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cours de sdimentologie - chapitre 2

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Jacques Beauchamp/ SEDIMENTOLOGIE

chapitre 2

LES MILIEUX DE SEDIMENTATION

1 PARAMETRES D'UN MILIEU DE DEPOT


Au cours de la sdimentation, les facteurs physiques, chimiques et biologiques interviennent d'une faon conjointe: cette
interdpendance rend difficile leur tude systmatique.

1.1 Agents de Transport


a)Principaux agents

Figure 2-1: Principaux agents de transport


b) Caractristiques physiques de l'agent
La densit, la viscosit et la vitesse de l'agent de transport dterminent la forme de l'accumulation sdimentaire (corps
sdimentaire), et la texture du sdiment (taille, surface, agencement spatial des grains, figures de courant...) Schmatiquement:
* vitesse forte : pas de dpt
* vitesse faible: dcantation, lamination
* viscosit faible: courant de traction, lments classs
* viscosit forte: coule de dbris, lments en vrac.
c) Recherche de l'agent dans un sdiment ancien.
On cherche reconnatre l'agent qui a transport les lments dans un milieu de sdimentation ancien partir des caractres
(facies) du dpt. C'est un exercice difficile qui permet nanmoins de reconnatre un milieu arien ou aquatique.
Exemple: comment faire la distinction entre dunes oliennes, produites par le vent en milieu arien, et les dunes hydrauliques,
formes par un courant d'eau en milieu aquatique? On tudiera les caractres du sable formant l'accumulation dunaire ancienne,

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savoir:
* l'tat de surface des grains de quartz: les grains transports par le vent montrent des traces de choc de haute nergie; leur surface
prend un aspect dpoli; * l'orientation des plans de litage: la variance est plus grande pour un dpt olien;
* l'inclinaison des litages est plus forte dans un dpt en milieu arien (force de frottement plus grande entre les grains);
* le rapport hauteur/longueur d'onde des rides de courant sur la dune qui sont plus serres dans le cas du vent,
* le type de fossiles et de traces biologiques observes.
Nanmoins aucun de ces caractres n'a une valeur dfinitive; les transformations diagntiques faisant passer le sdiment l'tat de
roche modifient les caractres d'origine: la corrosion chimique altrent la surface des grains, la compaction change la forme des
structures sdimentaires, les restes biologiques peuvent avoir t remanis...Dans bien des cas le doute demeure quant la nature
exact du milieu de dpt d'un sable ancien.

1.2 Profondeur d'un milieu de dpt aquatique


La profondeur de l'eau est accompagne des variations de l'nergie du milieu, de son potentiel redox (oxygnation), de la
composition minralogique du dpt (noformation de certains minraux, teneur en carbonates...), de son contenu biologique, luimme fonction de la lumire, l'oxygnation et la salinit. Dans un milieu ancien on ne pourra estimer la profondeur du dpt que
d'une faon indirecte, partir des caractres physiques, chimiques et biologiques des sdiments.
a) estimation de l'nergie
En gnral, l'nergie hydrodynamique (agitation de l'eau) rgnant dans un milieu diminue quant la profondeur augmente. En
surface, le mouvement des vagues et les courants crent une agitation constante de l'eau: l'nergie est forte. En profondeur,
l'agitation est faible, les sdiments dcantent lentement. On admet qu'en mer, les vagues font sentir leur effet juqu' une profondeur
d'une centaine de mtres, peut-tre plus, pendant les temptes. Selon la thorie d'AIRY, l'amplitude d'une vague est fonction de sa
longueur d'onde. Nanmoins, l'hydrodynamisme peut tre important plus d'un millier de mtres de profondeur: le long des
marges continentales, les courants marins de contour forment des rides de courant sur le fond; les courants de turbidit dplacent
d'normes volumes de sdiments en suspension au pied des talus continentaux.
La texture et les structures sdimentaires sont des indicateurs d'nergie et non de profondeur s.s.
* nergie trs forte: pas de dpt; figures d'rosion sur le fond,
* nergie moyenne: accumulation de sdiments sous forme de corps sdimentaires irrguliers (dunes, rubans sableux), rides de
courant; sdiments grossiers (galets, graviers, sables)
* nergie faible: accumulation sous forme de corps sdimentaires rguliers; sdiments fins lamins.
Les exceptions sont nombreuses: des courants rapides peuvent dposer des sables en lamines rgulires sur un fond plat (lamines
de haut rgime d'coulement); les courants de turbidit de haute nergie dposent des corps sdimentaires tendus et rguliers.
b) Utilit des fossiles et des traces fossiles
L'tat de conservation des fossiles donne une indication sur l'hydrodynamisme du milieu de dpt. Des fossiles fragiles
dlicatement conservs (fins tests de foraminifres, articles de crinodes en connexion...) tmoignent d'une nergie trs faible. En
revanche, des coquilles casses et classes sont caractristiques d'un milieu agit. Leur orientation indique l'intervention d'un
courant tracteur. Les traces de locomotion laisses sur le fond par un organisme correspondent un milieu calme; l'absence de
traces d'activit biologiques indique souvent un milieu agit: les organismes non fixs ne peuvent pas s'installergnralement, les
traces biologiques sont remplaces par des traces mcaniques produites par le courant.
La nature des fossiles peut tre galement un bon indicateur du milieu o les organismes ont vcu, et donc de celui o leurs restes
se sont dposs s'il n'y a pas eu transport latral. La prsence d'algues est lie la photosynthse, donc la lumire de la zone
photique, quelques dizaines de mtres de profondeur au maximum. Les coraux, contenant pour la plupart des algues symbiotiques,
ne se dveloppent gnralement que dans la zone photique. Certaines espces de foraminifres benthiques actuels ne se rencontrent
qu' des profondeurs dtermines: on peut gnraliser les conclusions aux espces voisines fossiles.
Le problme principal rest nanmoins de savoir si les restes trouvs correspondent des organismes ayant vcu sur place. Les
courants de turbidit peuvent disperser les coquilles de la plate-forme littorale dans les plaines bathyales ocaniques. En l'absence
de restes organiques, les traces d'activit peuvent se montrer trs utiles. Des traces sont laisses par des organismes vivant faible
profondeur (plage, plate-forme littorale), d'autres des profondeur plus grandes (bassin ocanique). Des assemblages de traces
caractristiques ont pu tre corrles avec la profondeur.

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Figure 2-2 : Rpartition des traces d'activit en milieu marin selon SEILACHER. Dans la zone tidale, les organismes fouisseurs
creusent des terriers en U (comme celui de l'annelide actuel du genre Arenicola) et se nourissent de suspension. Sur la plateforme, on trouve les terriers galement en U mais d'animaux se nourissant de la matire organique du sdiment. Plus
profondment, les terriers des animaux fouisseurs sont plus complexes .
c) Liaison profondeur-anoxie
Le teneur en oxygne de l'eau diminue gnralement avec la profondeur si le corps d'eau n'est pas intensment brass.

Figure 2-3: Teneur en gaz dissous dans la Mer Noire. La teneur en O2 dcroit avec la profondeur; elle est nulle au-del de 200 m;
sa diminution la surface est due au mtabolisme du plancton. Le sulfure d'hydrogne et le mthane sont produit par la
dcomposition bactrienne de la matire organique des sdiments du fond.
Les zones profondes et calmes sont pauvres en oxygne (anoxie). Cependant, une agitation, mme temporaire, de l'eau apporte de
l'oxygne de la surface: c'est le cas des temptes, des courants profonds, des courants de turbidit. Certains corps ne peuvent se
former ou s'accumuler qu'en milieu anoxique: la matire organique est fermente par les micro-organismes et produit des sulfures
et du mthane.
d) Profondeur de compensation des carbonates
Le carbonate de calcium est dissous en profondeur; il n'y a plus de carbonate dans les mers actuelles au del de 5400 m de
profondeur. Les tests calcaires de foraminifres issus du plancton sont dissous et ne laissent plus de trace dans le sdiment. La
profondeur de compensation des carbonates (Carbonate Compensation Depth ou CCD) varie selon les mers actuelles, plus forte
raison pour les mers anciennes. Nanmoins on peut toujours affirmer qu'un sdiment carbonat ne s'est pas form grande
profondeur: c'est le cas de la craie constitue de test calcaires de micro-organismes planctoniques.
e) Structures de glissement
Un sdiment qui glisse sur une pente se dforme est acquiert des structures particulires, les structures de glissement, dont les
slumps sont les plus reprsentatifs. Ces structures sont prserves ensuite dans la roche. On estime qu'une pente minimale de 130

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est ncessaire pour permettre un glissement. La prsence de slumps dans une couche permettra d'estimer grossirement la pente
ancienne (palopente) et indirectement la profondeur minimale d'un bassin d'accumulation.
f) figures indiquant une mise l'air libre.
Les fentes de dessication, les traces de gouttes de pluie, les traces de locomotion de vertbrs terrestres (comme les traces de pas de
dinosaures, au Secondaire, et celle d'australopithques au Quaternaire), tmoignent d'une mise l'air du sdiment meuble. Les
traces d'activit algaire, ou stromatolites, sont assez caractristiques des zones intertidales. De nombreuses formes d'rosion ne se
produisent qu'en milieu arien (fragmentation des roches par variations de temprature, galets oliss par exemple). Les altrations
donnant naissance aux sols et aux crotes calcaires ne peuvent se produire qu'en milieu continental.
g) Rapports brome/chlorures dans les vaporites.
La quantit de brome dans l'eau de mer augmente en fonction de la profondeur si la masse d'eau est immobile. Les roches produites
par prcipitation des sels de l'eau, ou vaporites, contiendront une quantit de brome qui dpendra de la profondeur de formation.
Cette mthode a apport des arguments l'hypothse qui suggre que les vaporites anciennes ne rsultent pas toutes de
l'vaporation superficielle d'un volume d'eau mais peuvent tre galement prcipites au fond de bassins marins sursals.

1.3 Action de la temprature


Son action est multiple. Elle agit d'abord sur la solubilit de nombreux corps. En gnral, les minraux sont plus solubles chaud,
nanmoins, c'est l'inverse pour le CO2 et les carbonates: les carbonates prcipitent quand la temprature s'lve. La temprature
conditionne galement l'tat physique de l'eau: glace , liquide transporteur, vapeur accompagne de la prcipitation des corps en
solution (vaporites). D'une faon gnrale, elle agit sur la vitesse des ractions chimiques: son rle est particulirement important
dans les phnomnes d'altrations.
Plusieurs mthodes permettent d'valuer les tempratures rgnant dans les milieux anciens (palotemprature). La composition de
la faune et de la flore donne de bonnes indications pour les priodes rcentes: des restes d'hippopothames dans un dpt quaternaire
indiquent un climat chaud, ceux de rennes, un climat froid. Il faut que le sdiment contienne des restes fossiles, que les espces
identifies soient identiques ou voisines des espces actuelles, et qu'elles aient des exigences cologiques dfinies. La couleur du
sdiment peut apporter quelques renseignements sur les dpts continentaux: les dpts sont plutt rouges en climat tropical (fer
l'tat ferrique), ils sont plutt gris en climat froid o les ractions d'oxydation sont plus lentes. Certains minraux ne se forment que
dans des conditions de temprature particulire: le sulfate de calcium prcipite l'tat de gypse pour une temprature infrieure
25C, l'tat d'anhydrite pour une temprature suprieure.
D'autres caractres sdimentologiques peuvent avoir une utilit: l'accumulation de moraines, les roches stries indiquent le passage
d'un glacier, donc un climat froid; les vaporites pour se former demandent une forte vaporation, donc un climat chaud.
Une mthode prcise mais plus dlicate mettre en oeuvre est celle des isotopes de l'oxygne. Au cours de lvaporation dun
corps deau, le dpart de l'isotope lger est favoris par rapport lisotope lourd. Le rapport 18O/16O sert donc de (palo)
thermomtre. On dose ainsi les carbonates marins, en particulier ceux des coquilles mais aussi les dpts continentaux. On a pu
mettre ainsi en vidence de grandes fluctuations climatiques au cours des temps gologiques.

Figure 2-4: Variation isotopique de l'oxygne contenu dans les tests d'un foraminifre planctonique dans une carotte de sdiment
du Pacifique quatorial. La teneur en isotope 18 est exprim par rapport un standard international, le PDB .

1.4 Paramtres chimiques


Ils dpendent des paramtres physiques comme la temprature et la profondeur; ils conditionnent les facteurs biologiques.
a) Potentiel d'oxydo-rduction (Eh)
Eh des milieux sdimentaires:

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* Eh > 0 : milieux oxydants en contact avec l'air: milieux ariens, milieux aquatiques superficiels ou agits
* Eh < 0 : milieux rducteurs, l'abri de l'air: milieux aquatiques calmes, eaux stratifies, sols hydromorphes.
Le potentiel d'oxydo-rduction rgnant dans le milieu de dpt agit sur l'intensit de l'activit biologique, sur l'tat d'oxydation de
certains lments (fer, manganse...), sur l'volution de la matire organique. L'Eh agit sur la nature des espces vivantes et sur
l'abondance des individus. En milieu rducteur, pauvre en oxygne (anoxique), la faune est rare, les espces sont adaptes aux
conditions dfavorables, les bactries rductrices contribuent l'abaissement de l'Eh. Les minraux base de fer sont des oxydes
ferriques (Fe+++) en milieu oxydant, des oxydes, carbonates et sulfures fer ferreux (Fe++) en milieu rducteur. La couleur du
sdiment varie du rouge ou jaune (oxydant) au vert-gris (rducteur). Les restes organiques disparaissent par oxydation pour un
Eh>0; ils sont conservs, s'accumulent et sont rduits en hydrocarbures et carbone en Eh ngatif: le sdiment est noir.
b) Acidit ou basicit du milieu (pH)
Un milieu de sdimentation est gnralement proche de la neutralit: son pH est compris entre 6 et 8. Il existe des milieux
particulirement acides comme les tourbires (pH voisin de 5) ou basiques comme les lacs sodiques du grand Rift africain (pH >
9). Certains minraux comme la calcite et la silice, sont sensibles au pH qui agit sur leur solubilit.
Dans l'eau de mer:
* la calcite prcipite en totalit pour pH > 8; elle est dissoute aux pH infrieurs
* la silice prcipite en grande partie pour pH < 7.


Figure 2-5: solubilit de la silice amorphe et de la calcite dans l'eau de mer 20C.
On voit que ces deux minraux ne sont gnralement pas simultanment en quilibre avec leur environnement chimique dans un
mme sdiment; s'ils coxistent, l'un a toujours tendance se substituer l'autre. Dans les grs ciment calcaire, les grains de
quartz sont trs souvent corrods par le ciment calcitique. La nature du sulfure de fer dpend galement du pH. La marcasite se
forme prfrentiellement en pH acide (c'est le cas des marais houillers); la pyrite se forme en milieu basique comme dans l'eau de
mer (pH voisin de 8). Parmi les minraux argileux, la kaolinite est plutt forme en milieu acide, l'inverse des smectites. Le pH
agit conjointement avec l'Eh dans un milieu. Des champs de stabilit caractrisent les conditions de formation des minraux.

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Figure 2-6b: Stabilit de quelques composant de roches


sdimentaires
en fonction de lEh et du pH (d'aprs GARREL et CHRIST).

Figure 2-6a: Eh et pH de quelques milieux de dpt

c) Salinit
La salinit d'un milieu marin est value en g/l de sels dissous (surtout NaCl) ou en % d'ion chlorure (chlorinit). La salinit de
l'eau de mer est d'environ 35 g/l, sa chlorinit de 19,4 pour mille. La salinit des milieux aquatiques varie de 0 g/l plus de 100 g/l.
On parle d'eau douce, d'eau saumtre, d'eau de mer, d'eau sursale (hypersaline). Les sels prcipitent saturation. Certains
caractres faciologiques permettent de connatre la salinit d'un milieu ancien (palosalinit). La faune est un bon critre: des
espces vivent en eau douce, d'autres en eau de mer; certaines supportent des variations de salinit (espces euryhalines), d'autres
non. Les populations animales des milieux sursals sont pauvres en espces mais nombreuses en individus souvent de petite taille.
La prsence d'vaporites (gypse, halite...) indiquent une sursalure; la prcipitation des sels de potassium est la preuve d'une
vaporation complte de la masse d'eau. Ces vaporites se trouvent en bancs continus ou disperses en cristaux dans le sdiment
(cristaux de sel). Les cristaux de sels peuvent tre par la suite dissous et laisser une cavit cubique qui est remplie par un sdiment
fin: ce moulage est une pseudomorphose de cristal de sel.
La teneur en bore des argiles constitue un bon indicateur de palosalinit. En effet, la teneur en bore de l'eau est fonction de sa
salinit. Le bore se fixe dans les feuillets argileux, surtout ceux des illites qui enregistrent donc la salinit de leur milieu de dpt.
Des illites contenant moins de 50 ppm de bore ont t dposes en eau douce. Des teneurs voisines de 300 ppm indiquent un milieu
sal de type marin. Des teneurs suprieures sont celles de sdiments de milieux sursals.

1.5 Paramtres biologiques


Les tres vivants dpendent troitement des autres paramtres: nergie du milieu, temprature, salinit, Eh-pH, teneur en oxygne.
Ils dpendent galement les uns des autres (quilibre d'une population avec son milieu, notion de chane alimentaire, nourriture
disponible, surpopulation...). Ils agissent en retour sur les paramtres physico-chimiques directement et indirectement:


sur l'nergie du milieu: par exemple, les organismes marins fixs diminuent par leur prsence l'hydrodynamisme ambiant
(cas des rcifs, des herbiers) et favorisent le dpt des sdiments; ils crent un micro-milieu protg (lagon d'un atoll par
exemple).

sur l'Eh et le pH: la surproduction de matires organiques par dans un milieu aquatique entrane son eutrophisation; la teneur
en oxygne de l'eau diminue(anoxie), la matire organique s'accumule au fond et subit l'action des bactries rductrices
(production de mthane, de sulfures).

sur le taux d'accumulation de sdiments en produisant des dbris organiques (djections...) et minraux (squelettes, coquilles,
tests...) qui constituent les bioclastes des roches calcaires (principale source des carbonates marins).

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2. PRINCIPAUX MILIEUX DE SEDIMENTATION


2.1 Les milieux continentaux
a) milieux ariens
* sols
* pentes: boulis, coules de solifluxion
* valles torrentielles: alluvions
* piedmonts:
* milieux glaciaires
* dpts oliens
b) milieux aquatiques:
* plaines alluviales (grandes rivires permanentes)
* lacs
* marcages

2.2 Les milieux marins


a) milieux littoraux (plage et plate-forme littorale)
- sdimentation dominance silico-clastique quand l'apport dtritique est fort
- sdimentation dominance carbonate l o l'apport dtritique est faible et le climat favorable au dveloppement des
organismes contructeurs.
b) milieux de talus sous-marin:
sdiments dtritiques rythms mis en place en bas du talus par les courants de turbidit
c) bassin et fosse ocanique:
dtritiques fins venant du talus auxquels s'ajoutent les particules fines tombant de la surface: dbris planctoniques, poussires
volcaniques...dpt de boues plagiques ou hmi-plagiques. Le long des marges actives, un prisme sdimentaire souligne la
position de la subduction.

3. Les milieux intermdiaires


Ils sont situs aux limites du domaine marin et du domaine continental et prsentent des caractres mixtes.
* estuaires: influence de la mer prpondrante
* deltas: le fleuve a une action dominante; sdimentation abondante.
* lagunes: trs tendues si la bordure du continent est trs plane.

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Figure 2-7: principaux milieux de dpt.


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rvision: 07/2005

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