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ROMAIN GUILLOUX - PSYCHOLOGUE

UN CERVEAU, COMMENT A MARCHE ?


Je n'ai videmment pas la prtention de rpondre en deux coups de cuiller pot
cette question qui proccupe (et parfois divise, d'ailleurs) les plus grands
savants depuis que l'homme se pose des questions sur lui-mme. Pourtant, il faut
bien, quand on se pose des questions sur les troubles neuropsychologiques, avoir
une petite ide sur ce qui se passe dans la bote ides. C'est ce que ces lignes
vont tenter de faire trs modestement.
Une machine traiter l'information
Notre cerveau, c'est une machine qui traite l'information, toutes sortes
d'informations: o suis-je, quel temps il fait, o y a t il manger, fait-il chaud ?
Fait-il froid ? Ya-t-il un danger ? Comment y faire face ? Que veut me faire
comprendre mon voisin ? Est-il amical ou hostile ? Dans quelle position est mon
corps ? Ai-je les mains tournes vers le haut, vers le bas ? Mon corps a-t-il assez
d'eau, faut-il boire ? Ou trop, faut-il liminer ? Liste videmment trs loin
d'tre exhaustive !
Traitement de l'information qui doit dboucher sur l'laboration de
comportements, de ractions Une multitude de tche, donc, extrmement
complexes et varies.
Un fonctionnement qui s'est construit tout au long de l'volution
Quand je regarde la grenouille qui coasse sur une feuille de nnuphar, le lzard
qui paresse sur le mur ensoleill, le poulet que j'envisage de faire rtir, le lapin
qui mitonnera bientt en civet ou l'agneau qui gambade dans le pr, j'ai
conscience que mon cerveau est nettement plus dvelopp que celui de ces
braves bestioles que je considre avec un brin de condescendance. Quant au ver
de terre, n'en parlons pas. a a un cerveau ces btes l1 ?
Pourtant, j'ai tort de me prvaloir de ma supriorit. Toutes ces bestioles sont,
comme moi, le fruit d'une volution partir des bactries primitives de la terre
d'il y a quelques centaines de millions d'annes. Evolution qui s'est faite en
rajoutant sur le ganglion et les mtamres (qu'est-ce que c'est, ce gros mot ?
Patience, l'explication viendra) de l'anctre dont le ver de terre est un tmoin
actuel, des structures diverses et varies permettant progressivement toute la
finesse de sensations et de ractions que connat l'homo sapiens sapiens, dont
nous sommes l'actuel (et provisoire ?) reprsentant. Mais il reste dans notre
cerveau des traces trs reprables de la faon dont fonctionne le cerveau du
lzard, celui de la grenouille, ou celui du lapin.
Un exemple : je me balade en fort, et au dtour d'un sentier, un objet attire mon
attention. Une fraction de seconde, je ne sais pas s'il s'agit d'une branche ou d'un
Un cerveau tel que nous l'entendons, peut-tre pas, mais tout de mme des ganglions qui en sont la toute premire
bauche.

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serpent. Mon rflexe est de marquer une pause. Puis, en regardant mieux, je
vois que c'est une branche, et je continue mon chemin. Pourtant, je ressens
quelques instants les effets de la dcharge d'adrnaline, alors qu'une branche ne
mrite pas une telle dcharge d'adrnaline ! Que s'est-il pass ? Une partie de
mon cerveau a ragi sous forme d'alerte, et dclench le plan rouge la vue de
cette branche serpentiforme. Cette partie de mon cerveau, elle fonctionne peu
prs comme le cerveau de la grenouille. C'est ce qui me reste du temps o nos
lointains anctres taient peu prs au mme stade de dveloppement que la
grenouille ou le lzard. Si j'en tais rest ce stade d'volution, un rflexe de
fuite se serait dclench, et je n'aurais jamais su ce que c'tait au juste. Mais
avec l'volution, d'autres structures se sont dveloppes, qui ont frein cette
premire raction. Mon cerveau, disons "de lapin" prend le temps de reconnatre
"c'est dangereux ou pas" avant de dcider la fuite, ou au contraire une
exploration plus avant. Mais sans doute sans vraiment conceptualiser la chose
"branche" ou "Serpent". Mon cerveau de primate, lui, va conceptualiser, et
dcider de poursuivre la promenade si c'est une branche, d'tre plus circonspect
si c'est un serpent. Et mon cerveau d'homo sapiens sapiens, lui, va pouvoir
nommer "branche" ou "serpent", et mme dans ce dernier cas, si je n'ai pas trop
la trouille de ces btes l, il va pouvoir tenter de savoir si c'est une vipre aspic,
pliade, une couleuvre ou un simple orvet, (qui comme chacun sait n'est pas un
serpent, mais un lzard), et dcider de la conduite tenir.
Tout cela pour attirer votre attention sur un premier point : tout au long de
l'volution qui a conduit de la bactrie l'homme, la nature a invent des
solutions en matire de cerveau, des solutions de plus en plus labores, qui
n'ont pas supprim les solutions du stade prcdent, mais se sont superposes
elles en les modifiant profondment. Il y a donc ainsi tout un jeu de ractions
plus ou moins rapides entre les diffrentes parties de notre cerveau, qui sont soit
freines, ou mme bloques, soit au contraire utilises pour se potentialiser. On
voit dj que a ne fonctionne pas comme un ordinateur !
Premiers points retenir, donc:
1. Notre cerveau est constitu de structures diffrentes, qui se "superposent" en quelque sorte, et qui
interagissent entre elles.
2. Ces structures sont plus ou moins "primitives" au regard de notre volution. Grosso Modo, on peut
dire que les plus primitives rgissent les fonctions les plus vitales (respirer, manger, boire, se
reproduire, chapper au danger, etc..).
3. Ces structures ne traitent pas l'information de la mme manire. Certaines la traitent de manire
fruste et rapide, d'autres de manire plus labore, mais gnralement plus lente.
4. Les interactions entre ces structures sont souvent rgles par des phnomnes de potentialisation
ou d'inhibition.

J'attire particulirement votre attention sur le point n4, car l'quilibre dlicat des
potentialisations et des inhibitions va tre particulirement crucial. Beaucoup
d'oprations effectues par notre cerveau reposent en effet sur un "timing"
extrmement dlicat dans la mise en uvre des oprations mentales. Quand il y
a des bogues dans ce timing, c'est cause d'ennuis plus ou moins srieux qui
peuvent aller par exemple de la simple maladresse des dsordres moteurs plus
gnants.

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Un autre point important, c'est que cette superposition de systmes de traitement
de l'information fait qu'il y a redondance: Plusieurs structures traitent la mme
information, de manire un peu diffrente, plus ou moins labore, plus ou
moins rapide, mais en cas de dfaillance d'une de ces structures, pour des raisons
diverses, d'autres peuvent prendre le relais.
C'est un peu comme lorsqu'on doit faire un parcours en voiture et que l'autoroute
est coup, on peut prendre des nationales, voire des dpartementales. On y
arrivera, mais cela prendra plus de temps, demandera plus d'attention, on aura
plus de risques de se perdre, et on risque de rater des rendez-vous. Une personne
chez qui une des structures les plus performantes fonctionne mal se trouve en
difficult au milieu des personnes chez qui a fonctionne bien. Elle va essayer
d'arriver au mme rsultat en mobilisant les structures un peu moins
performantes (les "nationales" et les "dpartementales"), elle y arrivera, mais
cela lui demandera beaucoup plus d'efforts (d'attention en particulier, et de
mmoire), plus de temps (elle paratra lente), et parfois ne parviendra pas au
rsultat temps pour participer la vie du groupe (il ratera le rendez-vous), ou
parviendra un rsultat jug mdiocre, aprs avoir dploy plus d'efforts que
n'importe qui.
Le Neurone, une "brique" formidable
Chez tous les tres organiss, du ver de terre l'homme en passant par la
mouche, l'ornithorynque, le dauphin ou l'lphant, la "brique" du systme
nerveux est une cellule trs particulire, qu'on appelle le "neurone". Notre
systme nerveux comporte des milliards de ces petites usines fabriquer
l'information et la communication. Ils ont des formes et des spcialits diverses,
certains ragissent la lumire, d'autres la pression, aux vibrations ou tout
simplement aux informations que leur ont donnes d'autres neurones. Mais tous

Dendrites

Axone

Corps cellulaire

Dplacement de l'information (influx nerveux)

Figure 1

ont les mmes caractristiques: un corps cellulaire (qui peut avoir des formes
extrmement varies), une porte d'entre, qui peut tre trs ramifie (les
dendrites) ou au contraire directement sur le corps cellulaire comme pour les

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cellules visuelles, une porte de sortie, avec un "fil conducteur" qui peut porter
le message trs loin, l'axone, lui-mme souvent trs ramifi.
Le message (l'information) parcourt toujours le neurone dans le mme sens, des
dendrites vers l'axone. Nous possdons dans notre systme nerveux plusieurs
milliards de ces petits ordinateurs, branchs les uns avec les autres, chacun
pouvant avoir plusieurs milliers de connexions avec ses voisins. C'est dire le
fouillis inextricable que c'est dans certains coins de notre cerveau ! Ce qu'on
repre le mieux, ce sont les "cbles" forms par les axones des diffrents
neurones runis sous la mme gaine, un peu la manire d'un fil lectrique, et
qu'on appelle les "nerfs". Ils peuvent parcourir des distances importantes dans
notre corps. Ils apportent au cerveau les informations sur ce qui se passe dans le
reste du corps, et apportent en retour les ordres envoys par notre cerveau aux
muscles, et aux diffrents organes.
J'ai parl de "cble" propos des nerfs, et compar des fils lectriques. Mais la
comparaison n'est pas trs fameuse. Un fil lectrique conduit l'lectricit
300000 km/s et dans n'importe quel sens. L'influx nerveux, lui, mme s'il a des
manifestations lectriques qui permettent de le mesurer, est d'une toute autre
nature, et fait intervenir des processus physico-chimiques trop compliqus pour
qu'on s'y attarde ici. Il suffit de savoir trois choses:
La transmission se fait dans un seul sens : du corps cellulaire vers l'axone
Elle est infiniment moins rapide que le dplacement du courant lectrique
(quelques mtres par seconde seulement, ce qui d'ailleurs, nous le verrons,
est la fois la force et la faiblesse de notre systme nerveux)
Et la "prise de courant" entre deux neurones n'a rien voir avec la bte prise
de courant lectrique : c'est une vritable usine chimique qui permet la
transmission des messages de faon trs module, et dans des conditions trs
spciales.
Le message nerveux ne se dplace pas trs vite, nous l'avons vu, en raison du
mode de transmission - on parle d'une "onde de dpolarisation" si vous voulez
briller en socit ! - et cela peut tre gnant lorsqu'il y a du chemin parcourir,
par exemple pour transmettre des informations d'un organe loign. Alors, la
nature a invent un perfectionnement au systme : certains neurones ont leur
axone entour d'une drle de gaine isolante, un peu la faon d'un chapelet de
saucisses. On appelle a la "gaine de myline". Cette gaine est blanche, et quand
on voit un paquet de ces neurones myliniss, on voit de la "substance blanche",
contrairement la "substance grise" lorsque les neurones ne sont pas myliniss.
Dans ces neurones, au lieu de suivre ppre toute la longueur de l'axone, l'onde
qui est porteuse du message saute d'un nud l'autre, et a gagne un temps fou.
Belle invention, mais il y a le revers de la mdaille: dans un certain nombres de
maladies, cette gaine de myline dgnre, et la transmission se fait mal.
Comme beaucoup de fibres motrices font partie de cette "substance blanche",
cela se traduit souvent par des paralysies entre autres. Quand vous entendez

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parler de "leucodystrophie", par exemple, c'est gnralement que la maladie
attaque cette substance blanche (leukos veut dire blanc en grec).

Gaine de myline
Sau ts d e

Dendrites

po ten tie
l

Axone

Corps cellulaire

Dplacement de l'information (influx nerveux)

Figure 2

Une drle de prise de courant!


La prise de courant qui permet deux neurones de communiquer sappelle
une synapse. Cest une espce de tout petit bouton runissant les membranes
des deux neurones (la membrane du petit bouton terminal de l'axone metteur, et
celui de la dendrite du neurone rcepteur). Quand il veut envoyer un signal, le
premier neurone (le neurone metteur) produit une substance chimique qui
sappelle un neurotransmetteur (il y en a plusieurs sortes, et qui envoient des
messages un peu diffrents, en plus !). Le neurone qui reoit ce
neurotransmetteur (neurone rcepteur) fait ce quil a faire de cette information,
et envoie son tour les informations ncessaires au voisin. Mais voil, ce
neurotransmetteur, substance chimique, sil reste se balader dans la synapse, il
risque de redonner linformation une deuxime fois, voire une troisime ou une
quatrime, et a va parasiter tout le systme ! Alors lorsquil a rempli sa
mission, il est rcupr, et recycl. Chaque synapse, chaque petit bouton de
communication entre les neurones, est donc une usine chimique extrmement
complique.
Et pour quelle fonctionne, il faut du temps, oh ! trs peu, a se compte en
millimes de secondes, mais comme il y en a beaucoup en jeu pour traiter une
information, a finit par prendre un peu de temps. Et pour un peu que, dans une
partie du cerveau, les synapses mettent quelques millionimes de secondes en
plus ou en moins pour fonctionner, a peut drgler un geste qui doit tre
parfaitement calibr.

Vsicules contenant le neuromdiateur

Rcepteurs prts

Axone du neurone metteur

Neurone rcepteur (dendrite)

Phase 1: pas de transmission de message,, synapse au repos

Un vsicule libre un neuromdiateur

Arrive d'un message


Rcepteurs prts

Phase 2: l'arrive d'une onde de dpolarisation (influx nerveux) libre un neuromdiateur

Recyclage

Fixation du neuromdiateur sur son rcepteur


et transmission du signal
Phase 3: transmission du signal par le neuromdiateur

Recyclage

Phase 4: Fin de l'opration, et recyclages divers

Figure 3

La "prise de courant" neuronale (synapse)

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Bien sr, tout cela est trs simplifi. D'autre part, j'ai parl d'un
neuromdiateur, en gnral, mais en ralit, il existe plusieurs sortes de
neuromdiateurs (noradrnaline, actylcholine, dopamine etc) qui ont des
actions diffrentes, et parfois opposes. De plus, le neurone peut tre connect
plusieurs milliers d'autres, et de ce fait le signal qu'il dlivrera au bout du
compte sera extrmement complexe. On comprend qu'un dsquilibre dans ce
fonctionnement dlicat, mme minime (ce que j'appellerai par la suite un "grain
de sable") puisse avoir des consquences importantes.
A retenir donc, de tout cela :
1. Les communications nerveuses prennent du temps. Et ce temps, nous le verrons plus loin, a
une importance considrable dans le traitement de l'information.
2. Les communications nerveuses ne sont pas seulement quantitatives, comme dans un
ordinateur o une charge lectrique ne peut tre que positive ou ngative,
3. Mais elles sont galement qualitatives: suivant le neuromdiateur mis en jeu, l'effet sur le
traitement de l'information sera diffrent.

O il est question de rflexe


Attention ! Je ne parle pas l des "rflexes" qu'on acquiert en apprenant
conduire une voiture, et qui ne sont pas proprement parler des rflexes, mais
en fait des apprentissages automatiss, nous y reviendrons.
Mais imaginons que par inadvertance, vous mettiez un doigt dans la prise de
courant. Point n'est besoin pour le retirer de vous dire : "voyons, voyons, j'ai le
doigt dans la prise, il faut le retirer en vitesse": le mouvement de retrait de votre
bras a t automatique, ultra rapide, et s'est sans doute produit avant mme que
l'avertissement douloureux ne soit parvenu votre cerveau. C'est au niveau de
votre colonne vertbrale que la "dcision" s'est prise. Car l'arrangement le plus
simple qu'on puisse avoir d'un systme nerveux serait celui-l : un neurone
sensible la douleur, directement reli un neurone qui commande un
mouvement de retrait.
Mouvement de retrait

Ae!

Neurone moteur

Neurone sensitif

Figure 4

Bon, a marche, mais a manque srieusement de finesse: un tel systme


fonctionne en tout ou rien, qu'il s'agisse d'un effleurement ou d'une agression

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forte, la raction est peu prs la mme. Ah! Si on avait une tape qui apprcie
l'intensit du stimulus !
Bon, a marche dj mieux. C'est encore trs fruste, mais enfin a fonctionne.
C'est ce qu'on appelle un "arc rflexe". A ce stade, on est bien loin d'un
comportement labor, pourtant, c'est une base intressante.
Mouvement de retrait

Ae!
Neurone moteur

Neurone sensitif
Neurone comparateur

Figure 5

Je vous parlais tout l'heure du ver de terre. Quand j'tais tudiant, on nous avait
fait faire une exprience dont l'intrt pour un futur psychologue m'avait sur le
moment laiss passablement perplexe : on devait couper un ver de terre en deux,
et relier les deux parties qu'on venait de couper par un fil. On nous faisait
observer que, passe l'agitation provoque par l'opration, le ver de terre
continuait de progresser peu prs comme si de rien n'tait : l'tat naturel, la
contraction de chaque anneau de la bestiole entranait la contraction de l'anneau
suivant. Quand on remplaait le lien charnel par le fil, la chane des contractions
n'tait pas modifie. Tout a pour montrer que chaque anneau fonctionnait de
manire plus ou moins autonome. Ce qu'on appelle un "mtamre", et voil
l'explication de mon gros mot de tout l'heure.
Ceci dit, mon ver de terre, si on le met (sans le couper en deux) dans un
labyrinthe avec deux voies, l'une qui conduit vers une bouse de vache et l'autre
vers une dcharge lectrique, il apprend trs vite quelle voie il vaut mieux
choisir. Il y a donc bien une sorte de "cerveau" qui conduit les contractions de
ses mtamres plutt dans la direction souhaitable.
Vous devez commencer vous demander, l, o on va, et pourquoi je vous
raconte des histoires de ver de terre, alors que vous attendez des explications sur
notre psychologie humaine. C'est que si, bien sr, nous ne sommes pas faits
d'anneaux qui se refilent la consigne pour ramper plutt vers la bouse de vache
que vers le choc lectrique, nous avons eu dans un lointain pass (quelques
millions d'anne au moins), un anctre qui en tait l. Et il nous a laiss en
hritage une certaine forme d'organisation mtamrique.
Il faut tout prix oublier l'ide d'un systme nerveux avec une unit centrale -le
cerveau- qui commanderait tout de manire souveraine, et par laquelle tout
passerait. Tout au long de notre colonne vertbrale, existent des connexions
comparables l'arc rflexe de la figure 5, mais en bien plus complexes, avec

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beaucoup plus de neurones en jeu, et surtout qui ne fonctionnent pas de
manire indpendantes. Tout au long de notre colonne vertbrale, partent les
nerfs qui vont assurer l'change d'informations avec nos bras, nos jambes, nos
viscres, etc Au niveau o partent ces nerfs, la moelle pinire est souvent
renfle, et on s'aperoit qu'il existe tout un cblage entre les neurones sensitifs,
ceux qui apportent les informations, et les neurones moteurs, ceux qui vont
rgler la tension des diffrents muscles, ainsi que les neurones du systme
sympathique, qui rglent, eux diffrentes fonctions vitales (digestion par
exemple). Mme si, aprs un accident, par exemple, notre cerveau se trouve
dconnect de notre moelle pinire, ces fonctions vitales peuvent continuer
d'tre assures: la respiration continue, la digestion continue. Par contre, on ne
peut plus percevoir ce qui se passe au niveau de nos mains, nos bras, nos
jambes, ni contrler la motricit de ces membres. Il y a donc, diffrents
niveaux de notre moelle pinire, des centres de rgulation qui codent
diffrentes ractions, diffrents mouvements automatiques. Ces centres sont
sous le contrle de notre cerveau, mais peuvent parfois (cf l'exemple du doigt
dans la prise) gnrer des comportements relativement organiss.
Lorsque chez un animal on dconnecte le cerveau de la moelle pinire, ses
pattes peuvent, sous certaines stimulations, reproduire de manire automatique
les mouvements de la marche. Ce qui montre bien que ces mouvements sont
cods au niveau de la moelle. Par contre, il ne peut plus utiliser ces capacits de
marche automatique pour oprer un dplacement intentionnel.
Chez l'tre humain, on ne s'amuse pas bien entendu faire des expriences
semblables, mais on a une certaine confirmation que cela se passe de la mme
manire. Lorsqu'un bb nat, en effet, son systme nerveux n'est pas achev, en
particulier, toutes les voies nerveuses qui permettront son cerveau de contrler
les diffrents tages ne sont pas encore fonctionnelles. Mais les tages sont en
place. Quelques exemples:
Le bb respire, mme s'il est bien incapable de retenir son souffle, ou
d'acclrer volontairement son rythme respiratoire comme il pourra le faire
plus tard.
Le bb se nourrit. De faon rflexe au dpart : incapable de mastiquer des
aliments, et de dglutir un bol de nourriture solide, la tte se dclenche
presque automatiquement au contact du bout de sein ou de la ttine du
biberon. Au fur et mesure que le contrle de ce rflexe s'tablit, il
apprendra l'inhiber pour, par exemple, prolonger intentionnellement le
contact avec Maman, ou mme la faire enrager quand il s'apercevra qu'il a un
certain pouvoir sur elle !
Le bb vacue ses dchets organiques, de faon totalement automatique au
dbut. Pas besoin d'insister, mais nous allons revenir tout de suite sur ce point
Le bb, les premiers jours, prsente lorsqu'on le met "debout" un rflexe de
marche : les mouvements de la marche sont donc bien pr-cbls. Ce rflexe
va s'estomper au fur et mesure que son cerveau va prendre le contrle de sa
moelle pinire, mais il est trs probable que lorsqu'il apprendra un peu plus

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tard marcher, son cerveau se servira de ce pr-cblage pour construire la
marche intentionnelle.
Sans doute y a-t-il, dans tous ces pr-cblage diffrents tages de notre moelle
pinire, beaucoup de mouvements lmentaires automatiques pr-cods, qui
seront rutiliss ensuite pour l'apprentissage de tous les mouvements volontaires,
qu'il s'agisse de la marche, de la course, de la tenue d'une petite cuillre ou
mme plus tard de l'apprentissage de l'criture. Vous commencez voir o je
veux en venir.
Rsumons:
Il existe diffrents niveaux de notre moelle pinire des modules pr-cbls, capables
d'effectuer un certain nombre d'oprations plus ou moins rflexes. Et strotyps
Progressivement, au cours de notre dveloppement, notre cerveau a pris le contrle de ces
modules, les modifiant profondment, et les assouplissant pour les utiliser dans des oprations
intentionnelles.

Prenons un exemple: l'apprentissage de la propret.


Cet exemple va nous permettre d'approcher certains des problmes qui se posent
aux enfants victimes de certains accidents du dveloppement (Infirmes Moteurs
Crbraux, Spina Bifida)
1. Le rflexe d'vacuation : Chez le bb, le module d'vacuation rflexe
fonctionne gnralement merveille : les sphincters anal et urtral ont
normalement un tonus qui les maintient ferms. Lorsque la pression d'urine
ou de matire fcale sur ces sphincters atteint un certain seuil, l'ouverture
rflexe se dclenche, avec une contraction de la vessie ou de l'ampoule
rectale, et l'vacuation se produit. La volont du bb n'a aucune part dans ce
processus, qui se fait de manire mcanique. Tout se dcide l'tage
lombaire de la moelle pinire.
2. Progressivement, les relations entre les diffrents tages de la moelle pinire
s'tablissent. Lorsque le rflexe d'vacuation intervient, diffrentes
manifestations, gnralement trs vite repres par les parents
l'accompagnent : l'activit du bb s'arrte, ou du moins se ralentit, et des
crispations des membres ne laissent aucun doute l'entourage sur ce qui se
passe dans ses couches. On interprte souvent en disant qu'il "pousse". Ca ne
veut pas dire qu'il soit encore capable de contrler tout cela, tout au plus a-t-il
une certaine sensation, mais ce n'est pas sr : un phnomne de diffusion d'un
niveau mtamrique l'autre peut lui seul expliquer ce qui se passe ce
moment l : les relations entre les diffrents niveaux proches de la moelles
sont tablies, mais a ne monte pas encore tout fait jusqu'au niveau
conscient.
3. Petit petit, un contrle crbral va se mettre en place. Bb commence
avoir une sensation de ses sphincters, et pouvoir inhiber le rflexe
d'vacuation. Oh ! Pas longtemps, et pas toujours. Tout au plus peut-il

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retarder l'opration. Les mres vigilantes savent bien qu'elles n'ont ce
stade qu'une chance sur deux d'intervenir temps. Remarquez bien que le
rflexe est toujours l, simplement, il passe sous contrle.
4. Au fur et mesure que le systme nerveux central du bb gagne en maturit,
ses capacits de matriser le dclenchement du rflexe d'vacuation
augmentent. Il en fait d'ailleurs gnralement grand usage, pas forcment
dans le sens souhait par ses parents ! Mais, cette poque, ses capacits
fixer son attention sont encore assez faibles, et surtout, si son attention est
fixe sur une activit, il a du mal prendre en compte d'autres stimulations.
On sait que les bbs ce moment, s'ils sont capables de demander parfois le
pot, ngligeront compltement de s'en occuper si leur attention est engage
dans un jeu passionnant. Ils ne sont pas encore capables d'attention partage.
Et la nuit, les sensations envoyes par les sphincters ne sont pas encore assez
puissantes pour entraner le rveil.
5. Enfin, le contrle conscient du rflexe d'vacuation se met en place. Mais il
reste longtemps fragile. En particulier, lorsqu'une pression sur la vessie ou
l'ampoule rectale vient augmenter brutalement la pression sur les sphincters,
l'enfant ne peut pas forcment inhiber le dclenchement du rflexe. C'est ce
qui peut se passer par exemple lorsqu'il y a un bruit trs fort qui provoque
une crispation des muscles de la ceinture abdominale, ou un fou rire par
exemple.
Mme nous, adultes, lorsque nous dcidons d'vacuer urine ou fces, nous ne
faisons rien d'autre que de librer le rflexe d'vacuation. Nous ne dcidons pas
souverainement d'ouvrir nos sphincters comme on dcide de lever le bras.
D'ailleurs, lorsque le rflexe est lanc, il n'est pas forcment ais de le stopper !
On ne s'arrte pas d'uriner comme a, volont !
J'ai choisi cet exemple, malgr sa trivialit, pour illustrer mon propos pour
plusieurs raisons : d'abord, il montre bien comment se construit l'architecture de
notre systme nerveux, par tablissement de contrles de plus en plus labors
qui utilisent des modules automatiques inns, assez frustes en eux-mmes, mais
qui, bien contrls, peuvent permettre un comportement labor. Ensuite, les
psychanalystes ont montr combien l'aspect motionnel qui entoure ces
apprentissages pouvait peser sur le dveloppement affectif de l'enfant. Il est
donc utile de comprendre comment cela s'tablit. Enfin, ces apprentissages
posent un grave problme dans certains handicaps, en particulier chez les IMC
et les Spina bifida. Pour diffrentes raisons que je dtaille ci-dessous, ces jeunes
ont d'normes difficults (voire des incapacits) matriser leurs rflexes
d'vacuation. Et cela, tant donne l'importance dans la vie sociale de la
propret, est source d'normes souffrances pour les personnes qui en sont
atteintes, et leur entourage. Les personnes qui ont subi une grave lsion de la
colonne vertbrale au-dessus des rgions lombaires galement.

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Le "Spina bifida" est provoqu par un dfaut de fermeture du canal
mdullaire. Je m'explique : lors de la formation de la colonne vertbrale chez le
ftus, les vertbres normalement se forment pour entourer la moelle pinire,
tissu nerveux particulirement fragile, et le protger. Il arrive qu'une vertbre ne
se ferme pas bien, et qu'au moment de la naissance, la moelle pinire mal
protge se trouve plus ou moins gravement lse. Surtout si on n'a pas repr le
problme avant (ce qui est de plus en plus rare, heureusement). Comme c'est
souvent au niveau des vertbres lombaires que le problme se produit, les
enfants porteurs de ce trouble ont souvent des difficults contrler leurs
membres infrieurs, et prcisment l'vacuation urinaire et fcale.
Les "Infirmes Moteurs Crbraux" (IMC), sont des enfants dont le systme
nerveux a t ls au moment de la naissance, un peu avant ou un peu aprs.
Cela peut tre provoqu par une grande prmaturit, un manque d'oxygne au
cours du travail (anoxie), ou une difficult lorsque le systme nerveux se
construit chez le ftus, en particulier pour les neurones qui ont une gaine de
myline (substance blanche) de "trouver" les neurones sur lesquels ils doivent se
brancher. Malheureusement, le tissu nerveux, lorsqu'il est ls, se rpare
difficilement. Cela provoque chez les IMC des troubles du dveloppement
neurologique et neuromusculaire, avec des paralysies dues la commande des
muscles.
Le problme peut se poser plusieurs niveaux:
Soit la moelle est lse au niveau prcis o s'tablit le rflexe d'vacuation.
Dans ce cas, l'vacuation ne se fait pas naturellement, et les risques de lsions
rnales ou d'occlusion intestinale sont graves. Il n'y a pas d'autre possibilit
alors que de procder l'vacuation par des sondages. Cela peut se trouver
chez certains spina-bifida, plus rarement dans certaines lsions accidentelles
de la moelle pinire.
Soit elle est lse au-dessus de ce niveau. Dans ce cas, le rflexe d'vacuation
fonctionne, mais le contrle de ce rflexe ne peut se mettre en place. Le
rflexe se dclenche de manire anarchique, et il faut aux personnes
porteuses de ce trouble apprendre des techniques permettant de le dclencher
(par exemple des percussions sur la vessie, qui provoquent une surpression
sur le sphincter, et dclenchent ainsi le rflexe. Ce problme se rencontre
chez certains spina bifida, et assez frquemment chez les personnes dont la
moelle a t lse accidentellement.
Soit la moelle n'est pas lse, le rflexe fonctionne donc bien, mais les
systmes de contrle par le cerveau peinent se mettre en place. C'est ce
qu'on rencontre souvent chez les IMC, pour qui l'apprentissage de la propret
se fait avec retard, et souvent avec difficult.
Mais vous me direz : bon d'accord, mais quel intrt pour les personnes qui n'ont
pas de lsion, les "dys" de toutes sortes, dont le trouble est tout fait diffrent ?

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Evidemment, les choses sont plus subtiles. J'ai pris le rflexe d'vacuation
comme modle parce qu'il est bien visible, et aisment comprhensible. Mais
regardez un petit bb. A une certaine priode de sa vie, lorsqu'on place l'index
sur la paume de sa main, elle se referme sur votre doigt, avec force, ne le lche
plus. Ce qu'on appelle le "grasping rflexe". Petit petit, son cerveau va, l
aussi, prendre le contrle de ce rflexe, l'inhiber pour qu'il puisse lcher, le
dclencher en l'absence mme de stimulation de la paume, bref s'en servir dans
les tches de saisie d'objets. En cas de problme concernant ce rflexe, ou le
systme de contrle crbral de ce rflexe, on pourra voir cet enfant dvelopper
sans qu'on sache pourquoi des maladresses, et peut-tre des dyspraxies. Nous
avons ainsi beaucoup de modules, des tages diffrents, qui sont
interconnects, certains inns, d'autres construits petit petit lorsque nous avons
grandi, et si des difficults surviennent, dans le contrle de ces modules, ou le
timing de leur dclenchement, a nous causera des ennuis.
Sachant cela, on va pouvoir essayer maintenant de mieux comprendre comment
est construit ce cerveau, qui doit donc prendre les rnes de notre comportement.

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