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Apuntes sobre Terapia Gestalt

Vzquez Bandn, Carmen

La Terapia Gestalt estudia las relaciones que se dan en la frontera entre el organismo y su entorno,
esta relacin es el contacto. La relacin es sociocultural, animal y fsica.
Si estudiamos solo el organismo y sus aspectos, estaremos haciendo psicologa, fisiologa, anatoma,
etc. o cualquier otra disciplina que se refiera solo al organismo.
Si estudiamos solamente al entorno, estaremos haciendo sociologa, antropologa, historia, etnologa,
etc. o cualquier otra disciplina si se refiere a los seres humanos en su conjunto, o zoologa, botnica,
meteorologa, etc. si se refiere a cualquier otro aspecto del entorno en s mismo.

El proceso de hacer y retirarse del contacto en la frontera-contacto es la experiencia. Y "todo


contacto es el ajuste creativo entre el organismo y el entorno". La creatividad y el ajuste, son dos
polos. Si solamente hubiera creatividad no tendramos en cuenta el entorno. Solamente con el ajuste
estaramos excluyendo al organismo. Por lo tanto, se necesitan el uno al otro. La espontaneidad es la
capacidad de captar, de entusiasmarse y de crecer con lo que es interesante y nutritivo en el entorno.
Solo la novedad es nutritiva. Pero sin asimilacin no se sobrevive. El resultado de sobrevivir, su
consecuencia, es el crecimiento.

"El contacto es la realidad ms simple e inmediata". Es la consciencia inmediata y el


comportamiento motor hacia la novedad asimilable y tambin el rechazo de la novedad no
asimilable. Ya que solamente la novedad es nutritiva. Y cuando estamos hablando de consciencia
inmediata y respuesta motora, estamos incluyendo "el deseo y el rechazo, el acercarse y el evitar, la
sensacin, el sentimiento, la manipulacin, la comunicacin, y todo tipo de relacin viva que
tiene lugar en la frontera, en la interaccin del organismo con el entorno".

El proceso de un ajuste creativo a un nuevo material o a nuevas circunstancias incluye siempre una
fase de agresin y de destruccin, ya que es mediante el acercamiento, la apropiacin de y la
alteracin de las estructuras antiguas como lo desigual se convierte en igual.

Un organismo vive fundamentalmente en su entorno manteniendo su diferencia y asimilando el


entorno para nutrir su diferencia y es en la frontera donde realiza sus intercambios.

"El contacto, la actividad que tiene como resultado la asimilacin y el crecimiento, consiste en la
formacin de una figura de inters que se destaca contra un fondo o contexto del campo

organismo/entorno".

La terapia consiste, por lo tanto, en analizar la estructura de la experiencia real, en el aqu y ahora de
la situacin presente, "sea cul sea el grado de contacto que se tenga"; no tanto lo que se est
experimentando, recordando, haciendo, diciendo, etc. sino cmo es recordado lo que se recuerda,
cmo se ha dicho lo que se ha dicho, con qu expresin facial, con qu tono de voz, qu sintaxis,
postura, qu sentimiento, qu omisiones, qu atencin o falta de atencin se tiene hacia la otra
persona. Esto acrecienta el contacto, ampla la consciencia inmediata o awareness de la vivencia de
la relacin organismo/entorno en el aqu y ahora de la situacin real y energetiza el comportamiento,
dando lugar a una gestalt fuerte, que es, por s misma, curativa ya que es "la integracin creativa del
problema".
Ninguna realidad es indiferente o neutra.
Hablamos de ajuste creativo como la funcin esencial del self, o mejor dicho, "el self es el sistema de
ajustes creativos". Ya que el self solo se descubre y se realiza a s mismo en el entorno. "Y vamos a
considerar al self como la funcin de contactar el presente real efmero", teniendo en cuenta que el
self es el contacto.
"Al complejo sistema de contactos necesarios en el campo, lo llamamos self. [] Se sita en la
frontera del organismo y del entorno; [] y pertenece a ambos, al entorno y al organismo. [] no es
una institucin fija, sino que existe en donde y cuando existe una interaccin en la frontera". El self
como proceso de hacer y retirarse del contacto es siempre temporal, dinmico y cambiante.

La inhibicin del self, en la neurosis, es la incapacidad de concebir una situacin como cambiante o,
al revs, la neurosis es la fijacin sobre un pasado incambiable e inmutable. "Ya que la funcin del
self es algo ms que aceptar las posibilidades, es tambin identificarlas y rechazarlas, llegar
creativamente a una nueva figura, es distinguir entre las respuestas obsoletas y el comportamiento
nico y nuevo, que requiere cada situacin".

Como ya hemos dicho antes, la terapia supone concentrarse en la estructura de la figura/fondo


proporcionndole al self mltiples oportunidades de integrarse progresivamente. Ya que "la finalidad
del tratamiento no es resolver la mayora de los complejos [del paciente] sino llegar a un punto tal en
la tcnica de la consciencia inmediata de s mismo que el paciente pueda continuar sin ayuda". La
curacin solamente puede venir de uno mismo (mediante la flexibilidad de la regulacin
organsmica), en el entorno.

En Terapia Gestalt no atacamos las "defensas" o "resistencias", "en lugar de tratar de eliminarlas, se
acepta su lado positivo, son tenidas en cuenta" y se las apoya, abordndolas en la sesin teraputica,
de persona a persona.

Tampoco le pedimos al paciente que no se censure, sino que se concentre en la manera en cmo se
censura, se retira, se encierra en el silencio, qu msculos, imgenes o bloqueos emplea para esto.
"De esta manera, construimos un puente para que empiece a sentir que se reprime de manera activa y
pueda, entonces, empezar a relajar por s mismo su represin".

Apoyar las resistencias o interrupciones, sacar el conflicto de la represin y aumentar la consciencia


inmediata produce ansiedad. La ansiedad es la excitacin frenada en la frontera-contacto. Pero el
sufrimiento y el conflicto no son ni innecesarios, ni carentes de sentido: son el ndice de la
destruccin (des-estructuracin) que se produce en toda formacin figura/fondo, para que una nueva
figura pueda emerger. Tratar de proteger al paciente de esto supone "que el terapeuta, desde lo alto
de su superioridad, juzga tal o cual material humano como no merecedor de recuperar una existencia
plena". Si el terapeuta deja su actitud de superioridad, el paciente se convierte, entonces, en un
aprendiz de terapia y por lo tanto en un elemento activo de su proceso.

Y puesto que es un elemento activo de su propio proceso y puesto que es l quien ha acudido a
terapia y ha continuado en terapia, debe ser l quien decida cundo dejarla.

Si ampliamos la idea de apoyar las "resistencias" o "defensas", necesariamente debemos hacer un


esbozo de tres conceptos fundamentales, a los que ya hemos aludido: el proceso de hacer y retirarse
del contacto y sus fases, el self y sus funciones, y las interrupciones del proceso de hacer y retirarse
del contacto.

El proceso de hacer y retirarse del contacto es, en general, una secuencia continua de figuras y
fondos. Todo el proceso es una excitacin creciente consciente y proviene de los dos polos del
campo: el organismo y el entorno.

El proceso de hacer y retirarse del contacto es una totalidad nica, pero se puede distinguir, por
comodidad, la siguiente secuencia de figuras y fondos:

1. Precontacto: el cuerpo es el fondo; el apetito, las sensaciones o el estmulo ambiental es la


figura. Es lo dado o "ello" de la situacin. Es de lo que se es consciente.
2. Toma de contacto:
1. La excitacin del apetito se convierte en fondo, y algn "objeto" o conjunto de
posibilidades es la figura. El cuerpo disminuye.
2. Hay eleccin y rechazo de las posibilidades, agresin para acercarse y superar los
obstculos; orientacin y manipulacin deliberadas. Estas son las identificaciones
(aceptaciones) y alienaciones (rechazos) del "yo".
3. Contacto final ( Contacto pleno): sobre un fondo que comprende el entorno y el cuerpo
indiferentes, un objetivo vivo se destaca como figura y se contacta con l. Se relaja cualquier
actitud deliberada.

4. Postcontacto: hay una interaccin flotante entre el organismo y el entorno que no es una
relacin figura/fondo; el self disminuye. Se da la asimilacin y por lo tanto el crecimiento,
modificando la "personalidad".

De las fases o etapas del proceso de hacer y retirarse del contacto podemos deducir las tres
principales funciones del self, segn la Terapia Gestalt, y cmo pasa el self, temporalmente, de una
funcin a otra.

La funcin "ello", correspondera a la fase de Precontacto. "Es el segundo plano dado, que se
disuelve en posibilidades" incluyendo las excitaciones orgnicas, las sensaciones, las situaciones
inacabadas del pasado que se vuelven conscientes, el entorno vagamente percibido y los incipientes
sentimientos que conectan al organismo con el entorno.

La funcin "yo", en la fase de Toma de Contacto, "es la identificacin con y la alienacin de las
posibilidades, la limitacin o el acrecentamiento del contacto en curso". Es la aceptacin o el rechazo
de las posibilidades de la situacin presente y real. Incluye el comportamiento motor, la agresin, la
orientacin y la manipulacin.

La funcin personalidad, activa en las fases de Contacto Final y Postcontacto, "es el sistema de
actitudes asumido en las relaciones interpersonales, es la asuncin de lo que uno es". Cuando el
comportamiento interpersonal es neurtico, la personalidad consiste en un cierto nmero de
conceptos equivocados sobre uno mismo, introyecciones, ideales del yo, mscaras, etc. Pero cuando
se ha terminado la terapia, la personalidad es una especie de entramado de actitudes con el que se
comprende uno a s mismo y que se puede utilizar para cualquier tipo de comportamiento
interpersonal ya que, la personalidad es "una rplica verbal del self". La personalidad se forma con la
lealtad, la moralidad y las actitudes retricas, siendo estas ltimas "la propia manera que tiene uno de
manipular las relaciones interpersonales".

Cuando las "situaciones inacabadas del pasado" hacen su aparicin, interrumpen la secuencia del
proceso de hacer y retirarse del contacto. Esto tiene lugar mediante procesos que, en principio, son
sanos cuando se emplean en su momento oportuno. Dicho de otra manera, "los comportamientos
neurticos son los ajustes creativos de un campo en el que hay represiones".

Esta creatividad va a actuar y a aparecer espontneamente en cualquier situacin presente, por eso, el
terapeuta no tiene que ir a buscar nada por debajo del comportamiento "ordinario", ni hurgar en l
para poner de manifiesto el mecanismo. Su trabajo consiste sencillamente en plantear una relacin
basada en el contacto, dando por sentado que el paciente no va a poder mantenerla de manera
adecuada y por cuyo fracaso, se siente insatisfecho. Debido a esta insatisfaccin, le va a surgir el
inters y la excitacin, que generalmente va a vivirlos como ansiedad. Entonces, esta necesidad, real
y presente, del paciente, con ayuda del terapeuta, va a destruir y asimilar los obstculos y va a crear

formas ms viables, "como ocurre en cualquier otro aprendizaje".

No olvidemos que la ansiedad es la interrupcin de la excitacin creativa en curso. Y que la neurosis


es, a la vez, una situacin de miedo crnico y de frustracin crnica. Puesto que la frustracin es
crnica, el deseo no aprende a activar las funciones prcticas importantes; y puesto que el miedo es
crnico, el individuo se controla, se inhibe y se frustra.

El terapeuta necesita su propio criterio para mantener sus referencias, para saber en qu direccin
mirar. Y no debe olvidar que la situacin real y presente, representa siempre un ejemplo de toda la
realidad que ha sido o ser.

Por eso, el terapeuta necesita, adems de sus propias referencias, estar atento a la estructura del
comportamiento del cliente: cmo atiende a su propio organismo? Cmo satisface una necesidad?

Si basamos nuestro modo de hacer terapia a partir de los momentos de un proceso presente y en
curso, y en concreto, en sus interrupciones, "podemos esperar que, con la consciencia inmediata,
estas interrupciones, se van a convertir en otras interrupciones, y la continuidad del proceso no se
habr perdido". As, el paciente, en un entorno seguro, como es su relacin con el terapeuta, podr
resolver satisfactoriamente el "experimento" de hacer contacto.

Como terapeutas, solo necesitamos ayudar al paciente a desarrollar su identidad creativa a travs de
ese "pasaje ordenado" de una interrupcin a otra. Ya que el comportamiento del paciente en terapia,
o en cualquier otra cosa, es un ajuste creativo que contina resolviendo un problema de frustracin y
de miedo crnicos, la terapia consiste en "proporcionarle unas circunstancias concretas en donde
estas soluciones habituales (inacabadas) ya no sean las posibilidades de solucin ms adecuadas".

Para localizar las interrupciones en la secuencia del proceso de hacer y retirarse del contacto, lo que
llamamos prdidas de la funcin yo, la pregunta es la siguiente: cul es el momento en el que el
paciente empieza a no mantener el contacto en la sesin teraputica? Cmo, concretamente, se lo
impide?

Y una vez identificada la interrupcin, apoyarla hasta la siguiente y as sucesivamente hasta el final
de la secuencia del proceso de hacer y retirarse del contacto.

"La diferencia entre los diversos tipos [de personalidad] est relacionada con el momento en el que
se produce la interrupcin:

1. Antes de la nueva excitacin primaria: confluencia.


2. Durante la excitacin: introyeccin.

3. Al enfrentarse al entorno: proyeccin.


4. Durante el conflicto y la destruccin: retroflexin.
5. En el contacto final: egotismo."

No debemos olvidar que una interrupcin de la secuencia de hacer y retirarse del contacto es debida
a un estado del self, empleado de manera inadecuada. Esto es, la confluencia, la introyeccin, la
proyeccin, la retroflexin y el egotismo son estados temporales adecuados y necesarios en
determinas fases de la secuencia de hacer y retirarse del contacto. Solo cuando han perdido su
funcin espontnea y se convierten en estructuras rgidas que interrumpen el proceso de hacer y
retirarse del contacto es cuando se convierten en disfuncionales.

La confluencia es el estado de no contacto, no hay frontera del self. Todos los hbitos y los
conocimientos son confluyentes. La distincin entre las confluencias sanas y las confluencias
neurticas consiste en que las primeras estn potencialmente sujetas a contacto, mientras que las
segundas no se pueden contactar, debido a la represin.
"En el plano neurtico, la actitud presente no reconocer del todo la nueva tarea- consiste en
agarrarse a la no consciencia, como si se aferrara a un comportamiento acabado para encontrar en l
alguna satisfaccin, y como si la nueva excitacin fuera a arrebatrsela. [] El objetivo es conseguir
que el otro haga todos los esfuerzos".

La interrupcin se puede producir durante la excitacin, el self, entonces, introyecta: desplaza su


propio deseo potencial por el de algn otro. Esto sirve para evitar la sensacin de "no pertenencia".
La actitud hacia el entorno es resignada y, por lo tanto, infantil y sumisa (o la contraria, rebelde y
agresiva pero sin sentido). La satisfaccin conseguida es la frustracin.

La introyeccin sana es el paso previo a la asimilacin, necesaria en cualquier situacin de


aprendizaje. Est caracterizada por el inters, la motivacin y la consciencia inmediata.

En la proyeccin patolgica, el individuo siente la emocin pero flotando a la deriva, "en el aire" y
ya que no siente que surge de l, la atribuye a la otra realidad posible: el entorno; dirigida contra l
por el otro. Produce rigidez muscular e inhibe los poderes motores para dejarse llevar libremente por
las emociones libres.

En el ajuste creativo, es un factor alucinatorio necesario en los primeros acercamientos. Esto es la


intuicin o el presentimiento, y es as "como nos ponemos en guardia o nos sentimos invitados por
medio de un significado que todava no es manifiesto".

Cuando las energas de la orientacin y la manipulacin estn plenamente comprometidas en el


entorno pero el individuo no puede hacerles frente porque tiene miedo a herir o a ser herido,
"necesariamente, se va a sentir frustrado" y, entonces, las energas comprometidas se van a volver
contra los nicos objetos disponibles y seguros en el campo: su personalidad y su propio cuerpo.
Esto son las retroflexiones. Podemos incluir aqu los remordimientos, los arrepentimientos, las
reconsideraciones, las enfermedades psicosomticas, los dolores musculares sin "causa", el
pensamiento obsesivo, la rumia, etc. El retroflectador trata de evitar quedar comprometido con el
entorno.
Cualquier acto de autocontrol deliberado durante un compromiso difcil es una retroflexin,
generalmente sana.
El entorno tangible del retroflectador est formado nicamente por s mismo. Y su satisfaccin
directa es la sensacin de control activo.

Cuando, en las fases de contacto final y de postcontacto debera haber una relajacin del control o de
la vigilancia, cuando se tratara de abandonarse al comportamiento que llevara a la asimilacin y al
crecimiento, "hay un esfuerzo por controlar lo incontrolable y lo sorprendente", esto es el egotismo
disfuncional. La preocupacin del egotista no es contactar con el entorno, asimilar y crecer
holsticamente sino "multiplicar sus conocimientos cientficos y tcnicos para poner cada vez ms
cosas del entorno a su alcance y en su poder para ser irrefutable". La satisfaccin del egotista
disfuncional es el aburrimiento y la soledad; es vanidoso y credo, sabe de todo y lo va diciendo.
Desconfa de la humanidad y siempre tiene "enfrentamientos".

No obstante, normalmente, el egotismo es sano e indispensable en la elaboracin de cualquier


proceso de maduracin largo, difcil y complejo; dicho de otra manera, se sienten las ganas de
comprometerse y se aplaza esto, desanimndolo, ya que, en ese proceso concreto, no es adecuada ni
la espontaneidad ni la capacidad de correr riesgos.

Los tipos de interrupciones pueden multiplicarse hasta el infinito combinando cada clase con otra,
como "confluencia de introyectos", "proyeccin de retroflexiones", etc. Por ejemplo, "la confluencia
con los introyectos es la culpabilidad; [] la retroflexin de los introyectos es la rebelda".

Hay que tener en cuenta que, en Terapia Gestalt, no trabajamos con el contenido, sino con el
proceso, con la secuencia de hacer y retirarse del contacto y sus interrupciones en el aqu y ahora de
la situacin real en curso, en la sesin de terapia, entre el paciente y el terapeuta. El significado
creativo de la situacin, no es lo que se piensa por anticipado, "lo que se trae a terapia", sino lo que
surge al traer al primer plano las situaciones inacabadas, cualesquiera que sean y al descubrir-einventar su pertinencia en la situacin presente, que se muestra interrumpida y por lo tanto
desprovista de excitacin, energa e inters. El neurtico, en la sesin y en su vida, empieza a perder
el contacto con la realidad, se da cuenta, pero no tiene las tcnicas que le permitiran continuar el
contacto y persiste en un proceso que le lleva, cada vez, ms lejos de la realidad, y entonces, se
pierde. Es necesario que, en la sesin de terapia, ayudado por el terapeuta, aprenda a reconocer con
precisin, en qu momento y cmo deja de estar en contacto y dnde y cul es la realidad, de tal

manera que pueda seguir contactndola.

La teora de la Terapia Gestalt es la teora del self y por lo tanto, la prctica de la Terapia Gestalt es
la teora del self aplicada.

Carmen Vzquez Bandn

Bibliografa

BLOOM, Daniel: Estructura y funcionamiento del self, Documento del CTP, Centro de
Terapia y Psicologa, Madrid, Espaa.
BLOOM, Daniel: La cancin del self, Documento del CTP, Centro de Terapia y Psicologa,
Madrid, Espaa.
HODGES, Carl: Teora del campo, Documento del CTP, Centro de Terapia y Psicologa,
Madrid, Espaa.
KLEPNER, Perry: Interrupciones del contacto, Documento del CTP, Centro de Terapia y
Psicologa, Madrid, Espaa.
MEYER, Kenneth: Self&Egotismo, Documento del CTP, Centro de Terapia y Psicologa,
Madrid, Espaa.
PERLS, F., HEFFERLINE, R. y GOODMAN, P.: Terapia Gestalt: Excitacin y crecimiento
de la personalidad humana; Ed. Sociedad de Cultura Valle-Incln, Ferrol, 2002.
SPAGNUOLO LOBB, Margherita: La teora del self en Terapia Gestalt, Documento del
CTP, Centro de Terapia y Psicologa de Madrid, Espaa.
ZEVY, Lee: Resumen del Proceso de Contacto, Documento del CTP, Centro de Terapia y
Psicologa, Madrid, Espaa.

Este artculo ha sido publicado en la revista "Figura-fondo", nmero 13, primavera del ao 2003,
pg. 69-76, del Instituto de Psicoterapia Gestalt A.C. de Mxico.
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