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CAPTULO

Da mesquita a Meca, o espao hierarquizado


uma grande cidade, de densas construes, retngulo na foice de um vale
rodeado de montanhas, de modo que o viajante no a vislumbra at a chegada.
IBN BATTUTA1 DESCRIO DE MECA

Os estudiosos no questionam o fato de que a civilizao muulmana, desde


as suas origens, foi essencialmente urbana; apesar disso, o senso comum,
at os dias de hoje, costuma associar o Isl a uma cultura do deserto, o que
falso. A nica questo que ainda suscita discusses entre os
pesquisadores o tipo de cidade que caracterizou o mundo muulmano:
seria ela islmica, no sentido de ter uma identidade prpria? Somente
colocando o problema no contexto da histria possvel dar uma resposta.
O Isl conquistou, a partir do sculo VII, territrios do antigo Imprio
bizantino, j cristianizados, e do Imprio persa, de religio zoroastriana,
mas sob forte influncia crist. Ambos os Imprios partilhavam um passado
comum, legado de Alexandre III, o Grande, da Macednia, e tinham reas
altamente urbanizadas, algumas com elevado grau de desenvolvimento.
Com o advento do Isl, novas cidades foram fundadas e nas j existentes
contingentes populacionais rabes foram assentados. O incremento da
urbanizao foi, em parte, uma consequncia de migraes de grupos
humanos que, em funo da conquista, se estabeleciam no espao das
populaes dominadas.
No territrio do atual Iraque, particularmente com a fundao de Basra,
Kufa e mais tarde Bagd, a urbanizao teve forte impulso. Essas cidades
rabes superavam em populao todos os ncleos urbanos anteriores.
Estima-se que Basra e Kufa chegaram a ter duzentos mil habitantes e Bagd

entre trezentos e quinhentos mil, populao dez vezes superior da


Ctesifonte, a antiga capital do Imprio persa. Tambm o Egito entrou em
uma nova fase de urbanizao aps a chegada do Isl. Apesar de sua
milenar histria, o pas do Nilo nunca antes tivera uma capital de to
elevada densidade demogrfica como o Cairo; na tradio da Antiguidade
no era a quantidade, mas a suntuosidade dos palcios e centros polticos e
administrativos o que se impunha.2
Se o impulso urbanizador foi um fenmeno comum a todas as reas
aonde o islamismo chegou, no existiu entre as cidades do Ocidente
islmico de al-Andalus, do Magreb e as do Oriente, na pennsula
Arbica, Prsia ou no subcontinente indiano, um padro geral; sempre
houve diferenas decorrentes de heranas locais especficas,
particularidades climticas e materiais disponveis. Para Georges Marais,
estudioso da arquitetura muulmana, a arte islmica no nasceu ao mesmo
tempo em que o Estado fundado por Muhammad em Medina, mas foi
forjada a partir da herana da Sria bizantina e de elementos caractersticos
do Ir, criando, assim, um amlgama entre as influncias provenientes do
Imprio cristo do Oriente e a tradio persa.3 De fato, houve diferenas
importantes entre as vrias regies. Enquanto a maioria das cidades do
Magreb cresceu como resultado de um processo espontneo, no Oriente
Mdio as principais cidades herdaram as tradies urbanas pr-islmicas,
entre elas o traado geomtrico caracterstico do perodo greco-romano.
Ibn Khaldun estava atento s diferenas entre os centros urbanos do Isl e
afirma que
() as condies de construo so diferentes segundo de que cidade se trate. Cada centro
urbano segue um procedimento conhecido dentro da competncia tcnica de seus habitantes,
que responde ao clima e s diferentes condies de sua populao em relao com sua riqueza
ou pobreza.4

Alm disso, as cidades sofreram, naturalmente, alteraes ao longo do


tempo. Seria impensvel a existncia de uma imutvel e prototpica cidade
islmica. Porm, essa a ideia que aparece em alguns trabalhos de
pesquisadores e orientalistas que, a partir de estudos urbansticos e
arquitetnicos de uma ou duas cidades do norte da frica, particularmente
Fez, e do Oriente Mdio quase sempre Damasco e Aleppo, na Sria ,
tecem generalizaes que no levam em conta mudanas no tempo nem

diferenas no espao islmico. Como bem resume (e critica) Janet AbuLughod, procurando responder questo da existncia ou no de um tipo
ideal, no sentido weberiano, de cidade islmica, essas pesquisas pretendem
encontrar a comprovao do carter muulmano desses centros urbanos
na existncia de uma grande mesquita, de um mercado e de banhos
pblicos, tambm chamados banhos turcos.5
Um primeiro questionamento desse enfoque surgiu nos anos 1970,
quando Albert Hourani e S.M. Stern publicaram a obra The Islamic City,
mostrando muitos dos erros cometidos pelos pesquisadores que tinham
abordado o tema anteriormente, inclusive a inadequao de falar em
guildas, no caso do Isl medieval. Mas criticar esses enfoques no significa
negar a possibilidade de estudar de que forma o Isl moldou a cidade ou
pelo menos procurar entender se ele foi um elemento que pesou no uso do
espao urbano e na definio de sua funo. As cidades so o resultado de
inmeros fatores e as formas que desenvolvem em resposta a esses
determinantes so nicas, pois constituem o produto da combinao
dessas intervenes. Da que cada cidade seja assimilvel a um retrato de
um complexo sistema de construo e destruio, de organizao e
reorganizao; como retrato, ela define um determinado momento e
mudar progressivamente, pois o processo de renovao contnuo.
Dessa forma, a pergunta pertinente a seguinte: com base em que
determinantes as cidades islmicas foram criadas?6
De fato, o Isl moldou a sociedade e, consequentemente, a cidade, de
vrias formas. A prpria distino jurdica feita pelos muulmanos entre os
membros da umma e os infiis, mesmo se eles eram cristos ou judeus (ou
seja, das religies do Livro, considerados mais prximos do Isl do que os
pagos, budistas, hindustas e outros), podia traduzir-se em segregao
espacial, em particular em pocas de tenso entre as comunidades. Ibn
Battuta descreve a segregao espacial que observou durante a visita
Anatlia, conquistada pelos muulmanos, porm com importantes
contingentes cristos e judeus, informando que ela voluntria:
Sa para a cidade de Antaliya, que se escreve igual a Antakiya (Antioquia), cidade da Sria,
substituindo o ka [kf] por ele [lm]. uma belssima cidade, grandiosa em extremo []
[com] muitos edifcios. Cada classe de habitantes est, por sua prpria vontade, isolada das
outras.7

Cada bairro acolhia algumas centenas ou at milhares de habitantes, tinha


sua mesquita, seu suq (mercado) e, em muitos casos, banhos pblicos
(hammams). Ibn Khaldun afirma que existem, nas cidades de civilizao
mais avanada, banhos a vapor, uma sofisticao imposta, na viso do
historiador, pelas necessidades criadas pelo luxo e pelas riquezas
existentes nesses centros urbanos.8
A principal caracterstica dos bairros era o emaranhado de ruelas e
becos que nasciam da rua principal. Em determinadas pocas e locais,
bairros bem definidos e com caractersticas prprias chegaram a ter portas
que se fechavam durante a noite. o que acontecia em Antakiya, no bairro
cristo, situao assim descrita por Ibn Battuta: Os mercadores cristos
residem em um lugar chamado o Porto [al-Min], rodeado por um muro
cujas portas se fecham noite e durante a reza das sextas-feiras.9
A separao espacial tambm permitia diferenciar, em Antakiya, os
bairros dos antigos habitantes da cidade, que por serem cristos gregos o
viajante chama de rum, e os bairros dos judeus: Os gregos [rum], que eram
os antigos habitantes desta cidade, vivem separados em outro lugar,
cercado por uma muralha, assim como os judeus.10 O rei tinha o seu espao
residencial prprio, rodeado por uma muralha; nele tambm viviam os
membros da corte e os militares, enquanto a maior parte dos muulmanos
residia nas reas contguas mesquita principal da cidade:
O rei, os funcionrios de seu Estado e seus escravos habitam em uma cidadela amuralhada,
separada, tambm, dos outros bairros. O resto da populao muulmana vive no que o
grande ncleo da cidade, com a mesquita das sextas-feiras, a madrassa, muitos bairros e
enormes mercados maravilhosamente dispostos. Tanto essa parte da cidade, como os outros
bairros amuralhados, est, por sua vez, cercada por uma grande muralha.11

Os bairros (harat, singular hara) das cidades muulmanas em geral


estavam integrados por pessoas unidas por meio de vnculos sociais e
familiares, alm de religiosos. Longe do centro, junto s muralhas e at fora
delas, ficavam os bairros dos imigrantes vindos das reas rurais e as
oficinas onde eram desempenhadas atividades que geravam sujeira ou
odores desagradveis, como as dos aougues. Ibn Khaldun fala desse tema
no captulo XXI do Livro Quarto, quando analisa o papel das cidades e, em
particular, o fato de a assabiya existir entre os habitantes das reas
urbanas. Ele diz que, na cidade, boa parte dos habitantes se liga entre si

pelos vnculos do matrimnio, o que conduz incorporao das famlias,


umas a outras, e ao estabelecimento de laos de parentesco entre elas.12
Esses laos de parentesco permitem que surjam entre os moradores das
cidades os mesmos sentimentos de amizade e de aborrecimento que
existem nos povoados e nas tribos, sentimentos que os guiam a separar-se
em bandos e partidos.13
Por ser, do ponto de vista funcional e estrutural, uma espcie de
extenso das casas, o bairro dessas caractersticas respondia corretamente
idiossincrasia da sociedade muulmana, que preza em extremo a vida
familiar. O Coro define o interior da casa como um santurio que no deve
ser violado. Muhammad teria dito que ningum deve ser chamado quando
estiver na sua casa. preciso aguardar que a pessoa saia, pois assim o exige
a decncia (Versculo O santurio.). Referencie-se que tanto em
comunidades pastoris quanto nas reas urbanas, pelo menos nas cidades
de menor porte, a unidade bsica era a famlia nuclear de trs geraes:
avs, pais e filhos vivendo juntos. A existncia de um interesse econmico
comum tambm permitia criar um tipo de unidade maior, que costuma ter
no bairro a sua unidade; o mesmo acontecia quando um grupo invocava a
descendncia comum, uma maneira simblica de dar ao conjunto uma
fora que de outro modo no teria, como bem analisou Ibn Khaldun; a
unidade desse ncleo refletia-se, muitas vezes, na ocupao do mesmo
bairro.
Situados no interior do recinto urbano, diferenciados dos espaos de
trnsito pblico, com casas articuladas entre si por meio de becos e ruelas,
com o tempo os bairros tornaram-se importantes unidades dentro das
cidades do mundo muulmano. Contribuiu para isso o fato de as
instituies estatais terem tido em relao sociedade uma poltica de
laissez-faire, deixando muitas funes como a manuteno da limpeza
das ruas, o fornecimento de iluminao, a superviso e o controle das
condutas sociais e individuais e outras nas mos dos prprios vizinhos.14
Nesses bairros, a intimidade das famlias costumava ficar sob a proteo
dos homens jovens do prprio local, por vezes organizados em grupos
permanentes. Ibn Battuta refere-se a esses grupos na rihla, quando visita a
Anatlia. Esses jovens, os ajiyya, ou irmos, segundo o depoimento do
viajante, existem em toda a sia Menor, em cada comarca, cidade ou
aldeia; alm de descrever com simpatia a forma como eles acolhem os
forasteiros, Ibn Battuta afirma que esses jovens se encarregam de castigar

os tiranos e matam os marginais e os policiais que se juntam a eles.15 Jovens


solteiros e independentes, com um chefe escolhido entre eles mesmos,
formam uma comunidade que se autodenomina futuwwa, palavra rabe
que designa um conjunto de caractersticas ideais da juventude, como
bravura, desprendimento, independncia. Inicialmente se tratava de
grupos caracterizados pela hostilidade perante qualquer autoridade
estabelecida, mas com o tempo essas organizaes evoluram para grupos
que passaram a dar garantias de segurana s populaes, muitas vezes
preenchendo a ausncia do poder do governo em certos bairros ou
localidades.
Ibn Khaldun dedica todo o Livro Quarto ao estudo das cidades e da vida
sedentria. Nada lhe escapa, desde as caractersticas que deve ter o terreno
para poder albergar uma cidade s formas de governo. Ele estabelece
comparaes entre cidades mais ou menos prsperas e as atividades nelas
realizadas e os preos dos produtos (o custo de vida) e define quais so as
caractersticas essenciais para que a cidade se desenvolva de forma sadia e
tranquila. Entre elas, Ibn Khaldun menciona a existncia de bons
mananciais e de pastagens nas proximidades, de modo a assegurar o
abastecimento de gua e o alimento do gado. A gua, em particular, um
dom de Allah de fundamental importncia, no pode faltar para a vida na
cidade ter qualidade aceitvel. A gua um elemento de primeira
necessidade e sua proximidade poupa muitas fadigas aos habitantes que
necessitam se abastecer dela.16 Por outro lado, de preferncia, a cidade
deve estar situada perto do mar, para ter facilidade de transporte; deve ter
colinas em volta ou estar construda sobre um morro elevado de difcil
acesso, para facilitar a defesa, e recomendvel que nas proximidades haja
tribos de esprito combativo, capazes de socorr-la rapidamente em caso
de um imprevisto ataque noturno. Para ficar livre de surpresas, todas as
casas da cidade ficaro protegidas dentro de muralhas, em cujo interior
podero refugiar-se, tambm, caso necessrio, os camponeses das
vizinhanas. Cumprindo esses requisitos, a cidade poder defender-se
mesmo sem a ajuda de um exrcito.
A riqueza de tratamento dos temas relativos vida nas cidades permite
deduzir que o historiador tinha razovel conhecimento dos aspectos
administrativos e de organizao das reas urbanas um domnio do que
hoje chamaramos de planejamento e urbanismo , o que bem
factvel, dadas as diversas funes por ele exercidas nas cortes do Magreb e

no Egito. Ibn Khaldun fala, por exemplo, das funes de um poder que, no
vocabulrio atual, seria chamado de governo municipal. O protagonismo
dessa instncia administrativa, diz ele, adquire particular visibilidade
quando o reino ao qual as cidades pertencem entra em declnio. Nas
provncias mais longnquas, quando a autoridade do soberano j decadente
deixa de se fazer sentir, o vazio de poder preenchido por um conselho
administrativo local, surgido por iniciativa dos prprios moradores. A
afirmao permite deduzir uma incipiente autonomia e uma interessante
participao e tomada de decises da sociedade muulmana nos assuntos
de Estado.
O historiador afirma que uma das primeiras medidas desse rgo deve
ser a definio de uma linha de demarcao entre os homens de alta
categoria e os de classe inferior, pois todos os homens aspiram
naturalmente ao domnio e ao poder.17 inevitvel, assinala, que com a
decadncia do poder central surjam disputas pelo poder local e, na sua
opinio, nesse momento,
cada cidado apoia-se num grupo de partidrios composto de seus clientes, de seus amigos e
seus afilhados e emprega com profuso, inclusive, seu dinheiro, entre a gente do povo, a fim
de reuni-los em torno de sua causa. Aquele que entre esses chefes logra vencer seus rivais os
persegue e fustiga at que os tenha matado ou expulsado da cidade.18

Quando um dos grupos da cidade finalmente consegue definir a disputa ao


seu favor, o vencedor passa a exercer o poder de fato. Mas para Ibn
Khaldun, no so todos os problemas locais que podem ser dirimidos pelo
vencedor da disputa: a soluo de certos problemas especficos das reas
urbanas exige a interveno de especialistas. E quanto mais densamente
povoadas as cidades, mais complexos e frequentes os problemas, inclusive
entre vizinhos:
Nas grandes cidades, a populao to numerosa e h tanta aglomerao que cada qual
aferra-se, com avareza, ao lugar que ocupa sua casa e ao deleite do ar e do espao (de sua
moradia), desde a parte mais baixa at a mais alta. () Surgem disputas a respeito do direito
de passagem de ruas, esgotos e dutos para as guas de higiene domstica. Eventualmente, um
proprietrio promove um processo contra outro a propsito de um muro (de separao entre
as propriedades) ou da altura desse muro ou das almenaras (torres) que o coroam, com o
pretexto de que esto muito perto de sua propriedade ().19

Ibn Khaldun relata que, nos casos de disputas entre vizinhos, as


autoridades eram obrigadas a consultar a opinio de especialistas,
arquitetos e urbanistas, para poder dar as respostas cabveis, pois ningum
sabia como solucionar essas controvrsias a no ser os homens versados
nos detalhes da arte de construir, porque eles posuem os conhecimentos
tericos e prticos que lhes so prprios.20 Com essa afirmao, Ibn
Khaldun parece ter em mente as definies do pesquisador romano Marco
Vitruvio Polin (c. 70-25 a.C.) sobre as qualificaes requeridas para um
arquiteto. Ele prprio engenheiro e arquiteto, autor do tratado De
Architectura, redescoberto na abadia de Monte Cassino em 1420 uma
obra de referncia durante a Antiguidade, que influenciaria, sculos mais
tarde, a esttica renascentista , Vitruvio afirmava que as partes de um
edifcio devem observar relao harmnica similar s existentes nas
propores do corpo humano, que, de to perfeitas, definiram o ideal
clssico de beleza. Vitruvio apresentou esse cnone tanto de forma textual
(descrevendo as propores humanas perfeitas) como atravs de
desenhos, mas os documentos originais perderam-se. Com a redescoberta
do texto na Renascena, novas representaes grficas do homem descrito
por Vitruvio foram feitas por artistas e tratadistas, e a mais famosa O
homem vitruviano, de Leonardo Da Vinci.
Mas o que interessa resgatar de Vitruvio para efeitos de assimilar a
imagem afirmao de Ibn Khaldun a recomendao que o romano faz
aos colegas arquitetos de procurar obter os mais amplos conhecimentos.
Para Vitruvio, um arquiteto deve conhecer a geometria e a aritmtica (para
definir as plantas dos edifcios e calcular as despesas da obra), ser
desenhista e literato, versado em histria (para conhecer a origem dos
elementos que usa) e em filosofia (para ser magnnimo); no ter avareza
nem ser amigo de receber presentes e entender, ainda, de msica (para
aplicar as leis do som), de medicina (para conhecer a qualidade do ar e o
uso das guas), de direito (para solucionar problemas e no deixar litgios
depois de concludas as obras) e ainda ter conhecimentos de astrologia.21
Na arquitetura das cidades muulmanas e na definio espacial das
residncias sem dvida tiveram muito peso os requerimentos da vida
familiar e a segregao de gnero. As mulheres me, irms, esposas e
filhas ficavam sob a proteo do chefe de famlia e o que elas faziam
podia afetar a honra dele. A falta de pudor ou a conduta provocadora eram
tidas como ameaas ordem social.22 A diviso de funes e de papis entre

o homem e a mulher teve sua resposta no espao. A semitica do espao


nas cidades islmicas ajudava as pessoas a cumprirem suas obrigaes
enquanto observavam as normas daquilo que deveria ser evitado.23
Uma das consequncias dessa particularidade da cultura islmica foi o
fato de a cidade organizar-se de dentro para fora, isto , da casa para a rua.
Os ocidentais, habituados ao traado inicial das ruas para, a seguir,
acomodar prdios administrativos e residncias, muitas vezes interpretam
erradamente a estrutura urbana que resulta desse tipo de organizao,
decorrente no da falta de planejamento, mas de outra forma de conceber
as prioridades funcionais do espao. Na cidade muulmana, o lar o que
prevalece nas reas residenciais e a rua levada a adaptar-se s brechas
que deixam livres as casas. Eis a origem dessas ruelas e becos que mais
parecem labirintos.
Contribui para o aspecto de labirinto o fato de as ruas serem em geral
muito estreitas, uma decorrncia do clima extremamente quente que
predomina nos territrios muulmanos. As ruas estreitas permitem que
uma casa faa sombra que tem na sua frente, amenizando os efeitos das
altas temperaturas.
Ao apropriar-se vontade do espao, as residncias fechavam-se ao
exterior (como fazem-no ainda hoje, em muitos casos), de forma a evitar
que um estranho pudesse observar detalhes da vida dentro delas. Por no
terem fachadas, as ruelas no apresentam singularidades; o forasteiro
nunca chegar a saber que tipo de famlia l habita; pode ser um grande
senhor ou um modesto funcionrio. O princpio que preserva a intimidade
sempre respeitado. No se deve esquecer, alm do mais, que o Isl uma
religio profundamente igualitria: todos os fiis so iguais perante Deus, a
quem se submetem, de quem so escravos. Em funo desses valores, todo
muulmano de posses particularmente no Medievo evitava ostentar a
riqueza, seja nas suas vestes, seja na fachada de suas casas. A riqueza ficava
para usufruto na intimidade. Mesmo nos palcios que nos legaram, os
soberanos estavam dissimulados por trs de tediosas muralhas.
As residncias tambm no dispunham de janelas para a rua; a vida
girava em torno do ptio interno, aberto ao cu. A vida na casa estruturavase em volta dele e isso no mudou muito nos dias atuais. Nas casas, nos
palcios, nas mesquitas e at nos mercados o ptio interno constitua um
trao marcante da estrutura espacial das cidades islmicas. Entre outras
importantes funes, ele atuava como regulador da temperatura,

conduzindo pelas noites o ar frio s habitaes, amenizando o calor diurno.


O ptio fazia a conexo simblica entre a famlia muulmana e o exterior;
era o nico lugar onde a famlia encontrava sua serenidade. As mulheres,
em particular, nesse espao podiam mover-se livremente, sem o hijab,
resguardadas dos olhares de estranhos. rvores frutferas e jasmins
alegravam o ptio com belas flores e tornavam-no mais sensual com
agradveis perfumes.
Nas residncias das reas urbanas, particularmente em al-Andalus, mas
tambm nas regies orientais do conglomerado islmico, como o Iraque e a
antiga Prsia, at o mais humilde lar costumava ter no centro do ptio uma
fonte com gua, que tornava mais fresca a vida familiar e tambm mais
agradvel, pois complementava o efeito benfico sobre o ambiente com um
relaxante som prprio das guas, que contribua para criar um clima de
tranquilidade. A presena da gua e das rvores tinha, igualmente, um
significado simblico, remetendo ao paraso na terra. Adaptado e
transformado a partir do legado grego, o ptio era, ao mesmo tempo, um
espao interno fechado sobre si mesmo no plano horizontal e aberto aos
cus no plano vertical, respondendo aos smbolos do Isl da unicidade da
criao e de Deus.24
necessrio aprofundar a explicao do papel da gua na vida do
muulmano, alm do que j foi mencionado. Elemento fundamental da
Criao divina, smbolo de pureza, a gua tem no Isl mltiplas funes e
um significado especial. Como vimos, Ibn Khaldun afirma que a vida na
cidade s ser satisfatria se ao fund-la prestou-se ateno existncia
nas proximidades de um rio ou manancial. Captada a partir de rios, lenis
freticos, poos ou mesmo da chuva, ela era transportada por aquedutos e
por animais, armazenada, distribuda e, finalmente, eliminada com esmero
pela sociedade muulmana medieval, de forma a torn-la apta para o
consumo domstico e agrcola e para o uso na vida cortes. Associada aos
rituais, ela fundamental na hora da higiene exigida pela religio, para
preparar o corpo para as preces do dia, portanto est presente e disponvel
para uso em massa na mesquita; mas tambm o elemento estruturante
dos hammans e uma necessidade nas residncias. A higiene corporal
sempre foi um preceito sociorreligioso fundamental para os muulmanos.
Alm da higiene normal, o Isl prescreve uma srie de atos de purificao
ritual, como as ablues anteriores s oraes e depois do ato sexual. Um
bom muulmano no deve comer sem antes lavar as mos e depois das

refeies deve novamente lavar as mos e, no mnimo, bochechar ou


escovar os dentes. Esses hbitos fizeram com que se desenvolvessem
utenslios de uso domstico de loua, cermica, cobre e prata, assim como
sabonetes e toalhas que, alm do uso dirio, eram oferecidos aos
convidados durante os almoos festivos. Muito utilizada tambm como
elemento ldico, a gua no s enfeitava os jardins particulares e os
palcios como muitos espaos pblicos.
A casa muulmana, organizada ao redor do ptio interno, fechava-se ao
mundo externo atravs de muros altos. Por carecerem de janelas, esses
ridos paredes apenas eram interrompidos por uma nica porta de pouca
altura e, algumas vezes, por alguns ajimezes, formados por uma janela em
forma de arco, dividida ao centro por uma coluna, fechada por espessas
venezianas (muxarabis). Esse elemento tpico da arquitetura rabe estava
destinado a permitir que as mulheres pudessem, numa agradvel
penumbra, contemplar a rua sem ser vistas. A importncia da privacidade
fez surgir detalhes mnimos de construo que deviam ser respeitados. Por
exemplo, a porta exterior das residncias conduzia a um saguo, de
tamanho varivel, em funo da importncia da famlia; da, outra porta,
descentrada com relao primeira, conduzia ao ptio, diretamente ou
atravs de uma passagem em ngulo. Assim, evitava-se que caso a porta da
rua da residncia estivesse aberta ficasse exposta a viso do ptio.25
Dentro dos bairros, como consequncia da funo e da hierarquizao
do espao, as peculiares ruas estreitas eram consideradas parte da
propriedade dos vizinhos. A sharia faz uma distino entre a rua, no
sentido de caminho pblico, que todos tm direito de cruzar, e a ruela, ou
rua do interior do bairro, tida pelos juristas como um local de passagem
semiprivado, de uso exclusivo dos moradores. A lei no intervm quando se
trata de ruelas se todos os proprietrios das moradias circundantes
chegaram a um acordo em relao a seu uso. Da no interveno dos
juristas na maioria dos temas relativos s pequenas ruas e aos becos sem
sada surgiu o costume de colocar portas em muitos bairros das cidades
islmicas tradicionais.
Alm de organizar-se em cada bairro de dentro para fora, da casa para a
rua, a cidade islmica se estruturou do centro para a periferia. Do ponto de
vista espacial, o elemento bsico da organizao da cidade, o ncleo, era a
mesquita maior, contgua qual muitas vezes se situava o palcio real
(alcazar). Como a prece do dia sagrado dos muulmanos, a sexta-feira, deve

ser feita obrigatoriamente em comum, era necessrio um local que


permitisse a reunio dos fiis. Lembre-se que a prece do meio-dia das
sextas-feiras era o acontecimento religioso, mas tambm poltico, mais
importante da semana. Autoridades e funcionrios, membros do exrcito e
chefes de famlia reuniam-se em torno desse ritual. O cenrio desse grande
encontro era a chamada mesquita da sexta-feira, ou djami, que era o
principal santurio da cidade, o eixo em torno do qual se desenvolveriam
as outras atividades. Alis, ela no s desempenhava o papel de espao
religioso por excelncia, mas tambm constitua o eixo de toda a vida
cultural e poltica. Por isso, sem exagero, possvel afirmar que a mesquita
cumpre, na cidade muulmana, um papel muito semelhante ao da gora ou
ao do frum numa cidade grega ou romana. Como vimos, essa duplicidade
decorre do fato de o soberano muulmano ser, ao mesmo tempo, o chefe
religioso e poltico; a mesquita tinha de preencher essa dupla funo.26 Os
signos exteriores que identificam a djami so o minarete e a cpula, o
domo. No Medievo, o minarete era o elemento mais alto dos centros
urbanos e se transformou na marca caracterstica da cidade islmica
tradicional.
A necessidade de uma mesquita especial para a orao das sextas-feiras
tem a explicao, mais uma vez, na Tradio do profeta. Ao construir em
Medina, na sua prpria casa, uma mesquita para reunir os seus seguidores
na orao comunitria, Muhammad estava dando um exemplo que foi
imitado ao longo dos sculos em todo o espao da umma. Assim como o
profeta utilizou esse espao para dirimir todas as questes que diziam
respeito vida da comunidade, as mesquitas floresceram nas cidades do
mundo muulmano no somente como lugar de orao; constituram o
cenrio de todas as atividades coletivas, funcionando como local de reunio
dos diferentes grupos sociais urbanos para refletir em conjunto sobre
temas de qualquer espcie.
Ibn Battuta relata na rihla como surgiu a primeira mesquita, construda
por Muhammad, que ele visitou durante a primeira peregrinao aos locais
santos da pennsula Arbica. Conta-nos que, depois de ter ficado hospedado
com os Banu n-Nayyar, o profeta construiu sua residncia e a mesquita
num terreno utilizado para secar tmaras. E cita a controvrsia que existe
em relao propriedade desse terreno; no se saberia ao certo se ele fora
comprado por Muhammad ou doado para que ele construsse l a sua
moradia. A seguir afirma que o Enviado de Deus edificou com as prprias

mos a mesquita, trabalhando com seus amigos. E procedeu da seguinte


maneira:
Rodeou o recinto com um tapume, mas no colocou teto nem colunas. O fez de forma
quadrada. () A altura da barda era a de um homem, mas ao chegar o grande calor, os
discpulos falaram sobre colocar teto. Foi assim que disps colunas de troncos de palmeira e
uma cobertura com os ramos.27

Ibn Battuta continua a descrio, afirmando que Muhammad levantou para


a mesquita trs portas; porm, a que estava direcionada para o sul foi
tapada, por ordem sua, quando determinou a mudana da qibla antes
direcionada para Jerusalm e que passou a ter como referncia a cidade de
Meca. A mudana da direo da prece (qibla) deu-se em 624, como resposta
de Muhammad hostilidade dos judeus de Medina perante a nova religio:
os muulmanos deveriam rezar voltados para Meca, e no mais para
Jerusalm. A atitude foi interpretada como um sinal de independncia dos
muulmanos em relao s duas religies de revelaes mais antigas, a dos
judeus e a dos cristos. Ao voltar-se para a Caaba, eles mostravam que se
submetiam unicamente a Deus.28 A mesquita teria permanecido sem
alterao durante a vida do profeta e de Abu Bakr, o primeiro califa. Foi
ampliada inicialmente por Umar, o segundo califa, que alegou ter procedido
assim a pedido do prprio Muhammad. Ele utilizou materiais mais nobres
e,
consequentemente, retirou as colunas de madeira, sustituindo-as por outras de alvenaria, fez
alicerces de pedra de at um metro e oitenta de altura e abriu seis portas orientando duas de
cada lado, exceto a da alquibla, onde ficou s uma. E indicou que uma seria reservada para as
mulheres.29

Uma nova ampliao da mesquita onde repousam os restos mortais de


Muhammad, de Abu Bakr e de Umar foi realizada, relata Ibn Battuta, por
iniciativa de Uthman, o terceiro califa.
Uthman a aumentou, edificando com entusiasmo e dedicao de si mesmo, at o ponto de
passar ali o dia inteiro. Pintou-a com cal e adornou com pedra trabalhada, alargando-a em
todas as direes, exceto pelo leste. Disps colunas de pedra firmadas com contrafortes de
ferro e chumbo, cobrindo a construo com madeira de teca.30

Uma remodelao posterior da mesquita construda por Muhammad


contou com a ajuda de arquitetos bizantinos, enviados pela Coroa de
Constantinopla a pedido do califa omada al Malik:
Passando o tempo, a mesquita foi ampliada por al-Walid ibn Abd al-Malik, encarregando-se da
obra Umar ibn Abd al-Aziz, que lhe conferiu grande beleza, esmerando-se na construo,
utilizando mrmore e teca dourada. Al-Walid enviou ao rei dos bizantinos o seguinte recado:
Quero alargar a mesquita de nosso profeta, portanto, ajude-me. O outro mandou-lhe
mestres de obras e oitenta mil meticais de ouro.31

O mencionado califa Al-Walid ibn Abd al-Malik (675-715) pertenceu


primeira dinastia do Isl, a dos omadas, que foi instalada em Damasco logo
a seguir da morte de Muhammad, quando das disputas pela sucesso do
profeta. O califado existiu de 661 a 750, quando foi derrocado pelos
abssidas, que transferiram a capital para Bagd. Os califas omadas,
embora no pertencendo ao mesmo cl de Muhammad, eram da mesma
tribo, a dos coraixitas (Quraysh). Al-Malik ficou conhecido como um grande
construtor; ele mandou levantar, entre outras, a famosa mesquita de
Damasco, chamada dos omadas, e reconstruiu, tal como relata Ibn
Battuta, a mesquita de Medina, assim como tambm a da Cpula do
Rochedo e a de al-Aqsa. Durante o seu reinado, o Isl continuou a expanso,
tendo comeado a conquista de al-Andalus, no Ocidente, e anexado o Sind
(ndia) e a Transoxiana, no Oriente. J Umar ibn Abd al-Aziz (?-720), o califa
da dinastia dos omadas que governou entre 717 e 720, homem devoto e
respeitoso da lei, ao contrrio dos antecessores, no priorizou as operaes
de conquista de novos territrios, mas a poltica de incentivo s
converses, procurando dar resposta a muitas reivindicaes dos novos
convertidos, que se sentiam tratados como cidados de segunda classe. Sua
passagem pelo poder ficou marcada na historiografia de forma especial,
pela sua atuao e pelo profundo conhecimento do fiqh (jurisprudncia) e
do hadith. Foi o responsvel por uma das compilaes de ahdith mais
antigas a chegar at os nossos dias.32
A riqueza de informaes fornecidas por Ibn Battuta em relao a quem
tomou a iniciativa de cada uma das reformas da mesquita do profeta e os
detalhes sobre a forma como elas foram feitas parecem demonstrar que
houve a preocupao de registrar, por meio da escrita, a histria de todas
as modificaes que esse recinto sagrado sofreu, desde os primrdios da

comunidade islmica. Ibn Khaldun tambm faz referncias aos arquitetos


bizantinos que participaram da reforma da mesquita de Medina, alegando
que essa contribuio se fez necessria porque, estando a essa altura o
Imprio rabe-muulmano na sua fase inicial, ainda no contava com
especialistas do nvel dos que podiam ser encontrados em Bizncio. Ele diz
assim:
Quando o Imprio encontrava-se no primeiro perodo de sua existncia e conservava ainda a
rudeza da vida nmade, viu-se obrigado a trazer do estrangeiro os arquitetos e operrios que
faziam falta. Isso o que havia sucedido ao califa al-Walid ibn Abd al-Malik, quando se decidiu
a reconstruir a mesquita de Medina e a construir a de Jerusalm e a de Damasco, que leva seu
nome. Teve de pedir ao rei dos rum (cristos gregos), em Constantinopla, operrios hbeis na
arte da construo e esse soberano enviou-lhe um bom nmero deles e facilitou, assim, levar o
projeto a feliz trmino.33

Ibn Khaldun tambm se refere ajuda bizantina na construo e reforma


das mesquitas sagradas das cidades de Medina e Jerusalm quando explica
o papel que elas tm na vida do muulmano. Nesse contexto afirma que o
rei dos gregos ajudou aos muulmanos a revesti-las de azulejos.
Uma das ampliaes da mesquita de Muhammad foi feita para englobar,
dentro do espao da mesma, as casas das esposas do profeta, que deviam
ser contguas dele:
Al-Walid determinou que o templo se estendesse para alm das residncias das esposas do
profeta. Por isso Umar comprou casas que ampliaram o recinto em trs direes, mas quando
foi a vez da fachada da quibla (sul), Ubayd Allah ibn Abdallah ibn Umar negou-se a vender a
casa de Hafsa, dilatando-se a negociao at que Umar pde compr-la.34

No momento da ampliao da mesquita para incorporar as casas das


esposas do profeta teria surgido, segundo o relato de Ibn Battuta, o mihrab,
elemento decorativo que efetivamente originrio da poca omada e que
serve de muro de fundo s salas de orao, mas cuja funo principal
indicar a direo de Meca, para orientar a qibla. Tambm nessa reforma
teria surgido o minarete (em rabe manr), torre de onde feito o
chamado s cinco oraes dirias e que, junto com as cpulas, confere s
mesquitas a sua fisionomia caracterstica e cumpre ao mesmo tempo uma
funo ritual e esttica:

Igualmente Umar dotou a mesquita de quatro minaretes, um em cada esquina. Um deles


alava-se sobre a residncia de Marwan e como a essa casa foi residir Sulayman ibn Abd alMalik e no momento da chamada orao o almuadem ficava mais acima do que ele, ordenou
derrubar o minarete. Umar tambm fez um mihrab e por isso se lhe atribui a iniciativa de ter
sido o primeiro a introduzir a inovao do mihrab em forma de nicho.35

A primeira mesquita continuou a ser submetida a reformas e ampliaes


durante todo o perodo do califado de Damasco, adquirindo o carter
monumental caracterstico das construes desse perodo.
Ibn Battuta se detm, no seu relato, na descrio do tronco sobre o qual
Muhammad pregava e fazia as suas intervenes e que sofisticado e
estilizado em pocas posteriores passou a chamar-se minbar,
constituindo uma pea fundamental da grande mesquita das sextas-feiras,
conhecida no Ocidente, em referncia a um paralelismo inadequado, pelo
nome de mesquita-catedral. Com o tempo, o minbar adotou a forma de
cadeira com degraus, qual se chega depois de subir uma pequena escada.
Espcie de trono ocupado pelos sucessores do profeta, foi sempre a partir
do minbar que se fizeram as grandes proclamaes comunidade e se
adotaram as principais decises, servindo como smbolo de soberania e
poder.
As tradies profticas que falam de Muhammad pregando junto a um
tronco de palmeira na mesquita por ele construda so citadas por Ibn
Battuta, que chama de ilustre minbar a esse rstico plpito, substitudo
por um outro mais formal, ainda em vida de Muhammad. O fato fez com
que o tronco comeasse a gemer com lstima. Para consol-lo, contam que
o profeta desceu at ele, o abraou e assim calou-se. Ento disse
Muhammad: Se eu no o houvesse solicitado, ele teria continuado suas
queixas at o dia da ressurreio.36 Sobre quem construiu o minbar santo,
Ibn Battuta diz existirem controvrsias. Porm, alega saber-se que foi
fabricado de madeira de tamarindo (outros dizem que era tamarisco) e que
tinha trs degraus. O profeta sentava-se no mais alto de todos, colocando
seus preclaros ps no do meio.37
O exemplo da organizao primitiva da comunidade no despontar do
islamismo foi recolhido, ritualizado e imitado pelos muulmanos que
fizeram da mesquita das sextas-feiras o eixo de sua vida social e religiosa. A
disposio espacial que Muhammad deu primeira mesquita e o ritual que
ele estipulou para as oraes influenciaram a forma arquitetnica dos
santurios e das prprias cidades. Uma das caractersticas que mais

chamam a ateno dos ocidentais que a mesquita no possui nenhuma


fachada diferenciada, a no ser a porta, em geral simples, no sendo fcil
distingui-la.
Em relao ao ritual da orao do muulmano, assinale-se que,
diferena do que acontece com outras religies, ele exige determinadas
condies que obrigaram a encontrar solues espaciais concretas para
poder preench-las. Essas exigncias so basicamente trs: em primeiro
lugar, a orientao para Meca. Em segundo lugar, o estado de pureza ritual,
obtido mediante as ablues maiores e menores. E em terceiro lugar, a
existncia de um lugar amplo o suficiente para albergar na sexta-feira, dia
sagrado do Isl, todos os fiis durante a orao comunitria do meio-dia.
Como vimos, essa orao comunitria fez com que fossem construdas
mesquitas maiores, aptas para acolher um elevado nmero de fiis, que
ficaram conhecidas como mesquitas das sextas-feiras. E a convocatria
orao comunitria fez surgir funes especficas: a do muwaqqit, o
funcionrio que elabora os horrios das preces, e a do muecin, que convoca
orao a partir de uma torre, a almdena ou minarete.
Alm da mesquita maior, surgiram na paisagem muulmana milhares de
outras menores espalhadas pela cidade nos locais de parada das
caravanas, contguas s salas de audincias nos palcios, junto aos suq, os
mercados, nas madrassas, nas fortificaes militares servindo de
santurio para as preces cotidianas e desempenhando outras funes, mais
ou menos especficas. medida que essas funes foram se diversificando
e que um nmero maior de fiis ia se aglutinando em volta delas, novas
situaes e demandas foram criadas, originando respostas arquitetnicas
no previstas inicialmente. Foi assim que apareceram a maqsura, espao
dentro da sala de orao destinado ao uso particular do soberano, no auge
do perodo abssida, e os anexos dedicados ao ensino do Coro ou
destinados ao funcionamento das instituies jurdicas e polticas. Alm
desses anexos, outras construes, como hospitais e cantinas, tambm
surgiram em volta, transformando a mesquita maior no corao de
verdadeiros complexos arquitetnicos que constituam o centro nevrlgico
da cidade.
Ibn Khaldun fala da origem da maqsura no captulo da Muqaddimah que
dedica ao estudo dos emblemas da realeza. Primeiro ele afirma que o
aposento isolado na mesquita, onde o sulto reza durante os ofcios
(pblicos), um recinto que contm o mihrab e tudo o que a ele se anexa.38

E depois relata o motivo do surgimento desse recinto, afirmando que a


primeira maqsura foi construda por Muhawiya Ibn Sofyan em
consequncia da agresso que sofrera por parte de um jaridjita (membro
de uma seita xiita) que lhe havia desferido um golpe de espada. Ibn
Khaldun comenta que a histria desse acontecimento bem conhecida.39
Muhawiya Ibn Sofyan (605-680) uma importante figura das etapas
iniciais do Isl; filho de uma das famlias mais ricas de Meca, foi o fundador
da dinastia omada. O historiador conta que a partir desse episdio todos
os califas mantiveram o uso da maqsura, transformada numa regra, para
separar o sulto do povo durante a orao.40 E faz uma reflexo a respeito
dessa manifestao de poder:
A criao da maqsura data da poca em que o imprio recupera sua potencialidade e o luxo
alcana certo desenvolvimento, igual s demais manifestaes que contribuem para a
ostentao da soberania. Da mesma forma, continuou a tradio atravs de todas as dinastias
muulmanas e apesar da desintegrao do imprio abssida, e dos numerosos reinos que
surgiram depois, se manteve sempre nos pases do Oriente. Depois da queda da dinastia
omada que reinava em al-Andalus, os reis de Taifas que prevaleceram nas cidades e
provncias dessa pennsula conservaram o uso da maqsura.41

Referencie-se que na poca dos califados de Damasco e de Bagd, e mesmo


no perodo dos fatmidas e dos mamelucos no Egito, a mesquita das sextasfeiras dobrava em tamanho o palcio real, tambm situado nos arredores. E
em funo da importncia que tinha para a vida poltica da comunidade,
progressivamente foi sendo ampliado o espao central da prpria
mesquita, onde esto situados o minbar e o mihrab. Alm desses elementos
arquitetnicos surgiram, tambm, formas decorativas que faziam uso de
elementos geomtricos ou da caligrafia rabe (em geral citaes do Coro,
mas tambm trechos de poesias, como acontece na Alhambra, em Granada,
antiga capital do sultanato nasri). Por ter o soberano, ao mesmo tempo,
funes religiosas e polticas, ele era, pelo menos idealmente, quem
organizava a orao coletiva e o pregador que se dirigia aos fiis. Desde o
minbar ele falava de todos os assuntos com os sditos. Quando as cidades
cresciam muito, ou nos casos em que elas j tinham sido projetadas para
uma populao de grande porte, vrias mesquitas cumpriam o papel de
djami. Bagd, por exemplo, j fora projetada para ter duas grandes
mesquitas das sextas-feiras, correspondendo s duas margens do rio Tigre;
no sculo X, elas j eram quatro, e o nmero continuou a aumentar com a

passagem dos anos e o crescimento demogrfico da rea. A fisionomia


particular das mesquitas contribuiu para que as cidades muulmanas do
Medievo comeassem a definir uma personalidade prpria, e os soberanos
que procuravam ficar conhecidos por sua devoo vangloriavam-se de ter
contribudo para sua multiplicao.
Na mesquita das sextas-feiras, por mais amplo que fosse o espao
central, no entravam grandes multides. Para responder necessidade de
um espao maior, requerido em ocasies especiais, o povo se congregava
ao ar livre, em um local chamado musalla. As oraes ao ar livre exigiam
boas condies topogrficas um espao plano, amplo e despejado e
um mihrab (provisrio ou permanente, muitas vezes aberto em um muro)
para fixar a direo de Meca.
Tendo sido o prprio Muhammad um mercador, o comrcio, ao
contrrio do que acontecia na Cristandade, era uma atividade valorizada e
o suq (mercado) sempre recebeu nas cidades rabe-muulmanas um
tratamento especial, traduzido, do ponto de vista espacial, na localizao
nas proximidades da mesquita maior. Dentro dele a populao encontrava
o necessrio para suprir todas as necessidades. O lugar mais nobre era
ocupado pelas livrarias em consonncia com o importante papel
desempenhado pela busca do conhecimento na cultura muulmana; depois
vinham os locais onde era possvel adquirir tecidos, perfumes, alimentos e
tambm observar os artesos trabalhando.
A importncia da livraria e dos ofcios a ela relacionados analisada
com riqueza de detalhes por Ibn Khaldun, que dedica um captulo da
Muqaddimah arte da livraria. Nesse contexto, apresentada uma reflexo
sobre o papel dos copistas, que tomavam grandes cuidados com a
transcrio das recompilaes cientficas e dos demais escritos. O
historiador descreve o processo de aumento da demanda de livros uma
arte inteiramente peculiar das grandes cidades que fez surgir o ofcio
do livreiro: Foi assim que surgiu a arte dos livreiros, aqueles indivduos
que trabalham na cpia dos volumes, os corrigem e encadernam. Esse
processo favoreceu, tambm, a substituio progressiva do pergaminho
pelo papel:
Primeiro empregava-se para os escritos unicamente o pergaminho, com o objetivo de ()
assegurar a sua autenticidade, assim como a sua durabilidade. Mais tarde, porm, houve um
verdadeiro transbordamento de obras originais, de compilaes e documentos oficiais, de

forma que a existncia de pergaminhos j no dava conta de tudo aquilo. Foi ento quando,
seguindo o conselho de Al Fadl Ibn Yahya,42 fabricou-se papel, que comeou a ser utilizado
para os despachos do sulto e para os documentos oficiais. Desde ento, o uso desse material
generalizou-se, tanto para documentos provenientes do governo como para escritos
cientficos, e a fabricao de papel atingiu um alto grau de sofisticao.43

O sbio lamenta que a situao na sua poca, no sculo XIV com um


Iraque decadente, al-Andalus sob ameaa de desaparecer e o Magreb com a
sua civilizao em runas estivesse comprometendo o
desenvolvimento dessa arte e a prpria sobrevivncia dos manuscritos.44
Mas, voltando questo das demandas espaciais e culturais vinculadas
religiosidade islmica, interessante observar que o prprio ato de rezar
debruado sobre o seu corpo e quase tocando o cho fez com que o
muulmano desenvolvesse um acessrio que passou a ser associado a sua
cultura: o tapete. Nele o fiel reza na sua cidade ou aldeia e nas viagens. A
literatura recolhe lendas a respeito de tapetes voadores. Eles tambm so
muito utilizados na decorao. Nas tendas, os tapetes cobrem as paredes, j
que praticamente no h mveis. Mas o tapete no s usado pelos
nmades; os reis utilizam-nos nos seus tronos. Segundo o Coro, o Paraso
um jardim florido; essa imagem est presente nos tapetes, que muitas
vezes reproduziam os motivos florais dos jardins de seus donos. Os tapetes
utilizados especialmente para a orao tinham um retngulo central, no
qual estava assinalado um nicho com o ngulo da quibla, semelhante ao
mihrab da mesquita.45
Um outro desdobramento no espao urbano dos preceitos religiosos foi
a proliferao de banheiros pblicos (hammam), muito amplos e providos
de gua quente e fria para o banho em todas as pocas do ano e de fontes,
atendendo exigncia da pureza ritual. O hammam era um dos locais mais
importantes da cidade do ponto de vista do convvio comunitrio. Os
contatos sociais entre os vizinhos do bairro aconteciam no hammam. Nele,
os homens conversavam sobre assuntos de trabalho, da poltica e da vida
local, e as mulheres encontravam um lugar para o lazer e o descanso. Os
dias de uso pelas mulheres e pelos homens eram indicados do lado de fora,
na porta.
Em resposta s indagaes iniciais, pode-se afirmar, em funo do que
foi visto, que as cidades islmicas possuem, de fato, elementos
caractersticos, decorrentes da forma como essa cultura moldou o espao.
O mais significativo desses elementos a centralidade da mesquita maior,

cenrio privilegiado de prticas religiosas comuns e das atividades


coletivas no rituais. Lembre-se que a mesquita e as madrassas a ela
associadas tambm tinham funes docentes e administrativas. As
madrassas no s eram os locais do aprendizado da lngua rabe, do Coro
e da cincia, mas tambm nela se celebravam os contratos matrimoniais e
funcionava a justia. Essas amplas funes levaram a comparar a mesquita
ao ncleo de uma clula, pois constitua o eixo vital de toda a cidade.
Outro espao singular da cidade islmica ocupado pelos cemitrios.
Situados nas redondezas da cidade, fora das muralhas, sem nenhuma cerca
ou demarcao especfica, do lado dos caminhos que conduziam s portas
principais, eles eram os espaos abertos para o alm. Os tmulos, assim
como as mesquitas, assumiam o sentido litrgico da qibla. Os corpos eram
enterrados em ngulo reto com a qibla, de maneira a ficar de cara para
Meca se colocados de lado, para que o morto desfrutasse da mesma relao
material com a qibla que ele tinha em vida. Visualmente, o cemitrio um
jardim, de significado muito profundo no Isl, pois, como vimos, ele remete
ao Jardim do Paraso.46
A partir do privilegiado ncleo central existe na cidade uma hierarquia
no espao circundante, fruto da maior ou menor proximidade com o
prprio santurio, que leva a situar o palcio real e o suq nas redondezas. O
conglomerado arquitetnico central constitui a rea da vida espiritual,
coletiva e pblica por excelncia; em contraponto com ele, o espao dos
bairros residenciais corresponde s reas de primazia da vida privada.
Semelhantes a um tecido denso, eles se caracterizam pelas ruas irregulares
e cada vez mais estreitas. Finalmente, os setores perifricos, dedicados s
atividades ruidosas e sujas. Eles ficavam contguos s muralhas, cuja funo
era defensiva e tambm simblica, ao assinalar o limite entre o espao
exterior e interior da cidade, definindo quem fazia parte da comunidade e
quem estava fora dela. O nmero de portas da cidade dependia da sua
importncia. Para facilitarem a defesa, as pequenas tinham somente uma.
As portas eram os locais mais vulnerveis das muralhas, onde costumavam
se concentrar os ataques dos assaltantes. As portas cumpriam, tambm,
uma funo fiscal: nelas eram cobrados os impostos s mercadorias que
ingressavam na cidade e, s vezes, tambm s que saam.
Como consequncia da hierarquia espacial que organizava as cidades
islmicas, elas apresentavam similitudes fsicas, apesar das diferenas
climticas e geogrficas. A respeito da identidade entre diferentes cidades,

Ibn Khaldun afirma que elas se parecem entre si, mas no o diz pela
localizao nem pela arquitetura, mas pelos costumes dos seus habitantes.
No captulo em que estuda a forma como o desenvolvimento e a riqueza de
uma cidade influenciam as artes entendendo artes em sentido amplo,
utilizando o conceito em particular com o sentido de ofcios, os livreiros,
os que se dedicam fabricao de tecidos, perfumaria, arquitetura,
msica, ao canto o historiador afirma que Tnis assemelha-se s cidades
de al-Andalus e tambm ao Cairo, porque culturalmente est sob a
influncia de ambas as regies. Comea elogiando a perfeio atingida
pelas artes em al-Andalus:
As artes em al-Andalus alcanaram a perfeio, graas ao esmero com que (os habitantes)
tinham se dedicado sua melhoria e aos cuidados na ornamentao. Por isso as artes
conferiram civilizao andaluza uma marca to firme que s desaparecer junto com ela.
como a tinta de uma tela, quando se impregnou bem, persiste tanto quanto a tela mesma.47

A seguir, refere-se situao na Tunsia:


Tnis se assemelha s cidades de al-Andalus, nesse ponto de vista. A civilizao ali havia feito
grandes progressos sob a dinastia dos sandhadja (zirides) e depois sob a dos almades
(hafsidas) e as artes de todo gnero tinham alcanado um alto grau de perfeio. Essa cidade
permanecia, no obstante, a esse respeito num estado de inferioridade se comparada com as
cidades ibricas. Mas a proximidade do Egito e o nmero de viajantes que transitam cada ano
entre esse pas e a Mauritnia tiveram por resultado a introduo de uma multiplicidade de
prticas manuais que tm servido para multiplicar o nmero das artes que j existiam na
citada cidade.48

A influncia do Egito no se deve, exclusivamente, aos viajantes que ano


aps ano vo e vm de um pas a outro, do Oriente para o Magreb. Tambm
h a influncia dos tunisinos que l vivem:
Os tunisinos s vezes residem no Cairo por alguns anos e ao retornar trazem os costumes do
luxo egpcio e o conhecimento das artes do Oriente que mais lhes agradam. Da resulta que,
nesse aspecto, Tnis se assemelha ao Cairo. Se parece tambm com as cidades espanholas,
porque a maior parte de seus habitantes descende de nativos da Espanha oriental () As artes
mantiveram-se dessa maneira em Tnis, ainda que no presente essa cidade no se encontre
num estado de prosperidade que justifique a existncia delas.49

Com essa ideia de Ibn Khaldun est de acordo o raciocnio de Abu Lughod,

para quem cidades so processos, no produtos.50 Nesse sentido, as artes


que florescem nas cidades sem dvida contribuem para dar-lhes uma
personalidade particular, com desdobramentos no espao urbano e
perfeitamente podem suscitar paralelismos entre os centros urbanos, como
os que, com seu bom-senso, colocam Ibn Khaldun para seus leitores ao
comparar os ofcios e as artes das cidades de al-Andalus, do Magreb e do
Oriente, representado, nesse caso, pelo Egito.
Mas as reflexes que o historiador fez a respeito da cidade foram alm
dessas observaes. Ao analisar a civilizao humana como preldio do
estudo da histria, ele se debrua sobre o surgimento da civilizao e
coloca a cidade como o seu bero.51 Estuda tambm a cidade como espao
do poder. Ela permite o desenvolvimento da vida poltica. O seu destino
est associado s vicissitudes e aos ciclos das dinastias reinantes. A
Muqaddimah mostra que no escapou sua aguda capacidade de
observao o fato de que h cidades que sobrevivem queda de seus
soberanos, enquanto outras declinam, irremediavelmente, aps o ocaso dos
reinos que as fizeram florescer. Em que condies se d cada um desses
cenrios?
Ibn Khaldun cita alguns requisitos para a sobrevivncia da cidade: ela
necessita de populaes rurais prximas que possam compensar a
diminuio demogrfica posterior queda da dinastia, prolongando a sua
existncia,52 ou vir a ser escolhida pela dinastia vencedora como capital.
Nesse caso, a cidade no s no cair em desgraa como poder, inclusive,
continuar a se desenvolver e prosperar. Ao crescer, irradiar a sua
influncia e, com o tempo, o conhecimento de um Imprio ir se superpor
ao outro, permitindo que a civilizao atinja um desenvolvimento ainda
maior.
O historiador associa a evoluo da cidade demografia e afirma que
quanto maior for a populao de uma cidade, maior a demanda por
produtos associados ao luxo, provocando assim o surgimento de novas
profisses. Mas tambm associa a evoluo da cidade ao excesso de
produo: nas reas urbanas, o produto do trabalho coletivo excede as
necessidades dos trabalhadores; esse excedente emprega-se em satisfazer
os hbitos das comodidades e do luxo que ditos habitantes contraram e
para servir de aprovisionamento a outras cidades () pela via da troca ou
da compra.53 Ao raciocinar dessa forma, ele aponta para uma questo que
no est longe das concluses da arqueologia moderna em torno da

produtividade. Esses estudos de Ibn Khaldun, que vinculam a cidade


teoria de ascenso e queda dos Imprios, so fundamentais para a
compreenso do pensamento poltico khalduniano e reforam a percepo
da cidade como local da civilizao.

A cidade sagrada

Viu-se, at agora, como o espao urbano muulmano organiza-se a partir da


mesquita, corao da cidade. Veremos em seguida que essa organizao
espacial do ncleo para a periferia repete-se em escala macro: a
cidade sagrada de Meca e em boa medida a pennsula Arbica, como um
todo, a includa a cidade de Medina, constituem o ncleo, a principal
referncia espacial, ritual e simblica da vida do muulmano. A cidade
sagrada de Meca o centro do mundo. Meca um estado da alma.54
Bero do Isl, Meca tem uma funo ritual duplamente significativa, na
orao e na peregrinao. Nas preces, porque em direo a Meca que os
muulmanos de todo o mundo devem orientar o corpo durante as cinco
oraes dirias. E na peregrinao, porque para ela que devem dirigir-se,
pelo menos uma vez na vida, todos aqueles cuja sade e cujas posses assim
o permitam, para cumprir com o hajj, um dos cinco pilares do Isl. Mas no
s nesta vida que Meca a referncia espacial e espiritual primordial de
todo muulmano: como vimos, ela o acompanhar em toda a Eternidade, j
que determina a orientao de seu corpo na morte. Sem dvida, esses
fatores tornam a cidade santa um espao de venerao especial.
Quase todos os povos consideram-se eleitos por Deus e ocupando terras
privilegiadas, que constituem o centro do mundo. O Isl permitiu aos
rabes desenvolver uma cosmoviso que no s os tornou escolhidos de
Allah como transformou a pennsula Arbica e a cidade sagrada de Meca no
eixo espiritual do vasto conglomerado humano formado pela umma, a
comunidade de fiis. medida que a religio de Muhammad se espalhava
geograficamente, as novas populaes que a abraavam passavam a
atribuir a esse espao um valor afetivo partilhado socialmente, no sentido
durkheimiano.55 Toda a relao entre a cidade de Meca e as diferentes
partes do espao muulmano era elaborada a partir de fatores espirituais,
como diria Georg Simmel.
Esses fatores fizeram com que, ao representar o mundo habitado,

mesmo incorporando as influncias grega, iraniana e indiana, o Isl tenha


imposto ao centro um ligeiro deslocamento, para que em
correspondncia com os desgnios divinos ele pudesse ser ocupado pela
cidade de Meca. A representao da terra afirmava-se, assim, como
muulmana, criando um novo polo para o oeucumene. E para reconhecer e
fixar esses espaos, os mais privilegiados do globo, realizaram-se estudos
dos itinerrios exigidos pela peregrinao a Meca (masalik) e das terras sob
domnio muulmano (mamalik), dando origem a numerosas obras,
recompiladas e ampliadas por sucessivos sbios ao longo de sculos, no
Medievo islmico.
O espao a mais representativa das objetificaes da sociedade, na
perspectiva de Milton Santos, j que no decurso do tempo cristaliza as
marcas das prxis acumuladas.56 No caso da pennsula Arbica e das suas
cidades santas, Meca e Medina, a paisagem mesmo mudando para
acompanhar as transformaes da sociedade ficava sob certos aspectos
inalterada, dando a esses lugares uma aurola de atemporalidade e
caractersticas de assumida permanncia que atendiam s necessidades da
espiritualidade da nova estrutura social do Isl. Lembre-se de que quando
Meca passou a ser destino da peregrinao ritual do Isl, a cidade j tinha
tradio no recebimento de peregrinos, adoradores de deuses pagos e
devotos de Hubal, divindade nabateia, cujo santurio ficava na Pedra
Negra,57 situada na Caaba (a Morada de Deus). Nela, outros 360 dolos,
possivelmente representando os dias do ano, rodeavam aquela divindade.
Desde pocas pr-islmicas, os rabes saam de todos os pontos da
pennsula em peregrinao a Meca, rodeando sete vezes a Pedra Negra,
num rito conhecido como umrah. Na poca do profeta, a Caaba j era um
santurio consagrado ao Deus Supremo, ao maior entre todos os outros,
Allah, e afirmava-se que Allah era a mesma divindade que os monotestas
veneravam. Em funo disso, os rabes das tribos do norte fronteirias ao
Imprio bizantino, que se tinham convertido ao cristianismo, costumavam
empreender a peregrinao a Meca junto com os pagos.58 O prprio
Muhammad fizera o umrah muitas vezes, antes de incorpor-lo aos rituais
da religio que ele fundara. E ao faz-lo, em um ato de sabedoria, ligou os
muulmanos s tradies rabes seculares, um elemento-chave para o
sucesso inicial do Isl. A partir dessa deciso, desde os primrdios da nova
religio, os muulmanos fazem durante a peregrinao as circunvolues
rituais em torno da Caaba, que ocupa o centro da mesquita mais sagrada do

Isl. O profeta teria dito que uma orao na Mesquita Santa (de Meca)
equivale a cem mil preces. Como veremos com mais detalhes no fim do
captulo, para esse ritual todos os peregrinos vestem o mesmo traje
simples, uma tradio que representa a igualdade dos fiis perante Allah.
Meca tambm era conhecida, antes do advento do islamismo, por sua
funo de eixo comercial. Situada a meio caminho entre o norte e o sul da
pennsula Arbica, servia de local de encontro de caravanas descritas no
Coro pelos nomes das estaes do ano em que eram realizadas: a de
inverno e a de vero. E era a encruzilhada para a qual convergiam
comerciantes vindos da sia e da frica, da Sria-Palestina, da antiga
Babilnia, do mar Vermelho e do oceano ndico. Ptolomeu colocou-a no seu
mapa-mndi com o nome de Macoraba. Parte da importncia devia-se
tambm ao fato de Meca ser uma das etapas da rota das especiarias,
atravs da qual os produtos do Oriente, em particular as valiosas essncias,
chegavam ao Mediterrneo.
A sua relevncia comercial e ritual no foi equivalente, ao longo da
histria, ao peso no plano poltico. Salvo em vida de Muhammad e no
perodo dos califas bem guiados (rashidun),59 nem Meca nem Medina
tiveram para o Isl importncia administrativa ou poltica. Coube a
Damasco, Bagd e depois Cairo, Crdoba e vrias cidades da sia Central e
do Extremo Oriente desempenhar esse papel em pocas sucessivas e, por
vezes, de forma simultnea, na fase da fragmentao posterior queda dos
abssidas. Mas jamais o Isl teve outro centro espiritual com significado
similar aos lugares santos da pennsula Arbica.
Referencie-se que o fato de Meca (e a pennsula Arbica, de modo geral)
ser o centro religioso inquestionvel do mundo islmico, enquanto que
Damasco, Bagd e Cairo, entre outros, exerciam a funo de centros
polticos, pode ter contribudo para que a percepo do mundo islmico
como unitrio no fosse afetada pela diviso poltica do Imprio: o eixo
espiritual comum a todos os muulmanos era alheio e ficava distante das
vicissitudes do plano poltico.
Se o Isl uma religio que ordena e hierarquiza o seu espao, tendo
como eixo de referncia a cidade sagrada de Meca, que papel cabe a
Jerusalm (al-Quds)? Para os muulmanos, o caso de Jerusalm especial.
Poucos anos aps a morte de Muhammad, a ento pequena cidade foi
conquistada pelo Isl junto com outros territrios sob domnio bizantino.
Nessa poca era conhecida pelo nome rabe de Bayt al-Maqdis, isto , Casa

do Templo, implicando uma conotao de santidade (do qual deriva o nome


posterior, al-Quds, que mantm a raiz semtica de trs consoantes qds).
Os muulmanos se interessaram particularmente pela esplanada em
runas do templo de Herodes, que islamizaram batizando-a de Masjid alAqsa, tomando a expresso emprestada de um versculo do Coro que fala
do Miraj, o voo noturno de Muhammad feito em companhia do arcanjo
Gabriel (posteriormente foi construda nessa esplanada uma mesquita que
leva o mesmo nome, al-Aqsa). Assumindo o legado cultural das duas
religies monotestas de que se consideravam sucessores, inclusive o
legado da vida e do martrio de Jesus, os muulmanos do Medievo
procuraram em Jerusalm vestgios do Miraj, durante o qual o profeta
ascendeu aos sete cus, a partir de um rochedo de Jerusalm. Durante essa
visita, narrada sob diferentes formas em vrias rcitas medievais,
Muhammad manteve um encontro com Deus, do qual participou Moiss, e
retornou posteriormente a Meca, onde o seu relato foi recebido com
ceticismo pelos seguidores, exceo de Abu Bakr. Atribui-se ao segundo
califa rashidun, Umar ibn al-Khattab, a construo da Mesquita da Cpula
do Rochedo no local onde estaria o ponto de partida para a ascenso de
Muhammad aos cus. A partir de ento, esses dois santurios e outros
prdios, construdos posteriormente, principalmente na poca do califado
omada, contriburam para a islamizao da cidade. O peso religioso de alQuds aumentou em funo das Cruzadas e da mtica epopeia de Saladino,
que retirou a cidade das mos dos infiis, recuperando-a para o Isl.
Ibn Battuta faz uma descrio de Jerusalm e afirma que l se encontra o
terceiro mais importante e nobre santurio do Isl, depois das mesquitas
sagradas de Meca e Medina. Informa, tambm, que o Enviado de Deus subiu
aos cus a partir de Jerusalm e fala da destruio das muralhas por parte
de Saladino:
A praa grande, ilustre e edificada em pedra trabalhada. O piedoso e distinguido rei Salah
ad-Din [Saladino] al Ayyubi Deus o recompense pelo muito que fez pelo Isl quando
reconquistou a cidade, iniciou a demolio de alguns trechos de suas muralhas, o que foi
concludo por al-Malik az-Zhir, temendo que cristos fossem contra elas e ali se
fortificassem.60

O viajante tangerino comenta que a cidade no tinha nenhum rio, fato que
fez com que o emir de Damasco de sua poca, Sayf ad-Din Tankiz, por esses

anos realizasse a obra que permitiu levar gua para Jerusalm. Seguindo o
padro descritivo utilizado ao chegar s cidades visitadas, a rihla tambm
descreve as duas famosas mesquitas de Jerusalm, al-Aqsa e a da Cpula do
Rochedo. Da primeira assinala que possui beleza inigualvel e que se
afirma que no h, na Terra toda, uma mesquita maior,61 estando coberta,
em certas reas, por tetos perfeitamente trabalhados e de execuo
excelente, com painis de ouro e cores esplndidas.62
A respeito da mesquita da Cpula do Rochedo afirma que se trata de
um dos mais portentosos, perfeitos e surpreendentes edifcios por sua
forma. Rene uma poro de belezas, tendo incorporado algo de cada
maravilha. E acrescenta: Toda sua rotunda est pavimentada, assim como
seu interior, com mrmore de perfeita execuo. Tanto por dentro como
por fora h variadas classes de adornos, to esplndidos que se torna
impossvel descrev-los. A maior parte dessa decorao est recoberta de
ouro, com o que a cpula brilha como prolas de luz e resplandece com a
intensidade do relmpago, cegando-se a vista de quem a contempla em
todo seu esplendor. Finalmente, a constatao de sua beleza: A linguagem
humana no capaz de descrev-la.63 No podia faltar, naturalmente, a
meno ao rochedo a partir do qual Muhammad subiu aos cus:
No meio do templo est a nobre Rocha que se menciona nas tradies, pois o profeta
ascendeu dela ao Cu. Trata-se de um rochedo slido, cuja altura alcana uma braada.
Debaixo da Rocha h uma cavidade do tamanho de um pequeno quarto, cuja altura tambm
de uma braada e onde se desce por uma escada. Ali h uma forma de mihrab. Em torno da
Rocha existem grades feitas com perfeio que a guardam: a mais prxima Rocha de ferro,
de fato maravilhosa; a outra de madeira.64

Mas, se Jerusalm entrava na rota dos peregrinos e era percebida como


cidade de devoo particular, o objetivo da peregrinao era chegar a Meca,
ela sim o espao sagrado por excelncia. O fervor religioso que suscita no
muulmano essa cidade est bem retratado na rihla de Ibn Battuta, que
dedica uma pormenorizada e rica descrio, de umas 45 pginas,
primeira peregrinao a Meca. O relato a respeito da chegada propriamente
cidade antecedido de informaes e histrias que vo definindo o
estado de esprito especial que a cidade desperta em nosso viajante,
muulmano devoto. Sem dvida, as diversas peregrinaes cidade santa
da pennsula Arbica, e em particular a primeira, constituram alguns dos
atos mais transcendentes de sua intensa vida.

Na primeira viagem, estando no Egito, Ibn Battuta teve uma


premonio: uma noite, hospedado na zagua do xeique Abu Abdallah alMursidi, na cidade de Fawwa, o seu anfitrio sugeriu-lhe que dormisse no
teto, pois fazia muito calor.65 Enquanto dormia ao relento, Ibn Battuta
sentiu-se transportado nas asas de um enorme pssaro, que voava em
direo a Meca, seguia para o Imen e da para o Oriente e para o sul,
abandonando-o numa terra verde e negra. Surpreso com a viso que tivera,
o viajante disse a si prprio que procuraria o xeique para ajud-lo a
desvendar o significado. Depois da prece do amanhecer, o viajante relatou
o sonho ao venervel homem, que lhe disse:
Fars a peregrinao a Meca, visitars o sepulcro do profeta e percorrers o pas do Imen, o
Iraque, o pas dos turcos e a ndia, onde permanecers um longo perodo e encontrars meu
irmo Dilsad al-Hindi, que te apaziguar de uma pena na qual cairs.66

Tendo se despedido do xeique, Ibn Battuta continuou viagem e graas s


bnos desse homem a sorte acompanhou-o em quase todos os momentos
nos longos anos em que viveu fora de sua terra. E medida que se avana
na leitura da rihla constata-se que tudo o que foi anunciado pelo anfitrio
se tornou realidade, inclusive o encontro na ndia e o consolo recebido, em
consequncia da morte de uma filha de Ibn Battuta, de 1 ano.
Ainda no Egito e dirigindo-se ao mar Vermelho com o intuito de
atravess-lo para chegar cidade sagrada, Ibn Battuta hospedou-se um dia
em Ajmim onde visitou um templo conhecido pelo mesmo nome,
construdo em pedra, em cujo interior encontrou baixos-relevos e textos
escritos dos antigos, incompreensveis nos nossos dias,67 e gravuras na
pedra com representaes do universo. A seguir, chegou que chama de
grande cidade de Hu, beira do Nilo, onde teve oportunidade de
encontrar o xeique Abu M. Abdallah al-Hasani, que descreve como um dos
homens mais piedosos que conhecera. Nesse encontro aconteceu outro
sucesso, relatado pelo nosso viajante com certo assombro. O homem lhe
perguntou a respeito de suas intenes e Ibn Battuta respondeu que
desejava visitar o Sagrado Templo a mesquita sagrada de Meca pela
rota de Yudda, isto , a que se fazia por via martima, cruzando o mar
Vermelho.68 Ao que respondeu o xeique: Tal no fars nesta ocasio,
portanto volta porque tu cumprirs tua primeira peregrinao pelo
caminho da Sria.69 Sem dar muita ateno s palavras do bondoso

personagem, Ibn Battuta continua viagem at o porto de Aygb, onde tal


como lhe previra o homem no lhe foi possvel embarcar. Obrigado a
retornar ao Cairo, segue por terra at a Sria e da para Meca. Ibn Battuta
comprova, assim, o acerto da predio do nobre chefe: Efetivamente,
minha peregrinao primeira teve lugar pela rota sria, segundo me
anunciara esse venervel homem, Deus o valha!70
Durante a viagem por terra para completar a primeira peregrinao a
Meca, Ibn Battuta visitou vrias cidades srias, entre elas Gaza da qual
diz que no tem muralhas, mas possui numerosas mesquitas Hebrn,
onde nos lembra que fica a caverna com os tmulos de Abrao, Isaque e
Jac, que ele visitou, e Jerusalm. E chega a Damasco no outono de 1326; no
relato elogia a cidade, cuja beleza, diz, supera a de todas as outras. Brinda
ento o leitor com descries detalhadas da cidade, das mesquitas, dos
sbios que nelas lecionam, dos costumes locais e, finalmente, do itinerrio
habitual das caravanas, j que, para dirigir-se aos santurios do Isl na
pennsula Arbica, ele se incorpora a uma delas.
A peregrinao era altamente ritualizada. A obra de Ibn Battuta mostra
isso. No Cairo, ele descreve a ajuda que o sulto al-Malik an-Nasir de
conduta generosa e grandes mritos outorgava anualmente aos
peregrinos, particularmente aos pobres e desamparados. O sulto oferecia
camelos que transportavam comida e gua para os pobres e desvalidos e
carregavam os que ficavam fatigados de caminhar, tanto na rota egpcia
como na sria, para Meca.71
Assinale-se que necessrio atravessar o deserto, o Badiyat al-Arab,
dominando toda a paisagem da pennsula Arbica, para se ter acesso por
terra aos lugares santos do Isl. O sistema de rotas de acesso controlado
por grupos bedunos; sem eles a viagem no possvel, pois so ao mesmo
tempo guias, caravaneiros, guardies e tambm adversrios daqueles que
recusarem a sua proteo forada. No relato que Ibn Battuta faz de seu
longo priplo pelos domnios do Isl, a travessia dos desertos ocupa um
lugar de destaque, com descries detalhadas dos itinerrios, das lendas e
at dos tabus envolvendo as caravanas.
Ibn Battuta relata a primeira travessia do deserto, no caso, o jordaniano.
Depois de deixar Damasco com a caravana, ele mostra o medo que
despertava o vento simn, clido e envenenado, que consome a gua e
no raramente tira a vida de muitos peregrinos. Uma vez superada a
barreira desse deserto, chega-se a Medina, a primeira cidade santa visitada

por quem faz a peregrinao pela rota sria. A caravana chega a Medina de
tarde e logo dirige-se para a mesquita construda por Muhammad, que, j
na altura em que visitada pelo viajante marroquino, h alguns sculos
deixou de ser a modesta construo criada pelas mos do profeta para
transformar-se num santurio imponente, que leva as marcas das
sucessivas reformas do perodo do califado omada.
Na rihla o viajante introduz observaes de carter etnogrfico, dir-seia, como a circunstncia de que os servidores e guardas da mesquita de
Medina eram quase todos etopes, portanto cristos:
Os servidores e guardas desse ilustre templo so eunucos etopes e de outras origens, bemapessoados e de bom aspecto, com roupas distintas. O seu chefe conhecido como xeique dos
servidores e tem ares de gro emir.72

O viajante conta que, depois de visitar a mesquita, a viagem continua rumo


a Meca, mas antes agradece a Deus a graa de ter podido conhecer esse
nobre santurio e pede que no seja essa a nica vez a faz-lo. Fornece,
ainda, detalhes do tmulo de Muhammad, que se encontra dentro da
mesquita (Sua forma portentosa, impossvel de descrever bem: rodeado
de mrmore talhado da melhor classe, espalhando aroma de almscar e
perfumes atravs dos tempos),73 e do tmulo de Abu Bakr. Fala depois da
residncia do imam de Medina, Abu Malik ibn Anas, e descreve uma fonte
com uma nascente de gua, situada perto da porta da mesquita, a qual
necessrio descer por meio de degraus. Visitada Medina, a caravana
continua viagem rumo a Meca, tendo previamente definidas as paradas a
serem feitas.
Depois de deixar Medina, acampam nos arredores da mesquita de Du lHulayfa, onde o Enviado se retirou para fazer penitncia, situada a oito
quilmetros de onde o profeta est enterrado, que constitui o limite do
territrio sagrado da cidade. Perto da mesquita encontra-se um pequeno
rio, onde os peregrinos se lavam e fazem o ritual da troca das roupas
utilizadas no cotidiano pelas vestes tpicas do hajj. De cor branca, elas no
tm costuras, simbolizando a pureza, e so compostas de duas peas. Eis a
descrio de Ibn Battuta:
Chega-se ao torrente Aqiq, lugar onde me desprendi de minhas roupas com costuras, me lavei
e vesti o ihram inconstil dos peregrinos. Rezei dois rakas (oraes) e me comprometi a fazer

a peregrinao simples a Meca. Eu no parava de enaltecer o nome de Deus, por montes e


plancies, subindo e descendo at chegar a Sib Ali [A Garganta de Ali], onde me detive a
pernoitar.74

Todo o trajeto de Medina a Meca est composto de paisagens nas quais o


profeta e seus companheiros viveram experincias que os peregrinos
rememoram e honram. Em geral, as paradas obedecem a necessidades
fisiolgicas e rituais e so procurados locais para o descanso onde o acesso
gua potvel seja fcil e que ofeream condies de segurana e mnimo
conforto.
Ibn Battuta prossegue o relato afirmando que a caravana parou no vale
de as-Safra e fez um outro descanso no local onde Muhammad derrotara os
politestas, ou seja, os habitantes de Meca, quando esses ainda se
opunham a suas pregaes e combatiam-no:
Continuamos viagem at nos deter em as-Safra, vale com gua, palmeirais, construes e um
alcazar habitado por nobres descendentes de Hassan [neto de Muhammad] e outros mais. H
tambm uma grande fortaleza seguida de outras muitas e de numerosas aldeias. Continuamos
a marcha acampando em Badr, onde Deus concedeu a vitria a seu Enviado, cumprindo sua
generosa promessa de aniquilar os cabeas dos politestas.75

Descreve a seguir o povoado, que tem um castelo bem fortificado, e conta


que o local da batalha era, na altura da sua visita, uma horta, atrs da qual
estavam enterrados os mrtires:
O local onde foram arremessados os pagos inimigos de Deus hoje em dia uma horta, atrs
da qual se encontra o enterramento dos mrtires. O Monte da Misericrdia ao qual desceram
os anjos durante a batalha est esquerda conforme se entra para ir a Safra e em frente do
Monte dos Atabales, semelhante a uma duna arenosa.76

Exemplo do clima que reina nesses locais, mistura de superstio e


misticismo, a descrio dos sons que ouvem os moradores do povoado
prximo ao local onde esto enterrados os mrtires da batalha: As pessoas
do lugar acreditam ouvir alguma coisa parecida com o repicar de tambores
todas as noites de quinta-feira.77 Ibn Battuta no se esquece dos mnimos
detalhes, at a palhoa onde rezava o profeta, pedindo ajuda a Deus em
meio batalha, est relacionada:

A localizao da choa onde o Enviado rogava a seu Senhor durante o choque est justamente
ao p do Monte dos Atabales e por frente tem o campo de batalha. Perto das palmeiras do
poo h uma mesquita denominada Reclinadeiro da camela do profeta. Entre Badr e as-Safra
h aproximadamente uma jornada de posta, por meio de um vale entre montanhas das que
fluem abundantes olhos de gua, com palmeirais, uns a continuao de outros.78

A seguir, novamente o deserto, uma presena que acompanha os


peregrinos e que representa o perigo de vida mais concreto do priplo. No
caso da estepe que Ibn Battuta atravessa nessa altura, desafio que consome
trs dias da viagem, o rigor dessa travessia descrito de forma ilustrativa:
nesse deserto at o guia se perde!
Desde Badr samos em direo ao deserto, conhecido como plancie de Baz-wa, estepe
desrtica na qual at o guia se perde e o amigo no cuida de seu amigo. Por aqui necessrio
marchar durante trs dias, a cujo trmino se encontra o vale de Rabig, onde a chuva forma
reservatrios naturais permanentes.79

E, logo, outra informao relevante: nesse vale onde a gua de chuva cria
estanques os peregrinos vindos da Sria encontram os que chegam pela
rota do Egito. Formalmente, os recm-chegados iniciam nesse ponto a
peregrinao, ou seja, l que eles mudam de roupa e vestem o ihram
branco caracterstico: Nesse lugar, prximo a Yuhfa, iniciam o ritual da
peregrinao aqueles que procedem do Egito e do Magreb. A rota continua
apresentando dificuldades. Depois de deixar para trs o vale onde
encontraram a caravana do Egito, avanam trs dias at chegar a Julays
uma localidade cujo senhor, diz o viajante, um nobre descendente de
Hassan, o neto de Muhammad atravessando o desfiladeiro de Sawiq, a
meia jornada de Julays e muito arenoso. Nessa altura da viagem, o rigor do
clima e a fadiga costumam obrigar os peregrinos a beber uma bebida
conhecida pelo mesmo nome do desfiladeiro, sawiq, que transportada em
grandes recipientes, nas caravanas da Sria e do Egito, especialmente para
ser consumida nesse ponto do trajeto.
Os peregrinos ao chegar a esse ponto requerem amide a bebida sawiq (feita com farinha de
cevada e tmaras e trazida do Egito e da Sria). As gentes a bebem misturada com acar e os
emires enchem odres para que bebam todos.80

Ibn Battuta conta que, em determinada ocasio, o profeta aqui chamado

de Enviado passou com seus companheiros por esse ponto do trajeto;


eles no tinham nada para comer nem beber. Ento (Muhammad) pegou
areia, deu-lhes para beber e a eles pareceu que tinha sabor de sawiq.81 O
drama da falta dgua no trajeto para Meca fica claro no relato. O viajante
relaciona, com especial cuidado, todos os lugares onde existem poos e
mananciais; em alguns casos, como se observa na citao a seguir, ele
informa inclusive quem foi que cavou determinado poo. Perto de Meca, na
localidade de Usfan, onde h vrios poos, Ibn Battuta afirma que um deles
foi construdo pelo terceiro califa rashidun, Uthman, e outro por Ali, o
quarto califa:
Depois chegamos a Usfan, situada numa plancie entre montes, com poos de gua de
manancial, um dos quais se atribui a Uthman ibn Affan. A entrada, tambm atribuda a
Uthman, se encontra a uma distncia de meia jornada de Julays. () nesse local h um poo
que tem o nome de Ali, assegurando-se que foi ele quem o escavou. Em Usfan existe um velho
castelo e uma torre bem construda, porm danificada e em runas. Tambm h abundantes
palmeiras silvestres e ans, cujo fruto o muql.82

A rihla prossegue com a descrio do vale que fica praticamente s portas


de Meca. A caravana de Ibn Battuta deixa Usfan e acampa em Batn Marr ou
Marr dos Zuhrn (cadeia de montanhas). O vale descrito como frtil,
com numerosas palmeiras e mananciais cujas guas ao fluir regam a
comarca; tambm somos informados de que ele abastece de frutas e
verduras a cidade de Meca. De tarde os peregrinos retomam a viagem que
haver de permitir-lhes entrar na cidade mais sagrada do Isl no dia
seguinte de manh. No um dia qualquer. Os peregrinos sabem que esto
j muito prximos do objetivo principal da viagem e que ter chegado at l
um feito. O estado de esprito reflete a vitria sobre as adversidades e a
nsia de viverem a experincia que marcar para sempre as suas vidas: J
de tarde nos pusemos a caminho desde este bendito vale com as almas
plenas de felicidade por ter alcanado suas esperanas, gozosas de
beatitude e triunfo.
O relato da chegada parco em detalhes sobre as redondezas; a meta, na
verdade, visitar a Mesquita Sagrada, onde est a Caaba:
Assim que chegamos, de manh, cidade digna de confiana, Meca Deus, o Altsimo, a
honre , nos encaminhamos ao santurio divino, habitculo de seu amigo Abrao e lugar
onde comeou sua misso Muhammad, o Escolhido. Entramos no nobre templo no qual

quem quer que entre est seguro pela porta dos Banu Sayba e contemplamos a sacrosanta
Kaba, cuja grandeza Deus acrescente.83

A descrio da Caaba, situada no centro da mais sagrada das mesquitas, e


em torno da qual se faz o ritual do tawaf, a circunvoluo (volta),
significativa.
como uma noiva resplandecente sobre um trono majestoso, balanando-o nos mantos de
sua beleza, envolta nos peregrinos do Senhor, o caminho em direo ao den. Fizemos as
circunvolues da chegada, abraamos a Bendita Pedra, rezamos dois rakas no maqm84 de
Abrao e seguramos os vus da Kaba, junto ao Multazam, lugar entre a porta e a Pedra Negra,
onde so acolhidas as preces. Bebemos gua da fonte Zamzam e ao faz-lo se comprova sua
excelncia j expressada pelo profeta.85

A descrio da mesquita pormenorizada, incluindo o nmero de portas e


as rotas a que elas do acesso, mas a Caaba , sem dvida, o objeto que
mais prende a ateno do viajante, que descreve as suas portas, o umbral,
as paredes, os degraus, o interior com paredes cobertas de mrmore, as
cortinas que a cobrem, de seda negra, com letras bordadas em branco,
que revestem o edifcio inteiro, de cima a baixo, e afirma que o tempo no
a afeta:
A Kaaba est construda com slidas pedras escuras, encaixadas do modo mais portentoso,
mais bem construdo e belo. Os tempos no a afetam e os dias no lhe causam falha alguma.86

Cita, ainda, milagres que acontecem com a sagrada Caaba, como o fato
que sempre h algum cumprindo as circunvolues, tanto de noite como
de dia, e a circunstncia de nenhuma pomba sobrevo-la:
Entre os portentosos prodgios que se do na venerada Kaaba est o que, ao abrir-se a porta, o
santurio transborda de gentes que s pode contar Deus, criador e provedor. Entram todos
sem que o lugar seja estreito para eles. Outra maravilha ter sempre algum cumprindo as
circunvolues, tanto de noite como de dia: ningum lembra t-la visto jamais sem algum fiel
girando a seu redor. Tambm extraordinrio que as pombas numerossimas em Meca
e as outras aves nunca pousem sobre ela, nem a sobrevoem.87

O teor do relato demonstra o elevado significado da peregrinao para o


muulmano, que teria nela uma experincia nica, partilhando, com os
demais membros da ummah, da percepo de estar to perto de Deus. Ibn

Battuta agradece a Allah, mais uma vez, por t-lo honrado, permitindo-lhe
visitar esses locais, regozijando nossos olhos com a contemplao da
ilustre Kaaba, da santssima mesquita.88 Ele inclui entre os milagres o de
ter gravado nos coraes humanos o desejo de visitar esses sagrados
santurios e o ardente anseio de encontrar-se em seus augustos lugares. O
fato de Deus ter insuflado nos coraes dos homens um amor poderoso
em relao aos lugares sagrados faz com que os peregrinos que conseguem
completar a viagem, e por eles passam, sintam-se compensados pelas
adversidades enfrentadas no caminho e desejem ardentemente repetir a
experincia (Ele prprio fez trs vezes a peregrinao a Meca e residiu
durante anos na cidade). Mesmo se esses locais ficam longe de seus lares,
as distncias se encurtam e eles ficam para sempre gravados na memria:
() ningum passa por aqui sem ficar cativado de todo corao, nem vai embora sem tristeza
por ter que partir, com pena de afastar-se, transbordante de afeto e com a inteno de repetir
a visita. Esta terra bendita o objeto dos olhos, e o amor por ela enche os coraes por
consequncia da imensa sabedoria de Deus de acordo com a invocao de Abrao. O anseio
torna prximos tais lugares, ainda que estejam longnquos, e os representa, mesmo que
estejam ausentes. Quantas penalidades encontre e suporte o peregrino, elas se aplanam por
sua f. E quantos enfermos ali encontraram a morte na busca destes lugares sagrados ou se
extraviaram no caminho! Uma vez que Deus ali rene seus visitantes, eles se mostram
contentes e exultantes de gozo como se no houvessem experimentado amarguras,
calamidades nem desgraas. um mandato divino, uma obra do Senhor, uma prova sem
sombra de dvidas, despojada de toda obscuridade, livre de qualquer falsidade.89

No longo relato de Ibn Battuta da sua primeira visita a Meca, ele descreve
os costumes do ms sagrado do Ramad (o ms do jejum). Diz que quando
aparece a lua de Ramad repicam
tamborins e tambores na porta do emir de Meca. Um ar festivo reveste a Mesquita Santa ao
serem renovadas as esteiras e multiplicarem-se as velas e faroletes, at o ponto em que todo o
recinto resplandea de luz, relampagueie de fulgores e claridade.90

Os membros das diferentes escolas jurdicas do Isl, que tm pequenas


particularidades rituais, ficam separados em grupos: Os imanes repartemse em grupos: safiies, hanafies, hanbalies e zaydies. Os malikis, por sua
parte, agrupam-se prximos a quatro leitores que se alternam na leitura e
acendem velas. A dedicao liturgia domina o recinto: Em toda a
mesquita no fica um s canto nem paragem sem um leitor rezando com

um grupo. Toda a mesquita vibra com as rcitas do Coro e as pessoas


choram de emoo:
O edifcio vibra com as vozes dos recitadores, as almas se mexem, os coraes se abrandam e
os olhos choram. H os que se limitam a girar e rezar ss no hiyr: Os imanes safis so os mais
cumpridores de todos. Costumam realizar primeiro a reza tradicional das noites de Ramad
[tarwih], que consiste em vinte rakas. Depois o iman e seu grupo marcham em procisso em
torno do santurio e, aps concluda a stima volta, se faz soar a farqaa.91

Ao amanhecer, anuncia-se que chegado o momento do desjejum, que ser


a nica refeio at o anoitecer:
Quando chega o instante de tomar o desjejum antes da aurora, o almuadem de Zamzam se
ocupa de avisar no minarete oriental do recinto, exortando, recordando e induzindo a que se
faa essa refeio. Os almuecines se encontram nos restantes minaretes; e se um entoa o
chamado, o outro lhe responde. No pinculo mais alto dos minaretes se coloca uma viga com
uma vara em seu extremo, no sentido transversal, de onde pendem dois enormes faris de
cristal acessos. Ao aproximar-se o amanhecer se avisa numerosas vezes de que se acabe o
desjejum, descem as duas lmpadas e os muezins comeam o chamado para a orao da
aurora, respondendo-se uns aos outros.92

Todas as noites mpares dos ltimos dez dias do Ramad a leitura do Coro
era completa, com presena do cdi, alfaques e das pessoas mais
importantes da cidade. A leitura costuma ser terminada por algum dos
filhos dos ilustres de Meca e para ele prepara-se um minbar adornado de
seda, ao mesmo tempo em que acendem velas para que pregue. Quando o
tenha feito, seu pai convida as pessoas para sua casa, onde lhes oferece
abundantes comidas e doces. Esse o costume de todas as noites mpares
()
Como a peregrinao cidade de Meca um dos requisitos da salvao,
Ibn Battuta afirma que aquele a quem Deus concede a graa da visita deve
sentir-se duplamente agradecido, pois recebe o melhor das duas manses
a terrena e a do Paraso:
Aquele a quem Deus obsequia permitindo-lhe chegar a tais lugares e comparecer a essa
plancie, claro que recebe a maior das graas, ao outorgar-lhe a posse do melhor das duas
manses, esta do mundo e a outra. Portanto, deve multiplicar seu agradecimento pela graa
recebida e reconhecer para sempre o que lhe foi concedido. Que Deus, o Altssimo, nos situe
entre aqueles cuja visita lhe grata.93

Ibn Khaldun tambm analisa na Muqaddimah o significado dos lugares


sagrados do Isl. Deus, afirma o historiador, escolheu alguns lugares da
Terra para glorific-los de forma especial e fez deles locais de devoo,
onde seus adoradores recebem recompensa redobrada.94
Ele mesmo nos concedeu saber por boca de seus enviados e seus profetas; (favoreceu a ditos
lugares) a fim de dar a seus servos uma prova de sua bondade e facilitar-lhes a via da
salvao. As trs mesquitas de Meca, Medina e Bait-al-Maqdis (a morada da santidade,
Jerusalm) so os lugares mais nobres da Terra.95

Em particular se debrua sobre o templo de Meca, com a Caaba sagrada,


cuja origem atribui, como todo muulmano, a Abrao:
O templo de Meca foi a casa de Abrao: Deus lhe ordenou erigi-lo e intimar os homens para
fazer a peregrinao a esse stio. Abrao levou a cabo a construo ajudado por seu filho
Ismael, tal como cita o Coro. Executou a esse respeito a ordem de Deus. Ismael e Hagar
habitaram a mesquita at sua morte e vrios djorhmies vivieram ali com eles. Enterrou-se a
ambos no Hadjar, local que fazia parte de dito templo.96

A respeito de Jerusalm, afirma que foi a residncia de David e de Salomo,


a quem Deus deu a ordem de construir ali uma mesquita e levantar as
obras do templo. Em seus arredores esto enterrados numerosos profetas;
descendentes de Ishaq (lsaque).97 Em relao a Medina, diz que foi a cidade
que serviu de refgio ao profeta e que nela repousam os seus restos
mortais: Deus ordenou-lhe emigrar a ela, estabelecer ali a religio
muulmana e difundi-la aos locais mais longnquos. Elevou nessa cidade o
Masdjad-al-Haram (a mesquita inviolvel) e no seio daquele edificio
repousam seus nobres restos. A seguir, assinala que as trs mesquitas, a
fundada por Muhammad em Medina, a Sagrada Mesquita de Meca, com a
Caaba, e a de Jerusalm constituem os objetos que mais regozijam o
esprito dos muulmanos, que mais cativam seus coraes e que encarnam
a grandeza de sua f. Afirma, ainda, que so bem conhecidas as
recompensas recebidas pelos felizardos que podem rezar nelas: As
tradies referentes a sua preeminncia e as recompensas mltiplas que se
concedem aos que tm a felicidade de aproximar-se delas e rezar dentro de
suas naves so bem numerosas e conhecidas.98
E anuncia que fornecer ao leitor informaes relativas fundao de
cada um desses trs santurios e da srie de acontecimentos que trouxe a

manifestao cabal de sua excelncia ante os olhos do mundo. E


efetivamente oferece longas explicaes sobre a origem das mesquitas, fala
do carter singular da Mesquita Sagrada de Meca um lugar onde as
revelaes celestiais e os anjos descem do cu e que goza de privilgios
que Deus jamais concedera a local algum e cuja visitao est proibida a
quem no muulmano:
(Deus) proibiu a toda pessoa que no professe a religio muulmana a entrada a esse Haram e
imps, a quem quer que penetre ali, a obrigao de despojar-se de toda espcie de vestimenta
costurada e de cobrir-se com uma simples pea de tecido (ilar); tomou a sua proteo todo ser
vivente que ali se refugie, todos os animais que pastam nos campos vizinhos, de forma que
ningum pode prejudic-los.99

Explica, ainda, que a cidade tem vrios nomes entre outros, Omm-alQora (a me das cidades, a metrpole) e Bakka, que teria sido dado porque
os homens se empurravam (bakk) com pressa para chegar nela e afirma
que a Caaba j era objeto de venerao em pocas pr-islmicas, quando
reis como Cosroes, da Prsia, lhe enviavam oferendas: Nos tempos do
paganismo, os povos tinham uma profunda venerao por esse sacro
templo e os reis, como Cosroes e outros, lhe enviavam ricas oferendas.
Aborda, ainda, no mesmo captulo, o debate que suscitou em torno da
antiguidade das cidades de Meca e Jerusalm. Qual seria a mais antiga? Ibn
Khaldun afirma que a pergunta foi colocada para o profeta, que, segundo as
Tradies autnticas, teria respondido que a mais antiga era Meca.
Consultado, depois, quanto tempo teria transcorrido entre a fundao de
uma e da outra, Muhammad teria dito: Quarenta anos.
Explica, ento, Ibn Khaldun que a resposta em relao a esse nmero de
anos, que obviamente no corresponde aos fatos, deve ser interpretada no
contexto correto:
A dificuldade consiste no tempo transcorrido desde a fundao de Meca at a de Bait-alMaqdis: esse tempo deve medir-se pelo nmero de anos que separam Abrao (fundador da
primeira casa) de Salomo, fundador da segunda; pois esse intervalo passa bastante de mil
anos. (Para resolver essa dificuldade) h que se recordar apenas que, em dita Tradio, a voz
instituda no o equivalente de edificada; significa, ao contrrio, designada para servir
de lugar ao culto. Portanto, muito provvel que Bait-al-Maqdis tenha sido institudo para
esse fim em uma poca cuja anterioridade de Salomo pode ser harmonizada com o perodo
de tempo indicado. () Alm disso, os sabiitas que erigiram aquele templo a Vnus talvez
fossem contemporneos de Abrao. Pode-se, portanto, admitir que entre a instituio da Meca

e de Bait-al-Maqdis, como lugares de adorao, no mediava mais do que um intervalo de


quarenta anos, ainda que se saiba positivamente que nenhuma construo existia ento nesse
ltimo ponto e que Salomo foi o primeiro que levantou ali o templo. Ao levarem-se em conta
essas observaes, se descobre o meio de solucionar a dificuldade.100

Ambos os autores, Ibn Battuta, com a sua esmerada descrio da cidade de


Meca, da Caaba, das pessoas, dos rituais, e Ibn Khaldun, com as reflexes
que lhe so caractersticas, nos apresentam a Cidade Sagrada com uma
ateno e um cuidado especiais. At o meio geogrfico hostil do Hidjaz,
onde fica Meca um vale rodeado por cadeias montanhosas e pelo
deserto, definido pelo gegrafo al-Maqdisi101 como sendo um lugar onde faz
um calor sufocante, um vento mortal e (h) nuvens de moscas , procura
amenizar na sua descrio o viajante tangerino, quando assinala que, por
obra de Abrao, mesmo estando num vale desprovido de tudo, em Meca
possvel encontrar os melhores produtos do mundo, que so levados para
l pela mediao bendita:
Meca tal como Deus revelou no Sagrado Livro repetindo as palavras de seu profeta Abrao
est num vale ermo. Entretanto, a interpretao bendita de Abrao lhe deu vantagens
(sobre outras). A ela se traz quanto h de bom, assim como frutos de todo gnero. Ali comi
uvas, figos, pssegos e tmaras sem igual no mundo inteiro.102

Em funo de sua centralidade e do fato de ocupar o lugar mais elevado na


hierarquia espacial islmica, Meca conta com a boa vontade divina para
satisfazer as necessidades dos homens e das mulheres que nela habitam.
Produtos do mundo todo convergem para l:
Todas as mercadorias espalhadas pelos pases do mundo vm aqui juntar-se. De Taif, de Wadi
Najla e de Batn Marr se trazem frutas e verduras, por bondade de Deus para com os
habitantes de seu recinto inviolvel e seguro e com os residentes em seu antigo templo.103

Se para o muulmano do Medievo imitar a maneira de Muhammad atuar,


falar, comer, lavar-se, amar era uma forma de aproximao do Divino, essa
proximidade era vivida com toda intensidade e fervor no espao sagrado
em que ele nasceu e onde recebeu do arcanjo Gabriel as primeiras
Revelaes. A possibilidade de visitar a cidade de Meca em peregrinao
ritual era a graa mxima a ser recebida em vida. L seria possvel
experimentar a emoo desse momento nico em que, diludo no meio da

umma, a famlia universal islmica, estaria mais perto do que nunca de


Allah. Com as vestes brancas, todos iguais perante Deus, circundando no
meio da multido o Cubo construdo por Abrao e reconstrudo por
Muhammad, vitoriosos aps jornadas que bem poderiam ter-lhes custado a
vida, os peregrinos percebiam ter chegado ao corao do oicumene, ao
espao mais sagrado da Terra. Depois dessa experincia, nada mais seria
como antes.
Mais ainda: o contato direto com o que h de mais sagrado neste baixo
mundo, o encontro com milhares de peregrinos vindos de terras
longnquas e a vivncia dos laos que os unem acima de eventuais
particularidades reforavam a convico de que entre eles as fronteiras no
existiam. Nem mares nem areias, nem montanhas nem rios lhes colocavam
a noo de limite. Aquilo que os identificava e ao mesmo tempo os separava
dos outros era o Isl. em funo da sua presena ou da sua ausncia que
se sabia se o espao ainda era aquele da umma. Qualquer outra fronteira
seria somente uma noo difusa.