremen t ramasss un
peu au hasa rd par des curi eux. Ma is bientt les
premiers missio nna ires, les mdecins et, plus tard
aussi, les botanistes e t les jardiniers se mire nt J'ouvr age. La coUecte devint vo lontaire e t systmatique.
Le but tai t avant tout d'enrichir les jardins e uropens
et, plus tard , de rechercher a ussi des essences ligneuses pour repeuple r les forts e uro pennes. De
no mbreux explorateurs trava iUaie nt directement pour
les ent reprises d 'horticulture clb res, comme Vilmorin en France, Veitch en Angleterre, Lawson en
cosse et beaucoup d'autres enco re, des socits
am ricaines comme Arnold Arborerum ou la Royal
Horticultural Sociery e n Angleterre.
Les essences ligne uses qui o rn ent a ujourd' hui les
jardi ns tant publics que privs n'y auraient jamais
po uss san s des ho mmes comme (entre parenthses
se trouvent les genres et espces d'essences ligneuses
d no mmes d'aprs celui qui les a dcouvertes) :
Sir Joseph Banks (1743 - 1820), botaniste anglais qui

42

prit part la premire expdition de Cook (les Pins de


Banks, Banksia et Pinus banksiana).
John Bartram (1699- 1777), premier botaniste amricain, fo ndateur du premier jardin bo tanique amri cain Philade lphie. 11 collectionna su rtoultes essences
ligne uses des mo ntagnes amricaines.
Henry Compton, vq ue de Londres dans les annes
1675-17 13, qui rassembla dans son propre jardin
Fulham e nviro n 400 espces d'essences ligne uses
importes.
J. Cu nningham , mdecin anglais qui travailla vers ...
1700 en C hine. On lui doit le Cryplom eria et le
Cunninghamia.
P. A . David ( 1826- 1900), missionnaire franais qui
dcouvrit , entre a utres, Pinus armandia. Il travailJa en
Chine e t les espces de Buddleia davidii et Rosa
davidii rendent ho mmage son no m .
J . M. Delavay (1834- 1895), missionn aire fra nais
qui o n doit la dcouverte de plusieurs conifres en
Chine. En so n ho mmage, un membre de la famille des
sapins porte le nom d'Abies delavayi.
D . Douglas (1798- 1834), jardinier qui collectionna
les nouveauts pour la Royal Horticultural Socierye n
Amrique du Nord. Il apporta plusieurs espces de
conifres no rd -amricains, tels le Sapin gan t (Abies
grandis) et Pin us ponderosa. Pseudolsuga menziesiiou
Pseudotsuga douglasii.
G. E ngelmann ( 1809- 1884) , mdecin et botaniste
qu i travailla en Amrique du Nord . Il contribua la
taxologie de nombre uses espces nouvelles de conifres ( Picea engelmannit).
P. P. Farges, a dcouvert plusieurs espces de
plan tes ligneuses en Ch ine, au cours de la 21: moiti
du XJXe sicle. Decaisnea fargesii perptue son
nom.
G. Forrest ( 1873-1932), Anglais qui importa de
Chine un bon no mbre de conifres.
Jo hn Fraser (1752 - 1811), Anglais qu i dcouvrit et
collectio nna des essences ligneuses, travaillait depuis
1780 e n Amrique du Nord. E n une vingtaine
d'annes, iJ ralisa 12 expditions. Un magnolia e t un
sapin portent so n nom, M agnolia fraseri et Abies
fraseri.
P. Hugo alias P. Hugh SeaUen, missionnaire en Chine.
U ne rosace porte son nom, Rosa hugonis.
D 'lncarviUe (1706 - 1757), missio nnaire franais en
Chine, qui apporta entre au tres un thuya, Thuja
orientait!; (Incarvillea).
J . Je ffrey, membre en 1850 d 'une expd itio n su r le
litto ra l de l'ocan Pacifique d"o il envoya e n
Angleterre beaucoup de germes d'essences lign euses
amricaines. Une espce de pin porte son no m (Pzus
jeffreYI).

E. Kaempfer (1651 - 1716), mdecin hollandais qui


sjourna pendant une courte priode au Japon et

dcrivit de nombre uses plantes de ce pays. Un m lze


porte son nom : Larix kaempferi.

W. Kerr qui sjourna au dbut du XIX< sicle en


Chine, d'o il introduisit les essences ligneuses
feuillues et conif res (Kerria japonica).
T. Lobb, coUectio nneur de la socit anglaise Vei tch ,
partit en A sie tro picale la fin de la premire mo iti
du xrxe sicle. Il envoyait e n Angleterre des plantes
du jardin bo tanique de Java.
W. Lobb (1809- 1863), a entrepris quatre voyages e n
Amrique e t coUectionnait pour la socit Veitch
Exeter. C'est lui qui envoya les premires graines
d'Araucaria araucana d'Am rique du Sud et qui
apporta d'Amrique du Nord des spcime ns vivants
de squoias majestueux.
K. 1. Maxi movitch (1827-1891), botaniste russe, qui
explo ra la rgio n du fleuve Amour et le Japon. Un
pica et un bouleau portent son nom: Picea maximowiczii et Betula maximowiczii.
Ch. Maries (1851 - 1902), collectionneur po ur la
socit anglaise Veitch, no tamment e n Chine e t au
Japon. Un sapin porte son nom : Abies mariesJ.
A. Menzies (1754-1842), mdecin anglais qui contourna l'Amrique du Sud avec une no ttille anglaise e t chercha de no uveUes espces sur les bo rds de
l'ocan Pacifique de l'Amrique du Nord. Il dcouvrit
beaucoup de no uvelles essences ligneuses, comme
Sequoia sempervirens. Le Sapin do uglas porte aussi
son nom : Pseudotsuga menziesii.
W . Murray, explorateur cossais de la socit Lawson
et fils d'Edimbourg. li apporta entre autres le Cyprs
de Lawson (Chamaecyparis lawsoniana). U n pin porte
son nom : Pinus murrayana.
John Parkinson (J 567 - 1650), pharm acie n lo ndo nie n
au service du roi Jacques 1e r. Il propagea l'introduction
des essences ligneuses amricaines en Europe.
Ch. Parry ( 1823- 1890), explorateur anglais e n Amrique du Nord, qui est l'origine de la dcouverte du
pin d'Amrique, Pinus aristata e t d'autres espces.
William Purdon (1880-1921), Anglais qui explo ra
l'Asie orien tale e t la Chine pour le compte de la
socit Veitch et pour Arnold Arboretum. 11 rapporta
une viorne ( Viburnum farren).
Jean Robin (1550-1629), botaniste, explorateur et
jardinier des rois Henri [JJ et Louis XIll . Il apporta en
Europe les premiers robiniers. Ce genre d'essence
ligneuse porte son no m : Robinia.
Ch. S. Sargent (1841 -1927), dendrologue am rica in
qui dcouvrit, pour les besoins de la botanique,
plusieurs collections. Il sjourna pendant une courte
priode au Japon e t il fit connatre e t importe r un

mlze: Larix occidentalis. Un hortensia arborescent


porte son no m : Hydrangea sargentiana dnomm
aussi Hydrangea aspera ssp. sargentiana.
P. F . von Siebold (1796 - 1866), mdecin allemand
qui travailla au Japon dans les annes vingt du XIXe
sicle, pour le compte de la Compagnie holla ndaise de
l'Inde Occidentale. 11 collabo ra l'o uvrage Flora
japonica et cra de grandes p pinj res Leid en, aux
Pays- Bas, spcialises en essences ligneuses japonaises. L'un des tsugas perptue son no m - Tsuga

sieboldii.
C. P. Thunberg (1743 - 1822), mdecin sudois, lve

de Linn, qui travaiUa pour le compte de la Compagnie hoUandaise de l' Inde Occidentale. 11 tra ita de
manire trs complexe la flo re japonaise e t dcouvrit
toute une srie d'essences Ugne uses. U n pin et une
Berb ridace perptuent son nom : Pinus thunbergii
et 8 erberis thunbergii.
J . Torrey (1743 - 1822), botaniste am ricain, confo ndateur de la floristique am ricaine . U n genre de
vgtaux porte son nom : les torreyas.
John Tradescant senior (+ e n 1652) et Jo hn Tradescant junio r (+ e n 1662) vcurent au XVII' sicle. Le
pre explora Je Proche-Orie nt , le fils , la Virginie, e n
Amrique du No rd, d'o il rapporta un Noyer
(Juglans cinerea), un rable (A cer rubrum) et un
Micocoulier (Cellis occidenlalis). U n genre de
Commlinaces, les Tradescantia, rend hommage
leur no m.
J . C. Veitch (1839 - 1870), fr re du propritaire de la
socit du m m ~ no m, explo ra en 1860 le Japon d'o
il rapporta to ut un e nsemble d'essences ligneuses. Il
dcouvrit , sur les pentes du Fuji- Varna, le Sapi.n de
Veitch - Abies veitchii.
E . H . Wilson (1867-1930), Amricain qui travailla
aussi bien pou r le compte de la socit Veitch que
pour l'Arnold Arboretum aux tats-Unis. C'est l'un
des explo rateurs les plus chanceux qui ait travaill en
Chine. Le rsultat de ses explo rations fut comment et
publi pa r le professe ur Ch. S. Sargent. L 'pica de
Wilson (Picea wilsonit) no us rappelle son no m .
Ces explo rateurs n'taient naturelleme nt pas les
seuls. [] y en e ut avant e t aprs eux encore beaucoup
d'autres connus o u inconnus.
La derni re grande dcouverte en dendro logie fut
celle de l'espce vivante d'un grand arbre de Chine,
Melasequoia glyplOslroboides, en 1941 , e n Chine
(T .. Kan, T. Wa ng). Cette dcouverte rendit possible
une implantatio n, en ] 948, presque simultane de
ce tte espce dans plusie urs jardins botaniques du
mo nde. L'espo ir qu 'on puisse e ncore dcouvrir dans
la zone temp re de no uve lles espces d'essences
ligne uses in connues est pratiquement inexistant.

43

Quant aux dviatio ns, il y e n aura toujours. Mais,


malgr cela, o n ne cultive pas e ncore to ut ce qui peut
germer et pousser dans la zone te mpre de l'h misphre Nord. Plusie urs espces n'y sont mme pas
encore introduites. L'Asie centrale sovitique et les
pays limitrophes, surtout la Chine, prsente nt de ce
point de vue une grande source de ces apports
to uj o urs possibles.
Les plantes qui se partagent la plan te, rsultent
d'un lo ng processus d'volutio n de la nature . Les
jard ins publics, qui permettent l'homme du XX'
sicle vivant dans un paysage urbanis et civilis,
d'avoir la sensation d'un contact avec le milieu
naturel, n'ont vu le jour que grce l'effort de
no mbreux explorateurs e t collectionneurs, grce
le urs mcnes et d'autres investisseurs. L'homme,
depuis toujours, aspire avo ir prs de chez lui au
moins un petit morceau de la nature pleine de
couleurs, de parfums, de beaut. Les jardins sont un
peu l'expression de ce dsir. Nous n'avons que des
informations fragmentaires sur les jardins du Moyen
Age. Mais il semble que l'architecture des jardins tait
plutt centre sur les sensations spiritue lles et sur
l'utilisation de petits dtails du milieu naturel, te l
l'effet de couleurs obtenu par la culture des fleurs. Les
plans de jardins taient plutt mcaniques, sans
grande rech erche plastique. On disposait aussi d 'un
nombre limit de plantes.
Il subsiste galement peu de jardins de l'poque de
la Renaissance, tels qu'ils taient l'origine. Cependant, les jardins de la Renaissance ont chang dans le
style global. C'taient dj des oeuvres d'architecture
complexe qui utilisaient les ensembles dynamiques
des lments naturels. Ils recherchaient et respectaient surtout l'harmonie entre le lieu d'habitation et
la composition du jardin . Ces jardins de la Renaissance n'taient plus le privilge exclusif de la noblesse:
les villes prospres commenaient dj fonder leurs
pro pres parcs e t jardins publics. La composition des
essences ligneuses de cette poque se fondait encore
sur les essences ligneuses domestiques, mais elle tait
dj influence en plusieurs endroits par les essences
ligneuses nouvellement introduites.
Le jardin classique tait avant tout conu comme un
lieu de reprsentatio n. Le jardin devint galement, en
ce temps-l, une partie bien intgre la construction
de la rsidence, tant pour les chteaux, que pour les
rsidences urbaines ou les clotres. Le motif principal
du jardin classique se fonde sur l'axe strictement
subordonn t'architecture et la puissance de la
construction principale: le palais devient l'aboutissement de l'axe principal du jardin. Le centre de gravit
du palais repose sur la faade fro ntale face au jardin

44

qui re pre nd la fo nctio n de l'ancienne cour d'honneur.


Le palais devient une iUustratio n de l'espace du jardin
conu comme une cour o l'in rieur n'est qu'un
parterre rsolume nt rgulier, entour d'une clture
verte de plantes bautes. Quant au choix d'essences
ligne uses pour la composition de ces jardins, les
principaux critres n'taie nt pas tant les caractristiques individueUes des espces, que leur adaptabilit
et, surtout, le ur adaptation la coupe. Les jardins
classiques utilisaient souvent les essences ligneuses
europennes, les Tille uls et les Channes, taills mme
sur des hauteu rs de plusieurs m tres (comme au palais
de Schonbrunn Vienne) o u enco re les essences
ligneuses feuilles persistantes comme l'If o u le Buis
qui ne forment pas seulement des bordures, mais aussi
le dessin principal de l'int rieur, souvent e n pre nant
des formes non naturelles, cres artificiellement,
cnes, boules ou prismes. L'pica commun y trouva
aussi sa place, bien que des blocs de ces espces
fussent taills d'une manire bien curieuse. On
coupait ses branches l'aide de sabres et de longues
pes, partir d 'chafaudages monts sur des platesformes de chariots de ferme .
Le jardin classique apporta dans l'architecture e t
dans la composition des espaces verts quelques
lments qui ont atteint leur ple in panouissement
dans les parcs amnags selon le relief naturel de
l'endroit : de longues clairires qui utilisent non
seulement des configurations du terrain mais aussi les
surfaces de l'eau. Cependant, l'apport principal du
jardin classique fut la fusion du jardin avec le milie u
naturel environnant. Cette interpntration n'est
qu'exceptionnellement force : le plus souvent, elle se
ralise peu peu, le jardin se fond tout d 'un coup dans
la nature par ses longues aUes, parfo is mme par
l'inte rmdiaire de petites constructions d'agrment,
places parfois l'extrieur du jardin.
Le jardin classique la franaise se caractrise par
les formes gomtriques et harmonieuses de la vgtatio n, l'accent tant mid sur l'utilisatio n de plans
d'eau tranquilles et la prsence de statues imites de
l'Antiquit. Par contre, le jardin classique l'italienne
souligne beaucoup plus souvent les accidents du
terrain . Il s'impose dans le paysage par des passages
raffins et il utilise l'eau en mouvement en construisant des cascades et des fontaines. Les jardins de
Lichtenstein en Moravie du Sud (200 hectares Lednice, en Tchcoslovaquie) restent typiques pour leur
harmonie et leur accord avec la nature qui les
environne, bien qu 'ils puissent aussi tre rattachs la
p riode romantique. Ils sont les prcurseurs de grands
ensembles de parcs paysagers, des parcs du type
anglais.

Ce jardin anglais, qui comme nce apparatre


ds la deuxime mo iti du XVIIIe: sicle, transforme
d'abord le jardin classique po ur atteindre son apoge
au XIXe: sicle. Il exp rime pleinement la tendance du
retou r la nature et le raproche me nt le plus troit
avec l'environne me nt naturel immdiat. La composition aba ndo nne la fo rm ation de parterres rguliers lis
l'architecture des maisons. E Ue se lance dans
l'espace nature l afin d'essayer, selo n les ides de
l'poque, de l'utiHser a u mieux o u de le retoucher.
Les rgles de conceptio n du jardin irrgulier o u,
mieux, du parc anglais du XIXc sicle se fo nde nt su r la
tradition anglaise. Ces rgles influencent J'Europe
presque dans son ensemble, enrichies dans chaq ue
pays par les lmen ts locaux . Les no uve lles dcouvertes de la rvolution industrielle en cours et beauco up
d'autres faits de civilisation de J'poque poussent la
pe nse g n rale vers le rationalisme mais, en contrepartie. on voit appar atre un ardent dsir d'vasion
dans la nature, comme en tmo igne si bien l'engouement po ur la peinture paysagiste du temps.
Ainsi, nous voyo ns me rger au cours du XIX!: sicle,
un e liaison trs tro ite entre la pe inture paysagiste e t
l'architecture florale du jardin, qui a si profondment
influenc, d'une manire trs positive, les fo ndate urs
de no mbre ux parcs e uro pens qui subsistent e ncore
auj ou rd 'hu i. Les deux parcs les plus intressants sur le
continent europen aujourd'hui se tro uvent, le premier Muskau, prs de Cottbus, en R . D. A . e t le
deuxime Prho nice, prs de Prague, e n Tchcoslo-

vaq uie. Le premier fut fo nd po ur le compte du prince


von Pckler-Muskau dans les annes 1815 - 1845 et le
second par le comte A. E . Sil va-Taro uca, e n 1885.
(Les essences ligneuses du parc de Pc ho nice o nt servi
pour la plupart des illustrations de cet o uvrage.)
Les crate urs de ces deux parcs naturels on t eu par
rappo rt leurs prdcesseurs un gra nd ava ntage :
cette poque, J'Europe possdait dj la plupart des
essences ligne uses introd uites d' Asie et d'Amrique
e t o n cra e t cultiva beaucoup d'espces de plantes du
jardin , so uvent trs a ttrayantes pour leurs couleurs
pendant toute l'anne. De plus, les connaissances
dtailles de la dendrologie devenaient non seuleme nt
une mode, ma is une ncessit. Les promoteurs de ces
jardins o nt souven t employ les meilleurs dendrologues de l'poque ou ils taient au moins lis d 'amiti
avec eux . Souvent, ils so nt eux- mmes deve nus des
dendroJogues de renom dont les o uvrages spcialiss
servent e ncore aujourd 'hui de manuels de base po ur la
dendrologie, comme le livre d'E . A. Silva-Tarouca e t
de C. Schneider : Unsere Freilandnadelholzer, Vienne, 1923. Ces jardins cessent d'tre un e oe uvre d'art
exclusive; iJs so nt mo ins encore l'expressio n d'un luxe
particulier, pour devenir des rserves na tu relles d 'ar bres, diriges d'une manire scient ifiq ue . fis renfe rment jusqu' nos jours d 'immenses valeurs docume ntaires et didactiques. Aujourd'hui. les architectes des
jardins peuvent y puiser no n seule me nt l'inspiration,
mais aussi le matriel vg tal concret.

45

Descriptions illustres

Ginkgo

Ginkgoales
Ginkgoaceae

Ginkgo biloba L.

Le Ginkgo forme le dernier maillon d'une


longue chane d'volution des Ginkgoales
qui dbuta peut-tre dj au dvonien,
mais sans nul doute au permien pour
atteindre son apoge au trias et au jurassique. Aprs, il y eut une rupture et,
aujourd'hui, il ne reste qu'une seule espce vivante de la classe des Ginkioines, le
Ginkgo biloba. TI est considr comme le
plus ancien fossile vivant sur la terre.
TI fait partie de la couverture vgtale de
la terre depuis plus de 200 millions
d'annes. Encore pendant l're tertiaire,
le Ginkgo couvrait l'ensemble de l'hmisphre Nord assez largement jusqu'au
Groenland. Dans les temps plus rcents,
on ne le trouve dans la nature l'tat
sauvage que dans une rgion au SudEst de la Chine. C'est une trs vieille
plante de culture d'Extrme-Orient o
elle faisait jadis l'objet d'un culte. Elle
tait cultive proximit des habitations,
prs de monastres. L'arbre individuel
peut atteindre jusqu' 2000 ans d'ge.
L'Europe importa les premiers Ginkgos
entre 1717 et 173 ,l'Angleterre en 1758
et les tats-Unis en 1784. Depuis cette
poque, il est cultiv dans beaucoup de
jardins, non seulement botaniques.
Ses feuilles flabelliformes ont une nervation dichotone. Le Ginkgo est une
essence ligneuse dioque feuillage dcidu : on n'en trouve qu'exceptionnellement des espces monoques. Le Ginkgo
biloba fleurit en juin ; ~ur les pieds mles;
chaque chaton est une fleur de 4 cm de
long environ qui pousse sur les rameaux,
les pieds femelles tant des pdoncules
ovulifres, avec les ovules diposs par
deux, qui poussent sur les msoblastes.
Habituellement un seul ovule arrive maturit. Les graines sont rondes, longues
gnralement de 3 cm.
Cet arbre houppier pyramidal atteint
40 m de hauteur: mais on cultive aussi des
espces plus petites avec des houppiers
taills en forme d'ombrelle. Cet arbre,
d'une grande valeur esthtique, reprsente une curiosit botanique.

silhouette de G. bi/oba
Pragense'

49

If commun

Taxaces
Taxaceae

Taxus baccata L.

Les Taxaces reprsentent une branche


volutive des essences ligneuses conifres
qui s'est diffrencie trs tt des autres
groupes. L'apoge de leur volution se
situe dans l're tertiaire t notre poque
n'en connat que des restes bien appauvris. Le genre Taxuscomprend huit espces et, l encore, il ne s'agit peut-tre que
des variations gographiques d'une race
collective survivante de l're tertiaire. L'If
commun vit en Europe au nord jusqu' la
Norvge, au sud jusqu' l'Afrique du
Nord, l'est jusqu'en Asie Mineure, en
Syrie et au Caucase. Son rhytidome de
couleur rougetre s~ tgule par bandes
comme chez les platanes. Ses feuilles
disposes en ranges doubles sur les
rameaux vivent environ huit ans, puis elles
tombent. L'If commun est dioque. Les
fleurs mles de forme sphrique poussent
individuellement dans l'aisselle des aiguilles. Les fleurs femelles sont des ovules
individuels soutenus par une ou mme
plusieurs formations de feuilles. La coupole de soutien sous l'ovule se transforme
au cours du processus de maturation de la
graine en arille d'u~ e couleur rouge trs
prononce. Cet arille est le trait caractristique qui diffrencie l'if des autres
conifres. C'est la seule partie de cette'
essence ligneuse qui ne soit pas vnneu=
se. Ses substances toxiques sont des alcalodes qui contiennent de la taxine, matire qui drange l'appareil digestif, stoppe
la respiration et arrte le coeur. Une
dcoction prpare avec . seulement 50
grammes d'aiguilles est mortelle! Dans le
pass, on eut recours l'if au cours des
procds abortifs. Aujourd'hui, cette espce est, en de nombreux endroits, protge par la loi. Cet arbre jouit d'une grande
longvit: on dit qu'il peut vivre 3000 ans,
en tout cas, certainement 2000, Pas, trs
haut, il atteint le plus souvent de 10
12 m, et parfois 20 avec un tronc
cannel, et un houppier rameaux larges ;
les boutures sont arbustives.

50

Taxaces
Taxaceae

Torreya de Californie
Torreya californica

Les Torreya sont des essences ligneuses


affilies aux Taxaces auxquelles elles
ressemblent. Ce sont des arbres toujours
verts, qui n'atteignent souvent, hors de
leur aire de diffusion, qu'une croissance
arbustive. Ils sont assez vulnrables aux
basses tempratures, aussi ne peut-on les
cultiver que dans les endroits protgs des
zones plus chaudes. La plupart des genres
connus commencrent tre cultivs vers
la moiti du XIXe sicle (1851 pour le
Torreya de Calliornie). Torreya nucifera
du Japon, de la mme mille, fut introduit en culture plus tt, bien avant 1764.
Les feuilles (aiguilles) du Torreya sont
en gnral regroupes en .une forme
hlicodale mais, sur les branchages latraux, elles sont disposes en deux ranges,
de faon trs linaire. Elles persistent trois
ou quatre ans sur l'arbre. Longues de 12
60 mm, elles sont rigides, fermes et
pointues. Elles possdent des faisceaux
sous lesquels se trouve la trache rsine.
Quand on les crase elles dgagent une
odeur fortement aromatique. Les fleurs
mles poussent individuellement dans
l'aisselle des feuilles, les cnes 'femelles
ont le sommet rabougri. Les graines mres sont habituellement entoures d'un
arille qui fait corps dans sa partie basse
avec le tissu de fondement. Le Torreya de
Californie fleurit de mars mai. La forme
de ses graines l'a fait appeler en GrandeBretagne "le muscat de Californie", bien
qu'ils n'aient ensemble rien de commun.
Le Torreya de Californie est commun
dans les rgions occidentales des EtatsUnis. Il vit au bord des rivires dans le
fond des valles, mais il peut aussi monter
jusqu' 1500 m. Il rsiste moins bien en
Europe que Torreya nucifera, le Torreya
noix, originaire du centre et de l'Est du
Japon . Ses fruits comestibles produisent
des effets laxatifs et vermifuges.
Le Torreya de Californie atteint jusqu'
20 m de hauteur. Le Torreya du Japon,
plus haut encore, peut atteindre 25 m . Ces
essences ligneuses, cultives exceptionnelJement , sont pourtant trs dcoratives.

TORR.

face infrieure de la petite


branche de T. nI/citera

graines de T. nI/cit era

51

Araucariaces
Araucariaceae

Araucaria
Araucaria araucana (MOLINA) K. KOCH

pomme de pin e n maturation

jeune exemplaire
dans un jardin botanique

vieux spcimen faisant partie d' un


peuplement continu dans son aire
d 'origine e n Am~rique du Sud

......... ,. -

52

Le genre Araucaria reprsente dans le


cadre des autres conifres un groupe
indpendant et isol. Son aire de propagation d'origine tait trs tendue. On
connat ses empreintes de l'poque crtace mme en Europe. Ce n'est que pendant la priode tertiaire qu'il resta confin
dans l'hmisphre Sud. Aujourd'hui, il vit
en Amrique du Sud, en Australie, en
Nouvelle-Caldonie, aux les Vanuatu (ex
Nouvelles-Hbrides) et d s le Norfolk.
C'est un arbre assez majestueux avec des
aiguilles toujours vertes. Ses cnes ovales
sont grands et sans tiges. A la maturit, ils
se dsarticulent.
L'Araucaria (Araucaria araucana) supporte le mieux le climat des jardins
europens, bien que sa patrie d 'origine se
situe au Chili et dans l'Ouest de l'Argentine, o il forme des forts galeries qui
bordent les rivires, mais qui peuvent
aussi s'implanter sur les Cordillres maritimes jusqu' 1600 m. Cet arbre est cultiv depuis 1795. L'Araucaria est un arbre
haut avec des branches habituellement
verticilles d'une manire rgulire. Sur
les branches, poussent des feuilles trs
rigides et pointues, presque pineuses
(aiguilles). Les arbres sont en gnral
dioques. La floraison mle se forme sur
les brachyblastes, elle peut tre longue de
presque 15 cm et produire une grande
quantit de fleurs organises en spirale.
Les cnes femelles sont grands et globuleux avec beaucoup de feuilles de soutien.
Les graines individuelles se nichent dans
l'aisselle des cailles. Elles contiennent de
l'amidon et sont comestibles.
En Europe, on cultive souvent l'arbre
du bonheur, Araucaria heterophylla, une
plante ornementale d 'appartement ou de
jardin originaire de l'le de Norfolk.
Dans leur patrie d'origine, ces arbres
peuvent ateindre de 30 60 m de hauteur
et ceux de A . heterophylla jusqu' 65 m.
Ces essences ligneuses rsistent trs mal
aux basses tempratures.

Pinaces
Pinaceae

Sapin de Veitch
Abies veitchii LlNDL.

Le Japon est le foyer de quelques beaux


sapins. L'un d'eux a t dcouvert en
1860 pour le reste du monde par John G.
Veitch sur les pentes du clbre Fuji-Yama. Ce sapin fut vraisemblablement introduit en Europe en 1845. Au Japon, il
occupe des espaces montagneux, surtout
sur l'le de Honshu. Cette essence ligneuse
domine les forts sur les hauteurs entre
1300 et 2300 m o eUe se mlange
d'autres conifres. Son bois sert surtout
la fabrication de la ceUulose.
Le Sapin de Veitch est un arbre avec des
branches courtes, organises en verticilles
. typiques. Son rhytidome de couleur grisblanc clair est, chez les espces isoles, en
gnral cach par un pais systme de
branches trs ramifies. Ses jeunes rameaux sont aussi bien gris que bruns ou
verts, imperceptiblement couverts de
poils. Ses bourgeons de forme sphrique,
prennent une teinte rouge violac si on les
plonge dans la rsine glace. Les aiguilles
poussent sur les branches d'une manire
trs dense en forme de V assez ouvert.
EUes sont larges en gnral de 2 mm et
peuvent mesurer jusqu' 25 mm de long;
eUes se terminent l'extrmit en amblygone. Leur face suprieure lustre est
d'une couleur vert fonc, et leur face
infrieure blanche. Les cnes du Sapin de
Veitch sont cylindriques, larges d'environ
3 cm et d'une longueur de 5 7 cm.
D'abord presque violets, ils deviennent
par la suite d'un gris sale. Leurs cailles,
petites e denses, sont compactes. Les
cailles de soutien sont de mme longueur
que ceUes des graines ou eUes dpassent
de trs peu. Les graines portent des ailes
courbes de mme longueur qu'eUes. Ce
sapin vit sur une terre d'humus humidit
gale, mais il admet des exceptions. Il se
reproduit trs bien partir de graines
cueillies dans les cnes juste avant leur
clatement. Le Sapin de Veitch est un
arbre trs dcoratif, aussi bien en solitaire
qu'en groupe. A sa maturit, il atteint
environ 25 m, avec un houppier pyramidal. C'est le plus petit des sapins du Japon.

53

Pinaces
Pinaceae

Sapin Nikko
Abies homoLepis SIEB. et Zucc.

Le Sapin Nik.ko est parfois dsign


comme l'arbre national du Japon. Son aire
de diffusion naturelle se situe dans les
montagnes du centre du Japon, entre le
36 et le 38 degr de latitude Nord sur des
hauteurs de 650 2000 mtres. TI forme le
plus souvent des forts mixtes avec le
Mlze du Japon et le Htre japonais. En
basse altitude, il se mle encore Abies
firma, tandis qu'en haute altitude il ctoie
le Sapin de Veitch. Sa premire introduction en Europe date de 1854. Il s'adapta
trs bien en Europe centrale et en Europe
occidentale. TI crot d'une manire rgulire et rsiste trs bien aux geles.
Cet arbre au tronc lanc est rgulirement ramifi: ses branc es s'lancent en
gnral en biais vers le haut. Dans sa
jeunesse, il forme ainsi un houppier
conode absolument rgulier, et, plus tard,
entre quatre-vingts et cent ans, le sommet
de ce houppier s'aplatit d'une manire
trs significative. Ses jeunes branches qui
comportent un cannelage profond le diffrencient des autres sapins, dont les
jeunes branches, pour la plupart, sont
lisses. Ses bourgeons rsineux sont ovales,
en forme de cylindre obtus. Les aiguilles
latrales, en gnral plus longues, mesurent jusqu' 3 cm, tandis que les aiguilles
centrales n'atteignent que 1 2 cm. Leur
extrmit est oblique; la face suprieure
d'un vert fonc est lustre, tandis que la
face infrieure est marque par deux
bandes blanches bien apparentes. Ses
cnes cylindriques sont rtrcis vers le
haut et ont 3 x 10 cm de longueur. Jeunes, ils sont d'un violet pourpre, plus gs
ils deviennent bruns. Les cailles reproductives sont compactes ; les cailles de
soutien caches sont plus courtes. Les
graines de couleur rougetre portent des
ailes aussi longues qu 'elles.
Cet arbre majestueux peut atteindre
40 m de haut. D 'une haute valeur esthtique, il est jusqu' prsent trs rsistant.
Aprs le Sapin du Colorado (Abies concoLor), il est le plus joli des sapins.

partie d ' une je une bra nche


avec son corce ride

54

Pinaces
Pinaceae

Sapin d'Espagne
Abies pinsapo BOISS.

L 'aire de diffusion naturelle du Sapin


d 'Espagne est trs restreinte. C'est une
essence ligneuse trs rpandue de la
pointe sud de la pninsule ibrique. n
forme l'ouest de Malaga, de 1100
2000 m d'altitude, de petites forts ou
des populations mles avec des chnes et
des pins. Malgr cela, c'est une essence
ligneuse trs rsistante qui supporte bien
le froid , ce qui lui donne une place mme
dans les parcs situs beaucoup plus au
nord. Les premires graines ont t envoyes en France par Boissier qui le
dcouvrit en 1837. Deux ans plus tard, il
tait cultiv en Sude et en 1845
Sychrov en Bohme. Aujourd'hui, il
pousse aussi dans le sud de la Norvge et
de la Sude. Mais il ne prospre que dans
des endroits o le sol et l'air sont suffisamment humides. La terre doit tre bien
draine.
Le Sapin d 'Espagne est trs facile reconnatre par la disposition caractristique de ses aiguilles qui s'cartent des
rameaux dans tous les sens, formant un
angle de presque 90. Ces aiguilles sont
trs rigides et piquantes l'extrmit, la
forme obtuse restant l'exception. Elles
sont en gnral d' un gris-vert cendr avec
des bandes apparentes un peu plus claires.
La face suprieure de l'aiguille est lgrement vote. Les canaux de rsine sont
logs un peu plus profondment dans le
parenchyme mais, chez les arbres jeunes
et sur les branches basses, ces mmes
canaux adhrent au tissu extrieur.
Les cnes d'un brun - pourpre sont
larges de 3 5 cm et peuvent atteindre
15 cm de long. Ses bractes reproductrices sont triangulaires et arrondies en
haut; ses cailles de soutien, plus petites,
sont caches. Les graines, longues d 'environ 7 cm, possdent une aile claire
membrure.
L'arbre peut atteindre 25 m de haut.
Son houppier trs large et pais avec des
branches rgulires est de fonne pyramidale. On ne le cultive jusqu' prsent que
comme curiosit, bien qu 'il mrite une
propagation plus vaste.

55

Sapin de Grce

Pinaces
Pinaceae

Abies cephalonica LOUD .

Le Sapin de Grce couvrait presque l'ensemble des montagnes de Grce, surtout


dans leur partie mridionale, sur la presqu'le du Ploponse. Au nord, son aire de
croissance naturelle s'tendait jusqu'au
lac d'Ochrid. Les peuplements les plus
connus se trouvent sur l'le de Cphalonie
qui lui a donn son nom. Jadis, ces sapins
y ont form une large fort d'environ
20 km de diamtre. Aujourd'hui, elle qe
subsiste que par endroits. Habituellement, de 800 1700 m d'altitude, le Sapin
de Grce forme des peuplements mixtes
avec des Htres, des Pins noirs, des
Marronniers et des rables. Les premires espces qui furent cultives hors de
leur aire d'origine arrivrent en 1824 en
Angleterre. Bientt, ce sapin a conquis
une grande diffusion grce sa croissance
rgulire avec des branches abondantes et
un houppier rgulier. Malheureusement,
il rsiste moins bien au froid que le Sapin
pectin (Abies alba), bien que les geles
tardives ne l'abment pas trop, parce qu'il
bourgeonne plus tardivement. Mais le
recul des sapins, gnral en Europe, vient
de l'atteindre aussi.
Les aiguilles du Sapin de Grce, disposes sur les branches en couvillon, se
dirigent vers l'avant. Pouvant mesurer
jusqu' 28 cm, elles ont une pointe acre. Leur face suprieure est vert fonc
tandis que l'envers est parcouru de deux
bandes blanches. Les cnes mles sont
comme chez la plupart des sapins d'un
violet-pourpre, les pommes sont cylindriques, larges de 5 cm et longues de 20 cm.
Elles sont brunes et couvertes de rsine.
Leurs bractes reproductrices sont ondoyantes et couvertes d'cailles de protection qui les dpassent et les retournent
vers l'arrire. Ce sapin fleurit d 'avril
mai, ses pommes clatent en septembre.
Les graines, d 'une longueur de 7 mm ,
possdent une aile d'environ 15 mm.
Dans la nature, il peut atteindre une
trentaine de mtres de hauteur et son
tronc est trs large. En culture, en Angleterre, il pousse jusqu' 35 m, le tronc
pouvant mesurer 500 cm de circonfrence. Ses branches paisses poussent l'horizontale.

56

Pinaces
Pinaceae

Sapin du Caucase
Abies nordmanniana (STEVEN) SPACH.

Les sapins vivant en Europe et sur les


territoires limitrophes en Afrique du
Nord, au Proche-Orient et au Caucase
forment pour la plupart des peuplements
isols. C'est le Sapin du Caucase qui vit le
plus l'est. TI crot dans les montagnes du
littoral de l'est de la mer Noire, de
Colchide jusqu'au Caucase et en quelques
endroits d'Asie Mineure. Cette espce fait
partie de forts trs tendues a ec l'Epica d'Orient et le Htre oriental. TI fut
introduit en Europe occidentale ds sa
dcouverte, en Angleterre dans les annes
1810-1848, en Bohme Sychrov en
1845, peut-tre mme plus tt. Sene ta le
mentionne en Pologne dj en 1806. TI fut
d'abord cultiv individuellement; plus
tard, on entreprit sa culture en recru, et on
l'introduisit galement dans les peuplements des forts en tant que substitut du
Sapin argent en dclin.
Les bourgeons du Sapin du Caucase
sont ovales, protgs par des cailles sans
rsine. Ses aiguilles sont disposes en bas
en brosse, en haut elles tendent lgrement vers l'avant, quelquefois en double
range apparente. La face suprieure des
aiguilles est d'un vert fonc brillant, l'envers est marqu par deux bandes
blanches. Les aiguilles trs denses mesurent jusqu' 3 cm de long et 2,5 mm de
large. Leur sommet est tronqu et margin. Elles sont molles. Les nes mles sont
rougetres, ils poUinisent en mai. Les
pommes ont leur maturit une forme
cylindrique. Elles peuvent atteindre jusqu' 15 cm. Ces pommes brun fonc
rpandent beaucoup de rsine. Les bractes sont cuniformes; les cailles de
soutien les dpassent et leurs pointes se
dirigent vers le sol. Elles clatent en
novembre. Le Sapin du Caucase peut tre
facilement crois avec d'autres sapins
d'Europe . C'est un arbre tronc lanc et
houppier pyramidal mince. TI atteint de
50 60 m de haut. Le diamtre de son
tronc va de 150 450 cm. C'est une
essence ligneuse utilisable en des endroits
menacs par des missions nuisibles.

57

Sapin pectin,

Sapin blanc

Pinaces
Pinaceae

Abies a/ba MILL.

L'aire de diffusion naturelle du Sapin


pectin est la plus large parmi les sapins
d'Europe. A l'origine, c'tait une essence
ligneuse d' une longvit considrable qui
pouvait vivre de quatre cinq cents ans et
produisait une masse considrable de
bois. Ces spcimens de 60 m de haut
pouvaient donner jusqu' une soixantaine
de mtres cubes de bois. Mais, aujourd'hui, il est presque impossible de rencontrer un sapin de cette taille. Les premires
mentions concernant le recul du sapin
datent du dbut du xrx e sicle, mais une
aggravation trs rapide s'est produite au
cours des vingt-cinq dernires annes. Les
causes de ce dclin sont multiples, il ne
s'agit pas d'un seul parasite comme pour
le dprissement des ormes. Heureusement, en dehors de son aire de diffusion
naturelle, il prospre bien dans les cultures exprimentales dans le Nord-Ouest de
l'Europe et sur le littoral de la Baltique.
Le Sapin pectin a une corce gris clair,
longtemps lisse, qui ne s'caille que tardivement, sur les troncs imposants. Les
jeunes rameaux sont gris-brun , glauques,
les bourgeons sont rarement rsineux. Les
aiguilles sont disposes sur les branches en
brosse ; elles tendent vers l'extrieur et
vers le haut. Elles sont obtuses et margines au sommet; elles atteignent de 15
30 cm de longueur, les aiguilles suprieures tant un peu plus courtes que
celles du bas. La face suprieure est d' un
gris fonc, l'envers tant marqu par deux
bandes blanches. Elles sont pectines, sur
un fond ovale. Le cne mle est jaune, les
pommes poussent verticalement sur les
branches auxquelles elles sont attaches
par un court ptiole. A leur maturit , elles
atteignent 16 cm de long. Les graines
portent une aile qui fait le double de leur
longueur.
Cette essence ligneuse, trs importante
pour les forts europennes, forme de
grands arbres de 30 60 m de haut tronc
droit et lanc. Leur houppier pyramidal
troit devient plus obtus au sommet avec
le temps.

58

Pinaces
Pinaceae

Sapin baumier
Abies balsamea (L.) MILL.

Le Sapin baumier peuple actuellement


une grande partie du Canada et pousse
partiellement aux tats-Unis. Son aire de
diffusion naturelle est peut-tre la plus
tendue de tous les sapins. TI aime les
terres humides, tourbeuses mais sans eau
stagnante, et il pousse de 0 1500 m
d'altitude. Dans la fort, il se mle avec
des pins (Picea glauca et P. mariana), des
Thuyas (Thuja occidentalis), des rables
sucre (Acer saccharum) et avec des
Bouleaux (Betula papyrifera). Toutefois,
le milieu humide entrane souvent la
putrfaction de son bois, ce qui fait qu 'il
dpasse rarement cent cinquante ans. Son
introduction en Europe fut trs prcoce:
il arriva en Angleterre vers 1697. Dans les
autres pays d'Europe, on le cultive depuis
le xrxe sicle. Sa culture produit le baume
du Canada, qui contient 70% de rsine et
25% d 'essences naturelles. On l'obtient
en piquant les canaux de l'arbre avec des
piques creuses qui recueillent le liquide
qui s'coule ensuite dans des pots
anse .
L'corce du Sapin baumier est gris clair
avec des ampoules de rsine. Chez les
jeunes arbres, elle est lisse, plus tard elle
s'caille. Ses bourgeons, petits et brillants,
sont rougetres, noys dans la rsine. Ses
rameaux sont cendrs et duveteux. Ses
aiguilles suprieures sont perpendiculaires, celles du bas sont disposes en
brosse, arrondies au sommet et fortement
chancres. Elles mesurent de 15
25 mm de long. Leur face suprieure est
vert fonc , tandis que l'envers est marqu
par deux minces bandes blanches. Aprs
le broyage, elles dgagent une forte odeur
d 'essences naturelles. Les chatons mles
sont soit jaunes soit rougetres. Les cnes,
d'une longueur de 4 7 cm, vont d'abord
du violet poupre au violet verdtre, plus
tard ils brunissent. Les graines possdent
une longue aile avec une membrure fine .
Le Sapin baumier est un arbre tronc
mince avec un houppier conode pointu,
atteignant 15 25 m de haut. Cette
essence ligneuse crot sur les larges tendues des te rres arides de l'Am rique du
Nord .

(a muie avec ses bourgeons arross


pa r la rsine

59

Sapin gant
Abies grandis

Pinaces
Pinaceae

LINDL.

Le Sapin gant est vraisemblablement


l'espce la plus imposante parmi les sapins. Son aire de diffusion d'origine, se
situe dans les valles et les montagnes de
l'Amrique du Nord. Du Nord de la
Californie jusqu' Vancouver, il couvre
des altitudes allant de 0 2100 m. Les
plus grosses espces vivent justement sur
le littoral de l'ocan. Ce sapin atteint de
30 100 m de haut. Son houppier conode
est assez creux, ses branches poussent en
coude. il forme rarement des peuplements homognes, plus souvent il vit en
fort mixte surtout avec d'autres conifres. On l'a introduit en Angleterre en
1831.
Le Sapin gant crot trs rapidement,
c'est peut-tre la raison pour laquelle son
bois ne compte pas parmi les bois de
qualit. TI ne vit pas non plus trs
longtemps, de deux cents deux cent
cinquante ans. L'corce du tronc est, ds
son jeune ge, assez rsineuse, pleine
d'ampoules. Plus tard, elle devient brun
fonc et entaille. Les jeunes branches
sont vert olive, d'abord duveteuses et
peles par la suite. Les bourgeons sont
ovodes, rsineux et vitreux. Les aiguilles
sont toujours organises en double
brosse, elles sont plates et longues, celles
du bas tant toujours plus longues que
celles du haut. Elles sont vert clair, brillantes, les deux bandes blanches qui marquent l'envers sont d 'un blanc mat assez
ple. Aprs le broyage, elles dgagent une
odeur agrable. Les cnes sont cylindriques, rtrcis vers le sommet, d'abord de
couleur verte, bruns la maturit, d'une
longueur de 5 10 cm. Les bractes larges
d'environ 3 cm cachent des cailles de
soutien plus petites. Les cnes clatent
dj en octobre. Les graines peuvent
atteindre 9 mm de long et leurs ailes le
double. Le Sapin gant est une essence
ligneuse exploite dans de nombreux
pays, y compris en Europe centrale. Cette
essence ligneuse croissance rapide produit une importante masse de bois. Sa
valeur est non seulement conomique,
mais gaiement ornementale.

60

Pinaces
Pinaceae

Sapin du Colorado
Abies conc%r (GORD.)

ENGELM.

Le Sapin du Colorado, ce magnifique


spcimen, fut introduit assez tardivement
en culture europenne. Pourtant, il
conquit rapidement une place importante
non seulement comme le sapin le plus
cultiv en collection mais aussi en tant
qu'lment important de la composition
florale des parcs et jardins. Ce sapin, bien
que son aire de diffusion naturelle se situe
dans les rgions chaudes du Sud-Ouest
des tats-Unis, est bien capable de rsister dans les rgions situes beaucoup plus
au nord. Bien sr, il vient des rgions
montagneuses, 3000 m d 'altitude. TI
supporte presque la mme scheresse que
le Sapin commun d 'Europe et, jusqu'
prsent, il est mme plus rsistant en
milieu urbain que les autres conifres.
Dans sa jeunesse, il crot trs rapidement,
plus tard moins vite, mais toujours d'une
manire trs rgulire. C'est une essence
ligneuse trs plastique du point de vue
cologique, et c'est pourquoi on peut la
trouver en Europe, de la Baltique jusqu'aux bords de la mer Noire ou de la
Mditerrane.
Le rhytidome gris-brun clair des jeunes
arbres est lisse et, avec l'ge, il devient
rugueux et caill. Les branches s'cartent
du tronc d'une manire bien quilibre et
les jeunes pousses sont gris-jaune. Les
bourgeons sphriques sont rsineux. Les
aiguilles s'organisent irrgulirement sur
les rameaux : en gnral, elles sont courbes en demi-cercle et tendent vers le
haut. Elles sont trs longues (jusqu'
6 cm) de couleur embruine gris-bleu.
Les cnes, longs de 7 12 cm, ovales et
cylindriques, rtrcissent vers les deux
extrmits. D 'abord, ils sont vert-pourpre ou de coloris diffrents allant du vert
au violet ; plus tard, ils deviennent grisbrun. Les bractes, larges de 2,5 cm,
cachent les cailles de soutien. Les cnes
n'clatent qu' la fin d'octobre et en
novembre. Les graines d'une longueur
d'environ 13 mm ont une aile oblique. Le
Sapin du Colorado est un arbre dont le
houppier conode descend souvent jusqu'au sol. C'est une essence ligneuse
d'une trs grande valeur pour les compositions du jardin. Elle est aussi trs rsistante.

61

Sapin noble
Abies procera

Pinaces
Pinaceae

REHD .

Au cours de son expdition d'exploration


en 1825 travers ce qui est devenu
aujourd'hui l'Etat de l'Oregon, David
Douglas dcouvrit, dans le massif montagneux des Cascades, non loin de la rivire
Columbia, un sapin si beau et si majestueux qu'il lui donna comme nom de
famille Pinus nobilis. Aujourd'hui, on
l'appelle aussi Sapin bleu ou Sapin de
l'Oregon. Son aire de diffusion naturelle
s'tend outre l'Oregon, sur une bande
troite entre les Etats de Washington et de
la Caroline du Nord avec des pointes
jusqu' la Colombie britannique. Dans les
massifs montagneux des Siskia et des
Cascades, il forme des peuplements mixtes avec le Thuya gant (Thuja plicata), le
Tsuga de Mertens (Tsuga heterophylla),
Pinus montico/a et avec d'autres essences
ligneuses, couvrant des altitudes de 600
2600 m. On l'importa en Angleterre en
1830. Dans la nature, il peut vivre jusqu'
six cents ans.
L'corce du Sapin noble est, surtout
chez les exemplaires gs, rouge-brun et
sillonneuse. Ses bourgeons ovodes, peu
rsineux et peu voyants, se cachent dans
les aiguilles. Ses aiguilles pointues et
embruines sont de couleur bleu-vert,
pour la plupart cercles vers le haut. A la
diffrence du Sapin du Colorado, les
aiguilles sont moins longues et, avant de
pointer vers le haut, elles suivent d'abord
la direction du rameau. Elles sont trs
denses et irrgulires.
Les chatons mles sont plutt rougetres. Les cnes, cylindriques et longilignes, comptent parmi les plus gros chez les
sapins (de 14 25 cm de long et jusqu'
8 cm de large). Verts d'abord, ils deviennent ensuite brun-pourpre. Leurs cailles
de soutien sont assez remarquables, car
elles dpassent les bractes en se retournant vers l'arrire. Les graines, d'une
longueur de 12 cm environ, ont des ailes
crneles. L'arbre peut atteindre jusqu'
80 m de haut. Son tronc est lanc. Son
houppier, conode au dbut, devient plat
avec l'ge. C'est une essence ligneuse
d'une haute valeur esthtique que l'on
essaie parfois de cultiver (notamment en
Angleterre) en fort .

62

Douglas vert

Pinaces
Pinaceae

Pseudotsuga menziesii (MIRB.) FRANCO

L'aire de diffusion naturelle du Douglas


vert s'tend des rivages du Pacifique
jusqu'au massif montagneux des Cascades
et des montagnes Rocheuses, autrement
dit du 50 degr de latitude Nord des rives
de la rivire Skeena jusqu'au Sacramento
en Californie. Ce sapin, parfois appel
le roi des forts de la Cte Pacifique
aux tats-Unis, est devenu une importante essence ligneuse, introduite galement
dans les forts europennes. TI fut dcouvert en 1792 par l'expdition du capitaine
Vancouver. Les premires graines furent
introQuites en Europe en 1827. En 1867,
on tablit un ordre indpendant Pseudotsuga Carr. : le genre a reu son nom
(Sapin de Douglas, Pseudotsuga douglassil) en hommage au botaniste cossais P.
Douglas. Aujourd'hui, on utilise le nom
Pseudotsuga menziesii, d 'aprs le nom de
A. Menzies, membre de l'expdition du
capitaine Vancouver, qui l'a dcouvert.
Le genre des Pseudotsuga est aujourd'hui reprsent par trois genres dans
l'Ouest de l'Amrique du Nord et par cinq
dans l'Est de l'Asie. TI s'agit d'un genre
trs ancien, apparent aux genres des
mlzes (Larix) et des pins (Pinus) , qui
remonte au dbut de l're tertiaire.
Le Douglas vert est le conifre amricain le plus important du point de vue
conomique. Son corce externe grisvert, rsineuse au dbut, devient avec
l'ge trs sillonneuse. Ses aiguilles plates
sont molles, d' une longueur de 15
35 cm, distribues vers les cts. Elles
rtrcissent vers la base. Elles sont vert
fonc, rarement bleu-vert. La couleur des
aiguilles sert de critre principal de distinction entre deux varits. Le Sapin de
Douglas du littoral est vert clair, celui des
montagnes bleu-vert. Dans les montagnes, il monte jusqu' 3000 m. TI peut
vivre jusqu' mille ans. C'est un arbre
robuste, croissance rapide, qui peut
atteindre jusqu' 60 m de hauteur.

ramule de P. menziesii var. glauca

avec un cne

floraison mle en fo rmation

63

Tsuga du Canada
Tsuga canadensis (L.)

CARR.

face infrieure d'une ramule avec

des floraisons mles en formation

64

Pinaces
Pinaceae

Les Tsugas sont des conifres semper


virens au tronc lanc profondment silloneux et l'corce de couleur cannelle.
Leurs branches poussent partir du tronc
d' une manire irrgulire, presque l'horizontale, parfois pendantes. Les chatons
mles poussent individuellement dans les
aisselles des branches de l'anne prcdente. De forme sphrique ou cylindrique, ils ont des ptioles trs courts. Les
chatons femelles poussent aux extrmits
des rameaux de l'anne prcdente : individuels e t trs menus, ils poussent verticalement. A leur maturit, ils n'clatent pas,
mais restent suspendus. Les cailles de
soutien sont plus petites que les bractes.
Les cnes et les graines mrissent l'automne de la premire aime, mais ils
restent encore sur l'arbre l'anne suivante
ou, au moins, jusqu'au printemps. Les
graines ont des ailes et une petite alvole
de rsine. Une dizaine de varits de
Tsuga vivent dans l'Est de l'Asie et en
Amrique du Nord. Pendant le tertiaire,
le Tsuga vivait aussi en Europe, notamment en Pologne et dans les Carpates.
Le Tsuga du Canada a des aiguilles vert
fonc, sans traches sur la face suprieure.
Elles sont assez larges la base et rtrcissent vers le sommet. L 'envers porte une
double bande blanche forme par les
traches. Les bourgeons ovodes sont
pointus au sommet.
Le Tsuga du Canada est commun dans
les tats de l'Est des tats-Unis, dans une
zone allant du Sud-Est canadien jusqu'en
Caroline et en Alabama, et vers l'Ouest
jusqu'aux montagnes Rocheuses. Il crot
dans les forts mixtes jusqu' 750 m
d'altitude, de prfrence sur des terres
froides et humides. Ses premires graines
sont arrives en Angleterre ds 1736,
mais l'introduction gnrale dans les forts europennes ne date que du xrx e
sicle. Le bois du Tsuga est mou mais
solide. Son corce, riche en tannins, tait
utilise pour le tannage. Dans sa patrie, on
exploite son bois ; en Europe, on ne s'en
sert que pour l'ornementation. L 'arbre
atteint 30 m de haut : son houppier est
large et conode, avec de longues branches
en surplomb. C'est une bonne essence
ligneuse solitaire pour les parcs.

Pinaces
Pinaceae

Epica commun
Picea abies (L.) KARST.

L'pica commun est probablement l'essence ligneuse la plus importante en


Europe du point de vue conomique. Ce
genre se caractrise par une morphologie
trs changeante, comme toutes les essences dont l'aire de diffusion naturelle est
trs tendue. Son aire d'origine est l'Europe du Nord et l'Europe centrale, o il
forme en altitude des peuplements trs
vastes. En Laponie et dans le Nord de
l'Union Sovitique, il atteint presque la
limite suprieure des forts. Les peuplements forestiers d'picas ne croissent pas
seulement dans les montagnes ; on les
trouve galement en des endroits o le sol
contient une forte concentration d'eaux
souterraines, ou encore des altitudes
moindres o ils forment des forts de
culture. Dans ce cas, ils subissent non
seulement les influences ngatives du
climat, mais aussi les ravages causs par de
nombreux parasites et, comme toute monoculture, tous les effets nfastes de la
civilisation.
Les picas sont des arbres semper
virens avec une corce caille et avec des
branches disposes' en verticilles. Les
branches portent des coussins d 'aiguilles
trs caractristiques, spars par des raies.
Les aiguilles poussent d'une manire hlicodale. De profil, elles sont quadrangulaires avec des traches sur les quatre
faces. Les bourgeons troits en forme de
cne sont non rsineux avec des cailles
serres. Les chatons mles sont rougepourpre, longs d 'environ 2,5 cm; les
cnes femelles poussent aux extrmits
des pousses de l'anne prcdente pour
former ensuite des pommes cylindriques
aux cailles dures, d' une longueur pouvant atteindre 16 cm. Les jeunes pommes
ont une coloration de fond brun clair, qui
vire au brun fonc leur maturit. Les
graines sont brun fonc , pointues vers le
bas ; elles possdent une aile trois fois plus
longue qu'elles. Les picas sont des
arbres puissants, hauts de 50 m, avec un
houppier pyramidal troit. C'est une essence ligneuse d 'une haute valeur conomique.

priode juvnile de l'volution


du cne d ' p ica

dtail de la ra mi ficatio n
e n crte

silho ue tte de l' pioa


ramification en cr te

silhouette de l' pica


ramification e n plaq ue

65

Epica d'Orient

Pinaces
Pinaceae

Picea orientalis (L.) LINK.

L'pica d'Orient est une essence ligneuse typique du massif du Caucase o il


couvre environ 500 000 hectares. On peut
le trouver jusqu' 2100 m d 'altitude. On
le trouve aussi sur la chane Pontique et en
certains endroits au sud du littoral de la
mer Noire des altitudes avoisinant
1300 m. Il accompagne souvent le Sapin
du Caucase et forme, avec lui , des peuplements mixtes de mme qu'avec le Charme
et le Htre d'Europe. Mais il supporte
mieux les sols secs, o il crot avec le Pin
forestier. Partout, l'arbre atteint une bonne hauteur, jusqu' 50 m.
Malgr une certaine puissance, l'pica
d'Orient est une essence ligneuse assez
lance, l'corce brune et cailleuse, qui
devient gristre avec l'ge. Les rameaux
sont rougetres, brillants et trs poilus.
Les bourgeons, ovodes et pointus, sont
non rsineux et de couleur poupre. Son
trait caractristique rside en ses aiguilles
courtes (de 4 10 mm) , raides et au
somm et obtus. De profil, elles sont quadrangulaires et plates. Elles poussent en
spirales trs denses dans . le sens des
rameaux, qu 'elles couvrent presque. Les
cnes, bruns, cylindriques et hlicodaux,
ne sont pas trs longs : de 5 10 cm
seulement.
Cette espce a t introduite en Europe
occidentale relativement tt : on le
connat en Angleterre depuis 1770 et,
d'aprs des documents de l'poque, on
sait qu 'il a t cultiv en Pologne (
Cracovie) depuis 1808 et en Bohme
depuis 1813. C'est, aprs P. pungens et P.
omorika, l'arbre le plus cultiv dans les
parcs europens. On l'a galement utilis,
surtout pendant la deuxime moiti du
XXe sicle, dans des peuplements forestiers des zones menaces par le dveloppement industriel.
C'est un arbre haut de 30 50 m, la
cime conode et mince. Cette essence
ligneuse ,a une grande valeur esthtique
que l'on apprcie autant pour les parcs
que pour le peuplement forestier.

66

Pinaces
Pinaceae

'"
Epica
noir
Picea mariana (MILL.) B.S.P.

L'Amrique du Nord n'est pas trs riche


en espces d 'picas, mais les trois espces qui y vivent (en grande partie d'une
manire transcontinentale et dans les
zones de l'est) sont bien colores : le
rouge est l'pica rougetre (P. rubens) ,
celui qui tire sur le bleu est l'pica
glauque; enfin, le noir est reprsent par
l'pica noir. Ces dsignations se rapportent la couleur de l'corce ou du bois de
ces espces.
L'pica noir couvre presque tout le
Canada. Il s'tend jusqu'en Alaska et
dans la zone des Grands Lacs : vers le Sud,
il suit le pourtour du massif des Appalaches jusqu'au Nord de la Virginie. La
plupart du temps, l'pica noir ne forme
que des arbres de petite taille; mais on
connat dans l'le du Prince Edouard des
spcimens qui atteignent 60 m de hauteur. C'est une essence ligneuse qui se
dveloppe dans les zones tempres
froides: eUe s'adapte aux sols humides,
tourbeux et paludens.
L'Epica noir aurait t introduit en
Angleterre ( Fulham) en 1700. C'est un
arbre croissance trs lente : dans les
zones trs septentrionales, il se dveloppe
trs peu ( l'ge de cent cinquante ans, il
n'atteint que 20 m de haut) . Son corce
rouge-brun est cailleuse; ses bourgeons
ovodes sont rouge clair et non rsineux.
Ses jeunes rameaux, d 'abord rouge-brun,
foncent ensuite et se couvrent de poils. Ses
aiguilles de couleur bleu-vert mat sont
quadrangulaires, longues de 6 18 mm et
leurs extrmits sont pointues ou angle
obtus. Ses rameaux, mme broys, ne
dgagent presque pas d 'odeur et ne possdent pas de coussins d'aiguilles lignifies.
Ses cnes sont petits, ovodes et longs de
3,5 cm peine. D 'abord pourpre fonc , ils
prennent ensuite une teinte gris-brun. Les
graines de cet pica, longues d 'environ
3 mm, possdent une aile de 6 9 mm .
On l'utilise pour la fabrication de la pte
papier.
C'est un arbre croissance lente, avec
une cime pyramidale, atteignant des hauteurs de 18 30 m . Ses branches poussent
l'horizontale. Il a une valeur de coUection et rsiste bien aux basses tempratures, ainsi qu' l'humidit.

67

'"
Epica
glauque

Pinaces
Pinaceae

Picea glauca (MOENCH) Voss

L'pica glauque reprsente l'une des


plus importantes essences ligneuses d'Amrique du Nord non seulement pour la
qualit de son bois mais aussi pour ses
rserves de masse ligneuse. Il s'tend sur
l'ensemble du Canada, de l'Alaska jusqu'au Labrador, et plus loin au sud-est
dans les tats du Montana, du Minnesota
et de New York. Il couvre ainsi une vaste
rgion comprise entre le 45 et le 70
degr de latitude Nord. L'amplitude de sa
distribution est galement large, de 0 jusqu' 1600 m, partout sur des sols suffisamment humides, mais non bourbeux ni
inonds. Il forme des peuplements homognes ou il se mle aux autres espces. Son
beau bois blanc est souvent rsonnant, et
on l'utilise pour la fabrication d'instruments de musique. Mais la plus grande
partie de sa masse ligneuse est utilise de
manire industrielle pour la fabrication de
meubles, d'emballages et surtout de la
pte papier.
L 'pica glauque a une corce grisbrun lgrement cailleuse, les jeunes
rameaux sont gris-blanc. Ses courts bourgeons ovodes sont caills au sommet ;
ses aiguilles, d' une longueur de 10
25 mm, sont bleu-gris, pointues et souvent courbes. Si on les broie, elles
dgagent une odeur forte. Ses cnes, longs
d 'environ 5 cm, sont cylindriques avec des
bractes souples et ailes peu denses.
Les jeunes, d ' une couleur verte deviennent brun clair leur maturit.
La premire introduction en Europe
date de la fin du XVIIe sicle, mais sa
culture plus intensive dans les parcs europens ne date que du xrxe sicle. Sa
forme rabougrie dite ' Conica ' est la plus
prise : d'une hauteur d'un m tre, avec un
branchage trs dense, elle ne manque
plus, aujourd'hui, dans aucun alpinum. Il
s'agit d 'une forme pathologique, reproduite d' une manire vgtative, trouve
dans la nature prs du Lac Laggan,
Alberta au Canada, en 1904.
L'arbre normal, avec un ho~ppier pyramidal trs dense, d 'une haute ur de 15
30 m, reprsente une essence ligneuse
conomiquement trs,importante pour le
Canada.

68

Pinaces
Pinaceae

"
Epica
du Colorado
Picea pungens

ENGELM.

L'pica du Colorado, appel aussi pica bleu, est peut-tre le genre d'pica le
plus cultiv dans les parcs et les jardins
d'Europe. Pourtant, il n'a t dcouvert
au Colorado, en pleine nature, qu'en
1862. Les premires graines ont t envoyes en Europe ds l'anne suivante
mais, malheureusement, elles taient mlanges avec les graines d'un pica trs
semblable, l'pica d'Engelmann. Tous
deux ont des aiguilles gris cendr, mais on
peut les diffrencier assez facilement. Les
aiguilles de l'pica d'Engelmann ne sont
pas aussi piquantes et elles sont plus
serres vers les rameaux qui sont clairs.
Ses bourgeons sont rsineux. L'pica du
Colorado est une essence ligneuse de
montagne qui crot entre 2000 et 3000 m
d'altitude, dans les peuplements mls
avec le Sapin du Colorado (Abies concoLor), Pinus ponderosa et le Sapin de
Douglas (Pseudotsuga menziesiz). C'est
une essence ligneuse extrmement adaptable, trs tolrante pour les sols. Elle
rsiste l'atmosphre pollue, pas aussi
bien cependant qu'on l'esprait lorsqu'on
l'a cultive massivement pour remplacer
d'autres espces dans certains massifs
montagneux de l'Europe, qui taient
touchs par les missions de dchets.
L 'organisation des branches de J'pica
du Colorado est bien rgulire ; son tronc
a une corce gris-brun sillonneuse. Ses
rameaux sont jaune-brun. Ses bourgeons
non rsineux, ronds et obtus, bourgeonnent plus tard que chez les autres genres
d'picas. Les jeunes aiguilles bleu clair
sont molles, tandis que les aiguilles plus
ges sont trs rigides, piquantes, quadrangulaires, courbes et disposes de
tous Jes cts. Leur couleur est trs
changeante : certaines espces cultives
tirent mme sur le bleu argent. Les cnes
longilignes, d'une longueur de 5 10 cm,
sont d'abord verts et deviennent gris-beige leur maturit; ils restent sur l'arbre
jusqu' J'anne suivante. Les bractes
sont molles, souples et comme ondules
au sommet.
Les branches de cet arbre de 30
( - 50) m de haut sont denses et courtes.
Cette essence ligneuse conifre reste trs
prise dans toutes ses variantes.

69

Epica de Sitka

Pinaces
Pinaceae

Picea sitchensis (BONG.) CARR.

Les aires de diffusion des picas sont


beaucoup plus troites dans l'Ouest que
dans l'Est de l'Am rique du Nord. L'pica de Sitka, baptis d 'aprs l'le de Sitka
situe prs de la cte ouest des tatsUnis, crot dans une rgion large de
100 km peine, entre l'Alaska et la
Californie; il suit donc les bords du
Pacifique et subit son influence climatique. Il monte des bords de l'Ocan
jusqu' des hauteurs de 900 m et forme
des peuplements mixtes avec bon nombre
d'autres essences ligneuses, comme le
Thuya gant, le Cdre de l'Alaska et le
Sapin gant. C'est une essence ligneuse
long cycle de vie qui peut vivre jusqu'
huit cents ans. On l'a introduite en Europe
e n 1831. Elle se plat dans les endroits
humides ; en Europe on l'a parfois utilise
comme essence de substitution pour les
reboisements. Les forestiers allemands,
surtout, l'ont plante dans les rgions de la
Baltique. L'pica de Sitka se plat particulirement sur les les britanniques o on
l'a utilis, de concert avec le Sapin de
Douglas, pour reboiser les versants des
massifs
montagneux
dboiss
en
cosse.
L'pica de Sitka est un arbre avec un
houppier trs large, form de branches
horizontales, qui ne restent toutefois durablement sur le tronc que si l'arbre est
solitaire. Ses rameaux sont dnuds, jauntres et profondment sillonns. Ses
aiguilles, longues de 15 25 cm, sont
remarquablement serres et trs pointues.
Sur la face infrieure elles comportent
5 6 ranges de stomates argents, tandis
que l'envers est vert et brillant. La face
suprieure des aiguilles tend vers la
branche, leur face latrale tendant vers
l'extrieur. Les cnes, longs de 6 10 cm,
sont d'abord jaune verdtre, puis beiges.
Les bractes au sommet creux sont minces
et mobiles. Les graines, longues de
2 3 mm, ont une aile remarquablement
longue (12 mm).
Cet arbre cime pyramidale a une base
trs large. TI mesure de 60 90 m, et reste
le plus haut de tous les picas. Cette
essence ligneuse, valable pour les jardins,
peut tre exploite conomiquement.

70

Pinaces
Pinaceae

"
Epica
Omorika
Picea omorika (PAN Cl )

P U RKYNE

Cette espce compte parmi les plus belles


essences ligneuses. On l'appelle aussi
Sapin de Serbie. L'Europe est la patrie de
deux genres d'picas: l'pica commun
dont l'aire de diffusion naturelle couvre
presque l'ensemble du continent, et l'pica Omorika qui ne vit que sur les terres calcaires des cours moyen et suprieur
de la rivire Drina qui baigne la BosnieHerzgovine, en Yougoslavie. Peut-tre
y fut-il trouv en 1875 par le professeur
Pancic qui a envoy ses graines dans les
jardins botaniques d'Europe. TI ne vit que
sur les versants nord et nord-est, ml
d'autres arbres. Les botanistes le considrent comme un hritage du tertiaire,
puisqu'on dispose de fossiles de cette
espce datant du tertiaire pratiquement
sur l'ensemble du territoire europen. TI
est apparent avec les picas nord-amricains (l'pica de Sitka et l'pica de
Brewer), et avec quelques picas
d'Asie.
L'pica Omorika est un arbre lanc
et mince dont les branches courtes sont
presque horizontales. Son corce s'caille
en plaques circulaires. TI port~ des bourgeons ovodes, non rsineux et brun
fonc ; le bourgeon terminal a de longues
cailles en forme d'alne. Ses aiguilles
sont remarquablement aplaties. Leur face
infrieure comporte deux
bandes
blanches, la face suprieure tant fonce ,
d'un vert brillant. Les aiguilles sont denses, tombantes, lgrement en brosse vers
le bas. Les chatons mles sont rouge clair,
les chatons femelles pourpres. Les jeunes
cnes violet fonc ou bleutres deviennent brun clair maturit. TIs mesurent
jusqu' 6 cm de long, et leurs bords sont
sinueusement dents. Les graines possdent une aile longue de 8 mm. Son bois
rput excellent tait depuis longtemps et
jusqu'au Moyen Age trs recherch pour
la fabrication des mts et des charpentes
de bateaux.
C'est un arbre cime remarquable,
troite et lance, haut de 30 50 m . TI
reprsente l'une des essences ligneuses les
plus recherches au cours de ces dernires
annes pour l'ornementation de parcs.

71

"
Epica
de Brewer
Picea breweriana

s.

Pinaces
Pinaceae

W A TS.

De mme que J'espce Omorika en Europe, l'pica de Brewer ne vit que dans un
territoire rduit en Amrique du Nord:
on le trouve en quelques endroits isols
des Monts Siskiyou, prs des sources de la
rivire Illinois, dans le Nord de la californie. il a t dcouvert aux environs de
1863 par le botaniste califomien W . H .
Brewer. En 1897, il fut plant pour la
premire fois en Angleterre, au jardin de
Kew o il donna les premires graines en
1920.
La cime de l'pica de Brewer possde
une structure trs caractristique : ses
larges branches fondamentales, verticilles, se ramifient en petites branches
suprieures molles et flasques, qui pendent en brosse des branches principales.
Certaines, qui forment trs peu de bourgeons latraux, peuvent mesurer jusqu'
25 cm . Les jeunes rameaux duveteux
sont rouge-brun: les bourgeons sont
conodes. Les aiguilles, dont la longueur
peut atteindre 35 mm , sont en gnral
droites et rigides, de forme lgrement
aplatie. Vues d'en haut, elles sont vert
fonc , lgrement convexes ; leur envers
est marqu de bandes blanches. Les cnes
sont troits (ils peuvent atteindre jusqu'
12 cm de longueur mais n'ont que
2 3 cm de largeur). Verts, teints de
violet tout d'abord, ils prennent ensuite
une coloration brun vif. ils restent largement ouverts par temps sec.
Le bois de cet pica compte parmi les
plus lourds ; il est brun clair et brillant.
Mais sa raret absolue empche son exploitation conomique.
Son aspect pleureur n'est pas unique, une croissance analogue est connue
non seulement chez l'pica commun,
mais aussi chez les picas himalayens
P. spinulosa et P. smithiana.
L 'arbre avec son houppier trs caract ristique atteint de 30 40 m de hauteur.
C 'est une essence ligneuse unique d'une
grande valeur de collection qui mrite une
propagation plus pousse.

72

Pinaces
Pinaceae

Mlze d'Europe
Larix decidua L.

Les Mlzes forment au sein des Pinaces


un groupe indpendant. C'est une sousfamille volutive trs ancienne forme de
trois genres : le Mlze (Larix), le Cdre
(Cedrus) et le Faux-Mlze (Pseudolrix).
cs essences ligneuses ont aussi bien des
auxiblastes que des brachyblastes. Les
deux portent des aiguilles mais, sur les
brachyblastes, elles forment des touffes
caractristiques. Les Mlzes sont des
essences ligneuses conifres feuilles
caduques, leurs aiguilles plates et hachures comportent deux canaux baumiers
latraux. Les jeunes aiguilles sont molles,
vertes et luisantes, elles jaunissent l'automne avant de tomber. Les chatons
mles poussent sparment aux extrmits des forts rameaux latraux. Les chatons femelles se dressent aux extrmits
des brachyblastes sur une couronne d'aiguilles. Les bractes avec deux ovules
poussent dans l'aisselle des cailles de
soutien, colores habituellement en rouge. Les cnes ptiole trs court ont des
formes trs changeantes suivant les rgions gographiques. ils mrissent en
automne ou au printemps de l'anne
suivante, et ils perdurent trs long~emps
encore sur l'arbre mme aprs l'clatement et la tombe des graines. Les graines
triangulaires ont une longue aile membraneuse. Le Mlze d 'Europe vit entre 1000
et 2500 m d'altitude, dans les systmes
montagneux des Alpes et des Carpates,
mais il apparat aussi ailleurs dans les
plaines. Le caractre variable du mlze
et ses diffrentes exigences cologiques
ont conduit forestiers et botanistes le
subdiviser en plusieurs varits.
Le Mlze d 'Europe est une essence
ligneuse de grande valeur, non seulement
pour son bois avec son dessin rouge
caractristique, mais aussi pour sa valeur
ornementale. On le cultive depuis des
sicles ailleurs que dans sa zone d'origine .
En Angleterre, il a t introduit avant
1629.
Avec l'ge, cet arbre devient irrgulirement verticille. TI a une cime large et
mesure presque 35 m de haut. C'est aussi
une essence ligneuse importante du point
de vue conomique.

73

Mlze du Japon

Pinaces
Pinaceae

Larix kaempferi SARG.

silho uette d 'un arbre jeune

74

L 'un des plus jolis mlzes, le Mlze du


Japon vivait l'origine avec d'autres
picas, tsugas et bouleaux et avec le
Sapin de Veitch sur les versants du massif
montagneux volcanique de l'le Honshu,
au Japon, Son altitude optimum se situe
entre 1300 et 2500 m. De l, il a t
vraisemblablement import en Angleterre en 1861. Les archives des anciennes
rsidences en Pologne et en Bohme
signalent que sa prerrure introduction en
Europe est peut-tre plus prcoce: en
1816 en Pologne et en 1845 en Boh~e.
Le Mlze du Japon est un conifre
feuilles caduques avec des branches
horizontales droites. L 'corce, d'un brun
un peu rougetre, est profondment sillonne. Les rameaux sont d' un brun
rougetre ou orange, tandis que chez le
Mlze d'Europe ils sont plus mIDces,
jauntres et pendants. Ses aiguilles, vert
bleut, peuvent mesurer jusqu' 3,5 cm.
Dans les touffes, il yen a parfois 40 50 et
elles jaunissent l'automne. Les chatons
mles sont ovales ; les chatons femelles,
longs d'environ 8 mm, ont des cailles de
soutien vert bronze dont le contour est
pourpre, Les cnes ont une largeur gale
leur longueur (environ 1,5 3 cm). Les
bractes lgrement velues sont arrondies
et leurs bords se retournent vers l'intrieur. A la maturit, les cnes s'ouvrent
trs largement. Le Mlze du Japon fut
souvent introduit non seulement dans les
parcs d'Europe, mais aussi dans les forts,
cause de son bois de qualit, de sa
croissance rapide et de sa rsistance au
froid. TI crot maintenant dans les forts
d'Europe o son origine exotique se
remarque surtout par la couleur bleutre
de ses aiguilles. Au Japon, il est trs pris,
surtout comme essence ligneuse cultive
en pots pour faire les fameux bonsa.
L 'hybride du Mlze du Japon avec le
Mlze d'Europe, L. x eurolepis, cr
vers 1900, est considr comme une
essence ligneuse rsistante de l'avenir.
Le Mlze du Japon, haut de 35 m ,
a une cime conode, qui s'largit beaucoup
avec l'ge, avec des ramifications horizontales. Cette essence ligneuse trs importante du point de vue conomique a aussi
une trs grande valeur architecturale.

Pinaces
Pinaceae

Cdre du Liban
Cedrus libani LO UD.

Le Cdre du Liban, l'arbre biblique,


autrefois trs utilis, reste l'emblme de
son pays d 'origine, le Liban. Cette essence
ligneuse peuplait autrefois la montagne
libanaise. Aujourd'hui, il n'en reste que
des reliquats prs du Bscherre. On estime
que ces cdres y vivent depuis deux ou
trois mille ans, mais cette estimation nous
parat trs exagre. Cependant, la circonfrence de quelques-uns de ces arbres
atteint jusqu' 12 m . On le trouve encore
dans la nature dans les monts Taurus et
Antitaurus, o il crot entre 1300 et
2000 m d'altitude, souvent dj l'tage
subalpin avec la couverture neigeuse de
plusieurs mois et avec des points de gel
dpassant moins 30 oc. Il est donc assez
rsistant aux hivers en Europe. La premire espce aurait t introduite en
Angleterre en 1638 ou, selon d'autres
sources, en 1670 ou 1680. Toutefois,
c'tait l'unique cdre connu de Ch .
Linn .
Les cdres ont des aiguilles persistantes
comportant deux canaux rsineux latraux. Elles forment des touffes par 30 ou
40 ; elles sont rigides et pointues, longues
de 15 30 cm. L 'corce des arbres gs
est fissure, brun-gris. Les graines de
pollen des chatons mles comportent
deux alvoles ares. Entre la pollinisation et la fcondation , s'coule environ un
an et demi . Les cnes d' une forme caractristique arrivent maturation seulement entre la deuxime et la troisime
anne. Dresss sur les rameaux, ils sont
tonnels, un peu serrs au sommet, non
clatants. Les graines sont triangulaires et
possdent une aile membraneuse longue
de 25 mm . Le bois du Cdre du Liban
compte parmi les plus prcieux. Le mot
grec kedros dsignait le bois des rsineux
en gnral ; aujourd'hui on l'utilise, dans
le domaine commercial, pour dsigner
aussi le bois des autres arbres et non plus
seulement celui du cdre.
Son large houppier conode devient
paraplodal avec l'ge. Le Cdre du Liban
mesure de 20 40 m de haut et son fate se
courbe de ct en biais. C'est une essence
ligneuse de valeur historique, partiellement rsistante lorsqu'elle est cultive en
Europe centrale et occidentale.

75

Arolle,

Pin cembro

Pinaces
Pinaceae

Pinus cembra L.

les graines

76

Les pins sont des conifres avec deux


sortes de rameaux: les auxiblastes croissance continue qui ne portent que des
phyllomnes caills, membraneux et non
verts, et les brachyblastes, rameaux plus
courts, qui terminent leur croissance ds
la premire anne et qui possdent au
sommet un nombre fixe d'aiguilles durables.
L'aire de diffusion naturelle de l'Arolle,
appel aussi Pin cembro, !,!st particulirement tendue, si l'on ralise que l'Arolle
d'Europe et l'Arolle de la fort sibrienne
ne reprsentent qu'une seule espce. Parfois on spare le Pin de Sibrie (Pinus
sibirica) de sa varit europenne pour le
considrer comme un genre indpendant.
Mais les diffrences sont minimes, seulement dans la grandeur et la forme des
cnes. L'Arolie d'Europe reprsente l'essence ligneuse principale des Alpes
moyennes, il crot jusqu' 1600 ou
2250 m d'altitude, exceptionnellement
jusqu' 2500 m, seul ou ml avec le
mlze. TI prospre le mieux sur les sols
argileux. Il vit aussi, mais d'une faon plus
isole, dans le massif des Carpates, dans
les Tatras, et dans les Alpes de Transylvanie. Le Pin de Sibrie reprsente la
principale essence ligneuse de la taga
sibrienne; il crot dans une zone qui va
de la partie europenne de l'Union sovitique jusqu'au cours suprieur du fleuve
AIdan prs de la montagne du mme nom
et, au sud, jusqu' la Mongolie .
Les principaux traits qui permettent de
distinguer le Pin cembro sont d'abord ses
aiguilles vert fonc , denses et rigides, en
touffes par cinq, et ses rameaux feutrs
d'un jaune rouille. Les cnes (5 x 8 cm)
se dressent sur les rameaux. Ils n'arrivent
la maturit qu 'au cours de la troisime
anne. Les graines, qui n'ont pas d'ailes,
sont comestibles. La dnomination
cembra tire son origine du vieux nom
italien de l'aroUe. On le cultive, en dehors
de son aire d 'origine, en E urope depuis
1652 et en Angleterre depuis 1746.
C'est un arbre cime ovode conique,
haut de 25 40 m .

Pinaces
Pinaceae

Pin de Macdoine
Pinus peuce GRISEB .

Les essences ligneuses du genre Pinus ont


une organisation des aiguilles assez caractristique. Elles poussent sur les brachyblastes soit par cinq soit par deux ou trois,
l'exception de P. monophylla qui porte
des aiguilles solitaires.
Ce pin' a t dcouvert en 1839 par
Grisebach. Ses graines sont arrives
Komik en Pologne en 1858 et en
Allemagne Erfurt en 1863. Depuis cette
date, il est cultiv dans les jardins botaniques et les parcs d'Europe. Il est trs
rpandu en Bulgarie (Rhodope, Rila,
Pirin), dans le Montngro, en Yougoslavie du sud et en Albanie, o il crot en
gnral ml avec les picas, les sapins et
d'autres pins forestiers de 800 2300 m
d'altitude.
Les aiguilles du Pin de Macdoine, qui
peuvent mesurer jusqu' 10 cm, poussent
en touffes par cinq. Trs pointues, elles
sont vert-gris. Les rameaux sont verts,
pels. Les cnes se forment au sommet
des rameaux soit individuellement soit en
groupe par trois ou quatre. Ils .ont un
ptiole court, mais peuvent tre carts ou
pendants. De forme ovode cylindrique,
ils mesurent 3 4 cm de large et peuvent
atteindre 15 cm de long. Brun clair, ils
rappellent les cnes du Pin Weymouth,
mais en plus large. Les bractes rainures
longitudinales sont plus paisses sous la
pointe. Les graines ont une aile longue de
1,5 cm.
L'habitus du Pin de Macdoine est
semblable l'arolle, mais il diffre par la
forme , la dimension des cnes, et par ses
rameaux nus. Il est apparent avec le Pin
pleureur (P. griffith) , ainsi qu'avec le Pin
de Weymouth (P. strobus).
Cet arbre pas trs haut (entre 10 et
25 m) , cime lance, est presque cylindrique dans la nature et ses branches vont
jusqu'au sol. C'est une essence ligneuse
trs valable pour l'architecture d'un
jardin.

77

Pin pleureur
Pinus griffith Mc

Pinaces
Pinaceae

CLELLAND

Dans les trs hautes altitudes de l'Himalaya, entre 2000 et 4000 m, de l'Afghanistan jusqu'au Npal, pousse le Pin pleureur
qui reprsente, aprs le Cdre de l'Himalaya (Cedrus deodara), l'arbr~ le plus haut
de l'Himalaya. Il forme des populations
mixtes avec ce dernier ainsi qu 'avec les
conifres Abies pindrow et Picea smithiana, ventuellement avec le Bouleau de
l'Himalaya (Betula utilis). Cette espce
a t introduite dans les jardins d'Europe
en 1823. Son bois est trs pris non
seulement en menuiserie, mais aussi dans
la construction . Sa rsine est galement
prcieuse, on en distille la trbenthine.
Son aspect extrieur le prdispose une
utilisation plus large dans l'arrangement
des jardins. Toutefois, jusqu ' prsent, on
ne l'a pas souvent cultiv en tant qu'essence d'ornement des parcs.
L'corce du Pin pleureur est dans sa
jeunesse lisse et polie, elle ne se craquelle
et ne se dtache en plaques que plus tard .
Les jeunes arbres ont une croissance
rapide; leur systme de branche verticille
est rgulier. Les bourgeons sont ovodes
et longilignes, rsineux et blancs. Les
rameaux bleu-vert sont nus, couverts d'une mince pellicule de cire. Les aiguilles
par groupes de cinq sont d'abord dresses
puis pendantes. Bleu-vert, elles peuvent
mesurer jusqu' 18 cm de long et perdurent sur l'arbre pendant trois ou quatre
ans.
Les chatons mles sont roses. Les cnes
poussent soit individuellement soit en
groupe jusqu' cinq. De forme cylindrique et incurve, larges d 'environ 3 cm et
longs de 27 cm, ils sont attachs par un
long ptiole. Ils sont habituellement trs
rsineux et collants. Ils arrivent maturit
en deux ans ; pendant la deuxime anne ,
les groupes de cnes rappellent encore des
rgimes de bananes vertes. Les bractes se
terminent par un bouclier brun fonc . Les
graines brunes ont des rebords tranchants
et une aile coupe en biais.
C'est un arbre haut qui mesure jusqu '
50 m, cime large et pyramidale. On le
considre comme une essence ligneuse
d'avenir pour l'architecture et la composition des jardins.

78

Pinaces
Pinaceae

Pin du Lord,

Pin de Weymouth
Pinus strobus L.

Le Pin de Weymouth est ongmaire de


l'Est de l'Amrique du Nord . La limite
Nord de son aire de diffusion naturelle est
forme par le 50 paraJJle Terre-Neuve
jusqu' la province du Manitoba,
l'Ouest il pousse jusque dans le Minnesota, l'Iowa, l'Illinois et, au Sud, jusqu'en
Gorgie du Nord. Une de ses variantes vit
aussi au Guatemala et au Mexique. On l'a
introduit en Europe relativement tt, vers
1705, et il est devenu une essence ligneuse
que l'on trouve couramment dans les
parcs. Parfois, on l'exploite aussi comme
essence ligneuse forestire pour amliorer
les sols argileux, pauvres et tourbeux,
quelquefois mme bien au-del du 50
parallle. 11 ne gle pas mme autour de
Lningrad. Du point de vue cologique, il
est assez plastique, peut-tre mme rsiste-t-il au climat des villes. Mais il souffre
de nombreuses maladies, dont la plus
grave est la rouiJJe de Weymouth (Paridermium strobt) , ce qui relativise son
exploitation. Malgr cela, son bois est
recherch, bien qu'il soit relativement peu
dur. On l'utilise surtout en menuiserie.
L'corce gris-vert des jeunes arbres est
entirement lisse, eUe se craquelle plus
tard chez les arbres gs . Les plus jeunes
rameaux sont singulirement fins , flexibles, d'abord duveteux, ensuite nus . Les
petits faisceaux d'aiguilles, groups par
cinq , sont longs de 5 15 cm, mous au
toucher, bleu-vert, et souvent pendants.
Les cnes se forment au sommet des
branches par un , deux ou trois sur de longs
ptioles. Ils sont troits, longs de 10
15 cm, et pendants. Ils rpandent de la
rsine . Les cnes d'un brun sale la
maturit restent parfois sur l'arbre mme
aprs la tombe des graines ailes.
Le Pin de Weymouth est un arbre
robuste cime d'abord pyramidale puis
large, presque paraplodaJe, avec des verticilles de branches bien apparents. Il
atteint une taiJJe de 50 m . Cette essence
ligneuse , importante en Amrique du
Nord, est souvent cultive dans les
parcs.

un fa isceau de cinq aiguilles

79

Pinus aristata

Pinaces
Pinaceae

ENGELM .

un arbre plus g

un arbre jeune

80

Cette espce est une essence ligneuse


intressante. Ce pin est originaire des
hautes altitudes des montagnes Rocheuses, o il crot plus de 2400 m, la limite
suprieure de la fort. Il vit galement
dans les monts San Francisco dans le Nord
de l'Arizona, en gnral sur un sol sec,
aride et presque strile, o il rsiste aussi
bien la chaleur qu'aux geles excessives.
On l'a trouv galement en 1945 dans le
massif des White Mountains en Arizona.
Les spcimens qu'on y a dcouverts n'taient pas trs hauts (de 4 9 m peine),
mais avec des circonfrences respectables
de 120 cm. On a calcul que l'ge de trois
exemplaires remontait 4700 ans . Ce
sont donc les arbres vivants les plus gs
sur terre. P. aristata a une croissance
extraordinairement lente : l'apport annuel sur la coupe d'arbres gs d'une
trentaine d'annes ne mesurait que quelques diximes de millimtres! C'est un
arbre, ou plutt un arbuste, avec un
systme de feuillage caractristique : ses
aiguilles poussent en faisceaux par cinq,
elles sont longues de 2 4 cm, vert fonc,
pointues, bords pleins qui portent sur
leur face infrieure des petites graines de
rsine. Leur disposition sur les rameaux
(elles sont denses et attenantes) rappelle
un peu une queue de renard, d'o leur
nom local de Foxtail Pines. L'espce
apparente, le Pin en queue de renard
(Pinus balfouriana), ne possde pas de
graines de rsine sur les aiguilles.
Ce pin a reu le nom d'aristata cause
des pommes qui ont les plaques des
bractes convexes avec une pine apparente, longue d'environ 8 mm. Le premier
P. aristata de culture fut plant Arnold
Arboretum aux tats-Unis, en Europe il
n'est cultiv que depuis 1863. Selon D . K.
Bailey, les peuplements de cette espce,
qui se trouvent Utah, au Nevada et en
Californie, sont si diffrents de P. aristata
qu'ils devraient former une espce indpendante, P. longaeva.
'C'est un arbre croissance arbustive,
qui atteint de 5 15 m de haut, avec un
tronc souvent tordu ou couch. Cette
essence ligneuse digne d'intrt convient
mme aux petits jardins.

Pinaces
Pinaceae

Pin sylvestre
Pinus sylvestris L.

Le Pin sylvestre est probablement sans


concurrents parmi les conifres quant
l'tendue de son aire de diffusion. TI
pousse d 'une faon transcontinentale de
l'cosse jusqu'aux bords du fleuve
Amour et sur le littoral de la mer
d'Okhotsk , au nord, en Norvge, il dpasse d'environ 300 km le cercle polaire. Au
sud, il touche les Pyrnes, les Apennins
et les Balkans jusqu'en Asie Mineure d'o
il continue en contournant la mer Noire
travers le Caucase par l'Asie centrale
jusqu' la ville de Tcheliabinsk. Il passe
ensuite au nord des monts Alta en Mongolie jusqu'au cours infrieur de la rivire
Bourea. Sa reprsentation est tout aussi
varie dans les diffrentes altitudes,
y compris en haute montagne. Une tendue aussi large suppose des conditions
cologiques trs varies, que le Pin sylvestre a parfaitement assimiles en formant
plusieurs varits gographiques et cologiques se diffrenciant aussi bien par leur
hauteur que par leur caractre ou la
couleur de leurs aiguilles et par la forme
des cnes ou par bien d 'autres dtails.
C'est une essence ligneuse forestire trs
importante pour l'exploitation, qui crot
dans des peuplements homognes ou mls. Son bois est d'excellente qualit; ses
couches d'accroissement annuelles sont
bien dessines.
L'corce des jeunes arbres et des jeunes
branches, d'une couleur ocre caractristique, est luisante et s'corche en cailles
qui rappellent du papier. L'corce des
vieux troncs est gris-brun l'extrieur,
craquele, rouge-brun sur la coupe. Les
aiguilles vert bleutre poussent par deux,
elles sont rigides, un peu tordues, lon~es
de 2 4 cm, pointues et aux bords
dentels ; elles persistent sur l'arbre environ trois ans. Les chatons mles sont
ovodes, jaunes, parfois rougetres ; les
cnes soit individuels soit par deux ou
trois, peuvent tre ptiols ou presque
sessiles, d'une forme ovodo-conode. Les
graines ont une aile rouge-brun.
Ce sont des arbres hauts de 25 45 m,
en gnral avec un tronc plus qu' moiti
nu et une cime arque bien are. C'est
une essence ligneuse europenne parmi
les plus importantes.

priode
juvnile
de l' vo lutio n
du cne

81

Pin de montagne

Pinaces
Pinaceae

Pinus mugo TuRRA

lnflorescence mle
de Pillus mugo

Pin crochets

82

Pinus mugo regroupe un ensemble de


pins, mais prsente une grande diversit
dans les traits caractristiques. En gros, on
peut diviser cette espce en deux varits : le Pin nain des montagnes (Pinus
mugo var. mughus) et le Pin crochets
(Pinus mugo var. uncinata) .
Le Pin nain des montagnes est une
essence ligneuse des montagnes d'Europe
centrale. Il crot l'tage subalpin et alpin
des Alpes de l'est, dans le Jura, dans les
monts de Bohme, dans les Sudtes et
dans l'ensemble de la courbe des Carpates
jusqu'aux Alpes transylvaniennes. Il atteint aussi la Yougoslavie. Il forme des
peuplements caractristiques, trs denses
et arbustifs. Il est trs rsistant la rigueur
des climats de montagne. Ses aiguilles,
accoles par deux, portent de longues
graines. Ses bourgeons sont rsineux. Ses
cnes sont symtriques, ovodes, presque
sphriques. La partie suprieure de la
plaque des bractes est cambre, la partie
infrieure concave, le bouclier est rentr
sous le centre. Il crot, en gnral, dans
une basse formation arbustive.
Le Pin crochets (P. mugo var. uncinata) a des cnes dissymtriques. Sur la
partie claire, les plaques sont un peu
plus ascendantes, tout au moins sur leur
base, ou bien prolonges en forme de
cne. Leur bouclier quadrangulaire est
recourb vers le bas. Cette espce possde
en gnral une tige unique avec un houppier pyramidal troit. Elle crot dans les
Pyrnes espagnoles, dans les Alpes tyroliennes, et sur les tourbes du Nord et du
Sud de la Bohme.
Pinus mugo est cultiv depuis 1779,
l'autre varit seulement depuis le dbut
du XIXe sicle. Les deux varits, et plus
particulirement le Pin nain des montagnes comptent parmi les essences ligneuses dcoratives de jardin. Cultives dans
de meilleures conditions que celles de la
haute montagne, elles poussent plus
abondamment, ce qui nuit leur aspect
extrieur. Les deux variantes se croisent
avec le Pin sylvestre.

Pin noir

Pinaces
Pinaceae

Pinus nigra ARNOLD

Le Pin noir englobe un vaste ensemb1e de


sous-espces qui vivent surtout dans le
sud de l'Europe. Ses limites, au nord, sont
l'Autriche et les Carpates du sud, l'est
l'Asie Mineure et la presqu'le de Crime,
l'ouest, il pntre en Espagne et en
France. On le cultive presque partout en
Europe. C'est une importante essence
ligneuse de remplacement, surtout pour
les zones sches et pour les rgions menaces par l'activit industrielle. Dans les
cultures, il apparat depuis 1759.
Le Pin noir a une corce caractristique
gris-noir. Les bourgeons ovodes sont peu
rsineux. Les rameaux nus sont de couleur
brun orang. Les aiguilles, longues de
5 19 cm, vont par deux ; le plus souvent
de couleur vert fonc , elles sont rigides ent
parfois courbes. Les proprits anatomiques des aiguilles sont trs changeantes,
elles sont devenues mme un instrument
de diffrenciation des sous-espces. Les
cnes sont habituellement brun fonc,
luisants et presque adhrents. Les plaques
des bractes sont lgrement carnes, et
le bouclier a une courte pine . Le bois des
Pins noirs, rsineux bien qu 'assez noueux ,
est trs pris et on l'exploite dans le sud de
l'Europe. II crot trs le ntement , on ne
l'abat que lorsqu 'il a dpass cent cinquante ans.
La plus fo urnie parmi les sous-espces
du Pin noir est celle qui crot en Autriche ,
en Italie centrale, en Yougoslavie et en
Grce (P. nigra ssp . nigra) . Dans le sud de
la France et en Espagne, on rencontre une
sous-espce du pin noir, ssp. salzmannii,
avec des aiguilles qui ne piquent pas. En
Corse, en Sicile et en Calabre, on trouve le
Pin Laricio aiguilles paisses. En Dalmatie, crot la sous-espce ssp . da lmatica
e~ , dans les B alkans et en Crime, on
rencontre la sous-espce ssp. pallasiana.
Ce sont des arbres assez majestueux,
qui peuvent atteindre de 20 40 ou 50 m
de haut. Cette essence ligneuse est trs
importante tant du point de vue conomique que pour la culture des jardins.
petit faiscea u de deux aiguilles

83

Pin jaune de l'Ouest


Pinus ponderosa DOUGL. ex

P. po nderosa: je une arbre

84

Pinaces
Pinaceae

LA WS .

cne de P. jeffreyi
( 18 cm)

P. jeffreyi: jeune arbre

Cette espce est trs rpandue dans les


rgions occidentales de l'Amrique du
Nord, de la Colombie britannique jusqu 'au Mexique et, l'est, jusqu' une
ligne passant entre le Dakota du sud et le
Texas. Dans les cultures europennes, il
apparut la premire fois en 1826 en
Angleterre. C'est un arbre majestueux,
bien implant dans son aire d'origine, o il
forme des populations homognes comme
c'e t le cas sur les versants occidentaux de
la Sierra Nevada. Entre 1300 et 2000 m
d 'altitude, il domine, avec le Sapin du
Colorado, la vgtation forestire . C'est
un arbre haut tronc lanc qui vit
souvent jusqu' trois cents ans, parfois
mme jusqu' cinq cents. Cette essence
ligneuse conomiquement importante,
donne un bois relativement dur, assez
ferme et rsineux.
L 'corce de P. ponderosa sur les troncs
imposants est rouge cannelle. Trs paisse
(jusqu ' 10 cm) , elle se fissure aussi bien
en long qu 'en large. Ses aiguilles poussent
le plus souvent par trois et persistent
environ trois ans. Longues de 12 25 cm,
vert fonc , elles sont courbes' avec des
bords dentels. A la maturit, les cnes
atteignent jusqu' 15 cm de long, ils sont
de couleur brun jauntre. Le bouclier des
bractes possde une forte pine courbe.
Les graines, qui mesurent 1 cm de long,
possdent une aile longue de 2 3 cm.
Dans la zone situe entre la Californie
et l'Oregon, crot galement, entre 2000
et 3000 m d'altitude, une espce proche,
le Pin de Jeffrey (Pinus jeffreYl) d 'allure
trs semblable. Mais ses rameaux possdent une mince pellicule cireuse et, si on
les brise, ils dgagent une odeur d'essence
citronne, tandis que les rameaux de P.
ponderosa sentent la trbenthine. Les
structures chimiques des rsines comptent
parmi les principaux critres de diffrenciation grce la taxonomie chimique.
Ce sont de grands arbres, dont la taille
peut atteindre de 50 70 m, avec une
cime trs haute . . Ils reprsentent une
essence ligneuse d'une grande importance
conomique en Amrique occidentale,
ainsi qu'une haute valeur esthtique pour
les grands parcs.

Pinaces
Pinaceae

Pin maritime
Pinus pinaster SOLAND. apud Arr.

Le Pin mantlme est un grand arbre


corce fissure, paisse, brun-rouge, qui

porte de grands bourgeons non rsineux


de 35 mm. Ses aiguilles poussent par
deux, elles sont longues de 10 . 25 cm,
rigides, piquantes, d'un vert frais. Les
cnes poussent par groupes de 2 4, ils
sont de forme ovodo-conique, remarquablement longs : de 9 18, voire mme
22 cm, pour 8 cm de largeur. Leurs plaques sont rhombodes avec une quille
tranchante et un bouclier bien apparent
pointe crochue. Le Pin maritime est trs
rpandu sur le littoral ouest de la Mditerrane et dans la partie sud des rivages
europens de l'ocan Atlantique, de la
France jusqu'au PortugaL Cultiv, mme
en Angleterre, il est utilis non seulement
pour le reboisement et la fixation des
terres de dunes, mais surtout pour l'exploitation de son bois et de ses rsines.
C'est surtout l'aspect extrieur des deux
essences ligneuses qui captive l'attention
de ceux qui viennent visiter le bassin
mditerranen : les Cyprs et les Pins
parasols (Pinus pinea), avec leur cime en
forme de parapluie. A l'origine, le Pin
parasol tait trs rpandu dans les zones
du littoral de l'Espagne, de la France, de
l'Italie, des Balkans, de l'Asie Mineure,
de l'est de la mer Noire et des ctes du
Proche-Orient. Malheureusement, on ne
peut plus aujourd'hui dterminer avec
prcision la zone d'origine et la zone de
culture, parce qu'il s'agit d'une essence
ligneuse plante depuis les temps les plus
anciens. Le Pin parasol, appel aussi Pin
pignon, n'tait pas cultiv seulement pour
son bois, mais aussi pour ses fruits ; ces
graines dures renferment une amande
comestible, le pignon, utilise en ptisserie. Ses graines ont t peut-tre la raison
de son introduction dans les rgions plus
septentrionales.
Le Pin maritime (P. pinaster) forme des
arbres hauts d'une trentaine de mtres
cime aplatie, tandis que le Pin pignon (P.
pinea) atteint une hauteur de 25 m . Ce
sont des essences ligneuses remarquables
et importantes dans leur zone d'origine ;
ailleurs, elles sont peu rsistantes.

85

Pinus rigida

Pinaces
Pinaceae

MILL

P. rigida se caract rise pa r la


fo nnatio n des aiguilles e t des
courtS ramules directement

partir du tro nc

86

Il est trs rpandu dans le Nord-Est de


l'Amrique du Nord, du NouveauBrunswick jusqu' la Gorgie. A l'ouest,
la limite de sa diffusion naturelle est
forme par une ligne allant du nord du lac
Ontario par l'Ohio, le Kentucky, le Tennessee et l'Alabama, jusqu'en Floride.
C'est une espce cologiquement assez
adaptable ; il crot aussi bien sur les sols
secs et sablonneux o il forme des forts
trs tendues que sur les sols humides et
tourbeux. TI fournit un bois lourd et
rsineux (pour cette raison on l'appelle
Pitch Pine) surtout sur les sols secs d'o il
tire son nom ; tandis que le bois coup sur
les sols tourbeux est lger et peu dur : on
l'appelle alors Sap Pine. Le bois du pin
a prsent un intrt considrable : on
l'utilisait aussi bien pour la fabrication des
traverses de voies ferres que pour la
prparation du charbon de bois, et comme
combustible. Son introduction en Angleterre date des annes 1743-1750, et,
dans les autres pays d'Europe, du XIXe
sicle.
Cette espce prsente un trait caractristique : sur les vieux spcimens, on peut
observer les rameaux tordus et les aiguilles agglomres et, sur les troncs mmes,
ont voit pousser des touffes d'excroissances qui rappellent des touffes d'herbe. Ses
bourgeons sont trs pointus et rsineux.
Ses aiguilles poussent par trois et ne
persistent sur l'arbre que deux ans ; d' une
longueur de 8 cm, elles sont soit claires
soit vert jauntre, courbes, presque tordues. Les cnes poussent individuellement ou par groupes latraux de trois
cinq. Longs de 3 9 cm, ils sont
ovodo-coniques rguliers. La plaque des
bractes est rhombode quille tranchante et son bouclier se termine par une petite
pine. Les graines sont ailes.
C'est un arbre plutt petit (de 15
30 m) , cime irrgulire. Cette essence
ligneuse, importante du point de vue
conomique dans l'est de l'Amrique du
Nord, ne revt dans les jardins qu 'une
valeur de collection .

Pinaces
Pinaceae

Pin de Banks
Pinus banksiana

Les chercheurs d'or et les pionniers ont


souvent camp dans les grandes forts de
pins du Grand Nord du Canada. Ces
forts leur ont fourni du bois en abondance. Le seul pin qui tolrait les conditions
climatiques locales trs dures tait le Pin
de Banks. Son aire de diffusion transcontinentale va de la valle de la rivire
Mackenzie et des bords du Grand lac de
l'Ours jusqu' la Nouvelle-cosse. Il s'tend donc sur plus de 20 degrs de
latitude. Souvent, il crot sur des terres
sablonneuses, des roches nues et des
pentes rocheuses en basse aVitude ne
dpassant pas 400 m. C'est aussi le premier arbre qui occupe les terres dvastes
par les incendies.
Le Pin de Banks vit relativement peu
longtemps, une centaine d'annes, exceptionnellement deux cent cinquante ans.
Son bois fragile pourrit rapidement en
milieu humide. Par son aspect extrieur, il
rappelle un peu le Pin sylvestre mais, la
diffrence de celui-ci, ses branches sont
irrgulires, parce que le Pin de Banks
forme parfois plus d 'un verticille par an .
Les cnes surtout prsentent une trs
nette diffrence: chez le Pin de Banks, ils
poussent en gnral par deux. Grands de
3 5 cm, ils sont soit dresss, soit ils
s'cartent, mais ils sont souvent remarquablement tordus. Ils persistent sur l'arbre plusieurs annes et leur couleur bruntre initiale tourne au gris, puis gris
dlav. Leurs bractes se composent de
plaques luisantes, rhombodes et plates ;
le bouclier ne comporte pas d 'pine. Ses
aiguilles poussent par deux . Ce genre de
pin rsiste non seulement au froid mais
aussi la scheresse ; il a t utilis de
manire exprimentale pour le reboisement des terres arides et des vieux terrils.
Dans les jardins, il est cultiv depuis
environ 1783.
Cet arbre plutt petit, mesure de
8 25 m de haut, et sa croissance. est
irrgulire. C'est une essence ligneuse
pionnire.

LAMB .

un r ameau avec
.J'infloresce nce mle

87

Sciadopitys verticillata

SIEB. e tZUCc.

Taxodiaces
T axodiaceae

Sciadopitys verticillata reprsente un


conifre trs intressant. A l'origine, il
envahissait les forts des massifs montagneux dans les les Honshu et Shikok, au
Japon. Le premier endroit o il a t
cultiv en dehors de son aire d'origine est
l'le de Java. Le premier exemplair fut
introduit en Angleterre en 1853, mais il
a dpri rapidement". Nous trouvons un
texte dat de 1859 le concernant en
Bohme. Dans les annes 60, on a import ses graines plusieurs fois en Europe.
Mais sa culture reste problmatique, car il
tolre malles rigueurs de l'hiver.
Le genre Sciadopitys verticillata diffre
beaucoup des autres conifres. Ses
feuilles forment des ensembles que
l'on dfinit diversement : soit on les
considre comme des doubles aiguilles
unies, parce qu 'elles prsentent la coupe
deux vaisseaux et quatre canons de baume, soit on y voit de petits rameaux
croissance limite devenus des feuilles;
l'on observe parfois que la feuille se
ramifie en fourche au sommet pour former un nouveau verticille de feuilles .
La face suprieure des aiguilles, luisante,
reprsente, du point de vue morphologique, la face infrieure des aiguilles individuelles. S. verticillata est une essence
ligneuse monoque. Les chatons mles
sont denses, pomms ; les chatons femelles sont individuels. Les cnes, dresss et
tendus, sont ovodes, obtus, gris-brun,
longs de 7 10 cm. Ils mrissent au cours
de la deuxime anne, et persistent sur
l'arbre. Les graines, longues d 'environ
1 cm, sont entoures d 'une aile membraneuse.
Cet arbre semper virens, avec un tronc
puissant, peut mesurer jusqu' 40 m de
haut. Il constitue une curiosit qui a une
grande valeur de collection.

88

Taxodiaces
Taxodiaceae

M etasequoia glyptostroboides
Hu et

CHENG

Cette espce reprsente un fossile vivant


parmi les conifres. On le classait habituellement parmi les Squoias (Sequoia)
ou parmi les Taxodiaces (Taxodium). Ce
n'est qu'en 1941 que le Japonais S. Miki
a constitu le ,genre indpendant des
Metasequoias : mais il est rest persuad
que ce genre ne comprenait que des
espces disparues depuis longtemps. Toutefois, la mme anne, T. Kahn a dcouvert, dans la province chinoise de Sseutch 'ouan, des arbres vivants qui prsentaient toutes les caractristiques du Metasequoia fossile . En 1948, l'expdition de
E. D . Merrill et Chaney a pu collecter
dans cette rgion (plus prcisment, dans
une population d ' un millier d 'individus,
dans la valle de Shui Sa) des graines
qu'elle a envoyes dans les jardins botaniques du monde entier. Les exemplaireS
obtenus partir de ces germes dans le
parc de Pruhonice (Tchcoslovaquie) mesuraient 12 m en 1984 et le diamtre de
leurs troncs tait de 35 cm.
C'est un arbre feuillage caduc, dont
l'corce s'tiole en plaques trs minces.
Ses rameaux sont de deux sortes : les
longs, croissance illimite, situs aux
extrmits des branches et au sommet du
tronc, et les msoblastes, croissance
mite, qui se situent dans les aisselles des
auxiblastes poussant en contre-plan. Ces
derniers peuvent atteindre une longueur
de 8 cm. Les aiguilles sont dcidues, soit
droites, soit courbes en serpe, longues de
10 35 mm. L 'endroit est bleutre, l'envers tant vert-gris cendr. Elles sont
aussi places en contre-plan. Les cnes,
longs de 18 25 mm , sont forms par
environ 25 cailles en contre-plan croises. Derrire chaque caille, il y a de
5 8 graines aile double. Metasequoia
est une essence gneuse qui aime les sols
humides, d 'o sa dnomination locale en
sapin des eaux .
Cet arbre, haut de 35 m qui peut mme
atteindre 50 m , cime pyramidale presque arrondie, reprsente une curiosit
botanique et constitue une essence ligneuse d 'avenir dans la culture des parcs.
l'arbre avec son fe uillage
(e n t)

l'arbre sans son fe uillage


(en hi ver)

..

89

Cyprs chauve

Taxodiaces
Taxodiaceae

Taxodium distichum RICH.

inflorescence mle
enfonnauon

Le Cyprs chauve est une essence ligneuse


trs ~ractristique des forts qui se forment sur les substrats tourbeux, inonds
et difficiles d'accs surtout dans le Sud des
tats-Unis, sur le pourtour du Golfe du
Mexique. Mais il crot galement prs des
rivires au nord du Delaware jusqu'en
Floride. Cette espce forme des peuplements propres, homognes, presque monotones. Elle s'est bien adapte aux inondations prolonges par la cration d'excroissances droites, les pneumatophores,
hauts souvent de presque 1 m, qui dpassent toujours le niveau du sol tourbeux ou
de l'eau. Bien qu'il s'agisse d'une essence
ligneuse hygrophile, son bois rsiste aux
attaques des champignons : il est trs
durable, bien que peu dur. Il ne se rduit
pas en schant et est trs appropri pour
les constructions hydrauliques o il dure
trs longtemps. T. distichum vit de cinq
six cents ans, avec des exceptions qui
remontent 3000 ans. Dans le sud-est des
tats-Unis, cette essence ligneuse reprsente une valeur d'exploitation. C'est
aussi l'une des espces qui ont t introduites trs tt en Europe, dj en 1640.
Elles supportent trs bien les rigueurs de
l'hiver europen.
Les jeunes arbres ont une ramification
profonde, les vieux spcimens ne sont
ramifis que dans le tiers suprieur. L'corce des troncs est craquele et elle
s'caille. Les rameaux sur les jeunes
branches sont d'abord verts, ensuite
bruns, et ils abritent des bourgeons ; les
rameaux infrieurs ne sont pas trs longs,
10 cm peine, ils sont dpourvus de
bourgeons et deviennent caducs en automne, de mme que les feuilles . Les
aiguilles sont molles et plates. D 'un vert
sur les de~ faces, elles poussent
clair
par deux. Les aiguilles cailleuses. sont
disposes sur les rameaux persistants en
forme d'hlices. Les cnes sont sphriques, longs de 2,5 3 cm et forms de 10
12 bractes. Les graines sont disposes
par deux derrire chaque caille.
Cet arbre feuillage caduc, de 40
50 m de haut, la cime d'abord troite et
pyramidale ensuite paraplodale et sphrique est une essence ligneuse exploite
dans le Sud-Est des tats-Unis.

uru

vieil arbre
avec son feuillage avec des
pne umatophores

90

jeune spcimen
sans son feuillage
(en hive r)

Taxodiaces
Taxodiaceae

Squoia feuilles d'if


Sequoia sempervirens (LAMB.) ENDL.

Les essences ligneuses du genre Sequoia


vivent depuis toujours seulement dans
l'hmisphre Nord. Ils ont atteint leur
apoge pendant le Crtac et, depuis, leur
nombre ne fait que diminuer. Aujourd'hui, ne subsistent que deux espces: le
Squoia feuilles d'if (Sequoia sempervirens) et le Squoia gant ou Wellingtonia
(Sequoiadendron giganteum). Le Squoia
feuilles d'if est originaire d'une rgion
relativement petite en Californie qui
forme une bande troite le long du littoral
du Pacifique. Il crot jusqu' 900 m d'altitude, sur les sols en pente, peu profonds,
et sur les terres alluviales profondes des
rivires. Il forme souvent des populations
mixtes avec le Sapin de Douglas, le Sapin
de Sitka, le Sapin gant et le Cyprs de
Lawson, mais rarement des peuplements
homognes. En Europe, on le cultive
depuis environ 1840. Il rsiste peu la
rigueur de l'hiver continental et gle
souvent. On peut nanmoins voir de
beaux arbres en Rhnanie, au Danemark
( Laaland), en Irlande, en Cornouailles
et dans l'Invernesshire en Angleterre.
Les Squoias feuilles d'if sont des
arbres toujours verts, dont l'corce rougebrun se dtache en fibres et en cailles. Ils
ont des feuilles qui diffrent en alternance
: s~ les pousses principales, elles sont
cailleuses, en position hlicodale ; sur
les rameaux latraux en double. Elles sont
hachures et ressemblent aux aiguilles du
Cyprs chauve. Sur la face intrieure, elles
portent deux bandes blanches formes par
les traches. Ce sont des plantes monoques avec des cnes ovodes courts et
bruns, longs d'environ 2 cm, composs de
12 20 cailles. Ils arrivent maturit
pendant la premire anne. Les graines
ont deux ailes spongieuses. Le bois du
Squoia a une trs grande valeur. C'est
une essence ligneuse d' une grande importance conomique. Le Squoia vit trs
longtemps (plus de six huit cents ans) .
De plus, il a une trs grande capacit de
rgnrescence et il est trs rsistant'aux
incendies de taillis.
C'est un arbre trs haut qui peut mesurer jusqu' 110 m, et dont le tronc peut
atteindre des circonfrences impressionnantes alla nt jusqu ' 25 m .

91

Squoia gant, Wellingtonia

Taxodiaces
Taxodiaceae

Sequoiadendron giganteum (LINDL.) BUCHH .

Jusqu ' ce qu 'on ait dcouvert l'ge de


Pinus aristata, le Squoia gant tait
considr comme l'arbre vivant le plus g
au monde. Pour mettre en valeur sa taille,
on a souvent utilis les photos d'une
automobile passant au milieu de sa base
imposante ou encore un grand salon de
musique avec 40 personnes et un piano.
Le Squoia gant, big tree amricain, est
un arbre de montagne. Les restes de ses
peuplements ne subsistent aujourd'hui
qu 'au centre de la Californie, sur les
versants du massif de la Sierra Nevada. Il
y crot dans des altitudes avoisinant 1400
2400 m, en des endroits humides avec
une grande pluviosit, et l'endroit o la
couche neigeuse persiste assez longtemps
pendant l'hiver. Le peuplement CaJaveras, o il a t dcouvert en 1841, se situe
dans la zone la plus septentrionale de son
aire de diffusion d'origine. Les premires
graines ont t envoyes en cosse en
1852 et en Angleterre en 1853. Aujourd'hui, il crot dans plusieurs parcs d'Europe o les arbres les plus anciens ont
environ cent ans. Dans la nature, il vit de
quatre cents mille cinq cents ans. Les
assertions qui avancent l'ge de quatre
mille ans demeurent discutables.
Les Squoias gants ont des troncs trs
hauts, la base de leur cime s'largissant
d' une maruere caractristique. Leur
corce rouge-brun est d 'une paisseur
remarquable pouvant atteindre jusqu'
60 cm, profondment sillonneuse. Elle est
trs molle, on peut la dformer par simple
pression de la main ; elle s'caille en fines
cailles. Les branches sont organises en
alternance. Les jeunes rameaux sont d'abord bleu-vert, puis rouge-brun. Les aiguilles poussent sur les rameaux en triples
ranges d 'une manire hlicodale. Longues de 8 mm, eUes sont pointues et
adhrent aux branches. Les cnes, d' une
forme typique ovodo-sphrique, peuvent
mesurer jusqu' 8 cm. Leurs bractes
lignifies sont trs dures. Derrire chaque
caille, se forment cinq graines ayant
chacune deux minces ailes.
Ce sont des arbres trs hauts qui mesurent de 90 145 m, dont la cime d 'abord
troite et pyramidale, devient avec l'ge
ovode et obtuse, presque irrgulire.

92

Taxodiaces
Taxodiaceae

Cryptomeria japonica

(L.f.)D.DON

Cette espce est originaire du Japon et de


la Chine. Au Japon, son aire d'origine
s'tend sur l'le de Kysh et au nord de
l'le de Honsh, o elle forme des peuplements homognes en basse altitude, de
200 400 m, o des forts mixtes (avec,
par exemple, Chamaecyparis obtusa ou
Thujopsis dolabrata) . En Chine, elle est
trs rpandue dans les provinces de Fujian et Zhejiang. Cette essence .ligneuse
compte, ct des picas, parmi les
essences les plus cultives dans les jardins
chinois et japonais et elle est souvent
cultive autour des anciens palais et des
lieux de culte. Cryptomeria japonica est
cultiv depuis des sicles, ce qui a bien sr
influenc sa position actuelle dans la
nature. Les Cryptomerias originaires du
Japon et de la Chine sont souvent diviss
en deux varits. La varit japonaise,
japonica, est cultive dans le jardin
botanique de Kew depuis 1842, tandis
que la varit chinoise, sinensis, fut introduite par la Royal Horticultural Society en
1844.
C'est une essence ligneuse toujours
verte, branches verticilles, avec une
corce compressible qui se dtache par
bandes. Ses aiguilles poussent en couvillon, formant en apparence cinq ranges
verticales. Elles sont lgrement courbes. Les chatons mles oblongs forment
de courts pis l'extrmit des petites
branches. Les chatoris femelles poussent
galement au sommet des branches courtes, mais individuellement. Les cnes sont
sphriques, ils mrissent ds la premire
anne et persistent sur l'arbre aprs le
relchement des graines. Le cne est
form d'une trentaine de bractes lignifies avec des excroissances rigides et
pointues sur le bord suprieur. Bien qu'il
s'agisse d'une essence ligneuse assez peu
rsistante, on peut la cultiver en Europe,
dans des endroits protgs, o elle arrive
mme produire des graines viables. Ce
sont des arbres assez majestueux dont la
taille atteint de 30 50 m, avec un tronc
fort et une cime pyramidale et dense.
L'espce a une valeur de collection.

93

Thujopsis dolabrata

(L. f.) SIEB. et Zucc.

Cupressaces
Cupressaceae

Bien qu'il reste difficile de diffrencier


les nombreuses espces et mme les
nombreux genres de la sous-famille des
Thuyaces, Thujopsis dolabrata du Japon
reprsente une exception remarquable.
La construction de ses feuilles est bien
caractristique : elles sont cailleuses,
rigides, places en contre-plan, dessus
vert fonc et luisantes, avec un dessin
blanc clair en dessous form par les taches
blanchtres des traches. Ses rameaux
sont trs aplatis; ses branches sont disposes l'horizontale. Les cnes mles
foncs sont terminaux, de mme que les
chatons femelles, forms de 8 10 bractes dont les plus hautes et les plus basses
sont improductives. Les cnes sont presque sphriques, forms de 8 bractes
lignifies avec une bosse courbe. Les
graines sont ailes.
Cette espce est originaire du Japon o
elle est prsente en deux variantes : la
varit hondai se prsente comme un
arbre qui vit au nord et au centre de l'le de
Honsh , o il forme des forts unies. La
varit dolabrata est plus petite, plutt
arbustive, et elle vit surtout au sud de l'le
de Honsh. Cette dernire est aussi plus
cultive que la premire. La premire
plante vivante de cette espce fut introduite en Hollande Leiden en 1853, mais
seules les plantes introduites plus tard, en
1859 et 1861, ont survcu. Thujopsis
do/abrata est une plante ornementale, qui
se dveloppe au maximum sur les sols
humides et nutritifs. TI rsiste aux basses
tempratures, mais supporte moins bien
le climat des villes. En Europe, il se
multiplie surtout de manire vgtative,
partir des pousses coupes, mais il forme
rarement une tige unique que l'on peut,
cependant, obtenir en donnant la prfrence une seule pousse.
C'est soit un arbre cime pyramidale,
qui peut atteindre une trentaine de mtres
de haut, soit un arbuste touffu.

94

Cupressaces
Cupressaceae

Faux-Cyprs,

Thuya d'Occident
Thuja occidentalis L.

Le Thuya d'Occident reprsente vraisemblablement l'essence ligneuse d'Amrique du Nord la plus rpandue dans les
parcs, les jardins et les cimetires d'Europe. Sa propagation si importante est sans
doute le rsultat de son introduction
prcoce en Europe. C'est une des premires essences ligneuses importes du Nouveau Monde en Europe (probablement en
1536 en France). A l'origine, il tait
rpandu seulement dans l'est de l'Amrique du Nord, en Nouvelle-cosse et au
Manitoba jusqu'au massif des Appalaches, en Virginie, en Caroline du Nord et
dans l'lllinois. C'est une essence ligneuse
hygrophile, qui crot sur les terres bourbeuses et alluvionnaires, soit dans des
populations homognes, soit mle avec
des frnes, des rables, des picas noirs,
des sapins baumiers et des bouleaux
jaunes. Pour sa culture en Europe, il ne
faut pas oublier sa prfrence pour les
substrats humides. L'espce Thuja occidentalis est assez changeante, on cultive
plusieurs formes horticoles qui se diffrencient tant par leur taille que par leur
couleur et leur systme de feuillage.
Le Thuya d'Occident se diffrencie des
autres essences ligneuses surtout par ses
cnes: la maturit, ils s'ouvrent par l
sommet. Les graines ont deux rebords
troits et pelliculaires. L 'corce du Thuya
d'Occident est rouge-brun et elle s'caille
en longues bandes. Les rameaux sont
plats, vert plus fonc sur le dessus, vert
clair sur le dessous, mats et sans texture.
Ses feuilles sont cailleuses, acuiformes au
stade juvnile, sur la branche principale,
elles sont assez espaces, assez rapproches sur les branches latrales, portant
souvent des glandes rsineuses bien visibles. Les cnes sont allongs, longs d'environ 8 mm, brun clair ; ils ont 8 10
bractes. Son bois est trs apprci. TI ne
rduit pas et on l'utilise pour la construction navale et pour la construction hydraulique en gnral. C'est un arbre aussi
bien tige unique qu' tiges multiples,
avec une cime ovode et des branches
tendues, qui peuvent mesurer 20 m de
haut.

95

Thuya gant,

Thuya de Lobb

Cupressaces
Cupressaceae

Thuja plicata D . DON

jeune exemplaire
vieil a.rbre vivant au sein d 'un

peuplement continu dans son aire


de distribution d 'origine en
Amrique du Nord

96

Il est trs rpandu en Alaska et dans l'le


de Sitka, en Colombie britannique, ainsi
que dans l'Oregon et l'Etat de Washington jusqu'en Californie (entre le 60
et le 40 e parallle). A l'st, il va jusqu'au
Nord du Montana et de l'Idaho, o il se
mle souvent avec le Sapin de Douglas.
Ces deux espces constituent les essences
ligneuses les plus exploites dans l'Ouest
des tats-Unis. Son bois est clair et sec,
assez aromatique, facile travailler et
assez durable. Les populations de Thuya
gant ont d subir de grands assauts
d'exploitation au dbut du sicle; ce bois
reprsentait en effet, une source presque
unique de matire premire pour la fabrication de poteaux tlgraphiques et des
traverses de voies ferres . Il crot sur les
sols humides, souvent prs des marais,
jusqu' des altitudes avoisinant 2100 m
dans les montagnes Rocheuses .
L'corce du Thuya gant, rouge-brun,
couleur cannelle, s'caille en longues bandes . Ses branches horizontales sont relativement petites, surtout par rapport la
hauteur de l'arbre. Ses rameaux sont
presque ovales, fournis en feuilles cailleuses en contre-plan crois. Sur les
branches principales, elles sont plus pointues que sur les branches latrales. Les
feuilles sont, sur le dessus, luisantes, vert
fonc, comme vernies et, sur l'envers,
mates avec une texture blanche bien
apparente. Aprs le broyage, elles dgagent une odeur agrable de rsine. Ses
cnes sont semblables ceux du Thuya
d'Occident, mais plus grands. Brun clair,
longs d'environ 12 mm, ils arrivent maturit ds le printemps de la premire
anne. Les graines sont serres, bordes
de deux ailes troites.
Le T huya gant fut introduit en Europe
au cours des annes 1853-1854.
C'est un arbre assez robuste avec un
systme de branches pliss, cime pyramidale et troite, qui atteint jusqu' 60 ID
de hauteur. Cette essence ligneuse, importante du point de vue conomique,
a aussi une valeur ornementale.

Cupressaces
Cupressaceae

Thuya d'Orient
Thuja orientalis L.

On classe parfois le Thuya d'Orient dans


un genre indpendant, le Biota, parce qu'
la diffrence du Thuya d'origine, ses cnes
sont plus charnus et ses graines dpourvues d'ailes. Ses rameaux sont, en gnral,
verticaux, et d'une couleur presque uniforme. L 'corce est mince, rouge-brun, et
s'caille en bandes sur les troncs plus gs.
Ses feuilles cailleuses sont les plus petites
parmi les thuyas : elles sont troites, trs
pointues, et n'ont aucune pellicule cireuse. Sur les branches latrales, elles adhrent trs troitement; sur les branches
principales, elles se terminent par une
pointe carte. Ses cnes sont ovodes,
longs de 1,5 2,5 cm : d'abord bien
pulpeux, d'une couleur bleutre, ils se
desschent par la suite. Gnralement, ils
sont forms par 6 fortes bractes, dont
chacune se termine par une pine
crochue. Derrire chaque caille il
y a deux graines.
Le Thuya d'Orient est trs rpandu en
Chine et sur la presqu'le de Core. Il a t
introduit en Europe ( Leiden, aux PaysBas) en 1690, mais sa culture massive ne
date que du milieu du XIX e sicle. En
Orient, par contre, cette essence ligneuse
est cultive depuis des temps trs anciens,
surtout dans les jardins japonais. En
Europe, il est trs pris pour la composition des jardins l'Est de la Mditerrane
et dans les pays riverains de la mer Noire.
li est moins rsistant en Europe de l'Ouest
et du Nord, o il est souvent remplac par
le Thuya d'Occident. Son bois est rigide et
odorifrant, mais son exploitation est peu
rentable, cause de la minceur de ses
troncs. C'est un arbre de taillis ou plutt
de taille arbustive, possdant un ou plusieurs petits troncs, haut de 5 10 m. En
Angleterre, il atteint jusqu' 15 m.

97

Cdre de Californie
Libocedrus decurrens

TORR .

un cne m r ouvert

98

Cupressaces
Cupressaceae

Cette essence ligneuse lance qui ressemble au cdre si bien que, dans le
langage courant, elle porte son nom, non
seulement en franr;ais mais aussi en allemand - des Fluszeder, et en anglais
- Incense cedar, n'a en ralit rien de
commun avec celui-ci, de mme que le Pin
cembro et ses fruits. Libocedrus decurrens
est originaire de l'Ouest des tats-Unis,
des massifs montagneux de la Californie
et de l'Oregon, et en partie aussi du
Nevada et de la partie mexicaine de la
presqu'le californienne. TI crot sur les
sols humides aussi bien au fond des valles
que jusqu' 2700 m d 'altitude, souvent
ml avec le Sapin du Colorado. Son bois
est utilis comme matire premire pour
la fabrication de crayons (d'o la dsignation de ce bois comme bois de cdre du
type Incense cedar , ou seulement bois
incense), la place du Genvrier de
Virginie dj rare (Eastern red cedar), utilis jadis sous la dnomination de bois
rouge de cdre . L. decurrens diffre des
au tres espces du genre par ses graines qui
ont deux ailes diffrentes, la plus longue
tant beaucoup plus allonge. Les cnes,
qui ressemblent ceux de!! thuyas, ne
portent que deux bractes fertiles, les
autres restant striles. Les cnes longs
d'environ 2 cm sont pendants, et leurs
cailles portent, sous le sommet, une
petite pine. Les rameaux ne sont larges
que de 2 mm ; ils sont vert fonc et plats.
Les feuilles, couvertes d'cailles, sont
adhrentes, elles s'cartent seulement un
peu au sommet et deviennent plus pointues. Aprs le broyage, leur odeur rappelle celle de la Sabine. Le Cdre de Californie n'est cultiv que depuis la deuxime
moiti du xrx e sicle (en Angleterre
depuis 1853). C'est une essence ligneuse
d'une trs grande valeur pour les cultures
de jardin, avec un habitus remarquable
qui rappelle les cyprs majestueux de la
Mditerrane. TI supporte des geles
allant jusqu' -30 oc.
C'est un arbre lanc qui dresse sa belle
pyramide jusqu' 45 m de haut.

Cupressaces
Cupressaceae

Cyprs commun
Cupressus sempervirens L.

Le Cyprs commun est l'une des essences


ligneuses les plus connues de la Mditerrane. C'est le symbole ternel de cette
rgion d 'o il est par~ dans presque tous
les pays chauds du monde. C'est une
essence ligneuse d 'une grande longvit
qui vit plus longtemps que les.civilisations
o elle a germ : certaines sources mentionnent des individus gs de presque
deux mille ans.
On considre comme sa zone d'origine
le Nord de l'Iran, l'Asie Mineure et les les
de Chypre, de Crte et de Rhodes. C'est
une essence ligneuse phylogntiquement
trs ancienne. Elle a vcu dj pendant le
Pliocne, comme le prouvent des dcouvertes faites en Bulgarie et en Pologne.
Le rhytidome des Cyprs, gris-brun,
mince est peu craquel. Leurs rameaux se
diffrencient des autres cupressaces par
leur forme : la coupe, ils apparaissent
quadrangulaires. Les feuilles sont allonges, obtuses, dprimes et imbriques,
de couleur vert fonc. Les cnes sont aussi
grands que des noix du Noyer commun;
de forme ovodo-sphrique, ils pendent
sur les rameaux courts. Ils sont forms par
8 14 cailles. Chaque bracte porte plus
de deux graines qui sont munies d' une aile
troite et ronde. Sa croissance la plus
connue, en colonne troite, n'est pas une
forme unique de croissance des vrais
cyprs. C'est l'apparence de la varit
stricta, tandis .que l'habitus de la varit
horizontalis rappelle plutt les cdres. Ils
sont cultivs depuis des ~illnaires mais,
dans les zones septentrionales, ils ne
supportent pas les rigueurs de l'hiver. On
les fait alors pousser dans des serres.
Toutefois, ils ont t cultivs l'air libre
Kew, en Angleterre, et dans l'le de
Mainau, sur le lac de Constance.
C'est un arbre haut de 20 30 m, cime
soit troite et pyramidale, soit large et
presque paraplodaJe.

habitus pyramidal,
le plus connu , du Cyprs

habitus nature l,
moins connu, du Cyprs

99

Cyprs de N ootka

Cupressaces
Cupressaceae

Chamaecyparis nootkatensis (D.DoN) SUDW.

Les principaux traits de diffrenciation


entre les genres Chamaecyparis et Cupressus, assez proches, rsident dans leurs
cnes. Les cnes des Chamaecyparis sont
petits, ils arrivent la maturit, pour la
plupart, dj la premire anne et, derrire chaque bracte, il n'y a que deux
graines avec des ailes assez larges et fines .
Les rameaux aussi diffrent : chez les
Chamaecyparis, ils sont, la coupe, remarquablement aplatis.
Le Cyprs de Nootka possde des
petites branches rondes ou faiblement
quadrangulaires, toujours organises sur
le mme niveau. Leurs feuilles sont d'un
vert gal des deux cts, cailleuses,
parfois un peu ples en dessous. Les
branches, montantes, sont tendues ; les
petites branches suprieures, pendantes,
sont habituellement organises la verticale, si bien que, de loin', elles peuvent
donner l'impression de larges franges. Les
feuilles cailleuses adhrent d'une manire trs troite, elles ne s'cartent que sur
les ramules suprieurs. Leur crte est soit
comme une quille, soit ovale. Les chatons
mles sont jaunes, les cnes sphriques,
longs d'environ 1 cm, rouge-brun,
poudrs. Ils arrivent maturit au printemps de l'anne suivante. Ils sont forms
par 4 6 cailles avec des excroissances
droites et pointues. Le bois du Cyprs de
Nootka prsente des proprits exceptionnelles. Il est trs durable, jaune et
odorant.
Le Cyprs de Nootka vit sur le littoral
Ouest du Grand Nord amricain. Il crot
abondamment autour de la baie de
Nootka, sur les les du Nord et sur le
littoral de l'Alaska, en Colombie britannique et prs des bords de l'Oregon. Plus
loin l'intrieur des terres, il crot aussi
dans le massif des Cascades, au 44 degr
de latitude Nord, habituellement sur les
sols humides, sablonneux et sur les terres
alluviales. Il n'est venu en Europe que
dans les annes 1850- 1854, en Angleterre. Il est cultiv assez souvent dans les
parcs. C'est un arbre haut d'environ 40 m,
cime pyramidale troite, qui a des
petites branches pendantes, disposes la
verticale. Cette essence ligneuse est conomiquement importante pour l'Alaska.

100

Cupressaces
Cupressaceae

Cyprs de Lawson
Chamaecyparis lawsoniana (A. MURR.)

Le Cyprs de Lawson compte parmi les


cyprs qui ont la face infrieure des
feuilles marque par une texture bleutre.
Les feuilles situes sur les bords des
ramules sont plus grandes, carnes, l'ensemble est bien adhrent avec les pointes
cartes. Les taches blanches, pas toujours apparentes, suivent les rebords des
feuilles latrales. Les branches de ce
cyprs sont cartes, mais relativement
courtes. Les petites branches suprieures
sont distribues l'horizontale, de manire superficielle. Ce trait de diffrenciation
assez caractristique le distingue des
cyprs semblables, comme le Cyprs de
Nootka dont les branches prsentent une
distribution plus verticale. Le Cyprs de
Lawson diffre galement par ses chatons
mles qui sont rouges. Les jeunes chatons
femelles sont d'un vert mtallique. Les
cnes sont sphriques, grands de
8 cailles, avec des excroissances pointues
retournes vers l'arrire. Les graines presque sphriques sont ailes. Son bois est
lger, durable et odorifrant. Il contient
une huile qui tait utilise jadis comme
substance mdicale diurtique. Elle agit
mme par simple inhalation pendant les
travaux de faonnage de ce bois! Le
Cyprs de Lawson est originaire de
l'Ouest de l' Amrique du Nord, d'une
petite rgion prs du Pacifique, situe au
Sud-Ouest de l'Oregon et au Nord-Ouest
de la Californie. Il est trs rpandu dans
les valles de montagnes qui sont encor~
accessibles l'air humide de l'ocan. Il fut
introduit en Europe en 1854 dans les
jardins de culture de Lawson Edimbourg. C'est une essence ligneuse assez
variable, aussi bien dans sa croissance que
dans la forme de son feuillage. Jusqu'
prsent, on a dcrit plus de 200 de ses
formes horticoles.
Cet arbre pyramidal et troit, haut de
40 60 m, est une essence ligneuse
ornementale remarquable, qui rsiste aux
basses tempratures, utilisable galement
pour les cultures forestires dans les pays
climat ocanique.

PARL.

dessin sur le revers

habitus du solitaire des parcs

habitus des peuple ments naturels

101

Cyprs Hinoki

Cupressaces
Cupressaceae

Chamaecyparis obtusa (SlEB. et ZUCc.) ENDL.

feuillage agrg du cultivar Nana


. . . .~ Gracilis'

dessin typique de la face infrieure


du ranleau

102

La plupart des Europens ne connaissent


cette espce que dans sa forme horticole
'Nana Gracilis' (voir le dtail en couleurs) . Dans la nature, il crot comme un
arbre robuste, surtout dans le massif
montagneux de Kisso au Japon. Il
y pousse au fond des valles, sur les
substrats volcaniques dsagrgs et sur les
terres siliceuses. Il compte parmi les
5 essences ligneuses les plus importantes
du point de vue conomique au Japon .
Son bois servait la construction de lieux
de culte et des paJais de la noblesse. Ses
formes naines sont trs apprcies en
Europe mais surtout au Japon, parce qu 'il
fait partie des essences ligneuses souvent
utilises pour la formation des bonsa. Il
est parvenu en Europe en 1861, en
Angleterre en mme temps qu'en Hollande. La face infrieure de ses feuiUes porte
des marques blanches bien apparentes en
forme de X. Ses feuilles d'une forme
manifestement obtuse, vert fonc sur le
dessus, adhrent bien sur les ramules. Ses
branches sont souvent disposes en forme
d'ventail. Mais les feuilles situes sur les
petites branches principales de croissance
sont plus longues, plus pointues, parfois
mme courbes en forme de serpe. Les
cnes poussent individuellement sur de
courts ptioles. Ils sont sphriques, ne
dpassent pas, la maturit, la longueur
de 1 cm. Brun orang, ils sont forms de
8 12 bractes, aplatis au sommet, ils
portent une courte pointe. Les graines ont
une aile troite.
A Formose, crot une varit trs haute,
formosana, qui n'est que rarement cultive en Europe ( Bayfordbury, en Angleterre, depuis 1910). Jusqu' prsent, on
a form une soixantaine de formes horticoles surtout au Japon, tandis qu'en Occident 15 de ces formes seulement se
maintiennent dont 13 naines. C'est un
arbre largement pyramidaJ, haut d'environ 40 m. Au Japon, cette essence ligneuse revt une importance conomique
considrable.

Cupressaces
Cupressaceae

Cyprs pois
Chamaecyparis pisifera (SIEB. et Zucc.) ENDL.

Le nom mme de cette espce voque un


trait de diffrenciation trs caractristique : ses petits cnes, longs d'environ
6 mm, rappellent des petits pois. Ce genre, dans sa forme naturelle, se distingue
trs facilement des autres espces parce
que ses feuilles sont presque identiques
sur les faces et sur les bords des petites
branches. Elles adhrent librement et sont
les plus pointues de toutes. La texture de
la face infrieure est aussi la plus
apparente; ce sont des taches triangulaires blanches et non seulement des tracs
en forme de X. Les feuilles broyes
dgagent une odeur de rsine. Le rhytidome des troncs plus gs, rouge-brun, reste
lisse, mais il s'caille en fibres et en bandes
trs troites. Les cnes sont forms par 10
12 bractes, un peu enfonces, avec un
petit mamelon.
Le Cyprs pois est une essence ligneuse des montagnes japonaises o il crot
entre 400 et 1700 m d'altitude sur les
latitudes Nord situes entre les 30 et 34
parallles. C'est une plante trshydrophile qui vit dans la nature sur les terres
alluvionnaires au fond des valles. Il a un
beau bois rouge-jaune, moins pris cependant que celui du Cyprs Hinoki. Il
tait jadis utilis aussi bien pour la construction navale que pour la construction
hydraulique et qu 'en menuiserie. li a trouv galement sa place dans les cultures des
bonsa.
Il est arriv en Europe avec le Cyprs
Hinoki. C'est une essence ligneuse trs
changante. On l'utilise des fins ornementales dans les jardins. O n dnombre
dj, uniquement en Europe, une soJl'antaine de cultivars, parfois de forme assez
bizarre, parfois avec des systmes de
feuilles diffrents (voir les groupes de
cultivars 'Filifera' et 'Plumosa').
C'est un arbre largement pyramidal
avec des branches espaces qui atteint,
dans la nature, des hauteurs de 25 50 m.
0

ra mule d u cultivar ' Filife ra '

ramule du cultivar ' Plumosa '

103

Genvrier commun

Cupressaces
Cupressaceae

Juniperus communis L.

Les Genvriers sont des essences ligneuses feuilles aculiformes qui diffrent
des autres conifres surtout par leurs
pseudo-fruits: les cailles des inflorescences femelles sont charnues, semi-pulpeuses et rappellent des globules. Elles ont
une dnomination spciale : les galbules
(ga/bu/us). Ses parois se sont formes par
une croissance jointe des cailles qui
enveloppent directement les graines. Les
Genvriers se divisent en une soixantaine
d'espces qui vivent dans l'hmisphre
Nord o ils dpassent mme le cercle
polaire, en Amrique Centrale et au
Nyassaland en Afrique.
Le Genvrier commun appartient la
section des oxycdres (Oxycedrus). L'ensemble de ses membres a des feuilles
aculiformes, formes en triples verticilles. Elles ont toutes la face suprieure
marque par les bandes blanches des
trachides. Ces bandes forment chez le
Genvrier commun une texture unie plus
large que les rebords verts de l'aiguille.
Les branches de ce genre de plante sont
pour la plupart redresses et les aiguilles
piquantes. Les fleurs sont dioques. Les
pseudo-fruits verts pelliculaires sont
sphriques, longs de 5 9 mm. Ils arrivent
maturit ds la deuxime ou la troisime
anne. Ils sont alors bleu-gris cendr et
enferment trois graines triangulaires et
obtuses. Ils contiennent des essences naturelles, des rsines, des acides, des sucres
et des acides organiques. L'essence naturelle ainsi que le bois ont des effets
diurtiques, on les utilise pour dsinfecter
les voies urinaires ..
Le Genvrier commun vit sur l'ensemble de la zone tempre de l'hmisphre
Nord, au sud jusqu'en Afrique du Nord ,
au sud-est jusqu' l'ouest de l'Himalaya.
Il forme plusieurs races gographiques qui
sont parfois considres comme des espces indpendantes. La premire trace qui
concerne sa culture, date de l'anne 1560.
C'est un arbre lanc troncs multiples,
qui atteint jusqu' 12 m de haut, mais qui
vit le plus souvent dans sa forme arbustive. C'est une essence ligneuse pionnire
trs importante dans la formation des
reliefs naturels, assez plastique du point
de vue cologique.

104

Cupressaces
Cupressaceae

Genvrier de Chine
Juniperus chinensis L.

Juniperus chinensis est un genre de la


section des Sabina qui prsente une
double forme de feuillage. Il possde la
fois des feuilles aculiformes qui poussent
par trois tout au long des petites branches
et des feuilles cailles. Les feuilles
aculiformes poussent, en gnral, sur les
ramules plus jeunes, les feuilles cailles
sur les petites branches plus ges. Les
feuilles aculiformes sont rigides et piquantes longues de 8 16 mm. Les
feuilles cailles ont un sommet obtus et
elles adhrent sur les petites branches la
coupe ovale. C'est une essence ligneuse en
gnral dioque, ou monoque par exception. Ses fruits ont des formes trs changeantes. Ils sont poudreux, de couleur
bleu-blanc. Ils arrivent maturit pendant la deuxime anne et contiennent
2 ou 3 graines.
Juniperus chinensis est originaire d'une
zone qui couvre les provinces chinoises de
Cu-pe, Shen-si, Sseu-tch'ouan, de Mongolie, de Mandch9urie, la Core et le
Japon. C'est une essence ligneuse cultive
dj depuis des sicles, surtout dans ses
formes arbustives et naines. Ch. Linn
a dcrit cette espce selon l'exemplaire
qui vivait dj avant 1767 dans son jardin
Uppsala. Le jardin de Kew, en Angleterre, possde le premier exemplaire depuis 1804. Aujourd'hui, on distingue au
moins une soixantaine de ses formes
horticoles, dont par exemple 'Pfjtzeriana'
compte parmi les espces les plus cultives
dans nos jardins.
L'horticulteur amricain Van Melle
tudia minutieusement J. chinensis ainsi
que ses diffrentes formes horticoles. Il
est arriv la conclusion qu 'une partie de
ceux-ci sont des hybrides rsultant de
croisements avec le J. sabina. lis dgagent
une odeur typique de sabinne. Ces hybrides ont reu alors le nom de Genvriers
intermdiaires (J. x media) , parmi lesquels on classe 'Pfitzeriana'.
Juniperus chinensis se prsente soit
comme un arbre lanc, mince et pyramidal, soit comme un arbuste assez large.
C'est une essence ligneuse ornementale,
qui peut tre aussi trs approprie, dans
quelques-uns de ces cultivars, pour les
rgions o l'atmosphre est pollue.

ramule fructif re

silho ue tte de J. x m edia

silho ue tte de J. chinensis

105

Genvrier de Virginie

Cupressaces
Cupressaceae

Juniperus virginiana L.

On a dcel trs tt, aprs la dcouverte


de l'Amrique, que le bois de l'espce
Eastern red cedar rouge saumtre avait
trs grande valeur. En effet, bien qu'il soit
fragile, il est trs durable. On l'a utilis
pour la fabrication des crayons classiques,
en cosmtique, en bnisterie et en revtement mural. Une partie de son bois tait
utilise galement pour la distillation d 'une huile dite huile de cdre , parce
qu'on l'appelle d ' une manire populaire
et impropre Cdre de Virginie . Ainsi,
ces peuplements, jadis trs tendus dans
l'Est de l'Amrique du Nord entre la baie
d 'Hudson et la Floride, jusqu'au Nouveau-Mexique, et aux montagnes Rocheuses, se sont dangereusement rduits.
Mais, dans l'immdiat, cette espce n'est
pas encore en danger d 'extinction, car elle
croit actuellement dans presque tous les
jardins de la zone tempre de la plante,
non seulement dans sa forme d'origine
mais aussi dans les nombreuses formes
horticoles dont on compte une soixantaine environ. Ce genvrier aurait probablement t introduit en Europe avant 1664.
Plus tard, on l'exprimenta aussi comme
culture forestire de remplacement sur les
terres des ducs de Lichtenstein, en Moravie du Sud.
Ce genvrier possde deux types
d 'aiguilles: des aiguilles aculiformes qui
poussent sur les ramules en. gnral par
deux, et des feuilles cailles acres. Les
petites branches cylindriques sont remarquablement troites, d'une paisseur de
1 mm peine. Quelques formes horticoles
de cette espce ont une proprit trs
caractristique: pendant la priode qui
marque la fin de l'hiver et le dbut du
printemps, ses petites branches terminales
prennent une couleur rougetre. Ses fruits
sont petits et menus, longs d'environ
5 mm. De forme ovodo-sphrique, bleus
et poudreux, ils arrivent maturit la
premire anne et ne renferment qu'une
ou deux graines. C'est un arbre haut d'une
trentaine de mtres, cime pyramidale
troite, parfois dsagrge . Ses formes
horticoles ne sont souvent qu'arbustives.
Cette essence ligneuse revt une importance conomique dans l'Est des tatsUnis.

106

Cupressaces
Cupressaceae

Juniperus horizontalis

Cet arbrisseau a soit de courtes branches


latrales qui montent en oblique, soit un
ensemble de branches disposes plus ou
moins prs du sol. On l'a trouv en
Amnque du Nord o il se rpand de la
Nouvelle-cosse jusqu' la province
d 'Alberta, et, au Sud, jusqu'au New Jersey, au Minnesota et au Montana. n
pousse sur des sols sablonneux ou rocheux
soit sur les bords de grands lacs ou de
fleuves. Ses feuilles en gnral squatiformes se terminent en pointe ou en arte.
Pendant la saison de croissance, elles sont
bleu-vert ou d'un gris-bleu mtallique,
tandis que pendant l'hiver et juste avant le
printemps, elles deviennent soit de couleur bronze, soit rougetres aux extrmits. Mais sur les arbrisseaux poussent
galement des feuilles aculiformes qui
descendent plus souvent par deux que par
trois le long des branches. Ses fruits, longs
de 6 9 mm, se situent sur les ramules
pendants. Ils arrivent maturit au cours
de la deuxime anne et contiennent de
2 3 graines. Ce genvrier reprsente une
essence ligneuse assez changeante. On
dnombre, aujourd'hui dj, une vingtaine de ses formes horticoles. Il fut introduit
en Angleterre aux environs de 1830. C'est
un genre que l'on cultive assez souvent. n
est utilis comme plante de couverture,
surtout pour les remblais, les pentes des
jardins et autres endroits similaires. Les
Genvriers se multiplient en gnral trs
bien d ' une manire vgtative, par les
coupes de pousses de prfrence en juillet
et en aot. Dans les cultures modernes
bien quipes, on peut le couper toute
l'anne pour obtenir des pousses. Chez
J. horizontalis, on voit parfois les vieilles
branches s'enraciner. Elles peuvent ainsi
tre trs facilement" spares de l'ensemble d'origine. Cet arbrisseau avec des
branches qui se redressent ne dpasse
toutefois qu'exceptionnellement la hauteur de 1 m.

MOENCH .

pousses jeunes, en hiver


ro uge- violet

107

Sabine

Cupressaces
Cupressaceae

Juniperus sabina L.

La Sabine est une plante qui tait souvent


cultive dans les jardins des monastres.
On en trouve des preuves indiscutables
dj avant 1580. Son utilisation comme
plante mdic;1ale pose de nombreux problmes, parce qu'elle compte parmi les
plantes abortives abondamment utilises.
Elle provoqua le sabinisme, intoxication
grave, accompagne d'hmorragies des
voies digestives et de lsions rnales.
L'essence naturelle du genvrier contient
un agent ractif, le sabinole. TI suffit de
6 gouttes seulement pour provoquer la
mort. Les extrmits des jeunes ramules
sches servaient gaJement comme drogue ; on les ajoutait aussi dans l'absinthe.
La Sabine est trs rpandue dans les
massifs montagneux d 'Europe, des Pyrnes, en passant par l'Europe centrale et
mridionale jusqu'en Crime, au Caucase
et, par l'Oural, au Sud de la Sibrie et en
Mongolie. En Europe centrale, on le
considre comme un survivant de la
priode interglaciaire Riss Wrm.
C'est un arbrisseau bas qui forme de
larges populations de corps multiples. il
a des branches ascendantes avec de petites
branches suprieures denses, couvertes de
feuilles squamiformes adhrentes, en
contre-plan, longues de 5 6 mm. Les
feuilles aculiformes n 'apparaissent que
sur quelques petites branches. Elles sont
alors en triple verticille. Aprs le broyage,
les ramules sentent le sabinole d'une
manire assez typique. La sabine est en
gnral dioque, moins souvent monoque. Ses fruits globuleux, longs de
5 7 mm , couverts d' une cire, se placent
sur les petites branches pendantes. ils
arrivent maturit pendant le printemps
de l'anne suivante et renferment de
1 4 graines. La sabine est souvent
utilise dans les jardins. Il existe dj une
vingtaine de cultivars environ dont le plus
connu est srement le 'Tamariscifolia',
arbrisseau assez bas, de 80 100 cm, avec
des branches qui se redressent en courbes.
Attention, il est vnneux !

108

Magnoliaces
Magnoliaceae

Magnolia de Soulange
Magnolia x soulangeana SOUL.

Bien que la plupart des Magnolias, qui


forment environ 35 espces, soient originaires d'une part d'Amrique centrale et
d'Amrique du Nord, d'autre part de l'Est
de l'Asie et de l'Himalaya, ces plantes
restent trs troitement lies avec la
France. Leur nom mme rend hommage
Pierre Magnol, directeur du Jardin des
Plantes de la ville de Montpellier, qui
y vcut de 1638 1715. Le plus connu des
Magnolias, le Magnolia de Soulange, est
un hybride cr Fromont, dans le jardin
de M. Soulange-Bodin, par le croisement
de M. denudata et de M. liliiflora.
Le Magnolia de Soulange est un arbuste
feuillage caduc. Ses feuilles, longues de
10 15 cm sont ovales, presque elliptiques, duveteuses en dessous. Mais la plus
grande qualit ornementale de cet arbuste
rside dans ses fleurs dresses droites en
forme de tulipes, qui poussent bien plus
tt que les feuilles. Elles sont bisexues,
rayonnement rgulier, avec des prianthes remarquables. Composes habituellement de neuf ptales, elles poussent
d'une manire hlicodale, mais les ptales sont tellement serrs qu'ils apparaissent comme organiss en trois cercles. La
face infrieure des ptales extrieurs est
blanche, mais en gnral marque par une
mince bande de couleur violette. Les
ptales intrieurs sont en gnral violets
la base et leur bande centrale est aussi
plus large. A l' intrieur de la fleur, de
nombreuses tamines sont disposes de
manire hlicodale, de mme que les
pistils situs au sommet de la fleur, qui
sont galement trs nombreux. Le fruit se
prsente comme une vsicule; l'ensemble
de ces vsicules compose le fruit final
en forme de cne.
Les Magnolias sont des essences ligneuses multiplication trs difficile. Les
graines, aprs leur priode de repos germent trs lentement. Les cultivars de
Magnolia x soulangeana ne se multiplient
que par croisement ou, dans les jardins
horticoles modernes, partir des pousses
coupes.
Il forme soit un petit arbre, soit un
arbuste tiges multiples, dont la taille
atteint 3 9 m. Cette essence ligneuse
craint les geles tardives.

fruit en forme de cne

(
1

109

Magnolia de Bullbay

Magnoliaces
Magno/iaceae

Magnolia grandiflora L.

dlail de la fle ur d e M . k obus

fruit de M . grandi/fora

110

Les Magnolias sont des arbres et arbustes


semper virens ou feuillage caduc. Les
feuilles simples poussent en alternance,
les fleurs sont individueUes. EUes se forment sur les dernires articulations des
tiges. Les fleurs de tous les Magnolias sont
bissexues et bien apparentes. Les Magnolias sont spontans dans deux rgions
distinctes; ils ont donc deux centres
d'volution. Les plus anciens et plus
originaux viennent d 'Asie, et les plus
jeunes d'Amrique. Le Magnolia d'Amrique grandes fleurs, M . grandi/Lora,
prsente en plus une caractristique intressante. C'est un arbre feuilles semi-dcidues. Ses jeunes branches sont brunes et
duveteuses. Ses feuilles elliptiques et
pointues, longues de 12 20 cm, ont la
face suprieure brillante, membraneuse
vert fonc, la face infrieure est parfois
brune, couleur canneUe. Les feuilles persistent jusqu' la deuxime anne. Les
fleurs, peut-tre les plus grandes de tous
les magnolias, sont d'un blanc laiteux, trs
odorantes et eUes atteignent, en pleine
floraison, jusqu' 20 cm de diamtre.
Magnolia grandiflora fleurit de mai septembre. Ses cnes bruns peuvent atteindre jusqu' 10 cm. Ce genre tait trs
rpandu l'origine, dans le sud-est des
tats-Unis, en Caroline du Nord, au
Texas et en Floride. On le cultive depuis
1734, mais il ne tolre pas les rigueurs de
l'hiver europen. On le cultive donc le
plus souvent en serre. Toutefois, il tolre
l'hiver des les britanniques, mais il n'y
crot que trs lentement. Il pousse trs
bien sur la Cte d'Azur.
Par contre, le genre M . kobus, originaire du Japon et de Core, s'habitue trs
bien aux rigueurs de l'hiver en Europe. Sa
floraison est prcoce. Il fleurit avant
l'apparition des feuilles ds la deuxime
moiti du mois d'avril. On distingue nettement son calice et sa coroUe. Il est cultiv
depuis 1865. M . grandi/Lora forme des
arbres semi-dcidus qui peuvent atteindre
une trentaine de mtres de hauteur ; M.
kobus feuillage dcidu peut atteindre
jusqu' 25 m.

Magnoliaces
Magnoliaceae

Tulipier commun
Liriodendron tulipifera L.

La zone d 'origine du tulipier s'tend sur


les terres situes aujourd'hui entre le
Massachusetts, le Wisconsin, la Floride et
le Missouri. Les peuplements les plus
typiques se situaient dans le massif d'Allegheny. Les tulipiers ont pris assez tt le
chemin de l'Europe. Ils comptent parmi
les premires essences ligneuses introduites du Nouveau Monde. Leur introduction en Europe date de l'anne 1663. L 'un
des premiers arbres fut cultiv Fulham
en Angleterre.
Les tulipiers sont des essences ligneuses
assez anciennes. On connat des fossiles
d'Amrique du Nord et de l'le Sakhaline
qui datent des formations du Crtac.
Pendant le Palogne, ils poussaient aussi
en Europe. Aujourd'hui, ne subsistent
que deux genres, le Tulipier commun,
d'Amrique du Nord (L. tulipifera), tandis que la seule autre espce, le Tulipier
chinois (L. chinense), ne pousse qu'en
Chine. Le Tulipier possde des feuilles
alternes, dci dues, en forme de selle, qui
forment deux lobes de chaque ct. Les
fleurs terminales, en forme de cloche, ont
trois ptales intrieurs et six ptales corollaires. Les tamines sont nombreuses, de
mme que les carpelles disposs en forme
de toit. Le fruit final qui en rsulte
rappelle, par sa forme, les cnes des
Conifres. Le bois de tulipier a une trs
grande valeur. C'est un bois de coeur qui
prend en vieillissant une couleur fonce .
On le dsigne comme peuplier . Le
bois des arbres jeunes est blanc (White
Pop la r) , celui des arbres plus gs est
jaune (Yellow Pop/ar) , et enfin celui des
trs vieux spcimens est bleu (B/ue
Pop/ar) . En bnisterie, le bois de placage
dit des les Canaries (Canary Wood,
Kanarien Holz) tait trs recherch. Ce
bois est aussi le bois du tulipier, on
l'obtient partir des parties basses du
tronc.
Le tulipier est un arbre cime conode
qui peut mme atteindre des hauteurs de
60 m . C'est une essence ligneuse d ' une
valeur exceptionnelle aussi bien pour les
jardins que pour les grands parcs, la plus
approprie pour les terres alluvionnaires
des littoraux.

couleu r de la feuille e n auto mne

111

Laurier sauce

Lauraces
Lauraceae

L'aurus nobilis L.

Dans les conditions climatiques de l'Europe centrale ou occidentale, il est presque


impossible de rencontrer un Laurier sauce
en libert. On les trouve plutt dans les
halls d 'htel, dans les serres ou, plus
prosaquement, dans les cuisines. Pourtant, les Lauraces comptent parmi les
plantes fort anciennes. Le genre Laurus
ne fut contraint se cantonner dans la
zone chaude mditerranenne qu' l'poque glaciaire, et, mme l, il est considr
comme un reliquat du Tertiaire. Cependant, le Laurier sauce accompagne l'homme dj depuis le dbut de son re, et
depuis ces temps-l, il fait l'objet d'une
culture intentionnelle, non seulement
pour son apparence extrieure et pour ses
vertus mdicinales, mais surtout pour ses
qualits culinaires. Ses fruits et ses feuilles
contiennent environ 3% d 'essences naturelles et 30% de matires grasses. En le
pressant, on obtenait un mlange susceptible de provoquer des congestions.
Dans l'Antiquit, le Laurier sauce tait
une essence ligneuse vnre, consacre
Apollon ; ses prtres portaient des
couronnes de laurier. La pythie de Delphes rendait les oracles en mchonnant du
laurier. Plus tard, le laurier fut considr
comme un remde universel contre la
peste et comme le plus efficace des fungicides. Les branches et des couronnes de
laurier taient destines aux potes et aux
vainqueurs. Les tudiants de l'Antiquit
taient dcors de branches de laurier
portant des fruits - bacca laurea coronati,
Ainsi est n le baccalaurat. Afin d'avoir
toujours assez de laurier pour toutes ces
occasions, on le cultivait en monoculture,
ces plantations s'appelaient des laureta
(d'o le nom de lorette) ; l'une d'elles se
trouvait galement sur la montagne romaine d'Aventinum.
Le Laurier sauce est un arbuste semper
virens. Ses fleurs vert-blanc quatre
ptales forment des ombelles serres. Ses
fruits vert fonc , puis noirs, sont en forme
de globules, longs parfois de 2 cm.
Le Laurier sauce forme soit des arbustes assez robustes soit des arbres qui
peuvent atteindre la hauteur de 10 m.
C'est une essence ligneuse d'une grande
valeur historique.

112

Renonculaces
Ranunculaceae

Clematis vitalha

L.

Les vignes blanches sont des essences


ligneuses doublement belles, d'abord au
moment de la floraison et, pour la deuxime fois, quand les graines arrivent maturit. Ses aknes ont des appendices plumeux qui leur servent la dissmination.
Les aknes forment de grands ensembles
brillants e t argents ce qui donne l'impression d 'une deuxime floraison. La
vigne blanche forme souvent des lianes
ligneuses rampantes, parfois, mais moins
souvent, grimpantes, avec des feuilles
disposes en contre-plan.
e. vilalba reprsente l'essence ligneuse
la plus rpandue parmi les clmatites. Ses
ramules sont d 'abord duveteux, plus tard
nus ; ses feuilles sont composes-pennes,
formes de trois cinq folioles longs et
pointus. Ses fleurs places soit la racine
des feuilles, soit au sommet des rameaux,
forment de grandes inflorescences. Les
fleurs fleurissent de juin septembre, on
trouve alors sur la mme plante les aknes
arrivant maturit et des fleurs tardives,
peine closes. Les fleurs longs ptioles
sont odorantes, mais elles ne sont formes
que d 'un calice ouvert en forme de couronne, tandis que de vrais ptales manquent. e. vita/ba est trs rpandue surtout
dans les rgions chaudes de l'Europe
centrale et mridionale et sur le littoral de
l'Atlantique, ainsi qu'en Afrique du Nord.
Elle atteint mme le Caucase. On la
cultive depuis des sicles, par endroits elle
est redevenue sauvage. Les ptioles de ses
feuilles s'enroulent autour de tout
support : ainsi, parvient-elle grimper
parfois jusqu' la cime des arbres. En
Suisse, prs de la ville de Davos, e. vila/ba
avait form un petit peuplement d 'environ 500 m 2 , trs dense, avec de grands
picas allant jusqu'aux cimes, qui est
devenu un parc naturel protg. TI en va
de mme de la ville de Sonderheim,
en Rhnanie.
Clematis vita/ba est une liane ligneuse,
haute de 3 10 m, avec une tige dont
l'corce s'caille en fibres.

113

Clmatite tangutica

R enonculaces
Ranunculaceae

Clematis tangutica (MAx.) KORSH.

Les clmatites sont des plantes ayant une


aire de diffusion considrable. Bien que
de 230 400 espces vivent en grande
partie dans la zone tempre de l'hmisphre Nord, quelques-unes vivent aussi
en Tasmanie, en Nouvelle-Zlande et en
Amrique du Sud. La Mongolie et la
Chine du Nord-Ouest abritent l'une des
plus belles clmatites, la clmatite petites fleurs, C. tangutica. Cette clmatite
n 'est arrive en Europe qu'en 1890, mais
elle est devenue trs rapidement la plus
prise de son espce, qui forme des fleurs
jaunes. Elle a des feuilles pennes, parfois
mme bipennes, avec des folioles bords
dents. Ses fleurs, grandes de 5 8 cm, en
forme de clochettes poussent individuellement sur des ptioles remarquablement
longs. Ce sont surtout les ptales qui
attirent l'oeil : d 'un jaune dor clatant,
ils sont effils et se terminent en pointe.
Les ptales de la couronne manquent.
Cette clmatite fleurit la premire fois en
juin et souvent une deuxime fois la fin
du mois d 'aot et en septembre. C 'est une
liane ligneuse trs rsistante dont les fruits
font des touffes argentes lorsqu'ils arrivent maturit. Dans les cultures, elle se
multiplie partir des graines.
Aux environs de 1860, l'tablissement
Jackman Woking, en Angleterre, est
parvenu former quelques jeunes hybrides rsultant d'un croisement exprimental entre les clmatites C. lanuginosa et C.
x hendersonii hort. Ce cultivar qui a reu
le nom de C. x jackmanii est l'origiDe
d'un grand nombre de clmatites grandes fleurs, bien que l'on ait pu assister
la formation, en parallle, de nombreux
cUltivars et hybrides produisant des fleurs
encore plus grandes avec des couleurs
beaucoup plus attrayantes. Les fleurs des
vieux spcimens du genre C. x jackmanii,
4 ou 6 ptales ou plus, sont en gnral
d 'un bleu-violet. Elles commencent
fleurir ds le mois de juillet et durent
parfois jusqu'au mois d'octobre.
Cette liane ligneuse tiges multiples,
longues de 3 m et plus, convient pour tous
les jardins.
silho uette de C. umgutica
dtail de C. x jackmanii en fle~

114

Berbridaces
Rerberidaceae

Epine-vinette
Rerberis vulgaris L.

Tandis que l'ensemble de la famille des


Berbridaces compte parmi des espces
trs anciennes du point de vue phylogntique, ayant ses origines au Crtac, nous
ne trouvons les premiers fossiles du genre
Rerberis proprement dit que dans les
couches qui datent du Nogne assez
tardif.
Le genre Rerberis est trs diversifi.
Plusieurs centaines d'espces de ce genre
vivent en Asie, en Amrique du Nord et
du Sud, en Afrique et en Europe. L 'pine-vinet te constitue le reprsentant europen le plus rpandu. C'est l'essence
ligneuse dcidue la plus commune des
pentes et des plaines ensoleilles et elle
forme des peuplements arbustifs trs caractristiques. Chez cet arbuste pineux,
les pines tripartites trs caractristiques
sont l'origine des feuilles transformes
en pines. De leur base poussent alors de
trs courts rameaux axillaires, les brachyblastes, avec des feuilles vertes, runies en
faisceaux, qui assurent la photosynthse.
L'pine-vinette est une plante dont
l'usage mdical a une longue tradition.
Elle contient toute une srie d'alcalodes,
surtout la berbrine, l'oxyacantin et la
berbamine, surtout dans son corce. Une
administration de petits morceaux de
cette corce, en petites quantits, provoque des ractions laxatives, polyurtiques
et biliaires, mais, en grande quantit, elle
peut provoquer une paralysie des centres
respiratoires et moteurs. Naturellement,
on ne peut l'utiliser que sur avis mdical.
On la cultivait galement pour ses fruits,
globules rouges ovales, qui contiennent
une petite quantit de vitamine C et
d'acides organiques. Mais mme l'utilisation de ces fruits exige une certaine
attention, bien qu'on soit arriv slectionner quelques clones grands fruits qui
servent mme la prparation des confitures. Le rhytidome de l'pine-vinette est
aussi utilis dans la tannerie qui l'emploie
comme colorant jaune.
L'pine-vinette forme des arbustes
pars cime irrgulire, qui peuvent
atteindre une hauteur de 2,5 m. C'est une
essence ligneuse des lisires de forts et
des terrains ouverts.

ramule en hiver

115

Berberis thunbergii

De.

Berbridaces
Berberidaceae

Dans nos jardins, on cultive trs souvent


Berberis thunbergii, originaire de l'Est de
l'Asie. Le premier Europen qui ait mentionn son existence tait un mdecin
sudois, Thunberg, qui l'avait remarque
en 1794 au Japon. Pourtant, cette espce
ne fut pas introduite en Europe avant
1864.
Les jeunes rameaux de cette espce
sont pels, les fleurs sont groupes en
faisceaux de 2 4 , pendant sur des
ptioles lancs. Elle fleurit en mai et en
juin. Ses fleurs sont, comme chez l'ensemble des berbris, hermaphrodites rgulires, allant par trois. Chaque fleur possde
6 ptales corollaires et 6 ptales de
tgument qui ont, sur leur face suprieure,
prs de la base, deux cycles internes
nectarifres. Les faisceaux de feuilles
poussent en alternance sur les brachyblastes. Les feuilles sont pineuses, pointe
releve, vert clair, souvent rougetres.
Les colorants rouge et violet apparaissent
trs nettement sur les feuilles du cultivar
'Atropurpurea' (illustration principale).
La couleur des feuilles contraste alors
singulirement avec la couleur jaune des
fleurs. TI est intressant de noter que la
prdisposition des feuilles devenir rouge
fonc est gntiquement hrditaire: on
la voit chez les graines des individus
feuilles rouge fonc.
Les pines-vinettes dcidues sont des
essences ligneuses trs ornementales.
Mais elles ont toutefois une proprit
assez dsagrable: outre le fait qu'elles
contiennent les alcalodes des pinesvinettes, elles hbergent la rouille du bl
(Puccinia graminis). TI faut donc viter de
les planter prs des champs de bl.
Berberis thunbergii forme un arbuste
cime compacte et ferme atteignant
parfois 2,5 m de hauteur. C'est une essence ligneuse de valeur pour les jardins,
surtout dans la forme de son cultivar
feuilles rouges.

116

Berbridaces
Berberidaceae

Berberis julianae

c. K.

SCHNEIDER

On compte parmi les pines-vinettes plus


de 20 espces semper virens ou semi-dcidues. L 'espce chinoise Berberis julianae
semble tre le plus prise dans les parcs et
jardins occidentaux. C'est une essence
ligneuse trs ornementale feuilles alternes, tannes et remarquablement dentes.
Leur face suprieure est d'un vert fonc
brillant, la face infrieure tant beaucoup
plus claire. Elles sont ovales et lancoles.
Tant que l'arbuste n'est pas touch par de
fortes geles, les feuilles persistent au-del d'une priode vgtative. Les feuilles
plus anciennes se diffrencient par leur
couleur des feuilles jeunes. Les jeunes
ramules, gris-brun jauntre, sont faiblement quadrangulaires. Le bois de cette
espce est aussi d'une couleur jaune trs
prononce, beaucoup plus que chez les
autres pines-vinettes : c'est pourquoi
l'on appelle parfois B. julianae l'pinevinette bois jaune. Elle fut dcouverte
par l'expdition de Wilson en Chine
centrale et introduite en Europe en 1900
seulement. Elle est devenue trs vite
populaire parce qu 'elle vraiment trs persistante. Cet arbuste est aussi remarquable, outre la texture intressante de ses
feuilles, pendant la priode de la maturit
de ses fruits gris-bleu et pelliculaires. En
culture, elle se reproduit bien partir de
ses graines.
Les pines de ces pines-vinettes sont
cependant assez dangereuses. On devrait
donc viter de les planter proximit des
espaces de jeux rservs aux enfants.
Certaines personnes supportent aussi assez mal l'odeur de ses fleurs, qui attire, par
contre, les insectes qui viennent toucher
les tamines qui sont, chez l'ensemble des
pines-vinettes, jectables. Aprs l'excitation, elles se soulvent brusquement en
se resserrant. De cette manire, le transfert du pollen est assur par les insectes.
L'excitation des tamines peut tre provoque galement artificiellement avec
une aiguille.
Cette pine-vinette semper virens
forme un arbuste ramification large, qui
peut mesurer environ 2 m, bien appropri
pour la formation de groupes et de
haies.

117

Mahonia

Berbridaces
Berberidaceae

Mahonia aquifolium (PURSH) NUTT.

Le Mahonia possde en commun avec le


Houx non seulement la fonne de ses
feuilles et de ses folioles, d'o son nom,
mais il accompagne de la mme manire
l' homme dans sa vie. Ses feuilles ornementales, rigides, tannes et imparipennes font indiscutablement partie intgrante et indissociabl des bouquets et des
couronnes de fleurs. Tandis que le Houx
fait plutt partie de la dcoration florale
des ftes de Nol, les Mahonias ne doivent
pas manquer dans la composition des
bouquets et des couronnes florales funraires. A l'origine, le Mahonia est trs
rpandu dans la zone proche du Pacifique de l'Amrique du Nord , Colombie
britannique, Oregon, Californie, jusqu'
l'Arizona. Sa culture, pas encore trs
ancienne, date seulement de 1823. Son
nom lui vient d'un jardinier amricain
clbre d 'origine irlandaise, Bernard
M'Mahon (1775-1816).
Les Mahonias sont des essences ligneuses feuillage persistant, avec des fleurs
hermaphrodites et rgulires, organises
selon la loi de trois : neuf ptales de
tgument par trois dans les trois cercles,
six ptales corollaires en deux cercles ;
mme les tamines forment deux triples
cercles. Les fleurs fcondes se transforment en globules pulpeux bleu fonc . Le
jus de ces fruits servait en Amrique du
Nord, dans la prparation d 'un vin populaire. On l'utilisait aussi parfois comme
adjuvant la coloration du vin rouge.
Dans la nature, le Mahonia pousse sur
les sols humides et permables, souvent
aussi dans les boulis rocheux et dans les
fentes rocheuses bien pourvues en eau.
Ses exigences cologiques doivent gaIement tre respectes lors de sa culture. Il
supporte bien les basses tempratures et
les missions nuisibles; il repousse bien
aprs la coupe. Toutefois, comme les
berbris, il peut hberger la rouille de
bl.
C'est un arbrisseau assez bas, feuillage
persistant, qui atteint de 0,5 1 m, il
convient pour les haies basses et pour la
garniture des sols.

118

Aristoloche

Aristolochiaces
Arist%chiaceae

Aristolochia macrophylla LAM.

On a trouv des fossiles de reprsentants


des Aristolochiaces dans les couches des
terrains secondaires en Amrique du
Nord. Les Aristoloches ont vraisemblablement des anctres communs avec les
Magnolias, bien qu'aujourd' hui les plantes de ces deux familles diffrent sensiblement. Les aristoloches sont des plantes
grimpantes aussi bien ligneuses qu'herbaces ou, mieux, des plantes enveloppantes. Leurs feuilles sont alternes, ptioles,
lames simples entires, cordilormes et
cartilagineuses. Leur tissu recle des sesqui terpnes, des terpnes cycliques et des
glucosides, telle carbonate de la quinine,
etc. L 'aristoloche herbace d'Europe est
une plante mdicinale, dont la fane acclre la gurison des plaies. Aristolochia
macrophylla pousse en Amrique du
Nord. Son aire de diffusion couvre la zone
qui s'tale entre les tats de Pennsylvanie,
de Gorgie, et l'Ouest jusqu'au Minnesota et au Kansas. Elle fut introduite en
Angleterre en 1783. On la cultive en tant
que liane dcorative qui convient comme
plante de couverture des murs, des arcades et des tonnelles. Mais pour cela, il faut
lui prparer des structures d 'appui parce
qu'elle ne possde pas de rhizomes adventifs. Elle ne peut monter qu'en enveloppant sa construction de soutien. Ses grandes feuilles forment un toit compact. Elles
provoquent toujours une impression d 'exotisme. Elles abritent dans leurs aisselles
des fleurs intressantes du point de vue
biologique. En forme de pipe, elles sont
hermaphrodites et symtriques. Au moment de la floraison , ces plantes mettent
une odeur peu agrable qui attire les
insectes. Ceux-ci essaient de pntrer
l' intrieur de la fleur en forme de siphon.
Cette fleur les retient pour un moment
prisonniers l' intrieur et facilite ainsi la
pollinisation. L 'Aristoloche fleurit en
mai. Ses fruits ont la forme de capsules
rappelant une poire.
L'Aristolochia macrophylla est une liane qui grimpe en tournant et qui peut
atteindre de 3 10 m de long. C'est une
essence ligneuse de couverture, trs rsistante, convenable pour les substrats plus
humides.

d tail de la OeUT
silhouette en hiver

silhouette en t

119

Cercidiphyllum japonicum

SB. etZUCc.

Cercicliphyllaces
CercidiphyLLaceae

Il Y a des essences ligneuses qui captent


notre attention par leur croissance,
d'autres par la texture ou la couleur de
leurs feuilles, d 'autres encore par la beaut et le parfum de leurs fleurs ou mme par
leurs fruits. Mais il n'y a qu'une essence
ligneuse qui soit remarquable par la chute
de ses feuilles. Les feuilles tombes sont
pendant quelques heures aprs leur chute
trs odorifrantes. C'est une odeur inattendue dans la nature : l'odeur dlicieuse
d 'un gteau frais, sortant juste du four.
Cette odeur nous permet de trouver
CercidiphyLLum japonicum mme au fond
de la fort, mme cach dans un peuplement trs dense.
CercidiphyLLum japonicum est un arbre
feuilles caduques, originaire de l' Est de
l'Asie. Il pousse au Japon et, dans sa
varit chinoise (sinense) , en Chine. Le
premier arbre fut introduit en Europe en
1865, sa varit chinoise fut dcouverte
en 1910 par l'expdition de Wilson. Les
deux produisent des arbres hauts et majestueux. L 'expdition de Wilson trouva
mme un spcimen avec 16 m de circonfrence de tronc, ainsi que des individus
dont la hauteur dpassait 40 m .
Ses feuilles, arrondies, cordiformes,
pointues, longs ptioles, rappellent les
feuilles de l'arbre de Judas (de la famille
des Cercis, d 'o son nom) . Ses feuilles
sont opposes ou presque opposes, au
sommet des ramules presque alternes. Les
jeunes feuilles sont brun-bronze, puis vert
clair pour devenir, avant la chute, jaune
dor. Les fleurs sont unisexues, les chatons mles presque sessiles, avec de minces filaments et des anthres singulires,
roses et hachures. Les fleurs femelles ont
de longs styles. Elles fleurissent avant
l'apparition des feuilles, en mme temps
que les rables. Les fruits sont des vsicules plusieurs graines.
C. japonicum forme , dans ses aires
d'origine, des arbres hauts et majestueux
(40 m) ; en culture, il ne dpasse pas
encore une vingtaine de mtres. C 'est une
essence ligneuse ravissante, plante en
gnral en solitaire.

120

Hamamlidaces
H amamelidaceae

Hamamlis de Chine
HamameLis mollis OUY.

Les anctres du genre HamameLis vivaient, il y a environ une soixantaine de


millions d'annes, sur les territoires de la
France d'aujourd'hui et en Amrique du
Nord. Le premier Hamamlis rcent fut
introduit en culture il y a 250 ans. C'tait
l'Hamamlis amricain, H. virginiana.
L'Hamamlis de l'Est de l'Asie, H. mollis,
appel improprement aussi Noisetier de
sorcire, est cultiv depuis 1879. Les
Hamamlis sont trs priss dans les jardins et dans les parcs non seulement pour
leur apparence mais aussi cause de
l'poque de leur floraison qui est assez
inhabitueUe. Hamamelis virginiana fleurit
en automne, avant la tombe des feuilles
et HamameLis mollis la fin de l'hiver, en
fvrier et en mars.
HamameLis mollis est un arbuste dcidu
feuiUes simples et alternes, cordiformes
la base, ptioles courts. Quelques
arbrisseaux jaunissent en automne, les
autres deviennent brun-rouge. Les ramules, les bourgeons et les feuilles sont trs
velus, presque feutrs. Les fleurs rgulires vont par quatre. De couleur jaune
dor, eUes sont hermaphrodites et possdent de minces ptales coroUaires, longs
de 2 3 cm. Hamamelis mollis est trs
rpandu dans l'Est de l'Asie et dans les
provinces chinoises de Hupeh et Kiang'si .
n pousse entre 1300 et 2100 m d'altitude.
Au XX e sicle, on a crois H. mollis avec
H. japonica. L 'hybride ainsi cr (H.
x intermedia) compte parmi les espces
les plus cultives d 'hamamlis dont on
lve aujourd'hui une trentaine de cultivars.
H. virginiana tait une plante mdicinale des Indiens. n fait partie, jusqu' nos
jours, des plantes utiles pour la mdecine.
La substance qu'il recle, le folium hamameLidis, contient 10% de tanin d'hamamlitane, qui a des effets antiseptiques et
astringents. H. virginiana forme soit des
arbustes bien ramifis, soit des arbres bas,
d'une hauteur de 4 10 m. C'est une
essence ligneuse d'ornement.

d ta il de la ramule e n Oe urs
de H . virginiana

121

Fothergilla gardenii

MURRAY

Hamamlidaces
H amamelidaceae

Les essences ligneuses du genre Fothergilla sont des arbustes feuillage caduc. Ses
feuilles alternes rappellent un peu par leur
forme les feuilles des aulnes. Charles
Linn lui donna ce nom en hommage
John FothergiUes, mdecin anglais du
XVIIIe sicle qui avait import en Europe
beaucoup de plantes exotiques. Les reprsentants fossiles de ce genre sont connus
comme venant des formations du Crtac
mme en Europe. L 'aire de diffusion
naturelle de ses quatre espces rcents
se limite seulement au Sud-Est de l'Amrique du Nord, la Virginie, la Caroline et
la Gorgie.
Bien que les fleurs des Fothergillas
soient sans corolle, elles sont trs ornementales. Un grand nombre d'tamines
possde des filaments blanchtres termins par des anthres jaunes. Les fleurs
forment des inflorescences terminales trs
denses qui rappellent les osiers. Les fruits
sont discrets, en forme de capsules
feutres.
Fothergilla gardenii est cultiv dans les
jardins depuis 1765. F. major est une
espce trs proche, bien que considre
seulement comme une variante. Les diffrences entre ces deux arbustes sont minimes, tant dans la grandeur des feuilles que
dans leur croissance. lis poussent bien sur
les emplacements ensoleills, sur des
terreaux humides et acides. On peut les
multiplier en coupant des pousses au mois
de juin. Arbuste compact, F gardenii est
parfois sinueux.
F. gardenii monte jusqu' 1 m, tandis
que l'espce F. major peut atteindre 3 m .
Ce sont des arbustes de collection.

122

Hamamlidaces
H amamelidaceae

Copalme d'Amrique
Liquidambar styraciflua L.

Le genre Liquidambar comprend quatre


espces qui vivent en Amrique du Nord,
en Amrique centrale, en Asie Mineure,
en Extrme-Orient, en Chine et Formose. Ce sont des arbres feuillage caduc,
dont les feuilles ressemblent aux feuilles
d'rables. Mais, la diffrence des feuilles
d'rables articules et disposes en
contre-plan, les feuilles des copalmes, qui
possdent de 3 7 lobes, sont alternes.
L 'corce du Copalme d'Amrique, seule
espce qui vit encore dans les zones un
peu plus froides, est profondment sillonne et elle a parfois des liteaux de lige.
Ses feuilles lobes et articules, longues
de 10 18 cm sont larges et peles. Leurs
lobes sont trs pointus et les ptioles longs
de 6 10 cm. Les fleurs forment des
inflorescences en forme de chou. Elles
fleurissent en mai et n'ont ni prianthe ni
calice et couronne. Les fruits de couleur
brune ont la forme de capsules.
Le Copalme d'Amrique est cultiv
depuis 1681, aprs son introduction des
tats-Unis. En automne, il est vraiment
splendide, quand ses feuilles se teintent de
pourpre violac et de jaune. Malheureusement, il craint beaucoup les rigueurs de
l'hiver en Europe centrale, surtout ses
jeunes arbres, qui glent. L 'autre espce,
le Copalme d'Orient (L. orientalis) originaire d'Asie Mineure et du ProcheOrient, est encore plus fragile. Liquidambar orientalis rpand, aprs l'entaille, un
baume trs odorant, le styrax, qui contient
jusqu' 50% d 'alcool de rsine, de l'acide
cinnamylique, de l'alcool cinnamique, de
la vanilline et encore beaucoup d'autres
substances. On l'utilisait comme mdicament. Son odeur tait souvent compare
celle de l'encens. Liquidambar signifie,
en espagnol, ambre liquide. Les feuilles
broyes de L. styraciflua dgagent un
parfum suave de rsines odorifrantes.
Les Copalmes qui atteignaient, l'origine, 45 m de haut, poussent en Europe
jusqu' 25 m. Cette essence ligneuse ornementale mais fragile rsiste mal aux
basses tempratures.
fruit se desschan t

123

Platane d'Occident

Platanaces
Platanaceae

Platanus occidentalis L.

Bien que la taille de ces arbres et la forme


de leurs feuilles portent un observateur
non averti chercher la parent des
Platanaces avec les rables, les platanes,
ces arbres majestueux , ont plutt des
anctres communs avec des essences ligneuses de la famille des Hamamlidaces. On les classe en gnral en tant
qu 'ordre indpendant, avec une seule
famille ayant un seul genre. On recense
environ 6 ou 7 espces de platanes qui
vivent sur la cte Est de l'Amrique du
Nord, jusqu'au Mexique, puis au Sud-Est
de l'Europe, des Balkans jusqu'en Asie
centrale et en Inde. On connat des
espces fossiles des Platanaces qui viennent du Crtac. A cette poque, ils
vivaient mme dans les zones qui sont
devenues aujourd'hui arctiques. Plus tard,
pendant le Tertiaire, les Platanaces ont
couvert presque l'ensemble de l'hmisphre Nord .
Le plus connu parmi les platanes nordamricains est le Platane d'Occident (P.
occidentalis). A l'origine, il tait rpandu
sur la cte Est de l'tat du Maine,
jusqu'en Floride, et, vers l'Ouest, jusqu 'au Texas. Les peuplements les plus
grands se situaient sur le littoral du
Mississippi o ils atteignaient mme des
hauteurs de 60 m. Cette espce est cultive depuis 1640. Cependant, le Platane
d 'Occident n'est cultiv, pour la plupart,
qu'aux tats-Unis. La majorit des platanes cultivs en Europe est considre soit
comme des descendants, soit comme appartenant mme l'hybride nomm Platanus x hybrida.
Le Platane d 'Occident a des feuilles qui
ressemblent aux feuilles d'rable, qui ont
de 3 5 lobes mais dcoups d 'une
manire peu profonde. Ses fleurs sont
mles et femelles. Les arbres sont monoques, les inflorescences denses et sphriques pendent sur de longs ptioles. Les
fleurs vont par 3 8 . Les fruits sphriques
se composent d'une grande quantit de
noisettes une seule graine. Son corce se
dtache par petites plaques. Les Platanes
sont des arbres majestueux, qui peuvent
atteindre de 40 50 m de haut, avec une
cime large. C'est un arbre d 'une haute
valeur pour les grands parcs.

124

Platanaces
Platanaceae

Platane feuilles d'rable


Platanus x acerifolia (AIT.) WILLD .

Ce platane est le plus rpandu en Europe.


On ne connat pas exactement la date de
sa cration, mais il est vraisemblable qu'il
a t cr avant 1700 par le croisement
entre le Platane d 'Occident et le Platane
d 'Orient (Platanus orientalis), connu aussi
tort comme le sycomore. Originaire du
Sud-Est europen et de l'Asie Mineure,
en dehors de sa zone d 'origine, o il est
galement abondamment cultiv, il n'est
que peu reprsent dans les parcs europens. Ses caractristiques principales
sont d 'abord son corce qui se dtache par
grandes plaques, ses feuilles qui sont
profondment lobes, et surtout son fruit
sphrique: en gnral, ses fruits pendent
par 3 ou 4 sur le mme ptiole.
Le Platane feuilles d 'rable porte les
caractristiques de ses deux parents. Les
fruits sont groups par deux, remarquablement hrisss par leurs poils qui dpassent. Les lobes de ses feuilles se situent,
par leur forme, entre les lobes du Platane
d 'Occident et du Platane d 'Orient, son
rhytidome se/dtache en plaques mdianes. Toutefois, toutes les caractristiques
sont trs variables.
Les Platanes ont un bois trs dur, trs
persistant. Leur rhytidome se dtache en
plaques, mettant nu une corce souvent
encore vivante, de couleur gris-vert clair,
ce qui provoque une marqueterie bien
typique des arbres. Les Platanes font
souvent partie des parcs et ils bordent des
. alles non seulement cause de leur
croissance majestueuse mais aussi cause
de la texture de leur cime. Mais cette
culture entrane aussi un risque non
ngligeable : les poils des jeunes feuilles
et des fruits se rpandent et peuvent
provoquer, chez certaines personnes, des
phnomnes allergiques profonds, des
conjonctivites et des inflammations des
centres respiratoires. On doit viter de
planter les platanes proximit des
terrains de jeux des enfants.
Au cours des dernires annes les
recherches botaniques ont prouv que le
seul nom correct pour le Platane feuilles
d'rable soit Platanus hispanica Mill. ex
Mnch. TI semblerait qu'il s'agisse d'une
espce d'origine, descendant du platane
Platanus aceroides (Goepp.) Heer.

dtail de l'corce

125

Orme diffus

Ulmaces
Ulmaceae

Vlmus laevis P ALL.

L 'Orme diffus reprsente une essence


ligneuse europenne typique dans les
forts humides et peuplements mls au
bord des rivires. Il est aussi, depuis des
sicles, un arbre de culture, trs pris dans
les grands parcs et jardins non seulement
cause de sa cime large mais aussi pour la
couleur de son feuillage qui devient en
automne d'un jaune dor remarquable.
Ses feuilles dcidues sont alternes, lames
singulirement asymtriques. Les Oeurs
se forment avant la pousse des feuilles en
faisceaux. Elles ont de longs ptioles, et
elles sont pendantes et hermaphrodites.
Le prianthe est campanul avec 6 8 ptales non diffrencis et avec 6 8 tamines. Les fruits sont des aknes entours par des gaines membraneuses poilues.
Cette espce est trs rpandue dans le
centre et au Sud de l'Europe et dans les
rgions proches de l'Asie. L 'orme le plus
proche de cette espce est l'Orme d'Amrique (u. americana), originaire de la zone
nord-amricaine situe entre Terre-Neuve et la F1oride, allant vers l'ouest jusqu'aux montagnes Rocheuses. Les deux
ormes prsentent beaucoup de similitudes
du point de vue morphologique. Mais les
feuilles de l'Orme diffus sont plus larges
dans la partie haute de leur lame. Elles
sont, au moins pendant leur jeunesse, trs
duveteuses. Les bourgeons sont longs et
pointus. Les feuilles de l'Orme d'Amrique sont plus larges dans leur partie
mdiane et, dessous, elles sont le plus
souvent presque peles. L'Orme d'Amrique est cultiv depuis 1752.
L'Orme diffus rsiste assez bien la
graphiose. Il se multiplie mieux de manire gnrative, bien que ses graines perdent, la maturit, la facult de germer
pendant quelques jours.
Ce sont de grands arbres: l'espce
europenne peut atteindre une hauteur de
30 m et l'espce amricaine un peu plus
de 40 m, cime trs large, avec des
groupements singuliers de jeunes pousses
la base du tronc.

fruit de U. laevis

126

Ulmaces

Ulmaceae

Orme lisse
Ulmus minor MILL. emend.

L'Orme lisse tait autrefois une essence


ligneuse de la plus haute importance. TI
fournissait l'bnisterie un bois de placage de grande valeur grce sa texture
caractristique. L'Orme lisse est trs rpandu dans les dpts alluviaux o on le
trouve en peuplements mixtes avec le
Chne, l'Aulne et le Peuplier noir. Les
Ormes coexistrent pendant des millnaires a~ec des htes indsirables, des coloptres du genre des Scolytids, et ils se
protgeaient toujours contre les invasions
des champignons parasites qui propageaient la maladie hollandaise de l'Orme
(Ceratocystis ulm,) que les coloptres
transmettaient aux tissus conducteurs des
ormes. Mais les dix premires annes du
XXe sicle ont vu dferler la premire
grande vague de maladie des Ormes, la
graphiose, provoque par ces champignons. On ne russit l'enrayer que
partiellement, et la deuxime vague qui_
survint entre les annes 60 et 80 provoqua
des catastrophes. En 1975, quelques pays
ont t amens constater le dprissement de 98% de l'ensemble de leurs
Onnes lisses. La graphiose svit d'abord
dans les plaines puis, plus tard, elle
atteignit mme des peuplements montagneux. Elle frappait non seulement
l'Orme lisse, mais aussi d'autres espces
d'ormes. Les pronostics demeurent pessimistes bien que, dans certains pays, on ait
employ des moyens considrables pour
en venir bout. En Grande-Bretagne, on
a tent de protger les arbres par des
injections de fongicides, sans grand succs.
L'Orme lisse est une essence ligneuse
dcidue feuilles alternes, asymtriques
et nues. Les ramules sont galement
dnuds. Les samares sont des fruits aux
ailes membraneuses qui mrissent en mai.
En Angleterre, U. procera constitue l'espce la plus rpandue. Ses aknes sont
galement placs dans la bordure membraneuse prs du sommet, mais la face
.suprieure de ses ramules duveteux est le
plus souvent rugueuse.
Les Ormes sont des arbres hauts.
L'Orme lisse atteint 30 m de haut, Ulmus
procera de 40 50 m . Ce sont d'importantes essences li~euses d'Europe, aujourd'hui sur le dclin.

silhouette de U. minor

RICHENS

silhouette de U. proct!ra

127

Orme larges feuilles

Ulmaces
Ulmaceae

Ulmus glabra Huns.

L 'Orme larges feuilles reprsente la


deuxime espce europenne d 'ormes atteints par la graphiose, bien qu 'il arrive
encore, par endroits, lui rsister. Sa
rsistance est favorise par le fait qu' il
s'agit d ' une essence ligneuse d 'altitude qui
crot par exemple dans le massif montagneux des Carpates une hauteur de plus
de 1000 m . TI tait l'origine, trs rpandu dans la majeure partie de l'Europe du
Nord et du centre, y compris en GrandeBretagne, surtout dans les terres accidentes et rocheuses, dans les forts mixtes,
mais en gnral d 'une manire parse
seulement. L'altitude leve, ainsi que ses
peuplements pars, constiturent, dans la
premire phase de l'pidmie, autant de
facteurs naturels de protection. Les caractristiques typiques de cette espce se
retrouvent
dans
ses
diffrentes
dnominations : glabra dsigne son
corce bien lisse, le synonyme scabra
dsigne ses feuilles rugueuses et montana
les emplacements montagneux o il
vivait.
L 'Orme de montagne possde un tronc
fort, qui rtrcit un peu en hauteur. Ses
ramules brun-rouge sont couverts de poils
et ses jeunes branches sont dpourvues de
lige. Ses feuilles caduques et alternes
sont minces et molles, arrondies la base
et asymtriques. Longues de 9 15 cm,
elles portent un grand nombre de paires
de canaux latraux Uusqu' 20). Denteles sur leur pourtour, elles ont souvent
trois lobes prs du sommet. Ses fleurs
runies en inflorescence sont sessiles, elles
s'ouvrent avant les feuilles, au dbut du
mois d 'avril. Elles sont hermaphrodites et
ont de 4 6 ptales de prianthe et de
5 6 tamines. Les samares arrivent
maturit trs tt en juin. L 'akne se
trouve le plus souvent au milieu d 'une aile
membraneuse ou plac une distance
environ du double de la grandeur de la
graine par rapport la bordure frontale de
l'aile et germe tout de suite.
Cet arbre cime haute atteint parfois
40 m de haut. C 'est une essence ligneuse
forestire europenne trs importante,
surtou t pour l'utilisation de son bois.

128

Ulmaces
Ulmaceae

Micocoulier
Cellis occidentalis L.

La dnomination antique des arbres


fruits sucrs a servi de point de dpart
pour dterminer le nom scientifique du
genre Cellis. Pourtant, seuls les fruits de
l'autre micocoulier (Cellis australis) sont
partiellement sucrs, ce qui n'est pas le cas
des autres espces.
Le Micocoulier est une essence ligneuse
feuilles caduques dans les zones tempres, ou feuilles persistantes dans les
zones tropicales. EUes ont une structure
veineuse bien caractristique: de la base
de la feuille , prs de l'emplacement du
ptiole, partent les trois veines principales. L 'corce du Micocoulier est excentriquement cailleuse et profondment sillonneuse. Les ramules sont peu poilus,
tachets de blanc. Les feuilles alternes,
longues de 6 12 cm, sont faiblement
cordiformes la base, fortement denteles. Le bord reste entier et uni seulement
prs du sommet. Leur face suprieure est
dnude, la face infrieure reste duveteuse seulement sur les veines. Les fleurs
ptioles longs vont par six et sont
bisexues ; parfois on observe des fleurs
mles spares. il fleurit la fin du mois
de mai. Les fruits sont des drupes sphriques, longs environ de 1 cm ; la maturit, ils deviennent brun orang.
Le Micocoulier est originaire d'Amrique du Nord d'une zone situe entre les
provinces du Qubec et du Manitoba ; au
Sud, il pousse jusqu'en Alabama, au
Kansas et en Caroline du Nord. On le
cultive depuis 1636. il pousse mieux que
Cellis australis qui est un arbre trs pris
dans plusieurs pays europens en tant
qu'arbre d 'alignement. Cellis australis
a un tronc lisse, semblable au tronc du
Htre. Ses ramules sont couverts de poils,
ses feuilles rigides et ses fruits sont d 'un
violet-noir et fonc. Le bois de Micocoulier est pais et lourd, souple, flexible et
rsistant. il est utilis pour la fabrication
des instruments de musique vent et des
cannes, ainsi que des rames et des cannes
pche.
Cet arbre peut mesurer 20 m de haut en
Europe et 40 aux tats-Unis. C'est un
excellent arbre d 'alignement dans les zones chaudes.

129

Zelkova carpinifolia

(PALL.) K. KOCH

Ulmaces
Ulmaceae

Zelkova carpinifolia est une essence ligneuse typique du Caucase et de l'Iran.


Elle est introduite en culture europenne
depuis 1760. C'est cette poque qu'on
a plant le premier Zelkova dans le
clbre jardin botanique anglais de Kew.
W . J. Bean en parle encore au cours des
vingt premires annes du XXe sicle, soit
cent soixante ans plus tard, comme d'un
arbre vivant. La classification de Zelkova
carpinifolia n'tait pas trs facile . Lamarck (1785) supposait qu'il s'agissait
d'un chne, Pallas (1788), le considrait
comme tant du genre Frangula ; Aiton
(1796) le classa parmi les ormes. Le genre
Zelkova est peu nombreux, il compte de
4 5 espces habitant aussi bien l'Est
qu' l'Ouest de l'Asie. Pendant le Tertiaire, les Zelkova vivaient mme en Europe
centrale. Un survivant de cette poque, Zelkova cretica, subsiste encore en
Crte, mais rarement.
Le Zelkova carpinifolia n'est pas seulement l'arbre le plus plant dans les jardins. Il fut galement cultiv comme
essence ligneuse forestire. TI s'est mme
acclimat si bien dans les zones les plus
chaudes de l'Europe qu'il arrive s'y
renouveler d'une manire naturelle. Ses
feuilles caduques, alternes, crneles, longues de 2 9 cm, ont de 6 8 paires de
veines. Le~ face suprieure est dnude,
leur face infrieure duveteuse sur les
veines. Les fleurs sont insignifiantes, elles
se forment en mme temps que les
feuilles, en gnral, et crent des inflorescences. Parfois, elles restent aussi seules.
Elles se situent l'intrieur des aisselles
des feuilles suprieures. Les fruits aptres
forment de petites noisettes ptiole,
d'environ 5 mm. Le bois de Zelkova
ressemble au bois des ormes. Il a des fibres
fines et on l'utilise en bnisterie.
C'est un arbre de collection, cime
mince et ovale, qui peut atteindre une
hauteur de 25 m.

130

Figuier

Moraces
Moraceae

Ficus carica L.

Le Figuier est le seul reprsentant


europen
du genre Ficus qui
comprend plus de 650 espces vivant,
pour la plupart, sous les tropiques ou dans
les zones subtropicales. Quelques-unes
sont de vritables curiosits de la nature,
telles les vritables plantes-trangleurs,
les arbres racines ariennes rampantes
qui deviennent des troncs secondaires ou
les arbres qui donnent de la gomme, du
bois, du latex, etc. Le Figuier ne fait pas
exception. Le monde entier connat bien
cette essence ligneuse fruitire . Ses fameuses figues naissent d'une protubrance du ptiole, par son approfondissement
en forme de coupelle et enfin, par sa
croissance autour de la fleur originale.
Mais c'est seulement l'union des fleurs
individuelles qui donne d'abord naissance
une inflorescence et par la suite, la
formation d 'un rceptacle charnu et creux
qui rtrcit en forme de poire, gardant une
ouverture l'endroit le plus troit. Cette
cavit renferme les aknes menus qui sont
ses vritables fruits. Ce type de formation
des sycones est unique dans l'ensemble
des vgtaux. D'ailleurs, unique reste
aussi la symbiose du Figuier avec un
hymnoptre parasite, le blastophage
(Blastophaga grossorum) . Bien qu'Aristote ait dj pressenti que l'existence des
figuiers tait lie un insecte, c'est seulement la biologie moderne des XIXe et
x:xe sicles qui a mieux clair ce processus. Le Figuier possde des fleurs composes et diffrencies qui sont adaptes au
cycle de vie du blastophage. La vie
commune des blastophages et des figuiers
nous montre l'exemple d'une adaptation
rciproque trs troite entre deux espces
qui s'assurent l'une l'autre l'existence .
Mis, l'homme 'a russi produire des
figuiers qui donnent des figues, sans avoir
recours aux blastophages. Ces fruits sont
cependant striles, sans graines.
Le Figuier est peut-tre originaire de la
Mditerrane et du Sud-Ouest de l'Asie.
Il accompagne l'homme dans son histoire
depuis le dbut de la civilisation.
Ce petit arbre dcidu qui peut atteindre
jusqu' 10 m de hauteur, est une essence
ligneuse fructifre trs importante tant du
point de vue historique que biologique.

fo nne arbusti ve de F. carica

131

Mrier blanc

Moraces
Moraceae

Morus alba L.

Les Mriers sont des essences ligneuses de


la zone tempre de l'hmisphre Nord.
Leurs fruits ont jou un grand rle dans
l'histoire des habitants originaires des
massifs montagneux d 'Asie centrale, surtout des anciens Tadjiks. Ils servaient de
nourriture hautement calorique, surtout
en tant qu 'dulcorant. Les fruits frais du
Mrier blanc ont un got peu savoureux.
Mais, contenant 22% de sucres, ils peuvent tre facilement schs et ainsi
conservs d ' une mamere naturelle.
Schs, on peut en faire une sorte de
farine ajouter dans les ptes. Les soroses
du Mrier noir (M. nigra) , d 'un rouge
fonc presque violet, ont par contre une
saveur excellente. On ne les utilisait pas
seulement comme nourriture immdiate,
mais aussi dans la prparation des sirops
et du vin de fruits .
Le Mrier blanc est originaire de Chine
et des zones avoisinantes de l'Asie, o sa
culture, servant de support pour le ver
soie, a une tradition millnaire. En
Europe, surtout dans le Sud, sa culture est
galement trs ancienne. Les plus fameux
de rputation taient les jardins de mriers en Dalmatie. Le Mrier noir est
peut-tre originaire des terrains accidents d 'Asie centrale. Il n'est venu en
Europe qu'assez tardivement, vraisemblablement au milieu du XVIe sicle.
Les mriers ont des feuilles caduques,
alternes, qui sont parfois profondment
lobes. Les fleurs forment de courts chatons dans les aisselles des feuilles. Les
quatre ptales du prianthe des fleurs
femelles deviennent pulpeux en mrissant
et ils forment de faux fruits pulpeux, les
soroses. Le bois des mriers est parfois
compar au bois des ormes. Il est dur et
durable.
Les mriers forment des arbres pas trs
hauts, de 10 15 m . C'est une essence
ligneuse de culture ancienne, convenable
pour les zones plus chaudes.

132

Moraces
Moraceae

Oranger des osages,

Bois d'arc

Maclura pomifera (RAF.) SCHNEID.

Le Bois d 'arc est l'unique espce du genre


Maclura. TI tait trs rpandu sur une zone
limite de l'Amrique du Nord, couvrant
le Texas, l'Arkansas et l'Oklahoma. Dcouvert en 1817, il fut class scientifiquement et introduit un an plus tard en
culture. Depuis cette date, on le cultive
non seulement comme essence ligneuse
d 'ornement exotique dans les zones plus
chaudes, mais galement comme arbre
utile qui fournit un bois de valeur, assez
ferme, brillant et soyeux, class parmi les
bois jaunes. Le bois jaune n'est, bien sr,
qu'une dnomination commerciale beaucoup plus large, comme le terme bois de
fer .
Le rhytidome de Maclura pomifera,
brun-orange fonc , est assez sillonneux.
Les petites branches latrales sont couvertes d 'pines. Les feuilles ovodes, presque lancoles, sont longues de 5 12 cm,
cordiformes la base et brillantes sur leur
face suprieure. C 'est une essence ligneuse dioque. Les arbres femelles qui fleurissent en mai et en juin, prsentent une
inflorescence singulire qui, de loin, a l'air
de boules velues se changeant au cours de
l't en fruits vert-jaune qui ressemblent
une orange, grande de 10 14 cm. D ans
leur aire d 'origine, les fruits prennent
vraiment la couleur des oranges; en
culture, surtout dans les zones plus froides, ils n'arrivent mme pas maturit.
Malheureusement, ils ne sont pas comestibles. Les Maclura furent utiliss trs tt
aux tats-Unis, et plus tard, aussi en
Europe centrale, pour la formation des
haies. Cependant, les jeunes plantes craignent le gel, tandis que les spcimens plus
gs repoussent bien mme aprs une
gele assez rigoureuse.
Ces arbres cime sphrique assez basse,
atteignent des hauteurs de 20 m . C'est
une essence ligneuse exotique qui prsente une valeur de collection.

133

Htre commun

Fagaces
Fagaceae

Fagus sylvatica L.

Le Htre commun est une essence ligneuse dcidue qui a des feuilles simples et
alternes. L 'corce de cet arbre est assez
caractristique : son grand tronc lisse de
couleur gris-argent est trs rarement craquel. Une dizaine d 'espces de htres est
naturellement trs rpandue dans la zone
tempre de l'hmisphre Nord. On dnombre aussi une vingtaine de fossiles qui
vivaient, pour la plupart, pendant le Tertiaire.
Le Htre commun est une essence
ligneuse dominante dans les forts dcidues, situes en lgre altitude dans l'Europe centrale. Nous pouvons trouver encore aujourd'hui, dans de nombreux pays,
des restes des grandes forts vierges ,
presque intactes, o domine justement le
Htre commun. Les peuplements qui ont
le plus de valeur se trouvent dans le massif
des Carpates. En Europe, le Htre
commun crot jusqu'au 60 degr de .
latitude Nord. Dans les pays du Sud, il est
plus li l'altitude. Dans l'Est de l'Europe, il est souvent remplac par des espces
apparentes, comme le Htre d 'Orient.
Le Htre est une essence ligneuse monoque. Les chatons mles ont 5 6 ptales de
prianthe et 8 12 tamines groupes en
faisceaux pendants. Les fleurs femelles
tripartites poussent par deux au sommet
des pousses annuelles dans une cosse
quadrilobe qui s'ouvre maturit. Elles
contiennent un akne triangulaire. Les
feuilles du Htre commun sont vertes et
brillantes, pourvues de 5 9 paires de
veines. Elles sont entires ou denteles,
les jeunes feuilles sont soyeuses et velues.
Plus tard, les poils ne subsistent qu 'au
bord et ils sont plus longs et plus clairsems.
En Amrique du Nord, du NouveauBrunswick et de l'Ontario jusqu'en Floride et au Texas, crot le Htre amricain
(Fagus grandifoUa) . Ses feuilles vert fonc, qui atteignent 12 cm de long, sont
denteles et elles possd~nt de 9 12
paires de veines. n forme des arbres
majestueux, hauts de 30 et 40 m , cime
large. Les troncs peuvent atteindre une
circonfrence de 10 m . C 'est une essence
ligneuse trs importante du point de vue
conomique.
134

Chtaigner

Fagaces
Fagaceae

Castanea sativa

Dans la zone tempre de l'hmisphre


Nord, vivent aujourd'hui entre 10 et 14
espces de Chtaigniers. Ces essences
ligneuses sont parfois vieilles de plusieurs
sicles. Les feuilles ornementales, oblongues et profondment denteles, atteignent de 12 20 cm de long. Les fleurs
mles et femelles apparaissent en juin,
portes sur de longs chatons verticaux.
Les fruits sont de grosses noix brunes et
coriaces, enveloppes par deux ou par
trois dans une bogue verte, enveloppe
recouverte de piquants qui clate, l'automne, en deux ou quatre lobes.
Les chtaignes comestibles contiennent
jusqu' 35% d'amidon, des albumines,
des dextrines, de la saccharose, de l'huile
et d 'autres matires nutritives. La richesse
de ses fruits fait cultiver le chtaignier
depuis des millnaires. On peut en trouver
des preuves en Italie du Nord, dans des
fortifications circulaires datant de l'poque du bronze, mises au jour par d-es
fouilles ; en Espagne on les conn'at depuis
le Nolithique. Le site d'origine du Chtaignier semble tre tout le bassin mditerranen, les pays du Proche-Orient jusqu'en Iran. Dans ces civilisation, on dsignait les chtaignes comme des noix
d'Hraklion , des glands de Sardaigne ou encore des noix de cataignier . Beaucoup de langues nationales dsignent le Chtaignier par un nom
qui rappelle sa dnomination latine
- Castanea. Au cours des millnaires, on
a slectionn des espces grands fruits,
les Marronniers. A partir de ces fruits, on
entreprit jadis, Lyon, de prparer les
premiers nougats: chtaignes, miel et
caramel. Le Chtaignier est une essence
ligneuse qui aime les climats chauds, mais
ses cultures ont depuis longtemps franchi
leur frontire nord, la Drave, affluent du
Danube. En Europe centrale, les chtaigneraies les plus anciennes datent de
1679, quelques spcimens de vieux arbres
y vivent encore jusqu' nos jours. Les
Chtaigniers sont des arbres majestueux
cime large, hauts d 'une trentaine de
mtres, avec des troncs forts pouvant
atteindre jusqu' 10 m de circonfrence.
C'est une essence ligneuse conomiquement importante.

M .I LL.

capsule pineuse avec un chaton


dessch qui Yest aroch

135

Chne commun

Fagaces
Fagaceae

Quercus robur L.

Le Chne commun domine, avec le Chne


rouvre (Q. petraea), les forts dcidues de
la zone tempre. Leurs aires d 'origine
concident dans la plus grande partie de
cette zone. Mais le Chne commun reprsente plutt l'arbre des plaines, il monte
rarement plus haut que 1000 m d'altitude,
tandis que le Chne rouvre couvre des
terrains accidents et plus hauts. A ce
couple, s'ajoute ensuite le Chne pubescent (Q. pubescens) qui vit dans les zones
plus chaudes de l'Europe mridionale, de
la Mditerrane et de l'Asie Mineure.
L'ensemble de ces trois espces forme un
lment important des forts europennes dcidues et mixtes. Leurs traits distinctifs habituels so~t des ramules duveteux chez le Chne pubescent et dnuds
chez les deux autres qui se diffrencient
surtout par l'insertion des glands. Le
Chne commun a des glands ptiols, le
Chne rouvre des glands sessiles. Les
feuilles du premier ont des ptioles courts
et les feuilles du second, de forme plus ou
moins ovale, ont des ptioles longs. Les
deux espces se croisent d'une manire
spontane. Dernirement, on a remarqu
que plusieurs chnes apparents ont pntr dans les chneraies d'Europe centrale surtout partir du Sud-Est de
l'Europe, des espces comme Q. dalechampii et Q. polycarpa.
Les Chnes europens ne constituent
pas seulement un ornement typique de
nos paysages et une dominante de nos
forts, mais ils reprsentent aussi des
essences ligneuses d 'une haute valeur
conomique. Leur bois bien connu trouve
des utilisations multiples. De plus, l'corce du Chne commun et du Chne
rouvre offre une substance importante
pour l' industrie pharmaceutique. Elle recle presque 20% de matires tannantes,
de l'amidon, des colorants rouges, etc. On
l'utilise surtout en dermatologie lors des
maladies chroniques, dans l'art vtrinaire, ainsi que pour le tannage des peaux.
Les chnes sont des arbres majestueux,
d ' une grande longvit, hauts de 30
40 m. Irrgulirement ramifis, ils forment l'un des lments rustiques du paysage.

136

Fagaces
Fagaceae

Chne des marais


Quercus paLustris

MUE NCHH .

Jusqu'en 1770, ce chne ne vivait que prs


des rivires et sur les terres marcageuses,
mais hors des marais, dans le Massachusetts et le Delaware et, l'Ouest, jusqu'au
Wisconsin et en Arkansas. Ainsi, ses
origines se situent-elles dans la moiti Est
des tats-Unis actuels. C'est un arbre
lanc et pyramidal. La texture de son
feuillage et surtout ses couleurs automnales ont provoqu assez tt son introduction dans les cultures, non seulement dans
les jardins botaniques et les parcs d'agr- .
ment, mais parfois, formant des alignements dans les rues des villes. TI compte,
surtout s'il est assur de. ne pas manquer
d'eau, parmi les essences ligneuses croissance rapide, surtout chez les arbres
jeunes. Un trait le caractrise particulirement, et le fait peu apprcier des
jardiniers: les branches des tages infrieurs de la cime se desschent et tombent.
Le Chne des marais peut parfois tre
pris pour un genre trs proche, le Chne
carlate (Q. coccinea) . Les feuilles de ces
deux espces se ressemblent beaucoup.
Longues de 8 12 cm, elles sont profondment dcoupes et lobes. Leurs glands
sont profondment enfoncs dans leur
cupule. Des diffrences minimes apparaissent seulement si l'on compare les
deux espces alors qu'elles sont places
trs prs l' une de l'autre. Le Chne
carlate est galement originaire de l'Est
des tats-Unis et il est cultiv depuis
1691. C'est un arbre assez imposant avec
le feuillage le plus joliment teint des
Chnes d'Amrique.
n forme des arbres hauts d'environ
25 m, exceptionnellement il peut atteindre jusqu' 40 m.

137

Chne blanc

Fagaces
Fagaceae

Quercus alba L.

Le Chne blanc, ou White Oak amricain,


est une essence ligneuse importante non
seulement du point de vue conomique,
mais aussi du point de vue de la formation
des jardins. On l'apprcie cause de son
port majestueux et d' une grande varit
dans la forme de ses feuilles, ce qui influe
finalement sur son aspect extrieur. Ses
feuilles sont peu ou plus profondment
lobes, parfois larges ou encore singulirement minces. D 'un vert brillant, elles
prennent en automne de riches couleurs
rouges teintes de pourpre presque violet.
Et mme quand la face suprieure des
feuilles devient brune, leur face infrieure
garde encore longtemps une teinte brun
violac, ce qui donne l'arbre, surtout
dans le vent, des nuances magnifiques. Ses
fleurs mles forment des chatons bas assez
typiques. Les fleurs femelles sont plus ou
moins sessiles et trs discrtes. Le Chne
blanc fait partie des chnes dits annuels
dont les fleurs femelles et les glands se
forment sur les pousses annuelles. Le
gland pointu est log dans une cupule
plate qu'il dpasse de 3 ou 4 fois. n est soit
sessile, soit ptiole trs court et fleurit en
mai et en juin.
Le Chne blanc peuple les forts naturelles des tats du Maine et du Minnesota
jusqu'en Floride et au Texas. n fut introduit en Europe dans les annes
1724-1728. Toutefois, l'acclimatation
du Chne blanc ne fut pas aussi russie
que dans le cas d 'autres chnes d'origine
amricaine.
Cet arbre, haut de 30 m environ, a une
valeur de collection.

138

Fagaces
Fagaceae

Quercus imbricaria

MICHX.

Le genre Quercus forme un groupe assez


nombreux d'essences ligneuses ayant
beaucoup de qualits en commun et pourtant trs varies. On estime le nombre
d'espce rcentes environ 600. Le
nombre d'espces fossiles est galement
lev. En gnral, ce sont des arbres assez
imposants dont les fleurs fleurissent au
moment o se forment les feuilles. Les
chatons mles sont pendants, ils ont habituellement de 4 8 ptales de prianthe,
6le plus souvent, et de 4 12 tamines, le
plus souvent 6 galement. lis poussent
partir des bourgeons situs sur les
pousses de l'anne prcdente. Les fleurs
femelles, triples et individuelles sont
places dans une cupule. Les fruits sont
des glands typiques; les aknes sont logs
dans une cupule.
Un autre trait typique des chnes, part
les glands, sont leurs feuilles simples qui
servent de symbole ou d'emblme de
nombreux tats. Quelques chnes possdent mme des feuilles persistantes. Q. imbricaria est un exemple de l'espce de
chne dont les feuilles chappent la
forme habituelle. Elles sont longues, lancoles, larges de 2 5 cm, longues de
7 15 cm, brillantes et rigides. En automne, elles prennent une teinte rouge fonc.
Cette espce est spontane dans le centre
des tats-Unis, en Pennsylvanie et en
Gorgie et vers l'Ouest jusqu'au
Nebraska et en Arkansas. li fut introduit
en Europe en 1786, mais il tait dj
cultiv en Amrique depuis 1724. Cette
essence ligneuse de valeur fait plutt
l'objet de collections. Jeune, l'arbre est
d'abord pyramidal, puis cime irrgulire
et bifurque. li peut atteindre de 20
30 m de haut.

139

Chne rouge d'Amrique

Fagaces
Fagaceae

Quereus rubra L.

colo ratio n de la fe uille penda nt


la priode vg tale

140

Le Chne rouge d 'Amrique a, depuis


longtemps, dpass les limites de sa zone
d'origine qui se trouve dans l'Est des
tats-Unis, de la Nouvelle-cosse, jusqu 'en Floride et du Minnesota jusqu'au
Texas. Il fut introduit en Europe dj au
dbut du xvrn e sicle (peut-tre en
1724) et, aprs les premires cultures
dans les jardins botaniques et dans les
grands parcs privs, on le planta dans les
forts d'Europe. Plants en grand nombre
comme essence ligneuse forestire depuis
la premire moiti du XX e sicle, pour
leurs excellentes qualits de croissance,
pour la qualit de leur bois, et pour leur
port esthtique, les Chnes rouges d 'Amrique s'acclimatrent trs vite. Leur
degr d'acclimatation en Europe est si
lev que mme les peuplements plants
d'une manire artificielle se multiplient
d'eux-mmes.
Le nom scientifique de cet arbre, Quereus rubra, rend bien compte de la coloration automnale typique de ses feuilles
caduques, profondment lobes. C'est
surtout cette coloration qui prsente un
grand attrait pour la culture de ce chne
dans les parcs et les jardins des villes. Il
diffre des espces proches, Chne des
marais (Q. pa/ustris), Chne carlate (Q .
eoecinea) et Chne quercitron (Q. ve/utina), surtOut par ses feuilles la surface
remarquablement mate. Les autres espces ont des feuilles brillantes. La forme de
sa cupule, large et peu profonde, et de son
gland, est galement trs caractristique.
Ses fleurs sont unisexues. Les chatons
mles sont pendants et groups, tandis
que les fleurs femelles individuelles sont
sessiles ou ptioles courts. Dans les
conditions europennes, il fleurit en gnral en mai, sur les jeunes arbres gs de
vingt-cinq trente ans. Cet arbre majestueux, atteint habituellement 25 m, exceptionnellement 50 m. C'est une essence
ligneuse hautement esthtique, aussi bien
forestire que d 'ornement.

Fagaces
Fagaceae

Chne chevelu
Quercus cerris L.

Le Chne chevelu est un exemple parfait


de chne du Sud de l'Europe feuilles
caduques dont l'aire de diffusion d'origine
va jusqu'en Asie Mineure et qui a trouv,
dans les conditions favorables, sa place
dans la culture de jardins situs bien plus
au Nord. On le cultive depuis 1735. Son
habitus, la texture de sa cime et son
feuillage vert rigide et brillant font honneur chaque parc. Dans les rgions plus
chaudes, mme situes au Nord des Alpes, il peut encore devenir une essence
ligneuse forestire . Mais son bois est un
peu sous-estim par rapport au bois des
autres chnes, peut-tre juste titre. n est
dur, mais peu dense, trop perfor, peu
souple et peu rsistant, sauf peut-tre, s'il
se trouve en permanence sous l'eau. On
l'a utilis occasionnellement pour la fabrication des traverses de voies ferres.
Le houppier de ce chne est d'une faible
densit, il est lanc. L 'corce est cailleuse en longueur, ses anneaux de croissance
annuelle sont feutrs, d 'apparence angulaire. Ses bourgeons entours de verticilles hachurs sont assez typiques. Pendant
l'hiver, on a l'impression que les ramules
ne se terminent pas par les bourgeons
mais par des brosses courtes. Ses feuilles
longues et ovales sont irrgulirement et
peu profondment lobes, base souvent
cuniforme. EUes sont brillantes et vert
fonc. Les chatons mles atteignent parfois 8 cm de long et les fleurs femelles
forment des pelotes. Un autre trait caractristique rside dans les cupules cailleuses de ses glands. Ces cailles de protection lanciformes sont larges et duveteuses.
Le Chne chevelu reprsente une sorte
de trait d' union entre les chnes dcidus et
les chnes semper virens. Deux de ses
hybrides le confirment: Q . x kewensisest
persistant et Q. x hispanica est sem-dcidu.
Le Chne chevelu est un arbre lanc,
qui atteint jusqu' 35 m de haut. C'est un
lment rustique du Sud-Est de l'Europe
et un arbre de valeur pour les grands parcs
et jardins.

rameau en hiver

141

Bouleau blanc
Betula pendula

Btulaces
Betulaceae

ROTI-l.

rameau de
B. p ubescens

silho ue tte de
B . pubescens

142

silhoue tte
de B. p endula

Le genre Betula compte environ 120


espces vivantes et une quarantaine de
fossiles . Depuis le Palocne, les Btulaces sont trs rpandues dans l'ensemble
de l'hmisphre Nord, surtout en Asie.
Les bouleaux actuels continuent vivre
exclusivement dans cet hmisphre. Le
Bouleau blanc est peut-tre l'arbre le plus
adaptable et, du point de vue cologique;
le plus plastique. TI crot dans l'ensembl '
de l'Europe, en Sibrie jusqu'au massif de
l'Alta. TI s'accroche mme dans des
conditions presque impossibles. On le
cultive aussi depuis trs longtemps, 'est
l'essence ligneuse qui a le plus de grce.
Le Bouleau fait partie de nombreux peuplements naturels et il forme des monocultures assez tendues. TI a des bourgeons ciliaires, des feuilles trs changeantes avec de longs ptioles, et des jeunes
feuilles ainsi que des ramules velus. Les
chatons mles mesurent de 30 60 mm ,
les chatons femelles en fleurs 20 mm
seulement. Ceux-ci se renforcent par la
suite et deviennent retombants. Les fruits
sont des aknes aile membraneuse.
Le bois de bouleau est flexible et raide
mais peu porteur. Le bois de placage
obtenu partir des parties basses des
troncs de bouleaux ayant vcu en des
endroits exposs (sur les roches, au bord
des peuplements), est le plus recherch .
Par la carbonisation de son bois et de son
corce, on obtient le goudron de bouleau
pour l'imprgnation des peaux et pour
l'impermabilisation des chaussures. La
suie de bouleau servait galement pour la
prparation de l'encre noire d ' imprimerie. Le goudron de bouleau (pix betulae)
est aussi une matire importante en pharmacologie. Les jeunes feuilles ont un effet
diurtique. Sur les prairies tourbeuses et
l'tage montagneux (entre 1000 et
1500 m) , nous trouvons une espce
proche, le Bouleau pubescent (B. pubescens) avec des feuilles et des ramules
lgrement feutrs et velus.
Les Bouleaux peuvent atteindre des
hauteurs de 20 m. C 'est une essence
ligneuse minemment esth tique et rustique.

Btulaces
Betulaceae

Betula humilis

SCHRANK

Les hommes s'imaginent le bouleau en


gnral comme un arbre lanc avec une
corce blanche. Le bouleau nain va l'oppos de cette reprsentation. C'est un
arbuste. Son habitus prend la forme d ' un
chaudron. Ses branches dresses, ainsi
que ses raomles, sont pourvus de longs
poils; ses feuilles dci dues et ovodes sont
fortement denteles. Les jeunes feuilles
ont des poils pars. Les chatons mles sont
forms de verticilles qui portent, dans
leurs aisselles, les fleurs mles: allant par
trois, elles ont chacune deux ptales de
prianthe et de 2 3 tamines spares.
Les fleurs femelles forment galement des
inflorescences par 2 ou 3. Leur verticille
de soutien se confond avec les verticilles
dans une caille 3 lobes qui devient, la
maturit, un akne membraneux et lger
comme d u papier. troit, il sert d 'appareil
de dissmination des graines. Les chatons
femelles, courts et cylindriques, se forment en mai et en juin.
B. humilis est une essence ligneuse
d'origine euro-sibrienne qui crot jusqu'au Nord de l'Asie et jusqu'aux monts
Alta. TI pousse surtout sur les sols tourbeux faisant partie intgrante des peuple ments de taillis dcidus. En Amrique du
Nord, nous trouvons une espce
semblable et arbustive, B. pumila. L'espce probablement la plus petite est B . nana
qui approche des rgions polaires, dans le
Nord de l' Asie, en Europe, au Groenland,
au Labrador, Terre-Neuve et en Alaska.
B. nana atteint peine 0 ,5 m et il crot sur
les sols tourbeux de montagne et sur les
prairies nordiques.
B. humilis forme des arbustes hauts de
2 3 m. li a une valeur de collection.
L 'ensemble de bouleaux nains de montagne mrite une protection accrue.

143

Bouleau canots
Betula papy rifera

Btulaces
Betulaceae

MARSH .

La plupart des bouleaux sont connus pour

leur corce blanche, mais c'est l'corce du


Bouleau canots qui est la plus caractristique. Bien qu'elle garde, sur les jeunes
pousses, sa couleur brune et noire, partout
ailleurs elle est blanche, dcore de lenticules transversales. Elle est forme de
couches trs minces qui s'exfolient comme
du papier. Sa couleur blanche s'explique
par la prsence de cristaux de btuline
dans les couches suprieures de son
corce. Son bois contient aussi des rsines
combustibles, ce qui explique la combustion facile du bois vert de bouleau.
Le Bouleau canots est une espce
nord-amricaine dont l'aire de diffusion
s'tend du Nord du Labrador et de la
Colombie britannique jusqu'en Pennsylvanie, au Michigan, au Nebraska et au sud
du Montana. On le cultive depuis 1750. TI
est trs rsistant, parce que ses origines lui
ont appris endurer les rigueurs du
climat. Les Indiens utilisaient son corce
des fins multiples, pour couvrir leurs
habitations, pour fabriquer des rcipients
pour conserver des liquides. On l'utilisait
aussi pour le placage des canos, d'o son
nom.
Les jeunes branches du Bouleau canots sont en gnral duveteuses et peu
veines. Les feuilles sont ovodes,
base cordiforme ou obtuse, longues de
4 10 cm. Les chatons femelles se transforment en cnes cylindriques, longs jusqu' 5 cm. De mme que le Bouleau
blanc, cette espce est trs adaptable. Elle
tolre aussi bien les sols secs qu 'humides
ou arides. Le Bouleau canots se multiplie par semis effectus trs tt au printemps, en mars et en avril. Quelques
horticuleurs sment les graines du bouleau dj sur la neige . On l'utilise
galement comme support de boutures
pour les Bouleaux grandes feuilles .
C'est un arbre assez grand, haut de 30,
parfois 40 m. TI reprsente une essence
ligneuse qui a son importance pour la
composition des grands parcs.

144

Btulaces
Betulaceae

Betula maximowicziana

REG.

Les Bouleaux sont des essences ligneuses


pollinisation arienne qui ont des
feuilles simples, alternes et dcidues. Elles
sont monoques, les fleurs sont unisexues. Les fleurs mles se rduisent deux
ptales corollaires et deux tamines.
Mais ces dernires sont fendues en deux
anthres. Les fleurs femelles sont totalement dpourvues de prianthe, elles ont
deux styles et un ovaire faussement
double qui ne renferme, la maturit,
qu 'une seule graine. Les cnes lancs des
inflorescences femelles renferment, derrire le verticille de protection, trois fleurs
nues. Mais seule celle du milieu possde
des vertic~es qui s'unissent avec le verticille de soutien en une caille trois lobes.
En hiver, la maturit des graines, les
cnes se dsarticulent et les aknes ails
avec leurs cailles de protection se dissminent dans la nature.
Les cnes de cette espce sont cylindriques et retombants, longs de 8 14 cm.
Les ailes des aknes sont beaucoup plus
larges que les graines. Les feuilles grandes
de 8 14 cm rappellent un peu les feuilles
des Tilleuls. Elles possdent de 10 12
paires de veines. Cette espce est originaire du Japon et elle fut introduite en
Europe dans les annes 1888-1893 .
Le Bouleau jaune (Betula alleghaniensis) compte parmi les bouleaux dont les
feuilles possdent le plus grand nombre de
veines (11 paires). Originaire des rgions
situes entre Terre-Neuve, le Minnesota,
la Gorgie et le Tennessee, il est entr
dans les cultures depuis 1800. n fournit un
excellent bois dit bois jaune. L'corce de
ce bouleau est jaune-brun et ses feuilles
dgagent une odeur aromatique aprs le
broyage. Ces bouleaux sont des arbres
dont la hauteur peut atteindre 30 m . Ce
sont des essences ligneuses de valeur pour
la composition des jardins.

ch ato ns de B. alleghaniensis

145

Aulne vert

Btulaces

Betulaceae

A/nus viridis (CHAIX in WILL.) De.

L 'Aulne vert forme , dans quelques massifs montagneux d 'Europe comme les
Carpates et les Alpes, des peuplements
homognes et sinueux qui rappellent les
peuplements de pins alpestres. Parfois
mme, ils les remplacent en certains
endroits, comme dans les Carpates.
Ailleurs, surtout en moindre altitude, ils
ont probablement t plants intentionnellement, bien que certains chercheurs
considrent la possibilit d 'une propagation naturelle partir des massifs montagneux. Les peuplements situs dans la
fort de Bohme et ailleurs ont des
caractristiques semblables.
L 'Aulne vert est une essence ligneuse
arbustive qui ressemble au bouleau. La
premire classification scientifique le rangeait d'ailleurs parmi ces derniers. Bien
que De Candolle ait reconnu en 1805 qu'il
s'agissait d'un aulne, on envisagea encore
une cinquantaine d 'annes plus tard de le
dtacher encore des aulnes car il diffrait
beaucoup des autres espces. Ainsi, en
1852, on a cr un genre indpendant dit
Duschekia Opiz que la botanique actuelle
tente de rendre nouveau usuel. Les
premiers Aulnes verts de culture datent
des annes 1820. L 'Aulne vert d 'Europe
a des feuilles largement ovodes, presque
elliptiques, dcidues. Leur face infrieure
est, en gnral, plus ple que la face
suprieure et elle est duveteuse sur les
veines. Les chatons mles individuels ou
par paire sont sessiles ; les fleurs femelles
vont par trois ou par cinq. Elles passent
l'hiver entoures d 'cailles, contrairement l'ensemble des autres aulnes vritables et elles poussent en mme temps
que les feuilles. TI doit son qualificatif vert
ses jeunes ramules vert-jaune. En Amrique du Nord, vit un aulne trs proche qui
tait souvent class avec lui dans le mme
taxon. TI a des feuilles cordiformes la
base et il est souvent dtach du genre
indpendant A/nus crispa.
L 'Aulne vert est un arbuste croissance
sinueuse, rarement dress, qui peut atteindre 2 m de hauteur. C'est une essence
ligneuse de montagne trs importante.

146

Btulaces
Betulaceae

Aulne commun
A/nus g/utinosa (L.)

GAERTN.

L' Aulne commun dit aussi Aulne glutineux n'est pas considr comme une
essence ligneuse de grande valeur. Son
bois est trs fragile, il rompt souvent et se
dtriore trs vite. Toutefois, plac dfinitivement dans l'eau, il devient noir, plus
dur et presque indestructible, comme le
chne. Mais l'Aulne commun est utile
d'une autre manire. Ses feuilles et son
corce contiennent des matires tannantes (presque 9% dans l'corce) et des
anthraquinones. Elles ont des effets astringents et la mdecine populaire l'appliquait aussi contre les fivres et les refroidissements. Les feuilles broyes se sont
rvles un excellent remde pour soulager les gerures chez les mres qui allaitaient.
L 'Aulne commun prend une importance considrable dans la nature europenne. II forme , dans des conditions cologiques bien dtermines, dans les endroits
o la nappe phratique atteint un niveau
fluctuant ou lev, des peuplements typiques, les aulnaies. Les Aulnes qui poussent ces endroits prennent une forme
singulire en crant des racines additives
qui ressemblent aux racines adventives de
certaines espces d'essences ligneuses des
tropiques.
L 'Aulne commun a des feuilles alternes, dcidues, sommet obtus presque
chancr. Les jeunes feuilles sont glutineuses, d 'o son nom usuel. Les chatons
mles ont des cailles de soutien rougetres, les fleurs femelles , d'une composition caractristique, se lignifient la
maturit du fruit et persistent sur
l'arbre.
L 'Aulne de montagne ou l'Aulne blanc
(A/nus incana), le deuxime en Europe
par son importance, est une essence ligneuse qui vit plutt au bord des cours
d'eaux de montagne, mais il tolre aussi
des sols plus secs. TI diffre du premier
surtout par ses feuilles plus pointues et par
ses cnes oblongs et ovodes.
Les Aulnes sont des arbres hauts de 20
25 m , cime ovode. Ils reprsentent
d'importantes essences ligneuses des sols
humides. L 'Aulne blanc peut aussi tre
utilis pour le reboisement des dcharges.

147

Noisetier,

Coudrier

Corylaces
Corylaceae

CorylU,!i avellana L.

Le Noisetier ou Coudrier reprsente une


essence ligneuse quj accompagne l'homme depuis trs longtemps. Le Noisetier
n'est pas recherch uniquement pour ses
fameuses noisettes, pour lesquelles on
a form plusieurs cultivars, mais aussi
pour son bois facile tailler, fleJble et
rsistant: on l'a utilis en vannerie, en
tonnellerie, ainsi que pour la fabrication
de cannes et de traverses. On l'utilisait
mme pour la fabrication de la laine de
bois, bien que ce bois ne soit pas trs
persistant et qu'il ne soit utilisable qu 'en
milieu sec.
Le Noisetier est spontan dans l'ensemble de l'Europe, au Nord il va jusqu'au 63 0
degr de latitude et, l'Est, jusqu'
l'Armnje. A l'poque postglaciaire, le
Noisetier reprsentait l'essence ligneuse
dominante dans les tajllis des forts d'picas. Par endroits, les peuplements de
noisetiers ont mme empch le renouvellement de la fort d'picas pour former la place des peuplements
homognes: on en trouve des preuves
dans les traces de pollen conserv dans les
couches de tourbe. Les Noisetiers
comptent parmi les essences ligneuses
floraison trs prcoce (fvrier, mars).
Les chatons mles sont simples, longs
parfois de 6 cm. Derrire chaque verticille
de soutien, il n'y a qu' une seule fleur sans
prianthe avec des tammes. Les fleurs
femelles ont un prianthe rtrci et elles
sont serres dans les bourgeons d'o ne
dpassent que les stigmates rouges. Les
feuilles dcidues et alternes ont des poils
courts et sont, trs souvent, asymtriques.
Les Noisetiers aiment les sols argileux et
sablonneux, mais ils sont assez plastiques
du point de vue cologique. Ils peuvent
vivre aussi bien en plein soleil qu '
l'ombre. Dans les cultures, on les multiplie par marcottage ou bouturage.
Le Noisetier forme des arbustes plusieurs tiges, parfois des petits arbres. Il
peut atteindre des hauteurs de 5 et 7 m.
C'est une essence ligneuse aussi bien
rustique qu'conomiquement importante.

148

Corylaces
Corylaceae

Noisetier de Byzance
Corylus colurna L.

L 'origine du Noisetier de Byzance est une


grande partie de l'Asie Mineure d'o son
aire de distribution s'tend encore plus
loin vers l'Est. Mais, il est aussi trs
rpandu dans le Sud-Est de l'Europe,
surtout dans les massifs montagneux des
Balkans. TI supporte aussi merveilleusement bien les ts chauds que les hivers
rigoureux. Dans les parcs et les jardins
d 'Europe, il est cultiv depuis la fin du
XVIe sicle, en Amrique il arriva un peu
plus tard. Le Noisetier de Byzance tait
parfois utilis aussi comme arbre d'alignement grce son port majestueux, bien
dress, quelquefois presque pyramidal.
Mais il est aussi devenu la source d ' un bois
de qualit, rgulirement rougetre. A la
fin du XIXe sicle et au dbut du XXe
sicle, on l'utilisait pour le placage de
meubles de qualit. Ses branches servaient non seulement la fabrication des
cannes mais aussi des longs tuyaux de
pipes.
Le Noisetier de Byzance diffre du
Noisetier commun surtout par sa croissan ce droite - il forme mme une cime
- puis par son corce grise et ligeuse. Ses
feuilles grandes, largement ovodes, peuvent atteindre 12 cm de long, lisses dessus
et duveteuses sur les veines en dessous. Il
diffre aussi par ses chatons remarquablement longs. Ses' fruits, les noisettes, sont
entours' d 'une enveloppe foliace , profondment segmente et dpassant de
beaucoup la noisette. Les coquilles sont
trs dures, difficiles craser. Le semis de
plusieurs espces groupes assure une
production fruitire plus importante.
Le Noisetier de Byzance est une essence
ligneuse peu exigeante. En culture, elle ne
se multiplie, en gnral, que par semis. On
l'utilise aussi comme arbre porteur des
boutures de cultivars de noisetiers
communs plus productifs.
Cet arbre pyramidal, haut de 25 m,
reprsente une essence ligneuse convenable pour les parcs et les alles.

149

Charme commun,

Charmille

Corylaces
Corylaceae

Carpinus betulus L.

ramule en hiver

150

Le Charme commun reprsente l'une des


essences ligneuses qui dominent les forts
feuillues et mixtes d'Europe centrale. Son
aire de diffusion naturelle va de l'Europe
centrale l'Est jusqu' l' Asie Mineure et
l'Iran. Ce genre compte environ 25 espces qui vivent dans la zone tempre de
l'hmisphre boral: en Amrique, ce
genre est reprsent par le Charme d 'Amrique (c. caroliniana Walt.). La plupart des autres charmes sont originaires
d'Asie.
C'est une essence ligneuse feuillage
caduc. Son corce est marque d ' une
manire typique par des bandes plus
fonces sur un fond gris clair. Ses feuilles
simples et alternes, rgulirement denteles se froissent d 'une manire singulire
juste aprs avoir pouss. En automne,
elles se teintent de jaune chaud. Le
Charme commun fleurit en avril. Les
inflorescences se forment sur les pousses
de l'anne prcdente. Les fleurs mles,
nues et sans prianthe, ont un nombre
diffrent d 'tamines et eUes forment une
inflorescence retombante. Les fleurs femeUes forment des inflorescences assez
parses et tombantes galement. Leurs
vrillires se prolongent pour former des
involucres qui portent les noisettes l' intrieur. A cette poque, le Charme
commun semble tre aussi bien dcor
qu ' un arbre de Nol. La noisette possde
une aile trilobe qui lui sert pour la
dissmina tion.
Le Charme commun est cultiv depuis
des sicles comme essence ligneuse forestire. Il tolre aussi bien la taille, ce qui
a amen son utilisation dans la formation
de haies vives dans les parcs et les jardins.
Le bois de Charme commun, gris-blanc
propre et mat, sans noyau fonc, tait
utilis, pour la fabrication des manches
d'outils. Il est impropre pour les travaux
de menuiserie. Cet arbre de hauteur
moyenne peut atteindre jusqu' 20 m
avec une cime large et des branches qui
poussent du tronc angle aigu . C'est une
importante essence ligneuse.

Corylaces
Corylaceae

Charme-houblon europen
Ostrya carpinifolia ScoP.

Le Charme-houblon est une essence ligneuse bois dur, de mme que le bois de
son cousin amricain, O. virginiana. Le
bois de Charme-houblon servait jadis
pour la fabrication des roues dentes,
comme le bois d'acacia. Mais le bois du
Charme-houblon est rougetre ce qui le
diffrencie de celui du Charme blanc
auquel il ressemble beaucoup par ailleurs.
Le Charme-houblon est originaire de
l'Europe mridionale et de la Mditerrane, il crot mme jusqu'au Liban. Son
nom scientifique drive de la vieille dnomination grecque qui dsignait les arbres
bois trs dur. On le cultive depuis
1724.
C'est un arbre feuillage dcidu. Ses
feuilles alternes sont ovodes et doublement denteles, avec un grand nombre de
veines (de 11 15 paires). Les fleurs
mles forment des chatons troits et
entrecoups qui fleurissent en gnral en
avril et en mai, en mme temps que la
formation des feuilles. Les inflorescences
femelles sont plus courtes, dresses; elles
portent des fleurs par paire, places dans
les aisselles des verticilles dcidus. Aprs
la pollinisation, se forment des noisettes
nervures, enfermes dans des formations
qui ressemblent des strobiles pendants
d'o le nom de Charme-houblon. Les
Charmes-houblons sont des essences ligneuses moins exigeantes quant au sol et
l'environnement que les Charmes. Ce
sont des arbres hauts jusqu' 20 m, cime
large, avec des branches longues et bien
ramifies ; ils conviennent tous les
parcs.

151

Noyer commun

J uglandaces
luglandaceae

luglans regia L.

Le Noyer commun n'est pas seulement


une plante de culture trs ancienne. Ses
origines phylogntiques sont galement
trs anciennes. Des espces fossilises
vivaient mme pndant le Crtac et le
Tertiaire sur le territoire actuel de l'Europe du Nord et ils ne furent vincs que par
les grands froids de l're Glaciaire. Les
dbuts de la culture du Noyer se situent
quelque part dans la rgion du Caucase
d'o elle est venue d'abord dans la zone
mditerranenne, puis vers le Nord des
Alpes. Dterminer aujourd'hui dans la
nature les noyers autochtones est presque
chose impossible, bien qu'il puisse trs
vraisemblablement en pousser en Grce,
en Asie Mineure, en Iran et en Afghanistan et mme, selon certains spcialistes,
sur les bords de la Tisza en Hongrie.
Le Noyer commun est le seul parmi les
noyers dont les feuilles entires sont
imparipennes. Les fleurs mles, avec
trois ptales et de nombreuses tamines,
forment des chatons typiques. Les noix se
forment partir des fleurs femelles qui
vont par paire et sont sessiles. La noix est
entoure par son rceptacle pulpeux vert
et amer ; sa coque dure est divise en deux
parties sparables. Le corps de la noix est
la graine qui forme deux matrices, paisses, lobes et huileuses. L'utilit de cet
arbre et de ses fruits est assez connue. On
connat la valeur de son bois, mais on peut
utiliser mme ses feuilles qui contiennent
du folium juglandis entrant dans la
composition de certains mdicaments.
Cette substance provoque des ractions
astringentes. On l'utilise pour les maladies gastriques et en dermatologie. Le
Noyer tait dans l'Antiquit le symbole de
la fcondit. Son nom mme nous vient de
la Grce antique, il drive de la forme des
noix, compare la glande de Jupiter
(glans lovis - lu-glans) .
Le Noyer est un arbre haut de 10
30 m, avec une cime soit .continue, soit
fourchue . C'est une essence ligneuse d 'une haute valeur historique.

un ram eau en h.i ver avec des

fle urs fe me lles


\ .....
~ . ~.

152

dbuts de chato ns m les

Juglandaces
Juglandaceae

Noyer gris
Juglans cinerea L.

Le Noyer gris contrebalance l'utilit du

Noyer commun par sa haute valeur esthtique. C'est une excellente essence ligneuse trs approprie par son apparence pour
les grands alignements dans les grands
parcs et les alles. Elle peut aussi former
des groupes de grands arbres dans les
grands parcs. Ses feuilles imparipennes,
formes de Il 13 ptales dentels, sont
finement duveteuses sur la face suprieure, velues et veineuses sur l'envers . Ses
fruits qui ont une surface extrieure glutineuse et duveteuse poussent, en gnral,
en grappes. La noix est oblongue et
ovode, elle a quatre nervures bien apparentes et quatre autres moins prononces,
avec une structure pleine de petites artes
entre elles. Elle a une coquille trs dure :
ses deux moitis ne se sparent pas.
C'est une merveilleuse matire premire
pour la fabrication de bijoux populaires,
de colliers et bracelets sculpts partir de
la coupe transversale de ses coquilles.
Le Noyer gris est trs rpandu dans
l'Est des tats-Unis, du NouveauBrunswick jusqu'en Gorgie et, l'Ouest,
jusqu'au Dakota et l'Arkansas. li est
cultiv dj depuis 1633. L'autre espce de noyer d'Amrique, le Noyer noir
(J. nigra) est entr en culture quelque
cinquante ans plus tard. Originaire lui
aussi de l'Est des tats-Unis (du Massachusetts la Floride et l'Ouest, jusqu'au
Minnesota et au Texas), il porte des fruits
dnuds, largement ovodes, plus larges
que longs, nervure irrgulire. C'est un
excellent arbre d'alignement, magnifique
dans les parcs. Son bois' est d'une grande
valeur.
Le Noyer gris ne dpasse pas la hauteur
de 30 m tandis que le Noyer noir peut
atteindre 50 m .

les noix de J. nigra serve nt


sculpter des bijoux populaires

si lho uette de J . c;nerea


~

....,-....

153

Noyer du Caucase
Pterocarya fraxinifolia (POIRET)

Juglandaces
Juglandaceae

SPACH.

Les reprsentants du genre Pterocarya


ont, semble-t-il, leur ge d'or dj derrire eux. Pendant le Tertiaire, ils taient trs
rpandus dans l'ensemble de l'hmisphre boral, aujourd'hui il n'en subsiste que
8 espces dont 6 vivent en Chine, une au
Japon et une dans l'Ouest de l'Asie. Le
Noyer du Caucase donne le bois de
placage le plus prcieux pour l'bnisterie. Ce bois de placage a une texture fine
et dynamique qui permet de construire les
formes les plus belles. Les premires
graines de Pterocarya, arrives en Europe
vers 1782, provenaient de la Perse. Ces
premires introductions sont srement
l'origine des beaux arbres dont parle W.
J. Bean au dbut du sicle, qui se trouvent
Claremont, dans le Surrey, en Angleterre et Vienne, en Autriche.
Le Noyer du Caucase est un arbre
. dcidu, ses feuilles alternes, imparipennes, longues parfois jusqu' 45 cm, sont
formes d'une vingtaine de petites feuilles
lancoles oblongues et ovodes. Ses
fleurs sont monoques. Elles fleurissent en
mai en crant des chatons prolongs et
entrecoups. Les arbres produisent un bel
effet non seulement par leur feuillage
mais aussi par leurs grappes de curieuses
noix ailes. En culture, on les multiplie le
plus souvent par semis de leurs graines
stratifies et, plus exceptionnellement,
par bouturage ou marcottage sur de jeunes sujets, en hiver.
Cette essence ligneuse atteignant 30 m
de haut, convient pour les cultures dans
les sols gnreux, prs de l'eau.

154

Juglandaces
Juglandaceqe

Noyer blanc d'Amrique


Carya avata (MILL.) K. KOCH.

Les essences ligneuses de la famille des


Juglandaces se caractrisent en gnral
par la bonne qualit de leur bois. Et le
Noyer blanc d'Amrique est peut-tre le
meilleur et le plus connu. On le cultive
autant pour la saveur de ses fruits que
pour son bois flexible et rsistant avec
lequel on fabriquait des skis, des traneaux, des manches d'outils. TI ne fut
dtrn par les matires nouvelles qu'au
cours de la deuxime moiti du x:xe
sicle. Le Noyer blanc d'Amrique est
cultiv dj depuis 1629, aussi pour ses
noix sucres et d' un got excellent.
C'est un arbre feuilles alternes, imparipennes, composes en gnral de
5 7 petites feuilles denteles. Ses ramules et ses ptioles sont presque dnuds ou
peu duveteux. L 'corce gris clair est rugueuse. Ls fleurs monoques s'ouvrent
au moment o poussent les feuilles, ou
mme un peu avant. Les fleurs mles
forment des chatons et les inflorescences
femelles forment des pis peu fournis en
fleurs. Les fruits sont plus ou moins ronds,
longs de 3 6 cm, de couleur beige clair.
Ils ont des parois trs minces. La surface
des noix est lisse, le pricarpe s'ouvre la
maturit par quatre valves.
Le genre Carya compte, en outre, environ 18 autres espces qui vivent, pour la
plupart, en Amrique du Nord, une seule
tant originaire de la Chine et une de
l'Indochine. C. avata a une aire de diffusion qui comprend les rgions nord-amricaines situes entre la province du Qubec jusqu'au Minnesota et allant au Sud
jusqu'en Floride et au Texas. En culture, il
se multiplie le plus souvent par semis. Les
graines ne commencent parfois germer
qu'aprs 2 ou 3 ans .
Les caryers sont des arbres hauts de
40 m. C'est une essence ligneuse qui peut
avoir une importance conomique. En
Europe elle a valeur de collection.

fruit de C. avala

155

Actinidia kolomikta

rameau fleuri de A. argula

rameau de A. ko lo miktaportant

ses fruits

156

(MAxIM. et RUPR.) MAXIM.

Actinidiaces
A ctinidiaceae

Pour les peuples de l'Asie du Sud-Est, les


fruits de Actinidia reprsentent la mme
chose que les fruits de l'nglantier ou du
Cassissier pour les Europens, c'est-dire une excellente source de vitamine C.
Ses fruits globuleux, riches en sucre,
contiennent 13 fois plus d'acide ascorbique que les citrons. En plus, il s'agit
d'essences ligneuses rsistant au gel, qui
remplissent merveille la fonction de
couverture vgtale des endroits peu
agrables regarder. Les Actinidia sont
des lianes trs ramifies, grimpantes. Elles
sont trs dcoratives non seulement par le
systme de leur feuillage, mais aussi, en
juin, par leurs fleurs blanches et agrables.
Les feuilles de l'Actinidia sont simples,
dcidues, longuement ptioles. Ses fleurs
sont dioques ou plurisexues. Elles peuvent tre seules ou former des inflorescences cymaises. Les fleurs mles ont un
grand nombre d'tamines avec des anthres jaunes (A. koLomikta) ou rouges (A.
arguta). Les fleurs femelles se remarquent
surtout par leurs stigmates organiss
comme les rayons d'une toile. Ces rayons
ont mme donn le nom la famille (actis
veut dire en grec rayon). Les deux espces
sont entres dans l'histoire de l'horticulture europenne grce au fameux horticulteur russe, 1. V . Mitchourine, qui avait
cr beaucoup de variantes rsistant au
gel et produisant jusqu' 50 kg de fruits.
L'espce A . k%mikta est originaire de
Mandchourie, de Chine et du Japon . EUe
n'est venue dans les cultures europennes
qu 'en 1855, suivie une vingtaine d'annes
plus tard par l'espce A. arguta. On peut
les multiplier d'une manire vgtative
par bouturage des jeunes pousses en juin,
que l'on place sous chssis ou, en automne, aprs la tombe des feuilles.
Ce sont des lianes grimpantes, longues
au moins de 7 m . Actinidia k%mikta est
une essence ligneuse fruits, convenable
aussi en tant que plante de couverture,
prospre surtout dans les terres humides,
prs de l'eau.

Hypricaces
Hypericaceae

Millepertuis
Hypericum calycinum L.

Le nom de Millepertuis voque, pour la

plupart des Europens, d'abord des plantes jaunes et brillantes qui vivent sur les
pentes herbeuses des montagnes. Mais,
parmi les Millepertuis, il existe plusieurs
espces ligneuses. Et c'est le cas de H .
calycinum. A l'origine, c'est une espce
d'Asie Mineure, trs rpandue dans la
zone situe entre le Sud-Est de la Bulgarie
et l'Anatolie du Nord en Turquie. Ce
millepertuis fait partie d'un groupe libre
de millepertuis grandes fleurs, qui vivent
pO,ur la plupart dans la zone mditerranenne, dans les zones subtropicales d'Orient et puis seulement dans les hautes
altitudes des Andes sud-amricaines.
H . calycinum est un petit semi-arbrisseau avec des drageons. Ses feuilles opposes, sessiles et plus ou moins persistantes
sont lancoles, rigides, pleines, sommets obtus. Les boutons sur les arbrisseaux, longs environ de 2,5 cm sont dj
remarquables. ils forment des corymbes
cinq spales. Ses fleurs jaunes briIJantes
se forment pendant tout l't, de juillet
septembre, groupes par deux ou trois.
EIJes sont trs grandes, de 7 8 cm . Le
pistil a 5 styles avec des stigmates bruns
orangs. Les fruits sont des capsules
longue environ de 3 cm.
H . calycinum est une plante assez rsistante, trs ornementale par ses feuilles et
par ses fleurs . Avec le temps, eIJe est
capable de former un tapis vivant qui
couvre parfaitement le sol. EIJe cre trs
rapidement des rejetons. Dans une situation serni-ombrage, eUe peut tre combine avec des conifres.
Le Millepertuis se multiplie aussi bien
par semis que par boutures (en juillet et en
aot) ou encore par sparation des
touffes. C'est un semi-arbrisseau haut de
40 60 cm, qui drageonne. Cette plante
ligneuse, d'une haute valeur esthtique,
convient tous les types de jardins.

157

Tamaris

Tamaricaces
Tamaricaceae

Tamarix gallica L.

Les Tamaris ont marqu l' histoire de


l'humanit vraisemblablement par l'utilisation de la varit T. manifera, originaire
de la presqu'le du Sina et des montagnes
de l'Arabie. En effet, l'corce de ses
petites ramules, piques par un insecte, la
cochenille (Eriococcus mannifer), produit
des gouttes de rsine qui se solidifient
pendant les nuits froides en gouttes caoutchouteuses. Ces dernires donnent un
mucilage sucr, la manne du Sina.
Dans les jardins d'Europe, on cultive
d'autres espces de Tamaris. Us sont trs
rpandus dans le Sud mais, au Nord des
Alpes, il yen a dj moins, parce que les
conditions climatiques sont moins favorables. Le Tamaris, d'origine mditerranenne, est trs rsistant. Les premires
traces prouvant sa culture datent de 1596.
Mais il n'est pas certain que la zone
mditerranenne constitue la vritable
patrie des tamaris. Quelques botanistes
supposent qu'il n'y est que naturalis et
que sa zone d'origine se trouve soit en
Afrique du Nord, soit mme en Chine.
Les Tamaris sont vraisemblablement une
espce assez jeune, caractristique des
formations ouvertes des steppes et des
dserts. Les fossiles connus de Tamaris ne
datent que du Quaternaire. Le Tamaris
possde des branches ligneuses ainsi que
des petites branches herbaces, couvertes
de petites feuilles squamiformes. C'est
une manifestation typique de son adaptation une extrme scheresse. Les brachyblastes, ces petites branches herbaces, tombent en automne. Ses fleurs, trs
menues et roses se dressent en pis au
sommet des ramules. EUes sont hermaphrodites et rgulires. EUes fleurissent
d'abord en mai et souv'e nt aussi une
deuxime fois la fin du mois d'aot.
Ce sont des arbrisseaux drageonnants,
hauts de 5 10 m, fins et trs ornementaux. ils tolrent les terres sales prs des
usines et dans les villes.

158

Symplocaces
Symplocaceae

Symplocos paniculata

(THuNB:)MIQ.

Le genre Symplocos est l' unique genre de


la famille des Symplocaces, trs proches
des Ebnaces. Bon nombre des 400
espces du genre Symplocos vivent dans
les rgions tropicales et subtropicales.
Mais jadis, pendant l'Oligocne et le
Pliocne, 15 espces du genre vcurent
aussi en Europe. Aujourd'hui , Symplocos
paniculata s'est trs bien adapt. Il est trs
rpandu dans l'Himalaya, en Chine et au
Japon. S. paniculatafut introduit en Europe en 1875, aprs avoir t introduit aux
tats-Unis dans les annes 1870.
Il a des feuilles dcidues, bien denteles, oblongues-elliptiques sans stipules,
la face infrieure duveteuse et poilue.
Les petites fleurs blanches forment, tant
l'extrmit des brachyblastes que dans
les aisselles des feuilles, des inflorescences
composes. Ses fleurs sont agrablement
odorifrantes. Mais le principal ornement
de Symplocos, ce sont ses fruits singulirement colors. Ce sont des drupes d'un
bleu trs prononc. La couleur des fruits
est trs dcorative. Dans l'Arboretum
d'Arnold aux tats-Unis, sa couleur est
classe comme bleu outremer brillant. En
culture, on le reproduit partir des semis.
Les graines sont collectes avant leur
maturation complte. Les Symplocos
craignent les sols calcaires.
Ces arbrisseaux denses et irrguliers,
hauts de 2 5 m, sont trs ornementaux.
Ils ont galement une valeur de collection.

159

H alesia carolina

L.

Styracaces
Styracaceae

En Angleterre, Bekesbourne dans le


Kent, vers 1670, on ne se doutait pas, la
naissance de Stephen Hales, que cet
homme aUait laisser derrire lui une
oeuvre si considrable pour son poque,
Vegetable staticks, ni que, pour perptuer
son souvenir, on donnerait son nom un
joli arbuste, malheureusement trs peu
cultiv. C'est Linn qui le cite dans son
Systema Naturae en 1759. Linn a mme
donn le nom de cette espce l'ensemble
du genre.
Le genre Halesia est trs rpandu dans
le Sud-Ouest des tats-Unis (Virginie
occidentale, Floride et Sud du Texas. Ce
sont des arbustes dresss, dcidus avec des
feuilles denteles, grandes jusqu' 10 cm.
Leurs fleurs , remarquables, pendent en
clochettes et se forment en faisceaux dans
les aisselles sur les pousses des ramules de
l'anne prcdente. Us fleurissent en avril
et en mai et produisent des fruits intressants, quatre ailes, longs de 2 3,5 cm.
H. carolina s'appelle aussi parfois H .
tetraptera. Les drupes renferment de
1 3 graines.
C'est uJ).e essence ligneuse assez lgante qui crot aussi bien en Europe, mais elle
ne tolre pas les tempratures trs variables en hiver. A Pruhonice, en Tchcoslovaquie, elle a bien support, en
1978-1979, une baisse de temprature
jusqu' moins 30 oC tandis que les tempratures trop variables au-dessous et audessus du zro, de l'hiver 1981-1982
l'ont endommage. Dans les cultures, o il
est encore trs peu pratiqu, H . carolina
se multiplie partir des semis, rarement
par des boutures. C'est soit un arbre, soit
un arbuste, qui peut atteindre dans la
nature des hauteurs de 5 10 m, en
culture de 3 m seulement. Cette essence
ligneuse est trs ornementale.

160

Styracaces
Styracaceae

Pterostyrax hispida

SIEB. etZUCc.

Pendant les premires annes qui ont suivi


sa dcouverte en 1839, ainsi qu'aprs
l'introduction de Pterostyrax en culture
(P. corymbosa en 1850 et P. hispida en
1875), on a longtemps considr ces
essences ligneuses seulement comme des
espces d'halsias, originaires de l'Est de
l'Asie. Pourtant, les diffrences sont plus
que marques: Pterostyrax est originaire
du Japon et de la Chine, ses inflorescences
forment des panicules pendantes, longues
jusqu' 25 cm.
Pterostyrax forme des arbustes vigoureux ou encore de petits arbres plusieurs
troncs . Leurs feuilles alternes et caduques
sont allonges, longues jusqu' 17 cm et
tomenteuses au revers. Leurs inflorescences agrablement odorifrentes se forment partir des rameaux latraux. Elles
fleurissent en juin. Les ptales de la
corolle, blanchtres, sont presque lches,
unis lgrement seulement vers le bas. Les
fruits sont des drupes, 1 ou 2 noyaux,
allonges, ailes en nervures, qui se desschent.
Pterostyrax hispida est une essence ligneuse croissance relativement rapide
qui convient pour les endroits plutt
ensoleills ou semi-ombrags. Bien qu'il
soit capable de vivre pendant des annes
l'ombre d'autres essences ligneuses prs
des tendues d'eau, il n'aime pas l'excs
d'humidit. De plus, il n 'est pas trs
rsistant aux basses tempratures ; toutefois , aprs les geles, il est capable de
repousser assez rgulirement. Il se multiplie assez bien partir de ses graines,
qu 'on n'est pas oblig de stratifier, seulement, il faut les conserver dans un endroit
sec pendant l'hiver. On peut le multiplier
aussi en juillet par des boutures vertes.
Son qualificatif hispida se rapporte ses
inflorescences qui sont glanduleuses et
tomenteuses.
Pterostyrax hispida est soit un arbuste
dress, soit un arbuste plusieurs troncs,
qui peut atteindre jusqu' 15 m de hauteur. Il a une haute valeur esthtique.

un je une fruit

161

Salicaces
Salicaceae

Saule arborescent
Sa/ix pentandra L.

.--.-..-

162

... . .

;.'

~_ ._ ."

...........

Le Saule arborescent a une position spciale dans le genre Sa/ix parce que ses
caractristiques le diffrencient nettement des autres saules feuilles troites.
Ses feuilles sont plus larges, trs luisantes.
Les glandes des ptioles forment, en
automne, des bandes de couleur rougebrun, laques et luisantes. Les feuilles,
surtout .celles qui se fanent, sont fortement odorifrantes. L'odeur rappelle
celle des amandes amres. L 'corce et le
bois coup dgagent la mme odeur qui
provient des baumes, rsines et essences,
plus concentrs dans les bourgeons,
comme chez les Peupliers. Nous pouvons
encore mentionner le plus grand nombre
d'tamines et les grandes cailles de soutien des fleurs. Le Saule arborescent
fleurit le dernier parmi les grands saules,
en mai et en juin, aprs le plein dveloppement de ses feuilles . Les chatons mles
sont jaunes, longs environ de 7 cm, les
chatons femelles verdtres et plus courts.
Les chatons femelles productifs persistent
dans le houppier jusqu' l'automne, moment o les graines arrivent maturit.
Les graines sont menues, duveteuses,
d'une couleur blanc argent, et les capsules qui s'ouvrent dans les chatons rappellent des petites touffes de coton. Les
graines ne se dissminent que pendant
l'hiver ou au printemps suivant et ne
germent que pendant la nouvelle priode
vgtative. Leur priode de germination
est la plus longue parmi l'ensemble des
saules : il leur faut presque six mois. Son
milieu naturel sont les prairies humides et
tourbeuses qui vont des plaines jusqu'en
altitude, la limite de la fort . Actuellement, le Saule arborescent est sur le dclin
dans son milieu naturel qui est de plus en
plus exploit pour d'autres cultures. C'est
une essence ligneuse d'Europe, diffuse
jusqu'au Caucase. Ce saule porte de 6 12
tamines chez les fleurs mles, tandis que
son hybride qui provient d ' un croisement
avec le Saule fragile , Sa/ix x tinctoria, en
porte 5.
Cet arbre peut atteindre une hauteur de
15 m ; il est assez rustique. C'est aussi une
essence ligneuse dont l'corce peut tre
exploite par l'industrie pharmaceutique .

Salicaces
Salicaceae

Saule fragile
Salix fragilis L.

Le Saule fragile est considr comme le

plus commun des saules europens


feuilles lancoles et minces. A l'exception des rgions arctiques, de la Sicile et
des Balkans, on le trouve partout en
Europe et en Asie Mineure d'o il continue vers l'Asie Centrale. Mais il est
souvent confondu, dans l'ensemble de son
aire de diffusion naturelle, avec le Saule
blanc (Salix alba) et, en Europe occidentale, avec l'hybride du Saule blanc et du
Saule fragile, S. x rubens. Pourtant, ces
deux saules ne risquent pas de se rencontrer dans leurs aires de diffusion naturelle
respectives. Le Saule fragile est une essence ligneuse plutt d'altitude, il aime les
climats plus froids et vit surtout dans le
voisinage des cours d'eau de montagne.
Mais il tolre aussi des tempratures
extrmement basses. On peut le distinguer du Saule blanc surtout par sa plus
petite taille (jusqu' 15 m) , par son
penchant former plusieurs troncs et par
ses cimes parses, par ses branches qui se
cassent facilement (d'o son nom fragilis) ,
s'cartant du tronc en formant un angle
aigu ou un angle droit. TI fleurit avant la
formation des feuilles, en mars et en avril,
et ses fleurs femelles ont deux glandes
nectarifres, tandis que le Saule blanc
n'en possde qu'une. Le Saule blanc est
un arbre haut tronc unique. Ses feuilles
sont poilues et ses branches jauntres se
dressent angle aigu . Ses feuilles prennent en automne une teinte grise.
Le Saule fragile, le Saule blanc et le
Saule pourpre fournissent une matire
mdicinale, le cortex salicis, qui est utilise
contre les fivres , les rhumatismes et
diffrentes nvralgies, contre les refroidissements et pour provoquer la transpiration .
Le Saule fragile est un arbre croissance large et arbustive, assez rustique, il
accompagne les cours d'eau. TI est important pour l'industrie pharmaceutique.

163

Salicaces
Salicaceae

Saule marsault
Salix caprea L.

silho ue tte de S. cinerea

164

La grande variabilit des caractristiques


chez les saules est proverbiale, de mme
que leur capacit se croiser entre eux.
C'est surtout valable pour les Saules
feuilles troites mais aussi pour les
autres . Le Saule marsault est choisi
comme exemple des saules feuillage
large. Bien qu'il prsente moins de varits, on peut trouver des caractristiques
diffrentes dans l'ensemble de son aire de
distribution naturelle, aussi bien dans la
forme de ses feuilles que dans leur coloris
et dans la densit de leurs poils. Le Saule
nordique, connu pour sa floraison tardive,
est souvent spar dans une espce distincte (s. coaetanea) qui se diffrencie
aussi d'une autre varit semblable, le
Saule de Silsie (S. silesiaca) par la face
infrieure de ses feuilles qui est abondamment poilue, comme ses pistils. Le Saule
marsault est rpandu presque dans l'ensemble de l'Europe, jusqu'au Nord-Est de
l'Asie et au Nord de l'Iran. Il dpasse de
trs loin la limite suprieure de la fort :
dans les Carpates, il monte jusqu'
1780 m. Souvent, il occupe aussi des
terrains secondaires comme les remblais
des routes et les anciennes carrires. Il est
trs tolrant et supporte aussi bien les sols
secs qu 'humides. Il fleurit trs tt au
printemps, en mars. Ses chatons sont
courts et larges et leurs vrilles rigides ne
retombent pas. C'est une essence ligneuse
trs importante pour l'apiculture. EUe
reprsente la premire nourriture printanire des abeilles. Bien que l'on puisse
trs bien multiplier presque tous les saules
par des boutures lignifies, plus la bouture
est forte, meilleur est le rsultat. Le Saule
marsault ne s'enracine presque pas. On ne
peut multiplier de cette manire que
quelques-uns de ses clones. Dans les
plaines, prs de lacs, crot abondamment
le Saule cendr (S. cinerea) qui est une
varit nettement acidophile. On le distingue surtout par sa forme d'arbuste et
par la prsence de liteaux lignifis sous le
rhytidome, qui sont absents chez'le Saule
marsault.
Il forme soit un arbuste haut, soit un
arbre bas, d'une hauteur qui peut atteindre 10 m. C'est une essence ligneuse
rustique, trs importante en apiculture.

Salicaces
Sa/icaceae

Salix reticulata

L.

Salix reticulata nous montre l'extraordinaire capacit d 'adaptation de cette espce d'essences ligneuses. Il s'est adapt
merveille la haute montagne. Il a une
propagation circumpolaire en Europe, au
Nord de l'Asie et en Amrique du Nord .
Mais cette aire de diffusion originale
a beaucoup de dpassements, en Europe:
il est trs rpandu lans les Alpes et dans
les Carpates, aussi bien que dans les
massifs montagneux au Nord des Balkans.
Sa croissance est partout lie la prsence
de soIs assez riches et nutritifs, comme par
exemple, les sols calcaires ou les mylonites
qui lui assurent suffisamment de matires
nutritives.
C 'est un saule assez rgulier dans ses
caractristiques et trs diffrent des
autres. A part sa croissance grimpante, ce
sont surtout ses feuilles sphriques et
profondment rticulesqui lui ont donn
son nom, S. reticulata. De plus, ses feuilles
sont longuement ptioles, tandis que
chez les autres les ptioles sont presque
absents. L 'emplacement de ses fleurs diffre galement. Presque tous les Saules
fleurissent partir des bourgeons latraux, mais S. reticulata a des chatons
terminaux. Ses chatons se forment en
mme temps que ses feuilles, mais ses
fleurs ne s'ouvrent qu 'aprs le dveloppement complet des feuilles. Les chatons
mles sont fort rouills. Ils n'ont que deux
tamines. Les chatons femelles sont
troits et dlicats. S. reticulata fleurit,
selon l'altitude, de juin septembre. Il se
multiplie trs bien partir des boutures
ligneuses. C 'est une essence ligneuse trs
apprcie dans les alpinums, elle est
cultive dj depuis 1789.
Cette essence ligneuse naine, haute
peine de 10 cm, a une trs grande valeur
en sciences naturelles.

d tail du ramule e n fle ur

165

Peuplier blanc de Hollande

Salicaces
Sa/icaceae

Populus alba L.

Les peupliers blancs forment dans le


genre Populus une section spciale qui se
divise elle-mme en deux sous-groupes :
les Trembles et les vritables peupliers
blancs. Ces derniers ont des feuilles plus
grandes, elliptiques et ovales, de trois
cinq lobes, grossirement denteles.
Lors de la pousse, les jeunes feuilles sont
tomenteuses, puis elles se dnudent et, sur
les ramules plus longs, leur face infrieure
devient feutre et blanchtre. Les ptioles
sont sphriques la coupe, non aplatis. Le
trait commun de l'ensemble des Peupliers
blancs est le tronc bien lisse sans entailles
et sans cailles qui reste jusqu' un ge
avanc gris clair (<< blanc ) .
L'ensemble des Peupliers blancs forme
des essences ligneuses dioques croissance rapide. Les peupliers forment uniquement, soit des fleurs mles, soit des fleurs
femelles, mais on peut les multiplier en
culture assez facilement et les maintenir
comme des clones. Les fleurs mles et
femelles ont, la base, une sorte de
coupelle oblique et glanduleuse, et elles
forment des inflorescences du type des
chatons. Les chatons mles du peuplier
blanc sont assez pais, longs de 3 7cm,
leurs fleurs ont de 6 8 tamines avec des
anthres roses. Les chatons femelles sont
plus courts, leurs verticilles ont la couleur
de la rouille, peu cilis, ils ont deux styles
rouges et deux stigmates jaunes. Ils fleurissent, comme la majorit des peupliers,
trs tt au printemps, en mars et en juin.
Aujourd'hui, le Peuplier blanc est rgulirement distribu presque dans l'ensemble de l'Europe, mais sa rgion d'origine
semble tre plutt l'Europe mridionale
et la Mditerrane, y compris l'Afrique du
Nord . Aprs son introduction aux tatsUnis, dont la date est inconnue, il s'y est
naturalis.
C'est un arbre haut d'environ 30 m,
cime majestueuse, bien large, qui peut
atteindre souvent 25 m de diamtre. Il est
aussi remarquablement rustique .

166

Salicaces
Salicaceae

Tremble
Populus tremula L.

Le groupe des Trembles se diffrencie des


autres peupliers blancs par leurs
feuilles sur de longs ptioles qui bougent
sans cesse au moindre souffle de vent.
L'aire de sa propagation naturelle en
Europe est la plus tendue parmi tous les
peupliers indignes d 'Europe . A l'exception de l'extrme Sud de l'Espagne, il crot
partout jusqu' dpasser le 70 degr de
latitude Nord, aussi bien dans les plaines
que dans les montagnes (dans les Alpes, il
monte jusqu' 2000 m) , aussi bien dans
les milieux secs qu 'humides, sur le littoral
et dans la puszta hongroise. C'est une
essence ligneuse particulirement rsistante, pionnire, qui apparat, avec Ies
bouleaux et quelques saules, en premier
sur les terrains nus, sur les clairires et sur
les remblais des voies de communication
marquant ainsi le retour progressif de la
fort. Mais c'est une essence ligneuse qui
aime la lumire; dans les peuplements
homognes, elle se retire vers les lisires
d'o elle continue son expansion vgtative intensive par de nouvelles pousses
partir de ses racines. Elle crot assez
rapidement mais, ds l'ge de trente
quarante ans, elle est atteinte par la
putrfaction du duramen ce qui la dprcie pour une utilisation pratique. Le
Tremble est le dernier des peupliers europens fleurir la fin du mois de mars et
en avril. n ne craint pas alors les geles
tardives et produit chaque anne assez de
graines. Les chatons mles sont habituel lement longs de 10 cm et ils ont des
verticilles tomenteux et argents. Les
chatons femelles sont plus courts, les
stigmates et les tamines sont rougetres.
Le Tremble est un arbre haut de 30 m
environ, cime irrgulire qui forme
souvent de larges polycormones. C'est
une essence ligneuse pionnire et rustique.

167

Peuplier noir,

Peuplier d'Italie

Salicaces
Sa/icaceae

Populus nigra L.

silho ue tte de P. nigra


cro issance nonnale

168

droite ,
la fe uille rhombode
d' une branche je une

silho ue tte de
P. nigra var. italica

Le Peuplier d'Italie appartient avec les


autres peupliers noirs la section Aigeiros
qui se caractrise par la forme de ses
feuilles . EUes sont luisantes, glabres, avec
les bords translucides et des ptioles plats.
Les Peupliers noirs sont trs rpandus
dans l'ensemble de l'Europe centrale et
mridionale, en Afrique du Nord, ils
atteignent mme l'Asie centrale et vivent
aussi en Amrique du Nord. Leur milieu
nature l : les prairies et les littoraux situs
entre le 30e et le 50e degr de latitude
Nord mais, en Amrique du Nord, ils
descendent encore plus au Sud. Du point
de vue cologique, ils sont moins plastiques et leur variabilit n'est pas trs
considrable. Mais ils se croisent volontiers non seulement entre eux (de manire
spontane mme dans les cultures), mais
aussi avec d'autres peupliers et leurs
hybrides.
Le Peuplier d 'Italie est le seul reprsentant de cette section sur le continent
eurasiatique. Il a des feuilles cordiformes,
presque rhombodes, avec une longue
pointe. Les jeunes ramules ont des feuilles
plutt rhombodales et les arbres en fleurs
des feuilles plutt cordiformes. Les anneaux de croissance annueUe sont ronds .
Dans sa jeunesse, le Peuplier d'Italie crot
plutt lentement, puis plus vite. Il vit
normalement jusqu' cent ans ; mais on le
coupe vers quarante ou cinquante ans. Ses
bourgeons renferment une matire mdicinale (gemmae popull) qui renforce la
capacit diurtique. Bien que P. nigrasoit
une essence ligneuse minemment rustique, il est, au XX e sicle, sur le dclin.
Dans de nombreux pays, il est remplac
par diffrents hybrides. Citons parmi les
plus anciens, le Peuplier de Lombardie,
cultiv pour sa cime pyramidale. Le
Peuplier noir, dans sa varit iullica, existe
seulement comme le clone mle et il n'est
pas originaire d'Italie mais d 'Asie centrale. On le connat depuis 1750 ; aux
tats-Unis, il n'est cultiv que depuis
1784.
Le Peuplier noir est un arbre cime
irrgulire et large, haut de 30 40 m. Le
Peuplier de Lombardie, pyramidal, peut
atteindre une hauteur de 30 35 m.

Salicaces
Sa/icaceae

Peuplier baumier
Populus balsamifera L.

Le Peuplier baumier est l'unique repr-

sentant de l'ensemble de la section des


peupliers baumiers amricains, appele
Tacamahaca. Ce peuplier se caractrise
par un fort panchement de rsine dan,s
ses bourgeons. Ce fait est trs significatif
surtout pendant leur pousse, dans la
phase la plus intensive de leur croissance.
Pendant cette poque, les Peupliers baumiers ne sont pas seulement fort odorifrants, mais leurs bourgeons sont trs
glutineux. Ils fournissent une matire
mdicale importante (gemmae popull) .
Elle est utilise en usage externe sur les
blessures et pour les bains antirhumatismaux. Administre par voie interne, elle
est un diurtique puissant qui dsinfecte
les voies urinaires. Le baume des
peupliers est galement utilis en apicul ture (le propolis, le mastic apicole).
Les Peupliers baumiers sont trs rpandus en Amrique du Nord et au Sud de
l'Asie, des rgions subtropicales jusqu' la
toundra nordique, dans les forts prairiales aussi bien que dans les rgions se miodsertiques, dans les hautes montagnes et
mme en Sibrie. Le Peuplier baumier
tait distribu sur une aire naturelle trs
large, allant du Labrador jusqu' l'Alaska
au Nord o il suivait le trac de la limite
Nord de la fort, et, au Sud, jusqu'aux
tats de New York, du Michigan, du
Nebraska, du Nevada et de l'Oregon,
surtout sur les sols alluvionnaires et sur les
littoraux. Il est cultiv depuis 1689, mais
c'est seulement au XX e sicle que ces
cultures sont devenues importantes. Il
crot trs rapidement et atteint l'ge de
cent ans. Ses branches rondes et ses jeunes
ramules dnud~ sont ses traits typiques.
L 'corce est rugueuse, assez cailleuse sur
les vieux spcimens. Ses feuilles ont la face
suprieure vert fonc et la face infrieure
blanchtre bords non transparents.
Le Peuplier baumier est un arbre
croissance rapide, qui peut atteindre
30 m de haut. C'est une essence ligneuse
forestire d'avenir et la source d' une
drogue pharmaceutique importante.

inflorescence
femeUe

169

Rhododendron dauricum

L.

Ericaces
Ericaceae

La plupart des gens pensent que les


Rhododendrons ne peuvent tre que des
arbustes hauts et persistants. Mais le
genre Rhododendron est beaucoup plus
riche et vari, il compte galement beaucoup de plantes qui ont des caractristiques diffrentes. C'est Linn qui a choisi
le nom du genre ; il s'agit d'une vieille
dnomination grecque, qui dsignait l'origine un olandre, bien connu dj dans
les crits de Dioscoride et de Pline. Bien
qu 'on ait propos, dans le pass, beaucoup d 'autres noms pour ce genre, la
dnomination Rhododendron a bien rsist et eUe englobe aujourd'hui mme les
espces jadis spares et groupes dans un
autre genre indpendant, celui des Azales (Azaleae) .
L'aire de distribution natureUe du Rhododendron dauricum est trs vaste. EUe
va de la Sibrie l'Extrme-Orient et la
Mongolie et couvre des altitudes de 300
1500 m au-dessus du niveau de la mer.
Ses feuilles caduques sont elliptiques,
arrondies des deux cts, longues d'environ 4 cm et fortement tgumenteuses
l'envers. TI reprsente un bon exemple
du groupe des sous-genres des Lpidodendrons (Lepidotae), qui ont des feuilles
couvertes d 'cailles. Ses fleurs du rose au
pourpre clair se forment trs tt au
printemps, bien avant l'apparition des
feuilles (quelquefois dj au mois de
mars) en bouquets de 1 3. On peut trs
bien les faire avancer , si on les coupe
et qu'on les place dans un vase.
R . dauricum fut import de Sibrie en
Angleterre en 1780. On l'avait utilis
directement dans l'horticulture d'ornement, mais aussi en tant que taxon - porteur des boutures pendant la recherche
de variations nouveUes. D . Davis avait
obtenu, ds 1855, en le croisant avec
R. ciliatum, un nouveau rhododendron ,
R. X praecox qui fut prsent pour la
premire fois en public en Angleterre,
en 1861 , dans le cadre de la Socit
royale d ' horticulture.
R . dauricum est un arbuste ar, haut de
1 2 m, assez rsistant. n convient mme
pour les petits jardins.

170

Ericaces
Ericaceae

Rhododendron smirnowii

TRAUTW.

Ce rhododendron est l'une des 9 espces


du genre qui vivent dans la partie occidentale du continent d 'Eurasie. Par rapport
au nombre des membres de ce genre, ils ne
reprsentent qu'une partie infime, bien
qu'aujourd'hui, les Rhododendrons ne
manquent presque plus dans aucun jardin botanique d'Europe. C'est surtout
R. smirnowii qui a lgu sa rsistance
bon nombre d'espces cultives. A l'origine, il ne vit qu'en de rares endroits, au
sud du massif du Caucase. Il se partage ces
rudes montagnes entre la Gorgie et la
Turquie avec une espce trs proche, R.
ungernii. Ces endroits sont toujours humides, le niveau annuel des prcipitations
atteint jusqu' 2500 mm. Les deux espces furent dcouvertes en 1885 et 1886.
Rhododendron smirnowii est un arbuste feuillage persistant. Son trait le
plus typique est le revtement feutr et
pais de ses jeunes pousses et de ses
feuilles. La surface des jeunes feuilles est
ainsi farineuse et blanchtre. Les feuilles
plus anciennes ont une couleur rouille
bien apparente. La face suprieure de ses
feuilles est corroye, vert fonc, et, par
endroits, tomenteuse. Les feuilles, longues de 6 12 cm, ont des sommets
pointes obtuses. Les inflorescences assez
lches, sont formes de 10. 12 fleurs. Les
corolles de ces fleurs sont rose violac, en
forme d'entonnoir cinq coins et aux
bords onduls. Ce rhododendron fleurit
pendant la deuxime moiti du mois de
mai; d 'abord irrgulirement, puis chez
les individus plus gs, d'une manire trs
rgulire.
Bien que les conditions de sa croissance
naturelle soient presque extrmes, Rhododendron smirnowii est trs adaptable. Il
rsiste aux basses tempratures, ausi bien
qu'aux pollutions industrielles et la
scheresse. Ces qualits l'ont fait souvent
choisir pour l'hybridation d 'espces de
rhododendrons de culture.
C 'est un arbuste feuilles persistantes,
haut de 1,5 2 m , il peut mme convenir
pour les parcs de ville.

171

Rhododendron x hybridum

hart.

Ericaces
Ericaceae

L'histoire de la cration des espces horticoles de rhododendrons est trs varie ;


les varits d 'aujourd 'hui furent en gnral cres partir de plusieurs espces
rustiques. Les Rhododendrons sont en
gnral subdiviss selon leur systme tomenteux en trois groupes de sous-genres:
les Lpidotes (Lepidotae), les Velus
(Villosae) et, enfin, les Floconeux (Floccaceae). La plupart des varits cultives
sont originaires du troisime groupe. Ce
sont toujours des espces persistantes
grandes feuilles et grandes fleurs .
Les dbuts de l'hybridation europenne
furent influencs par l'introduction en
Angleterre des espces nord-amricaines
de Collins et par les expditions et les
collections, franaises, hoUandaises et
russes, en Amrique et en Asie, 'tout au
long du XVIIIe sicle. L'Angleterre est
devenue le centre naturel de ces tentatives, favorise par ses conditions climatiques trs favorables. La culture des Rhododendrons commena avant tout dans le
Jardin botanique royal de Kew, pour
devenir ensuite, au cours du XIXe sicle
une mode dans les jardins de la noblesse.
Le premier hybride intentionnellement
cr (en 1817) est probablement Rhododendron X hybridum qui avait eu pour
parents l'espce semper virens R . maximum et R. viscosum feuilles caduques.
La deuxime vague est venue aprs les
expditions fructueuses en Chine, ds la
moiti du XIX e sicle, jusqu'aux vingt
premires annes du XX e sicle. Le
mrite historique de la cration des varits rellement rsistantes revient la
famille Siedel, originaire de Grungrabchen. La quarantaine de varits qu 'ils ont
cres, dont les couleurs vont du blanc au
violet fonc, ont jet les bases d'une
vritable culture de rhododendrons qui
vivent aujourd' hui mme au sud de la
Sude.
Ce sont des arbustes persistants, hauts
de 2 5 m.

172

Ericaces
Ericaceae

Groupe 'Azalea mollis'


Rhododendron molle (BL.) G.

DON

Le groupe de rhododendrons qui se caractrise, en gnral, par un feuillage caduc,


couvert soit de poils individuels, soit de
glands, est dsign sous le nom de rhododendrons velus, Villosae. Le langage populaire les appelle Azales: c'est leur
dnomination traditionnelle qui date de
l'poque o le genre Rhododendron tait
divis en deux genres, et les espces
feuilles caduques classes sous le genre
Azalea (du grec azalos: sec, aride,
peut-tre cause du fait que les Azales
donnent l'impression d'tre sches pendant toute la partie de l'anne o leur
feuillage est tomb).
Parmi les Azales d'extrieur les plus
connues, se comptent surtout les espces
de rhododendrons corolles jaunes, plus
rarement blanches qui ont toutes une
grande tache soit jaune soit orange. Elles
vivent aussi bien l'Est de l'Asie qu'
l' Est de l'Europe ou en Amrique du
Nord. Depuis 1792, on cultive aussi un
rhododendron jaune, originaire de l'Est
de l'Europe et du Caucase (R. luteum) et,
depuis 1823, la culture s'est enrichie
d' une autre espce feuilles caduques et
fleurs jaunes, originaire de Chine, Rhododendron molle. Enfin, en 1861 , on
a import du Japon une autre espce
rouge saumon. Ainsi, la culture des rhododendrons a pu provoquer une vritable
explosion de couleurs par la cration
d' hybrides qui remportent un grand succs encore aujourd'hui. Mais l'horticulture pratique les nomme souvent trs diffremment. Le plus souvent, on parle du
groupe des hybrides 'Azalea mollis', bien
connus par leur large ventail de couleurs
pastel. Us sont issus de croisements entre
R . molle et R. japonicum, raliss par F .
de Coninck de Gand, en Belgique. La ville
de Gand est devenue galement un centre
de culture qui a donn naissance aux
Azales de Gand, ralises partir d'espces amricaines et du Rhododendron
jaune dj cit, qui a les fleurs les plus
agrablement parfumes de tous les rhododendrons.
Les Azales du groupe 'Azalea mollis'
sont des arbustes feuillage caduc, hauts
de 1 2 m .

173

Enkianthus campanulatus

(MIQ.)NICHOLS

Ericaces
Ericaceae

Un simple regard sur E. campanulatusqui


fleurit, nous apprend qu 'il s'agit d' une
essence ligneuse lie la culture d 'Extrme-Orient. Il est fin, dlicat comme un
souffle d'air. On l'avait import en Angleterre, en 1880, du Japon qui est sa patrie.
Son nom de genre est form par deux
racines grecques : egkyein : riche, fconde, singulire et anthos : fleur. Il est aussi
vrai que quelques Enkianthus produisent
des inflorescences vraiment abondantes
ou que l'ensemble de leurs fleurs rappelle
les fleurs biologiques. Une dizaine d'espces vit, en dehors du Japon, au Nord-Est
de l'Asie et dans l'Himalaya. Presque
toutes ne furent introduites en Europe
qu ' la fin du XIX e sicle et au dbut du
XXe , mais Enkianthus campanulatus tait
cultiv dans les jardins japonais depuis
longtemps dj.
Dans l'ensemble, les Enkianthus sont
des arbustes moyens, leur feuillage est, en
gnral, caduc et leurs petites branches
forment une sorte de verticilles. Leurs
feuilles alternes sont groupes au sommet
des rameaux, elles possdent des ptioles
et sont denteles. Leurs limbes, elliptiques ou presque rhombiques, longs de
3 7 cm, sont tomenteux sur le dessus,
ainsi que sur les veines, sur l'envers. Leurs
fleurs ont des couronnes en forme de
clochettes 5 pointes, sans asprits. La
couronne longue, qui peut mesurer jusqu' 12 mm, est jaune orang avec des
veines rouges. Les fleurs forment des
grappes en corymbes pendant sur un
pdoncule long d'environ 2 cm. Elles
fleurissent en mai, aprs l'apparition des
feuilles . Les fruits sont des capsules
5 compartiments. Ils se multiplient trs
bien partir des graines (en hiver, il faut
les placer sous verre, sur de la tourbe
mle avec du sable), mais aussi par des
boutures d't, au mois d'aot, ou encore
par la coupe de ses pousses annuelles. Il
crot bien dans les sols humides, riches et
acides.
Enkianthus campanulatus est un arbuste dress ou un petit arbre (surtout
dans la nature) : en culture il ne pousse
qu' une hauteur de 2 5 m. Il est trs
convenable pour les marais de culture et
les sous-bois de conifres.

174

Tiliaces
Tiliaceae

Tilleul petites feuilles


Tilia cordata MilL.

Les Tilleuls sont, en gnral, classs dans


l'ordre des Malvales qui comptent le plus
ancien fossile de plante angiosperme trouv ce jour, la Furcula, qui date du Trias
avanc. Les fossiles des Tilleuls les plus
anciens datent du Pliocne avanc, il
y a une vingtaine de millions d'annes.
C'est peut-tre grce cette anciennet
que les Tilleuls bnficient d'un grand
respect et qu'ils sont parfois devenus des
symboles nationaux.
Le Tilleul petites feuilles est un arbre
majestueux avec des feuilles relativement
petites longs ptioles. Elles mesurent de
4 7 cm ; cordiformes et oblongues, elles
sont trs denteles sur leur circonfrence.
Leur face suprieure est glabre et vert
fonc, la face infrieure est gris-bleu.
Elles ont, dans les aisselles, des touffes de
poils de couleur rouille. Les inflorescences fourchues sont formes de 3 16
fleurs. Le ptiole des inflorescences est
accompagn, la base, par une feuille
troite et membraneuse qui forme par la
suite l'appareil de dissmination des petits
fruits . Les fleurs vont par cinq, les ptales
des tguments sont blanc jauntre, et les
aknes parois minces sont sphriques.
Le Tilleul petites feuilles crot dans les
forts dcidues, claires, ainsi qu'individueIJement, aussi bien dans les plaines
qu'en altitude, presque partout en Europe. Il est cultiv dj depuis des sicles.
L'espce europenne qui s'en rapproche
le plus est le Tilleul grandes feuilles (T.
platyphyllos) qui crot pratiquement sur
les mmes territoires, mais qui prfre les
rgions plus chaudes. Il se diffrencie par
ses feuilles plus grandes et plus fines,
face infrieure verte. Ses aknes ont des
parois dures. Il fleurit parmi les premiers,
dj en juin, tandis que le Tilleul petites
feuilles le suit, seulement 3 ou 4 semaines
plus tard.
Ce sont des arbres majestueux, hauts de
20 40 m. Le Tilleul petites feuilles est
une importante essence ligneuse europenne, utilise en pharmacologie, en
apiculture et en sculpture sur bois.

fruit d e T. cordata

partie d ' une branche fle urie de


T. platyphyllos

175

Tilleul commun

Tiliaces
Tiliaceae

Tilia x vulgaris HA YNE

Dans l'hmisphre Nord, vivent une quarantaine de genres de Tilleuls. ils forment
facilement des hybrides entre eux. Ainsi,
le nombre des Tilleuls dj rpertoris est
beaucoup plus grand. Aujourd 'hui, il est
assez difficile de trouver dans les forts et
dans les valles europennes des Tilleuls
petites feuilles ou des Tilleuls grandes
feuilles , mais on y rencontre beaucoup
plus souvent leur hybride, le Tilleul
commun (T. x vulgaris). Ces deux espces ainsi que d 'autres se croisent trs
facilement , formant alors de grands ensembles d'hybrides assez fconds et trs
changeants dans leurs caractristiques.
Souvent, leurs feuilles mesurent entre 6 et
10 cm, la face suprieure tant plus fonce, non luisante et la face infrieure d 'un
vert plus vif ou plus gris. Elles sont
largement ovodes et grossirement denteles. Les fleurs forment des inflorescences fourchues et retombantes par 5 10
fleurs et leurs aknes ont un prianthe dur
qui renferme de 1 3 graines. Les
diffrents hybrides du Tilleul commun
fleurissent ds la mi-juin jusqu' la fin du
mois de juillet. Les tilleuls europens et
leurs hybrides, comme le Tilleul commun,
contiennent dans leurs fleurs des essences
naturelles, des matires tannantes, le mucilage et environ Il glucosides, comme
par exemple, le flavone et le tilliroside. La
fleur du tilleul compte parmi les moyens
les plus priss de la mdecine populaire
qui l'utilise depuis des sicles pour gurir
les refroidissements. Les agents ractif
sont, dans ce cas, le plus probablement les
glucocides. La. fleur du tilleul sert aussi la
mdecine allopathique o elle est le plus
souvent prescrite pour les maladies des
voies respiratoires.
Les Tilleuls communs sont des arbres
majestueux, grands, atteignant jusqu'
40 m, qui trouvent des utilisations multiples dans la sculpture sur bois aussi bien
que dans l'usinage. Cette essence ligneuse
est trs importante en apiculture.

176

Tiliaces
Ti/iaceae

Tilleul d'Amrique
Tilia americana L.

Le Tilleul d'Amrique ne fut dcouvert


pour le monde scientifique et horticole
qu'en 1752. Son aire d'origine o il est
trs rpandu se situe dans le centre et dans
l'Est de l'Amrique du Nord o il vit
depuis la frontire canadienne jusqu'en
Virginie, limit l'Ouest par une ligne
allant du Dakota du Nord par le Kansas
jusqu'au Texas. C'est un arbre robuste
avec des feuilles trs grandes, de 10
20 cm, largement ovodes et oblongues
avec une base cordiforrne. Elles sont
gro sirement denteles, mais leur ptiole est relativement court, de 3 5 cm.
Elles sont vertes, la face infrieure tant
plus claire. Les fleurs sont galement
assez grandes. Elles peuvent atteindre
1,5 cm de diamtre. Elles forment des
inflorescences fourchues de 6 15 fleurs,
munies d'une grande feuille qui les aide
voler. Elles fleurissent en juillet. Les
aknes sont sphriques, elliptiques et
lisses, parois fortes. Le Tilleul d'Amrique diffre des autres espces amricaines
(T. michauxii et T. heterophylla) par ses
feuilles glabres.
En gnral, les Tilleuls se multiplient
mieux par semis. Les fruits arrivent maturit dj la fin du mois de juillet et en
aot. Cependant, les arbres isols ne
produisent que des aknes vides. Pour
prparer le semis, il faut d'abord humidifier les graines et ensuite les stratifier. On
sme au printemps ou encore aprs une
nouvelle stratification seulement, pendant la deuxime anne. En gnral, les
Tilleuls vivent bien dans tous les sols
nutritifs, pas trs arides, ils tolrent bien
des niveaux suprieurs d'eaux souterraines.
Le Tilleul est un grand arbre cime
large, haut de 25 40 m. Il est convenable
pour les grands parcs, pour l'alignement
dans les alles et pour les collections.

177

Tilleul argent

Tiliaces
Tiliaceae

Tilia tomentosa MOENCH.

Le Tilleul argent ou feutr a des feuilles


argentes duveteuses et blanchtres non
seulement sur l'envers, mais aussi sur
l'endroit. Les ptioles, les ramules et les
jeunes branches sont galement fortement tomenteux. Cette forte couche tomenteuse dmontre une trs bonne adaptation cologique aux conditions d 'un
climat cbaud et sec, qui apparat chez de
nombreuses plantes. Le Tilleul argent se
rpand dans les rgions du Sud-Est de
l'Europe, dans les Balkans, dans le SudOuest de l'Union Sovitique et en Asie
Mineure, surtout sur les terrains accidents et dans les forts claires de feuillus. TI
est cultiv en Europe occidentale depuis
1767. TI ne reprsentait tout d 'abord
qu'une essence ligneuse exotique de collection mais, plus tard, surtout pendant la
deuxime moiti du XXe sicle, il fit ses
preuves comme essence ligneuse particulirement adaptable dans les villes l'atmosphre pollue, bien qu 'il souffre en
hiver du salage des rues.
Le Tilleul argent est un arbre majestueux, cime rgulirement dveloppe,
avec des feuilles dcidues, alternes, dont
les ptioles ont une longueur soit gale la
moiti du limbe, soit un peu plus courte.
Le Tilleul pleureur (T. petiolaris), trs
proche, possde des ptioles plus longs
que la moiti de leur limbe. Ses feuilles
sont aussi plus mobiles dans le vent, ce qui
produit un grand attrait de leurs reflets
changeants. Les inflorescences fourchues
du Tilleul argent, formes de 7 10
fleurs , sont pendantes et les aknes ont
une surface lgrement membraneuse. TI
fleurit plus tard que les espces europennes semblables, pendant la deuxime moiti du mois de juillet. TI est impropre une
exploitation pharmaceutique. TI se multiplie trs bien partir de ses graines et aussi
par des greffes sur des espces non feutres de tilleuls europens. Sa cime est
beaucoup plus compacte que celle des
autres tilleuls, souvent mme avec une
tendance vers une forme pyramidale.
C'est un arbre majestueux, haut de 15
30 m, qui supporte la pollution. TI est
trs appropri pour les parcs des villes.

178

Buis

Buxaces

Buxaceae

Buxus sempervirens L.

Les Buis reprsentent, dans le domaine


des plantes, une branche volutive relativement ancienne. Les premiers exemplaires fossiles connus datent du Pliocne
et, en France, plus gnralement, des
couches interglaciaires du Quaternaire.
Aujourd'hui, il y a dans le monde environ
45 genres de Buis qui vivent dans une
zone allant des les Canaries et des Aores l'le de Madre parla Mditerrane,
au Caucase, dans l'Himalaya, jusqu'
l'Est de l'Asie. Ds poussent mme en
Afrique tropicale et aux Antilles, dans les
Caraibes.
En culture, ils accompagnent l'humanit depuis trs longtemps, bien qu'au dbut
ils n'aient pas t cultivs comme plantes
ornementales. Ds fournissent le bois europen le plus dur, utilis non seulement
pour la fabrication des instruments de
musique (les clarinettes), mais aussi pour
la gravure sur bois. Ses feuilles contiennent des alcalodes (le buxin), des essences naturelles et des tannins. TI produit de
lgers effets antipyrtiques. Dans le
temps, on l' utilisait aussi comme un substitut de la quinine.
Les Buis sont des arbrisseaux persistants, dresss. Leurs feuilles opposes,
ovales, bord entier, sont rigides,
corroyes, luisantes et glabres, longues de
15 25 cm. Beaucoup de cultivars se
diffrencient par la couleur et la forme de
leurs feuilles, 'Marginata' et 'Aureo-variegata', par exemple. Les petites fleurs se
forment en faisceaux d'aisselles qui renferment, au milieu, la fleur mle entoure
de quelques fleurs femelles. Les fleurs
mles sont vert-jaune, longues d'environ
2 cm, les fleurs femelles blanchtres. Les
fruits sont des capsules avec trois excroissances formes par les restes des styles. TI
fleurit de mars en avril.
Le Buis est un arbrisseau compact, haut
de 1 3 m, avec des cultivars plus bas ou
plus hauts. D est trs appropri pour les
haies de diffrentes formes .

capsules maturit avec le urs graines

179

Bois-gentil

Thymlaces
Thymeleaceae

Daphne mezereum L.

Quelques dizaines de Daphns font partie


de la flore de l'Ancien Monde. L'aire de
distribution du Bois-gentil va de l'Europe
arctique par l'ensemble du continent jusqu 'au Caucase et l'Ouest de la Sibrie.
En certains endroits, il est trs menac.
Dans quelques pays, il est mme protg
par la loi, mme s'il semble que sa toxicit
naturelle doive suffire pour le protger.
Malheureusement, il fait les frais du changement de son milieu naturel. Ses fruits
contiennent une substance toxique. Les
intoxications se produisent par inattention des enfants qui gotent ces drupes
d'une couleur attrayante. Chez certaines
personnes sensibles, le simple fait de
toucher les fruits peut provoquer la formation d 'ampoules sur la peau. L 'absorption de ces fruits provoque une dsagrable sensation de brlures dans la bouche,
suivie de fortes douleurs d'estomac, de
nauses violentes, et de diarrhes. Un
secours mdical immdiat est indispensable et les squelles de cette intoxication
persistent encore longtemps aprs la gurison .
Le Bois-gentil est une essence ligneuse
dcidue des forts feuillues et des prairies
subalpines. TI prfre les sols calcaires. TI
est attrayant surtout par ses fleurs aromatiques et odorantes qui s'ouvrent parfois
dj en fvrier. C'est surtout pour elles
qu 'on le cultive. La premire mention
crite de sa culture date de 1561, mais on
peut tre sr qu'il tait cultiv dans les
jardins des couvents europens bien plus
tt, mme sa varit fleurs blanches. Ses
drupes juteuses rouge orang arrivent
maturit au milieu de l't. On peut les
utiliser, aprs stratification, pour le multiplier.
Le Bois-gentil est un arbrisseau qui
dpasse rarement la hauteur de 1 m. Son
utilisation dans les jardins publics reste
problmatique cause de sa toxicit.

180

Rosaces
Rosaceae

Rosier jaune
Rosa foetida HERRM.

Le Rosier jaune, avec ses fleurs jaunes, est

devenu le symbole du Proche-Orient. Sa


culture dans ces rgions est aus~i vieille
que les civilisations y sont anciennes. Les
dates de son introduction en Europe
occidentale, peut-tre dans les annes
1590-1600, ne peuvent pas tre prises en
considration pour dterminer depuis
quand il accompagne l'homme. Depuis
longtemps, on cultive non seulement les
simples roses jaunes, mais aussi deux
varits distinctes, une 'Persian Yellow',
qui est une rose jaune compose, et la
varit' Austrian Cooper Brier', qui ont la
face intrieure de la fleur rouge brique ou
rouge satin fonc, et seulement l'extrieur
jaune. Parfois, on constate sur les
branches des formations qui peuvent
avoir, par exemple, deux ptales entirement roses et deux autres entirement
jaunes et le reste est partag exactement
moiti-moiti. R . foetida a donn naissance de nombreux cultivars de roses jaunes
de jardin. C'est un horticulteur franais,
Pernet-Duchet, qui introduisit sur le march, partir de 1900, le cultivar 'Soleil
d 'Or', l'unique cultivar fcond de rose
jaune, cr par le croisement du Rosier
jaune et du cultivar Ant. Ducher. L'ensemble du groupe de rosiers ainsi cr
s'appelle en hommage l'horticulteur,
Pernetianas .
Le Rosier jaune est un arbrisseau drageonnant ar, avec des branches dresses
qui se recourbent (peut-tre une ancienne
liane), avec des pointes courbes ou
crochues. Ses feuilles sont imparipennes.
n fleurit en juin, et ses fleurs ont vraiment
une odeur peu agrable. Les pleines fleurs
de la varit 'Persian Yellow' sont striles.
Par temps humide, eUes ne peuvent pas
s'ouvrir et dprissent au stade des
boutons.
R. foetida, arbuste d'environ 2 m, est un
vieux rosier historique, d ' une trs grande
valeur ornementale.

Rosa foetida ' Persian Y ellow '

Rosa foetida '8ioolor '

181

Rosa pimpinellifolia

L.

Rosaces
Rosaceae

Rosa pimpinellifolia est une espce trs


variable, aussi bien dans sa distribution
que dans ses conditions de vie naturelle.
Dans la partie atlantique de l'Europe,
surtout sur les les (Islande, Grande-Bretagne) , c'est une plante de littoral qui vit
presque aux abords immdiats de la mer,
dans les endroits o l'air est trs humide.
Par contre, en Europe centrale et orientale, R. pimpinellifolia reprsente un lment qui aime l'air chaud et sec, qui crot
dans les peuplements mls des taillis sur
les terres sches et dans les formations des
steppes avec des graniums et d'autres
plantes semblables. Ces eux lignes cologiques se diffrencient, semble-t-il,
aussi par la couleur de leur fleur, la rose
cossaise , savoir la population du
littoral est plutt rose, et sa varit continentale plutt blanche.
R . pimpinellifolia est un arbuste abondamment drageonnant, trs pineux, surtout la base des drageons et des
branches, ce qui lui a valu son autre nom
- R. spinosissima - trs pineux ! Ses
feuilles dci dues sont alternes et imparipennes, bien arrondies. Ses fleurs individuelles sont 5 ptales. TI fleurit tt, ds le
dbut du mois de mai. Son grand nombre
d'tamines donne ses fleurs l'impression
d'une couleur plutt jaune crme que
blanche. Ses aknes arrivant maturit
ont une couleur surprenante rouge violac. Le calice de ses fleurs en inflorescence
est toujours plein. Ainsi, les calices
couronnent -ils en permanence le
sommet de l'arbuste.
On le cultive, semble-t-il, depuis 1610,
peut-tre mme plus tt. Dernirement,
c'est surtout la plantation horticole Kordes qui l'utilise. Elle a produit plusieurs
cultivars de roses de jardin, par exemple
'Fruhlingsduft', etc.
R. pimpinellifolia est un arbuste drageonnant, haut de 1 m environ, qui forme
des polycormones et qui est assez expansif. On peut l'utiliser pour l'ornement des
pentes des voies de communication et
pour la formation de haies basses.

182

Rosaces
Rosaceae

Fait rare, ce rosier n'est pas dcrit dans


son milieu naturel mais selon sa culture,
dans le Jardin botanique de la ville de
Calcutta, o il fut introduit probablement
de Chine une date indtermine. Sa
description date de 1820. Il s'agissait d'un
exemplaire floraison pleine. C'est seulement presque un sicle plus tard, en 1904,
que la premire expdition organise par
Veitch en trouva un exemplaire en libert
sur le mont Omei, en Chine et, quatre ans
plus tard, en 1908, une autre expdition,
organise par Wilson, en trouvait deux
dans l'Ouest de la province chinoise de
Sseu-tch'ouan. On l'introduisit 'en Occident aux environs de 1908.
R. roxburgh est d ' un aspect extrieur
peu typique pour les rosiers. C'est un
vritable arbuste, sans mme le semblant
de caractre d 'une liane. Ses branches ont
des formes sinueuses, et ses tiges et ses
vieilles branches possdent une corce qui
s'caille de la mme manire que le
rhytidome des platanes. La partie qui
s'caille est bruntre et elle s'enroule en
formes tubulaires. Ses feuilles dcidues et
alternes sont imparipennes, composes
d ' un grand nombre de petites feuilles.
C'est galement la raison d 'un synonyme
qu'on lui a donn: R. microphylla, le
Rosier petites feuilles . En Europe, il
fleurit la fin du mois de juin. Ses fleurs
sont normales 5 ptales, mais ses fauxfruits constituent, dans le monde des
rosiers, une vritable curiosit. S'ils n'taient pas entours de restes du calice, ces
faux-fruits pineux feraient penser aux
fruits verts des Marronniers d 'Inde. Ses
fruits sont de menus aknes, longs de
3 5 mm .
R . roxburghii compte parmi les rosiers
rarement cultivs, sauf dans quelques
rgions chaudes de certains pays, comme
le Sud des tats-Unis. Il supporte trs
bien les hivers europens.
Ce sont des arbres compacts, pineux,
qui peuvent atteindre une hauteur de
2,5 m . Ils ont une valeur de collection.

Rosa roxburghii

~Ir
~

TRAIT.

rameau avec corce qui s' tio le

183

Rosa mu/tif/ara

THuNB.

Rosaces
Rosaceae

Rosa mu/tif/ora joue un rle prpondrant dans l'histoire des rosiers de culture.
M u/tiflora signifie qu'il porte beaucoup de
fleurs. Ce nom d'espce dsigne aujourd'hui un grand groupe de rosiers de
jardin.
R. mu/tif/ora a t dcrit par Thunberg
dans sa varit japonaise dj en 1784,
mais l'introduction de ce genre en
propre en Europe ne date que de
1868-1875. Pendant trs longtemps,
l'Europe ne connaissait que des formes
fleurs pleines, parce qu'il s'agissait de
plantes qui font au Japon, en Core et en
Chine, l'objet d'une culture attentive depuis des sicles. R. mu/tif/ora dmontre
bien le caractre des rosiers proches des
lianes. Il forme des drageons stolons qui
peuvent atteindre dans l'anne une longueur de 4 m, o les pointes crochues
permettent la plante de s'accrocher son
support (l'arbre, le rocher). Son trait
dominant: les stipules pennes. Ce trait
persiste chez beaucoup de rosiers de
jardin depuis plusieurs gnrations. Ses
feuilles sont composes. Les styles de la
fleur s'unissent fermement en une tige
assez haute qui dpasse des tamines et
qui est surtout apparente sur les glants
qui arrivent maturit. R. setigera est le
seul genre trs proche de ce rosier: il vit
en Amrique. En Europe, sur le littoral
atlantique et en Europe centrale jusqu'aux Balkans, on trouve R. arvensis, qui
fait partie des forts ensoleilles et, en
Mditerrane, R. sempervirens.
R. mu/tiflora est une liane avec de longs
drageons (4 5 m) ; sans support, ils
forment des arbrisseaux dont la cime
rappelle une fontaine, avec leurs branches
recourbes vers le sol. Sous cette forme ,
ils peuvent atteindre de 2 3 m de
hauteur.

184

Rosaces
Rosaceae

Les Rosaces sont, en gnral, des plantes


avec des fleurs rgulires 5 ptales, bien
qu'il existe de nombreuses exceptions.
L'une d'elles est prcisment R . sericea
dont les fleurs 4 ptales rappellent la
croix de Malte. Les ptales vont par
quatre non seulement dans le prianthe,
mais aussi dans le calice. On l'a dcouvert
en 1822 dans l'Himalaya. Ses feuilles sont
composes de plusieurs petites feuilles,
ses fleurs sont blanches et ses glants, qui
ont une base ptiole et paisse, sont
rouges.
Sur les versants chinois du massif himalayen et surtout dans les provinces de
Sseu-tch'ouan et de Hu-peh, vivent quelques rosiers semblables avec des fleurs de
4 ptales, qui furent classs par certains
botanistes comme appartenant la mme
espce (R. sericea). Le plus connu est R .
omeiensis dont les feuilles sont composes
de plusieurs petites feuilles, qui a reu son
nom d'aprs la montagne o il fut dcouvert (mont Omei), en 1886, par le missionnaire Faber. Il ne fut introduit en
Europe qu'en 1901, par l'expdition de
Wilson. Ses feuilles sont composes d'un
grand nombre de petites feuilles (13) et la
base de ses glants est longuement ptiole et paisse. Sa varit la plus cultive
est R. omeiensis var. pteracantha. C'est un
rosier avec des pointes inhabituelles. Elles
sont longues et convergentes, aplaties et
feuilletes et, sur les jeunes pousses vertes
annuelles, elles sont transparentes, d'une
couleur rouge bordeaux. Entre elles se
trouvent des verticilles denses et hrisss.
Ce rosier crot environ 3000 m d'altitude et il supporte aisment les hivers
europens. Il compte parmi les essences
ligneuses horticoles trs attrayantes. On
l'a encore crois avec R. hugonis et cette
descendance est beaucoup plus cultive
en Europe que les espces d 'origine.
R. sericea forme des arbustes atteignant
jusqu' 3 m de hauteur, cime compose
trs large. Il a une haute valeur horticole.

Rosa sericea

LINDL.

une branche de R. om eiensis var.

185

Rosa hugonis

HEMSL.

Rosaces
Rosaceae

La couleur jaune n'est pas si habituelle


chez les roses. La plus jaune est srement
R. [oetida. R . hugonis a des fleurs plus
claires. Il est originaire de l'Est de l'Asie.
Le missionnaire Hugh Scallen, plus connu
sous le nom de Pre Hugo, l'avait envoy
en 1899, dans le clbre jardin anglais de
Kew, d'une des missions en Chine occidentale. Ce rosier qui l'a captiv par ses
fleurs jaunes porte maintenant son nom.
Dans son milieu d 'origine, l'Ouest de la
province de Sseu-tch'ouan, il crot entre
1300 et 1600 m d'altitude. C'est la seule
rose jaune de l'Ouest de la Chine. Cependant, la diffrenciation des rosiers de l'Est
de l'Asie n'est pas trs aise. Les petites
feuilles de R. hugonis sont simplement
denteles, non glanduleuses et glabres et
les pines sur les tiges sont droites, tandis
que le rosier originaire du Nord de la
Chine, R. xanthina, que l'on confond assez
souvent en Europe avec R . hugonis, possde des jeunes feuilles tomenteuses et ses
pousses n'ont pas des verticilles hrisss.
La troisime espce trs proche, R. hemisphaerica, se diffrencie des deux
autres par ses pines crochues.
R. hugonis est un arbuste trs ornemental non seulement pendant sa floraison.
Ses fleurs individuelles s'ouvrent au dbut
du mois de mai, presque toutes la fois sur
l'ensemble de l'arbuste, mais aussi aprs.
Ses fruits, les glants, ont une base apparemment prolonge. R. hugonis est une
plante qui reste belle toute l'anne. L'ensemble de sa texture et de ses feuilles
dcidues et pluricomposes avec des petites feuilles reste toujours intressant.
R. hugonis est un arbuste haut de 2,5
4 m avec des branches droites, dresses.
Il est trs apprci en solitaire, dans les
grands parcs et les jardins.

186

Rosaces
Rosaceae

Rosier de France
Rosa gallica L.

Le Rosier de France est un sous-arbrisseau. C'est une essence ligneuse qui n 'atteint que 30 50 cm de hauteur. Mais,
hormis sa petite taille, elle a bien tous les
attributs d'une essence ligneuse. Le type
mme de sa croissance nous fournit un bel
exemple de la stratgie de croissance des
rosiers. Son aire de propagation naturelle
va de la France jusqu' l'Oural. Le Rosier
de France vit dans les endroits chauds et
ensoleills et dans les steppes, en concurrence presque exclusive avec des plantes
herbaces, et seulement par exception,
avec d 'autres essences ligneuses. Par
consquent, ces rosiers se sont adapts la
concurrence des plantes herbaces. Ainsi,
forment-ils des riches polycormones bien
ramifis sous terre, tandis qu' la surface
on ne voit que des drageons une tige ou
trs peu ramifis, gs de 2 3 ans. Les
ramifications souterraines n'ont pas un
caractre de racines, mais bien de tiges,
d'organes de la partie arienne.
Le Rosier de France, avec ses feuilles
caractristiques, composes par 5 et avec
ses grandes fleurs (8 cm!) rouges, ne
reprsente pas seulement une plante mdicinale fort ancienne (appele jadis Rosa
officinalis), mais aussi une plante de culte
qui accompagne l'homme depuis la plus
haute antiquit. Le Rosier de France est
l'origine d' un grand nombre de rosiers
de culture, entre autres le Rosier de
Provins, de Puteaux, de la Reine Bourbon, de la Rose cent feuilles et de
beaucoup d'autres. Le nombre de ses
diffrents cultivars se comptait dj par
centaines pendant la premire moiti du
xrxc sicle. L 'impratrice Josphine en
possdait une collection trs importante
dans le jardin du chteau de Malmaison.
La prsence des gnes de ce rosier est
indiscutable dans plusieurs espces issues
de diffrents croisements. On la constate
toujours par l'apparition des longs ptioles rouges et glanduleux des fleurs, ce qui
est le cas d'un produit de croisement fort
ancien, le Rosier blanc (Rosa X a/ba) .
Le Rosier de France est un petit arbrisseau d'aspect herbac, haut de 25
100 cm, avec un dense rseau souterrain
de pousses. Ce rosier est d'une grande
valeur pour l'histoire de ce genre.

187

,/

Eglantier

Rosaces
Rosaceae

Rosa canina L.

'\ ;

~
-..... ;::-j

'. \

.:

! "

~.

\.

188

".' ,

.. ,

.. ~ .,~ .

,/

!
l

/
.

L 'un des arbustes les plus communs


d'Europe est prcisment le Rosier
commun, dit aussi le rosier des chiens.
Mais ce terme gnral renferme plusieurs
espces, ce qui n'est pas trs surprenant
pour un groupe aussi variable. Il s'agit de
savoir ce que tel ou tel botaniste
comprend par espce. Le fondateur de la
nomenclature binomique et de la systmatique moderne d'aujourd'hui, Charles
Linn, ne diffrencia que 10 espces,
tandis que plus d'un sicle plus tard, le
botaniste franais Gandoger affirmait
qu'il existait en Europe presque 5000
espces de rosiers. Les botanistes prouvent les plus grandes difficults surtout
avec les rosiers eurasiens, proches de
l'glantier. On cherche les diffrencier
par la couverture de leurs feuilles
(glabres, tomenteuses) , par la prsence de
glandes dans les feui1les et dans les ptioles des fleurs, dans la description des
dentures des limbes des feui1les. Parlois,
quoique moins souvent, on accorde une
valeur la formation des stles ou la
couleur des fleurs et la forme des
pines.
La plupart des gens pensent que les
rosiers sont de vritables arbustes bien
ramifis ds l'origine. Mais, en vrit, ils
ne sont devenus arbustes que d ' une manire secondaire, en gnral, aprs le
dboisement des terrains par l'homme.
A l'origine, les rosiers habitaient dans les
forts et, tant des essences ligneuses qui
aiment la lumire, ils grimprent trs haut
dans les cimes des arbres. Les glantiers
d'alors taient des lianes grimpantes. Pour
s'agripper, ils se servent non seulement de
leurs courtes branches, mais surtout de
leurs pines crochues. Les glants du
Rosier constituent une source de vitamine
C bon march et trs disponible. Pendant trs lontemps, le Rosier a aussi
constitu le support presque unique pour
les cultures des rosiers horticoles d'ornement, grandes feuilles .
Les Rosiers sont soit des lianes grimpantes qui montent dans les cimes des
arbres, soit des arbustes dont la forme
rappeUe une fontaine, d 'une hauteur de
1,5 3 m .

Rosaces
Rosaceae

Rosier rugueux
Rosa rugosa THUNB.

L'homme a souvent transform, par sa


volont et par ses efforts parfois trs
longs, diffrents rosiers sauvages en plantes de culture noble et gracieuse. Dans le
cas du Rosier rugueux, il n 'tait pas
ncessaire de se donner cette peine. Le
Rosier rugueux est l'un des plus beaux
rosiers sauvages. TI est majestueux dj
par sa taille, sain par ses feuilles rigides et
fin par l'odeur. et par la couleur de ses
fleurs . TI est originaire d'Extrme-Orient,
trs rpandu dans le nord de la Chine, sur
la presqu'le de Core, au Japon, aussi
bien que sur l'le Sakhaline et au Kamtchatka. Dans des pays de civilisation
aussi ancienne que la Core, le Japon ou la
Chine, il tait srement cultiv dj
longtemps avant l'arrive des Occidentaux, bien que l'on continue considrer
l'anne 1845 comme la date de sa premire introduction.
L'ensemble des atouts du Rosier ru,;
gueux entre autres, la grandeur de ses
glants et sa richesse en vitamine C l'ont,
en fin de compte, amen tre exploit en
horticulture comme la base de plusieurs
croisements aussi bien avec d'autres espces spontanes qu'avec d'autres cultivars.
Les rosiers qui rsultent de ces croisements comptent parmi les plus en vogue
dans les jardins l'heure actuelle.
Le Rosier rugueux est un rosier fortement pineux. Ses pines sont singulirement tomenteuses. Ses feuilles gaufres
sont les plus solides et ses fleurs sont
peut-tre les plus grandes parmi les roses,
mesurant de 8 10 cm. Comme tous les
rosiers, il prsente plusieurs varits dans
la couleur de ses roses. On connat les
arbustes roses blanches, roses, rouge
fonc , simples et pleines. TI commence
fleurir en juin et continue pendant
presque tout l't. Ainsi, nous pouvons
observer sur la mme branche aussi bien
l'glant qui arrive maturit, que sa rose
peine ouverte.
Le Rosier rugueux est un arbuste haut
de 1 2 m, peu ramifi, qui forme par ses
pousses souterraines des polycormones
assez tendus. C'est une bonne essence
ligneuse de couverture, utilisable comme
. un tapis de couverture. C'est aussi une
Source de vitamine C.

dtail agrandi

d' un aiguillo n to menteux

189

Rosa pendulina

L.

Rosaces
Rosaceae

Ce rosier d'Europe vit le plus souvent


dans les forts des massifs montagneux
europens, bien qu'il descende aussi plus
bas comme lment subalpin, prs des
cours d'eau. Il est trs rpandu des Pyrnes jusqu'au Caucase. Il vit souvent sur
des boulis rocheux bien fournis en humus, tant parfaitement adapt au caractre de ces endroits. Chaque anne, il
forme de nombreuses pousses souterraines qui lui servent non seulement amliorer et fixer sa position, mais qui
peuvent aussi lui permettre, aprs quelques annes, de se dplacer vers un
endroit plus convenable. Aussi, ds qu'une partie d 'boulis avec son polycormone
est emporte par le courant d'une petite
rivire ou quand elle tombe plus bas sur le
versant, il recommence pousser
l'endroit o il s'est agripp.
R . pendulina est peu prs dpourvu
d'pines, seulement ses jeunes ramules
sont trs pineux la base. Quelques
populations possdent aussi bien des ramules aiguillonneux que des ramules porteurs de fleurs. Ses feuilles composes et
imparipennes sont formes de plusieurs
petites feuilles . Les fleurs de R. pendulina
sont rouge fonc. Il fleurit en mai, parmi
les premiers. Les coins de son tgument
noq spars se redressent en quelques
jourS aprs la fin de la floraison. Au
contact des autres rosiers, il se croise assez
facilement et sa descendance ainsi cre
reste fconde . R . pendulina est cultiv
comme plante de jardins depuis des
sicles, bien que son expansion puisse
parfois devenir gnante.
R. pendulina est un arbuste assez haut,
de 1 2 m, qui convient comme couverture des versants ombrags.

190

Rosaces
Rosaceae

Le rosier de l'espce R. moyesii reprsen-

Rosa moyesii
glants de R . m ayesii

H EMSLEY et WILSON

un rameau de R . davidii
en hiver

te, dans la vaste gamme des formes et des


couleurs oes rosiers sauvages, la ligne des
rosiers originaires de l'Est asiatique qui
ont comme caractristiques dominantes
les tguments non spars qui se redressent aprs la floraison et les aiguillons
infrastipulaires placs par paire. R . moyesii et les espces proches, originaires elles
aussi de l' Est de l'Asie comme R. davidii,
R. setipoda et R. multibracteata, sont
l'origine les mmes lianes grimpantes
que leur cousin europen, l'glantier (R.
canina). Comme lui, ils ne sont devenus
des arbustes qu 'aprs le dboisement des
terrains.
R . moyesii est un arbuste assez haut
avec des feuilles dcidues, alternes et
imparipennes. Ses fleurs en gnral de
couleur rouge fonc , bien sature, forment des inflorescences nombreuses. Les
ptioles des fleurs sont assez fortement
glanduleux. Ce rosier fleurit en juin et en
juillet. Ses fleurs dgagent aprs le broyage, une odeur de trbenthine. Ce rosier
est le seul de son genre avoir un trait bien
caractristique: les filets rouges de ses
tamines. Ce trait constitue une dominante hrditaire. Ses fruits sont des aknes
qui se forment l'intrieur de l'glant en
forme de bouteille, hriss de fibrilles
pineuses. R . moyesii fut dcouvert en
1903 dans l'Ouest de la Chine prs du
Tibet, par A . E . Pratt. Les premiers
exemplaires fleuris de ce rosier commencrent se montrer en Europe en 1908. Ils
portent le nom du missionnaire J. Moyes
qui exera en Chine occidentale. R. davidii, une espce trs proche, se diffrencie
par ses aiguillons trs grands sur les tiges
et sur les branches. Originaire, lui aussi,
de l'Ouest de la Chine (Sseu-tch'ouan), il
fut dcouvert et puis introduit en Europe
par l'expdition de Wilson .
Ces rosiers forment des arbustes hauts
de 4 5 m. A l'ombre, ils se transforment
en lianes.

inflorescence
de R . davidii

silho uette
de R. m ayesii

191

Exochorda racemosa

(LIND L.) R EHD.

Rosaces
Rosaceae

Jusqu' prse nt, on a dcrit quatre espces d' Exochorda d 'origine: E. racemosa
de l'Est de 11;1 Chine, E. giraldii du
Nord-Est de la Chine, E. serratifolia de
Core et, enfin, E . korolkowii du Turkestan. L'aire de diffusion d 'origine de ce
genre couvre des rgions allant de l'Asie
Centrale jusqu' la presqu 'le de Core.
Le premier de ces arbustes tre introduit
dans les jardins europens tait E . grandiflora (1849) , suivi d' E. korolkowii(1878)
et d'E. giraldii (1897) et enfin, seulement
aprs 1918, par E. serratifolia.
L 'lment le plus ornemental de ces
arbustes rside dans leurs grandes fleurs
blanches qui sont galement la raison de
leur culture. Les ptales de le urs corolles
sont larges de 2,5 4 cm et elles sont
lgrement ondules. L 'ensemble de cette
inflorescence ovode compose de 6 10
fleurs peu odorantes, aussi bien que l'aspect gnral de l'arbuste feuillu , sont
assez gracieux. n fleurit en mai. Le caractre de ses inflorescences fait qu'on le
rattachait jadis au genre Amelanchier. Ses
fruits sont des capsules assez apparentes
qui persistent sur l'arbre jusqu' l'anne
suivante.
L 'hybride des plus vieux Exochordas
connus, E. racemosa et E . korolkowii, est
un Exochorda grandes fleurs, E.
x macrantha. Ces arbustes vivent bien
partout o on leur assure suffisamment
d 'espace et de lumire. Us se multiplient
partir des semis. Les graines arrivent
maturit mme en Europe.
Ce sont des arbustes assez ars et
tendus, hauts de 2 4 m ; ils peuvent
convenir pour une culture en groupe dans
les grands jardins et dans les parcs des
villes.

192

Rosaces
Rosaceae

Physocarpus opulifolius

(L.)MAxrM.

Les Physocarpus sont des arbustes dcidus de l'Amrique du Nord qui en compte
au moins 13 espces. TI n'y a qu'une seule
espce originaire de l'Est de l'Asie, Physocarpus amurensis. Aujourd'hui, c'est
l'espce P. opulifolius qui est la plus
rpandue dans le monde. Elle est cultive
depuis 1687, d'abord dans les environs de
sa rgion d'origine, sur les territoires du
Tennessee et de Virginie et dans la province du Qubec. Puis, plus tard, en
Europe: il apparat en Europe centrale
seulement au dbut du xrxe sicle. La
facilit de sa culture, ainsi que sa rsistance et surtout sa capacit de se multiplier
(aussi bien partir des boutures d'hiver
que des boutures vertes d't, coupes
mme sur les jeunes sujets), lui ont donn
une place dans la culture forestire , pour
la cyngtique. Ses peuplements servent
de basse couverture sur les espaces verts
pour les faisans.
Physocarpus opulifolius possde des
feuilles alternes, longues jusqu' 7 cm,
denteles et pentalobes. Elles ressemblent beaucoup aux feuilles des Groseilliers ou plutt des Viornes. Ses fleurs
forment en juin des inflorescences denses
plusieurs fleurs . De couleur blanche,
crme ou neige, eUes rappellent les fleurs
des Spires, ce qui a conduit Ch. Linn
les ranger dans le genre Spiraea. Les
fruits sont des vsicules dnudes qui
dpassent en longueur le calice. Les Physocarpus tolrent bien mme l'atmosphre pollue, et vivent non seulement dans
tous les sols ou presque, mais galement
dans plusieurs si tuations, aussi bien
l'ombre, sous la cime de grands arbres
qu'exposs directement au soleil.
Ce sont des arbustes hauts de 1 3 m,
avec des drageons assez denses. Cette
essence ligneuse est trs valable pour la
couverture des sols peu productifs comme
des remblais des voies de communication .

193

Spiraea media

F . W . SCHMIDT

Rosaces
Rosaceae

Spiraea m edia est trs rpandue dans les


montagnes au Sud-Est de I:Europe et eUe
pntre, par le Nord de l'Asie continentale, jusqu'aux rgions nordiques (les les
japonaises et Sakhaline), mais eUe prfre
quand mme les endroits ensoleills,
comme les versants rocheux du cercle des
Carpates. Sa culture dans les jardins
d'Europe date de 1789. C'est une essence
ligneuse convenable pour les couvertures
vgtales des versants secs et rocheux . Par
son habitus ar, eUe arrive aussi adoucir les dimensions trs strictes de l'architecture moderne. EUe possde deux sortes
de branches, d'une part des branches
droites qui ne fleurissent pas et, d'autre
part, des branches courbes en arc vers le
bas qui fleurissent. Ces branches portent
des feuilles elliptiques et rondes assez
changeantes, de la feuille hachure jusqu' la feuille largement trilobe. EUes
sont assez larges la base, denteles prs
du sommet, parfois trilobes et sur les
ramules, qui portent des fleurs, quelquefois pleins bords. Les inflorescences sont
trs riches Uusqu' 20 fleurs) sphriques
et prolonges sur les ptioles des fleurs
longs de 2 cm environ. Les fleurs mmes
sont menues (6 mm de diamtre) , avec
des tamines qui dpassent. Les fruits qui
forment des vsicules sont glabres. Les
Spires de ce groupe peuvent tre aisment multiplies par des boutures vertes
ds le mois d'avril, ou par sparation des
touffes. Elles prosprent dans tous les
sols, mme en plein soleil. Cependant,
dans les sols trs desschs, eUes souffrent
d'un jaunissement physiologique.
Ce sont des arbrisseaux hauts de
1 1,5 m, semi-dresss, parfois rampants.

194

Rosaces
Rosaceae

Spiraea salicifolia

L.

Bien que cette Spire reprsente un lment qui abonde dans la flore de
nombreux pays d'Europe centrale, il
semble que cet arbuste qui se reproduit
trs bien de manire vgtative ainsi que
gnrative, soit bien d'origine asiatique. Il
crot naturellement dans les zones tempres et borales partant du Japon vers
l'Ouest. Mais nous ne pouvons considrer
comme son dernier habitat naturel que
les rgions est-europennes. L'expansion
plus lointaine est dj le fait de l'homme.
Les premires traces de son introduction
datent de 1586. Il se naturalise trs
facilement et aujourd'hui, il est prsent
dans l'ensemble de l'Europe y compris sur
les es Britanniques, comme, par
exemple, au Nord du pays de Galles. Il
s'agit d'une essence ligneuse trs tolrante
pour les eaux souterraines, bien que
d'autres spires prfrent les sols secs. On
l'utilise comme essence ligneuse de renforcement des bords des tangs et des lacs.
Les cours d'eaux arrachent parfois des
touffes entires de spires et les propagent
plus loin. Ainsi, les Spires sont devenues
un lment de peuplements des aulnaies
et d'autres groupements de bords humides des rivires.
S. sa/icifoUa est un arbuste mou avec des
branches minces. Ses feuilles lancoles,
comme les feuilles des Saules, sont denteles. Ses inflorescences pyramidales et
troites se dressent jusqu' 15 cm de
hauteur. En gnral, elles sont formes de
petites fleurs roses. Il fleurit de juin
aot. Ses fruits sont des vsicules. Une
espce trs proche, Spiraea doug/asii, originaire d'Amrique du Nord , est aussi
abondamment cultive dans les jardins.
Ses feuilles, plus grossirement denteles,
sont feutres sur la face infrieure.
S. saUcifo/ia est un atbuste drageonnant, haut de 1 2 m, qui forme des
polycormones. C'est une essence ligneuse
trs approprie pour la consolidation des
terres inondes par des infiltrations souterraines.

195

Spire de Van Houtte

Rosaces
Rosaceae

Spiraea x vanhouttei (BRIOT) ZABEL

Bien que l'hmisphre boral abrite plus


de 80 espces de Spires (en Amrique
jusqu'au Mexique, en Eurasie jusqu'
l'Himalaya), la Spire la plus distribue '
est un hybride, espce trs probablement
cre par l'intervention de l'homme, la
Spire de Van Houtte (Spiraea x vanhouttel). Cet hybride fut cr vers le
milieu du sicle dernier chez Billiard
Fontenay. Et sa renomme a encore
grandi surtout au xxe sicle. Aujourd'hui, il n'existe peut-tre plus en Europe
une seule ville o on ne la cultive pas.
L 'engouement pour cette espce s'explique peut-tre par la grande richesse de
sa floraison. Ds la fin du mois de mai et
parfois jusqu' la fin du mois de juin, on
ne voit presque plus les feuilles sur cet
arbuste: ses branches sont tout fait
submerges par les inflorescences, d'abord plates et puis demi-sphriques, d'une blancheur clatante. On ne peut vraiment bien dterminer qui de ses deux
parents, S. cantoniensis, originaire de
Chine et du Japon et S. trilobata, lui ont
lgu le plus, bien que la teinte bleutre de
l'envers de ses feuilles vertes et une plus
grande rsistance aux basses tempratures parlent en faveur de S. tri/obata.
La Spire de Van Houtte est un arbuste
peu exigeant, qui fleurit mieux sur les sites
ensoleills et qui prfre les sols plutt
calcaires. Elle tolre trs bien l'atmosphre des villes et se multiplie mieux par
boutures vertes au dbut de l't.
La Spire de Van Routte est un arbuste
haut de 1,5 2 m, trs appropri en
groupe, pour les cultures de couverture
ainsi que pour la formation de haies basses
non tailles.

196

Rosaces
Rosaceae

Sorbaria sorbifolia

(L.) A. BRAUN

Les Sorbaria furent longtemps considrs


comme faisant partie du genre Spiraea.
Mais ils se diffrencient surtout par leurs
feuilles pennes, longues parfois jusqu'
30 cm, dont les petites feuilles sont entirement denteles. Environ sept espces
du genre Sorbaria sont originaires
d'Asie.
Sorbaria sorbitolia compte parmi les
espces les plus cultives. Il fut introduit
en culture en 1759, partir de ses rgions
d'origine en Asie du Nord, qui vont de
l'Oural au Japon. C'est un arbuste drageonnant bien dress. Ses feuilles composes d'un grand nombre de folioles , parfois jusqu' 23, lancoles et longues
d'environ 10 cm, possdent toujours au
moins 20 paires de vaisseaux. Ses petites
fleurs sont organises en inflorescencences terminales dresses. Singulirement
grandes, elles peuvent atteindre jusqu'
25 cm de hauteur. Il fleurit au milieu de
l't, en juillet. Aprs un certain temps,
les Sorbarias forment des polycormones
assez tendus, dont l'aspect extrieur est
assez impressionnant et trs ornemental.
Bien que cette espce soit assez rsistante,
elle peut tre victime des geles lors des
hivers irrguliers. Mais elle reprend assez
vite partir de ses racines. Ce sont de
bonnes essences ligneuses de couverture
vgtale, convenables pour tous les types
de sols.
Il se multiplie le mieux par sparation
des touffes ou encore par des boutures
vertes. Les exemplaires les plus hauts
vivent sur les sols profonds, humides et
trs nutritifs.
Les deux autres espces, Sorbaria arborea qui peut atteindre jusqu' 5 m de
hauteur et S. grandit/ora, sont moins
cultives dans les parcs et les jardins.
S. sorbifolia est un arbuste d'aspect
herbac qui peut atteindre jusqu' 2 m de
haut.

197

Cotoneaster horizontalis

un d tail de la branche

198

DECAISNE

Rosaces
Rosaceae

Les Cotoneasters sont des arbustes de


forme tapissante. Ils sont actuellement
utiliss dans les compositions des parcs et
des jardins comme couverture vgtale
des espaces plus tendus et des versants.
On les utilise galement pour masquer
diffrents accidents du terrain. Plant
dans un groupe trs dense, il peut, ds la
premire anne, former un beau tapis
vert. Ces essences ligneuses de valeur
furent dcouvertes pour les horticulteurs
europens et amricains il n'y a pas si
longtemps, seulement la fin du sicle
dernier, par des expditions d'exploration
dans l'Est de l'Asie et surtout en Chine.
Ainsi, en 1880, est arriv en Europe
Cotoneaster horizontalis, originaire de
l'Ouest de la Chine.
C'est un arbuste semi-dcidu, avec des
feuilles qui persistent longtemps en hiver,
parfois jusqu'au mois de janvier ou pendant les hivers clments, jusqu' la nouvelle saison. Ses branches sont soit disposes en artes de poisson, soit elles s'unissent environ 20 cm au-dessus du terrain.
Les petites branches latrales rgulirement disposes par deux, portent des
feuilles alternes longues d'environ 1 cm,
la face suprieure verte et luisante, ainsi
que des fleurs dont les ptales de la
couronne sont dresss, de couleur saumtre. Les fleurs sont soit individuelles, soit
runies en inflorescences peu fournies.
Les fruits qui persistent trs longtemps sur
l'arbuste sont des baies globuleuses qui
enferment trois graines. Cotoneaster adpressus reprsente l'espce la plus proche
et il est parfois considr comme une
varit de Cotoneaster horizontalis, mais
ses tiges et ses branches sont entirement
sessiles sur la terre et ses feuilles sont
ondules. Une autre espce d'origine
chinoise, C~toneaster dammeri, est galement trs intressante. Les ptales blancs
de sa couronne sont tendus et ses feuilles
sont longues de presque 3 cm. Ce dernier
est rcemment devenu l'espce prfre
comme essence ligneuse de couverture,
mme pour des espaces trs tendus.
Cotoneaster horizontalis est un petit
arbrisseau sessile, port retombant ou
rampant, qui peut atteindre 50 cm.

Rosaces
Rosaceae

Cotoneaster integerrimus

MEDIe.

Bien que le monde des Cotoneasters


paraisse bien exotique, la plupart tant
originaires d 'Extrme-Orient, Cotoneaster integerrimus est un vritable europen.
C'est mme l'unique espce qui soit autochtone aussi sur les les britanniques. TI
est cultiv depuis 1656. C'est un arbuste
trs convenable pour les versants arides et
pour les tendues rocheuses. Comme la
plupart des Cotoneasters, il est assidment visit par les abeilles.
Ce cotoneaster a des branches et des
tiges rampantes, ramifies et dresses.
Jeunes, elles sont vert-jaune feutres, plus
tard rouge-brun. Elles portent des feuilles
alternes, caduques, longues de 1 4 cm.
Elles sont rondes elliptiques, lancoles
au sommet et pleines. Sur leur circonfrence, ainsi que sur leur face infrieure,
elles sont clairement feutres. Les fleurs
poussent en mai et elles forment des
inflorescences groupes en corymbes assez peu fournis (de 1 4) sur les ptioles
feutrs . Les fleurs sont pentagonales,
calice persistant; les ptales de la
couronne sont blanchtres, presque rose
fonc . Elles portent une vingtaine d'tamines. Les fruits sont des baies rondes un
peu aplaties et rouges, longues d 'environ
7 mm.
Le milieu naturel de Cotoneaster integerrimus est un endroit rocheux, bien
ensoleill, surtout sur un sol calcaire. TI
crot dans les forts claires, dans les
steppes et dans des peuplements en bordure des champs, des pturages ou dans
les forts sches eurosibriennes de
conifres.
C 'est un arbrisseau aussi bien rampant
que dress, peu dense, haut de 1 2 m ,
utilisable surtout pour l'ornementation
des endroits secs et ensoleills.

199

Nflier

Rosaces
Rosaceae

Mespilus germanica L.

Bien que le Nflier soit qualifi d'allemand (germanica), il n'a reu ce nom que
dans sa deuxime patrie, les jardins des
couvents, surtout en Allemagne o il est
cultiv depuis le Moyen Age. il a pass les
Alpes bien plus tt, grce la Lgion
romaine qui l'a import et cultiv dans ses
diffrents camps militaires et dans ses
colonies. Les Romains cultivaient le
Nflier depuis environ deux sicles avant
notre re. Ils avaient repris sa culture des
Grecs qui le connaissaient dj depuis le
VIlle sicle avant notre re. Les Nfliers
sont arrivs en Grce partir de l'Asie
Mineure qui forme la limite de leur aire de
distribution naturelle qui va jusqu'en Crime, au Caucase et au Nord de l'Iran. On
n'arrive pas encore bien identifier la
dcouverte des nfliers sauvages dans les
Balkans.
Les Nfliers, surtout les espces rustiques, sont des essences ligneuses pineuses avec de jeunes branches feutres.
Leurs feuilles longues de 7 12 cm,
caduques, courts ptioles, sont alternes,
faiblement denteles ou presque entires.
La face suprieure vert mat est peu
tomenteuse, tandis que la face infrieure
l'est plus. Leurs fleurs, assez grandes,
s'ouvrent au dbut du mois de juin. Elles
poussent sur les brachyblastes en gnral
individuellement, parfois par deux ou par
trois. La couronne cinq ptales possde
une quarantaine d'tamines. Les fruits
assez caractristiques, longs d'environ
4 cm, ont une forme qui rappelle une
poire, entoure d'un calice en train de
scher. ils sont d'abord durs, ensuite, soit
aprs les premires geles soit aprs le
blettissement, ils deviennent mous et
comestibles. Ils ont un got agrablement
acide. On les utilise plutt comme matire
premire pour la fabrication des confitures .
Le Nflier est un petit arbre croissance
arbustive de 5 m de hauteur. C'est une
essence ligneuse fruitire de valeur historique.

200

Rosaces
Rosaceae

Buisson ardent
Pyracantha coccinea RO EMER

Le Buisson ardent est un arbuste aujourd 'hui en vogue dans de nombreux jardms.
Ses feuilles persistantes, longues d 'environ 4 cm sont rigides, bords dentels et
avec de courts ptioles. Ses branches sont
sinueuses et elles portent, comme ses
ramules, des pines longues de 2 3 cm et
trs pointues. En JUill, les fleurs
blanchtres, possdant 5 carpelles, apparaissent en inflorescences groupes en
corymbes, longues de 4 cm environ, suivies de baies d'environ 6 mm, qui renferment 5 grames.
Le Buisson ardent est cultiv depuis
1629 surtout pour ses fruits dont on faisait de la confiture. Le contraste entre le
rouge orang de ses fruits et la verdure
luisante de .ses feuilles constitue la principale richesse ornementale de cet arbuste.
Les fruits persistent sur l'arbre aussi
longtemps qu'ils ne sont pas cueillis par les
oiseaux. Et c'est justement grce ses
couleurs agrables que le Buisson ardent
connat aujourd'hui un regain d ' intrt,
parce qu 'il reprsente un complment
appropri de l'architecture moderne, trs
stricte. Il tolre trs bien la taille. Ses
arbustes sont souvent dirigs sur les murs
des immeubles qui acquirent ainsi, en
automne, une apparence trs agrable.
Malheureusement, le Buisson ardent
vient d'tre atteint, au cours des annes
80, surtout en Europe centrale, d ' une
grave maladie qui arrive dtruire totalement l'effet recherch par sa culture. De
plus, les importants changements de temprature (comme au cours de l'hiver
1978/79 o la diffrence avait atteint 30)
provoquent leur gel en srie. Ils sont
originaires de la chaude zone mditerranenne (5 espces viennent d 'Asie, en
majorit de la Chine).
Le Buisson ardent est un arbuste
feuilles persistantes, haut de 2 5 m, trs
convenable pour les haies et pour former
un cran devant les maisons.

201

Aubpine

Rosaces
Rosaceae

Crataegus monogyna JACQ.

ram eau fcond


de C. laevigata

202

Les Aubpines europennes avec leurs


feuilles profondment lobes et trs changeantes sont difficiles diffrencier. Dans
presque tous les peuplements, nous pouvons trouver des plantes aux fonnes diffrentes. La littrature mentionne le plus
souvent deux noms: C. laevigata et C.
monogyna. Cette dernire est un arbuste
robuste avec des ramules d 'abord feutrs,
puis dnuds brun-rouge, qui portent des
pointes trs piquantes, longues d ' envir~n
1 cm. Les limbes de ses feuilles alternes et
dcidues sont ovales, plutt ovodes base cuniforme, penns et profondment
lobs. Leurs lobes, de 3 9, sont irrguliers et trs profonds. Elle fleurit en mai.
De riches inflorescences en cimes se
forment sur les ptioles glabres. Les ptales du prianthe mesurent environ 6 mm ,
les tamines environ 20, mais il n 'y
a qu'un pistil, trs rarement 2. Ses drupes
roses arrivent maturit en septembre et
en octobre. Les Aubpines du groupe
Oxyacantha font trs souvent partie des
peuplements mls des clairires et des
prairies, ainsi que des versants chauds
pratiquement sur l'ensemble de l'Europe.
Toutes les Aubpines fournissent une
drogue mdicinale utile (fios crataegi et
folium crataegi cum flore) . Les fleurs
contiennent des querctines, des flavones
et des traces d 'essences naturelles. Les
autres matires d ' utilisation mdicale se
trouvent dans les feuilles (acides, stroles,
etc.). On les utilise lors des arythmies
cardiaques et aussi pour rduire la tension
artrielle, mais toujours sous surveillance
mdicale. L'Aubpine commune se diffrencie surtout par le nombre de ses
stigmates (2) et par la forme de ses
feuilles.
L 'Aubpine est un arbuste bien tal,
dense, haut de 2 5 m et de 5 8 m pour
ses cultivars arborescents. C 'est une essence ligneuse importante dans les fonnations ouvertes. Elle est utilise en tant que
matire premire dans l'industrie pharmaceutique.

Rosaces
Rosaceae

"
Epine
ergot de coq
Crataegus crus-galli L.

La classification systmatique du genre


des Aubpines (Crataegus) est trs difficile parce que ses espces sont trs variables. Cette classification devient quand
mme un peu plus aise dans le groupe des
aubpines feuilles non lobes auquel
appartient galement l'Aubpine amricaine, l'Ergot de coq. C 'est un arbuste
haut qui a des branches et des ramules
compltement dnuds. Sur les petites
branches se trouvent de longues pines,
compares jadis aux ergots des coqs.
Cette comparaison est entre non seulement dans la dnomination scientifique de
l'arbuste, mais aussi dans beaucoup de
langues nationales. Ses feuilles dcidues
et alternes ont des ptioles courts et sont
cuniformes et ovodes, mais il ne faut pas
oublier que ces feuilles sont, comme chez
la plupart des aubpines, trs changeantes
aussi bien dans le peuplement que sur
chaque individu. Les dviations extrmes
ont t dcrites et elles se maintiennent
dans les cultures soit comme des variantes, soit comme des cultivars: c'est le cas
de C. salici/olia avec ses feuilles trs
troites. Les feuilles de l'Epine Ergot de
coq sont trs denses. Elles sont trs
rigides, presque corroyes. Ses inflorescences sont de faible densit, demi-sphriques, formes de beaucoup de fleurs, au
moins d ' une dizaine. Ses fruits sont des
drupes farineuses qui deviennent, la
maturit, rouges et bruns. ils durent une
bonne partie de l'hiver.
L'pine Ergot de coq est originaire de
l'Amrique du Nord. Elle est trs rpandue dans la zone allant du Qubec jusqu'
la Caroline du Nord et au Kansas. Elle est
cultive depuis 1656 ; son introduction en
Angleterre date de 1691. Elle a fait ses
preuves comme excellente essence ligneuse d'ornement, non seulement par la
texture de sa cime mais aussi par le jeu de
couleurs que prennent ses feuilles en
automne et par ses drupes qui persistent
longtemps sur l'arbre.
L'pine Ergot de coq est un arbuste
haut et tendu, parfois mme un arbre de
10 m de hauteur. C 'est une essence ligneuse trs convenable pour la formation
de haies.

203

Sorbier des OIseaux

Rosaces
Rosaceae

Sorbus aucuparia L.

inflo rescence de S. aucuparia

D tail de la fe uille de S. aucuparia


cv. Dulcis

fruits de S. domesrica

204

Le Sorbier des oiseaux est une essence


ligneuse typiquement europenne, avec
une aire de propagation trs tendue,
pntrant mme profondment jusqu'en
Sibrie. C'est un arbre d'une trs grande
facilit d'adaptation comme en tmoigne
sa prsence dans les diffrents systmes
cologiques qui vont des plaines jusqu 'aux formations propres la haute
montagne. Il crot aussi bien sur les
versants secs, ensoleills et chauds que sur
les terres humides tourbeuses, dans les
peuplements homognes de mme que
dans les formations plus ouvertes. Il est
dj depuis des sicles un arbre d 'alignement, surtout dans les rgions montagneuses. Ses cultivars fruits sucrs ('Dulcis' et 'Moravica') sont cultivs comme
des essences ligneuses fruitires. On les
a dcouverts vers 1820, prs du village
d'Ostruzna (Moravie), en Tchcoslovaquie . Le Sorbier des oiseaux est maintenant naturalis par endroits en Amrique
du Nord.
Le Sorbier des oiseaux est un arbre
droit avec des jeunes branches feutres,
puis dnudes. Ses feuilles alternes et
imparipennes sont entirement denteles. Les sorbiers fruits sucrs n'ont des
feuilles denteles que dans le tiers suprieur. Ses petites fleurs menues forment
des inflorescences groupes en corymbes
listels. A basse altitude, il commeQce
fleurir au mois de mai, dans les montagnes un peu plus tard. Ses fleurs sont
suivies des bouquets de baies rouge orang. On les rcolte en aot et en septembre
pour les besoins de l'industrie pharmaceutique. Elles contiennent l'acide parasorbique lgrement vnneux, des glucides,
des pectines, des vitamines, le carotnode
sorbusine et provoquent une raction
lgrement laxative et diurtique.
Une espce proche, le . Cormier (S.
domestica) , est originaire de la Mditerrane et du Sud-Est europen . Ses fruits
servent la fabrication des confitures et
du mot.
Le Sorbier des oi~eaux, haut de 15
20 m, est une essence ligneuse fruitire
dans ses cultivars.

Rosaces
Rosaceae

Alisier des bois


50rbus torminalis (L.) CRANTZ

L 'Alisier fait partie des sorbiers feuiUes


entires. Ses feuilles galement vertes,
alternes et dci dues sont d'abord plutt
feutres, puis dnudes l'exception des
vaisseaux. Le limbe de ses feuilles rappelle un peu, par sa forme, les feuilles
d'rable - ses contours sont largement
ovodes, avec 4 13 paires de lobes
profondment triangulaires, crneles
angle aigu, pelucheuses lorsqu'eUes sont
jeunes et glabres par la suite. Ses petites
fleurs forment des inflorescences droites
longs ptioles, groupes en corymbes. TI
fleurit en mai , soit en mme temps que
l'arrive des feuilles, soit trs peu de
temps aprs. Ses fruits ovodes, longs de
1,5 cm, sont d'abord jaune-rouge puis,
la maturit, bruns et aciduls.
L 'Alisier est une essence ligneuse europenne qui aime la chaleur, elle est
absente dans les zones nordiques et dans
les Alpes. Ailleurs, son aire de propagation va jusqu'en Asie Mineure et en
Afrique du Nord. TI crot dans les forts
feuillues, dans les diffrents pellplements
des steppes, surtout sur les sols calcaires.
En Europe centrale, on trouve aussi dans
les endroits o se mlent les Alisiers
blancs (5. aria) et les Alisiers des bois un
hybride de ces deux espces, 5. x latifolia,
l'Alisier de Fontainebleau, qui prsente
des caractristiques intermdiaires.
L'Alisier des bois est cultiv depuis
1750, mais il semble qu'il fasse partie de la
culture depuis bien plus longtemps, non
pour ses fruits, mais surtout pour son
caractre d'ensemble et peut-tre aussi ,
pour le caractre ornemental et la teinte
jaune de ses feuilles en automne.
C'est un arbre cime qui commence
trs bas, haut de 20 25 m. TI est
convenable pour les parcs des zones relativement chaudes.

205

Alisier blanc
Sorbus aria (L.)

Rosaces
Rosaceae

CRANTZ

Les Alisiers blancs fonnent un groupe


part parmi les sorbiers. Leurs feuilles
sont simples, la face suprieure vert
fonc et blanches, farineuses et feutres
sur l'envers. Les bords des calices persistent sur les fruits.
L 'Alisier blanc est un arbre europen,
croissance arbustive. Ses jeunes
branches sont d 'abord blanches et
feutres puis plus tard dnudes. Ses
feuilles cunifonnes et ovales sont presque sphriques (9 x 14 cm). Leur face
infrieure est trs feutre et blanchtre.
Elles sont doublement denteles sur l'ensemble de leur circonfrence, lgrement
lobes et leurs limbes ont plusieurs paires
de vaisseaux latraux. L 'Alisier blanc
fleurit de mai juin. n fonne de petites
fleurs, organises en cory;mbes. Les cali-'
ces sont feutrs et blanchtres. Ses fruits
globuleux sont rouge orang, avec une
pulpe farineuse. Les espces les plus
proches sont S. cretica, aux feuilles largement elliptiques comportant moins de
vaisseaux, qui sont lgrement feutres en
dessous, et l'espce S. auStriaca dont les
feuilles ovodo-elliptiques sont lobes
seulement jusqu'au premier quart. Leur
face infrieure est feutre et blanchtre.
L'Alisier blanc est une essence ligneuse
europenne qui aime la chaleur. EUe est
trs rpandue surtout dans les milieux secs
et chauds, notamment sur les sols calcaires. Comme beaucoup d'autres essences
ligneuses feuilles tomenteuses, elle tolre assez bien l'atmosphre pollue des
villes, tant qu'il ne s'agit pas d'emplacements froids. Son systme de feuillage est
trs ornemental, surtout dans le vent qui
soulve ses feuilles, faisant apparatre leur
face blanchtre.
L 'Alisier blanc est un arbre bas, croissance arbustive, ou un grand arbuste, haut
de 5 8 m . n convient trs bien pour les
parcs et pour l'amnagement de toutes
sortes de terrains.

206

Rosaces
Rosaceae

Chaenomeles speciosa

(SWEET)NAKAl

En 1796, quand on a introduit en Angleterre les premiers cognassiers, l'horticulture europenne obtenait un lment
nouveau et trs attrayant par ses couleurs,
parfaitement rsistant aux rigueurs des
hivers europens. La classification systmatique des Cognassiers n'tait pas chose
aise pour les botanistes. D'abord, ils
furent classs parmi les Poiriers (Pyrus
japonica, 1803), puis parmi les Pommiers
(Malus japonica, 1807), ensuite comme
Cydonia (Cydonia japonica, 1817). Le
nom japonica soulignait le pays d'o il
venait, bien que le Cognassier ait t au
Japon, dj depuis des sicles, une plante
de culture importe de Chine. Ce nom
causa aussi des difficults d'ordre pratique
pour les horticulteurs lorsqu'on importa
du Japon une espce apparente, classe
l'origine comme le Poirier du Japon
(Pyrus japonica). C'est prcisment cette
espce qui porte aujourd'hui le nom de
Cognassier du Japon (Chaenomeles japonica) , tandis que l'espce introduite en
premier lieu porte aujourd'hui le nom
scientifique de C. speciosa. Le Cognassier
de la varit speciosa est un arbuste assez
haut, abondamment ramifi et pineux.
Ses branches sont lisses et ses feuilles
fortement denteles. Ses fleurs , grandes
de 3 5 cm, roses ou rouge brique,
forment des groupes dpourvus de
feuilles . ils surgissent en mme temps que
les feuilles ou les prcdent de peu. Par
contre, l'espce C. japonica est un arbuste
bas et drageonnant avec des feuilles largement ovodes, grossirement denteles, et
des ramules rugueux. Ses fleurs sont
galement rouge brique mais eUes n'apparaissent, en gnral, qu'aprs les feuilles .
Les fruits de ces Cognassiers ressemblent
aux coings qui, selon Thunberg, clatent.
Cette caractristique a donn naissance
leur dnomination scientifique qui provient du grec: kheinein, fission et melea,
pomme.
Chaenomeles est un arbuste tendu,
haut de 2 2,5 m, d'une grande valeur
ornementale pendant la floraison (Ch.
speciosa) ou un arbrisseau drageonnant,
qui peut atteindre jusqu' 1 m de haut
(Ch. japonica).

207

Cognassier
Cydonia oblonga

Rosaces
Rosaceae

MILL

Le Cognassier est ongmaire de l'Asie


Centrale (de l'Iran jusqu'au Turkestan),
mais dlimiter exactement son aire de
diffusion naturelle est aujourd'hui une
tche impossible, parce qu'il s'agit d' une
plante de culture fort ancienne. Dans la
Mditerrane, aussi bien qu'au Sud de
l'Angleterre, elle est dj cultive depuis
des temps immmoriaux. Son nom de
genre date de Cydonea, ville de Crte ou
d'Asie Mineure o on les cultivait dj il
Y a fort longtemps. Le vrai Cognassier
a des feuilles caduques, ovodes, longues
jusqu' 10 cm, avec des ptioles feutrs .
Leur face infrieure est trs tomenteuse.
En automne, ses feuilles jaunissent. Ses
grandes fleurs (jusqu' 5 cm) s'ouvrent au
mois de mai, parfois en mme temps que
les feuilles, mais plus souvent aprs. Elles
sont odorantes, l'ovaire est 5 carpelles.
Son fruit, le coing, est jaune, trs odorant
et il a des formes doubles, en fonDe de
poire (ssp. pyriformis) ou de pommes
(ssp. maliformis). L'hybride entre les genres Cognassier (Cydonia) et Poirier (Pyrus) s'appelle Pyronia. Jadis, on utilisait
les fruits du Cognassier pour les mettre
entre des piles de linge. Leur odeur
agrable et persistante imprgnait le textile et ils agissaient en plus, d'une certaine
manire, comme insecticide. De mme,
dans les pays o les fruits du Cognassier
arrivent maturit, on en fabrique de la
marmelade que l'on peut galement faire
rduire et scher l'tuve pour fabriquer
la pte de coings. On a longtemps utilis
ses graines comme mdecine. Elles
contiennent, en effet, jusqu' 23 % de
mucilage. On les utilisait comme remdes
contre la toux, ainsi que pour les maladies
d'estomac et des intestins : elles sont
lgrement laxatives. Les potions prpares partir des graines du Cognassier
servaient aussi faire des gargarismes, ou
encore mlanges avec de la glycrine,
d 'adoucissant contre les gerures.
Le Cognassier est un petit arbre qui
mesure jusqu' 8 m de hauteur, cime
large et tendue. C'est une vieille essence
ligneuse fruitire, qui a une importance
marginale pour l'industrie pharmaceutique.

208

Rosaces
Rosaceae

Pommier sauvage
Malus sylvestris (L.) MnL

Les Pommiers sont considrs comme les


arbres fruitiers les plus anciens. C'est bien
vrai, au moins en ce qui concerne l'Europe
et la rgion du Caucase, comme en tmoignent les restes vgtaux trouvs dans les
vestiges du Nolithique. On suppose que
l, il ne s'agissait pas encore de l'espce
cultive intentionnellement ni des espces
de Pommiers de l'Asie Centrale, introduites en Europe dj cette poque, mais
bien d' une essence ligneuse forestire
europenne, le Pommier sauvage (M.
sylvestris). C'est seulement plus tard, au
cours du deuxime millnaire avant notre
re, qu 'apparaissent en Europe de meilleures formes de pommes, ce qui tmoigne d'une slection intentionnelle et,
peut-tre mme, d'une influence des
autres espces, cette fois-ci introduites
dessein. Aujourd'hui, il est bien difficile
de dterminer la part des pommiers naturels dans la cration des pommiers de
culture. Comme chez beaucoup d'autres
plantes cultives, nous ne connaissons
plus la forme originale et sauvage de
ces plantes, cultives depuis si longtemps.
Le nombre des varits de Pommiers
cultivs aujourd 'hui approche le chiffre de
10 000 qui ne s'entretiennent .(quelques
espces dj depuis plusieurs centaines
d'annes) que de manire vgtative, par
bouturage.
Ainsi est-il galement malais de dcider si le Pommier sauvage (M. sylvestris),
trouv dans les forts dcidues, est encore
la plante d'origine ou s'il s'agit d'un arbre
cr par la longue cohabitation de cette
espce avec les hommes. Le pommier
rustique a des feuilles presque glabres ou
peu tomenteuses sur la veine: il en va de
mme pour les ptioles et les calices des
fleurs . Ses petites branches sont en gnral pineuses. Ses fruits sont grands d'environ 2 cm, exceptionnellement un peu
plus. Ds ont un got rafrachissant, mais
amer.
C'est un arbre moyen, haut de 10
15 m, cime irrgulire. TI reprsente
qu'anctre possible des varits de
culture.

209

Pommier baccifre pourpre

Rosaces
Rosaceae

Malus x purpurea (BARBIER) REHD.

L'homme cultive des Pommiers depuis


des sicles pour leurs fruits apptissants et
dittiques. C'est seulement beaucoup
plus tard, surtout aprs l' introduction en
Europe d'un grand nombre de pommiers
sauvages d'Asie (les premiers la fin du
XIXe sicle, de nombreux autres seulement au cours du x:xe sicle) qui sont trs
variables et peuvent tre facilement croiss entre eux, que les pommiers d 'ornement et les pommiers fleurs sont devenus des essences ligneuses trs apprcies
galement pour leur valeur esthtique
dans les jardins. C'est ainsi qu'a t cr le
Pommier baccifre pourpre, M. x purpurea. TI a t cr vers 1900 comme hybride
partir du trs ancien Pommier bas
d'Europe et de l'Ouest de l'Asie, plus
prcisment par sa varit M . pumila
'Niedzwetzkyana' avec le pommier rouge
carmin vif, M. x atrosanguinea. Ce dernier est lui-mme dj un hybride du
Pommier du Japon et du Pommier de
Chine. De ses parents, le Pommier baccifre pourpre a mrit non seulement la
couleur de ses fleurs, mais aussi la teinte
rouge vif de ses petites feuilles et de ses
ramules.
Le Pommier baccifre pourpre est un
arbre assez bas avec des feuilles caduques,
simples et alternes, denteles sur leur
pourtour. TI a des fleurs simples sur de
longs ptioles pourpres. Ses fruits sont
menus et le calice est, en gnral, dcidu.
Comme le Pommier baccifre pourpre
est, ainsi que la majorit des espces
hybrides, trs changeant, on est arriv, au
cours des quatre-vingts ans depuis lesquels il existe dj, choisir plusieurs de
ses cultivars qui diffrent non seulement
par la couleur de leurs fleurs mais aussi
par le temps de leur floraison. Ils fleurissent le plus souvent en avril et en mai,
mais le cultivar 'Aldenhamensis' prsente
parfois une prfloraison prcoce en septembre et en octobre.
C'est un arbre bas, croissance arbustive. Sa cime sphrique est trs largement
ramifie. Cette essence ligneuse trs expressive par ses couleurs convient tous
les types de jardins.

210

Rosaces
Rosaceae

Pyrus pyraster

BURGSD.

Le Poirier voque aux yeux de tout un


chacun surtout l'image de ses fruits apptissants et sucrs, ou encore de ses poires
sches. Mais un peu moins nombreux
sont ceux qui imaginent un poirier solitaire qui se dresse dans les champs. Cet arbre
pittoresque vit, en gnral, trs longtemps. L 'histoire des poiriers de culture
est aussi ancienne et complique que
l'histoire des autres arbres fruitiers europens. La botanique systmatique avait
trs longtemps class les poiriers europens sous l'espce semi-hybride du Poirier commun (P. communis), parce que la
cration des poiriers de culture est le fait
d'au moins cinq espces rustiques. Parfois, on prend encore aujourd'hui le poirier de culture redevenu naturalis pour
l'espce la plus commune en Europe, P.
pyraster.
P. pyraster est un poirier europen
commun trs rpandu dans une zone qui
va des Pyrnes jusqu'en Crime. Il diffre de l'espce P. communis surtout par la
forme et la grandeur de ses feuilles . Leurs
limbes arrondis mesurent environ de 22
30 x 23 38 mm, tandis que les limbes
des feuilles de l'espce P. communis, qui
sont trs variables, le plus souvent largement elliptiques, mesurent de 22 59
x 38 83 mm. La poire, fruit pulpeux de
P. pyraster est menue, petite, presque
ronde, sur son long ptiole, tandis que les
poires du Poirier commun, souvent
confondues avec les prcdentes, gardent
bien leur forme de poire sur un ptiole
plus court. Un trait caractristique, trs
utile pour les diffrencier est la prsence
d'aiguillons termins par une pointe acre. Ces aiguillons n 'apparaissent que
chez P. pyraster, tandis que le Poirier
commun (espce redevenue sauvage) en
est dpourvu .
P. pyraster est un arbre feuillage
caduc, qui atteint parfois 20 m de haut.
Par endroits, il crot dans les peuplements
de taillis o il prend alors les caractristiques d 'un arbre croissance arbustive.
Bien que les poiriers de culture aient
leur place dans les jardins depuis des
millnaires, P. pyraster n'a pas encore
trouv la voie des cultures de parcs et de
jardins. Il reste rustique.

211

Poirier d'ornement

Rosaces
Rosaceae

Pyrus salicifolia PALLAS

dtail des petites feuilles


argentes

212

La cime argente de ce pomer peut


dsorienter l'oeil de nombreux observateurs : s'agit-t-il d'une Aubpine ou d'un
Saule argent ? C'est seulement aprs
une observation plus approfondie, mais
surtout aprs l'apparition des fleurs, que
les doutes se dissipent : il s'agit bien d'un
poirier, bien qu'il s'agisse d' un poirier
assez curieux.
Son aire de propagation d'origine se
situe sur une partie du littoral de la mer
Caspienne, dans le Caucase et en Anatolie
et, plus loin, jusqu'au Sud-Est de l'Europe. Dans les parcs et les jardins botaniques, il fait l'objet de cultures depuis
1780.
Le Poirier d'ornement est une essence
ligneuse typique de l'Est du Caucase, qui
crot surtout dans les rgions sches o le
niveau annuel des pluies se situe aux
environs de 200 mm. Il fait partie des
formations forestires des steppes et des
rgions semi-arides, ainsi que des peuplements mls avec des Genvriers et des
Chnes ou, encore, avec des vgtations
clairement xrophyles comme les Rhamnus pallasii et les Paliurus spina-christi.
Dans le Caucase, il crot de 300 1800 m
d'altitude, en Anatolie, il monte encore et
dpasse 1900 m.
Ses feuilles lancoles et hachures, qui
mesurent jusqu' 9 cm, ont dans leur
jeunesse une teinte feutre et argente.
Les inflorescences petites fleurs sont
denses et feutres . Il fleurit en mai. Ce
poirier fut utilis par le fameux horticulteur sovitique Mitchourine pour ses
expriences pomologiques et il reste encore aujourd'hui l'espce observe et
utilise par plusieurs pomologues europens. Il se multiplie partir des semis,
aussi bien que par division des touffes ou
par les procds classiques de bouturage.
C'est un arbre assez bas (5 10 m) ,
houppier port trs bas ; parfois aussi
avec des branches retombantes. C'est une
essence ligneuse d' une valeur horticole
historique. On peut la recommander
comme arbre de contraste, avec ses
feuilles argentes, aussi dans les parcs des
villes. EUe rsiste la scheresse.

Rosaces
Rosaceae

Amlanchier du Canada
Amelanchier canadensis (L.) M EDIe.

L 'Am lanchier du Canada est originaire


des rgions du centre et de l'Est de
l'Amrique du Nord . Son aire de propagation naturelle va de Terre-Neuve jusqu'au Sud des tats-Unis (en Gorgie et
en Louisiane). Son aspect extrieur trs
agrable a trs tt veill l'intrt des
horticulteurs amricains. TI est cultiv
dj depuis 1623. En Angleterre, il ne fut
toutefois introduit qu'en 1746. Parmi les
noms populaires qu'on lui a donns, citons
au moins la dnomination anglaise, juneberry (globules de juin), qui fait allusion
la maturit prcoce de ses fruits.
Les Amlanchiers du Canada sont des
essences ligneuses ramure de faible
densit, assez ares, apparaissant comme
souffles. Ce trait est encore renforc
pendant sa floraison par ses fleurs dont les
ptales de prianthes sont longs et troitement lancols. Les fleurs forment des
grappes dresses et semi-retombantes qui
se situent au sommet des branches. L 'Amlanchier du Canada fleurit d'avril
mai, avant le dveloppement de ses
feuilles. Ses feuilles sont entires, caduques et alternes, de forme ovode ou
arrondie, qui restent pendant toute la
priode vgtative d ' un vert uni pour se
colorer, en automne, de plusieurs couleurs, du jaune clair jusqu'au rouge orang. Ses fruits sont des baies comestibles de
couleur brun-noir.
En Europe centrale et mridionale,
nous rencontrons plus souvent un autre
amlanchier, A. ovalis. Comme la plupart
des amlanchiers, il prfre les sites ensoleills, surtout les versants au sol calcaire.
Ses ptales de prianthe ont la face
extrieure feutre, tandis que cellux de
l'Amlanchier du Canada sont glabres.
Les fruits de A . ovalis sont des baies
sucres, noires et bleutres.
Les Amlanchiers se multiplient trs
bien partir de semis, parfois on fait
galement porter leurs boutures par des
aubpines et par des sorbiers.
L 'Amlanchier du Canada est un arbre
croissance arbustive, haut de 10 20 m.
A . ovalis est un arbuste port dress, haut
de plus de 2 m . Les deux varits ont une
grande valeur horticole, surtout placs
devant des conifres plus foncs .

les frui ts de A . ovalis

les fleurs de A. ovalis

213

Framboisier et Ronce

Rosaces
Rosaceae

Rubus idaeus L. et Rubus fruticosus agg.

Les Framboisiers et les Ronces sont soit


des semi-arbrisseaux soit des lianes rampantes feuillage caduc. Ils sont drageonnants, mais leurs drageons individuels ont
une courte dure de vie. En gnral, ils
sont pineux.
Le Framboisier a des drageons dresss,
ses feuilles vont par trois, rarement par
cinq ; leur endroit est faiblement duveteux, tandis que l'envers est blanc et
feutr . Ses fleurs forment des grappes
terminales et feutres ou encore des
grappes d'aisselle. Elles sont petites, menues et blanches. Leurs ptales de prianthe sont plus petits que ceux du calice. Ses
fleurs sont hermaphrodites. Ses fruits
forment de petites drupes qui donnent le
fruit final, la framboise. Le Framboisier
est une plante ligneuse diffusion circumpolaire, qui crot dans les forts et sur les
clairires, de la plaine jusqu'en montagne.
Les Ronces ont des drageons doubles :
les premiers sont ligneux, qui ne fleurissent pas, souvent retombant en cercle ou
rampants, qui peuvent tre aussi bien
ovales qu'anguleux, glabres ou tomenteux. Les autres drageons courts, qui
portent des fleurs, sont en gnral droits.
Ces derniers partent en premier et ils sont
un peu herbacs. Les feuilles des Ronces
vont par trois ou par cinq et elles sont
formes par des petites feuilles de diffrentes formes et dimensions. L'inflorescence, forme de plusieurs fleurs, peut
avoir des couleurs diffrentes - blanc,
rose ou violet - sur les ptioles soit
dnuds, soit tomenteux, glanduleux ou
aiguillonneux. Les fruits sont des drupes
qui forment le fruit final, la mre. Les
Ronces excellent combiner leurs diffrentes caractristiques et leur classement
systmatique est trs difficile. En gnral, .
on les dsigne sous le nom collectif de
l'espce, Rubus fruticosus agg.
Les Framboisiers sont des arbrisseaux
drageonnants, qui atteignent 2 m de
haut; les Ronces sont des semi-arbrisseaux courbs en arcs ou des lianes
rampantes avec des pousses qui peuvent
atteindre une longueur de 2 m ou plus.

silho uette de R . f ruticosusagg.

silho uette de R . idaclIs

214

Rosaces

Rosaceae

Ronce odorante
Rubus odoratus L.

La Ronce odorante reprsente, avec R.


deliciosus, l'espce la plus attrayante et la
plus ornementale parmi les ronces. La
distribution actueUe des Ronces dpend
surtout de l'homme et de son comportement vis--vis de la nature, la Ronce
odorante, par exemple, fait l'objet d'une
culture intentionneUe depuis trois cent
cinquante ans dj. Elle appartient l'aristocratie parmi les ronces. EUe est originaire d ' Amrique du Nord, de la rgion
situe entre la NouveUe-cosse et les
tats de Michigan, du Tennessee et de
Gorgie. EUe est cultive depuis 1635 et
depuis 1770 en Angleterre.
La Ronce odorante est un arbrisseau
drageonnant qui a des pousses plus ou
moins dpourvues d 'pines et bien redresses. Leur corce s'tiole. Ses feuilles
caduques sont pentalobes et articules,
grandes de 10 30 cm, rgulirement
tomenteuses et d'un vert uni. Ses fleurs
s'ouvrent ds la fin juin et en juillet, en
aot mme en certains endroits. Pourpres,
odorantes, grandes de 3 5 cm, elles
forment des inflorescences composes
d'un grand nombre de fleurs. Ses fruits
sont composs, rouges et grands d'environ
2 cm.
La Ronce odorante n'est pas trs exigeante ni pour l'humidit ni pour la
qualit du sol. EUe se multiplie partir de
semis ou mieux, par boutures d't coupes sur ses pousses latrales. Elle se
multiplie aussi trs bien par division des
touffes en novembre et dcembre. Les
surfaces o eUe est plante sont trs vite
envahies parce qu'elle forme des polycormones assez grands. C'est une bonne
essence ligneuse de couverture avec une
fleur d ' une haute valeur esthtique.
Cet arbrisseau drageonnant peut mesurer de 2 3 m de hauteur.

215

Potentille

Rosaces
Rosaceae

Potentilla fruticosa L.

Aujourd'hui, il est trs difficile de dfinir


et de diffrencier les rgions o la Potentille reprsente l'espce originale et celles
o elle n'est que naturalise. On la mentionne sur l'ensemble de l'hmisphre
boral: en Amrique du Nord, de l'Alaska et du Labrador jusqu'au New Jersey, en Californie, en Arizona et dans les
montagnes du Nouveau-Mexique; en
Eurasie, des Pyrnes par les Alpes italiennes jusqu'au Caucase, en Oural et
mme dans les Himalayas. A trs basse
altitude et dans les massifs montagneux
moins hauts, elle va de l'Irlande jusqu'au
Japon. tant donn qu'elle est dj cultive depuis 1700, il est vraisemblable qu'il
est des endroits o elle est arrive seulement grce l'homme.
La Potentille est l'une des rares espces
ligneuses de potentilles (il y a plus de 300
espces herbaces). C'est un petit arbrisseau ramification trs dense qui a des
feuilles pennes, formes de 3 7 folioles
elliptiques en long, trs variables dans leur
forme, leur nombre, leur couleur et leur
aspect extrieur. Les fleurs, grandes jusqu' 3 cm, s'ouvrent de mai jusqu'en
septembre. Elles peuvent tre blanches,
blanches teintes de rose, jaune clair ou
fonc mais aussi rouges. L'habitus de
nombreuses varits issues de la slection
pour la culture .varie aussi ; on peut voir
des arbustes largement ramifis (du type
Ochroleuca), des arbustes rampants (du
type Mandshurica) ou bien dresss (du
type Jackmann). La Potentille est l'une
des essences ligneuses de jardin les moins
exigeantes. Elle fleurit le mieux en plein
soleil dans tous les sols qui permettent
ses racines profondes de s'assurer suffisamment d'eau et de matires nutritives.
Pour cela, elle tolre aussi bien la scheresse. Elle se multiplie par des boutures
herbaces au dbut de l't.
C'est un arbuste bas, compact et drageonnant, mesurant peine 1 m de hauteur. n est trs convenable en bordures et
pour la formation de haies basses, aussi
bien que pour les plantations groupes de
couverture vgtale.

216

Rosaces
Rosaceae

Corte du Japon
Kerria japonica (L.)

De.

Au temps de Ch. Linn, cet arbuste tait


considr comme une espce de ronce
jaune (du genre Rubus) . Aujourd'hui,
nous le classons dans un genre indpendant qui porte le nom de William Kerr, qui
travailla au dbut du XIXe sicle dans le
jardin botanique de Kew et qui est l'origine de l'introduction de beaucoup d'essences ligneuses en provenance de la
Chine. K. japonica est cultiv dj depuis
plus de cent cinquapte ans (il fut introduit de Chine en 1834), mais il tait
dj connu bien plus tt au Japon, ce qui
l'avait fait appeler, en Angleterre, Rose
du Japon. Bien que cet arbuste soit
dcidu, il reste ornemental pendant presque toute l'anne. Ses branches sont d'un
vert vif, avec des pousses annuelles qui
donnent l'impression de se moquer de
l'hiver. En composition avec d'autres
essences ligneuses branches colores
(par exemple le Cornouiller blanc et
diffrents saules), il est capable de surprendre et d'mailler avec art n'importe
quel jardin.
Les feuilles de Kerria japonica sont
grossirement denteles, longuement
pointues et elles donnent l'impression, par
leur texture de vaisseaux, d'tre rides.
Une espce proche, Rhodotypos scandens
a des feuilles similaires. Les fleurs individueUes se forment en gnral en mai, la
floraison se rpte quelquefois encore en
automne. On cultive maintenant, beaucoup plus souvent que l'espce originale,
le cultivar Pleniflora. Ses fruits sont des
aknes brun-noir.
Les Cortes du Japon forment des
rejetons en abondance. On les multiplie
au mieux par bouture des racines. Une
taille frquente et rgulire aide sa croissance et amliore son aspect. TI crot le
mieux en plein soleil sur les sols calcaires.
C'est un arbuste haut de 1 2 m,
rejetons abondants. TI peut tre cultiv
isol, en groupe, en massifs ou pour
former des haies moyennes.

217

Rhodotypos scandens

(l'HUNB.) MAKINO

Rosaces
Rosaceae

L'un des synonymes du nom scientifique


de cette essence ligneuse, Rhodotypos
tetrapetala, explique sa diffrence avec les
autres espces de la mme famille : ses
fleurs sont 4 ptales, tandis que la
plupart des Rosaces s'organisent autour
du chiffre 5. Un autre de ses synonymes,
Rh. kerrioides, attire l'attention sur la
ressemblance de ses feuilles avec celles
des Cortes. Enfin, le nom mme du
genre, Rhodotypos, parle d ' une ressemblance : le mot grec rhodon signifie la rose
et le mot typos le type ou la ressemblance.
Le genre Rhodotypos est monotypique : son espce unique est originaire du
Japon, de la province de Bitchu d'o il fut
introduit en Europe en 1866. Bien qu'on
le trouve galement ailleurs dans l'Est de
l'Asie (surtout en Chine), il est vraisemblable qu'il n'est vraiment rpandu qu'au
Japon d 'o il fut intentionnellement export. C'est un arbuste trs dcoratif, trs
fin , remarquable surtout par la texture de
ses feuilles bien apparente, plutt que par
ses fleurs individuelles, grandes de
4 6 cm. Blanches, elles fleurissent d ' une
manire successive de juin juillet. Cet
arbuste diffre non seulement des Cortes, mais aussi de la plupart des Rosaces,
d'abord par ses feuilles qui sont opposes,
mais aussi par ses branches qui se ramifient de la .mme manire. Aprs la
floraison , on remarque avec intrt ses
fruits grands comme des petits pois, assez
dcoratifs, secs, noirs et lustrs qui persistent sur l'arbuste longtemps pendant l'hiver. R. scandens se multiplie par ses
graines qui arrivent maturit mme en
Europe, ou encore par des boutures d 't.
C'est un arbuste peu exigeant qui s'adapte quasiment toutes les conditions,
aussi bien climatiques qu'en ce qui
concerne la qualit du sol ou la lumire. Il
ne gle que pendant les hivers vraiment
rigoureux mais, dans toutes les circonstances, il repousse toujours rgulirement.
R. scandens est un arbuste haut de 1,5
2,5 m , qui convient pour les plantations
groupes.

218

Rosaces
Rosaceae

Prunellier,

"
Epine
noire
Prunus spinosa L.

Les pines noires sont des essences ligneuses communes presque partout en
Europe, des les britanniques jusqu' la
Sibrie occidentale, dans le Nord-Ouest
de l'Asie. ils forment des arbustes pineux
abondamment ramifis. Ses branches retombantes les plus basses forment parfois
des racines au contact de la terre et les
branches dresses sont raides et rigides.
Les brachyblastes latrales se terminent
par une pointe pineuse. Les pines
noires ont des feuilles dcidues, alternes
qui n'apparaissent sur l'arbre qu'aprs la
floraison. il fleurit fin mars ou dbut avril,
suivant l'altitude. Les limbes ont une base
cuniforme et sont ovodes en long, entirement dentels, glabres ou tomenteux
en dessous. Les fleurs blanches poussent
soit d ' une manire individuelle soit en
grands faisceaux. Elles portent une
vingtaine d'tamines qui sont suivies de
fruits bleu-noir, ronds, les prunelles, qui
sont des globules noyaux la pulpe
verdtre d'un got amer.
Les fleurs et les feuilles des Prunelliers
servent depuis longtemps dans la mdecine populaire. Elles provoquent des ractions lgrement laxatives et diurtiques.
Les prunelles contiennent des sucres, de la
vitamine C, des matires tannantes. Elles
servent fabriquer une liqueur alcoolise.
Bien que le Prunellier reprsente l'une
des essences ligneuses de taillis les plus
communes d 'Europe, qui n'a pas encore
trouv le chemin des parcs, sauf par
dissmination naturelle de ses graines, on
a dj trouv quelques varits d'pines
noires (cultivar Plena) assez rarement
cultives, ainsi que des Prunelliers fleurs
roses avec des jeunes feuilles rouges (cv.
Purpurea).
Le Prunellier est un arbuste haut de
1 3 m, rarement 5, qui forme des
peuplements homognes, trs expansifs
dans les endroits dlaisss par l'exploitation agricole.

219

Merisier,

Rosaces
Rosaceae

Cerisier commun

Prunus avium L.

Le Merisier est un arbre robuste, aussi


bien quand il fait partie d'un peuplement
forestier homogne qu'en solitaire. Sa tige
principale est toujours bien dveloppe ce
qui garantit la formation de la cime haute
croissance rapide. Son aire de distribution d'origine est trs tendue. Elle va
vraisemblablement de la Sibrie occidentale jusqu'au littoral de l'Atlantique et sur
les les britanniques. Au Nord, elle atteint
aujourd'hui jusqu'au 61 degr de latitude
Nord. Mais, comme dans le cas des autres
essences ligneuses fruitires de culture qui
accompagnent l'homme depuis dj des
millnaires, nous ne pouvons dterminer
avec prcision sa vritable aire d'origine.
Mme les dcouvertes archologiques
confirment la prsence de diffrents Merisiers en Europe, dj au Nolithique. Sa
distribution aux quatre coins du monde
fut assure par les oiseaux bien avant
l'intervention de l'homme.
Les premires traces des cerisiers de
culture viennent de l'Asie Mineure de la
fin du IVe sicle avant notre re. Et c'est
peut-tre depuis cette poque qu'on cultive deux varits: juliana, avec des cerises
pulpe molle et du racina, avec des cerises
chair ferme. Mais l'ensemble des cerisiers de culture descend d 'une espce
sauvage unique, le Merisier (Prunus
avium).
Bien que les cerisiers, ainsi que les
griottiers, soient des essences ligneuses
trs proches, quelques traits les diffrencient : les fleurs des cerisiers qui fleurissent en avril et en mai forment des
ombelles qui possdent, la base, une ou
plusieurs feuilles vertes, tandis que les
ombelles des fleurs de griottiers en sont
dpourvues. Les fetPlles des cerisiers sont
tomenteuses en dessous (dans leur jeunesse), tandis que les feuilles des griottiers
sont glabres, dnudes.
Le Merisier est un arbre port pyramidal, haut de 20 25 m, qui reprsente une
essence ligneuse fruitire ancienne.
0

220

Rosaces
Rosaceae

Prunier
Prunus domestica L.

L'espce Prunus domestica se subdivise


parfois en trois sous-espces : ssp. oeconomica ou la vraie prune, ssp. insititia ou
la reine-claude et la mirabelle et, enfin,
ssp. italica considre comme un hybride
des deux premiers. Mais, l'hypothse la
plus vraisemblable suppose que les deux
lignes si troitement proches sont d'origine hybride. Leurs parents communs
taient l'pine noire ou Prunellier (Prunus spinosa) et le Prunier du Caucase (P.
divaricata). Ce dernier tait cultiv sur les
versants du Caucase dj par ses habitants
d'origine et sa culture y persiste encore de
nos jours. Sur ses versants vivent encore aujourd'hui, de manire spontane,
les hybrides de ces deux espces
sauvages . Ainsi, le Caucase nous apparat-il comme le seul berceau unique
possible de l'ensemble des pruniers. De l,
ils se sont dplacs d'une part vers l'Asie
centrale et d'autre part vers la Mditerrane, o ils sont arrivs aux environs du y e
sicle avant notre re par la Syrie et par
l'Asie Mineure. De l, ils pntrrent au
centre de l'Europe avec les lgions romaines. Plus tard, au Moyen Age et notre
poque, les pruniers de culture arrivent
se diffrencier encore plus : ils se
dveloppent par l'amlioration de l'espce hybridogne du Prunier, P. domestica;
les Pruniers du Caucase se croisaient
nouveau avec les Prunelliers.
Les Pruniers amricains et ceux de l'Est
de l'Asie ont des parents absolument
diffrents: P. ussuriensis en Asie, P. nigra
et P. americana en Amrique. Les Pruniers d'Amrique du Nord ont des fleurs
en grappes par 3 5 et leurs fruits ont des
noyaux lisses, tandis que les fleurs des
Pruniers de l'Ancien Monde sont individuelles ou vont par 2 et leurs fruits ont des
noyaux rids. Les Pruniers d'Europe ont
t atteints nouveau, au cours des
annes 70 et 80, par une grande pidmie
de Sharka qui a ravag des centaines de
milliers d'arbres.
Le Prunier est un arbre cime porte
bas, haut de 5 10 m. C'est une essence
ligneuse fruitire historique.

221

Cerisier acide

Rosaces
Rosaceae

Prunus cerasus L.

Le Cerisier acide est un arbre feuilles


caduques, simples et glabres. Ses fleurs
blanches forment des ombelles pe u fournies en fleurs et dpourvues de petites
feuilles vertes. TI diffre des Cerisiers par
l'ensemble de son habitus, domin par des
petites branches terminales, en gnral
minces et retombantes. L 'habitus d 'origine de l'espce sauvage n'est pas connu
mais, selon une hypothse, il s'agit d' une
ancienne espce hybridogne qui avait eu
pour parents le Merisier et P. fruticosa.
De mme, l'endroit o le Cerisier acide
a vu le jour reste inconnu. Mais il se
naturalise trs souvent et revient ainsi
l'tat sauvage. On suppose alors que sa
zone d 'origine se trouve l o on rencontre le plus grand nombre de ces arbres
naturaliss, savoir la partie sud-europenne de l'Union Sovitique, le Caucase,
l'Asie Mineure et le Sud-Est de l'Europe.
Une autre hypothse n'est pas non plus
sans intrt, qui rattache la cration de
son nom cerasus l'ancienne ville de
Craconte, sur le Pont-Euxin, en Asie
Mineure : ses environs taient riches en
Cerisiers et, peut-tre, en Cerisiers acides.
Dans l'Antiquit, le mot kerassos dsignait les Carisiers, la culture des Carisiers
tant plus ancienne que celle des Cerisiers
acides. La propagation de ces derniers
par-del les Alpes fut assure par les
Romains. Les archologues en ont trouv
des traces dans leurs camps sur le Rhin et
sur la Saale. Les premiers Cerisiers et
Cerisiers acides sont arrivs aux tatsUnis aprs 1625.
Le Cerisier acide est un arbre avec une
cime porte bas, arrondie, avec des
branches molles. TI atteint de 5 10 m.
C'est une essence ligneuse fruitire .

222

Rosaces
Rosaceae

Cerisier fleurs
Prunus serrulata LINDL.

Le Cerisier fleurs, P. serrulata, est une


espce dont sont issues de trs nombreuses varits. Ce n 'est ni un vrai cerisier, ni
un griottier. II en diffre par les bords du
calice de ses fleurs dresses, tandis que
ceux du cerisier ou du griottier sont
tourns vers l'arrire. Les fleurs de P.
serrulata sont organises en grappes qui se
dveloppent, en gnral, en mme temps
que les feuilles ou peu de temps avant,
tandis que le Cerisier et le Griottier
fleurissent presque toujours avant le dveloppement des feuilles. Le Cerisier
fleurs a des feuilles et des rarnules
glabres ou peu duveteux. Les feuilles sont
largement ovales longues pointes, doublement denteles sur leur circonfrence ;
elles sont minces et luisantes et atteignent
de 6 16 cm de long. Les fleurs poussent
par 3 5 et elles sont, chez les cerisiers
rustiques de cette espce, soit blanches
soit roses. Ces c~tivars portent, en gnral, des fleurs de couleurs beaucoup plus
vives. Elles s'ouvrent d 'avril mai, suivant
les cultivars. Elles sont longues de
3 4 cm, non odorantes. Les couleurs des
fruits, qui sont des drupes, vont du rouge
au noir.
Le Cerisier fleurs est originaire de la
Chine, de la Core et du Japon o il
forme, de concert avec les Chrysanthmes
et les Pivoines, les symboles vgtaux de
cette partie de l'Orient. Ils comptent
parmi les plantes de culture trs anciennes
de ces pays. Mais les arbres de P. serrulata
avec des fleurs simples sont malgr tout
extrmement rares. Mme Lindley
a dcrit cette espce selon un arbre
fleurs pleines, blanches. P. serrulata, var.
spontanea, ne fuit introduit en Europe
qu'aprs 1900, un peu plus tard on en
a introduit encore deux autres, tandis que
les cultivars fleurs pleines sont cultivs
en Europe dj depuis le XIX c sicle.
Ces Cerisiers sont des arbustes hauts ou
de petits arbres qui peuvent atteindre,
selon les cultivars, 20 m de hauteur. Ils ne
vivent en gnral que de vingt vingt-cinq
ans.

une branche feuillue du cerisier


fleurs japonais

223

Abricotier

Rosaces
Rosaceae

Prunus armeniaca L.

Mala armeniaca, la pomme d'Armnie,


ancien nom latin des abricots, n'a pas
seulement influenc le nom scientifique
de l'espce (armeniaca), mais il fait aussi
allusion une vieille hypothse selon
laquelle cette essence ligneuse serait originaire d'Armnie. Pourtant, les Abrico.:.
tiers taient dj bien connus en l'an 2000
avant J. C. en Chine qui doit, d'ailleurs,
tre considre comme leur patrie d'origine. Leur aire de propagation naturelle va
du Nord de la Chine jusqu'aux massifs
montagneux de Tsian-Shan et d'Ala Tau
de Dzoungour, mais elle n'est pas d'un
seul tenant : la distance entre les peuplements dcouverts en Asie Centrale et au
Nord de la Chine dpasse 4500 km !
Au dbut de notre re, les Abricotiers
sont arrivs de Chine en passant par l'Asie
centrale, l'Iran et l'Asie Mineure, jusqu'
Rome. Les Romains fondrent les premiers vergers d'abricotiers dans le Sud de
l'Europe. Ensuite, la culture des Abricotiers, freine par les Arabes, ne se dveloppa dans le centre de l'Europe qu 'au
cours du XVIIe et du XVIIIe sicle et en
1720 seulement en Amrique.
Les varits de culture des abricotiers
n'ont pas pour origine seulement l'Abricotier commun mais, en Extrme-Orient,
aussi P. manshurica. Dans les massifs
montagneux de Tian-Shan, du Pamir et de
l'Alta, les anciennes populations, anctres des Tadjiks, utilisrent leurs fruits
comme dulcorant: c'tait l'unique
source de sucre. La pulpe sche contient
au moins 85 % de sucres. Elle tait source
de vitamine C, ainsi que de carotne et de
provitamine A . Les plus anciennes varits de ces abricotiers de montagne avaient
des fruits persistants qui se desschaient
directement sur les arbres.
L'Abricotier a des feuilles caduques,
glabres et ptioles, avec des limbes
simples, ronds et ovodes, elles sont denteles sur les bords. Ses fleurs , lgrement
roses, se dveloppent avant les feuilles.
Les fruits sont presque sphriques. Ce
sont des drupes lgrement feutres avec
une raie latrale.
L 'abricotier, arbre cime semi-sphrique, pouvant atteindre 10 m de haut est
une essence ligneuse fruitire historique.
224

Rosaces
Rosaceae

Pcher
Prunus persica (L.) BATSCH.

Trouver aujourd'hui des Pchers sauvages est chose probablement impossible.


Mais leur berceau d'origine est srement
la Chine. Les horticulteurs chinois
connaissent les Pchers dj depuis au
moins 4000 ans, ils nommrent leurs fruits
sing . De l, les Pchers ont probablement pntr en Perse (Iran) , longtemps
considre comme leur patrie d'origine.
L 'expdition d'Alexandre le Grand en
apporte les premiers tmoignages et, un
sicle avant notre re, la Rome antique
connaissait dj les pches qu'elle nommait ma/a persica, pommes de Perse. Les
pches, considres d'abord comme des
fruits de luxe, ont t trs vite cultives.
Grce aux lgions romaines, les Pchers
ont travers les Alpes pour atteindre la
Gaule, d'aprs les tmoignages des dcouvertes archologiques qui identifirent des noyaux dans les fouilles . Selon
la tradition, l'empereur Charlemagne
compte parmi les grands propagateurs des
pches et les horticulteurs franais de
l'poque connaissaient dj quelques varits de Pchers de culture. Au cours des
xeet XIe sicle, les Pchers ont travers la
Manche. Au cours du XVIIe sicle, ils ont
russi traverseJ: l'Atlantique et d'autres
ocans. Le Pcher a trouv en Californie
et au Texas un climat de prdilection et,
avec leurs efforts, les horticulteurs amricains sont arrivs la pointe mondiale de
la production de pches.
Les jeunes branches du Pcher sont, en
gnral, d'un vert vif, la partie plus
expose au soleil est un peu rougetre. Ses
feuilles dcidues sont simples avec de
courts ptioles et leurs limbes sont largement lancols et fortement dentels sur
la circonfrence. Ses fleurs sessiles se
dveloppent sur les brachyblastes, soit
individuellement soir par deux. Les ptales du prianthe sont rouges, chez certaines varits plutt blanchtres ou roses.
Les fruits sont des drupes sphriques,
grandes de 5 8 cm, peau veloute, avec
un noyau alvol et sillonn.
Les Pchers sont des arbres bas, cime
palisse, qui peuvent atteindre jusqu'
8 m de hauteur.

225

Rosaces
Rosaceae

Amandier nain
Prunus tenella BATSeH

L 'Amandier nain compte parmi les essences ligneuses prfres des horticulteurs,
surtout au printemps, pendant les mois de
mars et avril, quand il fleurit. C'est alors
un arbrisseau nou sous les fleurs. A l'origine, il tait trs rpandu dans les terrains
ouverts des steppes, sur le littoral du
Danube, en Russie centrale et mridionale, d 'o il pntra jusqu' la Sibrie et
derrire le massif du Caucase. Bien que
l'Amandier nain soit naturellement thermophile, il crot aussi bien dans les rgions
plus froides . TI se multiplie aussi bien de
manire vgtative en formant des polycormones assez tendus partir de ses
noyaux qui germent trs bien aprs la
stratification : ses drageons souterrains
sont capables de percer mme des murs
assez pais ou d'largir une fente rocheuse.
Ses feuilles dcidues sont alternes et
simples, ses fleurs sont rgulires. TI diffre des autres pruniers fruits pulpeux
surtout par ses fruits qui se desschent,
sont fortement tomenteux et clatent
maturit. Une quarantaine de ses espces vit de la zone mditerranenne jusqu'
la Chine centrale : citons l'Amandier
commun (Prunus communis) qui accompagne l'homme, en tant qu'essence
ligneuse de culture, depuis la plus haute
Antiquit. TI est vraisemblablement originaire de l'Est de la Mditerrane (de la
Syrie) et de l'Asie centrale mais, dans de
bonnes conditions, il vit presque partout.
Au cours des millnaires, on est arriv
former deux lignes : la varit fruits
sucrs (var. dulcis) et la varit fruits
amers (var. amara) . Les amandes amres
contiennent jusqu' 5,3 % d'un glucoside
d'amygdaline toxique, 20 % d'albumines
et 45 % d'huiles. Les amandes douces,
dpourvues d'amygdaline, sont utilises
dans l'alimentation.
L'Amandier nain est un arbrisseau drageonnant, haut peine de 1 m, convenable pour les emplacements secs ; l'Amandier commun est un arbre haut qui peut
atteindre 8 m .

. ..--......--- .. .. . . . ............
drupe de P. communis

226

silhouette de P. communis

silhouette de P. lenella

Rosaces
Rosaceae

Cerisier grappes
Prunus padus L.

Les Cerisiers grappes sont des essences


ligneuses trs proches des Cerisiers, mais
elles en diffrent surtout par le fait que
leurs fleurs forment des inflorescences en
grappes, tandis que chez les Cerisiers, les
fleurs poussent sur les brachyblastes tant
individuellement qu'en groupes.
Le Cerisier grappes est le reprsentant
le plus typique de l'espce dans le Vieux
Monde. II crot dans les forts feuillues et
humides, dans les taillis qui poussent en
galeries de la plaine jusqu' la montagne.
On le trouve des les britanniques jusqu'
l'Extrme-Orient et, au Nord, il dpasse
mme le cercle polaire. En culture, il
accompagne l'homme depuis des temps
immmoriaux. C'est une essence ligneuse
trs rsistante et trs peu exigeante, d'une
grande valeur esthtique mais sans grande
utilit conomique. Le Cerisier grappes
a des branches droites et retombantes
rouge-brun et luisantes. Ses feuilles dcidues sont alternes et simples. Sur leurs
ptioles, elles ont 2 3 veines, leurs limbes
sont mats, ovodes et pointus, avec une
circonfrence lgrement dentele. Les
jeunes feuilles dgagent, aprs broyage,
une odeur qui rappelle celle des amandes
amres. II fleurit en mai. Les grappes de
fleurs peuvent atteindre 15 cm de longueur. Elles sont retombantes et odorantes. Ses fruits sont des drupes rouge-noir
et amres noyau rid. Les calices ne
persistent pas sur les fruits.
Dans le Nouveau Monde, en pleine
nature, vit une espce de Cerisier grappes assez proche, Prunus serotina. Son
aire de propagation d 'origine va de la
Nouvelle-cosse jusqu' la Floride et,
l'Ouest, jusqu'au Dakota, au Texas et
l'Arizona. On le cultive depuis 1629. II
fleurit un mois plus tard que le Cerisier
grappes d 'Europe. Ses feuilles ovodes
et plus prolonges sont d'un vert luisant
et, sur ses fruits noirs et comestibles,
persiste clairement le calice. Ses fruits
sont utiliss dans la prparation des boissons alcoolises comme le rhum et le
brandy, pour en amliorer le got.
Le Cerisier grappes d'Europe est un
arbre qui peut atteindre 15 m de hauteur ;
le Cerisier grappes amricain tardif peut
mme atteindre 30 m de hauteur.

227

Laurier-cerise

Rosaces
Rosaceae

Prunus laurocerasus L.

Le Laurier-cerise est une essence ligneuse


qui aime les climats chauds. Il est originaire du Sud-Est de l'Europe et de l'Asie
Mineure. Ses fruits singulirement violacs ou mme noirs, partir desquels il se
multiplie trs bien sont le trait le plus
typique de l'espce. C 'est une essence
ligneuse trs rsistante aux tempratures
moyennes ainsi qu'aux exhalations, moins
rsistante aux brusques changements de
temprature ; mais si elle gle, elle repousse vite partir de ses racines.
Le Laurier-Cerise persistant a caus
aux botanistes beaucoup de difficults.
Certains le rangent dans le genre Padus,
d 'autres le classent dans un genre indpendant, Laurocerasus. Les feuilles de
cette essence ligneuse ne sont pas, en
effet, sans rappeler les feuilles du Laurier
(du genre Laurus). Elles reprsentent sa
partie la plus variable. Suivant leurs diffrentes variations, on a dcrit et class
plusieurs varits et plusieurs espces. Les
feuilles aux bords dentels caractrisent la
varit portugaise (P. lusitanica) ; les
feuilles pleines mais trs troites sont
typiques du genre balkanique (P./aurocerasus var. shipkaensis), dcouvert aux
environs de 1889, dans le col de la
montagne Schipka en Bulgarie o il
pousse vers 1600 m d 'altitude. Le Laurier-Cerise fait l'objet d'une culture intentionnelle depuis le XVIe sicle (1576). Il
tait surtout destin l'utilisation mdicinale. Ses feuilles sches servent encore,
de nos jours, la fabrication de l'Aqua
laurocerasi utilise en tant que substitut
de l'eau magnsifre.
C 'est soit un arbre assez tendu (multipli par boutures), soit un arbre bas (s' il se
reproduit partir des graines) allant
jusqu' 6 m de hauteur. C'est une bonne
essence ligneuse de couverture, utilisable
sous les grands arbres ou prs des murs.

228

Calycanthaces
Calycanthaceae

Calycanthe odorant,

Arbre aux anmones


Calycanthus floridus L.

L 'Arbre aux anmones est une essence


ligneuse odorante assez singulire. Ses
tissus possdent des cellules qui secrtent
des essences naturelles. On peut s'en
rendre compte trs facilement en prenant
les vieilles brachyblastes dessches entre
les doigts. Aprs le broyage, elles dgagent une odeur agrable qui rappelle trs
fortement l'odeur des essences d 'eucalyptus.
Les fleurs de l'Arbre aux anmones
sont galement trs odorantes et elles
mritent aussi notre attention : elles sont
bissexues et toutes leurs parties se prsentent en spirales. Leurs prianthes, qui
ont la forme et la couleur des calices (ces
couleurs ont peut-tre t l'origine de la
dnomination scientifique de cet arbre :
kalyx, le calice et anthos, la fleur), forment
finalement des rceptacles. Le nombre
d 'tamines varie de 5 30. A l'intrieur
des rceptacles se trouvent une vingtaine
d 'aknes qui forment, aprs que le rceptacle est devenu pulpeux, un fruit globuleux. Les fleurs de l'Arbre aux anmones
se rapprochent, par leur composition et
par leur apparence, de celles des magnolias mais elles en diffrent du point de vue
biochimique. De ce point de vue, elles
sont proches, au contraire, des Rosaces
et des Viciaces. TI semble qu'elles possdent des anctres communs.
L 'Arbre aux anmones est une essence
ligneuse originaire de l'Est des tats-U rus
o elle tait trs rpandue entre les tats
de Virginie et de Floride. Elle est arrive
en Europe aprs son introduction en
Angleterre en 1726. L'Arbre aux anmones se multiplie le plus souvent partir de
semis. C 'est une essence ligneuse peu
rsistante aux basses tempratures ; pour
sa culture, on recommande donc des
situations protges avec des sols nutritifs
et permables.
L'Arbre aux anmones est un arbuste
trs tendu, ramification sinueuse, qui
peut atteindre de 1,5 3 m de haut.

le rceptacle et les graines

229

Groseillier maquereau

Grossulariaces
Grossulariaceae

Ribes uva-crispa L.

Le genre Ribes est bien fourni avec plus de


150 espces d 'essences ligneuses aussi
bien dcidues que persistantes. Ses reprsentants vivent surtout dans la zone tempre de l'hmisphre Nord mais, dans les
Andes, ils descendent mme dans l'hmisphre Sud, sur le continent sud-amricain. Dans un genre aussi bien reprsent,
il existe ncessairement beaucoup de
plantes de formes bien diffrentes. Ainsi,
on les divise en plusieurs sous-genres.
L'un des plus originaux est srement le
sous-genre Grossularia, qui compte aussi
le Groseillier maquereau.
Le Groseillier maquereau est un
arbrisseau bas ramification tendue, qui
forme des touffes. Les feuilles 3 , 4 ou
5 lobes se forment sur les brachyblastes
dans les aisselles des aiguillons qui ont
plusieurs segments, de 2 5. Ses fleurs
individuelles se dveloppent en faisceaux
dans les aisselles des larges bractes. Il
fleurit en avril. Ses fruits sont les globules
tomenteux bien connus. L 'aire d'origine
du Groseillier maquereau se trouve au
Caucase et dans le Nord de l'Ukraine,
mais il est bien naturalis dans la forme
rustique presque partout en Europe, m, me en altitude dans le bassin Mditerranen. Ses variantes de culture sont trs
anciennes, on en trouve les traces en
France o on parle du groseillier dj
au xn e sicle dans un recueil de psaumes.
En Europe centrale, on a commenc le
cultiver au dbut du XVIe sicle. Les
premiers dessins qui le reprsentent se
trouvent dans l'Herbier de L. Fuchs qui
date de 1545. Cependant, ce sont les
Anglais qui ont le plus particip leur
propagation. La culture du groseillier sous
sa forme arbustive dresse sur un seul pied
a vu le jour en Bohme d 'o elle est
repartie comme une curiosit vers l'Allemagne et, de l, vers le reste de l'Europe.
Aujourd'hui, on compte facilement 2000
varits de culture. Ses baies contiennent
environ 12 % de sucres ainsi que de
l'acide citrique.
Les Groseilliers maquereau sont des
arbrisseaux assez bas, de 0 ,5 1,5 f i de
hauteur, ramifis dj partir du sol. Ils
reprsentent une essence ligneuse fruitire ancienne.

230

Grossulariaces
Grossulariaceae

Ribes lacustre

(PERS.) POIR.

Quelques Grossulariaces, parmi lesquelles des groseilliers d'origine nord-amricaine, qui rappellent les Groseilliers maquereau, forment un sous-genre indpendant du genre Ribes, les Grossularoides.
Ribes lacustre ressemble aux groseilliers
europens surtout par son caractre pineux. Ses branches ont, outre de grandes
pines, une grande quantit d'aiguillons
soyeux qui peuvent rendre tout contact
dsagrable au toucher. Pourtant, ils sont
assez dcoratifs, luisants, .d'une couleur
rouge-brun, surtout sur les jeunes plantes.
Ses fleurs, au contraire de celles des
espces europennes, forment des grappes, longues parfois de 5 9 cm, composes en gnral de 12 20 fleurs individuelles vert-pourpre. Ses fruits globuleux
sont rouge-pourpre et glanduleux. Sa
vritable patrie se trouve dans les terres
humides et inondes et des marais situs
entre Terre-Neuve et l'Alaska et, vers le
Sud, jusqu' la Pennsylvanie, au Michigan, au Colorado et la Caroline du Nord.
Son aire de distribution est donc assez
tendue. On l'avait introduit en culture au
dbut du XIXe sicle, en 1812. Quelques
espces trs proches comme, par exemple,
le groseillier branches encore plus pineuses Ribes horridum, ou Ribes montigenum, le premier groseillier originaire du
Nord-Est de l'Asie et le second du littoral
du Pacifique en Amrique du Nord, sont
parfois considrs par certains botanistes
comme membres de la mme espce trs
large.
Les groseilliers se multiplient trs bien
partir de leurs graines ou encore par des
boutures ligneuses (afin de pouvoir les
manipuler, il faut couper les pines auparavant) , ou encore par une mthode
spciale qui consiste couvrir les branches
avec du terreau afin de pouvoir les couper
et les sparer aprs l'enracinement.
Ribes lacustre est un arbrisseau bas,
largement ramifi, avec une base prs du
sol, pineux, qui atteint jusqu' 1 m de
haut. TI n'a qu'une valeur de collection.
Toutefois, c'est une essence ligneuse utilisable en couverture de sols humides.

231

Groseillier des Alpes

Grossulariaces
Grossulariaceae

Ribes alpinum L.

Le sous-genre Berisia dans le genre des


Groseilliers (Ribes) englobe des Groseilliers dpourvus d'pines qui ont des fleurs
dioques, dveloppes en grappes dresses. Ce sont surtout les Groseilliers du
Vieux Continent, bien que la plupart soit
originaire de l'Est de l'Asie.
Le Groseillier des Alpes est un arbrisseau ramification tendue avec des
rameaux sans pines, de couleur brunnoir, qui portent des feuilles caduques,
alternes, glabres ou tomenteuses sur leur
face infrieure. Elles sont composes de
3 5 lobes. Les grappes des fleurs
unisexues sont trs fournies chez les
fleurs mles et assez pauvres chez les
fleurs femelles (de 2 5) qui sont assez
discrtes. Les ptales des prianthes sont
jaune d 'or. Les fruits globuleux et rouges
ont peu de got. il commence fleurir en
avril, parfois plus tard, souvent aprs le
dveloppement de la plupart de ses
feuilles.
On le cultive depuis dj la fin du xvr
sicle (1588). Dans les compositions horticoles des jardins d'aujourd'hui, on prfre ses spcimens mles, multiplis d'une
manire vgtative parce qu 'ils sont beaucoup plus ornementaux que les spcimens
femelles, surtout pendant la floraison.
Mais l'utilisation principale reste toujours, pour le Groseillier des Alpes, sa
plantation en couverture de parcs et de
versants lgrement ombrags o il
fonne, si la plantation est serre, un beau
tapis vert. En culture, on trouve aussi ses
cultivars, celui de petite taille 'Pumillum' ,
celui feuilles lacinies 'Laciniatum' et
celui feuilles jaunes 'Aureum' . Ces
cultivars se multiplient par des boutures
vertes de printemps en mai et en juin,
tandis que les autres Groseilliers se multiplient par des boutures ligneuses en septembre.
C'est un arbrisseau de 1 m de hauteur,
rarement plus, ramifi ds le sol, qui est
utilis comme essence ligneuse de couverture et aussi pour la formation de haies
basses.
Attention ! Le Groseillier des Alpes ne
doit pas tre confondu avec R. alpestre du
sous-genre Grossularia.

232

Grossulariaces
Grossulariaceae

Groseillier dor
Ribes aureum

PURSH

Le sous-genre Ribesia regroupe de vrais


Groseilliers: ils ont des fleurs hermaphrodites qui forment, en gnral, des
grappes ; leurs rameaux sont dpourvus
d'aiguillons et les ptioles sont segments.
Mais ils ne sont pas trs attrayants par
leurs fleurs, deux exceptions prs : le
Groseillier sanguin (R. sanguineum) et le
Groseillier dor.
Le
Groseillier
dor
reprsente
peut-tre l'arbuste le plus beau du genre,
surtout grce ses fleurs, qui sont tout
fait frappantes. Elles ont de courts
ptioles et sont fort odorantes. L'odeur de
ces fleurs rappelle normnent, surtout
pendant les tides soires de printemps, le
parfum pic des oeillets. Les fleurs sont
tubulaires, longues (le tube peut atteindre
12 mm de longueur) et cylindriques. Les
ptales du prianthe sont jaunes de mme
que les bords du calice, tandis que les
bords de la couronne peuvent tre plus
foncs, parfois teints de rouge. Ds fleurissent en avril. Les fruits globuleux changent de couleur, en arrivant maturit:
du jaune au noir en passant par le rouge.
Ds ne restent jaunes que chez le cultivar
'Chrysococcum' .
Le Groseillier dor fut dcouvert en
Amrique du Nord o il est trs rpandu
dans l'Ouest des tats-Unis, entre les
tats de Washington, du Montana, du
Nouveau-Mexique et de la Californie. On
le cultive depuis le dbut du XIXc sicle.
Trs pris par les horticulteurs, il forme
des haies de diffrentes formes et il
constitue aussi un excellent portebouture
pour des varits arbustives de Groseilliers. D pousse bien dans tous les types de
sols, ayant une grande plasticit cologique. D se multiplie par des boutures
ligneuses (en septembre) ou par division
des touffes.
C'est un arbuste port dress, haut de
2 2,5 m, qui forme des drageons souterrains rguliers pouvant arriver former
des polycormones. Cette essence ligneuse
trouve une large utilisation aussi bien dans
l'horticulture ornementale que dans les
cultures fruitires.

233

Groseillier sanguin

Grossulariaces
Grossulariaceae

Ribes sanguineum PURSH

De mme que le Groseillier dor, le


Groseillier sanguin compte parmi les groseilliers floraison trs expressive. Le
prianthe de ses fleurs, leur calice et leur
couronne sont fort bien dvelopps et
bien colors. Ce groseillier fut dcouvert
par l'expdition de L. Menzies vers 1793.
Cultiv depuis 1818, il fut introduit en
Angleterre grce la Royal Horticultural
Society dj en 1826. Jusqu' cette poque, il tait spontan sur le littoral ouest
de l'Amrique du Nord, de la Colombie
britannique jusqu'au centre de la Californie.
Ses feuilles caduques et alternes sont
feutres et tomenteuses sur leur face
infrieure, au moins sur les veines. Elles se
forment sur les jeunes pousses annuelles
qui dgagent, peu de temps aprs la
formation des feuilles, une forte odeur de
rsine. Mais les fleurs sont encore plus
impressionnantes que cette odeur fugitive. Elles sont naturellement rouges, chez
quelques cultivars d'une culture plus tardive rouge sang fonc ou blanche. Les
fleurs forment des grappes pendantes.
Elles fleurissent tt, ds la mi-avril et en
mai. Les fruits, dj moins apparents, sont
noir bleut.
Ce groseillier vit bien dans tous les
jardins, aussi bien au soleil que dans un
site semi-ombrag mais, lors des hivers
rigoureux, il peut facilement geler aux
extrmits des pousses annuelles. TI faut
alors pratiquer une taille assez svre et il
reprend assez vite. L'espce originale se
multiplie trs bien par semis, les cultivars
de couleurs diffrentes par des boutures
ligneuses (en septembre) ou par marcottage.
Le Groseillier sanguin est un arbuste
droit, haut de 2 4 m, avec un habitus en
forme d'entonnoir. TI convient trs bien
aux formations de groupe.

234

Grossulariaces
G rossu/ariaceae

Cassissier
Ribes nigrum L.

Le sous-genre Ribesia compte quelques


espces de cassissiers noirs, le californien (R. bracteosum) , l'amricain (R.
americanum) et le Cassissier europen.
Le Cassissier est trs rpandu d'Europe
jusqu'en Asie centrale et dans l'Himalaya,
dans les forts humides et dans les taillis
aussi bien en plaine qu 'en montagne.
Aujourd'hui, nous n 'arrivons distinguer
les peuplements d 'origine des peuplements naturaliss qu'avec de grandes difficults, parce qu' il s'agit d'une essence
ligneuse de culture trs ancienne, exploite aussi bien pour ses fruits que pour ses
vertus mdicinales. La mdecine populaire utilisait surtout les feuilles des cassissiers qui produisaient, en dcoction, des
effets diurtiques, antidiarrhiques, antiinflammatoires et qui faisaient transpirer. Ses fruits sont riches en vitamine C, et
en acides organiques. On les administre
comme sdatif de la toux ou pour faire des
gargarismes chauds. A partir de ses fruits,
on prpare galement le Cassis, liqueur
franaise bien connue.
Les Cassissiers sont dpourvus d 'pines. Leurs jeunes ramules sont tomenteux. Ses feuilles qui dgagent, aprs
broyage, une odeur peu agrable, ont de
3 5 lobes ; alles sont trs denteles et
leur face infrieure est tachete. Les fleurs
se dveloppent en grappes peu fournies et
pendantes sur de longs ptioles. Les bords
de leur calice se retournent vers l'intrieur
de la fleur. Les ptales de la couronne sont
hachurs et teints de rouge . TI fleurit la
fin du mois d 'avril et au dbut du mois de
mai. Ses fruits sont des globules noirs. li se
multiplie par semis, ses cultivars par
boutures ligneuses.
li y a environ une centaine d 'annes, on
a introduit sur le march en Europe
occidentale des hybrides de Groseilliers et
de Cassissiers. Leurs fruits sont dpourvus
d'aiguillons : foncs, ils se dveloppent
individullement et non pas en grappes. En
ce moment, ces hybrides reviennent la
mode et ils recommencent tre cultivs
sous la marque commerciale JOSTA .
Le Cassissier est un arbuste port
dress, dpourvu d 'pines, haut de
1 2 m. C 'est une essence ligneuse
fruitire, importante pour la mdecine.

235

Ribes petraeum wULF

Grossulariaces
Grossulariaceae

Dans les massifs montagneux non seulement en Europe centrale et occidentale,


mais aussi dans les Carpates et en Sibrie
pousse un groupe trs large de Groseilliers dsigns sous le nom de l'espce, R.
petraeum. C'est une essence ligneuse malgr tout assez rare dans les massifs montagneux europens. C'est un arbuste dpourvu d'aiguillons; ses jeunes rameaux
sont glabres et les branches plus ges ont
une corce qui s'toile. Ses feuilles sont
rondes presque ovodes, longues de
5 9 cm. Leur ptiole a une longueur
gale la longueur des limbes. Les feuilles
mmes sont doublement denteles ; elles
ont de 3 5 lobes et sont duveteuses sur
les bords et sur leur face intrieure. Les
fleurs se dveloppent en grappes peu
fournies, quelques-unes redresses, les
autres pendantes. Les fruits sont des
globules rouges et amers.
R . petraeum pousse dans les forts
ombrages de montagne, dans les fentes
des rochers et sur les boulis rocheux
jusqu' l'tage subalpin. Souvent, on le
considre comme une sorte de groseillier
rouge renaturalis . Les peuplements
de R. petraeum vivant dans les massifs
montagneux europens sont habituellement classs comme des varits gographiques (par exemple, le Groseillier des
Carpates R. petraeum var. carpaticum ou
encore le Groseillier du Caucase, R.
petraeum var. caucasicum) .
R. petraeum fait l'objet de culture dans
les jardins et les parcs botaniques depuis
la fin du vme sicle. Mais, il ne compte
pas parmi les essences ligneuses d'une
grande valeur esthtique ni parmi les
bonnes essences ligneuses de couverture.
Toutefois, il fait partie des collections
modernes qui tmoignent du patrimoine
gntique.
R . petraeum est un arbuste aussi bien
port dress que grimpant suivant sa
situation, haut au plus de 1,5 m . C'est une
espce utilisable dans les collections et il
peut complter les paysages.

236

H ydrangaces
Hydrangeaceae

Hortensia grimpant
Hydrangea anomala D. DON ssp. petiolaris SIEB. et ZUCc.

L'Hortensia grimpant est peut-tre l'espce la plus robuste parmi les Hortensias
mais, malgr cela, il chappa pendant
trs longtemps l'attention des collectionneurs. Il ne fut introduit dans les
jardins d'Amrique du Nord qu'aprs
1865 et en Angleterre en 1878 seulement.
C'est une essence ligneuse feuillage
caduc, soit grimpante, soit rampante, originaire de la Chine et du Japon . Ses
feuilles longuement ptioles sont
disposes contre-plan. Ses fleurs assez
menues sont, comme chez les autres
hortensias, runies en corymbes. Les
fleurs au centre de l'inflorescence sont
bissexues, avec de petits spales. Sur
l'ensemble de la circonfrence du corymbe se fonnent des fleurs plus grandes,
longues de 3 cm environ, mais striles, en
gnral 4 ptales blanchtres, fermes
comme du papier et qui subsistent
longtemps. Les fruits sont des capsules
avec de petites graines.
Le plus intressant chez les Hortensias
grimpants sont leurs racines adventives
ariennes trs nombreuses qui leur servent s'agripper soit sur une surface
rocheuse soit sur l'corce d'un arbre de
support. L'corce des tiges et des vieilles
branches de cet hortensia s'tiole et s'enroule d'une manire caractristique.
Il se multiplie aussi bien par semis que
par des boutures herbaces d 't, ou
encore par marcottage de ses drageons
rampants. Cet Hortensia affectionne les
sols humides, trs nutritifs, semi-ombrags comme ensoleills qui constituent
pour lui le milieu optimal.
Suivant la qualit du sol, ses tiges
peuvent atteindre des longueurs qui varient de 5 25 m ; c'est une essence
ligneuse de couverture trs approprie
pour les rochers, les pergolas, les vieux
murs, et pour la couverture de surfaces
plates.

237

Hortensia de Bretshneider

Hydrangaces
Hydrangeaceae

Hydrangea heteromalla D . DON

C'est le Dr. Bretschneider qui dcouvrit,


dans les montagnes environnant la ville de
Pkin, un hortensia port trs haut qu 'on
a d'abord dnomm Hortensia de Pkin,
pour l'appeler par la suite Hortensia de
Bretschneider. On le cultive en Europe
depuis son introduction en 1882.
C'est un arbuste assez tendu dont les
branches et les ramules ont une corce
rouille qui s'tiole en feuilles. Ses
feuilles, longues d'environ 10 cm sont
denteles ; leur face suprieure est glabre,
l'envers tant duveteux ou presque dnud. Sesinflorescencesformentdescorymbes presque aplatis, longs d'environ
15 cm. Au milieu des inflorescences, se
trouvent des fleurs bissexues et
fcondes ; sur la circonfrence se trouvent
de grandes fleurs striles. L'Hortensia de
Bretschneider fleurit en juin et en juillet
mais les inflorescences y compris les
grandes fleurs striles qui se desschent
sur l'arbuste, persistent longtemps jusqu'
l'hiver.
Cependant, c'est l'Hortensia commun
(H. macrophylla) qui est le plus pris dans
les cultures de jardins. Cet arbuste, qui
peut atteindre 4 m de hauteur, est originaire du Japon et de la Chine, et Thunberg
le considra tout d'abord comme une
viorne. C'est une trs vieille plante orientale de culture trs aime en Europe et en
Amrique, bien qu'eUe n 'y soit cultive le
plus souvent qu'en pots. En culture, on
fait surtout pousser ces plantes avec toutes
leurs fle urs striles souvent abondamment
colores comme, par exemple le cultivar
'Coerulea' .
Les Hortensias de Bretschneider et les
Hortensias communs poussent trs bien
sur les sols moyennement lourds non
calcaires plutt bien exposs au soleil
qu'aux endroits semi-ombrags.
L 'Hortensia de Bretschneider est un
~...or!.:;::\\:>- arbuste haut de 3 4 m, utilisable dans les
grands parcs et dans les grands jardins.

'.

inflorescence de H. macrophylla

238

H ydrangaces
Hydrangeaceae

Au dbut du XXe sicle, l'Arboretum et


l'Universit de Harvard, aux tats-Unis,
organisrent une grande expdition d'exploration botanique dans l'Ouest de la
Chine, sous la direction d'E. H . Wilson.
Cette exprience compte parmi les plus
russies dans l'histoire moderne en matire de dcouvertes botaniques. Grce
elle, les pays occidentaux se sont enrichis
de nombreuses plantes inconnues jusquel. Parmi elles, Hydrangea sargentiana
fut trouv par Wilson dans la province
occidentale chinoise de Hu-pei. Il l'envoya en 1907 l'Universit de Harvard
aux tats-Unis o la plante reut son nom
en hommage au professeur Ch. S. Sargent.
Son aspect trs intressant l'a fait rechercher par plusieurs institutions dendrologiques importantes. Il fleurit ainsi
pour la premire fois dj en 1911 dans le
fameux jardin de Kew en Angleterre et,
encore plus tt, en 1910, dans le jardin de
Pnihonice, en Bohme.
H . sargentiana est un arbuste dress,
peu ramifi, avec des tiges dnudes et
avec des ramules tomenteux rugueux.
Ses feuilles assez grandes, jusqu' 25 cm,
longuement ovodes, sont galement trs
tomenteuses, surtout sur l'envers. Ses
fleurs s'organisent en inflorescences assez
denses et plates qui ont, au milieu, des
fleurs bissexues, fertiles et violettes et,
sur la circonfrence, d'autres fleurs plus
grandes mais striles avec des ptales
blancs. Il fleurit en plein t, en juillet et
en aot. Ses fruits sont des capsules
plusieurs poches avec des graines ailes.
C'est un arbre de 2 3 m de hauteur qui
a une haute valeur esthtique pendant
toute l'anne, ce qui lui donne l'aspect
d'un tableau vivant . Il est trs appropri en complment de l'architecture moderne et pour fleurir des patios.

Hydrangea sargentianaREHD.

dtaj) de J'corce fendue


sur une vieille branche

239

Seringa

H ydrangaces
Hydrangeaceae

Philadelphus coronarius L.

Le Seringa est le reprsentant le plus


commun du genre Philadelphus, caractristique de l' hmisphre boral. Ses espces vivent aussi bien en Amrique du
Nord qu'en Eurasie (en Europe mridionale, dans le Caucase, dans l' Himalaya et
l'Est de l'Asie). Son aire de distribution
est semblable ceUe des deutzias, espces
trs proches. TI en diffre par ses fleurs
4 ptales, par un plus grand nombre
d'tamines (de 20 40), ainsi que par son
duvet simple sur les feuilles. (Les deutzias
ont des fleurs 5 ptales, 10 tamines
avec des toments toils).
Le Seringa est originaire de l'Europe
mridionale et de l'Asie Mineure. TI fait
partie des plantes cultives depuis des
sicles (en Angleterre depuis le XVIe
sicle au moins). C'est le reprsentant le
plus connu de son genre mais, aujourd'hui, il est supplant dans la faveur du
public par les espces d'Asie et d'Amrique, ainsi que par ses diffrents cultivars.
L 'tablissement Lemoine Nancy est
le plus clbre pour la culture de
Philadelphus : on y cra l' hybride le plus
connu, Philadelphus x lemoinei hort., iss
du Seringa (P. coronarius) et du Philadelph us amricain (P. microphyl/us) , originaire du Colorado et de l'Arizona.
Le Seringa est un arbuste dress croissance rapide (les pousses de 150 cm ne
sont pas exceptionneUes) avec des feuilles
disposes en contre-plan, plus ou moins
glabres, tomenteuses seulement sur les
veines et denteles par intermittence. Ses
fleurs forment des inflorescences en grappes aux extrmits des petites branches
latrales. Les fleurs, grandes d'environ
3 cm sont trs odorantes. Le Seringa
fleurit la fin du mois de mai et en juin
(ses espces exotiques fleurissent jusqu'au mois d 'aot). Les fruits sont des
capsules. Ses varits de culture portent
souvent des fleurs pleines. C'est une
essence ligneuse qui aime les sols trs
calcaires et qui est parfois sujette aux
invasions de pucerons.
Cet arbuste dress, qui peut atteindre
jusqu' 4 m de hauteur, reprsente une
essence ligneuse communment utilise
dans les jardins.

240

H ydrangaces
Hydrangeaceae

Deutzia feuilles crneles


Deutzia scabra THUNB.

Les Deutzias sont des arbustes croissance rapide d'une haute valeur esthtique
qui restent un peu l'ombre de la renomme des Philadelphus dont ils sont voisins.
Ce sont des arbustes dresss, mais en
gnral moins hauts que les Philadelphus.
Leurs feuilles sont opposes, ovo~des ou
mme lancoles bords crnels et
ptiole court. Au toucher, elles sont
pres. L'corce des vieilles branches et
tiges s'tiole par feuilles . Ce trait est
typique, surtout en hiver.
Le Deutzia feuilles crneles compte
parmi les espces plus rsistantes et le plus
souvent cultives. Ses feuilles sont denteles en vrille, d'une longueur pouvant
atteindre 8 cm, vertes, mates et elles
portent des toiles de poils des deux cts.
Les inflorescences, qui peuvent mesurer
jusqu' 10 cm, sont formes de nombreuses petites fleurs blanchtres teintes de
rose ou de saumon l'extrieur. Il fleurit
au dbut de l't, ds la mi-juin jusqu' la
mi-juillet, aprs les Philadelphus. Ses
fleurs sont groupes en panicules. Les
fruits sont des capsules.
D. scabra est l'une des 50 espces qui
forment ce genre. Dcouvert en Chine, il
fut introduit en Europe en 1822. A part la
Chine, il est galement trs rpandu au
Japon. Les Deutzias vivent dans des
conditions optimales sur des sols plutt
humides, pleinement exposs au soleil. Ils
fleurissent mieux quand ils sont rgulirement rajeunis. Ils se multiplient trs bien
par bouturage.
Ce sont des arbustes port dress, hauts
environ de 2,5 m. Cette essence ligneuse
convient l'ensemble des jardins.

241

Fvier

Csalpiniaces
Cesalpiniaceae

Gleditsia triacanthos L.

Gleditsia triacanthos est l'une des 12


espces du genre qui a reu son nom en
hommage J. G. Gleditsch (1714-1786),
directeur du Jardin botanique de la ville
de Berlin. Ce genre est trs rpandu en
Amrique du Nord et du Sud, ainsi qu'en
Afrique tropicale et l'Est et au centre de
l'Asie. Il vit alors dans des conditions
gographiques et cologiques diffrentes.
Le Fvier est un arbre robuste dont le trait
caractristique est la prsence d'aiguillons
prolongs brun-noir, souvent segments
en trois branches (triacanthos: trois
pines). Ses feuilles sont une ou deux fois
imparipennes (d'une manire diffrente
sur les petites branches auxiliaires et sur
les petites branches de prolongement),
avec plus de 20 folioles pointues, longues
jusqu' 3,5 cm. Ses fleurs ptiole court
forment des grappes troites, longues
d 'environ 7 cm. Elles ont une couleur
jaune-vert, assez discrte. Elles fleurissent en juin et en juillet. Les fruits, les
gousses, sont beaucoup plus remarquables que les fleurs . Ils atteignent entre 30
et 40 cm de long, sont lgrement courbs, plats, brun-noir, avec une pulpe
doucetre et des graines aplaties d'une
forme qui rappelle les lentilles.
Gleditsia triacanthos tait l'origine
trs rpandu sur le territoire de l'Amrique du Nord , entre la Pennsylvanie, le
Nebraska, le Texas et le Missouri. En
culture, il est cultiv depuis 1700, parfois
dans des peuplements homognes ou dans
des alles. Bien qu 'il tolre trs bien le
climat de l'Europe centrale et de la
Grande-Bretagne, ses graines ne sont
fertiles que dans les rgions vraiment
chaudes, comme par exemple, le Sud de la
France.
Ce sont des arbres robustes qui peuvent
atteindre jusqu' 45 m de haute ur. Cette
essence ligneuse trs ornementale convient trs bien pour des plantations en
groupe dans les grands parcs.

les gousses mres

242

Csalpiniaces
Cesalpiniaceae

Gymnoclade dioque
Gymnocladus dioicus (L.) K. KOCH

G . dioicus est un arbre remarquable aussi


bien en t qu'en hiver. Pendant sa
priode de vgtation, on remarque surtout ses feuilles normes (jusqu' 35 cm),
doublement pennes, composes de plusieurs paires de petites feuilles pennes;
ses petites feuilles secondaires sont elliptiques, pointues et arrondies la base. Son
feuillage est, en gnral, caduc. En hiver,
ses branches, dpourvues habituellement
des petites branches d'ordre suprieur se
dressent nues dans l'espace. Cette qualit
lui a valu son nom scientifique : du grec
gymnos : nu et klados : branche.
Les fleurs de cet arbre sont dioques ou
plurisexues, mles et femelles. Les inflorescences femelles peuvent atteindre
25 cm de longueur, les inflorescences
mles tant plus petites et plus compactes.
Les fleurs blanc verdtre s'ouvrent dj
en avril. Toutefois, en des endroits plus
froids, certaines annes, cet arbre ne
fleurit pas. Ses fruits sont des cosses
allonges, longues de 25 cm et larges de
6 cm . Son bois est dur.
Ce genre (Gymnocladus) n'a que deux
espces : le GymnocIade dioque, originaire d'Amrique du Nord (il crot sur le
territoire form aujourd'hui par les Etats
de New York, la Pennsylvanie, le Minnesotta, le Nebraska, l'Oklahoma et le
Tennessee). De plus, il est entr dans les
cultures en Amrique du Nord depuis
1748. Bien que la porte de sa cime incite
mme le planter prs des constructions
modernes, il ne compte malheureusement
pas parmi les essences ligneuses souvent
cultives. Une espce trs proche, le
GymnocIade chinois (G. chinensis) , ne
rsiste pas aux basses tempratures et il
est presque absent des cultures.
Les GymnocIades dioques sont des
arbres vigoureux, cime tendue, qui
peuvent atteindre des hauteurs de 30 m.

243

Gainier du Canada

Csalpiniaces
Cesalpiniaceae

Cercis canadensis L.

Les espces du genre Cercis sont des


essences ligneuses trs anciennes, comme
en tmoignent les fossiles . trouvs en
France dans les couches de craies de
l'oligocne et en Union sovitique, en
Amrique du Nord et au Japon, dans le
pliocne.
Les Gainiers sont des arbustes et des
arbres avec des feuilles simples bords
pleins, aux limbes articuls. Les fleurs
forment des faisceaux par 5 8. La
composition des fleurs ressemble celle
des plantes papilionaces : elles sont rgulires et leur corolle cinq ptales porte
trois ptales suprieurs, plus petits. Les
fleurs se forment directement sur les
branches, parfois mme sur le tronc. Ce
type de floraison est celle qui caractrise
l'Arbre de Jude (c. siliquastrum). Les
fruits sont des gousses oblongues et ailes,
qui peuvent atteindre 8 cm.
Le Gainier du Canada est originaire de
l'Amrique du Nord et son aire de propagation se trouve dlimite entre les tats
de New Jersey et la Floride l'Est et
le Montana et le Nouveau-Mexique
l'Ouest, si bien que son nom ne rvle
pas ses origines gographiques. n est
cultiv depuis trs longtemps (peut-tre
depuis 1641) et il compte parmi les plus
beaux arbres de l'Amrique du Nord.
L'autre espce trs proche, l'Arbre de
Jude (c. siliquastrum) est dj cultive
depuis beaucoup plus longtemps, depuis
des sicles. Selon la tradition, c'est sur cet
arbre que l'aptre Judas s'est pendu aprs
avoir trahi le Christ.
Les Gainiers ne comptent pas, en Europe centrale et ocidentale, parmi les essences ligneuses souvent cultives. De
toutes ces essences, c'est le Gainier du
Canada qui est le plus rsistant, les autres
craignent beaucoup le gel et demandent
des sols plus chauds, ainsi qu'une protection de leurs racines en hiver.
Les Gainiers sont des arbres hauts de 12
15 m. Ces essences ligneuses d'une trs
haute valeur conomique sont trs rarement cultives.

244

Lgumineuses
Leguminosae

Sophora
Sophora japonica L.

Les Sophoras sont, en gnral, des arbres


et arbustes feuillage caduc, bien qu'on
trouve parmi les quelque 50 espces trs
rpandues aussi bien en Asie qu'en Amrique du Nord, quelques espces persistantes. Us comptent habituellement parmi
les essences ligneuses d'une haute valeur
esthtique et assez remarquables. S. japonica est justement le plus pris cause de
se floraison tardive. Cet arbre a reu son
nom de genre d'une manire un peu
errone; il n'est pas originaire du Japon
o il est cependant cultiv depuis trs
longtemps, mais de la Core et de la
Chine. Il fut introduit d'abord en Amrique, en 1747, puis en Angleterre,' en
1753. Les plus vieux spcimens de ces
arbres en Europe taient entretenus encore au dbut du XX e sicle, d'une part dans
le jardin de Kew, en Angleterre, et d'autre
par.t Schonbrunn en Autriche.
Le Sophora a des feuilles imparipennes, composes de 7 17 petites feuilles
longues et elliptiques. Ses fleurs menues
et blanchtres forment de grandes inflorescences terminales. Il fleurit tardivement en t, en aot et en septembre. Par
son habitus, il rappelle un peu les acacias
mais sa cime est plus dense.
Aprs un t chaud, il fleurit tt, tandis
qu'aprs un t plus froid, il refuse parfois
de fleurir. Les fleurs apparaissent pour la
premire fois sur les arbres lorsqu'ils sont
gs de trente quarante ans. Les fruits
sont des gousses ptiole, qui peuvent
atteindre 8 cm de long.
Les tissus du Sophora contiennent des
produits toxiques.
Cette essence ligneuse excellente pour
les parcs convient aussi comme arbre
d'alignement: jusqu' prsent, elle rsiste
l'atmosphre pollue des villes.
Les Sophoras sont des arbres port trs
tendu qui peuvent mesurer de 12 25 m
de hauteur.

245


Maackia amurenSlS
~

Lgumineuses
Leguminosae

RUPR.

Les Maackia restent jusqu' nos jours


l'espce extrmement rare dans les jardins et les parcs europens, bien qu'il ne
s'agisse pas vraiment d'essences ligneuses
trs exigeantes du point de vue cologique. Elles poussent dans tous les sols
argilo-sablonneux, comme les alluvions
des bords des rivires. Cependant, elles
croissent assez lentement.
Les Maackiasont originaires de l'Est de
l'Asie. Comme son nom l'indique, la
patrie de la Maackia amurensis se trouve
sur les berges du fleuve Amour, surtout en
Mandchourie. Dans son aire d'origine,
c'est un arbre haut, feuilles caduques,
imparipennes, longues d'environ 20 cm.
Ses feuilles se composent de plusieurs
petites feuilles court ptiole, qui sont
plus ou moins opposes et unies. Ses fleurs
blanc verdtre ne sont pas grandes, mais
elles forment parfois des grappes terminales ramifies en panicules.
Maackia amurensis fleurit le plus souvent en plein t, en juillet. Ses fruits sont
des gousses minces et allonges qui clatent la maturit. TI se multiplie par
semis; ses graines exigent une prparation pralable. Il faut les mouiller assez
longtemps dans l'eau tide. On peut le
multiplier galement par des boutures des
racines, coupes en hiver et replantes en
avril .

Les Maackia, qui portent le nom


d' un botaniste russe, Richard Maack
(1825-1886), font en gnral partie de la
troisime vague d 'introductions en provenance de l'Est de l'Asie.
Ses espces chinoises, corennes et
japonaises ne sont arrives en Europe que
pendant les 20 ou 30 premires annes du
XXe sicle, mais Maackia amurensis fait
figure de prcurseur. Elle fait partie des
nouveauts de la deuxime moiti du
XIXe sicle, puisqu'elle fut introduite en
Europe en 1864.
Les Maackia sont pour l'instant, en
Europe, de petits arbres qui atteignent
seulement 6 m de hauteur ; les descriptions des espces chinoises citent des
hauteurs de 5 23 m. C'est une valeur de
collection.

246

Lgumineuses
Leguminosae

Amorpha fruticosa

L.

Amorpha fruticosa est un arbuste d'Amrique du Nord, trs rpandu dans une
rgion dlimite au nord par les tats du
Connecticut et du Minnesota et, au Sud,
par la Louisiane et la Floride. Il fut
introduit en Angleterre en 1724 pour tre
aujourd'hui l'arbuste le plus utilis pour le
reboisement des terres striles et des
remblais, comme en Hongrie et dans le
sud de la Slovaquie. Il rsiste bien aux
missions nocives, aussi peut-il mme tre
plant prs d 'aciries ou de cimenteries.
On l'utilise aussi pour former des haies de
sparation au milieu des autoroutes. Il
a un systme des racines trs ferme qui lui
permet de bien rsister mme dans les
conditions dfavorables. Comme beaucoup d 'autres lgumineuses, il enrichit le
sol en azote. Presque tous les Amorphas
se multiplient trs bien tant partir de
semis que de manire vgtative ; presque
toutes les boutures ligneuses repoussent
une fois remises en terre.
Amorpha fruticosa est un arbuste ornemental , qui ne porte parfois des feuilles
que sur les parties suprieures. Ses feuilles
caduques sont alternes et imparipennes.
Leur texture est assez are, mais l'aspect
extrieur n'est pas, dans l'ensemble, trs
sduisant. Par contre, ses fleurs sont trs
attrayantes : alles forment des pis denses
qui fleurissent d 'une manire successive.
Les fleurs ont des corolles bleu violac.
Elles fleurissent en juin. On peut voir, en
pleine floraison, les tamines qui dpassent avec leurs anthres dores. Les fruits
sont des petites gousses, courbes la
base, qui renferment peu de graines.
L'Amorpha est une plante ligneuse importante pour l'apiculture. Il offre beaucoup de pollen, mais peu de miel.
C'est un arbuste ar, haut de 2 4 m ,
convenable pour les plantations de couverture de complment dans les terrains
ayant subi des bouleversements. Attention, on le suspecte d'tre toxique!

247

Baguenaudier

Lgumineuses
L eguminosae

Colutea arborescens L.

Le Baguenaudier (c. arborescens) est une


essence ligneuse qui, part une certaine
exigence de chaleur, est une essence trs
adaptable et surtout trs prolifique. Pour
cela, on l' utilisait surtout la fin du XIX c
sicle pour le reboisement de positions
aussi exposes que les remblais des voies
des chemins de fer en Angleterre. Ainsi, le
Baguenaudier ne fit que suivre les traces
du Robinier qui s'est propag en Europe
grce ses cultures qui accompagnaient le
trac des chemins de fer nouvellement
crs. En culture, le Baguenaudier est un
arbuste trs ornemental par ses fruits. On
le cultive depuis 1570, mais probablement
depuis plus longtemps dans le bassin
mditerranen.
Le Baguenaudier est un arbuste dpourvu d'aiguillons, feuilles caduques,
imparipennes avec leurs petites feuilles
entires. Ses fleurs jauntres forment des
inflorescences dans les aisselles. Les fruits
reprsentent son lment le plus attractif.
Ce sont des gousses renfles, de forme
utriculaire, palmes, comme parchemines et qui n'clatent pas. Dessches,
elles persistent sur l'arbuste trs longtemps pendant l'hiver, tant qu 'elles ne
sont pas brises et emportes par le vent.
Le Baguenaudier est un arbre vraiment
peu exigeant: except l'ombre, il tolre
presque tout, y compris l'atmosphre
enfume. Pendant les hivers rigoureux, il
gle mais il repart aussi sans difficult.
Jusqu' prsent, on est arriv crer
quelques espces de culture qui se multiplient par repiquage ou par bouturage sur
l'espce d'origine qui est par ailleurs un
bon porte-bouture mme pour les autres
espces du genre des Lgumineuses.
C'est un arbuste assez ar, haut de
1 4 m. Cette essence ligneuse de couverture convient pour des sols moins fertiles.

248

Lgumineuses
Leguminosae

Faux-Acacia,

Robinier
Robinia pseudoacacia L.

Pendant des annes, la ville de Paris


s'enorgueillissait d'un bien curieux tmoin des temps passs : le Jardin des
Plantes abritait un Robinier (Acacia
blanc, Acacia boule, Faux acacia) qui
datait des premires introductions europennes de son espce originaire d 'Amrique du Nord. Plant entre 1630 et 1638,
il vivait encore au dbut du XX e sicle,
bien que les acacias ne comptent pas
parmi les essences ligneuses long cycle
de vie .
Aucune autre espce, parmi les essences ligneuses d'Amrique du Nord , n'avait eu autant de succs dans l'introduction hors de ses frontires naturelles.
Originaire du Sud des tats-Unis (Virginie, Caroline et Gorgie), il vit galement
en Pennsylvanie, dans l'Indiana et dans
l'Iowa. En Europe, il est mme devenu,
aprs les premires introductions caractre plutt ornemental, une essence ligneuse d 'exploitation forestire . Aujourd'hui, il est reprsent presque dans l'ensemble des tats d'Europe (en Norvge, il
pousse jusqu'au 63 e degr de latitude
Nord ; ailleurs, il grimpe entre 600 et
700 m d 'altitude) . En Hongrie, on l'avait
beaucoup utilis pour le reboisement des
grandes tendues de la puszta et le Robinier est mme devenu l'arbre national et
Je symbole du pays. La culture du Robinier a connu son apoge au dbut du XXe
sicle, et, depuis, l'intrt manifest pour
cette essence ligneuse ne cesse de s'amenuiser bien que son importance pour la
stabilisation des terres humides, ainsi q ue
pour l'apiculture, demeure. C'est un arbre
avec des feuilles alternes et imparipennes qui tournent dans la chaleur et sous la
pluie, suivant leurs tiges soit vers le haut,
soit vers le bas. Ses inflorescences sont
trs odorantes. L 'corce du Robinier
contient la toxalbumine robine qui altre
les tissus, paralyse le systme nerveux et
agglutine les globules rouges.
Le Robinier est un arbre de 25 m de
haut, port bien ar. L'une de ses
varits, le Robinier rose (Robinia viscosa) , originaire de l'Alabama (tats-Unis),
est cultive depuis 1791.

inflorescence de R. viscosa

go usses de R. p seudoacacia

249

Glycine de Chine

Lgumineuses
Leguminosae

Wisteria sinensis (SIMS.) SWE ET

d tail de rameaux sarmente ux

250

Les glycines comptent parmi les plus


belles lianes qu 'on puisse cultiver pratiquement partout dans la zone tempre
de l' hmisphre Nord. Ce genre, qui
comprend environ 9 espces, crot surtout
dans l'Est de l'Asie, en Chine et au Japon
o leur culture est trs prise. Au Japon ,
les Glycines font l'objet des mmes soins
que la culture du bonsa et l'arrangement
floral . Mais la culture des glycines est
galement attache l'Amrique du
Nord. D 'une part, c'est la patrie d' une
glycine amricaine, W. macrostachya,
mais surtout l'ensemble du genre porte le
nom du professeur d 'anatomie de l'Universit de Pennsylvannie, Caspar Wistar,
qui y vcut de 1761 1818.
Le principal effet esthtique de la Glycine est son systme de feuilles qui
couvre, selon les supports, les pergolas, les
faades et les murs. Ses feuilles sont
caduques, alternes, formes par des folioles qui peuvent aller jusqu' 13 et sont
presque glabres la maturit. Pendant sa
floraison (en avril et en mai, mais d'autres
espces et des cultivars peuvent fleurir
jusqu' septembre), la Glycine est une
plante vraiment exceptionnelle. L'espce
originale de la Glycine de Chine a des
fleurs bleu-violet qui forment des grappes
pendantes, longues de 15 40 cm (ce qui
lui a valu le surnom d ' Acacia bleu). De
nos jours, on a dj slectionn ou cr
plusieurs variantes des cultivars dont les
fleurs vont de la couleur blanche jusqu'au
rouge violet.
La Glycine de Chine est trs rpandue
en Chine. Elle est cultive peut-tre
depuis des millnaires dans les jardins de
Shangha et dans d'autres centres de la
Chine. L'espce proche, la Glycine du
Japon (w. floribunda) est aussi abondamment cultive. Ses feuilles sont galement
composes. Elles comptent jusqu' 19
petites feuilles et ses inflorescences
commencent fleurir de la base jusqu'au
sommet des grappes.
Les Glycines sont des lianes avec des
pousses qui peuvent atteindre 9 m de long
et plus, avec des drageons grimpants.
E lles forment un lment typique des
jardins d'Asie.

Lgumineuses
L eguminosae

Ajonc
V/ex europaeus L.

V/ex europaeus reprsente une essence


ligneuse typique de l'Europe occidentale
o il forme des grands peuplements homognes qu'on peut difficilement traverser parce qu 'ils sont trs pineux. Mais il
compte, comme beaucoup d'autres plantes papilionaces, parmi les essences ligneuses trs ornementales. Rien que la
texture de l'arbuste est intressante toute
l'anne, c'est pendant les mois d 'avril et
de mai, quand l'ensemble de l'arbuste est
couvert de fleurs jaunes qu'il produit le
meilleur effet. Mais les fleurs individuelles
y apparaissent presque tout au long de
l'anne. Les Ajoncs sont cultivs depuis
trs longtemps. Ils ont bien pntr aussi
dans les jardins de l'Europe centrale et de
l'Amrique du Nord o ils se sont mme
naturaliss sur le littoral de l'Atlantique et
prs de la ville de Vancouver.
Les Ajoncs sont des arbustes drageonnants bien ramifis avec des branches vert
fonc d 'o poussent des brachyblastes
pineuses, cartes et tomenteuses. Les
feuilles de la partie basse vont par trois,
celles du haut sont simples et cailleuses
ou pineuses. Les fleurs poussent soit
individuellement, soit par trois sur les
brachyblastes, dans l'aisselle des feuilles
ou des pines. Elles sont typiquement
papilionaces. Les fruits sont des gousses
tomenteuses qui renferment de 2 4
graines.
Cette plante contient un alcalode vnneux, la cytisine. Elle pousse bien dans les
sols lgers et sablonneux avec trs peu de
calcium ou encore sur les terres de bruyre, mais toujours en plein soleil. En
dehors de sa zone d 'origine, ses pousses
glent toujours entirement, mais elles
repoussent trs bien. Elle se multiplie
partir des semis, et ses cultivars partir
de boutures.
C'est un arbuste ramifi et pineux,
haut de 1 2 m, convenable pour les zones
chaudes ou pour le littoral ocanique. Il
forme des haies basses infranchissables.

251

Cytise

Lgumineuses
L eguminoseae

Laburnum anagyroides M EDIe.

Le Cytise n'avait vcu l'origine qu 'au


Sud de l'Europe d 'o il p n tra d 'une
manire spontane vers les parties chaudes de l'Europe centrale . La beaut de
cet arbuste l'avait fait introduire trs tt,
ds la fin du Moyen Age, dans les jardins
du Sud de l'Europe o il tait introduit
peut-tre depuis 1560, ainsi qu'au Nord
des Alpes et en Angleterre et puis, enfin,
aux tats-Unis. On l'appelle parfois la
pluie d'or ou encore l'acacia dor .
La beaut du Cytise porte en elle un
danger. L'ensemble de la plante est vnneux par la prsence de cytisine. La
cytisine est un poison qui provoque des
convulsions dans les centres vasomoteurs
et respiratoires. Chez les enfants, l'empoi sonnement peut tre provoqu par l'absorption de 2 graines seulement. On dit
que mme le lait des vaches qui l'ont
brout peut devenir vnneux. L 'empoissonnement se manifeste trs tt, dans une
priode qui va de 15 60 minutes,
accompagne de violents vomissements,
dans la dernire phase, de diarrhes et de
convulsions musculaires. La mort peut
survenir aprs une ou quelques heures. Le
pronostic mdical est toujours trs grave.
Les jeunes branches de Cytise sont
pendantes, ses feuilles vont par trois et
leur face infrieure est tomenteuse ; elles
sont sessiles. Ses fleurs qui s'ouvrent la
fin du mois d'avril et en mai, forment des
inflorescences en grappes qui peuvent
contenir jusqu' 30 fleurs. Ces grappes
longues de 10 15 cm sont pendantes;
chez certains cultivars, elles peuvent tre
encore plus longues. Ses fruits sont des
gousses longues d 'environ 5 cm, d'abord
soyeuses puis noirtres. Les enfants les
prennent parfois pour des cosses de petits
pois! Les gousses persistent parfois sur les
arbustes longtemps pendant l' hiver. Les
Cytises poussent trs bien sur les sols
lgers et riches en calcium, ils ne tolrent
pas une coupe profonde.
Le Cytise est un arbuste haut, presque
un petit arbre, qui mesure jusqu' 7 m de
hauteur avec des jeunes branches pendantes. C'est un excellent lment de jardin
qui ne doit pas tre plant prs des
terrains de jeu des enfants.

252

Lgumineuses
Leguminosae

Gent balais
Cytisus scoparius (L.)

LrNK

On n'arrivera peut-tre plus dterminer


avec prcision la vraie zone d'origine du
Gent balais parce que nous nous
trouvons devant une essence ligneuse
cultive depuis des sicles qui se naturalise partout la perfection. EUe est probablement originaire du Sud ou mme de
l'Ouest de l'Europe. Pourtant, ses populations d'aujourd'hui sont assez sensibles
aux basses tempratures, surtout aux tempratures qui changent brusquement, ce
qui a provoqu une hcatombe presque
complte lors du changement brusque de
temprature qui s'est produit entre la fin
de l'anne 1978 et le dbut de l'anne
1979. Cet vnement tend confirmer
leur caractre d'essence des zones plutt
chaudes ou, au moins, non soumises aux
changements de tempratures.
Le Gent balais est un arbuste
feuillage caduc avec un systme des
racines trs bien dvelopp qui possde
des bulbes lobs. Ses branches quadrangulaires sont en gnral vertes qui peuvent devenir noirtres en priode de
scheresse. Ses feuilles sont alternes,
court ptiole, et composes de trois
folioles longues de 1 2 cm. Mais les
feuilles suprieures sur les pousses sont
simples. Les fleurs poussent en juin et en
juillet individuellement ou par paire sur
les brachyblastes. Ses fruits sont des gousses dont les deux faces s'enroulent aprs
l'ouverture. Le Gent balais forme des
colonies assez importantes sur les versants
et clairires assez secs. Il affectionne les
sols sableux. Il est absent dans les Alpes. Il
fait partie des peuplements des clairires
forestires . On l'a souvent plant dans les
faisanderies et son systme de racines est,
par ailleurs, la cause de sa plantation en
bordure de voies ferres et autres voies de
communication. Il contient des alcalodes
qui peuvent, mme en quantits infimes,
provoquer des dbuts d'intoxication.
C'est un arbuste haut de 0 ,5 1 m , dont
le port rappelle par sa ramification la
forme d'un balai.

253

Sumac de Virginie

Anacardiaces
A nacardiaceae

Rhus typhina L.

Le genre Sumac (Rhus) compte e nviron


150 espces vivant dans les zones subtropicales et tempres de deux hmisphres. Les feuilles des Sumacs sont, en
gnral, terminales et leurs fruits rouges
ne sont pas habituellement toxiques, bien
qu'on ne puisse pas totalement exclure
certaines allergies, tandis que les reprsentants d' un autre sous-groupe ont des
inflorescences d 'aisselle et leurs fruits
blanchtres contiennent des jus toxiques
et laiteux.
Le Sumac est une essence ligneuse : ses
jeunes branches brunes et tomenteuses
portent des feuilles imparipennes qui
peuvent mesurer jusqu' 50 cm, composes de plusieurs folioles (jusqu' 15). Les
petites feuilles sont denteles et longuement pointues: elles peuvent mesurer
jusqu' 12 cm, avec une face infrieure
molJement tomenteuse. Ses floraisons terminales qui forment des touffes bien
fournies ont une forme pyramidale dtermine. Le Sumac est une essence ligneuse
dioque. Ses floraisons mles sont plus
ares, jaune-vert; les floraisons femeIJes
plus compactes, rouge fonc, persistent
sur l'arbre plus longtemps. Il fleurit en
juin et en juillet. Il est originaire de
l'Amrique du Nord (d'une zone qui
s'tend du Qubec et de l'Ontario, jusqu'
la Gorgie, l'Indiana et l'Iowa au Sud). Il
est cultiv depuis 1629.
Les arbres femeIJes, surtout, sont trs
ornementaux, en particulier en automne,
quand leur feuilJage devient rouge. Les
exemplaires des arbres mles sont parfois
cultivs sous le nom horticole de Rhus
viridiflora.
Les Sumacs sont des arbustes hauts o u
de petits arbres de 5 10 m de hauteur.
Cette essence ligneuse se multiplie d'une
manire vgtative par des drageons
souterrains; la texture de sa couronne et
la couleur de ses feuilles forment autant
d'lments bienvenus dans l'architecture
d' un jardin.

-.._. ... . .....


254

Anacardiaces
Anacardiaceae

Arbre perruque
Cotinus coggygria SCOP.

Les noms populaires anglais comme Smoke-tree, Burning bush ou Wig tree (l'arbuste qui brle, qui fume, l'arbre perruque) caractrisent assez bien l'aspect de
cet arbre. C'est une essence ligneuse trs
rpandue ds l'Ouest de la Mditerrane
jusqu' l'Europe centrale; elle atteint
aussi l'Eurasie loin vers l'est jusqu'aux
Himalayas. En Europe centrale, on le
considre comme un reliquat de la flore
interglaciaire. Ses feuilles vert clair (les
feuilles de son cultivar 'Purpurea' sont
rose-pourpre) sont caduques, pleines et
non divises, larges et ovodes, bords
translucides aves des systmes de veines
apparentes. Ses fleurs ont de longs ptioles et forment des panicules plumeuses et
terminales. Mais trs peu de fleurs se
transforment en fruits, la plupart perdent
leurs feuilles, mais leur long ptiole,
ainsi que ceux des fruits et ceux des petites
branches latrales se couvrent de trichomes argents prenant ainsi la forme d'une
perruque ou d' un nuage de fume. Le
cultivar dj cit captive alors le regard
par ses nuages. Aprs la formation des
fruits, l'ensemble des inflorescences se
spare des arbres et sert ainsi d'aile
volante pour la dissmination des graines.
Le bois de l'Arbre perruque est trs
pris. Ses feuilles contiennent aussi des
matires tannantes.
L'Arbre perruque crot bien dans tous
les sols, il se multiplie par semis et par
boutures des racines l'automne. On peut
galement le multiplier par des boutures
fraches de juin, mais il faut d'abord
laisser scher son lait de rsine .
C'est un arbuste dress, cime ronde,
large jusqu' 5 m. Cet arbuste est valable
pour la composition des jardins. Attention , il peut provoquer des allergies.

C. coggygr ia ' Purpurea .

255

Ailante

Simarubaces
Simarubaceae

Ailanthus altissima (MILL.) SWINGLE

Beaucoup des grandes v~es pollues


d'aujourd'hui devraient tre reconnaissantes Pierre Collins qui fut le premier,
en 1751, introduire en Europe les
graines de l'Ailante en provenance de la
Chine. C'est, en effet, l' une des rares
essences ligneuses capable de se fixer
mme dans la cour poussireuse d'une
usine ou de pousser trs prs des chemines. Et, pourtant, c'est une essence
ligneuse originaire d'une zone o l'atmosphre est trs pure, mais elle possde des
qualits d'adaptation vraiment exceptionnelles. Son nom drive de la dnomination vulgaire du genre Ailanthus moluccana qui sonnait comme ailante , l'arbre
du ciel, repris comme tel en anglais.
La grande capacit d'adaptation de
l'Ailante ne se manifeste pas seulement
par sa grande rsistance la pollution,
mais aussi par sa force reproductrice qui
lui permet une naturalisation trs facile .
Ainsi, il s'est naturalis non seulement en
Europe, mais galement en Amrique o
il avait t import en 1784.
L'Ailante est un arbre majestueux, ses
jeunes branches sont tomenteuses et ses
feuilles caduques, imparipennes, d ' une
longueur qui peut atteindre 1 m. Ces
feuilles ont un grand nombre de folioles
formes de petites feuilles denteles et
glanduleuses. Le contenu de ses glands
peut provoquer chez les personnes sensibles des allergies dermiques. Les inflorescences de ces arbres sont aussi assez
singulires, runies en panicules longues
jusqu' 20 cm. Elles sont forme s de
fleurs plurisexues, menues, qui dgagent
une odeur peu agrable.
L ' Ailante fleurit la fin du mois de
juillet. Ses fruits sont des aknes longs et
ails.
Les Ailantes sont des arbres hauts de 15
20 m et leur cime a une texture assez
lche.

256

Rutaces
Rutaceae

Phellodendron amurense

RUPR.

Un simple regard sur l'corce de lige de


cet arbre nous renseigne, comme son nom
d'ailleurs l'indique, sur la manire dont il
a t utilis. Les mots grecs phellos (lige)
et dendron (arbre) taient bien choisis
pour son cas, comme la dnomination de
son espce amurense. Phe/Lodendron
amurense est vraiment originaire du littotal du fleuve Amour o il pousse surtout
en Mandchourie et dans les rgions limitrophes du Nord de la Chine. L'Est de
l'Asie est galement la patrie des 8 autres
espces du genre Phe/Lodendron. Mais
c'est surtout P. amurensequi est le plus bel
exploit du point de vue conomique. Son
corce tait utilise pour la fabrication des
bouchons.
Phellodendron est un arbre ornemental
et majestueux non seulement pour sa cime
tendue, mais aussi pour son feuillage . Ses
feuilles sont longues, opposes, caduques
et imparipennes, lgrement transparentes et tachetes en pointes. Ses fleurs
vert-jaune sont insignifiantes et menues,
mais eUes forment des inflorescences terminales assez nombreuses. Du point de
vue fonctionnel , eUes sont unisexues
(eUes possdent les tamines et le pistil,
mais eUes fonctionnent , selon le cas,
exclusivement comme tamines ou
comme pistil) et les pheUodendrons sont
dioques. Leurs fleurs offrent, en juillet,
une bonne rcolte de pollen pour les
abeilles. Leurs fruits sont des petites
drupes noires qui persistent longtemps sur
l'arbre. Comme beaucoup d'autres Rutaces, les PheUodendrons contiennent
aussi des substances spciales, comme des
glucosides (le felemurin et l'amurensin) ,
un alcalode (la berbrine) et d'autres. En
culture, il se multiplie presque exclusivement partir de ses graines, par exception
aussi par division des touffes. Il crot bien
sur les sols humides et plus profonds, mais
exige assez de place.
Il s'agit d'un arbre largement tendu,
qui peut mesurer jusqu' 15 m de haut.
C'est une essence ligneuse qui convient
pour les arrangements paysags des
grands espaces et des parcs.

257

Orme de Samarie

Rutaces
Rutaceae

Ptelea trifoliata L.

Le destin de l'Orme de Samarie fait


penser au destin d'un exil rapatri. Jadis,
dans la priode de l'ocne, il vivait en
Europe centrale, en Bohme, mais les
grands changements climatiques et gomorphologiques ont caus sa disparition
partielle. Il n 'avait survcu qu'en Amrique du Nord . Aujourd'hui, il est trs
rpandu dans le Sud du Canada et sur le
littoral Est des tats-Unis. C'est l qu 'il
fut dcouvert au dbut du XVIIIe sicle;
plus tard, il fut import en Angleterre et,
de l, vers les autres pays e uropens.
Ptelea trifoliata s'est vite naturalis en
Europe ; on le plante souvent dans les
parcs et les jardins, bien que ses fleurs ne
soient pas vraiment attrayantes.
Il fleurit en juin. Ses fleurs dioques
assez menues, ont 4 5 ptales blanc-jaune et forment de riches inflorescences en
corymbes. Puis, aprs la floraison, apparaissent, la place des fleurs femelles
fcondes, des fruits qui sont des aknes
ronds et plats larges bords membraneux
rappelant les samares des ormes. C 'est
justement cette ressemblance qui est l'origine de son nom scientifique: Ptelea qui
dsignait, en grec ancien, les ormes.
Ses feuilles caduques, longuement ptioles, vont par trois (trifoliata) ressemblant aux grandes feuilles des trfles. En
regardant ses feuilles contre-jour, nous
pouvons voir qu'elles sont transparentes
par endroits. Ce trait sert aussi de caractristique pour le distinguer, sinon cet arbre
qui n'est pas toxique, pourrait tre pris
pour un Cytise (Labumum anagyroides)
qui, lui, est toxique.
L 'Orme de Samarie est un arbre assez
tendu ou encore un petit arbre cime
sphrique, qui peut atteindre jusqu' 8 m
de haut.

258

Staphylaces
Staph yleaceae

Faux-Pistachier,

Staphylier
Staphylea pinnata L.

Les Staphyliers sont des arbustes (ou des


petits arbres) feuilles caduques et imparipennes . On les considre comme proches des familles des Clastraces ( Celastraceae) et Aquifoliaces (Aquifoliaceae) ,
bien qu 'ils aient par ailleurs une position
phylogntique assez particulire. Il s'agit
srement de plantes assez jeunes ; on ne
connat leurs fossiles qu ' la fin du miocne et du pliocne.
Le genre Staphylea compte entre 12 et
25 espces qui sont, en gnral, originaires de la zone tempre de l'hmisphre
Nord. Le Staphylier crot en Europe mridionale et centrale jusqu' l'Asie Mineure
dans les forts dcidues et sches et dans
les peuplements arbustifs des versants, de
la plaine jusqu'aux collines. C'est un
arbuste assez robuste, feuilles longuement ptioles et imparipennes q ui
comptent de 2 3 folioles. Ses fe uilles
longues et pointues, fortement crneles,
vert clair, deviennent raides en automne. Les fleurs se forment en panicules
pendantes sur les longs ptioles fusels.
EUes sont bissexues, rgulires et eUes
ont des coroUes blanc jauntre. Ses fruits
sont des grandes capsules enfles et membraneuses qui enferment quelques graines
trs dures. Leur forme et leur rsistance
ont dtermin d'eUes-mmes leur usage:
l'homme s'en est servi en bijouterie populaire et pour la fabrication des chapelets.
Son bois sert souvent pour la sculpture sur
bois. Pourtant le Staphylier n'est rentr
dans la culture organise qu' la fin du
XVIe sicle. Il se multiplie trs bien
partir des graines stratifies qui prennent mieux dans un sol plutt humide et
ensoleill, bien qu'il tolre l'ombre d'un
peuplement homogne .
Le Faux-Pistachier est un arbuste
dress, haut jusqu' 5 m, qui convient
pour tous les types de jardins.

259

'"
Erable
plane

Acraces
Aceraceae

Acer platanoides L.

une branche
de A . platanoidesen hive r

feuille et aknes

de A . pseudoplaraflus
silho ue tte de A. plaranoides

260

L'rable plane est trs rpandu dans les


peuplements forestiers surtout dans les
forts continentales europennes mixtes,
en particulier sur les remblais. L'rable
plane est un arbre non seulement agrable
voir mais conomiquement trs
important; son bois sert pour la fabrication des meubles et des instruments de
musique, ce qui a trs tt provoqu son
introduction en dehors de son continent
d'origine, d'abord en Angleterre, puis aux
tats-Unis.
Ses feuilles caduques et opposes,
pointe acre, comportent de 3 7 lobes
crnels. L 'rable plane rustique a des
feuilles d'un vert uni sur les deux faces, qui
virent, en automne, l'orange presque
rougetre. Les jeunes pousses et les ptioles produisent, aprs une blessure, un
liquide blanc laiteux. Ses inflorescences
en corymbe sont formes de plusieurs
fleurs et elles se prsentent, en gnral,
dresses. Ses fruits, des doubles samares
ailes ont des ailes opposes d'une manire presque l'horizontale.
Dans les forts de montagne ou dans les
forts formes sur les boulis (dans les
peuplements mlangs d'rables, de
tilleuls et de htres) vit un autre rable, le
Sycomore ou rable sycomore (Acer
pseudoplatanus) qui diffre de l'rable
plane par le caractre de son corce qui
s'tiole en cailles comme chez les Platanes, par ses feuilles aux articulations
obtuses et, enfin, par ses inflorescences,
plus longues et retombantes. Ses samares
doubles et ailes forment un angle plus vif
que celles de l'rable plane.
Ces deux principaux rables europens
sont des arbres d 'une grande adaptabilit
cologique qui sont cultivs dj depuis
des sicles aussi bien en dehors de la fort
qu 'en dehors de leurs aires d 'origine.
Grce leur grande plasticit, on a pu
former, et on continue d 'ailleurs le faire ,
un grand nombre des cultivars qui diffrent surtout par la couleur de leurs feuilles.
Ce sont des arbres vigoureux allant
jusqu' 30 m de hauteur qui sont un
lment important aussi bien des forts
que des jardins.

Acraces
Aceraceae

Erable champtre
A cer campestre L.

Bien que la dnomination latine de cet


rable champtre et sa qualification allemande Feldahorn suggrent qu'il s'agit
d'une essence ligneuse plutt champtre,
le nom anglais retient son utilisation dans
les haies Hedge Maple. Cependant, l'rable champtre est un arbre peu fidle
son nom : il crot surtout dans les forts
dcidues mlanges, aussi bien dans les
forts plus claires o se mlent les htres,
les chnes et les charmes que dans les
forts feuillues de plaine jusqu' l'ore
des montagnes. Bien sr, par endroits, il
pousse aussi dans les sites secondaires
ouverts, sur les pacages et la lisire des
champs. Son utilisation comme arbre d'alignement pour la formation de haies date
dj de temps trs reculs. TI tolre bien la
taille ; de ce point de vue, on se rappelle la
fameuse haie vive et taille, forme par les
rables champtres, dans le jardin du
chteau de Schonbrunn. Dans la nature,
l'rable champtre vit presque partout en
Europe et son aire de distribution s'tend
mme l'Ouest de l'Asie.
TI se caractrise par les bandes de lige
qui se forment sur quelques jeunes
branches, qui ne sont pas sans rappeler
ceux de l'Orme champtre (Ulmus minor). Les feuilles de l'rable champtre
sont caduques, opposes, articules en
3 5 palmes, lobes avec des lobes obtus
ou arrondis . Ses fleurs forment par 10 20
des corymbes. Leurs prianthe et corolle
sont jaune-vert, mais n'atteignent que
3 mm . Ils sont les derniers fleurir parmi
les rables d'Europe, aprs l'apparition
des feuilles en mai. Leurs fruits sont des
samares doubles typiques, ailes avec des
ailes opposes presque l' horizontale. Le
bois de l'rable champtre est le plus dur
et le plus rsistant de tous les rables. On
l'utilisait, par exemple, pour la fabrication
des instruments de musique vent.
C'est un arbre port tendu, qui peut
atteindre 20 m de hauteur mais, le plus
souvent, il crot comme un arbuste haut
port dress.

une branche en hiver

261

N e gun do,

rable feuilles de frne

Acraces
Aceraceae

Acer negundo L.

fruit
de A . negundo

si lhouette de A . llegulldo

262

Les feuilles du Negundo ne ressemblent


pas du tout celles des autres rables.
Bien qu'elles soient aussi caduques et
opposes, elles sont imparipennes, vont
par 3 7, et leurs petites feuilles ovodes
longuement pointues, longues de 5
13 cm, sont irrgulirement crneles.
De plus, on cultive trs souvent des
cultivars avec des feuilles de diffrentes
couleurs ce qui rend l'identification plus
difficile encore. C'est seulement pendant
la priode de formation des fruits qu 'on
peut constater plus facilement qu'il s'agit
vraiment d'un rable. Les petites branches jeunes sont aussi assez singulires; le
plus souvent, elles sont jaune-vert, lustres ou couvertes d ' une enveloppe
cireuse.
Les inflorescences du Negundo se forment dans les aisselles, les fleurs ont de
longs ptioles, les fleurs mles formant
des faisceaux et les fleurs femelles des
grappes retombantes. Les fruits sont des
doubles samares, typiques des rables,
avec des ailes pas trop larges qui forment
un angle assez vif.
Le Negundo est originaire de l'Amrique du Nord , de la rgion situe entre
l'Ontario, le Texas et la Floride. Ses plus
grands peuplements se situent dans la
valle du Mississippi. Cet rable, de mme
que A . sactharum, servait en Amrique
produire du sucre. TI fut introduit en
culture en 1688 Fulham.
Un autre rable encore, l'rable Niko
(A . nikoense), de l'Est de l'Asie a des
feuilles qui diffrent de la plupart des
autres rables. Ses feuilles composes
vont par trois comme chez le trfle et ses
doubles samares sont singulirement tomenteuses. L ' rable Niko est une essence
ligneuse d ' une haute valeur esthtique,
introduite en culture en 1881.
Le Negundo est un arbre qui peut
atteindre 20 m de hauteur, tandis que
l'rable Niko prsente une croissance
plutt arbustive, plusieurs troncs hauts
de 7 12 m.

Acraces
Aceraceae

Erable de Tartarie
Acer tatarcum L.

Les bois clairs des zones chaudes du


Sud-Est de l'Europe et d'Asie Mineure
sont la patrie originale de cet rable qui
fut introduit en Europe occidentale en
1759 o il trouva vite sa place dpassant
les collections des jardins botaniques.
Cette essence ligneuse, qui rsiste au froid
d' une manire surprenante, possde une
texture intressante de la couronne qui
change d'aspect plusieurs fois par an. Ses
feuilles sont peu lobes, presque simples.
C'est seulement la base des feuilles
qu 'on peut voir l'esquisse de deux lobes.
Elles sont opposes, longues environ de
4 cm, ovodes et doublement crneles,
assez grossirement. Les fleurs fleurissent
de mai juin en panicules ptioles et
retombantes; elles ont des ptales de
corolle blanchtres. Les inflorescences
claircissent la silhouette de l'arbre.
A partir des fleurs fcondes se dveloppent les doubles samares typiques: elles
sont d'abord vertes, puis leurs bords
virent au rouge vif. Ainsi, A. tatarcum
change encore d'aspect et de couleur.
Enfin, l'automne, nous pouvons voir ses
dernires transformations, ses feuilles virent d'abord au jaune ou rougetre avant
de tomber.
D epuis 1860, on cultive dans les parcs
un rable trs proche, l'rable ginnala.
Ses feuilles ont toujours les deux lobes
latraux bien dvelopps prs de la base.
En automne, elles changent de couleur
parmi les premires, dj vers la mi-septembre. Cet rable est originaire du Nord
et du centre de la Chine, de la Mandchourie et du Japon .
Acer tatarcum est un arbre bas, en
gnral de croissance arbustive qui forme
plusieurs troncs hauts de 7 10 m . Il a une
grande valeur dans la composition des
jardins.

silhouette de A . rararicum

une branche
fconde de A . gif/fla/a

263

Erable blanc

Acraces
Aceraceae

Acer saccharinum L.

L'rable blanc mrite vraiment bien son


nom. La face infrieure de ses feuilles, par
ailleurs opposes, trs troitement et profondment lobes, est d'un blanc argent.
(Chez les jeunes feuilles, elle est tomenteuse). La face suprieure des feuilles est
d'un vert plus fonc. Au moindre coup de
vent, les larges cimes des rables blancs
(qui peuvent s'taler jusqu' 15 m en
largeur) changent, chaque seconde, de
couleur. En automne, ils captivent aussi
l'attention par leurs couleurs. Leurs
feuilles persistent longtemps sur l'arbre,
mais aprs, elles tombent rapidement,
parfois en une seule nuit, formant ainsi
sous la cime majestueuse un tapis rond de
couleur d 'or argent.
Les inflorescences formes de plusieurs
fleurs qui poussent partir des bourgeons
latraux se composent de fleurs vertes
sans corolle sur des petits ptioles avec les
organes reproducteurs qui dpassent.
Elles fleurissent avant l'apparition des
feuilles, le plus souvent en avril.
L 'rable blanc est originaire de l'Est de
l'Amrique du Nord (du Qubec et du
Minnesota ~ la Floride, au Nebraska et
l'Oklahoma). I1 est introduit en culture
depuis 1725, surtout dans les parcs et dans
les grands jardins. Dans quelques pays, on
l'a plant aussi comme arbre d 'alignement, mais sa cime est trop large pour les
alles qui bordent les rues. Il se multiplie
partir des semis. Ses graines arrivent trs
tt maturit, deux trois mois aprs la
. fin de la floraison, et elles germent aussitt. Parfois, cause de leur nom, on le
confond avec l'rable sucre canadien
(A. saccharum) , mais les fleurs de ce
dernier sont terminales et elles se forment
sur les courtes branches feuillues.
L'rable blanc est un arbre majestueux,
souvent plusieurs troncs cime trs
large, qui peut pousser jusqu' 40 m de
hauteur.

264

Acraces
Aceraceae

"
Erable
rouge
Acer rubrum L.

Sans la couleur significative de ses fleurs,


l'rable rouge pourrait tre confondu
avec l'rable blanc qui est trs semblable.
Mais la couleur de ses fleurs rouge vif, qui
se forment trs tt au printemps (en mars
et en avril), fait de lui non seulement l'un
des plus beaux rables, mais une essence
ligneuse d'une haute valeur esthtique
dans la composition des jardins.
Les feuilles de .l'rable rouge ont de
3 5 lobes, mais ils sont moins accuss que
chez l'rable blanc. Elles sont vert fonc,
luisantes, gris cendr en dessous et tomenteuses sur les veines. Leur ptiole est
souvent rouge.
TI est originaire de l'Amrique du Nord,
de la zone qui s'tend entre Terre-Neuve
et la Floride et qui atteint, l'Ouest, le
Minnesota, l'Iowa, l'Oklahoma et le Texas. En Europe (en Angleterre), il est
cultiv depuis la deuxime moiti du
xvuesicle. TI a connu trs tt une grande
faveur. Dans sa patrie (et, bien sr, dans
ses cultures), il est fameux surtout par le
reflet de ses feuilles en automne : on
y trouve des feuilles aussi bien jaunes
qu 'carlates ou rouge-brun. 41
Au cours de sa culture, on a distingu
quelques exceptions dont on a fait des
cultivars, dont 'Pallidiflora' aux fleurs
jaunes, qui tend ainsi dmentir la
. caractristique principale de l'espce.
On peut multiplier l'rable rouge partir de semis, ses cultivars par des boutures
ou des greffes de bourgeons ou, mieux,
par la mthode dite des bourgeons dormants. U pousse bien sur les sols humides
o il s'accommode mme de l'eau souterraine.
C'est un arbre vigoureux, haut jusqu'
40 m, qui n'a, jusqu' prsent, qu ' une
valeur de collection pour les jardins.

265

Marronnier commun,

Marronnier d'Inde

Hippocastanaces
Hippocastanaceae

Aesculus hippocastanum L.

L 'aire d'origine des Marronniers n'est


qu'une petite zone qui s'tend au Sud-Est
de l'Europe, de la rgion montagneuse
des Balkans, sur le territoire de l'Epire et
sur le massif montagneux du Pinde, l'Est
en Thessalie et dans la partie voisine de la
Macdoine. Son aire de distribution d'origine englobe aussi le Sud de l'Albanie
avec un petit territoire situ en Yougoslavie. Une petite partie, spare de sa zone
d'origine, se trouve encore dans le Nord
de la Bulgarie. Partout ailleurs, le Marronnier commun reprsente une essence
ligneuse d'introduction naturalise. Il fut
cultiv au cours de la deuxime moiti du
XVIe sicle Istanbul qui constitua, jusqu ' sa chute, une porte d'entre pour
l'introduction de nombreuses plantes. De
l, on envoya, en 1576-1577, des Marronniers communs Vienne pour Clusio,
botaniste connu l'poque. Peu de temps
aprs, surtout au XVIIe sicle, le Marronnier commun conquit les parcs des chateaux europens, les alles et les restaurants de plein air.
C 'est un arbre avec une corce cailleuse sur le tronc, avec des jeunes petites
branches brunes et duveteuses et avec des
bourgeons d' hiver trs gluants. Ses
fe uilles articules s'agencent par 5 7 sur
un long ptiole (jusqu' 27 cm). La grandeur moyenne de leurs limbes est de 23
35 cm. Les grappes de fleurs sont
dresses, les inflorescences comptent jysqu ' 90 fleurs qui fleurissent de bas en
haut pendant le mois de mai. Les fleurs
rgulires sont originales. Les fruits (des
capsules pineuses) renferment de 1 3
grandes graines, les marrons.
C'est un arbre vigoureux , haut de 15
25 m, avec une texture typique des
branches de la cime.

266

Hippocastanaces
Hippocastanaceae

Aesculus parviflora

WALTER

Aesculus parviflora reprsente l'un des


extrmes de l'chelle trs large des formes
qui se trouvent dans le genre Marronniers.
est un Marronnier dont les bourgeons
d'hiver, n'ayant pas de rsine, ne sont plus
gluants. La partie rtrcie des ptales de la
corolle est plus longue que le calice. Par sa
croissance, ce marronnier se range parmi
les espces plutt arbustives, qui peuvent
former de grands groupes par les polycormones, capables de s'tendre dans des
conditions favorables.
Ses fleurs plutt rares fleurissent seulement pendant la deuxime moiti du mois
de juillet en panicules dresses qui peuvent atteindre 35 cm de long. Les supports des inflorescences persistent rgulirement sur l'arbre jusqu' l'anne suivante, jusqu' la priode o apparaissent
sur l'arbuste les gnrations nouvelles
d'inflorescences, pour tenir au moins jusqu'au mois de juillet. Ses graines, capsules
lisses en forme de poires, arrives maturit ont, en comparaison avec le Marronnier commun, des parois beaucoup plus
minces. Ses feuilles sont articules en
5 7 parties qui peuvent avoir des folioles
longues jusqu' 25 cm. Leurs bords sont
rgulirement crnels.
SOD. aire de distribution d 'origine est
une zone tendue entre la Caroline du
Sud, l'Alabama et la Floride. Il fut introduit en Europe en 1785 mais, en dehors
de sa patrie, il ne produit que rarement
des graines, bien qu'il rsiste aux basses
tempratures.
Cet arbuste drageonnant, avec des tiges
hautes d'environ 4 m, est une bonne
essence ligneuse de couverture.
les fruits arri va nt maturit

267

Arbre aux mouchoirs

Davidiaces
Davidiaceae

Davidia involucrata BAILL.

La parent des essences ligneuses classes


dans l'ordre des Cornales est bien apparente. Pour confirmation, il suffit d'un
simple regard jet l'Arbre aux
mouchoirs en fleurs pour le comparer
avec le Cornouiller fleurs ( Cornus florida) en fleurs. Les deux essences ligneuses
ont des inflorescences serres d 'une couleur insignifiante, tandis que l'attrait optique est provoqu par des bractes de
soutien plus grandes et d 'une couleur plus
expressive. Une particularit de l' Arbre
aux mouchoirs est non seulement l'asymtrie des bractes, mais le fait que les
boules des inflorescences se composent
d'une grande quantit de fleurs mles et
d 'une fleur bissexue unique. Ses fleurs
mles ont 1 7 tamines. L 'ensemble des
inflorescences pend un peu comme les
guirlandes d'un arbre de Nol, les plus
grandes bractes pouvant atteindre
18 cm. Ses fruits sont des drupes en forme
de poires grandes environ de 3 cm et ils
renferment de 3 5 graines. Ses feuilles
caduques et alternes sont grossirement
crneles.
Le premier Arbre aux mouchoirs fut
dcouvert en Chine prs de Mu-pin, dans
le Sseu-tch'ouan occidental, en 1869, par
P . David, dont le genre porte le nom . Les
37 premires graines furent expdies en
Europe en 1897, mais une seule a germ.
L'Arbre aux mouchoirs ~ fleuri en
Europe pour la premire fois en 1906,
dans la culture horticole de l'tablissement Vilmorin, aux Barres, en France, qui
a donn aussi le nom l'une de ses
variantes (D. involucrata var. vilmoriniana). En Angleterre, les premires graines
sont arrives en 1903 et 1904. Ainsi,
aucun des exemplaires qui vivent en
dehors de leur zone d 'origine n'a encore
atteint l'ge de cent ans.
C'est un arbre haut de 15 20 m, d'une
grande valeur esthtique, une essence
ligneuse trs rarement cultive.

268

Cornaces
Cornaceae

Cornouiller mle
Cornus mas L .

Avant l'introduction d'autres arbustes


floraison prcoce (Hamamelis mollis et
Viburnum farren), c'tait le Cornouiller
qui, depuis des millnaires, dtenait le
privilge, avec le Bois-gentil, les Osiers
blancs et les Noisetiers sauvages, d'annoncer l'arrive du printemps. Mais les
Cornouillers taient les plus remarquables. U est seul pouvoir soutenir la
comparaison avec l'Hamamlis. Ses fleurs
4 ptales se forment avant l'apparition
des feuilles. EUes ont 4 dents insignifiantes sur leur corolle, 4 ptales corollaires
libres et des tamines avec des anthres
jaunes : l'ensemble donne une impression
jauntre. Les fleurs sont organises en
bouquets arrondis. Ses fruits sont des
baies ovales, rouges, longues environ de
15 mm (plus grands chez les cultivars
grands fruits) . ns ont un got aigredoux, un peu amer et ils contiennent de
8 9 % de sucres et de 2 3 % d'acides
libres, surtout l'acide malique. On les
utilise pour la fabrication de confitures, de
compotes et de vins de fruit. Dans le
temps, leur bois ferme servait la fabrication de roues de moulins et leur corce qui
contient de 7 16 % de matires tannantes servait au tannage des peaux.
Le Cornouiller mle pousse, le plus
souvent, sur les pentes exposes au soleil,
dans les taillis, surtout dans les zones
chaudes, en compagnie des peuplements
de Rosaces. On le voit souvent sur les
sols calcaires. C'est une essence ligneuse
typique surtout de l'Europe du Sud, limite au Nord par une ligne qui passe du Sud
de la Belgique par le Luxembourg, le
centre de l'Allemagne, la Galicie, jusqu 'aux rgions du sud de l'Union sovitique. n crot galement en Crime, dans le
massif du Caucase et en Asie Mineure. On
le cultive aussi au sud de la Sude et,
depuis des sicles, galement en Angleterre. Mais, l'origine europenne du Cornouiller est parfois mise en doute, tant
donn qu 'il s'agit d ' une essence ligneuse
fruitire trs ancienne dont on avait
trouv des restes dj dans les vestiges des
constructions rondes du nolithique.
Le Cornouiller est un arbuste haut,
largement ramifi ou encore un petit
arbre de 5 8 m de hauteur.

une branche en hiver

269

Cornouiller fleurs

Cornaces
Cornaceae

Cornus florida L.

les fe uilles e n a uto mne

270

Ce Cornouiller a srement reu son nom


scientifique florida, ainsi que son nom
populaire anglais Flowering Dogwood,
cause de ses fleurs dites biologiques .
Ses fleurs singulires sont probablement
aussi l'origine de sa culture assez prcoce, dj aux environs de 1730. Jusqu '
cette poque, il vivait spontanment
l'Est des tats-Unis actuels, sur le
territoire qui englobe des tats allant du
Massachusetts jusqu' la Floride. Les
limites de sa zone d'origine l'Ouest se
trouvent sur une ligne qui relie l'Ontario
au Texas, voire au Mexique.
Les fleurs de tous les Cornouillers sont
rgulires, et elles forment des inflorescences terminales en bouquets arrondis.
Les bractes de soutien du Cornouiller
fleurs sont singulirement agrandies,
chacune atteignant presque 5 cm. Elles
sont quatre, leur sommet est soit dcoup
soit, au contraire, pointu, couronnes
colores - roses, rouges ou blanches.
Elles se forment dj en automne et, tout
au long de l'hiver, elles protgent la
formation des futures inflorescences.
Elles s'ouvrent (fleurissent) au mois de
mai. Le Cornouiller fleurs est un reprsentant typique des cornouillers grandes
fleurs comme le cornouiller originaire de
l'Est de l'Asie, le C. kousa et l'espce
nord-amricaine, le C. nuttalii. L'ensemble de ces cornouillers est assez exigeant
quant aux sols. Il leur faut des terres
profondes et nutritives. Ils se multiplient,
surtout leurs cultivars colors et retombants, par greffage au mois de mars. Le
bois du cornouiller amricain est brun
clair ou rougetre, pais, dur et lourd,
difficile faonner. On l'utilise pour les
travaux d'usinage.
Ces cornouillers sont soit de hauts
arbustes, soit des arbres bas, de 5 8 m.
Le cultivar 'Pendula' prsente des
branches retombantes.

Cornaces
Cornaceae

Cornouiller sanguin
Cornus sanguinea L.

Les plantes de la famille des Cornaces


ont des liens phylogntiques avec les
Hydrangac es et les Caprifoliaces. Mais
des diffrences anatomiques propres autorisent leur singularisation en une
branche volutive indpendante, ce qui
avait amen nombre de botanistes subdiviser le genre Cornus en plusieurs petits
genres distincts. Les critres dcisifs de
cette subdivision taient la formation
d'inflorescences, la forme des fruits et les
diffrences biochimiques. Ainsi avait-on
spar le genre Swida, et nous pouvons
rencontrer dans la littrature Swida sanguinea la place de Cornus sanguinea et
Swida alba la place de C. alba. Ces deux
e pces ont toutes les deux des branches
d' un rose pourpre (ce qui est le plus
visible en hiver et juste avant le printemps). Ils diffrent surtout par la couleur
de leurs fruits . Le Cornouiller sanguin
a des fruits bleutres et le Cornouiller
blanc plutt blanchtres. Le premier est
un genre collectif dont les membres se
distinguent surtout par la sparation des
feuilles . C'est une essence ligneuse avec
une large amplitude cologique. Elle crot
aussi bien en plaine, sur les sols humides,
que prs des montagnes jusqu' 900 m.
Ce cornouiller est trs rpandu dans une
grande partie de l'Europe, en dehors des
rgions septentrionales. Il crot du Portugal jusqu'au centre de la Russie. L 'autre,
le Cornouiller blanc (c. alba) , est originaire de la Mandchourie, de la Sibrie et
de la Core, et il est cultiv depuis 1741.
Le territoire des tats-Unis abrite une
espces proche, C. stolonifera et son
cultivar ' Flaviramea " avec des branches
remarquablement jaunes en hiver, priode durant laquelle les plantations collectives de ces cornouillers sont trs ornementales.
Il s'agit d'arbustes, hauts jusqu' 3 m ,
qui forment dans l'humidit des polycormones assez grands.

gauche, la couleur d'hi ver de la


branche de C. alba .. droite ,
C. slo lonife ra 'Flavi ramea'

une branche
fconde de C. alba

silho ue tte de C. alba

271

Lierre des bois

Araliaces
Araliaceae

Hedera helix L.

272

Le lierre est considr comme un reliquat


de la priode tertiaire ; cette hypothse
est confirme par les fossiles qui montrent
que le genre Hedera tait beaucoup plus
rpandu cette poque sur l'hmisphre
boral, comme le prouvent les empreintes
qui datent de l'oligocne, trouves sur le
territoire de la France. Il appartient la
famille des Araliaces qui compte surtout
des essences ligneuses et herbaces des
rgions tropicales et subtropicales. Le
genre Hedera reprsente l'une des exceptions, parce qu'au moins une quinzaine
d 'espces de ce genre vivent plutt dans
les zones tempres de l'Europe et de
l'Asie. De plus, ils vont trs loin au nord,
en Norvge jusqu'au 60 e degr de latitude
Nord. Le Lierre crot dans les forts
ombrages de feuillus, mais aussi dans les
chnaies qui prfrent un climat plus
chaud.
Les Lierres contiennent de nombreuses
substances qui ont amen les gens utiliser leurs feuille pour stimuler la circulation du sang et l'activit cardiaque. Elles
agissent en tant qu 'antiparasitaire et sont
des dsinfectants trs efficaces. Toutefois,
il ne faut pas les utiliser sans prescription
et sans surveillance mdicale, parce que
les feuilles fraches peuvent aussi provoquer des irritations de la peau et des
intoxications.
L'Europe est la patrie du Lierre des bois
(Hedera helix) qui est une liane persistante avec une htrophyllie trs significative. Les feuilles des pousses sans fleurs
sont articules, de 3 5 lobes ; sur les
pousses fleurs, elles sont simples, unies
et longuement pointues. Le caractre
changeant des feuilles du lierre est trs
utilis en horticulture, et l'on a russi
former plusieurs dizaines de cultivars
avec des feuilles de diffrentes formes.
Les fleurs sont groupes en inflorescences
terminales. Elles fleurissent en septembre. Les fruits sont des globules foncs .
Le Lierre est une liane ligneuse qui
monte avec des racines adventives : la
longueur des tiges dpend de son
support; elle peut atteindre jusqu' 30 m .

Araliaces
Araliaceae

Aralia pineux
Aralia spinosa L.

Les Aralias sont des essences ligneuses


qui prsentent des apparences exotiques
dans tous les milieux. La plupart des
espces sont originaires des tropiques,
surtout de la rgion indo-malaisienne,
comme beaucoup d'autres plantes de la
famille des Araliaces. Elles reprsentent
une branche volutive plus ancienne, en
gnral ligneuse, des plantes suprieures.
A. spinosa est un arbuste port
d'arbrisseau avec de longues tiges
(troncs et branches) peu ramifies et
armes d'pines trs paisses qui ne portent, en gnral, des feuilles caduques,
alternes et organises en disques, que
dans leurs parties terminales. Ses feuilles
reprsentent l'lment le plus ornemental
des Aralias : elles peuvent atteindre jusqu' 80 cm de long, sont composes et
pennes de 1 3 fois. Leurs ptioles
peuvent mesurer 25 cm de longueur. Un
autre Aralia souvent cultiv, A. elata,
originaire de l'Est de l'Asie, prsente des
feuilles composes de petites feuilles sessiles, tandis que les petites feuilles qui
composent les feuilles de l'Aralia pineux
sont ptioles.
Les fleurs menues des Aralias se dressent en ombelles qui forment de grandes
inflorescences en corymbes demi-sphriques. ils fleurissent en plein t, ds la fin
juillet et en aot, et persistent assez
longtemps. Ses fruits sont des drupes
globuleuses, sphriques et noires, enfermant de 2 5 noyaux.
L'Aralia pineux est originaire des
tats-Unis, sa zone de distribution s'tend entre le Sud de la Pennsylvanie,
l'Indiana et l'Est de l'Iowa; elle atteint
mme la Floride et l'Est du Texas. il est
cultiv depuis 1688. A. elata est, selon
l'exprience des horticulteurs europens,
plus rsistant aux basses tempratures de
l'Europe. On a mme cr plusieurs
cultivars. Les Aralias tolrent aussi bien
l'exposition au soleil que les endroits
semi-ombrags. L'ombre profite surtout aux jeunes plantes.
.
Les Aralias sont des arbustes drageonnants, hauts de 7 15 m. Cette essence
ligneuse assez curieuse, se marie bien avec
l'architecture moderne. Sinon, elle n'a
qu'une valeur de collection.

273

Aquifoliaces
Aquifoliaceae

Houx commun
Ilex aquifolium L.

Les Houx sont, en gnral, des arbustes


toujours verts de la zone tempre et de la
zone tropicale des deux hmisphres.
Jusqu' prsent, on a trouv dans ce genre
presque cosmopolite environ 400 espces.
Parmi toutes ces espces, le Houx
commun est peut-tre la plus connue. Le
Houx commun est bien connu non seulement parce qu' il rsiste aux basses tempratures, ce qui permet de le cultiver mme
dans les rgions o le climat est plus rude,
mais aussi parce qu'il est devenu, dans
l'ensemble des pays nordiques, un symbole traditionnel de Nol. Sa zone d 'origine
s'tend l'Ouest et l'Est de l'Europe
(dans les pays de climat ocanique, il
pntre jusqu' la limite borale de la
zone tempre), l'Afrique du Nord , au
massif du Caucase, au Nord de l'Iran ~t
dans certains endroits en Chine. TI pousse,
en gnral, dans les forts et les taillis
feuillus et grimpe assez haut dans les
montagnes. TI est vraisemblablement arriv aux tats-Unis avec les premiers colons anglais.
C 'est une essence ligneuse trs ornementale, surtout cause de ses feuilles
toujours vertes et bordes de dents pineuses. La forme et la couleur de ses
feuilles sont trs changeantes, la plupart
de ses cultivars drivant justement de ces
diffrences. Les fleurs 4 ptales s'ouvrent au mois de mai et elles sont agrablement parfumes. Ds septembre, les
fruits du Houx commun commencent
prendre une coloration rouge. Ces fruits,
des drupes calice persistant et
4 noyaux, restent sur les petites branches
encore longtemps aprs le Nouvel An.
Le Houx commun est concurrenc,
dans l'hmisphre Sud, par un autre houx,
Ilex paraguariensis, dont les feuilles servent prparer le mat, fameux th du
Paraguay.
Le Houx commun est un arbre de
5 15 m, exceptionnellement de 25 m,
avec une cime pyramidale et .troite.

feuille du cultivar fe uilles


barioles' Argenteo-marginata

274

Clastraces
Celastraceae

Celastrus scandens

L.

La plupart des 150 espces du genre


Celastrus vivent l'Est de l'Asie et en
Australie. Mais Celastrus scandens est
originaire de l'Amrique du Nord o il
crot du Canada jusqu'au Dakota du Sud
et au Nouveau-Mexique.
Cette essence ligneuse est considre
comme l'une des plus belles plantes grimpantes de l'Amrique du Nord . Mais pour
qu'elle donne sa pleine mesure ornementale, il faut la cultiver en groupe, afin
d 'tre sr d 'avoir des espces mles et
femelles. C. scandens est une liane avec
des feuilles alternes, caduques et denteles. Ses fleurs, petites et jaune-vert se
forment en juin en panicules terminales.
Ensuite, apparaissent sur les spcimens
femelles les fruits jaunes et luisants. Ce
sont des capsules trois compartiments
qui contiennent les graines avec des arilles
carlates.
C. scandens est une essence ligneuse
extraordinaire qui pousse d'une manire
prolifique surtout sur les sols humides.
Dans les peuplements forms au bord de
l'eau , il grimpe trs haut dans les cimes et
forme d'paisses broussailles. Quand il
grimpe sur les conifres, il arrive ies
touffer. Il se multiplie trs bien partir
de semis, plus rarement par boutures. Son
systme des racines est vigoureux et bien
dvelopp, il aide consolider les sols au
bord de l'eau Dans les jardins, on peut
l'utiliser en tant que couverture de pergolas, de murs ou de constructions diverses.
C. scandens est une liane grimpante qui
ncessite des supports, moyennant quoi
ses pousses peuvent atteindre 10 m et
plus.

les graines dans le urs arilles (aprs


la to m be des capsules do res)

275

Clastraces
Celastraceae

Fusain d'Europe
Euonymus europaeus L.

une petite branche


de E. verrucosus

une branche fle urie


de E. europaeus

276

Les Fusains d'Europe sont des essences


ligneuses assez discrtes mais, nanmoins,
ils reprsentent des peuplements trs diffrents du point de vue cologique. Ils
peuvent vivre aussi bien dans les sous-bois
des forts feuillues ou mixtes que dans les
plaines humides et dans les peuplements
hliophiles des steppes. ns sont assez
frquents dans les terrains dboiss, on
peut les trouver la lisire des chemins et
des champs.
Le Fusain d 'Europe, appel aussi Bonnet d'vque, est un arbuste branches
retombantes, vertes dans leur jeunesse
puis brunes, quadrangulaires ou mme
ailes. Ses feuilles opposes ont des limbes simples ; elles mesurent au maximum
10 cm et sont lancoles. Ses inflorescences d'aisselle sont formes, en gnral, de
3 9 fleurs blanc verdtre et bissexues.
Ses fruits sont des capsules carres assez
caractristiques qui renferment des graines dans leurs arilles orange.
Le bois des fusains est d'une utilit
gnrale. n est jaune, pais et dur. On
l'utilise pour la fabrication des outils, des
tuyaux de pipes et pour la sculpture sur
bois d'intrieur. Curieusement, le bois du
fusain dtient presque le monopole, surtout en Europe mridionale et centrale,
de la fabrication des cure-dents. On l' utilisait dans le temps aussi pour la fabrication
des chevilles de cordonniers et pour les
fusains des peintres.
Le Fusain d'Europe pousse presque
partout en Europe, de la Grande-Bretagne jusqu'au centre de la partie europenne de l'Union sovitique, jusqu'au Sud de
la Scandinavie, jusqu' l'Asie Mineure et
au Sud du littoral de la mer Caspienne. Un
autre Fusain d'Europe, E. verrucosus se
caractrise surtout par l'corce pleine des
verrues brun noirtre sur ses jeunes
branches. C 'est une essence ligneuse hliophile qui pousse plutt l'Est de
l'Europe d'o elle pntre jusqu' l'Italie,
dans les Balkans et, l'Est, jusqu'
l'Oural.
Les Fusains d 'Europe sont des arbustes,
hauts de 2 3 m, ou de petits arbres qui
peuvent exceptionnellement atteindre
5 m de hauteur.

Clastraces
Ce.Lastraceae

Euonymus sachalinensis

(F.SCHMIDT)MAXIM.

Les Fusains sont des essences ligneuses


assez anciennes. Ainsi ils vivent presque
partout sur la terre, bien qu'on connaisse
un plus grand nombre d'espces originaires de l'Est de l'Asie, surtout de Chine ;
une espce est originaire d'Australie mais,
par contre, on n'en trouve pas en Amrique du Sud ni dans une grande partie du
continent africain. On les divise souvent
en deux sous-genres : Euonymus et Kalonymus qu 'on peut distinguer ds le premier coup d 'oeil par la longueur de leurs
bourgeons. Les bourgeons des premiers
sont plus petits, ovodes et leurs fruits sont
exceptionnellement ails (voir le Fusain
d'Europe), tandis que les bourgeons des
seconds sont trs grands, prolongs, pointus et leurs fruits sont en gnral ails.
E. sachalinensis et E. latifolius de l'Europe du Sud sont des reprsentants typiques du sous-genre Kalonymus. E. sachalinensis fut dcrit partir de l'le Sakhaline, mais il pousse aussi au Japon, sur la
presqu'le de Core et au Nord de la
Chine. C'est une essence ligneuse vivace,
ses feuilles ovodes et opposes, longues
de 8 12 cm, ont de grands ptioles lisses.
Ses fleurs vont par 5, comme ses fruits, qui
ne sont qu'apparemment ailes, rouge
fonc. TI pousse bien mme en dehors de
sa zone de distribution d'origine. Il s'acclimate trs vite et rgnre bien. Il a t
introduit en Europe en 1892.
E. latifolia crot naturellement au Sud
de l'Europe, en Asie Mineure et, depuis
1730, on le cultive galement en dehors
de cette zone. TI ressemble beaucoup
E. sachalinensis qui n'tait l'origine
considr que comme une de ses varient es
(E. latifolius var. sachalinensis).
Ces fusains sont des arbustes vigoureux,
hauts de 2 4 m, qui conviennent pour la
formation de haies libres.

277

Nerprun

Rhamnaces
Rhamnaceae

Rhamnus catharticus L.
Les vrais Nerpruns du genre Rhamnus
(qui compte environ 150 espces originaires pour la plupart de l'Est de l'Asie) ont
des bourgeons protgs par des cailles et
leurs fleurs sont partiellement dioques,
unisexues, ttramres. Habituellement,
il fleurit en juin. Ses fruits sont des drupes
noires quatre noyaux. Ses feuilles caduques ont de 3 4 paires de veines latrales,
elles sont plus ou moins opposes, dentes
sur la circonfrence des limbes. Ses petites
branches se terminent parfois par des
pines pointues.
La patrie du Nerprun est l'Europe et les
pays avoisinants, l'Ouest et au Nord de
l'Asie. Grce ses proprits mdicinales,
le Nerprun compte parmi les plantes
cultives depuis des temps immmoriaux,
les colons l'ont mme apport trs tt sur
le territoire de l'Amrique du Nord o il
s'est naturalis. En Europe, il pousse sur
les versants rocheux et ensoleills, dans
les sous-bois et sur les plaines, dans les
forts claires, mais aussi dans les taillis
bordant les cours d'eau .
La mdecine populaire utilise les fleu rs
et surtout les fruits du Nerprun comme un
laxatif lger, moins violent que la Bourdaine. Ses fruits taient aussi utiliss
comme matire colorante par les teinturiers. Le jus de ses fruits produit, aprs
qu'on y a ajout de l'alun, un colorant vert
fonc . Pourtant, quand on mche ses
fruits mrs, la salive se teinte de bleu
jusqu' brun fonc , tandis qu'en mchant
les drupes de la Bourdaine trs voisine, la
salive devient vert-brun.
Le Nerprun n 'est pas trsomemental ni
par son aspect ni par ses dtails. Il est
pIesque absent dans la composition des
jardins, mais c'est une essence ligneuse
assez convenable pour les arrangements
des terrains agricoles.
Le Nerprun est un arbuste haut de
3 5 m, cime irrgulire.

278

Rhamnaces
Rhamnaceae

Bourdaine
Frangula alnus MILL.

Beaucoup de botanistes rattachent la


Bourdaine aux autres Rhamnaces, dans
le mme genre, Rhamnus. Pourtant, eUe
en diffre par plusieurs traits: ses bourgeons sont nus et ses fleurs, rgulires et
bissexues, fleurissent la fin du mois de
mai et en juin. Ses fruits sont des drupes
noires avec trois noyaux graines uniques. La plupart des bourdaines est d'origine amricaine.
Mais la Bourdaine, appele parfois
aussi Nerprun des teinturiers, est trs
rpandue en Europe, l'Ouest de l'Asie
et en Afrique du Nord. C'est une essence
ligneuse des sous-bois qui crot aussi bien
dans les peuplements forestiers de
feuillus et de conifres qu ' la lisire des
bois et des sous-bois bordant des cours
d'eau. EUe pousse aussi bien en plaine
qu'en montagne. Parfois, eUe occupe
spontanment les clairires et devient
ainsi une essence ligneuse parasitaire des
forts, difficile liminer. Ses feuilles sont
alternes, pleins bords, qui possdent de
6 8 paires de veines latrales.
La Bourdaine est une essence ligneuse
mdicinale trs ancienne, utilise jusqu'
nos jours mme par la mdecine moderne.
On rcolte l'corce de ses jeunes branches
et on la fait scher pour obtenir une
substance mdicale. EUe contient environ
7 % de drivs d'anthracne, des flavones, des matires tannantes, des cires, des
matires minrales. On y trouve des traces
d'au moins 6 matires azotes, etc. Cette
matire est un laxatif trs puissant, mais il
ne faut pas l'utiliser frache. Avant utilisation, il faut la stocker au moins une anne
ou il faut la faire chauffer au moins une
heure 100 oC, sinon eUe provoque des
vomissements. Plus rarement, on utilise
les fruits de la bourdaine qui sont 12 fois
plus puissants.
En Amrique du Nord, on obtient les
mmes effets en utilisant une autre bourdaine, Frangula purshiana.
La Bourdaine est un arbuste branchage irrgulier, haut de 3 a 7 m, trs
important comme lment de la formation du paysage et pour l'industrie ph armaceutique .

279

Vigne

Vitaces
Vitaceae

Vitis vinifera L.

Le genre Vitis compte environ 60 espces


qui vivent sur l'hmisphre boral, en
majorit dans sa zone tempre. Ce sont
des essences ligneuses sarmenteuses sarments ramifis qui se forment toujours en
face des feuilles alternes, lobes sur de
longs ptioles. Les sarments poussent, en
gnral, suivant un certain rythme, et ils
manquent rgulirement en face de chaque troisime feuille. Ses fleurs rgulires
forment des panicules paisses qui fleurissent pendant les mois de mai et juin. Les
calices des fleurs sont pentalobs, les
ptales de prianthe sont jaune verdtre
mais, gnralement, ils tombent pendant
la floraison. Les fruits sont des baies, le
raisin.
TI est bien difficile de trouver les origines de cette plante qui accompagne
l'homme dans son histoire depuis tellement longtemps. L'une des hypothses
place ses origines dans le massif du Caucase, l'autre cherche son berceau dans la
pninsule ibrique, une autre encore en
Turkmnie. Les empreintes fossiles dans
les diffrentes couches gologiques prouvent que ces plantes ont vcu dans la
priode tertiaire beaucoup plus au nord
qu'aujourd'hui. Vitis vinifera ssp. sylvestris est gnralement considre comme
l'anctre des vignes d'ornement, tandis
que l'espce V. vinifera est considre
comme ayant engendr les vignes de
culture.
Les vignes de culture ont toujours des
fleurs bissexues; les vignes rustiques,
par contre, unisexues, forment des plantes mles et femelles.
Les grappes, ou plutt les baies, des
espces rustiques ont toujours 3 graines,
tandis que les baies des espces cultives
n'en ont que 2, tout au plus. Au cours des
millnaires, on a russi former dj de
2000 5000 cultivars de vignes de culture.
La Vigne est une liane sarmenteuse
avec des sarments et des tiges qui peuvent
atteindre des longueurs de plusieurs dizaines de mtres. Mais en culture, on ne la
cultive, on gnral, que dans sa .forme
courte.

280

Vitaces
Vitaceae

Vitis coignetiae

PLANCH .

De mme que la gloire de la vigne de


culture est fonde sur ses fruits, la renomme de la vigne d 'ornement, V. coignetiae,
se base sur la grandeur de ses feuilles et
sur leur effet de couverture. Cette vigne
d'ornement compte parmi les vignes les
plus rsistantes aux geles. Elle est d 'un
port majestueux et, en automne, ses
feuilles deviennent carlates, ce qui lui
avait valu la dnomination horticole de
, Crimson Glory Vine '. Cette vigne, qui
immortalise le nom de madame Coignet
de Lyon, est originaire du Japon et on la
cultive depuis 1875.
Ses feuilles sont peu ou pas lobes,
ovodes, longues de 25 cm. Leur face
infrieure est couverte de poils rouille.
Elle fleurit en juin. Ses inflorescences ne
diffrent pas trop de celles des autres
vignes. Ses fruits, petits, ne sont pas bons
manger. Les botanistes cherchent depuis
longtemps dj l'origine des sarments de
la vigne. En se basant sur une note
d'Albert Magne qui date du XIIIe sicle,
nombre de botanistes supposent qu'il
s'agirait d'une inflorescence transforme ! Cette transformation aurait pu se
produire lors d'un bouleversement climatique vers un climat plus froid et plus
humide o dominaient les forts . Les
Vignes hliophiles ne survcurent qu'en
grimpant dans les cimes des arbres. Alors,
les inflorescences n'avaient plus aucune
possibilit de remplir leur fonction d 'origine et, ainsi, leurs rameaux se seraient
transforms en sarments.
Dans les milieux humides, ct de
V. coignetiae, aussi une espce nord-amriciane trouve sa place: V. riparia qui
grimpe sur les essences ligneuses au bord
des ruisseaux et des petites rivires.
Cette vigne d'ornement est une liane
grimpante avec des sarments drageonnants et tortueux qui peuvent atteindre,
comme ses tiges, plusieurs mtres.

fe uille de V. riparia

281

Vigne vierge vraie


Parthenocissus quinquefolia (L.)

des feu illes de P. tricuspidata

silho uette de P. quinquefolia

282

Vitaces
Vitaceae

PLANeH.

Le classement des lianes du genre Parthenocissus parmi les vignes dpend du point
de vue adopt. La logique les range dans
la famille des Vitaces cause de plusieurs
points communs, mais la pratique refuse
un tel classement. On l'appelle parfois
vigne sauvage car elle n 'est d 'aucune
utilit.
Pourtant, La Vigne vierge reste un bon
serviteur de l'homme. C 'est une essence
ligneuse excellente pour agrmenter les
haies, les bords de l'eau et les pergolas.
Ses feuilles alternes et caduques, formes
par de petites feuilles sur de longs ptioles, peuvent atteindre 10 cm de long et
deviennent rouge fonc en automne. Ses
sarments, avec 5 12 ramifications, ne
sont vraisemblablement que de petites
branches transformes. En l'absence de
supports, la Vigne vierge vraie peut tre
une bonne essence ligneuse de couverture
du sol, surtout sur les remblais et sur les
haldes. En de tels endroits, elle se naturalise souvent. Elle est originaire de l'Amrique du Nord, plus prcisment de la
rgion situe entre la Nouvelle-Angleterre, la Floride, l'Ohio et l'lllinois. On la
cultive depuis 1622.
Ses fleurs sont rgulires, organises en
inflorescences paniculaires qui se forment
toujours l'oppos de la feuille . Ses fruits
sont des globules noir bleut.
En Europe, on utilise depuis 1862 le
Lierre japonais (Parthenocissus tricuspidata) comme essence ligneuse de couverture de murs, cltures et faades de
maisons. Il a des feuilles pleines qui vont
par trois et sont trs luisantes. En automne, elles prennent une coloration rouge
bien apparente. Ses sarments ont des
suoirs (haustorium) fonctionnels qui leur
permettent de s'accrocher leur support .
Il est originaire du Japon et du centre de
la Chine.
Ce sont des lianes sarmenteuses grimpantes, dont la longueur varie en fonction
de celle du support.

silho ue tte de P. tricuspidata

Olaces
Oleaceae

Lilas commun
Syringa vulgaris L.

Les Lilas sont, en gnral, des essences


ligneuses feuilles caduques. La plupart
de ses 30 espces vivent en Asie; quelques-unes habitent le Sud-Est de l'Europe. Parmi elles, le Lilas commun est
peut-tre l'espce la plus cultive dans les
parcs et les jardins : en Angleterre, depuis
plus de trois sicles et en Europe occidentale, depuis 1563 trs probablement. De
plus, dans le Sud-Est de l'Europe, il est
srement cultiv depuis plus longtemps
encore du Sud-Est de la Hongrie et de la
Roumanie jusqu'en Asie Mineure en passant par la Bulgarie, la Serbie et la
Macdoine. En Asie Mineure, il est galement mentionn comme un lment naturel de la flore. L'anciennet de sa culture
rend encore plus difficile la dtermination
de sa vraie zone d'origine. Les espces de
Lilas commun les plus anciennes ne diffraient que trs peu des espces rustiques:
elles se caractrisaient par l'importance
de leur systme de racines qui bourgeonnaient, formant ainsi de grands ensembles
partir d'un seul exemplaire ramifi, un
polycormone ou un clone. Les Lilas
communs ont conquis trs tt la faveur des
horticulteurs europens et amricains,
grce surtout leur parfum trs agrable.
C'est en France qu'on les apprcie le plus.
La couleur violette des lilas compte
aujourd'hui parmi les couleurs classiques
de ces fleurs, bien qu'on ait dj obtenu
par la culture et par des croisements divers
des varits bleues, rouges et blanches.
Les plus rcentes sont les varits fleurs
jaunes. Ces cultivars ont t le plus
souvent obtenus par bouturage. Le Lilas
commun, ainsi que ses varits, ses hybrides et ses cultivars, fleurissent ds les 10
premiers jours du mois de mai, suivis par
les autres lilas, surtout les espces asiatiques. Parmi les derniers fleurir, mentionnons le lilas originaire de l'ExtrmeOrient, Syringa amurensis, qui n 'a pas un
parfum trs agrable.
Les Lilas sont des arbustes hauts de
4 5 m ou des arbres de petite taille.

silho ue lle de S. H i/garis

283

Olaces
Oleaceae

Forsythia
Forsythia suspensa (THuNB.)

VAHL

silho ue tte de F. x intermedia

silho uette de F. suspensa

284

Aujourd'hui, les Forsythias, ongmaires


du Sud de l'Asie sont, en Europe, les
hrauts infaillibles du printemps.
Le Forsythia F. suspensa est le premier
qui ait t dcrit scientifiquement ; sa
premire description se trouve dans le
livre Flora Japonica, mais l'auteur, Thunberg, le confondit toutefois avec Syringa
suspensa. A la suite de cette erreur, il fut
class parmi les Lilas et considr comme
faisant partie de la flore japonaise. Originaire de la Chine, il fut longtemps cultiv
a u Japon. En Europe, il ~parat pour la
premire fois aux t!nvirod de 1833 (aux
Pays-Bas) ; on le trouve ~ment en
Angleterre dix-sept ans plus tard. A cette
poque, les Anglais dcouvrirent une
autre espce chinoise, F. viridissima. Depuis, les Forsythias comptent parmi les
essences ligneuses cultives dans les parcs
et les jardins de nombreuses villes, notamment Berne et Gottingen. Ils se
multiplient trs bien par bouturage ou
marcottage. Les deux villes cites sont
considres comme le berceau de l'espce
hybride de deux Forsythias chinoises le
plus souvent cultive : F. x intermedia.
Le Forsythia est un arbuste branches
longues, drageonnantes et retombantes
aux extrmits. Il a des feuilles caduques,
alternes, en gnral trifolioles ; ses petites branches se rvlent creuses la
coupe. Ses fleurs se forment sur les
pousses de l'anne prcdente, dans l'aisselle des brachyblastes, avant l'apparition
des feuilles ; elles sont isoles ou bien
disposes par 2 ou par 3. Elles sont
bisexues, rgulires, avec un petit calice
et un. couronne en forme de clof be,
profondment divise. Elles fleurissefit en
mars et en avril. Le fruit est une capsule.
Les petites branches de F. x intermedia et
de F. viridissima sont remplies d'une
moelle non compacte et compartimente.
Les feuilles du premier sont simples ou
trilobes. Le Forsythia ne possde que des
feuilles simples et ses branches sont dresses.
Ce sont des arbustes hauts de 2 4 m. Il
s'agit d'essences ligneuses peu exigeantes,
ayant une priode de floraison favorable ,
qui ont une grande capacit de couverture
pendant toute la dure du cycle vgtatif.

Olaces
Oleaceae

Frne
Fraxinus excelsior L.

Le Frne commun est une essence ligneuse fondamentale des forts europennes.
Il fait partie des formations qui aiment
l'humidit, comme les mlanges de
peupliers et d'ormes, il forme aussi des
peuplements dans les valles avec des
peupliers, des aulnes et d'autres espces
qui vivent prs des cours d'eau. Mais il
s'adapte si bien qu'il est capable de
monter dans les autres peuplements
comme, par exemple, dans les forts sur
des sols rocheux. Sa croissance vigoureuse
et la qualit de son bois sont, l'origine de
sa culture en dehors des forts, souvent
mme sur les vestiges d 'anciennes demeures. Ainsi , les peuplements de Frnes
restent-ils les seuls tmoins de l'ancienne
prsence humaine en certains endroits.
Les Frnes sont des essences ligneuses
vigoureuses qui bourgeonnent assez tard.
Ils ont des petites branches ovales qui
portent des bourgeons d'hiver d'un noir
velout. Ses feuilles composes, imparipennes et caduques sont opposes ; elles
ont de 4 7 folioles en petites feuilles
sessiles, fortement dentes sur leur circonfrence. Les fleurs sont sans prianthe, soit bissexues, soit diffrencies en
mles et femelles. Les fleurs femelles
possdent parfois un prianthe rabougri.
Ils fleurissent en avril ou en mai, en
gnral avant la formation des feuilles .
Leurs fruits, les samares ailes, se forment
trs tt aprs la fcondation, mais elles
persistent sur l'arbre jusqu' l'automne.
Leurs feuilles contiennent des sucres et
des essences naturelles. On les utilise en
infusion comme prparation laxative et
diurtique; elle est prescrite pour les
maladies rnales et les rhumatismes. Son
corce tait utilise comme un succdan
de la quinine contre les fivres. Le bois de
frne est remarquable surtout pour sa
flexibilit, on l'utilisait pour la fabrication
des carrosseries, des carrosses et des
premires voitures moteur, mais aussi
pour les skis.
Les Frnes sont des arbres hauts de 30
40 m. La cime est large chez les arbres
isols, troite et haute dans les peuplements groups. C'est une essence ligneuse
importante pour la formation des paysages.

les ak nes

les bour geons en hiver

285

Frne fleurs

Olaces
Oleaceae

Fraxinus ornus L.

les bourgeons en hiver

286

Le Frne fleurs ne doit son nom qu'au


fait que les fleurs des autres frnes ,
notamment du Frne commun, sont
considres comme insignifiantes, tandis
que les siennes, bissexues, possdent non
seulement un calice 4 spales (long
d'environ 1 mm), mais aussi de 2 4 ptales corollaires blancs, hachurs, longs
jusqu' 15 mm. Les grandes inflorescences, formes partir de plusieurs fleurs,
dcuplent cet effet et le Frne fleurs se
prsente la fin du mois de mai comme
envelopp d'un nuage blanc. Ses inflorescences cachent mme pendant une courte
priode ses feuilles pourtant dj formes. Elles sont composes, caduques et
imparipennes, opposes (parfois singulirement longues, jusqu' 30 cm) et elles
ont moins de folioles que les feuilles du
Frne commun (de 3 4). Ses bourgeons
gris argent et duveteux prsentent, en
hiver, un trait de diffrenciation caractristique.
Le Frne fleurs est une essence
ligneuse du Sud de l'Europe qui pntre
jusqu' l'Asie Mineure; en Europe centrale, il ne vit que sur les endroits les plus
chauds. li est cultiv au moins depuis le
XVIIIe sicle et on dit qu 'il fut introduit
aux tats Unis en 1700.
Le jus de sa rsine, dessche l'air
libre, forme une manne, sorte de mdicament utilis en pdiatrie pour son got
sucr et ses lgres proprits laxatives.
Cette manne est obtenue partir de
coupes superficielles de leur tronc.
On ne doit pas confondre cette manne
avec la manne arabique obtenue partir
du Tamaris (Tamarix manni[era) , ni avec
la manne biblique des Hbreux consomme pendant le voyage en Egypte, obtenue peut-tre partir d' un lichen (Sphaerothallia esculenta), ni enfin, avec la manne de la population europenne du Moyen
Age, obtenue partir de la plante herbace aquatique, Glyceria [luitans.
Le Frne fleurs est un arbre moyen,
qui peut mesurer jusqu' 20 m de hauteur, cime sphrique qu 'on peut utiliser
dans les rgions chaudes, pour les compositions de jardins.

Frne rouge

Olaces
Oleaceae

Fraxinus pennsylvanica MARSH.

Bien que l'Europe n'accueille que deux


espces de Frnes qui y vivent spontanment, les autres parties de l'hmisphre
Nord sont un peu plus riches. Au Nord du
Mexique, vivent entre 15 et 17 espces de
frnes assez proches et semblables. Les
plus significatifs sont les frnes dits blancs
et rouges.
Le Frne rouge (F. pennsylvanica) crot
naturellement sur le territoire qui s'tend
de la Nouvelle-cosse au Manitoba et au
Sud jusqu' la Gorgie, l'Alabama et au
Missouri. C'est une espce assez variable,
ses principaux traits de diffrenciation
sont ses petites branches duveteuses. Ses
feuilles ont de 7 9 petites feuilles
ptioles courts. Elles sont longues,
lancoles et dentes en vrille ou pleines.
La face infrieure des feuilles est sans
papilles. Les bourgeons terminaux sont
pointus et les latraux ronds: tous sont
duveteux et de couleur rouille. Ses fleurs
sont dioques, bien que nous puissions
parfois trouver, par exception, aussi des
fleurs bissexues sur le mme arbre. Les
ailes des aknes convergent jusqu'au milieu du fruit.
Le Frne blanc (F. americana) a des
feuilles et des petites branches glabres.
Ses feuilles sont papilleuses sur l'envers;
le bourgeon terminal est obtus et les
bourgeons latraux sont trilatraux et
pointus. L 'aile de l'akne ne converge pas
vers le bas. Le Frne blanc est originaire
du territoire qui va de la Nouvelle-cosse
et du Minnesota jusqu' la Floride et au
Texas. On le cultive depuis 1724 et le
Frne rouge depuis 1783.
Les deux principaux frnes d'Amrique
sont des espces assez proches qui regroupent toute une srie de taxons l'intrieur
du genre. On les multiplie exclusivement
partir des graines, mais on multiplie
leurs cultivars, comme F. pennsylvanica
, Aucubaefolia ' avec des feuilles taches
et multicolores, par bouturage.
Les Fr nes rouges sont des arbres lancs qui peuvent mesurer 20 m de haut.
Quant aux Frnes blancs, ils peuvent
atteindre jusqu' 40 m de hauteur.
bourgeons de
F. biltmoreana .
en hiver

feuille de F. biltmoreana

287

Jasmin d'hiver

Olaces
Oleaceae

Jasminum nudiflorum LINDL.

Le Jasmin est connu surtout comme une


. source d'essences naturelles agrablement parfumes qui servent aussi bien en
cosmtologie que pour parfumer les ths.
On utilise cet effet surtout les fleurs des
Jasmins de l'Est et du Sud de l'Asie
(J. sambac, J. grandiflorum, J. odoratissimum et enfin J. officinale d'Iran). Le
genre Jasminum est assez riche en
espces: environ 200 d'entre eUes vivent
dans les zones tropicales et subtropicales
du Vieux Monde, en Australie et en
Micronsie et dans la zone mditerranenne. Une espce vit mme au Prou,
en Amrique du Sud.
Les Jasmins qui aiment les climats
chauds ont quand mme russi pntrer
dans les jardins europens et amricains
situs plus au nord. Le premier fut probablement J. fruticans, introduit vers 1750.
C'est un arbuste toujours vert ou semi-dci du feuilles alternes. Plus tard,
peut-tre au dbut du xrxe sicle, il fut
suivi par d'autres espces. Bien sr, on ne
peut pas compter dans ce nombre le
Jasmin blanc (J. officinale), originaire du
Proche-Orient, qui est une plante de
culture depuis l'Antiquit. Le Jasmin
d'hiver est intressant non seulement par
sa relative rsistance au froid mais surtout
par son poque de floraison (de dcembre
mai). Ses fleurs sont jaunes. C'est un
arbuste dcidu qui drageonne en balai.
Ses branches sont vertes et angulaires, ses
feuilles 3 folioles sont disposes en
contre-plan. Originaire de la Chine, il est
cultiv peut-tre depuis 1844. tant donn sa faible rsistance aux froids, on
recommande de couvrir au moins ses
racines pendant l'hiver (la terre en surface) et de choisir pour le planter des
endroits bien protgs prs des murs au
Sud ou au Sud-Ouest. Toutefois, il
reprend bien mme aprs une forte gele.
C'est une essence ligneuse branches
arques. Sans support, eUe peut devenir
rampante, ses drageons pouvant atteindre
une longueur de 3 m.

288

Olaces
Oleaceae

Trone
Ligustrum vulgare L.

Les Trones sont des arbustes caducs


aussi bien que semper virens ou semi-caducs avec des feuilles bords unis qui ont
un court ptiole. Ses fleurs bissexues
forment des inflorescences qui rappellent
par leur forme les petites fleurs des lilas.
Les fleurs 4 ptales sont tubulaires et,
aprs la priode de la floraison (juin,
juillet), elles sont suivies par la formation
de globules noirtres.
Le Trone est une essence ligneuse qui
aime les climats chauds. TI crot le plus
souvent sur les sols calcaires et les versants
ensoleills dans les peuplements des chneraies ou sur les plaines en compagnie
des pines-vinettes, pratiquement partout
dans les zones europennes plus chaudes,
mais aussi en Grande-Bretagne et en
Afrique du Nord. La plupart des autres
espces de trones (environ 50) est originaire de l'Est et du Sud-Est de l'Asie, ainsi
que d 'Australie.
On avait dcel dans les tissus des
trones la prsence du glucoside
ligustrin ; aux tats-Unis, on avait observ des empoisonnements chez les chevaux qui avaient mang des trones en
grande quantit. TI n'est donc pas exclu
que leurs globules puissent tre dangereux, surtout pour les enfants. En revanche, ils sont inoffensifs pour les oiseaux
qui sont des agents actifs de dissmination
des Trones dans le paysage. En culture,
on multiplie le Trone par seIt;lis et par
bouturage. Le Trone est peut-tre l'essence ligneuse la plus approprie pour la
formation de haies, car on peut le tailler et
le former souhait. C'est peut-tre aussi
la raison pour laquelle il fut rapport par
les premiers pionniers qui exploraient le
Nouveau Monde. Le Trone est aujourd'hui considr comme naturalis dans
l'Est des tats-Unis.
Le Tro ne est un arbuste qui crot
librement, de 2 5 m de haut. C'est une
essence ligneuse peu exigeante, qui
convient pour la formation de haies.

289

Olivier de Bohme

Elagnaces
Eleagnaceae

Eleagnus angustifolia L.

L'Olivier de Bohme est une plante de


culture trs ancienne, cultive surtout
dans le massif du Caucase et en Asie
centrale. Bien que ce ne soit pas une
essence ligneuse fruitire de premier plan,
elle jouait dans le pass un rle trs
important: dans le temps o le transport
tait assur par les caravanes, ses fruits
reprsentaient une nourriture trs importante dans les rgions dsertiques ou
semi-dsertiques d'Asie. Ses fruits
contiennent environ 10 % d'albumines,
des glucoses, des fructoses et des matires
minrales. Ses feuilles contiennent de la
vitamine C. Pour voyager, on emportait
ses fruits schs (comme les dattes ou les
olives) qui supportaient ainsi le transport
sans se dtriorer. Leur pulpe farineuse
servait la prparation de potages, de
bouillies et de gteaux (pain d'pice). Ces
mmes fruits servaient galement la
prparation de mdicaments qui rglaient
les difficults de l'appareil digestif. On les
utilisait aussi pour la distillation des alcools. Son bois, le seul dans une zone sans
forts, servait la fabrication d'outils et
d'instruments de musique. Ses fleurs sont
toujours utilises en cosmtologie.
L'Olivier de Bohme est un arbre assez
bas avec des feuilles alternes vert argent
et avec des petites fleurs qui se fonnent
dans les aisselles des feuilles. Les fleurs
4 ptales dgagent une odeur intense
peu agrable pour certains. Ses fruits sont
de fausses drupes. Son aire de distribution
naturelle va du Sud de l'Europe jusqu' la
Chine et l'Himalaya. TI est aussi cultiv en
Europe occidentale et en Angleterre depuis le XVIe sicle. C'est une essence
ligneuse trs rsistante la scheresse et
aux basses tempratures, ainsi qu'aux
missions nuisibles. Elle est aussi assez
tolrante la concentration des sels dans
les sols. L'Olivier de Bohme est fcond
ds sa prime jeunesse (ds l'ge de quatre
six ans), il vit de soixante quatre vingts
ans, parfois jusqu' cent ans.
L'Olivier de Bohme peut tre soit un
arbuste tronc pais, soit un arbre bas de
7 10 m de hauteur. C'est une essence
ligneuse fruitire trs ancienne qui peut
tre utilise aussi dans la composition des
jardins, cause de ses feuilles argentes.

290

Elagnaces
Eleagnaceae

Argousier
Hippopha rhamnoides L.

La valeur de l'Argousier dpasse l'image


populaire de cet arbuste. Dans plusieurs
pays, surtout ceux de la Baltique, on louait
en particulier la capacit extraordinaire
de son systme des racines qui solidifie
bien les sols sablonneux du littoral: dans
d 'autres pays, on l'utilisait en premier lieu
comme lment de valeur dans les compositions des jardins (en Prusse et en
Pologne) ; ailleurs, bien que plus rarement, on l'apprcie pour le got et la
valeur pharmaceutique de ses fruits.
L 'Argousier est un arbuste buissonnant
feuilles caduques, alternes, vert argent
et hachures. Ses branches et ses rameaux
sont pineux. L'Argousier est une plante
dioque. Ses fleurs se forment sur les
pousses de l'anne prcdente, en grappes courtes. La vrille des inflorescences
femelles peut ensuite se transformer en
pine ou en ramule raccourci. Les inflorescences mles tombent. Ses fleurs sans
corolles vont par deux. Ses fruits sont des
globules luisants de couleur orange; pour
les obtenir, il faut cultiver des plantes
mles et femelles proximit les unes des
autres.
Les fruits contiennent des acides organiques, du glucoside quercitine, de la
vitamine C en grande quantit et de la
provitamine A : 1 kg de fruits frais
contient environ 200 doses quotidiennes
ncessaires un adulte. C'est en septembre que ses globules contiennent le plus de
vitamine C.
La composition florale des jardins utilise non seulement son feuillage argent et
son allure gnrale, mais elle se base aussi
sur l' utilisation de ses varits rcentes
grands fruits abondants.
L'Argousier est trs rpandu en Europe
et en Asie, il crot dans le massif de l'Alta,
au Nord et l'Ouest de la Chine, au
Nord-Ouest de l'Himalaya. Il se multiplie
par semis et par bouturage.
C'est un arbuste port dress, ou bien
un petit arbuste qui peut atteindre de
3 10 m de hauteur.

//

291

Buddleia de David

Buddliaces
Buddleiaceae

Buddleia davidii FRANCHET

une branch e en Oeur de

B. altemifolia

.-

292

Le Buddleia de David ou Arbre aux


papillons est peut-tre l'espce la plus
populaire de son genre. L 'affection qu 'on
lui porte se retrouve aussi dans nombre de
noms populaires qu'on lui donne: Lilas
d't, Lilas de l'Himalaya, et bien d 'autres
encore. L'association avec des Lilas trouve sa justification non seulement par ses
feuilles galement opposes, mais surtout
par ses panicules fleuries qui ont en
gnral aussi la couleur bleue des Lilas.
Les fleurs de l'Arbre aux papillons fleurissent, la diffrence des Lilas, en plein t,
la fin du mois de juillet, encore plus
souvent en aot et en septembre. Pourtant, les Arbres aux papillons n'ont aucune parent proche avec les Lilas, bien qu'il
s'agisse de deux branches d 'volution
assez proches.
Dans la nature, l'Arbre aux papillons
pousse au centre et l'Ouest de la Chine,
prs de 3000 m d 'altitude. Le genre
a reu son nom en hommage au botaniste
anglais, le rvrend Adam Buddle d'Essex. Une centaine d'espces de Buddleia
vit, en gnral, dans les rgions tropicale
et subtropicale de l'Amrique, de l'Asie et
en Afrique du Sud.
En dehors de l'Arbre aux papillons qui
a des fleurs pourpre lilas et des feuilles
alternes, on cultive aussi un autre Buddleia feuilles alternes (B. alternifolia)
qui supporte galement le climat des
latitudes plus septentrionales. Ses fleurs
se forment en bouquets arrondis sur les
ramules de l'anne prcdente. Il fleurit
comme l'un des buissons les plus beaux,
dj la mi-juin.
Les Buddleias se multiplient trs bien
par semis, boutures et marcottes. Aprs
les geles, ils reprennent trs vite partir
de leurs racines.
C'est un arbuste port dress, formant
des rejetons (B. david), haut de 2 5 m
ou encore un arbuste plus bas, branches
arques (B. alternifolia). Ils conviennent
pour les plantations groupes dans les
parcs et jardins.

Caprifoliaces
Caprifoliaceae

Sureau noir
Sambucus nigra L.

Le Sureau noir est une essence ligneuse

entoure d'une grande mythologie. Dans


de nombreux pays, il compte parmi les
plantes mdicinales et de culte trs anciennes. Le Sureau noir vivait jadis ct
de presque toutes les habitations et il
faisait l'objet de protections et de soins
qu'on lui prodiguait d'une gnration
l'autre. Il vit depuis si longtemps avec les
hommes qu'il est devenu aujourd ' hui une
plante anthropocentrique, un lment rgulier des peuplements ruraux. On peut
considrer que son milieu d'origine est la
fort fleurie et la frneraie humide, amsi
que, d'une manire secondaire, le peuplement des clairires et des lisires. Mme
aujourd'hui, le Sureau noir continue
prolifrer, d'une faon intensive, dans le
paysage. On cultive, dans les plantations
spcialises, ses variantes grands fruits
utiliss par les conserveries. Le jus de ses
frujts attnue les migraines et les tats
nvralgiques; on recommande aussi les
infusions contre les refroidissements et les
maladies des voies respiratoires. La mdecine populaire utilise mme ses feuilles
fraches en compresses pour les appliquer
sur les plaies ouvertes. Le mdicament
obtenu partir de ses fleurs est un
sudorifique et un diurtique. Chez les
gens plus sell$ibles, les fruits consomms
en grande quantit peuvent provoquer
des semblants d'intoxication. On suppose
qu'ils contiennent galement des clones
biochjmjques de composition diffrente
qui peuvent provoquer une raction lgrement toxique.
Le Sureau noir est une essence ligneuse
auropenne commune qui fleurit la
mi-juin. Elle pntre aussi jusqu'en Afrique du Nord et dans l'Ouest de l'Asie. Ses
feuilles caduques et alternes sont composes et imparipennes, opposes. Ses inflorescences forment des ombelles plates
caractristiq ues.
Le Sureau noir est un arbuste port
dress ou un petit arbre de 7 9 m de
hauteur, avec des branches penches en
arcs. Dans l'ombre, il grimpe la manire
des lianes jusqu' la cime des arbres.

293

Sureau grappes

Caprifoliaces
Caprifoliaceae

Sambucus racemosa L.

Le Sureau grappes diffre du Sureau


noir non seulement par la couleur de ses
fleurs qui sont rouges, mais surtout par la
cpnstruction de ses inflorescences, qui
forment des panicules en forme de cimes
composes gnralement par trois tages,
larges la base et rtrcissant vers le
sommet. Les ramules des inflorescences
portent des fleurs rgulires, vert-jaune et
dioques qui dgagent une lgre odeur de
farine . Ses fruits , qui se forment partir
des fleurs fcondes , sont des drupes
rouge vif qui renferment de 3 6 graines ;
ils arrivent maturit assez tt, d'habitude avant la mi-juillet. Dans quelques
rgions, les fruits de ce sureau prennent
une couleur rouge vif et on peut les
remarquer de loin. C'est la couleur de la
moeUe qui permet de les diffrencier,
mme dans la priode de repos vgtatif :
la moeUe du Sureau noir est blanche et
ceUe du Sureau grappes brun canneUe.
Le Sureau grappes n'est pas aussi
rpandu que le Sureau noir. C'est une
plante des forts de montagne et des
rochers, un lment assez caractristique
des peuplements des clairires et des
peuplements mls d'osiers et de sureaux
dans les rgions subocaniques de l'Europe et de l'Ouest de l'Asie. On le cultive
depuis 1596 ; on recense des cultivars
feuilles finement dcoupes et feuilles
variables. Ses graines contiennent la glucoside d 'amygdale qui peut provoquer des
empoisonnements chez les personnes sensibles.
Le Sureau grappes vient de connatre
une vague d 'expansion massive mme en
basse altitude, surtout depuis la fin de la
Deuxime Guerre mondiale, car l'introduction en Europe des matires combustibJes fossiles (charbon, ptrole) supprima
le ramassage du bois mort en fort ; les
gens s'en servaient pour se chauffer,
nettoyant par l-mme les forts.
C'est un arbuste ramification irrgulire, branches arques, haut de 2 3 m.

294

Caprifoliaces
Caprifoliaceae

Boule-de-neige,

Viorne obier
Vibumum opulus L.

La Boule-de-neige crot presque partout


en Europe, en partie aussi en Afrique du
Nord et dans l'Ouest de l'Asie, aussi bien
la lisire des forts feuillues de htres et
de charmes que dans les peuplements qui
accompagnent les petites rivires et autres
cours d 'eau.
C 'est un arbuste, parfois mme un petit
arbre, qui a des feuilles opposes, caduques et lobes, ressemblant aux feuilles
d'rable. Les lobes des feuilles sont pointus, dents d ' une manire obtuse; les
feuilles sont glabres sur la face suprieure
et tomenteuse sur l'envers. Les fleurs
forment des inflorescences terminales peu
paisses; les fleurs en marge sont plus
grandes (1 ,5 2 cm), blanches, mais
striles ; elles donnent ainsi l'ensemble
de l'inflorescence le caractre de la fleur
biologique ( comparer avec le genre des
(Hydrangea).
Des fleurs bissexues situes au milieu
des inflorescences forment ensuite des
drupes graine unique, d 'abord dures,
blanchtres, avec une face rouge, puis
devenant entirement rouges et molles.
La Boule-de-neige se multiplie par marcottage ou bouturage.
A la suite de mutations qui ont eu lieu
dans un pass lointain, toutes ses fleurs
sont devenues grandes et striles ; pour
qu'elles puissent garder leur place dans
l'inflorescence, cette dernire s'est transforme et, la place de sa forme plate
initiale, a pris la forme idale d'une boule.
C'est ainsi qu'on a cr un cultivar trs
ancien de cette viorne, le ' Roseum ' que
l'on appelle aussi Rose de Gueldre (V.
opulus var. sterile) (les Anglais la nomment Snowball ; en Allemagne, elle est
connue sous le nom de Schneeball). Ses
inflorescences rappellent vraiment des
boules de neige. Ce cultivar se multiplie
dans les jardins de manire vgtative.
En Amrique du Nord, vit une espce
trs semblable, Vibumum trilobum.
La Boule-de-neige est un arbuste haut
de 4 m ou un petit arbre buissonnant.

295

Boule-de-neige parfume
Viburnum farreri

Caprifoliaces
Caprifoliaceae

STEARN.

Bien que l'explorateur et collectionneur


russe Potanine mentionne dj l'existence
de V. farreri, aussi bien rustiques que
cultivs dans la province chinoise de
Can-tsu, en parlant de leur odeur, dj en
1885, on pense que l'anne de leur
introduction vritable date seulement de
1910.
Viburnum farreri compte, avec les Hamamlis et le Jasmin d'hiver, parmi les
arbustes qui nous rjouissent par leurs
fleurs mme au milieu de l'hiver. Les
fleurs de V. farreri rsistent, en effet, aux
geles jusqu' - 10 et - 12 oC ;.quelquefois, elles commencent fleurir dj au
dbut du mois de novembre. Toutefois,
ses fleurs s'ouvrent en gnral dans la
priode qui prcde le printemps, en
fvrier et en mars, (et elles dgagent
pendant les jours plus chauds et plus
humides une odeur surprenante), bien
avant l'apparition des premires feuilles.
Les boutons des fleurs sont roses tandis
que les fleurs deviennent aprs l'ouverture plutt blanchtres, organises en inflorescences qui forment des