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ETNOGRAFAS

Prof. Marcelo Rossal


Mayo de 2016

Doris Muiz Varela


C. I. 2676431-7

1. Relacione la sociedad de Margaret Mead y la Samoa que la autora presenta.


Margaret Mead naci en Filadelfia, en el ao 1901, en el seno de una familia de
intelectuales y falleci en Nueva York, en el ao 1978.
En el ao 1923, luego de graduarse en psicologa, tom contacto con Franz Boas,
y fue entonces que comenz su trabajo como antroploga, justo cuando comenzaba la
construccin de las etnografas y de lo que entonces era una disciplina denominada
antropologa cultural.
En ese momento se comienza a hablar de la relatividad de las culturas y de la
naturaleza humana, paralelamente se estaba creando un campo de estudio en torno a la
adolescencia y como ella impugnaba la universalidad de las conductas y consideraba que
las actitudes pueden ser relativizables, fue que decidi ir al campo a ver cmo vivan los
otros para poder demostrar su postura y se dirigi a Samoa donde permaneci varios
meses durante el ao 1925.. Eso dio como resultado que con solo 26 aos escribiera su
primer best seller y tuviera gran popularidad entre los no antroplogos.
All efectu un experimento que no podra hacer en su medio, ante la imposibilidad
de crear en su medio uno adecuado a una realidad diferente; las nias de ambas
poblaciones cumplan los mismos procesos de desarrollo fsico, su crecimiento, su
denticin, su llegada a la pubertad con su primera menstruacin, era similar la forma en
que maduraban y se convertan en posibles generadoras de una nueva generacin.
Como la antropologa no haba sido constituida y no haba surgido la
epistemologa rigurosa, se tenda a universalizar las caractersticas de las etapas de las
personas; como nuestros marcos conceptuales nos enfocan vemos lo que podemos ver y
no logramos visualizar que culturas diferentes no tienen por qu ser producto de estadios
diferenciados. Cuando Margaret Mead llega a Samoa no busca ver a qu estadio de la
civilizacin pertenecen los samoanos sino ver cmo se comportan, y se encuentra con que
all los adolescentes son totalmente diferentes a los de su entorno cultural; un perodo de la
vida que ella acababa de atravesar y en su cultura se viva de forma diferente. Al estudiar
la diversidad de la cultura se muestra la relatividad de la universalidad.

Vale notar que ya en Samoa se vea el producto de la colonizacin y por lo tanto


las conductas de los nativos ya estaban variando; si bien no todos haban sido atrados por
la iglesia, la mayora conoca la existencia de actividades censuradas o prohibidas y se
cuidaban de mostrar sus prcticas o al menos de hablar de ellas.
En esa poca se pensaba que la ontognesis dependa y se produca a partir de la
filogentica. Se consideraba a los pueblos como infantes porque crean que estaban unos
pasos por debajo en la escala de la evolucin humana y se pretenda llevarlos a la
evolucin, hasta que aparece Franz Boas y plantea que la evolucin es propia de cada
cultura y ah basa su teora del relativismo cultural.
La estructura de la familia, la convivencia de los nios con su entorno y la libertad
sexual fueron factores notoriamente diferentes a los de su cultura, la forma de vivir con
naturalidad cada uno de los procesos de nacimiento, muerte o sexo eran definitorios para
el trnsito de la adolescencia.
Fue as que con tras el conocimiento de los adolescentes norteamericanos que
vivan esa etapa de forma turbulenta, se encontr con la realidad samoana donde el
trnsito de esa etapa era tranquila y relajada; vivan sin sobresaltos una edad que en su
entorno sola ser problemtica, all no haba lugar para crisis ni depresiones ni
melancolas, ni otras problemticas habituales entre los jvenes norteamericanos.
Las adolescentes norteamericanas vivan este perodo de su desarrollo con cambios
ms all de los corporales, sino que eran acompaados por otros ingredientes con
contenido emotivo al tiempo que sufran transformaciones fsicas.
Las diferencias con las chicas samoanas era la forma en que vivan ese
crecimiento, entre ellas la madurez para realizar determinados trabajos dependan de su
crecimiento corporal y las aptitudes que fueran desarrollando para realizar tareas ms all
de su edad. Por eso las tcticas especiales para el tratamiento de los adolescentes
dependeran de su tamao y no de su edad.
Tambin la falta de opciones y por lo tanto la carencia del esfuerzo de tomar
decisiones les aliviaba de algn modo ese trnsito hacia la adultez. Ellas iban
transformandose desde su niez y sus actividades pasaban de cuidar a los nios ms
pequeos, a encender el horno, pasar por un perodo de amores ocasionales hasta terminar

casadas y tener sus propios hijos, y as de generacin en generacin. Esta realidad se vive
en un clima complaciente donde no est bien visto resaltar positivamente respecto a los
dems, donde las miradas se enfocan entre quienes hacen las cosas inadecuadamente pero
no entre quienes se destacan por sus capacidades, es ms, en tal caso se les retrasa para
que no destaquen.
En contraste las adolescentes norteamericanas estaban pendientes de elegir sobre
su futuro, en un mundo de permanente control, juicio y competencia. Permanentemente
tienen que elegir, porque tienen muchas opciones en todos los campos: religiosos,
profesionales, etctera.
Por lo tanto las diferencias no dependen del crecimiento porque ambos lo hacen
del mismo modo, sino al ambiente en el que se desarrolla.

2.- En base a qu elementos empricos M. Mead construye su texto.


Su etnografa fue hecha desde el aprendizaje y por ser un mtodo en construccin,
ella decide ir al campo alentada por su profesor, Franz Boas. Como aporte del etngrafo es
importante ver de cerca y con el otro. En este caso, el trabajo se hizo en el campo y en el
idioma nativo.
Trabaj en tres aldeas, con un pequeo grupo de seiscientas personas y durante seis
meses, en ese contexto acumul conocimiento detallado de las sesenta y ocho adolescentes
de la comunidad que tenan entre nueve y veinte aos de edad; aunque no existe exactitud
en cuanto a las edades respectivas. Esta eleccin del universo de estudio
Como sealbamos anteriormente algunas de los usos y costumbres relacionados
con la adolescencia se haban modificado y se haban permeado algunas actividades de la
colonizacin que han hecho decaer algunas de sus manifestaciones por esas otras
extranjerizantes. Por eso muchas de las ceremonias y actitudes tradicionales de la
generacin a estudio diferan de las de sus propios padres.
Ante la imposibilidad de efectuar un estudio de evolucin en el tiempo de las
jvenes, ella hizo un estudio simultneo de diferentes generaciones.
Nos relata en su libro que se entrevist con informantes cuidadosamente elegidas
para luego verificar sus manifestaciones con otros informantes, usando otros ejemplos y
algunas pruebas.

Esta detallada observacin dio lugar a algunas generalizaciones ms all de que las
reacciones ante los distintos acontecimientos suelen ser diferentes, dependiendo de cada
personalidad y a las circunstancias que rodean los hechos. Es as que en varias
oportunidades Mead nos relata las situaciones especiales para mostrarnos que ante hechos
similares algunos comportamientos difieren del generalizado.
Si bien su investigacin abarc las distintas facetas de la cultura samoana, solo nos
ilustra con el tema que atiende su obra; es por ello que las diferentes motivaciones que
pueden dar lugar a que una de las jvenes adopte alguna actitud en particular es omitida en
virtud de no ser esencial para la comprensin del estudio.
En todas las aldeas analiz cada casa para poder conocer su estructura social y los
diferentes vnculos que le ayudaron luego a comprender las motivaciones y circunstancias
a cada una de las jvenes estudiadas, dedicndoles el tiempo y la profundizacin del
estudio necesarios para poder comprender sus actitudes; en algunos casos eran ms
sencillos de comprender y en otros deba estudiar ms el entramado social y familiar de la
joven para completar su investigacin.
Margaret Mead incorpor mtodos de la psicologa para estudiar a los jvenes y de
algn modo de los resultados de los test de inteligencia la ayudaron a situarlos en un rango
etreo pero de ningn modo para establecer algn tipo de comparacin.
Este material de recopilacin de datos cuantitativos, recogidos a travs de estos test
y de la observacin de la vida cotidiana de los individuos y los grupos extrajo la mayora
de las conclusiones sobre las relaciones entre los nios y sus familias y el resto de la
comunidad, su vida sexual y sus creencias religiosas o la carencia de ellas.
Tambin pudo observar los diferentes comportamientos de las nias que estaban en
el pensionado del pastor y las que no participaban de este ambiente; entre estos casos not
una gran diferencia en el comportamiento de ambos grupos y descubri similitudes entre
quienes participaban del pensionado y sus coetreas europeas. Sin embargo, las
caractersticas del vnculo con esa escuela haca que las jvenes que no deseaban ser tan
severamente vigiladas, realizaran actos que fueran censurados por el pastor para conseguir
ser suspendidas de la escuela y volver a sus casas donde podan participar de otras
actividadas que les eran vedadas en esa institucin, como por ejemplo, las actividades
heterosexuales.
Fotos: http://hoaxes.org/archive/permalink/margaret_mead_and_the_samoans (23 de
mayo de 2016)